Organización del Estado Colombiano

Aspectos teóricos generales

En este aparte nos corresponde estudiar la llamada parte orgánica de la Constitución, por
consiguiente entraremos en el análisis del poder estatal tal como ha sido institucionalizado en
la Constitución de 1991 y en la organización del Estado, en otras palabras nuestro propósito es
examinar cuáles son las instituciones concretas en que el Estado se materializa.

Existen varias categorías que debemos clarificar antes con el fin de comprender cómo está
organizado el Estado en Colombia y como está instituido el poder estatal.

Esas categorías están íntimamente relacionadas y en muchas ocasiones se confunden, para su
conceptualización nos apoyaremos en gran medida en la ciencia política, se trata de las
siguientes:

La teoría de la división del poder

Reconocida también bajo la denominación de principio de separación de poderes, se trata de
una teoría propia del Estado moderno, que fue construida por los filósofos de la ilustración con
la intención de limitar el poder del gobernante, bajo la suposición de que el poder por
naturaleza tiende a desbordarse y por consiguiente se requiere ponerle diques para que no
lesione los derechos de los individuos. El máximo exponente de dicho principio es
Montesquieu, quien a partir de los aportes de John Locke logró construir ese modelo de
distribución del poder político, de modo tal que existan órganos especializados para el
cumplimiento de las tres principales funciones del Estado: Legislar, Juzgar, Administrar, y a la
vez se ejerza por ellos un control reciproco.

Veamos las consideraciones de Montesquieu que sirven de justificación al principio estudiado:

"Cuando el poder legislativo y el poder ejecutivo se reúnen en la misma persona o el mismo
cuerpo, no hay libertad; falta la confianza, porque puede tenerse que el monarca o el senado
hagan leyes tiránicas y las ejecuten ellos mismos tiránicamente. No hay libertad si el poder de
juzgar no esta bien deslindado del poder legislativo y del poder ejecutivo. Si no está separado
del poder legislativo, se podría disponer arbitrariamente de la libertad y la vida de los
ciudadanos; como que el juez sería legislador. Si no está separado del poder ejecutivo, el juez
podría tener la fuerza de un opresor. Todo se habría perdido si el mismo hombre, la misma
corporación de próceres, la misma asamblea del pueblo ejerciera los tres poderes: el de dictar
las leyes, el de ejecutar las resoluciones publicas y el de juzgar los delitos o los pleitos entre
particulares"1
El régimen político

El régimen político en sentido restringido puede asimilarse a las instituciones pertenecientes al
Estado y al modo como se relacionan entre sí y con la sociedad. Si se le toma en un sentido
más amplio hay que sumarle a lo dicho, los partidos políticos, la opinión pública, el sistema
electoral, entre otras cosas
2
.

Los regímenes políticos admiten varios criterios de clasificación:
 Según la legitimación del poder que prima. Este criterio de clasificación coincide con
el concepto de "formas de gobierno". Así, teniendo en cuenta ese parámetro, los
regímenes pueden ser democráticos o autocráticos, según el poder se encuentre en
muchas manos, o en una sola, sin desconocer que pueden existir formas intermedias.
 Según la distribución funcional del poder. Esta tipología es asimilable a lo que en
ocasiones también se denomina como forma de gobierno, pero no teniendo en cuenta
el criterio de quién ejerce la dominación como en el caso anterior, sino según
las relaciones entre los diversos poderes del Estado. Así podemos destacar sin agotar
las posibilidades los siguientes regímenes, por ser los más conocidos:
Régimen parlamentario: se caracteriza porque el ejecutivo proviene del parlamento, pues este
nombra el primer ministro, quien es jefe de gobierno, El parlamento posee poder de
revocatoria sobre el ejecutivo, el cual a su vez puede disolver el parlamento. La jefatura del
Estado está en cabeza del presidente (en los regímenes democráticos) o del rey (en las
monarquías).

Régimen presidencialista: En este el ejecutivo es elegido en forma periódica por el pueblo,
posee las dos investiduras de jefe de gobierno y jefe de Estado. Ni el presidente ni el congreso
pueden revocarle el mandato al otro. Otras características son: no existe voto de censura del
congreso respecto del presidente o sus ministros; el presidente nombra su equipo ministerial,
el cual no es responsable frente al congreso.

Otros regímenes que no entramos a detallar son: la monarquía limitada, la monarquía dualista,
el parlamentarismo dualista, el régimen de gabinete, la partidocracia entre otras. Los
regímenes políticos pueden moverse entre extremos de un mismo segmento, como afirma
Alejo Vargas la cuestión es que la preponderancia "de la institución legislativa o de la ejecutiva
en la orientación global de la política, determina el que se hable, dentro de una especie de
continuo de regímenes parlamentarios (como el caso suizo o inglés con ciertas variantes);
semipresidenciales o de competencias repartidas (como el caso francés); presidencialistas
donde el poder se personifica en el presidente (como en Latinoamérica, situación considerada
por algunos como una desviación del régimen presidencial) o presidenciales con un equilibrio
entre las dos ramas (el caso norteamericano)
3
.
 Según la distribución territorial del poder. Esta tipología corresponde con la categoría
denominada formas de Estado. Las formas de Estado pueden ir desde
el centralismo hasta el federalismo, que son las dos formas extremas, entre las cuales
pueden presentarse formas intermedias.

El centralismo se caracteriza, como su nombre lo indica por la centralización del poder
político, un Estado que posee esta forma de distribución de poder se reconoce como
Estado unitario, lo característico para la centralización política es que un único centro
de poder puede hacer prevalecer de modo general en el territorio la propia
concepción del bien público, a través de una única Constitución, detentando así el
monopolio de la creación del Derecho positivo. En el otro extremo se encuentra el
Estado federal, en el cual el principio constitucional que lo determina es la pluralidad
de centros de poder que se consideran soberanos pero que conservan una relación de
coordinación entre sí, de modo tal que el gobierno federal conserva una mínima
cantidad de poder, el indispensable para asegurar la unidad política y económica del
Estado, los poderes restantes los conserva cada estado federal para aplicarlos en su
correspondiente territorio.


formas de Estado


formas de gobierno

Funciones del Estado
Funciones del Estado

Cuando se habla de las funciones del Estado, se hace referencia al ejercicio real y efectivo del
poder, pueden definirse como las direcciones de la actividad del Estado para cumplir sus fines.
De modo simple podemos afirmar que las funciones equivalen a lo que hay que hacer para
realizar los fines del Estado.

En el Estado contemporáneo se reconocen tres funciones básicas: la legislativa, la ejecutiva o
administrativa y la jurisdiccional. Estás tienen correspondencia con latridivisión de poderes, es
decir, cada una de las ramas del poder público está instituida para llevar a cabo por regla
general una de esas funciones. Sin embargo, cada vez es más evidente que al lado de estas
funciones clásicas han existido y cada vez con mayor fuerza, otras que no encuadran en dicha
clasificación, se trata de la función constituyente, la función electoral, la función de control y
otras que se han venido desagregando de la función legislativa y ejecutiva, tales como la
función reguladora que cumplen en Colombia ciertos órganos.

A continuación se refieren algunas definiciones de las funciones tradicionales, incluyendo en
primer lugar la función constituyente, en estas definiciones prima un criterio material:

Función constituyente:

Puede definirse como la actividad creadora de la norma fundamental, el rasgo más esencial de
la Constitución es que es un conjunto de normas fundamentales que sirven para "constituir" el
Estado.

Función legislativa:

Por una parte se trata de la misión de decidir en relación con el contenido de la actividad
estatal, es decir formular a partir de la Constitución, cuáles son los cometidos del Estado y por
otra, consiste en regular de modo general las conductas. La función legislativa se caracteriza
por el poder de iniciativa que traduce y la fuerza jurídica que el resultado de dicho poder
implica.

Función jurisdiccional:

Es la función relativa a la decisión de cuestiones jurídicas controvertidas mediante
pronunciamientos que adquieren fuerza de verdad definitiva.

Como se desprende de su nombre "a la jurisdicción le corresponde decir el derecho, esto es,
constatar la existencia de la norma jurídica, señalar su alcance y decidir su aplicabilidad a casos
concretos, con "fuerza de verdad legal" que da base entonces para otorgarles a sus decisiones
la autoridad de cosa juzgada"
4
.

Función administrativa:

Actividad concreta, práctica, desarrollada por el Estado para la inmediata obtención de sus
cometidos. "Tiende a concretar en hechos la actividad estatal".

Tiene un objeto perfectamente definido: realizar concretamente determinadas tareas que el
derecho ha puesto a cargo de las entidades estatales. Administrar es hacer, traducir en hechos
los mandatos contenidos en las normas cuando necesitan ejecución material.

Podemos definirla como lo hace Sayagués Laso, se trata de una actividad estatal que tiene por
objeto la realización de los cometidos estatales en cuanto requieren ejecución práctica,
mediante actos jurídicos y operaciones materiales
5
.

Órganos del poder público u órganos del Estado

Son los miembros pertenecientes al Estado, ya sea que se trate de individuos o corporaciones
que desempeñen funciones especiales de la vida del Estado.
Organización del Estado Colombiano

Colombia no ha sido ajena a las concepciones demoliberales y es así como, a través de sus
nacientes constituciones, adhirió al sistema democrático, caracterizado fundamentalmente
por la división del poder en tres grandes ramas: La legislativa, la ejecutiva y la judicial,
permitiendo de esta manera una independencia que, al menos en el plano teórico, aleja la
posibilidad de sucumbir a gobiernos autocráticos y aleja la sombra funesta de la esclavitud y el
servilismo, tan comunes en los regímenes despóticos.

Siguiendo con esta tradición la carta política del año 1.991 conservó las tres ramas del poder si
bien recalcando la necesidad de que entre ellas se establezca una relación armónica; pero el
constituyente fue más allá puesto que, aunque de forma tímida, reconoció que existen otras
funciones del estado que han surgido de la dialéctica misma del sistema liberal como son
los órganos de control y la función electoral, fue así como las reconoció expresamente, sin
darles la categoría de ramas del poder pero sí otorgándoles categoría constitucional al dotar al
Ministerio Público, a la Contraloría General de la Nación y a la Organización Electoral de una
autonomía suficiente para surgir a la vida pública como entes independientes de las
tradicionales ramas del poder.

Estudiaremos una a una y de manera breve no sólo las ramas del poder público sino cada uno
de estos órganos autónomos, a fin de obtener una panorámica de la estructura general del
estado colombiano.
Organismos de control

El constituyente del año 1.991 no se atrevió a calificar a los órganos de control como ramas del
poder público con lo cual no se apartó de la teoría clásica del estado de derecho demoliberal
que estructura el Estado a partir de las tres ramas clásicas del poder público: ejecutivo,
legislativo y judicial. Pero en el convencimiento de que se han venido desarrollando otros
órganos que son igualmente indispensables para la subsistencia misma del concepto de estado
de derecho, el constituyente consagró en el artículo 113 de la Carta Política la existencia de
éstos, otorgándoles la categoría de "autónomos e independientes" y dotándolos de "funciones
separadas" aun cuando enfatizando en la necesidad de que entre ellos y las diferentes ramas
del poder público se establezca una "colaboración armónica para la realización de sus fines".
Entre dichos órganos independientes se encuentran los de control. Conforme al artículo 117
de la norma superior se establece claramente que "El ministerio Público y la Contraloría
General de la República son órganos de control".
El Ministerio Público
"El Ministerio Público será ejercido por el Procurador General de la Nación, por elDefensor del
Pueblo, por los procuradores delegados y los agentes del Ministerio Público, ante las
autoridades jurisdiccionales, por los personeros municipales y por los demás funcionarios que
determine la ley. Al ministerio Público corresponde la guarda y promoción de los derechos
humanos, la protección del interés público y la vigilancia de la conducta oficial de quienes
desempeñan funciones públicas."
Artículo 118 C.N.
La Procuraduría
En desarrollo de esta preceptiva superior la misma constitución en su artículo 276 ordena que
el Procurador General de la Nación sea elegido por el Senado para un período de cuatro años
de terna integrada por candidatos escogidos por el Presidente, la Corte Suprema de Justicia y
el Consejo de Estado. El artículo 277 le asigna al Procurador funciones que puede delegar en
sus agentes y de las cuales podemos extractar las siguientes:
 Vigilar el cumplimiento de la constitución, las leyes, las decisiones judiciales y los actos
administrativos.
 Proteger los derechos humanos y asegurar su efectividad, con el auxilio del defensor
del pueblo.
 Defender los intereses colectivos en especial el ambiente.
 Velar por el ejercicio diligente y eficiente de las funciones administrativas.
En el artículo 278 encontramos aquellas funciones que deber ejercer directamente el
Procurador General de la Nación, entre ellas tenemos:
 Desvincular del cargo, previa audiencia y mediante decisión motivada, al funcionario
público que incurra en las causales de desvinculación que establecen la constitución y
la ley.
 Emitir conceptos en los procesos disciplinarios que se adelanten contra funcionarios
sometidos a fuero especial.
 Rendir concepto en los procesos de control de constitucionalidad.

La Defensoría del Pueblo
Determina igualmente la Constitución que el Defensor del Pueblo forma parte del Ministerio
Público, deja su elección en manos de la Cámara de Representantes a partir de una terna
enviada por el Presidente de la República. La Constitución le asigna a la Defensoría del Pueblo,
entre otras, las siguientes funciones:
 Divulgar los derechos humanos y recomendar las políticas para su enseñanza.
 Invocar el derecho de habeas corpus e interponer las acciones de tutela.
 Interponer acciones populares en asuntos relacionados con su competencia.
 Presentar proyectos de ley sobre materias relativas a su competencia.

La Contraloría General de la República
"La Contraloría General de la República tiene a su cargo la vigilancia de la gestión fiscal y el
control de resultado de la administración."
Artículo 119 C.N.
El Contralor General de la República es elegido por el congreso en pleno dentro del primer mes
de sesiones. Es elegido para un período igual al del Presidente de la República, de una terna
compuesta por candidatos enviados por la Corte Constitucional, la Corte Suprema de Justicia y
el Consejo de Estado; en los departamentos y municipios corresponde a las asambleas y los
concejos, respectivamente, elegir a los contralores para su fracción administrativa y territorial,
con lo cual se le resta verticalidad a la escala clientelista en esta institución gubernamental.
Estos parámetros que de forma general esboza el artículo 119 son desarrollados por la
constitución en los artículos 267 y siguientes de la carta política.
El artículo 267 plantea un cambio fundamental en el concepto del control al establecer que
este se "ejercerá en forma posterior y selectiva" y no en forma anterior y absoluta como se
ejercía antes de la promulgación de la Carta Política del año 1.991; con este concepto se
flexibiliza la operancia del Estado y se agiliza la puesta en marcha y ejecución de los proyectos
estatales; este criterio es reforzado por la figura del control interno que coadyuva a una
verdadera eficacia en el ejercicio de una administración transparente y de plenos resultados
Igualmente este artículo 267 determina que son sujetos activos del control fiscal ejercido por
la contraloría no sólo la administración sino también "los particulares o entidades que manejen
fondos o bienes de la Nación."
El carácter de la contraloría es el de entidad con carácter técnico que goza de autonomía
administrativa y presupuestal y que está autorizada para contratar los servicios de entidades
privadas colombianas idóneas, a fin de alcanzar el cumplimiento de las funciones que le han
sido asignadas.
Requisitos para ser elegido Contralor
 Ser colombiano de nacimiento.
 Ser ciudadano en ejercicio.
 Ser mayor de 35 años.
 Tener título universitario o haber sido profesor universitario al menos por cinco años.

Funciones del Contralor
Vienen enumeradas en el artículo 268 y son, entre otras:
 Revisar y fenecer las cuentas de los responsables del erario y determinar el grado de
eficiencia, eficacia y economía conque hayan obrado.
 Llevar el registro de la deuda pública de la nación y de las entidades territoriales.
 Exigir informes sobre su gestión fiscal a los empleados oficiales de cualquier orden y a
toda persona o entidad pública o privada que administre fondos o bienes de la Nación.
 Presentar al Congreso de la República un informe anual sobre el estado de los recursos
naturales y del ambiente.
 Presentar proyectos de ley relativos al régimen de control fiscal y a la organización y
funcionamiento de la Contraloría General.

La organización electoral
Los órganos que constituyen la llamada organización electoral como sucede con los órganos de
control antes estudiados también son autónomos e independientes de las tres ramas del
poder público.
La organización electoral se compone por los siguientes organismos: Consejo Nacional
Electoral y el Registrador Nacional del estado civil.

Consejo Nacional Electoral
El número de miembros que componen el consejo Nacional Electoral será determinado por la
ley pero no podrá ser inferior a siete, según se desprende del artículo 264 de la Constitución,
artículo que igualmente determina para estos funcionarios un período de cuatro años y les
exige a los candidatos a dicha corporación las mismas calidades que se requieren para ser
Magistrado de la Corte Suprema de Justicia y les prohibe la reelección.

Las funciones del Consejo Nacional Electoral las encontramos en el artículo 265 del
ordenamiento constitucional y son, entre otras:
 Ejercer la suprema ejecución y vigilancia de la organización electoral.
 Elegir y remover al registrador nacional del estado civil.
 Servir de cuerpo consultivo del gobierno en materias de su competencia, presentar
proyectos de acto legislativo y de ley, y recomendar proyectos de decreto.
 Distribuir los aportes para el financiamiento de las campañas electorales y para
asegurar el derecho de participación política de los ciudadanos que establezca la ley.
 Efectuar el escrutinio general de toda votación nacional, hacer la declaratoria de
elección y expedir las credenciales a que haya lugar.
 Reconocer la personería jurídica a los partidos y movimientos políticos.

El Registrador Nacional del Estado Civil
Es elegido por el Consejo Nacional Electoral para un período de cinco años y la constitución le
exige las mismas calidades que se necesitan para ser elegido Magistrado de la Corte Suprema
de Justicia.
Dirige la Registraduría, dependencia encargada de las elecciones y tiene bajo su cargo todo lo
relacionado con la identificación de las personas y la expedición de las tarjetas de identidad
para los menores y de las cédulas de ciudadanía.
Las funciones del Registrador Nacional del Estado Civil son:
 Dirección y organización de las elecciones.
 Es responsable de llevar el registro civil y de la identificación de las personas.
 Puede celebrar contratos a nombre de la Nación, en aquellos casos que ella disponga.
 Las demás que le fije la ley.
Son igualmente funcionarios de la registraduría los delegados del registrador nacional del
estado civil, que vigilan la organización electoral y lo relacionado con la registraduría general
en las distintas secciones; los registradores distritales, nombrados, en número de dos, para
Santa Fe de Bogotá y los registradores municipales que son dos para municipios con más de
cien mil habitantes y uno para municipios con un número inferior.