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Operacin Segura

de Calderas y
Generadores de Vapor
Formacin de competencias en la
prevencin de riesgos para
trabajadores que se desempean en
calderas y generadores de vapor
2
3
4
Teora de la generacin del vapor, conceptos termodinmicos y unidades
Generadores de Vapor
Autoclaves
Sistemas de tratamiento del agua
Esterilizacin
Prevencin de riesgos en calderas y generadores de vapor y Normativa aplicable
5
En el transcurso del tiempo el vapor ha sido utilizado en la
industria por lo conveniente y econmico que resulta como
fuente de energa motriz y calor, necesario para una gran
variedad de procesos industriales, en constante crecimiento
y desarrollo. El vapor producido por las centrales trmicas
satisface los requerimientos de calefaccin, agua caliente
y esterilizacin, entre otros.
Del mismo modo, este crecimiento tambin motiva una
gran preocupacin desde el punto de vista de seguridad y
por el riesgo de exposicin ocupacional del personal que
opera estos equipos, de quienes se encuentran trabajando
en sus cercanas y del pblico. Tambin inquietan las
emisiones que resultan de la combustin con que se genera
el calor, las que deben controlarse para prevenir los serios
impactos ambientales que estos pueden ocasionar.
Por estas razones, se ha preparado este curso sobre
Operacin Segura de Calderas y Generadores de Vapor,
orientado a operadores de autoclaves, calderas y
generadores de vapor, como tambin a jefes de
aseguramiento de calidad, supervisores, produccin, planta,
capataces, turno o cualquier otra persona que quiera
desarrollarse en esta rea.
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Este curso est orientado a que los operadores y
supervisores de equipos autoclaves, calderas y generadores
de vapor y otro personal relacionado con el uso de vapor
como fuerza motriz o de transmisin de calor, adquieran
competencias en materias de seguridad de riesgos del
trabajo en tales operaciones.
Al finalizar el curso se espera que los trabajadores y trabajadoras participantes sean capaz de:
a. Conocer los fundamentos del proceso fsico de la generacin del vapor.
b. Asociar los conceptos termodinmicos, como la temperatura, presin con la generacin de vapor.
c. Conocer la clasificacin general de las calderas y cmo han evolucionado los distintos tipos.
d. Identificar las partes principales que componen una caldera, sus accesorios y la combustin.
e. Identificar los distintos tipos de autoclaves, sus usos, partes principales, sus controles y tambin el proceso de
esterilizacin con vapor hmedo.
f. Identificar los parmetros de calidad del agua que se suministra a las calderas.
g. Conocer los distintos tratamientos de agua.
h. Conocer los Riesgos asociados a la operacin de los equipos.
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Los contenidos del curso estarn orientados a entregar
conocimiento de los distintos tipos de equipos generadores
de vapor, de la operacin, del marco legal que los regula,
con el fin de prevenir los riesgos laborales y que puedan
afectar la seguridad y salud de los trabajadores. Estos se
desarrollarn de manera modular, de manera de dar mayor
flexibilidad para su realizacin.
El curso consta de seis mdulos, el material correspondiente
a los manuales del Relator y del Trabajador sern entregados
en una sola parte.
Cada una de las unidades modulares tendr una extensin
especfica, cuyos contenidos se detallan en la tabla a
continuacin.
El curso contempla las siguientes unidades temticas
1. Teora de la generacin del vapor
2. Conceptos termodi nmi cos y uni dades
3. Generadores de vapor
4. Autoclaves
5. Sistemas de tratamiento del agua
6. Esterilizacin
7. Prevencin de riesgos en calderas y generadores de
vapor
8. Normativa
8
Teora de la generacin del vapor,
conceptos termodinmicos y
unidades
Mdulo 2
Generadores de vapor
Mdulo 3
Autoclaves
1. Teora de la generacin del vapor
Nociones generales sobre el vapor
Proceso de vaporizacin
Factores que influyen en el punto de ebullicin
Composicin del vapor
Clases de vapor que produce una caldera
2. Conceptos termodinmicos y unidades
Energa
Tipos de energa
Calor
Tipos de calor
Formas de transmisin del calor
Temperatura
Presin
Clasificacin general de las calderas
Evolucin de las calderas
Tipos de calderas
ndice de produccin de vapor de las calderas
Partes principales que componen una caldera
Accesorios de las calderas
Combustin
Definiciones
Aplicaciones
Descripcin de autoclaves de uso en esterilizacin
Componentes principales de un autoclave
Red de suministro de vapor a un autoclave
Problemas ms frecuentes y comunes que se presentan en autoclaves
2 HRS
2 HRS
2 HRS
9
Impurezas del agua
Dureza del agua
Problemas derivados de la utilizacin del agua en calderas
Sistemas de tratamientos de agua
Procedimientos de esterilizacin
Tipos de procedimientos de esterilizacin
Mtodos de esterilizacin
Situaciones de peligro en las calderas y generadores de vapor
Explosiones de calderas y generadores de vapor
Qumica del fuego y mtodos de extincin
Decreto Supremo N48 de 1984 del Ministerio de Salud
Mdulo 4
Sistemas de tratamiento
del agua
Mdulo 5
Esterilizacin
Mdulo 6
Prevencin de riesgos en
calderas y generadores de
vapor y Normativa aplicable
2 HRS
2 HRS
4 HRS
Documento que contiene la programacin, materias y
diagramas, de los cuatro mdulos para el desarrollo del
curso, acorde con las indicaciones que vaya entregando el
relator. Es de uso personal de cada uno de los participantes
y constituye un cuaderno de trabajo para la clase o taller.
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Al trmino de la actividad se espera que los participantes
tengan una visin global del curso y el alcance que este
tendr.
El relator presentar el curso completo en sus objetivos
estructura y contenidos. Har hincapi en la importancia
de tener conocimiento en el trabajo con estos equipos
crticos.
Para la presentacin de objetivos y contenidos se apoyar
en presentacin con data show.
Dinmica de grupo
Una vez sealados los aspectos generales, cada uno de los
participantes escribir su nombre de pila en una tarjeta
que dejar visible para que los dems la vean (colgando o
prendida al pecho). Se presentarn cada uno, sealando
su empresa de procedencia y su experiencia. Se
conformarn los grupos de trabajo de la manera que el
relator estime ms conveniente para el desarrollo del
trabajo de acuerdo con los mdulos.
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Teora de la generacin del vapor
Nociones generales sobre el vapor
Proceso de vaporizacin
Factores que influyen en el punto de ebullicin
Composicin del vapor
Clases de vapor que produce una caldera
Conceptos termodinmicos y unidades
Energa
Tipos de energa
Calor
Tipos de calor
Formas de transmisin del calor
Temperatura
Presin
1.1. Teora de la generacin de vapor
1.2. Conceptos termodinmicos:
Energa, Calor
Ejercicios
1.3. Formas de transmisin del calor
Ejercicios
Exposicin del relator(a)
Exposicin del relator(a)
Trabajo grupal
Exposicin del relator(a)
Trabajo grupal
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Manual del Participante
Papelgrafo
20 min
50 min
50 min
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Antes de referirnos a los generadores de vapor y autoclaves
como comnmente se les llama, es bsico que el operador
recuerde los fundamentos del proceso fsico de la
generacin del vapor.
El vapor es usado en la industria por lo conveniente y
econmico para el transporte de energa y calor. La energa
del combustible es traspasada por el proceso de combustin
al agua, vaporizndola. El vapor producido es llevado a los
puntos de consumo para utilizar, ya sea, su fuerza, su
cantidad de calor o temperatura.
Es el paso del agua de la fase lquida a la fase de vapor se
puede efectuar por evaporacin y por ebullicin.
La evaporacin es el proceso por el cual un lquido cambia
de fase lquida a fase gaseosa en condiciones normales de
temperatura ambiente. Es un fenmeno que se desarrolla
slo en la superficie libre del lquido, es ms lento que la
ebullicin, efectundose a temperaturas ms bajas que
sta y sin turbulencia visible de su masa. Toda evaporacin
produce un enfriamiento del lquido y para que el proceso
contine una vez iniciado, es necesario que siga recibiendo
calor para compensar el que ha perdido.
El agua se evapora lentamente en el aire, algunos otros
lquidos se evaporan rpidamente, stos son los llamados
voltiles (alcohol, ter, bencina). Otros no se evaporan o
lo hacen con mucha dificultad, a estos ltimos los llaman
fijos (aceites). A mayor temperatura el proceso de
evaporacin aumenta.
La evaporacin tiene mucha aplicacin en procesos
industriales como es el caso de la concentracin de
soluciones y para producir bajas temperaturas.
Si hacemos hervir un mismo lquido en recipiente colocado
al interior de una campana de vaco, puede observarse que
al bajar gradualmente la presin, desciende en igual forma
el punto de ebullicin del lquido. Lo contrario sucede si
aumentamos la presin.
La presin hidrosttica se suma a la atmosfrica retardando
la ebullicin, o sea elevando su punto de ebullicin.
El aire o cualquier otro gas disuelto en el lquido acelera el
proceso de ebullicin, por lo cual, a mayor cantidad de gas
disuelto, ms bajo punto de ebullicin.
Retardan el proceso, por lo cual hacen subir el punto de
ebullicin.
De lo anterior, se desprende que el punto de ebullicin de
un lquido puro y de poca profundidad, slo depende de
su naturaleza y de la presin que soporta su superficie
libre.
14
Proceso por el cual un lquido pasa a la fase gaseosa por la
adicin de calor, tiene lugar en toda la masa de manera
rpida y turbulenta en forma de burbujas que la agitan. Este
fenmeno se efecta a una determinada temperatura que
es caracterstica para cada lquido, y en el caso del agua la
ebullicin tiene lugar a 100 C de temperatura, siempre que
sea a nivel del mar, y en un depsito abierto a la atmsfera.
Cuando el agua entra en el proceso de ebullicin, su
temperatura se mantendr constante, y no subir por
ningn motivo al aumentar la fuente de calor. Slo se
conseguir una ebullicin ms violenta y tumultuosa de la
masa, pero su temperatura se mantendr constante.
A medida que se asciende en altura sobre el nivel del mar,
el punto de ebullicin del agua baja, porque la presin
atmosfrica disminuye, en estos casos el agua hierve a una
temperatura menor de 100 C.
Si en vez de efectuar el calentamiento en un depsito
abierto a la atmsfera, lo hacemos en un depsito cerrado
donde el vapor producido por el proceso de ebullicin no
puede escapar al exterior, la temperatura y la presin
subirn con la formacin de vapor adicional. Mientras ms
tiempo dure la aplicacin de calor, la temperatura y la
presin continuarn subiendo, hasta que el agua y el vapor
alcancen aproximadamente la temperatura de la fuente
de calor, (ollas a presin, marmitas, calderas).
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Toda caldera produce vapor saturado, entendindose por
tal el que se encuentra en contacto con el lquido en
evaporacin y que se encuentra a la misma temperatura
de ebullicin. Por otra parte una caldera puede producir
vapor saturado seco o vapor saturado hmedo, en el primer
caso el vapor producido est exento completamente de
partculas de agua sin vaporizar y en el segundo caso puede
llevarlas en suspensin.
La posibilidad que una caldera produzca vapor saturado seco
o vapor saturado hmedo, depende del tipo de caldera, del
volumen de su cmara de vapor, de la mayor o menor
distancia que existe entre el nivel de agua y la salida de
vapor, de la velocidad de circulacin, presin de trabajo, etc.
Ninguna caldera produce directamente en su cmara de
vapor, vapor recalentado. El recalentamiento es un proceso
posterior a que se somete el vapor saturado de la caldera
hacindolo pasar por serpentines de poco dimetro y
sometindolo a recalentamiento. A travs de ste proceso
se termina de secar el vapor y se le aumenta su temperatura
sin aumentar su presin. El vapor recalentado se usa en
algunos procesos industriales y es bsico para mover las
turbinas en plantas termoelctricas, ya que la energa
calrica se traduce en movimiento mecnico y ste ser
ms efectivo a mayor temperatura del vapor. Adems se
logran temperaturas de vapor que no sera posible alcanzar
directamente en la cmara de vapor porque sobrepasara
con creces las presiones de diseo de las calderas.
El vapor saturado que se usa en instalaciones de calefaccin
o en procesos industriales en general no requieren de un
alto grado de purificacin. Un vapor de 97% de calidad 3%
de humedad es adecuado para cualquier uso y es posible
obtenerlo con separadores de tipo primario o por gravedad.
El vapor est compuesto de los mismos elementos que el
agua, o sea hidrgeno y oxgeno. Cuando est seco no
tiene olor, ni sabor. Al entrar en contacto con el aire toma
un color blanco debido a la formacin de gotas de aguas
de condensacin.
16
La capacidad para producir un efecto se denomina energa.
Los efectos como por ejemplo un ruido tenue, el
movimiento de una partcula ligera, la produccin de una
onda, las actividades cotidianas, etc., requiere de energa.
Una gran parte del tema de la energa trmica trata de la
transformacin de la energa. Las unidades de medicin
de la energa mas corrientemente usadas son: caloras
(cal), Kilocaloras (Kcal) (1Kcal = 1000 caloras) y la Unidad
Trmica Britnica(BTU).
Corresponde a la energa que posee una masa debido a su
velocidad.
Es la energa que posee una masa cuando se halla sometida
a la accin de un campo gravitatorio. En otras palabras,
esta energa est asociada a la altura.
Es la energa que posee un cuerpo debido a su actividad
molecular. Cuanto ms elevada la temperatura, ms grande
es la actividad molecular y ms grande es a su vez la energa
interna. La energa interna se expresa en kilocaloras por
unidad de masa (Kcal/Kg).
La energa que fluye en virtud de una diferencia de
temperatura se denomina calor. Corresponde a la
manifestacin del movimiento de las molculas de los
cuerpos, mientras ms rpido se muevan las molculas de
un cuerpo, ms caliente estar el cuerpo. Cuando dos
cuerpos uno caliente y otro fro, se colocan prximos entre
s el calor fluye desde el cuerpo caliente hacia el cuerpo
fro a causa de la diferencia de temperatura. En este caso
la actividad molecular del primer cuerpo decrece y en
cambio aumenta la del segundo, sea, la cantidad de calor
depende de la masa de los cuerpos, por lo tanto, dos
cuerpos de la misma composicin pueden tener la misma
temperatura, pero tendr ms calor el que contenga ms
masa.
El calor es una forma de energa y en consecuencia se mide
en las mismas unidades:
- caloras (cal).
- Kilocaloras (Kcal).
- Unidad Trmica Britnica (BTU).
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En el sistema mtrico, se usa la Kilocalora (Kcal) y se define
como la cantidad de calor necesaria para elevar en 1 C la
temperatura de 1 litro o kilo de agua.
En el sistema ingls, se usa el B.T.U. y se define diciendo
que es la cantidad de calor necesaria para elevar 1 F, la
temperatura de 1 libra de agua.
En resumen: La Kilocalora y el B.T.U. son las unidades en
que se expresa el calor en el sistema mtrico e ingls
respectivamente.
Equivalencias entre diferentes unidades de medicin del
calor:
Es la cantidad de calor necesario para calentar un litro (1
kilo de agua) desde 0 C, hasta 100 C, a una atmsfera de
presin. Si partimos de un litro de agua a 0 C, se
necesitaran 100 Kcal para elevar la temperatura del agua
hasta 100 C, o sea, que un litro de agua hirviendo tiene
un calor sensible de 100 Kcal.
Es la cantidad de calor necesario para transformar un litro
(kilo) de agua de 100 C en vapor saturado seco a 100 C,
a una presin de 1 atmsfera (1,033 kg/cm2), para esto se
necesitan 543,3 Kcal.
Este fenmeno de alta absorcin de calor es el usado para
la calefaccin en general, ya que el vapor al condensarse
devuelve dicho calor.
El calor latente varia levemente con la presin. Por ejemplo,
para un litro (kilo) de agua a una presin de 7,03 Kg/cm2
el calor latente es de 497,7 Kcal, y a 14,06 Kg/cm2, solo
472,0 Kcal. (Ver anexo 1).
1
1
1
1
1
1
Kg.
Libra
Kg
C
Kcal
B.T.U.
1000
453,6
2,2046
1,8
2,2046 x 1,8
0,252
Gramos
Gramos
Libras
F
3,968 B.T.U.
=
=
=
=
=
= Kcal
=
18
Es la cantidad de calor necesaria para transformar un litro
(kilo) de agua de 0 C en vapor saturado seco a 100 C.
En consecuencia, el calor total de vaporizacin, es la suma
del calor sensible ms el calor latente, que a la presin
atmosfrica tiene un valor de 643,3 Kcal.
2.- Calcular la cantidad de calor necesario para evaporar
100 litros de agua, encontrndose el agua a 0 C.
Respuesta:
Calor total de vaporizacin = Kcal.
Respuesta:
Calor total de vaporizacin = Kcal.
Cada Grupo resolver los siguientes ejercicios :
1.- Calcular la cantidad de calor expresado en Kcal necesario
para calentar 1 m
3
de agua desde 15 C hasta 80 C.
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El calor pasa desde un cuerpo de mayor temperatura a
otro de menor temperatura mediante tres formas:
Es la forma en que se trasmite el calor entre los cuerpos
slidos, y se propaga a travs del movimiento vibratorio
de las molculas de los cuerpos. Si colocamos el extremo
de un metal en una fragua caliente, el calor lo sentiremos
en el otro extremo porque se ha transmitido por conduccin
a lo largo de la barra. La rapidez de la propagacin vara
segn la naturaleza del cuerpo, los buenos conductores
son aquellos en que la conduccin es rpida, y los malos
aquella en que sta es lenta.
Los mejores conductores del calor son los metales, las
substancias orgnicas y el agua son malos conductores del
calor.
Es la transmisin del calor por el movimiento de la sustancia
misma, y es la forma en que se propaga el calor en los
lquidos y gases. Por ejemplo, cuando calentamos el fondo
y lados de una vasija que contiene agua, disminuye la
densidad de las capas de lquidos ms cercanas al foco de
calor producindose un movimiento ascensional del agua
ms caliente y bajan las capas superiores ms fras y por
lo tanto ms densas. De esta manera se produce una
circulacin contina que tiende a igualar la temperatura
de toda la masa, poniendo en contacto las partes ms fras
con las ms calientes.
El calentamiento del aire y de los gases tambin se trasmite
por conveccin, ya que al calentarse se hacen ms ligeros
o livianos al disminuir su densidad y adquieren un
movimiento ascensional desplazando el aire ms fro que
baja por su mayor peso y al calentarse vuelve a subir
generando movimientos llamados corrientes convectivas,
que tienden a subir y bajar continuamente hasta que la
temperatura se normaliza en el ambiente. A travs de la
conveccin se produce el tiraje natural en las calderas y la
calefaccin por radiadores.
20
Es la transmisin del calor de un cuerpo caliente a uno ms
fro a travs del espacio, sin necesidad de un medio material
que lo conduzca o transporte. Un ejemplo tpico de
transmisin por radiacin es el sol que a travs de la enorme
distancia que lo separa de la tierra, la calienta sin que haya
contacto de ningn tipo entre ambos planetas.
Una persona colocada a cierta distancia del fuego
experimentar una sensacin de calor que no se debe a la
temperatura del aire, ya que cesa inmediatamente si se
interpone una pantalla, lo cual no sucedera, si el ambiente
tuviese una temperatura elevada. Lo mismo sucede cuando
se interponen las nubes al paso del sol, disminuyendo
inmediatamente la temperatura. El calor radiante se propaga
en lnea recta y en todas direcciones alrededor del foco de
calor y se trasmite en el vaco lo mismo que en el aire.
La temperatura se define como La medida del nivel de
actividad molecular que tiene un cuerpo. Se dice que un
cuerpo est caliente cuando tiene una temperatura alta y
est fro cuando su temperatura es baja, no interviniendo
su tamao ni cantidad de masa, sino slo la medida de su
energa interna o su actividad molecular. Una esfera de
fierro de 10 cm. de dimetro y otra de 1 cm. de dimetro
puede tener exactamente una misma temperatura, pero la
esfera de mayor dimetro poseer mayor cantidad de calor.
ESCALAS TERMOMTRICAS
De acuerdo a la figura es posible establecer una equivalencia
entre estas escalas:
Para medir la temperatura se usan las escalas
termomtricas, siendo las ms usadas la escala centgrada
o Celsius en el sistema mtrico (C) y la escala Fahrenheit
en el sistema ingls (F).
0
C (
0
F - 32)
100 180
= Ecuacin 1
21
Entonces tenemos:
La temperatura absoluta es la que se mide a partir del cero
absoluto ( 0 K -273 C). Nunca se ha alcanzado este
ltimo punto, la temperatura ms baja a la que se ha llegado
esta alrededor de (-250 C).
En los termmetros se utiliza mercurio (para rangos entre
-39,5 C y 357 C) o alcohol (para rangos entre -130,5 C
y 78 C).
Los pirmetros generalmente son del tipo termocuplas,
que consiste en una barra metlica de distintos metales y
en contacto cerrado, los que son conectados por
conductores elctricos a un galvanmetro. La diferencia
de potencial elctrico generado en los diferentes metales
por calentamiento, se traduce en una variacin que se
representa en un dial expresando la temperatura ya sea
en C o en F.
0
C
5 x (
0
F - 32)
9
=
0
C
(
0
F - 32)
1,8
=
0
C
100 x (
0
F - 32)
180
=
0
K =
0
C + 273
0
R =
0
F + 460
Para obtener la temperatura en grados absolutos tenemos
las escalas Kelvin (
0
K) y Rankine (
0
R).
0
F
180 x
0
C
100
= + 32 0
F
9 x
0
C
5
= + 32
0
F = 1,8 x
0
C + 32
22
Trabajan los alumnos en grupos pequeos de 3 o 4 personas
y luego el relator proyecta los resultados para comparar
y aclara el procedimiento de resolucin.
1. Exprese la temperatura de 100 F en C.
Resp. = C
2. Exprese la temperatura de 60 C en F.
Resp. = F
3. Exprese la temperatura de 100 F en R.
Resp. = R
4. Exprese la temperatura de 60 C en K.
Resp. = K
Es la fuerza que se ejerce sobre una superficie. En el
sistema mtrico, la fuerza se mide en kilos (kg) y la superficie
en centmetros cuadrados (cm2), obtenindose la unidad
de presin (kg/cm2). En el sistema ingls la fuerza se mide
en libras (lbs.) y la superficie en pulgadas cuadradas (pulg2),
obtenindose la unidad de presin (lbs./pulg2).
La presin se mide algunas veces en funcin de la presin
atmosfrica normal, que es la presin equivalente a la
ejercida por una columna de mercurio de 760 mm. de
altura, a la temperatura de 0 C, a nivel del mar y a 45 de
latitud.
Los instrumentos que miden la presin atmosfrica se
llaman barmetros. En las calderas y autoclaves, la presin,
se mide con un instrumento llamado manmetro. Los
manmetros miden presiones relativas o manomtricas,
si a la presin manomtrica le sumamos la presin
atmosfri ca, tendremos l a presi n absol uta.
Estos instrumentos, destinados a medir presiones, se deben
revisar peridicamente, para que su lectura sea segura. El
desajuste se produce por vibraciones, sobrepresiones o
por trabajar a temperatura demasiado elevada. La mayora
de los manmetros, se pueden comprobar rpidamente
comparando sus lecturas con las de otro manmetro patrn.
23
Presin que ejerce la atmsfera sobre los cuerpos
sumergidos en ella.
En un nivel determinado, la presin atmosfrica es igual
al peso de la columna de aire existente encima de dicho
nivel. Al nivel del mar, y a 0 C, su valor normal se considera
de 760 mm Hg (1.033 kg/cm2).
La presin relativa (manomtrica), es la presin referida
a la presin atmosfrica del lugar; es decir, la presin
atmosfrica del lugar sera el punto de referencia cero en
este caso.
Es la presin medida sobre el cero absoluto, como nivel
de referencia, y es igual a la presin relativa ms la presin
atmosfrica.
P
abs
= P
atm
+ P
relativa
P
relativa
= P
abs
- P
atm
Las conclusiones que se pueden sacar son importantes:
La presin absoluta, es la presin medida teniendo como
referencia un vaco perfecto, el cero absoluto; por lo
tanto nunca podr ser negativa.
Las presiones manomtricas son referidas a la presin
atmosfrica del lugar; siendo positivas las presiones que
estn por encima de dicha presin y negativas las que
son menores. Una presin menor que la presin
atmosfrica del lugar, es una presin manomtrica
negativa y se llama vaco parcial.
Las presiones manomtricas negativas no pueden
exceder de un lmite terico de la presin atmosfrica
del lugar, pues se estara por debajo del cero absoluto,
lo cual no es posible.
24
1 atm = 1,033 kg/cm
2
= 14,22 lbs./pulg
2
= 10,33 mts.
Columna de agua.
1 psi = 1 lbs./pulg
2
1 bar = 1 kg/cm
2
1.-Se tiene un manmetro que marca 90 lbs./pulg2 y se
debe reemplazar por otro que est graduado en kg/
cm
2
. Cunto deber marcar el nuevo instrumento?
Respuesta: (kg/cm
2
.)
2.-Transformar 7 kg/cm
2
a lbs./pulg
2
Respuesta: lbs./pulg
2
25
26
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Manual del Participante
Papelgrafo, plumones
Exposicin sobre generadores de
vapor
Taller
Identificando partes y accesorios, sus
funciones y riesgos
Exposicin del relator
Trabajo Grupal
Clasificacin general de las calderas
Evolucin de las calderas
Tipos de calderas
ndice de produccin de vapor de las calderas
Partes principales que componen una caldera
Accesorios de las calderas
Combustin
60 min
60 min
27
Este mdulo tiene como objetivo que los participantes
logren reconocer los distintos tipos de generadores de
vapor y sus partes componentes e identificar los principales
problemas de seguridad que podran presentar para los
trabajadores y pblico en general el mal funcionamiento
de dichos componentes .
El relator har una presentacin general de clasificacin
de calderas, y sus partes componentes y explicar basado
en los contenidos que se adjuntan.
El relator har una presentacin general de clasificacin
de calderas, y sus partes componentes y explicar sus
funciones basado en los contenidos que se adjuntan.
Manual del Al umno, papel grafo, pl umones.
El curso se divide en 4 grupos y basados en su experiencia
completarn el cuadro que se adjunta en anexo 2.1 ,
traspasando a un papel grafo sus anotaci ones
Los grupos tomarn a su cargo los anlisis segn siguiente
distribucin:
Grupo 1: Cuadro N 1
Grupo 2: Cuadro N 2
Grupo 3: Cuadros N 3 y 4
Grupo 4: Cuadros N 5 y 6
El representante del grupo pondr el papelgrafo con el
cuadro y las anotaciones hechas por el grupo y expondr
sus resultados ante el curso
28
Las mltiples, aplicaciones que tienen las calderas
industriales, las condiciones variadas de trabajo y las
innumerables exigencias de orden tcnico y prctico que
deben cumplir para que ofrezcan el mximo de garantas
en cuanto a solidez, seguridad en su manejo, durabilidad
y economa en su funcionamiento, ha obligado a los
fabricantes de estos equipos a un perfeccionamiento
constante a fin de encarar los problemas cuyas soluciones
han originado los varios tipos existentes y que ser necesario
agrupar segn sus caractersticas ms importantes.
La clasificacin general de las calderas de acuerdo al mayor
uso en nuestro pas, es la siguiente:
1.-Atendiendo a su posicin
a) Horizontales.
b) Verticales.
2.-Atendiendo a su instalacin
a) Fija o estacionada.
b) Mvil o porttiles.
3.-Atendiendo a la ubicacin del Hogar
a) De Hogar exterior (tpica la cilndrica sencilla).
b) De Hogar interior (escocesas).
4.-Atendiendo a la circulacin de los gases
a) Recorrido en un sentido.
b) Con retorno simple (tpica: caldera marina).
c) Con retorno dobl e (al gunas escocesas).
5.-Con respecto a su forma de calefaccin
a) Cilndrica sencilla de hogar exterior.
b) Con un tubo hogar (liso o corrugado).
c) Con dos tubos hogares (lisos o corrugados).
d) Con tubos Galloway (calderas horizontales o verticales).
e) Con tubos mltiples de humo (Igneotubulares). Los
tubos pueden ser horizontales, inclinados o verticales.
f) Con tubos mltiples de agua (Acuotubulares).
g) Con tubos mltiples de agua y mltiples de humo
(combinados o mixtas).
6.-De acuerdo a la presin del vapor que producen
a) De Baja Presin (hasta 2,0 kg/cm2).
b) De Mediana Presin (Sobre 2,0 kg/cm2 hasta 10
kg/cm2).
c) De Alta Presin (ms de 10 kg/cm2).
7.-Con respecto al volumen de agua que contienen en
relacin con su superficie de calefaccin
a) De gran volumen de agua (ms de 150 Its. de agua
por m2 de superficie de calefaccin).
b) De mediano volumen de agua (entre 70 y 150 Its.
de agua por m2de superficie de calefaccin).
c) De pequeo volumen de agua (menos de 70 Its. de
agua por m2 de superficie de calefaccin).
29
Los primeros tipos de calderas que se utilizaron eran de
hogar exterior y solamente podan trabajar a presiones
muy bajas, a causa de su forma y calidades deficientes de
los materiales utilizados.
Posteriormente se observ la necesidad de disminuir el
costo de funcionamiento de las calderas y a la cilndrica
sencilla se le aument el rendimiento instalndoles tubos
hogares (nace la caldera de hogar interior). Adems, la
experiencia seal la conveniencia de obtener mayores
presiones de trabajo, lo cual se tradujo en variaciones de
las formas de las calderas.
Con el propsito de aumentar la superficie de calefaccin
de las calderas (sin aumentar su tamao) se dividi esta
superficie en pequeas porciones, insertando tubos de
pequeo dimetro por cuyo interior circulaban los gases
provenientes del sistema de combustin. Estas constituyen,
hoy da, las calderas denominadas de tubos mltiples de
humo (Igneotubulares).
Finalmente, debido al desarrollo industrial, se fabricaron
las calderas acuotubulares, en las cuales por el interior de
los tubos pasa agua o vapor y los gases calientes se hallan
en contacto con la superficie externa. Estas calderas son,
generalmente, de alta presin. En l a actual i dad se
encuentran trabajando calderas de este tipo a presiones
relativas de 164 kg/cm2 llegando en algunos casos
especiales a 315 kg/cm2.
An es posible encontrar hoy da trabajando este tipo de
calderas, que se caracterizan por pertenecer al grupo de
calderas de gran volumen de agua, de baja o mediana
presin, y de hogar exterior. Se emplea principalmente
cuando se requiere gran cantidad de vapor al iniciar el
consumo.
Consiste esencialmente en un cilindro de unos 2 mts. de
dimetro con su hogar exterior debajo del cuerpo principal.
Los gases calientan la parte inferior del cilindro, circulando
adems por canales (ductos) construidos por ladrillo
refractario que constituyen la mampostera de la unidad.
Ventajas: Se podran mencionar como ventajas, su fcil
construccin; mantienen una gran reserva de energa por
ser de gran volumen de agua; son fciles de limpiar en
forma manual o mecnica por tener todas sus partes
accesibles a una persona, lo que implica bajo costo de
mantencin.
Desventajas: Su rendimiento es muy bajo, se producen
dilataciones disparejas debido a su tamao, lo que puede
ocasionar fisuras en su planchaje. La puesta en marcha es
dificultosa porque necesita por lo menos 24 horas de
precalentamiento, a fin de normalizar su temperatura en
todas sus partes. Son peligrosas en casos de accidentes.
30
En las calderas cilndricas sencillas, se produce gran prdida
debido a la irradiacin del calor. Con el propsito de
suprimir este inconveniente, se introdujo una modificacin
que consisti en colocar un tubo hogar dentro del cuerpo
principal, en la parte inferior, y que lo atraviesa de lado a
lado en el sentido longitudinal.
En el interior de este tubo, se ubic el fogn de parrillas
planas. Con esto se consigui, adems, de reducir las
prdidas, aumentar considerablemente la superficie de
calefaccin sin variar el tamao de la caldera. Si se quiere
obtener una mayor superficie de calefaccin, se instala un
tubo hogar ondulado (corrugado) lo que ofrece tambin
mayor resistencia mecnica.
Ventajas: Como ventajas pueden sealarse las mismas que
corresponden a la caldera cilndrica sencilla, agregando
que stas l ti mas son de mayor rendi mi ento.
Desventajas: Los hogares de estas calderas son de magnitud
muy l i mi tada, datos prcti cos i ndi can que el
emparrillamiento no debe pasar de 2 m2 de su superficie,
debido a dificultades en la alimentacin de combustible.
Cuando es necesario una mayor superficie de parrilla, se
instalan dos o tres tubos hogares con el propsito de
eliminar un hogar demasiado grande. Estas ltimas calderas
(de dos o tres hogares) son similares en sus caractersticas
a las calderas de un tubo hogar, con la diferencia que
aumenta la superficie de calefaccin y facilitan la carga del
hogar.
En algunas calderas horizontales, se han instalado
transversalmente tubos cnicos en los tubos hogares, con
el objeto de aumentar la superficie de calefaccin y acelerar
la circulacin del agua en el interior de la caldera; a estos
tubos Galloway se les denomina tambin, en este caso,
tubos hervidores.
Entre las calderas con tubos galloway, la ms comn es la
vertical, que pertenece al grupo de mediano volumen de
agua y se utiliza en aquellas industrias que necesitan poca
energa. Los tubos de seccin cnica atraviesan de lado a
lado el tubo central vertical (tubo hogar), y frente a cada
tubo existe (generalmente) una tapa removible para
inspeccionar, interiormente, los tubos y efectuar su limpieza.
Estas calderas son denominadas tambin Igneotubulares
o Pirotubulares y pueden ser verticales u horizontales.
Entre las calderas verticales pueden encontrarse dos tipos
respecto a los tubos:
a) De tubos semi sumergidos.
b) De tubos totalmente sumergidos.
En el primer caso, el agua no cubre totalmente los tubos,
en cambio en el segundo caso stos estn totalmente
cubiertos.
31
Se encuentran en este grupo de calderas las locomviles
y las locomotoras, que se caracterizan principalmente por
ser de mediano volumen de agua, tiraje forzado y cuentan
con tres partes bien definidas:
a) Una caja de fuego donde va montado el hogar. Esta
caja puede ser de seccin rectangular o cilndrica,
es de doble pared, por lo que el hogar queda rodeado
de una masa de agua. Debido a esta doble pared,
las planchas deben, reforzarse con tirantes o estayes
(pernos o refuerzos con un orificio central para
detectar filtraciones cuando se cortan por corrosiones
o exceso de tensiones).
b) Un cuerpo cilndrico atravesado longitudinalmente,
por tubos de pequeo dimetro, por cuyo interior
circulan los gases calientes.
c) Una caja de humos, que es la prolongacin del cuerpo
cilndrico, a la cual llegan los gases despus de pasar
por el haz tubular, para salir hacia la chimenea. Estas
calderas trabajan casi siempre con traje forzado, el
cual se consigue mediante un chorro de vapor de la
misma caldera (vapor vivo) o utilizando vapor de
escape de la mquina.
Como se dijo anteriormente, por el interior de los tubos
de estas calderas pasa agua o vapor y los gases calientes
se hallan en contacto con las caras exteriores de ellos, son
de pequeo volumen de agua. Las calderas acuotubulares
son las empleadas casi exclusivamente cuando interesa
obtener elevadas presiones y rendimiento, debido a que
los refuerzos desarrollados en los tubos por las altas
presiones, se traducen en esfuerzos de traccin en toda su
extensin.
La limpieza de estas calderas se lleva a cabo fcilmente
porque las incrustaciones se quitan utilizando dispositivos
limpia tubos accionados mecnicamente o por medio de
aire.
Las calderas horizontales con tubos mltiples de humo,
hogar interior y retorno simple o doble retorno, son las
llamadas (hoy da) calderas escocesas y son las de aplicacin
ms frecuente en nuestro pas. Estas calderas, como
cualquier otro tipo, pueden ser utilizadas con hogar para
quemar carbn, lea o bien con quemadores de petrleo.
Como se puede apreci ar, estas cal deras
(igneotubulares) necesitan mayor preocupacin y
cuidado en su fabricacin y manejo. Especial cuidado
debe tenerse con la calidad del agua de alimentacin,
ya que existe mayor riesgo de que ellas se
embanquen por exceso de incrustaciones y por el
hecho que es difcil efectuar una limpieza mecnica
(manual) de los tubos por el reducido espacio que
hay entre ellos.
32
Existen calderas acuotubulares en que la circulacin del
agua se hace a presin por medio de bombas. Normalmente
trabajan a presiones relativas superiores a los 100 kg/cm2.
Cuando se trata de calderas de este tipo, el dimetro de
los tubos se reduce, el circuito de los tubos puede alargarse
y puede disminuirse el espesor de sus paredes para presin
dada. Los tubos pueden disponerse como serpentines
continuos e incluso pueden formar el revestimiento del
hogar. De este modo se mejora la transmisin de calor, el
espacio requerido para su instalacin se reduce al mnimo
y los colectores y cuerpos cilndricos quedan suprimidos.
Otras ventajas que pueden mencionarse a esta clase de
calderas son: su puesta en marcha es muy rpida, bastan
La circulacin del agua en este tipo de caldera alcanza
velocidades considerables, con lo que se consigue una
transmisin eficiente del calor; por consiguiente, se eleva
la capacidad de produccin de vapor.
La amplitud de uso de este tipo de calderas ha dado como
resultado muchos diseos y modificaciones. Tal es el caso
que se encuentran calderas con tubos rectos, tubos curvos,
de varios colectores y las posiciones relativas de los haces
tubulares pueden ser horizontales, verticales o inclinados.
Existen tambin calderas que se caracterizan por ser una
combinacin de igneotubulares y acuotubulares. Estas
calderas son las denominadas acuopirotubulares.
slo algunos minutos para obtener vapor. En comparacin
con las calderas de tipo convencional de la misma capacidad,
stas son ms livianas en cuanto a peso total y sus funciones
son ms sencillas, adems de requerir menor espacio.
El problema grave que tienen estas unidades, es que el
agua de alimentacin debe ser de muy buena calidad, caso
contrario, los tubos se incrustan y se queman inutilizando
la caldera. Son totalmente automticas, lo que implica una
constante mantencin de sus controles y revisiones
peridicas de sus instrumentos.
La produccin de vapor de una caldera puede expresarse
en funcin de los kilogramos de vapor producido, por metro
cuadrado de superficie de calefaccin y por hora. Esta
produccin de vapor se ha ido elevando cada da ms en
los tipos modernos, pasando de los 15 a 25 kg/m2, que
dan las calderas ordinarias de gran y mediano volumen de
agua, a 50 kg/m2 en ciertos tipos de calderas de radiacin
y circulacin forzada.
La intensificacin de la produccin de vapor se basa
principalmente en la circulacin de agua en el interior de
los tubos, con una velocidad tal, que el vapor que se va
formando por el calentamiento de los mismos, vaya saliendo
con la misma corriente del agua que se evapora, porque
de no ser as, las burbujas de vapor formadas crearan
33
espacios huecos en el liquido que no podran absorber el
calor transmitido, quemndose el material de los tubos.
Cabe hacer presente que en las primitivas calderas de
hervidores y grandes cuerpos cilndricos, apenas se acusa
la circulacin del agua y que nicamente puede acelerarse
algo por la ubicacin de la lnea de alimentacin de agua.
En las calderas acuotubulares con tubos poco inclinados
ya se asegura una circulacin ms definida, aunque un
poco lenta. Finalmente, en las calderas de tubos verticales
y fuertemente inclinados, la circulacin por diferencia de
temperatura adquiere ya velocidades considerables, sobre
todo si al disear la caldera se aslan los tubos descendentes.
En estas condiciones se puede obtener una potencia
vaporizada de hasta 66 kg/m2 de superficie de calefaccin.
Prcticamente, se designan tambin con los nombres de
fogn o caja de fuego, y corresponde a la parte en que se
quema el combustible.
Actualmente, se ha descartado el uso de calderas de hogar
exterior, por ser antieconmicas, usndose slo calderas
de hogares interiores, en los cuales el fogn queda rodeado
por el agua a evaporar, lo que redunda en un mejor
aprovechamiento del calor.
Las calderas pueden instalarse con hogares para
combustibles slidos, lquidos o gaseosos, todo depender
del proyecto, del equipo y de la seleccin del combustible
a utilizar (mayores informes sobre hogares se encuentran
en el tema combustin).
Es importante antes de mencionar las partes constitutivas
de una caldera, conocer las siguientes definiciones:
Caldera: Es un recipiente metlico destinado a producir
vapor, mediante la accin de calor, a una temperatura
y presin mayores a la atmosfrica.
Generador de Vapor: Es el conjunto formado por la
caldera y sus accesorios.
Superficie de calefaccin de una caldera: Es la superficie
en contacto con los gases y humos de combustin, por
un lado, y con el agua por el otro, medida esta superficie
por el lado que est en contacto con los gases calientes.
En aquellas calderas que utilizan combustibles slidos, el
hogar lleva una puerta metlica, abisagrada, revestida
interiormente con refractarios. A veces se construye de
doble pared y con orificios de refrigeracin. Debe tener
ajuste hermtico para suprimir entradas de aire
perjudiciales. Por esta puerta se alimenta el combustible,
se aviva el fuego y se saca la escoria.
En las calderas que trabajan con combustibles lquidos, la
puerta de Hogar la constituye el marco metlico sobre el
34
cual va montado el quemador y puede abrirse cuando es
necesario efectuar alguna inspeccin o reparacin del hogar
por disponer de articulaciones (bisagras).
Las paredes de los hogares, en las calderas modernas,
pueden ser de tres clases:
Refractario macizo.
Refractario colgante o sostenido.
Camisa de agua.
Los primeros se emplean en calderas de poca produccin
de vapor por m2 de superficie de calefaccin, ya que su
uso est limitado por el efecto combinado del peso y
temperatura a l a cual se deforma el l adri l l o.
Las paredes de refractarios "colgante" o "sostenido",
descansan en una armazn de perfiles metlicos. La
estructura es refrigerada por aire que se utiliza como aire
secundario en la combustin.
Las camisas de agua consisten en haces tubulares continuos
adosados a una pared de refractarios. Estas hileras de
tubos protegen las paredes de la erosin y son altamente
eficientes en la absorcin de calor radiante pudindose
conseguir con ellos grandes producciones de vapor.
Es frecuente construir el hogar dentro de estructuras de
tubos lo cual se denomina Calderas de Hogar Integral.
Es aquella parte de la caldera por donde circulan los humos
o los gases calientes que se han producido en la combustin.
En estos conductos se realiza la transmisin del calor al
agua que contiene la caldera. Estos conductos deben
instalarse o construirse de modo que su extremo superior
quede 10 cm. (4") por debajo del nivel mnimo de agua de
la caldera.
Corresponde al recinto o espacio de la caldera que
desempea la funcin de caja colectora de los humos,
despus de haber pasado por todos los conductos, antes
de salir por la chimenea.
La chimenea sirve para dar salida a los gases de la
combustin, los cuales deben ser evacuados a una altura
suficiente para evitar perjuicios o molestias al vecindario
y para producir, adems, el tiro necesario para que la
combustin se efecte en buenas condiciones y de un
modo continuo. Esto es, haciendo pasar el aire necesario
y suficiente para quemar el combustible.
35
El tiraje es regulado por medio de una compuerta metlica
instalada en el conducto de humo que comunica con la
chimenea, o bien ubicado en la chimenea misma. Se llama
tambin templador, y el operador de caldera puede accionar
a voluntad cerrando o abriendo con el fin de dar mayor o
menor paso a la salida de los gases de combustin, lo que
involucra la regulacin de la cantidad de aire.
Se llama mampostera a la construccin de ladrillos
refractarios y ladrillos comunes que tienen como objeto
cubrir la caldera para evitar desprendimiento de calor al
exterior y mediante los cuales, muchas veces, se disponen
La circulacin del aire se produce debido a la diferencia de
pesos (densidades) entre los gases calientes y el aire
ambiental que desciende, mientras los gases calientes
suben por el interior de la chimenea. Este fenmeno origina
una corriente de aire fresco que atraviesa el cenicero y que
se utilizar en la combustin.
Las dimensiones de la chimenea en cuanto a su altura y
dimetro estarn determinadas por el tiraje necesario y
condiciones de instalaciones respecto a edificaciones
vecinas. En las calderas modernas existe un tiraje artificial
en que el movimiento del aire se hace por ventiladores sin
descartar, desde luego, el uso de la chimenea.
los conductos de humo. Para mejorar la aislacin en la
mampostera o sea, para dificultar el paso de calor a travs
de ella, se disponen a menudo en sus paredes espacios
huecos de dilatacin para evitar rupturas de ladrillos o
destruccin de la mampostera. Todo agrietamiento debe
ser reparado oportunamente para suprimir prdidas de
tiraje o fugas de gases.
En algunos tipos de calderas se ha eliminado totalmente
la mampostera de ladrillo y se coloca slo aislacin trmica
en el cuerpo principal y cajas de humo. Para este objeto
se utiliza lana minera (con una cubierta metlica o bien
aislantes a base de asbestos u otros materiales adecuados
para este objeto).
Es el volumen de la caldera que est ocupado por el agua
que contiene y tiene como lmite inferior un cierto nivel
mnimo, del que no debe descender nunca el agua durante
su funcionamiento.
Existen grandes diferencias entre las que tienen "gran
volumen de agua" y las de pequeo volumen", que cada
uno de estos tipos tiene un campo de aplicacin
perfectamente definido segn las condiciones de marcha
del generador de vapor.
36
Es aquella parte de la caldera que queda sobre el nivel
superior del agua (volumen ocupado por el vapor
considerando el nivel mximo admisible de agua). En esta
cmara, el vapor debe separarse de las partculas de agua
que lleve en suspensin. Cuanto ms variable sea el
consumo de vapor, tanto mayor debe ser el volumen de
esta cmara de manera que aumenta tambin la distancia
entre el nivel del agua y la vlvula principal de salida de
vapor. Por esta razn, algunas calderas llevan un pequeo
cilindro, en la parte superior, llamado domo que contribuye
a mejorar la calidad del vapor.
Todas las calderas tienen convenientemente distribuidas
cierto nmero de tapas que tienen por objeto permitir
inspeccionar ocularmente el interior de las calderas o
lavarlas si es necesario para extraer, en forma mecnica o
manual, los Iodos que se hayan acumulado y que no hayan
salido por las purgas. Cuando la incrustacin se encuentra
adherida a las paredes o planchas, se pueden utilizar para
varillar o picar.
Casi todas las tapas tienen forma ovalada, para ajustar las
tapas de adentro hacia fuera; llevan empaquetadura para
su ajuste hermtico y un perno central para su apriete.
Algunas calderas tienen orificios cilndricos, los cuales se
sellan con tapas tornillos.
En muchas calderas acuotubulares, se sita una tapa en
cada extremo de los tubos, para inspeccionarlos
interiormente. Los orificios de estos colectores son tambin
elpticos para que las tapas mencionadas puedan
introducirse por ellos y quedan en posicin normal por la
presin ejercida desde el interior (Ej.: Caldera Galloway).
Es el espacio comprendido entre los niveles mximo y
mnimo de agua. En otras palabras, podra definirse la
"cmara de alimentacin" diciendo que: es aquella parte
de la caldera que durante su funcionamiento se encuentra
ocupada indistintamente por vapor o por agua, segn
dnde se encuentre su nivel. Por vapor, si est con su nivel
mnimo y por agua si est en su nivel mximo de trabajo.
La magnitud de esta cmara depender del volumen de
agua que contiene la caldera y es de todo punto de vista
necesario que ella sea grande si se quiere aprovechar las
ventajas que proporciona el uso de calderas con una cmara
amplia.
37
2.5.12.- PUERTAS DE HOMBRE
Como su nombre lo indica, estas puertas tienen el tamao
suficiente para permitir el paso de un hombre para
inspeccionar interiormente la caldera y limpiarla si es
necesario.
Una caldera puede tener una o ms puertas de hombre,
dependiendo slo del tamao y del tipo equipo.
Los accesorios de observacin de una caldera son los
siguientes : indicadores de nivel de agua, de presin,
analizadores de gases de combustin e indicadores de
temperatura.
El tubo de vidrio va empaquetado en sus extremos por
medio de prensas-estopas con sus respectivas gomas y
golillas.
Disposiciones oficiales que rigen en nuestro pas exigen el
uso de dos indicadores de nivel de agua para toda caldera,
uno de los cuales debe ser siempre de observacin directa
(del tipo de tubo de vidrio) pudiendo ser el otro formado
por una serie de tres grifos o llaves de prueba.
Debe instalarse en la parte ms visible para el calderero.
Cuando el tubo se encuentre a una altura que dificulte su
observacin (ms de 3 metros de altura sobre el suelo) se
le dar una inclinacin hacia delante para facilitar su
observacin.
La conexin superior con la caldera debe ser siempre con
la cmara de vapor y la inferior debe ser de tal manera que
la tuerca de la prensa-estopa quede al nivel mnimo del
agua. Con esta disposicin, el nivel mnimo admisible de
agua en la caldera estar a lo largo del tubo de vidrio, el
cual debe marcarse claramente en forma indeleble.
Las empaquetaduras deben ajustarse definitivamente
cuando la caldera est con vapor, operacin que debe
realizarse con mucho cuidado para no quebrar el tubo de
vidrio y sufrir accidentes y lesiones por quemaduras. Se
recomienda que se asle el tubo para ejecutar operaciones,
ya que di spone de vl vul as para este efecto.
a) Tubos de nivel (observacin directa)
Consiste en dos tubos, generalmente de bronce, uno
conectado a la cmara de vapor y el otro a la cmara de
agua de la caldera, ambos unidos exteriormente por un
tubo de vidrio que, en virtud del principio de los vasos
comunicantes, indica el nivel de agua que hay en el interior
de la caldera.
38
Comunicacin con las cmaras de agua y vapor tapadas :
Esto sucede cuando al abrir las llaves que comunican con
la atmsfera no sale agua ni vapor, entonces es probable
que se halla acumulado sedimento o hay obstruccin de
los conductos por otras razones.
Para reparar, se deben cerrar las llaves que comunican con
ambas cmaras y se destapan los conductos sacando las
tuercas que para este objeto tienen cada conexin al frente
de ellas. Despus se prueba su funcionamiento con agua
y con vapor, separadamente. Cualquiera de las dos
comunicaciones que se obstruya, el tubo indicar un nivel
falso, siendo mucho ms peligroso que se tape la conexin
con la cmara de vapor, ya que el tubo se llenara de agua
existiendo un nivel inferior dentro de la caldera por el
desequilibrio de presiones que se produce dentro del tubo
de vidrio, lo que podra producir incluso recalentamiento
de la caldera (falsa lectura de nivel de agua).
Fuga de las empaquetaduras: Al producirse filtraciones de
agua o vapor por las empaquetaduras, se debe proceder
de inmediato a su reparacin para evitar quebraduras del
tubo o daos al personal.
Desgaste de tubos: El tubo de vidrio se gasta por las
condiciones naturales de su uso, por esta razn, en las
inspecciones debe tenerse especial cuidado de observacin.
Al notarse cualquier principio de desgaste, debe procederse
a su cambio, porque en ese estado se vuelve muy
quebradizo.
Cuando la caldera se encuentra trabajando normalmente,
en el tubo de nivel deben permanecer abiertas las vlvulas
que lo comunican con la cmara de vapor y con la cmara
de agua y cerrada la vlvula que comunica el tubo con la
atmsfera (l a l l amaremos l l ave de desage).
Para una buena mantencin de este tipo de nivel, se
recomienda hacerle descargas y pruebas diariamente por
todas sus llaves para evitar indicaciones falsas de nivel de
agua.
Con el propsito de facilitar la visibilidad del nivel de agua
puede pintarse una raya roja delgada en su parte posterior
y todos los tubos deben ser provistos de defensas contra
posibles roturas del tubo de vidrio.
El tubo de nivel debe ser peridicamente probado, para
ello se procede de la siguiente manera:
Prueba de agua: Se cierra la vlvula que comunica con la
cmara de vapor manteniendo abierta la que comunica
con la cmara de agua; el agua debe llenar el tubo de vidrio.
Abriendo la llave de desage, se vaca el tubo y contina
saliendo agua por la unin inferior del tubo de nivel.
Prueba de vapor: Se cierra la llave que comunica el tubo
con la cmara de agua manteniendo abierta la unin
superior, si se abre la vlvula de desage, el vapor debe
escapar con toda velocidad por el tubo de vidrio.
En el sistema indicador de nivel de agua, de observacin
directa, se pueden presentar algunas fallas que se indican
a continuacin.
39
b) Grifos o llaves de prueba
Consisten en tres llaves colocadas a diferentes alturas. La
primera debe estar colocada a un nivel superior al mximo
admisible de agua, es decir, en la cmara de vapor, y por
ella debe salir siempre vapor al abrirla. La segunda debe
estar ubicada al nivel normal de trabajo de la caldera
(dentro de la cmara de alimentacin) y por ella debe salir
una mezcla de agua y vapor. La tercera debe ir ubicada a
una altura que corresponde al nivel mnimo permitido y
por ella debe salir slo agua. Para estar seguro si sale agua
o vapor por estos grifos, bastar con dirigir el chorro de
fluido contra un obstculo que puede ser madera o cartn,
as se facilita enormemente su deteccin.
Los grifos de prueba deben encontrarse siempre en buenas
condiciones de uso, ya que su objetivo es reemplazar al
tubo de observacin directa cuando est se quiebra o se
le producen fallas de otra naturaleza.
Por ltimo conviene destacar que las llaves de prueba en
general, estn comprendidas dentro de la longitud visible
del tubo de vidrio.
a) Manmetros
El manmetro es un instrumento indispensable y ninguna
caldera puede trabajar sin l. Est destinado a indicar en
forma clara y precisa la presin efectiva del vapor, en
kg/cm2 o lb/pulg2, que existe en el interior de la caldera.
El manmetro deber conectarse a la cmara de vapor de
la caldera mediante una caera que forme una curva "S",
de modo que sobre el manmetro exista agua y no vapor.
El objeto de la curva es evitar que llegue vapor vivo al
interior del mecanismo, para que no se deforme o dilate
con el calor y se pierda su exactitud. En esta curva se
acumula condensado, lo cual forma un sello de agua que
siempre actuar sobre el instrumento.
El manmetro ms sencillo consiste en un tubo elptico
curvado, cerrado en un extremo, el que al moverse hace
girar un sector dentado que engrana con un pequeo
pin; en el mismo eje de este pin, va montada el agua
que se desplaza sobre una esfera graduada. La presin del
vapor, agua o cualquier fluido tiende a enderezar el tubo,
puesto que, por estar uniformemente distribuida en su
interior, ejercer mayor fuerza sobre las paredes externas,
de mayor superficie que las internas.
Es importante evitar corrientes bruscas de aire para prevenir
rupturas de tubos, especialmente cuando su verticalidad
no es absoluta, quedando sometido a esfuerzos diferentes
en sus conexiones con las prensas estopas.
40
Se evitarn filtraciones en la lnea de conexin
manmetro para suprimir indicaciones falsas.
El dimetro del manmetro debe estar en relacin
con el tamao de la caldera.
No se debe mantener en servicio un manmetro cuando
presente al guno de l os si gui entes defectos:
Sin vidrio o vidrio quebrado.
Con l os nmeros de su esfera borrados.
Que marque presin cuando la caldera est fuera
de servicio (paralizada).
Cuando la llave de conexin no abra bien.
Si su caera de conexin no forma curva en "S.
Cuando la presin disminuye la elasticidad del tubo hace
que vuelva a su forma primitiva, con lo cual el agua
indicadora de presin vuelve al principio de la graduacin
de la esfera. Es importante anotar que en un manmetro,
el agua, generalmente empieza a moverse cuando ya existen
4 o 5 lbs./pulg2 de presin y todo depender de la
sensibilidad del instrumento.
Cuando una caldera tiene un consumo irregular de vapor,
la aguja del manmetro mantiene pequeas oscilaciones
de avance y retroceso, lo cual es enteramente normal.
Conviene tener presente para el buen funcionamiento de
un manmetro las siguientes recomendaciones:
La ubicacin ser tal que impida el calentamiento
del manmetro ms de 50 C.
Siempre debe estar marcado con rojo, en la esfera,
el punto de la presin mxima de trabajo.
Deber tener una capacidad para indicar, a lo menos,
una y media vez la presin autorizada de trabajo
(casos de Prueba Hidrulica de la caldera).
Entre el manmetro y la caldera, deber colocarse
una llave de paso que facilite el cambio de
instrumento. Esta llave debe permanecer siempre
completamente abierta para evitar falsas indicaciones
de presin.
La caera curva debe revisarse peridicamente para
evitar acumulacin de sedimento que pueden
impedir el libre paso del vapor.
b) Altmetro
En calderas de calefaccin por agua caliente, se utiliza el
instrumento denominado "altmetro", que indica
directamente la presin en metros de columna de agua.
Son aparatos destinados a controlar la combustin dentro
del hogar mediante el anlisis de los gases que salen por
la chimenea. Mientras mayor sea el porcentaje de anhdrido
carbnico (CO2) que indique el instrumento, mejor ser la
combustin, o sea, que la mezcla de combustible y aire se
est realizando en la proporcin debida. Este analizador
est basado sobre una comparacin de las influencias
41
respectivas del aire y de los gases de combustin sobre la
resistencia de alambres, generalmente, de platino del
instrumento; unos alambres quedan sometidos a la
influencia del gas de combustin, en tanto que otros van
alojados en una cmara de aire. La mala conductibilidad
calrica del CO2, dificulta el enfriamiento normal de los
alambres en comunicacin con los gases, de lo cual resulta
una diferencia entre las resistencias y un desequilibrio en
las corrientes que atraviesan los conductores que va a ser
funcin de la proporcin de CO2 que contienen los gases.
La proporcin de CO se mide mediante un segundo puente,
cuyos dos al ambres de pl ati no son cal entados
elctricamente a una temperatura relativamente alta. Uno
de estos dos hilos est sometido a la influencia del gas de
combustin. Debido a la accin catalizadora del platino el
CO (que es combustible) se quema sobre la superficie de
este alambre recalentndola, lo que rompe el equilibrio
en el instrumento indicando directamente la proporcin
de monxido de carbono (CO).
La lectura del instrumento de CO (gases no quemados)
debe ser lo ms reducida posible, as ser menor la cantidad
de combustible que se pierde por mala combustin.
Las distintas medidas de temperatura se realizan mediante
pirmetros termoelctricos para temperaturas de hasta
1.500 C mediante termmetros con resistencias utilizables
hasta temperaturas de 550 C como mximo. En calderas
se utilizan los termmetros y pirmetros para medir
temperaturas del agua de alimentacin, temperatura del
vapor, la de los gases de combustin y del hogar.
Los accesorios de seguridad son vlvulas, tapn fusible y
alarmas. Se describen a continuacin
Todas las calderas deben disponer de una o ms vlvulas
de seguridad cuya finalidad es: dar salida (evacuar) al vapor
de la caldera cuando se sobrepasa la presin normal de
trabajo autorizada, con lo cual se evitar presiones excesivas
en los generadores de vapor.
La vlvula (o vlvulas) de seguridad debe ser capaz de
evacuar todo el vapor que produce la caldera, an sin haber
otro consumo antes de que la presin sobrepase un 10%
(diez por ciento) la presin de trabajo autorizada.
La vlvula de seguridad debe regularse a un 6% (seis por
ciento) sobre la presin mxima de trabajo.
42
a) Vlvula de seguridad de palanca y contrapeso
El cierre de la vlvula se produce mediante un contrapeso
colocado sobre un brazo de palanca que la presiona.
En este tipo de vlvulas deber utilizarse un contrapeso de
una sola pieza y, la palanca no debe cargarse con pesos
adicionales ni amarrarse para evitar su funcionamiento.
Debe probarse todos los das, levantando manualmente el
contrapeso, para estar seguro de su normal funcionamiento.
La regulacin se consigue alejando o acercando el
contrapeso de la vlvula.
b) Vlvulas de seguridad de peso directo
En estas vlvulas la presin exterior sobre la vlvula se
consigue colocando discos metlicos sobre ella y la
regulacin se obtiene agregando o colocando discos con
sus respectivas guas (orificios para alojarlos en los vstagos
de las vlvulas).
En caso de tener que elegir vlvulas de seguridad se
recomienda que se prefieran el tipo de "Resorte de Disparo
con el asiento a una inclinacin de 45 a 90 con respecto
a la lnea central del vstago.
Deben ir conectadas directamente a la cmara de vapor de
la caldera, independiente de toda otra conexin o toma de
vapor y sin interposicin de ninguna vlvula u obstruccin.
c) Vlvulas de resorte
El esfuerzo que mantiene cerrada la vlvula se consigue
mediante un resorte calibrado cuya tensin est en
proporcin al rango de la presin de trabajo de la caldera.
Puede regularse disminuyendo o aumentando la tensin
del resorte con el mecanismo de graduacin que toda
vlvula de seguridad de este tipo tiene para este objeto.
Las vlvulas de este tipo deben tener un dispositivo que
permita abrirlas, a fin de despegarlas de su asiento,
operacin que debe realizarse todos los das, en forma
manual, por el operador.
Consiste en un tapn de bronce, con hilo para ser atornillado
al caldero, y tienen un orificio cnico en el centro, el cual
se rellena con una aleacin metlica (Plomo, Estao) cuyo
punto de fusin debe ser de 250 C, como mximo.
Estos tapones van instalados en el cielo de aquellas calderas
de hogar interior (Lancashire, locomviles, locomotoras,
vertical de tubos galloway, etc.). El objeto de este elemento
de "seguridad" es que cuando el nivel de agua baja ms
all del lmite inferior admisible, quede el techo del hogar
sin agua, se funde la aleacin dejando caer agua con vapor
sobre el fuego apagndolo, a la vez que sirve de alarma al
operador de caldera, evitando as mayores perjuicios en la
caldera.
Estos accesorios pueden atornillarse desde adentro de la
caldera hacia fuera o viceversa (de afuera para adentro).
Todo depender del tipo de fusible.
Los tapones deben ser sometidos a inspecciones peridicas
con el objeto de verificar que su funcionamiento sea
correcto en cualquier momento.
Nunca deben reemplazarse los tapones fusibles por pernos
o sol dar el ori fi ci o donde stos van al ojados.
Los tapones fusibles deben ser reemplazados cada vez que
se observen algunos de los siguientes defectos:
a) Aleacin suelta (filtrar por su interior).
b) Aleacin recalentada (la aleacin plomo-estao aparece
hundida por el interior de la caldera).
c) Filtraciones por el hilo. Puede estar suelto, mal colocado
o tiene el hilo rodado.
d) Plomo-estao corrido. Se fundi por falta de agua.
e) Tapn de bronce quebrado.
Es necesario hacer presente, que si la aleacin aparece
ligeramente corrida por el lado del fogn, puede ser normal
y se debe exclusivamente a su uso.
En las inspecciones que se le hagan a estos accesorios por
el interior de la caldera, se tendr especial cuidado en
verificar que no se encuentra cubierto de sales. Cuando
esto sucede y se funde la aleacin, el orificio del tapn
siempre queda tapado, ya que las sales (incrustaciones)
impiden la salida del vapor o agua.
43
No todas las calderas llevan tapones fusibles, ya que en
algunos tipos no se justifica su utilizacin.
Silbato de alarma: Algunos generadores de vapor llevan
unos accesorios de seguridad llamados silbatos de alarma,
que funcionan cuando el nivel de agua en el interior de la
caldera ha descendido ms all del nivel normal.
Consiste en un tubo metlico con el extremo inferior abierto
y sumergido en el interior de la caldera, hasta el nivel
mnimo admisible. En el extremo superior lleva un silbato
con su entrada obstruido por un fusible de unos 100C,
rodeado de un tubo espiral expuesto al enfriamiento
exterior. Mientras el agua cubre la entrada inferior del
tubo, la presin del vapor lo mantendr lleno de agua.
Cuando el nivel de agua en el interior de la caldera desciende
ms bajo del mnimo admisible, queda al descubierto el
extremo inferior del tubo, cae el agua rpidamente al
fusible, lo que ocasiona la fusin de l, dejando pasar vapor
al silbato y produciendo la consiguiente alarma.
Los accesorios de alimentacin de agua tienen por objeto
reponer el lquido que se ha vaporizado en el interior de
la caldera.
Requisitos que deben cumplir:
a) Cada caldera dispondr de dos medios de alimentacin,
de l os cual es uno debe s er acci onado
independientemente del vapor de la caldera.
b) Cada dispositivo de alimentacin debe ser capaz de
inyectar 1,6 veces la cantidad mxima de agua vaporizada
por la caldera.
c) La presin que debe producir cada elemento alimentado
debe ser, por lo menos, 1,1 veces la presin mxima de
trabajo del generador de vapor, aumentada en el
porcentaje que corresponda a posibles prdidas de carga
ocasionadas por caeras.
d) Siempre deben estar en buenas condiciones de prestar
servicio.
e) La caera de alimentacin estar provista de una vlvula
de retencin, ubicada cerca de la caldera, y de una
vlvula de cierre manual ubicada entre la caldera y la
vlvula de retencin.
44
El agua es suministrada a la caldera por medio de un
conjunto de bombas, permaneciendo una en stand by, para
mantenciones y reemplazo en caso de falla de una de ellas.
Tenemos :
a) Bombas de alimentacin de mbolo
Las bombas de mbolo funcionan ejerciendo directamente
la presin sobre el liquido bombeado, la entrada y salida
del agua de la bomba est controlada por vlvulas que se
abren y cierran intermitentemente.
Pueden ser accionadas por motores elctricos y un
mecanismo de biela, corredera y cruceta o por una pequea
mquina a vapor, para escasa potencia pueden ser
manuales.
Una bomba de mbolo sencilla consiste un cilindro dentro
del cual se desplaza un mbolo o pistn, alternativamente.
Generalmente son de simple efecto, esto es, succionan
(aspiran) e impulsan slo por una cara de mbolo. Estas
bombas tambin son conocidas con el nombre de
aspirantes-impelentes". Si la bomba lo constituye slo un
cilindro, se llama simple, y si tiene dos, se llama dplex.
Las bombas dplex, conocidas en la prctica como caballito
de vapor", tienen dos cilindros de vapor y dos de agua con
sus respectivos mbolos. Los cilindros de vapor van
instalados uno al lado del otro; igual ubicacin llevan los
cilindros de la bomba, es decir, son tambin contiguos
entre s, situados en el otro extremo de la mquina de
vapor que los acciona. Todas las bombas de este tipo son
de doble efecto, es decir, los mbolos de la bomba aspiran
y descargan por ambos extremos (ambas caras). El sistema
bomba-mquina de vapor forma un solo cuerpo y es
fcilmente transportable.
45
Las bombas dplex, siempre los dimetros de los cilindros
de la mquina a vapor son ms grandes que los dimetros
de los cilindros de la bomba, propiamente tal, por lo que
stas pueden descargar el agua a presiones mayores que
la del vapor que las acciona.
Con el propsito de conseguir un caudal de agua constante
en la descarga de estas bombas, muchas veces se utilizan
campanas de aire o cmaras de aire. El aire encerrado en
este recinto se comprime cuando la bomba descarga agua
y al cambiar el sentido del movimiento del pistn (cuando
va aspirando) se expansiona el aire en la cmara
manteniendo as constante la descarga. Esta campana es
ms necesaria en la bomba simple que en la dplex, por
su intermitencia en las descargas.
El vapor consumido por estas bombas generalmente se
pierde, lo que se traduce es prdida de calor y menoscabo
del rendimiento de la caldera.
combustin interna o acoplados directamente sobre el eje
de un motor elctrico, mediante un acoplamiento flexible.
En estas bombas, el agua entra al elemento impulsor
(difusor, elemento rotatorio, turbina o mariposa) por su
centro, fluyendo radialmente hacia fuera y abandonando
el rodete con gran velocidad. En la carcasa y tuberas, esta
velocidad se transforma en energa de presin, capaz de
vencer la resistencia, interna de la caldera.
La capacidad de una bomba se expresa, generalmente, por
la cantidad de agua que puede descargar en cierto tiempo.
As por ejemplo: 2 litros/segundo, 120 litros/minuto, etc.
Las bombas centrfugas proporcionan un caudal continuo
y se utilizan ventajosamente para servicios de grandes
presiones relativas, empleando unidades de varios rodetes
impulsores, lo que se conoce tambin como bombas de
escalonamientos mltiples. Tienen costo ms pequea de
instalacin y mantencin de funcionamiento que las de
mbolo.
Como desventaja puede citarse que su rendimiento no es
corrientemente tal alto como el de las de mbolo de buena
construccin y que no funciona satisfactoriamente cuando
tienen que aspirar de mucha altura o han de bombear
caudales pequeos y descargarlos a grandes presiones, es
decir, no pueden emplearse cuando la presin y el caudal
son muy variables.
b) bombas centrfugas
Las bombas centrfugas ejercen la presin, sobre el liquido
por rotacin rpida del impulsor alojado dentro de una
carcasa. En estas bombas la entrada y salida de agua son
continuas, sin vlvulas y sin dispositivos de control en la
unidad misma.
Las bombas centrfugas pueden ser accionadas por turbinas
de vapor, por correas de transmisin, por motores de
46
Los inyectores funcionan con el mismo vapor de la caldera
y son capaces de descargar agua contra una presin relativa
de 2 a 4 kg/cm2 mayor que la del vapor que los alimenta.
El calor que lleva el vapor es devuelto a la caldera por
calentamiento del agua de alimentacin al mezclarse en
el interior del inyector.
Al entrar el vapor en el dispositivo, adquiere una gran velocidad
en la primera tobera (cono) debido a su presin y comunica
una cierta cantidad de energa al agua que llega de la caera
de alimentacin. Esta accin obliga a pasar el agua a lo largo
de la tobera (cono) de aspiracin, de la tobera de descarga y
de la caera de salida. Este mismo efecto hace posible que
se levante la vlvula de retencin de descarga del aparato y
se venza la presin interna de la caldera.
El agua de alimentacin penetra al inyector por la caera de
alimentacin, debido a que al pasar el vapor, se produce un
vaco parcial al entrar en la tobera de aspiracin, y la presin
atmosfrica empuja el agua hacia el interior del inyector.
La presin mnima necesaria para que un inyector funcione,
es de 35 lbs./pulg2. Aunque a veces se ofrecen aparatos
que se garantizan para trabajar con presiones inferiores,
en la prctica no siempre han dado buenos resultados.
Un inyector trabaja mejor mientras mayor sea la presin
del vapor de la caldera y el agua de alimentacin lo ms
fra posible.
Algunas calderas de muy pequea potencia tienen un sistema
de alimentacin de agua que se denomina caldereta o botella
y que consiste en un recipiente que debe tener la misma
resistencia mecnica que la caldera. Va ubicada a un nivel
ms alto que la caldera. Tienen sus cmaras superiores e
inferiores comunicadas entre s. La botella, adems, tiene
comunicacin con la atmsfera y una conexin por la cual
puede llenarse de agua fra mediante un embutido.
Para alimentar la caldera se igualan las presiones, abriendo
la vlvula que permite el paso de vapor desde la caldera a
la botella; despus se abre la vlvula de paso de agua desde
la "caldereta" a la caldera y sta caer por su propio peso.
Este sistema se designa tambin de "alimentacin por
gravedad". Desde luego, se entiende la vlvula atmosfrica
y dems comunicaciones con el exterior deben estar
tambin cerradas.
Los inyectores llamados automticos no tienen vlvula de
agua", se accionan directamente con la vlvula manual que
permite el paso de vapor al dispositivo.
En este tipo de inyector, las toberas (conocidas
prcticamente con el nombre de corneta), son cambiables
cuando la seccin de los conos acusa mucho desgaste. Las
toberas no tienen regulacin, y slo se calibran al fabricarlas.
En el rebalse llevan una vlvula que impide la entrada de
aire al inyector.
47
duras" y accin del uso de "desincrustantes". Tambin se
utilizan para vaciar las calderas. Estas llaves deben abrir
totalmente y dejar libre toda la seccin de la caera o
descarga.
Algunas calderas tienen tambin a la altura del nivel de
agua, dentro de la cmara de alimentacin, una llave
llamada de extraccin de superficie para botar algunas
impurezas livianas.
Algunas calderas modernas traen adems un sistema de
purga (extraccin de fondo) continua, por intermedio de
un tubo pequeo, para ir sacando las impurezas a media
que precipitan, no obstante, de vez en cuando deben
abrirse las vlvulas grandes de extraccin de fondo, para
sacar compl etamente l os I odos acumul ados.
Las extracciones de fondo pueden hacerse a cualquier
presin que tenga la caldera y el mtodo que se utilice
depender de cada instalacin en particular, lo mismo
sucede con respecto a la frecuencia de las purgas.
Ningn sistema de alimentacin de agua para calderas
puede estar conectado directamente a la red de agua
potable.
Como su nombre lo indica, sirven para efectuar la limpieza
interior (por el lado del conducto de humo) y exterior de
la caldera.
Puertas de hombre y tapas de registro: Van instaladas en
la misma caldera y sirven, como ya se dijo, para efectuar
limpiezas e inspecciones interiores de los colectores
principales o de los tubos segn sea su ubicacin. Existen
tambin las llamadas puertas de explosin, que se ubica
en los extremos del hogar, y que tambin sirven para
efectuar inspeccin y limpieza, an cuando su funcin
principal es liberar la energa provocada por una explosin
al producirse una mezcla explosiva en la cmara de
combustin. Su caracterstica constructiva est basada en
acondicionamientos con contrapesos o resortes calculados
para que se abran a un exceso de presin determinado.
Llaves de purga de extraccin de fondo: Son llaves, ubicadas
en las partes ms bajas de la caldera; sirven para extraer
los Iodos o barros provenientes de la evaporacin de aguas
Sopladores de holln, limpia tubos mecnicos: As como la
incrustacin se deposita sobre la superficie de la caldera
baada con agua, el holln se acumula sobre la cara expuesta
de los gases de combustin. Como el holln tiene alto
poder aislante del calor, se hace necesario evitar que se
adhiera a las paredes de la caldera, lo que se consigue
limpindolas con lanzas de vapor movidas a mano, con
48
sopladores de holln con chorro de vapor o bien con cepillos
de acero. Los sopladores de holln estn instalados
permanentemente en la caldera y distribuidos de tal manera
que todas las partes expuestas a la acumulacin de holln
puedan limpiarse con chorros de vapor. Los mecanismos de
los sopladores pueden girar para dirigir el vapor. Como medio
automtico de soplado de holln, se emplea el aire comprimido.
En algunas instalaciones, las altas temperaturas de
determinadas zonas de los conductos de humos, exigen
que se retiren los sopladores de holln, cuando no se utilizan,
para evitar su fusin.
Los limpia tubos mecnicos pueden ser de tipo "vibratorio"
que desprenden la incrustacin por medio de golpes rpidos
y que son aplicables a las calderas acuotubulares y a las
igneotubulares o de tipo Fresa Rotatoria o Giratoria", los
cuales arrancaban la incrustacin por medio de una
herramienta cortante. Este tipo de limpia tubos slo se
emplea en calderas de tubos de agua.
Los atizadores, rastrillos, escoriadores, barrotes y escobilla
limpia tubos completan los accesorios de limpieza.
pueden considerarse como "accesorios de seguridad" ya
que no son tales y sera un grave error decir que son
elementos de seguridad.
Estos controles automticos deben ser revisados
peridicamente para obtener un correcto funcionamiento,
ya que son de condiciones muy sensibles y complicadas,
susceptibles de fallas imprevistas. Una revisin mensual
es lo recomendable, lo que deber ser hecho por personal
especializado en esta clase de dispositivos.
Funcionan a base de la dilatacin de un metal o aleacin
de metales, por efecto del calor o de la presin en fro, se
encuentran en una posicin de circuito cerrado o abierto
y el calor o la presin graduada, los dilata o los cambia de
posicin (de circuito abierto a cerrado y de circuito cerrado
a circuito abierto).
Los hay que funcionan en razn a mxima y mnima presin
(presostatos) de trabajo y actan sobre el quemador,
apagndolo al llegar a la mxima presin y encendindolo
al llegar a la mnima presin. Otros actan de acuerdo a
la temperatura del agua (termostatos), vapor o gases de
combustin y paran el quemador cuando se obtiene la
temperatura deseada y lo encienden cuando se ha enfriado.
Los controles de nivel de agua funcionan por medio de un
flotador, que al llegar al nivel mximo de agua se corta la
corriente de la bomba de alimentacin de agua; al bajar
el nivel al mnimo de trabajo, vuelve a conectar la bomba.
Los generadores de vapor traen controles automticos en
los sistema de alimentacin de agua y combustin. Tienen
por objeto regularizar el funcionamiento de las calderas y
contribuir a la labor del operador, pero en ningn caso
pueden reemplazar al operador de la caldera. Tampoco
49
Gobierna las secuencias de operacin del quemador, una
vez que el interruptor de este se coloca en automtico.
Enciende o apaga el quemador por rangos de presin.
Enciende o apaga el quemador por rangos de temperatura.
Forman parte de toda caldera generadora de vapor de
funcionamiento automtico. Es un control combinado de
bajo nivel de agua y funcionamiento de la bomba de
alimentacin: de nivel mximo y corte de la bomba de
alimentacin; y de apagado del quemador si falla el control
de bajo nivel.
Se encuentran de dos tipos: Control de nivel por flotador
y control de nivel por electrodos.
Interruptor de mercurio accionado por presin de aire, que
evita la operacin del quemador si no hay suministro de
aire.
Detiene el trabajo del quemador (corta pasada de
combustible) si la llama se apaga.
Transformador de alto voltaje para suministrar la chispa
necesaria para la ignicin. Se emplea slo en calderas de
combustibles lquidos y gaseosos.
Interruptores operados magnticamente para controlar la
operacin del ventilador, bomba de alimentacin, bomba
de combustible y compresor.
Su funcin es asegurar el encendido de la mezcla.
En caso de que la bomba no respondiera a la puesta en
marcha y el nivel de agua continuara bajando. Este
automtico, generalmente, tiene una tercera posicin en
la cual corta la corriente al quemador.
50
a) Celda fotoelctrica
Es un tubo electrnico que contiene una pantalla sensible
a la luminosidad que ndice sobre ella. Dicha pantalla
entrega energa en proporcin directa a la iluminacin que
recibe. La misin es captar la energa luminosa de la llama
y transmitirla a la unidad electrnica.
b) Unidad electrnica
Es un conjunto acondicionado para recibir la dbil seal
de la celda y amplificarla hasta valores que permitan la
operacin de rels.
c) Rel de llama
Energizado por una seal remota inicialmente y por medio
del rel de llama, despus, controla vlvulas de
combustibles, motores de ventiladores o el quemador
mismo de una caldera.
d) Interruptor trmico de seguridad
Es un mecanismo de alternativa, su operacin se basa en
la dilatacin d una placa bimetal. Entra en el circuito en
la operacin de partida y su funcionamiento depende de
cmo se realice el encendido. Provee de 30 segundos de
tiempo para la partida y no es ajustable.
a) Calibracin de ajustes: sese el siguiente mtodo.
Colquese el ajuste diferencial en el centro de su escala y
el ajuste principal en el lmite inferior de su escala.
Sin presin en la caldera hgase presin en el extremo
izquierdo del accionador y llevarlo a medio recorrido entre
el tope superior y el tope inferior y dese un pequeo ajuste
al diferencial. Esta condicin no debera hacer actuar el
interruptor.
Sgase aumentando la presin sobre el punto de prueba.
El accionador subir hasta su lmite de ajuste superior,
arrastrando el diferencial y accionar el interruptor.
Djese de hacer presin y el accionador tratar de alcanzar
su regulacin normal, observndose que slo despus de
haber pasado por el centro del recorrido el interruptor se
repone a su condicin de partida.
51
b) Control de nivel por flotador:
Ver condicin del flotador.
Mantener limpio de sedimentacin los accesorios que
unen la caldera con el control.
Ver condicin elctrica del interruptor.
c) Control de nivel accionado por electrodos:
Mantener limpios los electrodos.
Mantener en buen estado los soportes de electrodos;
que no se hayan lozas quebradas o fisuradas.
Comprobar con las medidas dadas por catlogos de
diferentes largos de electrodos y su correcta ubicacin.
Ver condicin elctrica del equipo.
d) Interruptor de temperatura:
La nica recomendacin respecto a este control es hacer
una prueba parecida a la descrita en el control de presin.
Es decir buscar un punto donde hacer presin y suavemente
ir aplicndola hasta la operacin del interruptor dejarlo
bien y observar su reposicin.
Si el control es por elemento trmico, mantener el bimetal
limpio, para asegurar movimientos durante la dilatacin o
contraccin.
Si el control es por celda fotoelctrica, mantener limpia la
celda misma, como tambin sus vidrios de proteccin y en
general, todo el acceso de la luz.
En algunas instalaciones de generadores de vapor para
aprovechar el exceso de calor que llevan los humos y gases
a la chimenea, se les dota de economizadores, en los cuales
se precalienta el agua de alimentacin.
Las principales ventajas que se obtienen con el uso de
economizadores son:
a) Se amortiguan las grandes variaciones de temperaturas
en las planchas y tubos de las calderas, con lo que se
consigue ms estabilidad de la presin.
b) Se aprovecha el calor que de otro modo se perdera, lo que
sera evacuado con los gases y humos de la combustin.
c) Se purifica parcialmente el agua de alimentacin, ya que
al calentarse en el economizador, parte de las impurezas
precipitarn en l.
d) El rendimiento general del sistema de combustin
aumenta, al aprovechar mejor el calor.
e) Controles de encendido:
Respecto a los controles de encendido, sean del tipo
accionado por celda fotoelctrica, o por elemento trmico,
se recomienda conservar la condicin elctrica de ambos.
52
Son dispositivos que se utilizan para elevar la temperatura
del vapor por sobre la del vapor saturado y sin aumento
de la presin, es decir, son intercambiadores de calor
destinados a comunicar energa adicional al vapor adems
de la que posee en el estado de saturacin. En los
recalentadores se puede aprovechar la temperatura de los
gases calientes que van a la chimenea. En tal caso, se
llaman de conveccin, y los que estn ubicados en las
inmediaciones de la cmara de combustin expuestos a
las llamas, se denominan recalentadores de radiacin.
Existen, tambin, recalentadores con su propio sistema de
combustin, es decir, la adicin de calor se efecta sin
intervencin del calor producido en la cmara de
combustin de la caldera, los cuales disponen de
quemadores regulables que pueden dirigirse a voluntad
segn sean las necesidades. Incluso, para conseguir una
temperatura de recalentamiento constante, existen
controles automticos accionados por la temperatura.
Estos dispositivos sirven para recalentar el aire necesario
para la combustin y pueden utilizarse como recuperadores
de parte del calor de los gases que van a la chimenea. Otro
mtodo de precalentar el aire es mediante vapor y
radiadores instalados en la lnea de succin de los inyectores
de aire (ventiladores).
Tienen por objeto recibir vapor, condensado y entregarlo
en forma de agua. Tienen una cmara de agua en la cual
se recibe el vapor que se condensa en contacto con ella.
Este exceso de agua, debido al vapor condensado, es
entregado a la red de caeras en calidad de rebalse; un
juego de vlvulas complementa su cometido. Existen de
diferentes capacidades de condensacin.
Existen otros conjuntos de rganos que sirven para retener
las partculas de agua y algunas materias slidas que lleva
en suspensin el vapor y que tambin se denominan
trampas de vapor. El principio de funcionamiento consiste
en centrifugar el vapor y las partculas de agua, por la
disposicin misma del aparato; precipitan y se descarga
automticamente cuando se junta cierta cantidad de agua
(la vlvula de descarga se acciona por flotador o por dilacin,
segn sea el caso).
Las ventajas que pueden mencionarse utilizando aire
precalentado son: conservacin de calor, por cuanto al
llegar el aire caliente no se desperdicia energa en calentarlo
en el hogar. Se mejora grandemente la combustin.
Aumento del rendimiento del sistema de combustin de
la caldera.
53
Como ya se dijo anteriormente, el tamao de una caldera
es determinado por su superficie de calefaccin, que ya se
defini, pero que repetiremos una vez ms por la
importancia que reviste: Es aquella parte de las calderas
que por un lado est en contacto con el agua y por el otro
con el fuego y gases calientes, medida por el lado de los
humos y se expresa en metros cuadrados.
Muchas veces por costumbre se designa la potencia de
una caldera en caballos de fuerza, lo cual es errneo, pues
una caldera no tiene fuerza motriz, sino vapor, el que s
podra ser utilizado, por una mquina que genere fuerza
motriz, pero segn sea la mquina producir mayor o
menor potencia con una misma cantidad de vapor.
Aunque existe una medida inglesa llamada BOILER
HORSEPOWER (BHP), cuya traduccin es caballo de fuerza
de caldera (no tiene relacin con el HP comn) y que fue
En las calderas modernas y de alta vaporizacin se puede
tomar hasta 0,5 m2 de superficie de calefaccin por cada
BHP aunque el trmino HP de caldera no se considera
actualmente como unidad de medida aceptable para
calderas, el hecho que es posible encontrado en algunos
textos nos ha movido a mencionarlo a fin de que se conozca
su significado.
La potencia de una caldera se puede expresar en relacin
a la cantidad de vapor que puede generar en una hora,
desde luego, esto depender de cada tipo de su superficie
total de calefaccin ms vapor y por lo tanto, influencia su
diseo, construccin, instalacin y manejo. A modo de
ejemplo podemos anotar los siguientes valores:
Calderas con dos hogares interiores 14 a 22 KVH/m2 sup. calefac.
Calderas locomvil o de locomotora 12 a 20 KVH/ m2 sup. calefac.
Caldera marina o escocesa 18 a 28 KVH/ m2 sup. calefac.
Caldera vertical 10 a 14 KVH/ m2 sup. calefac.
Caldera acuotubular parrilla plana 15 a 28 KVH/ m2 sup. calefac.
Caldera acuotubular parrilla automtica 25 a 40 KVH/ m2 sup. calefac.
Caldera acuotubular de gran potencia 40 a 66 KVH/ m2 sup. calefac.
Caldera acuotubular de circulacin forzada 60 a 150 KVH/ m2 sup. calefac.
establecida en 1889, fija una cierta equivalencia con la
superficie de calefaccin de las calderas y que es:
54
Tiene importancia, tambin en la produccin de vapor, la
clase de combustible que se utilice.
Es frecuente medir la potencia de una caldera, expresando
el calor, total transmitido por la superficie de calefaccin
en Kilo caloras por hora.
Se llama rendimiento al porcentaje de calor contenido en
el combustible que se traspasa al vapor generado por la
caldera, al quemar dicho combustible.
Ejemplo: Si se quema en kilo de petrleo de 10.000 Kcal y
con l se produce cierta cantidad de vapor que contiene
5.000 Kcal. La caldera tiene un rendimiento de 50%.
Tambin podra definirse el rendimiento diciendo que: Es
la relacin entre la energa (calor) contenida en el vapor y
el calor contenido en el combustible que se quema.
Los factores que influyen en una caldera, considerando un
rendimiento de 70% que es el que generalmente se logra
en la prctica, seran los siguientes:
a) Por combustin incompleta 9,80 %
b) Por gases calientes que van a la chimenea 14,00 %
c) Por cenizas y escorias 2,85 %
d) Por radiacin y otras causas 3,35 %
e) Rendimiento caldera 70,00 %
a) Mejorando la combustin y sistema de quemar el
combustible.
b) Efecto visible: menos holln saliendo por la chimenea.
c) Procurando que los gases que van a la chimenea, flucten
entre los 200 y 300C para no afectar el tiraje ni tener
prdidas exageradas por los gases calientes.
d) Disminuyendo las prdidas por radiacin, aislando la
caldera y las caeras conductoras de vapor o agua
caliente, con un buen aislante trmico.
e) Utilizando economizadores y precalentadores de aire
(disposicin sujeta a tipo de instalacin).
f) Mantener la caldera y los conductores de humo siempre
limpios.
g) Utilizando agua blanda, lo que influye en la disminucin
de incrustaciones.
Rendimiento
Calor contenido en el vapor
Calor correspondiente al
combustible quemado
=
55
Es el valor que se obtiene dividindola cantidad de kilos
de vapor generados en una hora por el peso en kilos del
combustible consumido en esa misma hora. Esto nos indica
el nmero de kilos de vapor que produce cada kilo de
combustible quemado.
Este factor es importante para conocer la cantidad de
combustible y la forma de trabajo o rendimiento de una
planta generadora de vapor. O sea, cuando mayor sea el
rendimiento de una caldera y mientras mejor sea la cantidad
de combustible y el sistema de combustin, tanto mayor
ser la cantidad de vapor generado por el combustible, es
decir, mayor ser su coeficiente de evaporacin.
Adems las calderas deben cumplir ciertas condiciones y
que se pueden resumir diciendo que:
a) Deben ser sencillas.
b) Debe disponer de un volumen tanto para la cmara de
agua como para la de vapor.
c) Debe tener acceso fcil a todas sus partes para efectuar
l i mpi ezas, tanto i nteri ores como exteri ores.
d) El hogar debe ser diseado para el mejor aprovecha-
miento del combustible.
e) Debe ser completa y de fcil acceso para efectuar
reparaciones.
En la eleccin de una caldera intervienen un sin nmero
de factores entre los cuales podemos citar los siguientes:
a) Combustible de que se disponga.
b) Capacidad de vapor requerida y calidad de l.
c) Tipo de servicio que va a prestar y presin de trabajo.
d) Duracin probable de la instalacin.
e) Costo de fabricacin e instalacin.
f) Transmisin eficiente del calor de la combustin.
g) Espacio disponible.
h) Futuras exigencias.
Si en una industria se desea instalar una caldera, y se
conoce a ciencia cierta que el consumo es irregular, o sea
que hay momentos de gran demanda alterados con otro
de muy poco o ningn consumo y sus variaciones son
violentas, la caldera ms recomendable ser del tipo de
gran volumen de agua que se le conoce con el nombre
LANCASHIRE u otra de caractersticas similares, que por su
diseo tienen gran cmara de agua y gran cmara de vapor,
lo que permite tener una buena reserva de vapor para
atender una demanda brusca, a la vez que si esta demanda
se elimina instantneamente, la capacidad de la cmara
de vapor es suficiente para almacenar el exceso que se
produce, mientras interviene el operador de la caldera y
su accin surte efecto en la disminucin de tiraje y
combustible, en otras palabras, las cmaras grandes sirven
de amortiguadores.
56
En los casos en que la demanda sea pareja en toda la
jornada de trabajo de la caldera, o sus variaciones sean
escasas, las calderas igneotubulares (mltiples de humo)
son recomendables, ya que tienen buen rendimiento y
buena produccin de vapor. En estas calderas las cmaras
de agua y de vapor son pequeas, lo que exige una atencin
permanente de los operadores. Estas calderas son sin
mampostera, slo con aislacin por lo que se les llama
compactas (se denominan tambin calderas empaquetas)
por su fcil instalacin y son fciles de trasladar de un sitio
a otro sin grandes prdidas de material (mampostera de
refractarios).
Si se necesita una caldera de alta presin las ms
recomendables son las acuotubulares, son capaces de
producir grandes cantidades de vapor y alcanzan
rendimientos hasta 85%.
Es importante tambin considerar la calidad del vapor que
se desea obtener, esto es, si se requiere vapor seco o
saturado hmedo.
Se consigue mejorar la calidad del vapor con un tipo de
caldera cuya salida est lo ms alejada posible del nivel de
agua, tal es el caso de las calderas provistas de domos (ya
mencionados anteriormente). Otras son verticales en que
los gases antes de salir a la chimenea recalientan la cmara
de vapor, en donde se consigue la evaporacin total de las
part cul as de agua que l l eva en suspensi n.
Cuando el vapor que produce una caldera es demasiado
seco y en el proceso industrial se requiere vapor hmedo,
existen unos aparatos llamados saturadores. Son de especial
aplicacin cuando de una caldera quiere obtenerse vapor
saturado y vapor recalentado. El vapor recalentado se
satura lo que elimina el uso de dos generadores de vapor
independiente.
Se entiende por combustin a la reaccin qumica de
oxidacin de una sustancia conocida como combustible,
cuando entra en contacto con el oxigeno u otra sustancia
que aporte este elemento (comburente), bajo determinadas
condiciones de temperatura, es un proceso espontneo,
que adems de generar productos propios a la oxidacin,
genera calor, por tanto es una reaccin de tipo exotrmica.
Para que se efecte el proceso de combustin es necesario
la presencia de tres elementos.
Combustible
Oxigeno (comburente)
Calor
Ahora, si tenemos los 3 elementos fundamentales
(combustible, aire y temperatura), pero si el combustible
que estamos usando es de mala calidad o inadecuado, o
el flujo de aire es insuficiente, obtendremos una mala
combustin.
57
Existen muchas sustancias combustibles, pero no todos
puede usarse en procesos de combustin, con fines
prcticos. Los combustibles se encuentran en la naturaleza,
y segn su estado se clasifican en: Slidos - Gaseosos -
Lquidos.
Se caracterizan por tener altos contenidos en Carbono,
Hidrgeno, sus formas estructurales obedecen a
compuestos llamados hidrocarburos (petrleo, gasolina,
gas licuado, gas natural), en el caso de los combustibles
como el carbn, obedece a una superestructura de mltiples
enlaces C-H.
Por tanto los productos de la combustin han de ser:
Anhdrido Carbnico CO2, Monxido de Carbono CO, Agua
en estado de vapor H2O, anhdrido sulfuroso SO2, xidos
de nitrgeno NOx, como tambin podemos encontrar
fracciones menores de hidrocarburos, ello cuando la
reaccin de combustin es incompleta.
Una expresin sencilla de un proceso de combustin
completo se puede representar en la combustin de
metano:
La composicin porcentual de los elementos C, H, S, hace
la diferencia en el poder calorfico que los combustibles
tienen.
Se define como la cantidad de kilocaloras que genera la
combustin de un kilo de combustible, que como se
mencionaba va a depender del tipo de combustible.
Hoy en da los combustibles ms utilizados en procesos de
combustin para transferencia de calor, como el caso de
calderas industriales, calefaccin por agua caliente o de
fluido trmico, son: Gas licuado, Gas Natural, Petrleo, los
principales.
CH
4
+ 2O
2
CO
2
+ Q (calor)
Carbn de piedra
Carbn coque
Lea
Desperdicios de basura
Kerosene
Gas Natural
Gas Licuado
Petrleo
6500 a 7100
5000 a 6600
3300 a 3700
1800 a 2200
10000 a 11000
12.863 (9.300 kcal/m3)
11.538 (22.500 kcal/m3)
8500 a 10500
Poder Calorfico kcal/kg Tipo de Combustible
58
Combustibles lquidos: Debido a que su uso es el ms
comn en instalaciones de calderas y el ms sencillo para
mantener combustiones sin humo, debido a que se
introducen al hogar en quemadores especiales, que
permiten su control y regulacin. En el caso de usarse
petrleos gruesos (N5 y N6 y cuando se usa alquitrn
combustible es necesario precalentarlos para que adquieran
una buena atomizacin.
Combustibles gaseosos: Debido a que su uso industrial, no
est generalizado no nos referiremos a ellos. Son fciles
de quemar con buena combustin, pero necesitan una
muy buena instalacin y un cuidado especial para su control
y manejo.
El aire que entra directamente con los combustibles lquidos
o a travs de los combustibles slidos bajo las parrillas
recibe el nombre de aire primario.
En el caso de los combustibles slidos que desprenden
materiales voltiles, adems aire primario es necesario aire
adicional que se introduce sobre el lecho del combustible
a travs de una roseta que generalmente tiene la puerta
del hogar o a travs de la puerta entreabierta; este aire
admitido en esta forma se llama aire secundario. Este aire
secundario en la combustin de lquidos ingresa por una
puerta regulable bajo el quemador; en el caso del carbn
pulverizado por los costados del hogar.
De esta manera la combustin necesita aire primado y aire
secundario y el rendimiento depende de que ambos entren
en la proporcin debida.
Para obtener una buena combustin, no basta disponer
del combustible y aire necesario, sino que es importante
que cada partcula o elemento de combustible encuentre
la cantidad de oxgeno que necesita quemar. Para ello debe
existir una mezcla homognea entre el aire y el combustible,
por esta razn nunca un combustible puede quemarse bien
con el aire terico. El exceso no solo depende del tipo de
combustible, sino tambin del tipo de hogar; y puede variar
de un 15 a un 40%.
El aire es una mezcla de oxgeno, nitrgeno y una pequea
cantidad de otros gases; por esto puede decirse sin cometer
error apreciable, que el aire est compuesto slo por 21%
de oxgeno y 79% de nitrgeno, en volumen. De estos dos
elementos, solamente el oxgeno participa en la combustin.
El nitrgeno es un gas inerte que no arde, llega al hogar
a baja temperatura y sale de l a la temperatura de los
gases, en sus formas qumicas NOx .
59
16 kilos de gas metano requieren 64 kilos de oxigeno, para
su combustin estequiomtrica, generando 44 kilos de
anhdrido carbnico y 36 kilos de agua , ms calor.
1 m3 de gas metano requiere de 2 m
3
de oxigeno para su
combustin estequiomtrica. Si, por otra parte el aire
contiene solo 21 % en volumen de oxgeno, entonces el
volumen de aire mnimo terico ser:
Cantidad de aire requerido = 2 x 100/21 = 9,52 m
3
por
cada m
3
de gas metano
El exceso de aire no interviene en la combustin, y ayuda
a desplazar la reaccin a los productos de la combustin,
ello por el principio de balances qumicos, por tanto, siempre
nos encontraremos en condiciones de operacin trabajando
con un exceso del aire terico calculado.
En el ejemplo de combustin que se sealo anteriormente,
para quemar metano, se puede calcular la cantidad de aire
terico requerido a partir de la ecuacin:
CH
4
+ 2O
2
--> CO
2
+ 2H
2
O
1 mol + 2 moles --> 1 mol + 2 moles (relacin de moles)
1 m
3
2 m
3
1 m
3
2 m
3
(relacin de
volmenes)
16 kilos 64 kilos 44 kilos 36 kilos (relacin de masas)
Si se aplica un exceso de aire del 40 %, entonces la cantidad
de aire requerido para la combustin de 1 m
3
de gas metano
sera de 9,52 x 1,4 = 13,33 m
3
en condiciones ideales de
combustin completa.
Tiraje natural: Por este medio se obtiene el aire para la
combustin y es proporcionado por la chimenea, que al mismo
tiempo tiene por objeto lanzar los gases, producto de la
combustin, a una altura suficiente para evitar perjuicios o
molestas al vecindario (gases y no humos).
La accin de la chimenea est basada en la diferencia de
temperatura entre los gases calientes y el aire ambiente. A
medida que los gases se calientan en el fogn de caldera, se
hacen ms livianos al disminuir la densidad y toman un
movimiento ascensional; suben por la chimenea y provocan
cierta aspiracin de aire que da origen a una corriente que
desde la sala de calderas, atraviesa el cenicero y toda la instalacin
suministrando a los fuegos el aire de combustin necesaria.
Los gases que salen por la chimenea deben tener una
temperatura no menor de 180OC, a fin de poder conservar
la velocidad necesaria para mantener la aspiracin de aire
nuevo. Este fenmeno recibe el nombre de Tiro o Tiraje.
El tiraje aumenta en relacin a la altura de la chimenea,
tambin influye la diferencia de temperatura entre los
gases de combustin y el aire ambiental; a mayor diferencia
de temperatura mayor ser la velocidad y fuerza de la
corriente de aire.
60
Las dimensiones que debe tener una chimenea se calcula
sobre la base del volumen de gases que deben pasar por
ella, y este volumen a su vez depende de la calidad y
cantidad de combustible que es quemado.
Tiraje artificial: Algunas veces es necesario suplementar el
tiraje natural con uno provocado artificialmente, esto se
consigue utilizando un ventilador u otro medio cualquiera,
incluso vapor. Con traje artificial se tiene la posibilidad de
variar la cantidad de aire que llega al hogar dentro de
amplios lmites.
El traje artificial se usa preferentemente en los casos de
determinados combustibles slidos, tambin cuando la
instalacin est sometida a oscilaciones de carga tan grande
que no alcanzan a ser compensadas por el traje natural.
Tambin se usa traje artificial en calderas de 3 o ms pasos
para conseguir una velocidad de movimiento de los gases
que no se produce con el tiro natural.
El tiraje artificial se divide en tiraje forzado y tiraje aspirado.
En el tiraje forzado se hace llegar el aire a presin por
debajo de emparrillado utilizando ventiladores o inyectores
de vapor.
En el tiraje aspirado, un ventilador aspira los gases de la
combustin a la salida de la caja de humos y lo impulsa a
travs de la chimenea.
La combustin no tiene lugar hasta que la temperatura en
el hogar sea suficiente elevada. Para que una sustancia
arda, es necesario que se alcance la temperatura a la cual
su reaccin con el oxgeno es suficientemente rpida, sta
es la temperatura de ignicin o de encendido.
Antes de llegar a la ignicin visible, hay un intervalo de
temperaturas en que se efecta la combustin lenta; por
esta razn, para que empiece la combustin debe
sobrepasarse la temperatura de ignicin. La alta
temperatura conseguida gasifica el combustible y permite
su combustin ya que ningn combustible se quema antes
de haberse convertido en gas.
Con el objeto de lograr altas temperaturas en los hogares,
se revisten con ladrillos, arcillas y materiales refractarios,
que adems protegen ciertas zonas refrigeradas de algunas
i nstal aci ones como es el caos de l as cal deras.
Estos elementos soportan altas temperaturas y absorben
el calor irradiado por los combustibles ayudando a mantener
temperaturas elevadas por cierto tiempo que puede
depender del funcionamiento de la instalacin y de la
cantidad de material refractario que tiene.
61
Toda persona que tiene a su cargo el control de una
combustin debe asegurarse que la instalacin encargada
a su manejo est en buenas condiciones de trabajo. Si se
observan algunas fallas que atentan contra la buena marcha,
deben arbitrarse las medidas necesarias para reparadas;
pues de lo contrario se corre el riesgo que no pueda manejar
el proceso.
Cada puerta que tenga el hogar, sea de carga de combustible
cenicero, entradas de aire primario o secundado, ubicacin
correcta del quemador, etc. deben mantenerse en buenas
condiciones mecnicas y de funcionamiento que permitan
abrirlas con facilidad y que cierren y ajusten bien impidiendo
que el aire se filtre sin control sobre el proceso. La misma
precaucin debe observarse en la estructura de ladrillos o
albaileras las grietas o partiduras y toda entrada de aire
que se filtre por partes indebidas.
La chimenea debe tener un templador, registro o regulador
de traje que debe ser accionado por el operador en el
momento oportuno. Se ha dicho que el aire necesario
para la combustin obedece a una proporcin bien
determinada que debe controlarla el operador y dosificarla
de acuerdo a las necesidades.
En toda combustin se producen gases que son expulsados
al exterior por la chimenea y para constatar que se est
efectuando en forma correcta, la instalacin debera contar
con instrumentos que indicarn la proporcin de los gases
que salen al exterior y su temperatura, permitiendo al
operador regular o modificar la marcha de la combustin
de acuerdo a lo indicado por estos accesorios.
Corrientemente las instalaciones no cuentan con estos
instrumentos y el operador y el operador debe recurrir a
sus conoci mi entos y experi enci a para quemar
correctamente los combustibles. Un medio muy comn
de controlar la marcha de una combustin es observando
el extremo de la chimenea sin abandonar su puesto de
trabajo.
Con este fin se recomienda abrir en un sito conveniente
alguna claraboya y/o colocar algn espejo que permita ver
el extremo libre.
Si no hay ningn medio de observar la chimenea, la marcha
de la combustin debe ser brillante y clara, en caso contrario
estarn saliendo humos negros.
Una buena combustin debe eliminar a la atmsfera slo
gases calientes incoloros, sin que se aprecien humos visibles.
62
Cuando se trabaja con un exceso de aire, no se ven humos
por la chimenea, pero despus de cierto tiempo de
combustin puede descontrolarse al bajar la temperatura
del hogar por el aire en exceso. Con el objeto de poder
dosificar el aire necesario puede recurrirse al siguiente
procedimiento:
Cuando se trabaja con todo el templador abierto, la llama
y los gases son arrastrados, incluso en forma violenta y
haciendo ruido. La llama se inclina hacia los conductos de
gases arrastrada por el tiro; el aire que en este momento
pasa puede ser la cantidad correcta como tambin puede
ir en exceso.
Para constatar esto ltimo se empieza a cerrar el control
del tiraje lentamente, observando el comportamiento de
la llama y los gases cada vez que se modifica la posicin de
cierre del templador, hasta llegar a un momento en que la
llama se endereza, los gases pierden velocidad y puede
obscurecerse la combustin e incluso aparecer humo. Al
llegar a este punto faltara aire, y se debe abrir lentamente
el templador hasta lograr aclarar el fuego, agilizando la
llama y eliminar el humo. Esta ltima posicin del templador
seria la correcta para asegurar el aire necesario sin gran
exceso.
La combustin es una reaccin y toda reaccin requiere
de tiempo para que se efecte en buena forma. Por esta
razn el encendido debe ser lento y a medida que se va
Teniendo el combustible en condiciones apropiadas, aire
suficiente, alta temperatura en el hogar la combustin
debe ser buena, en una instalacin bien hecha.
Toda combustin en que se observen humos oscuros
visibles, es una mala combustin y que puede deberse a:
falta de aire, exceso de combustible o baja temperatura
en el hogar.
Para obtener una buena combustin en un hogar con
quemadores de petrleo es necesario:
Que haya una correcta presin y temperatura del
petrleo a fin de obtener una perfecta atomizacin.
Un correcto ajuste del quemador en el registro de aire
(cavi dad donde va col ocado el quemador).
Un correcto ajuste de las puertas del registro de aire
para admitir solamente la cantidad necesaria de aire
para la combustin.
Normalmente los quemadores que estn trabajando
deben tener abi ertas l as entradas de ai re.
calentando el hogar, se puede aumentar paulatinamente
el combustible y el aire hasta llegar un momento en que
es posible llegar y mantener un rgimen normal de trabajo
sin ningn descontrol desde que se inicia el encendido.
Las personas a cargo de instalacin que deben dar un
determinado servicio a una hora sealada, debern por lo
tanto iniciar el encendido con la anticipacin necesaria
para no verse obligados a apurar los fuegos en perjuicio
de una buena combustin.
63
Las puertas de aire de los quemadores que estn fuera
de servicio deben estar cerradas para prevenir la entrada
de aire fro al hogar.
Controlar la accin del traje forzado, a fin de entregar
el correcto volumen de aire, con las puertas de aire de
l os quemadores compl etamente abi er tas.
Limpiar peridicamente 'los filtros de petrleo, para
evitar que el sedimento pase a obstruir o escoriar los
atomizadores.
En general en estos hogares la eficiencia depende
exclusivamente de la buena dosificacin del aire.
64
Hogar
Conductos de humo
Caja de humos
Chimenea
Regulador de tiraje o templador
Mampostera
Cmara de agua
Cmara de vapor
Cmara de alimentacin de agua
Tapas registro de inspeccin o
lavado
Puertas de hombre
Hogar
Conductos de humo
65
Nivel de agua
Presin
Temperatura
Gases de
combustin
Tubo nivel
Grifo o llaves
de prueba
Manmetro
Altmetro
Termmetro
Pirmetro
Indicador de
CO
Indicador CO
2
66
Vlvulas
Tapones fusibles
Alarmas
Vlvula de
seguridad de
palanca y
contrapeso
Vlvulas de
seguridad de
peso directo
Vlvulas de
Resorte
Silbato de
alarma
67
Bombas
De mbolo
Centrfugas
Inyectores de agua
Alimentacin por caldereta o
botella
68
Puertas De Inspeccin
Llave de purga de agua de la
caldera
Sopladores de holln
69
De programacin
De presin (presostatos)
De temperatura (Termostatos)
De Nivel de Agua (Mc Donall)
Vapostat
Scanner
Transformador de ignicin
Partidores magnticos
Control de incendio celda
fotoelctrica
70
Economizador
Control recalentamiento vapor
Recalentador de aire
Trampa de vapor
71
72
Definiciones
Aplicaciones
Descripcin de autoclaves de uso en esterilizacin
Componentes principales de un autoclave
Red de suministro de vapor a un autoclave
Problemas ms frecuentes y comunes que se
presentan en autoclaves
Exposicin sobre Autoclaves
Reconocimiento de las diferencias
entre Caldera y autoclave
Taller
Identificando partes y accesorios,
autoclaves
Exposicin del relator
Trabajo Grupal
Trabajo Grupal
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Manual del Participante
Papelgrafo, plumones
Manual del Participante
Papelgrafo, plumones
50 min
20 min
50 min
73
Este mdulo tiene como objetivo que los participantes
logren reconocer los distintos tipos de autoclaves y sus
usos e identificar los principales problemas de seguridad
que podran presentar para los trabajadores y pblico en
general el mal funcionamiento de dichos componentes .
El relator har una presentacin general de descripcin de
autoclaves y sus principales usos y riesgos basado en los
contenidos que se adjuntan.
El relator, utilizando la presentacin en Power Point har
una descripcin de autoclaves y sus diferentes usos,
detallar sus partes componente y los usos que ellas tienen
Har nfasis en lo que diferencia a una autoclave y una
caldera.
Manual del Al umno, papel grafo, pl umones.
El curso se divide en 4 grupos los que completarn las
respuestas a la siguiente pregunta:
En base a lo aprendido en los mdulos 2 y 3, Seale tres
diferencias fundamentales entre Caldera y Autoclave
(referida : Usos, generacin de vapor, sistemas de seguridad,
controles tamaos etc.).
Utilizar la plantilla del cuadro de anexo 3.2
finalmente dar cuenta de los problemas ms frecuentes
y cmo se solucionan.
74
Manual del Al umno, papel grafo, pl umones.
El curso se divide en 4 grupos y basados en su experiencia
completarn el cuadro que se adjunta en anexo 3.1 ,
traspasando a un papel grafo sus anotaci ones
Los grupos analizarn los componentes de autoclave
El representante del grupo pondr el papelgrafo con el
cuadro y las anotaciones hechas por el grupo y expondr
sus resultados ante el curso
Hoy en da, el autoclave constituye un equipo de elevada
importancia en los procesos industriales, tales como en la
industria de la madera, el agroindustria, la industria de los
alimentos, la industria del vidrio, en los procesos de
vulcanizacin, en laboratorios de anlisis, hospitales, centros
de urgencia, etc.
Los autoclaves tiene definido por diseo y fabricacin la
presin mxima de trabajo a la cual pueden operar, y por
ningn motivo debe exceder dicha presin en el uso que
se d a estos equipos, porque altera las condiciones del
diseo, puede presentar deformaciones, falla de materiales,
y por tanto presentar el riesgo de explosin por
sobrepresin, lo que puede acarrear graves consecuencias
a las instalaciones como al personal.
Por tales motivos, se debe conocer el principio de
funcionamiento, los componentes y accesorios principales,
y las condiciones de seguridad que debe comprender una
instalacin de este tipo.
75
Como definicin general un autoclave es un recipiente
metlico que trabaja a presiones superiores a la atmosfrica,
y est destinado al tratamiento de materiales.
El Decreto Supremo N 48 del ao 1984 del Ministerio de
Salud en su art 3, define un autoclave como el recipiente
metlico destinado al tratamiento de materiales con vapor
a presin superior a la atmosfrica
La presin es generada al interior de un recipiente metlico
por la accin de un fluido compresible, el que puede ser
agua, aire, gas, o vapor de agua, la seleccin de alguno de
ellos va a depender del objetivo del tratamiento.
En aquellas autoclaves que operan con vapor de agua, el
vapor puede ser generado por el autoclave o bien provenir
de una fuente externa un generador de vapor. Los
autoclaves son de gran utilidad en el rea de salud y en
laboratorios, en ambos se requiere un nivel de asepsia que
garantice eficientemente el control de la contaminacin
microbiana.
La aplicacin del autoclave en la madera ayuda a la mayor
durabilidad de sta mejorando sus propiedades. En primer
caso, se trata de conseguir la mxima impregnacin del
lquido en la madera, rellenando los vacos celulares, siendo
la principal caracterstica de este sistema el vaco inicial.
En el segundo caso, el objetivo es impregnar pero mediante
un tratamiento de presin-vaco, en el cual la madera se
mantiene a la presin atmosfrica antes de la inyeccin
del lquido, operacin esta que se realiza a una presin
mayor que en el caso anterior. Como es de suponer existen
otros mtodos formados por combinaciones o ligeras
variaciones de los anteriormente sealados aunque
basndose fundamentalmente en sus ideas principales.
Desde la industria automovilstica donde se fabrican
parabrisas de vidrio y la consolidacin de ste mediante
polmeros, hasta consolidacin de fibras de carbono y
compuestos en la industria aeronutica, o incluso la
construccin de piezas de pequeo tamao y de uso
cotidiano mediante la transformacin de plsticos y
cauchos, hacen todos ellos claros ejemplos de la tecnologa
que hoy en da est utilizando la industria del siglo XXI y
que cada da se afianza ms y ms.
A continuacin, se describen algunas aplicaciones
i ndustri al es en que se uti l i zan l os autocl aves.
76
El uso principal se orienta en el proceso qumico conocido
por vulcanizacin mediante la accin de aire caliente,
obteniendo productos de calidad y mayor vida til.
La aplicabilidad del vapor de agua en la industria alimenticia
es diversa, desde ollas de coccin a alta presin, equipos
de esterilizacin de envases, autoclaves para destruccin
de alimentos desechados, etc.
Los autoclaves utilizados para esterilizacin trabajan con
vapor saturado hmedo como fluido esterilizante. Estn
constituidos generalmente, por dos cuerpos concntricos,
que forman la camisa de vapor y la cmara de esterilizacin,
su forma puede ser cilndrica, cuadrada o rectangular.
Existen modelos de pared, sencillos, es decir sin camisa,
los cuales se prestan para trabajos de laboratorio y frmulas
lcteas.
Los parmetros de operacin del autoclave estn
determinados por la temperatura de trabajo y por la
presin. Las tablas de vapor saturado del vapor de agua
determinan a una temperatura determinada la presin a
La consolidacin de los compuestos mencionados,
dependiendo de cada caso y cada tipo de industria, se
consigue mediante aire que es calentado en el interior del
equipo bien mediante resistencias elctricas o bien
medi ante vapor o fl ui dos trmi co a travs de
intercambiadores. Un potente electro ventilador se encarga
de poner en movimiento el aire interior haciendo que la
circulacin forzada permita obtener valores de temperatura
en el interior del equipo con variaciones mnimas entre
unos puntos y otros. El proceso de enfriamiento se consigue
haciendo circular agua fra o refrigerantes a travs de
intercambiadores que diseados al efecto permiten
mediante circulacin forzada del aire entre sus placas,
disminuir la temperatura interior del equipo hasta los
valores deseados.
La aplicacin de autoclaves se desarrolla con variados tipos,
desde el ms comn como el vapor, hasta el uso de altos
desinfectantes como el xido de etileno. Los equipos
destinados a la esterilizacin de instrumentos y material
quirrgico, ms utilizados en los hospitales se pueden reunir
en tres grupos:
Autoclaves (uso de vapor de agua)
Esterilizadores con aire seco y caliente
Esterilizadores de agua hirviente
77
Es decir, podramos determinar la posible falla de uno de
los instrumentos slo verificando la lectura del otro
instrumento y correlacionarlo con los datos sealados, que
son usual mente ocupados en esteri l i zaci n.
a) Segn su forma de operacin, se clasifican en autoclaves:
Manuales
Automticos
Semiautomticos
b) Segn el sistema de funcionamiento, podemos
clasificarlos en:
Desplazamiento de gravedad
Con vaco previo
De sistema pulsante.
c) Segn la produccin de vapor se clasifican en:
Autoclaves con funcionamiento a vapor (vapor central)
Autoclaves con generador elctrico de vapor
Autoclaves con funcionamiento de generadores de vapor
a gas.
Con el propsito de conocer el equipo en detalle, se
describen independientemente cada una de sus partes o
elementos que lo componen, as como la descripcin de
las funciones que desempean cada una por separado y
como elemento constitutivo del equipo. Se pone nfasis
en las principales causas de daos y mal funcionamiento,
como tambin la clase y grado de mantenimiento que se
le debe suministrar.
Se clasifican segn su forma de operacin, segn su sistema
de funcionamiento y segn la forma de produccin del
vapor.
la cual se encuentra el sistema, o por el contrario, la presin
de trabajo es suficiente para conocer la temperatura a la
cual se encuentra el vapor.
A partir de las tablas de vapor saturado seco, se puede
conocer los valores de presiones y temperaturas del vapor
de agua y su relacin.
Temperatura del vapor
(C)
121
126
132
134
135
Presin relativa
(kg/cm2 )
1,04
1,38
1,85
2,03
2,12
78
El vapor antes de entrar en la camisa, atraviesa la vlvula
reguladora, pasando primero por el filtro, cuyo trabajo es
retener las partculas de material slido que vienen
mezcladas con el vapor para no dejarlas pasar a los dems
componentes del autoclave.
Esta vlvula est instalada en la lnea de entrada de vapor
y es la ltima vlvula a travs de la cual el vapor pasa antes
de entrar el autoclave, ella debe mantener una presin
determinada en el autoclave. Con esta vlvula se puede
obtener una alta o baja presin de esterilizacin, es operada
por un diafragma, el cual se expande o contrae
proporcionalmente a la presin de trabajo. Cuando la
presin en el equipo baja, el diafragma se contrae, abriendo
la vlvula y admitiendo ms vapor, esta vlvula
correctamente ajustada, admite la cantidad de vapor exacta
para mantener la presin constante dentro de la camisa y
cmara del autoclave.
La vlvula consta de: cubierta, fuelle, resorte, sello con
fuelle, aislamiento y palanca reguladora de presin del
resorte.
Es una llave de paso que da acceso al vapor y sirve para
poner en servicio el autoclave, as como tambin para
cerrar completamente el suministro de vapor cuando se
tenga que realizar cualquier revisin del equipo.
79
El vapor pasa por la vlvula aumentando la presin a la
salida de la misma. Este incremento o aumento de presin,
se lleva mediante un tubo a la parte superior de la cubierta,
en la que se encuentra un diafragma de cobre. Conforme
aumenta la presin, el diafragma ejerce una presin mayor
contra el resorte, por lo que ste se comprime. Al irse
comprimiendo, el resorte cede junto con el fuelle que se
encuentra en su centro. Este fuelle a su vez, contiene un
vstago que al bajar cierra la vlvula mediante un sello que
asienta en el cuerpo de la misma.
La presin de salida a la cual la vlvula cierra, puede ser
ajustada mediante la horquilla en la que asienta el resorte
o mediante la posicin del diafragma.
Los posibles desperfectos que esta vlvula puede presentar
es :
Inestabilidad en la presin a la salida, o bien incrementos
de presin incontrolables.
Escape de vapor en la vlvula (sale vapor por la cubierta).
No se alcanza la presin deseada.
Esta vlvula funciona como vlvula de retencin impidiendo
la salida del vapor y dejando pasar aire hacia el interior de
la cmara cuando se produce un vaco en la misma. Este
aire se limpia por medio del filtro integral de la vlvula. El
sistema de retencin se acciona inicialmente por gravedad,
ya que el baln por su propio peso sella contra un asiento
cnico que se halla en el vstago. Si hay presin dentro
de la cmara, esta misma presin asienta aun con mayor
fuerza el baln, impidiendo la salida de vapor, pero si hay
vaco, la diferencia de presin llega a vencer el peso del
baln, dejando pasar aire hacia el interior.
Esta vlvula consta de principalmente de tres partes: Cuerpo
principal con tapas en ambos extremos, filtro integral de
virutas metlicas y sistema de retencin, consistente en
bola o baln de 3/8, colocada sobre un vstago.
Como mantenimiento preventivo esta vlvula debe siempre
permanecer en posicin vertical con los orificios de admisin
de aire hacia abajo y por tanto se recomienda una
mantencin cada seis meses.
Estas vlvulas presentan fallas como:
- Deja escapar vapor.
- El baln puede pegarse al asiento, esto se manifiesta
por un vaco mayor a 10 cms. De agua en el
manmetro de l a cmara del autocl ave.
80
Esta vlvula proteger el aparato de exceso de presin de
entrada de vapor, est conectada directamente a la camisa
de la cmara. Si la presin en el autoclave excede a la
presin ejercida por el resorte de la vlvula, sta se abrir
permitiendo as el escape del vapor a la atmsfera.
La vlvula viene sellada de fbrica, con un sello de plomo,
el cual garantiza que la vlvula abrir a la presin indicada
en el cuerpo de la misma. Tiene adems, una palanca que
funciona para escape de vapor y semanalmente, debe
revisarse que no se encuentre pegada. El sello debe
conservarse intacto mientas la vlvula est en
funcionamiento.
Cuando tenga alguna falla, debe sustituirse inmediatamente,
y al instalar la nueva, debe tener el sello de plomo que se
mencion anteriormente. Es muy importante que no haya
sido violado, asimismo, debe observar que la misma sea
de las caractersticas similares a la que sustituye. Toda
regulacin de vlvulas debe ser ejecutada por un ingeniero
autorizado para revisiones de calderas.
Como mantenimiento preventivo, con el fin de que no se
pegue, se recomienda hacer una descarga diaria, durante
10 segundos, lo cual se lleva a cabo levantando la palanca
que est en la parte superior. Su accionamiento debe ser
seguro y al alcance del operador por medio de un tirante en
caso que no lo tuviera, nunca en forma directa con la mano.
Son usadas para permitir el flujo en una sola direccin,
cuando el flujo va en direccin contraria, ella se cierra, no
permitiendo el paso en esa direccin. Consta de un cuerpo
principal con asiento interior, donde descansa una campana
con empaquetadura de hule la que est sujetada por un
eje, una tapa superior y un tapn que permite acceso al
eje de la campana.
La posicin de esta vlvula, debe ser completamente
horizontal, con la tapa hacia arriba para impedir que
cualquier inclinacin haga que la campana no asiente
perfectamente.
En el cuerpo de la vlvula, se encuentra una flecha que nos
marca el sentido del flujo. Es muy importante no conectar
la vlvula en sentido contrario al de la flecha, porque la
presin del flujo har que la campana selle, impidiendo el
paso de ste.
Como mantenimiento preventivo esta vlvula debe ser
lubricado peridicamente y cambiar la empaquetadura.
Los desperfectos que presenta este accesorio es que puede
dejar pasar el fluido en ambos sentidos, ello porque se ha
trabado la campana o el eje se pega y no permite la
oscilacin.
81
a) Manmetro de camisa
Consta de un cuerpo principal con una cartula en la cual
dice Jacket, que significa camisa. Es el que indica la presin
que se encuentra en el interior de la camisa, las unidades
de medicin pueden estar en lbs./pulg2 (0 a 60) o en
kg/cm2 (0 a 4)
En el caso de que el manmetro est descalibrado, tenga
fugas o no trabaje bien, debe cambiarse por uno nuevo. NO
TIENEN REPARACIN POSIBLE SUS ELEMENTOS INTERNOS.
b) Manmetro de cmara
Consta de un cuerpo principal con una cartula en la cual
dice chamber indicndonos cmara, es el que indica
las presiones de trabajo al interior de la cmara donde se
encuentra el material a esterilizar. Normalmente vienen
con tres escalas, una de 0 a 4 kg/cm2, otras de 0 a 60
lbs./pulg2. de presin y la ltima de 0 a 30 con columna
de agua de vaco.
Tiene un tornillo de ajuste llamado Recalibrador el que
no es conveniente tocar, porque viene calibrado de fbrica.
Su funcionamiento es similar al del manmetro de camisa.
En caso de que el manmetro est descalibrado, tenga
fugas, no marque vaco, o no funcione correctamente,
cmbielo por uno nuevo.
Este instrumento indica la temperatura de la cmara de
esterilizacin. Est colocada en la lnea de drenaje de
retorno, antes de la trampa eliminadora de aire y
condensado que es el punto ms fro de la cmara. Como
ya se indico esta lectura permite verificar la presin de
trabajo y viceversa teniendo las tablas de equivalencias
entre temperatura del vapor y presin de vapor de agua.
Como manmetro sirve para registrar la presin en la
camisa y cmara durante el proceso de esterilizacin y
como vacumetro, para medir el vaco dentro de la cmara
de esterilizacin.
Consta de una columna de vidrio graduado en grados
Celsius o Fahrenheit o en ambos rangos segn la necesidad.
En la parte inferior se encuentra un bulbo de mercurio o
alcohol.
Ambos manmetros deben ser controlados peridicamente
con el objeto de verificar si est indicando la lectura
correcta, para ello se utiliza un manmetro patrn, en caso
de fal l ar debe ser cambi ado i nmedi atamente.
82
Las trampas de vapor tienen por objeto retener el vapor
de agua condensado, es decir el agua en estado lquido
que pasa a travs de esta red. Al llegar este vapor
condensado a la trampa el agua pasa a travs del filtro e
inunda la cmara. El aire contenido en el flotador escapa
a travs del orificio que se encuentra en la parte superior
del mismo por lo que el flotador permanece en el fondo.
Cabe observar que mientras tanto, el aire y el agua pueden
pasar a travs de la vlvula de aguja hacia el exterior. Al
llegar vapor ste desplaza el agua del flotador y la levanta,
con lo cual se mueve la palanca y se cierra la vlvula de
aguja. Por lo tanto, la trampa permanecer cerrada mientras
haya vapor en el flotador.
Esta trampa consta de l as si gui entes partes :
- Un cuerpo principal con tres orificios, uno para
entrada, otro para salida y otro para purga.
- Un flotador.
- Una vlvula de aguja o de bola.
- Una tapa.
- Un filtro.
La vlvula denominada trampa termosttica de vapor,
controla el flujo de aire y condensado de la cmara de
esterilizacin automticamente. Cuando la vlvula se
encuentra fra, el elemento termosttico se contrae dejando
el orificio totalmente abierto para que haya una libre
descarga, al admitir la cmara el vapor para el proceso de
esterilizacin, el aire que se encuentra dentro de la misma,
es forzado a salir por el filtro de ella hasta la lnea de
descarga a travs de la vlvula termosttica. Por medio de
la presin del vapor de entrada, la vlvula permanece
abierta hasta que el vapor que sigue al aire la calienta y el
elemento va expandiendo y cerrando el orificio. Las vlvulas
son fabricadas para operar cerca de 2 F de diferencia en
la temperatura del vapor saturado.
El elemento termosttico es extremadamente sensitivo, y
en vista que durante todo el ciclo de esterilizacin el
condensado y burbujas de aire caen sobre la vlvula, sta
se abrir ligeramente hasta que el flujo ms fro haya sido
descargado. Ocasionalmente la vlvula termosttica se
obstruye con sedimentos o residuos, lo que ocasiona su
mal funcionamiento.
Consta de un cuerpo principal con un asiento interior donde
sella la aguja que impulsa al fuelle termosttico que se
encuentra i ntegrado en l a tapa de l a vl vul a.
83
La puerta de un esterilizador trabaja bajo presin mayor
que la atmosfrica (29,5 a 36,7psi.). Su estado y
funcionamiento deben ser perfectos en todo momento,
puesto que es potencialmente el punto ms dbil del
aparato.(Al respecto se puede decir que una puerta de 20
= 50 cms. de dimetro con una presin de 22 lbs./pulg2
(1.49 kg/cm2) de vapor, tiene un esfuerzo de 3 toneladas
cargando sobre la misma).
Si se tienen escapes de vapor, difcilmente se lograr la
presin necesaria para llegar a los 121 C (250F) a los
cuales normalmente se esteriliza el material quirrgico,
adems, una puerta que tenga fugas, pierde calor y puede
ser peligrosa para las personas que la uti lizan.
Las puertas de los esterilizadores de vapor estn compuestas
por un sistema de rayos, un seguro de presin y dos
empaquetaduras.
Las puertas tienen como medida de seguridad un sistema
que impide que se abra cuando existe presin dentro de
la cmara.
Este sistema trabaja por medio de la presin existente en la
cmara contra un diafragma que se embraga en un trinquete.
Todas las puertas tienen una empaquetadura de caucho,
neopreno, silicona o tefln para que selle y evite fugas de
vapor.
El funcionamiento especfico de algunos equipos origina
grandes desprendimientos de calor que elevan la
temperatura del medio ambiente que lo rodea, originando
molestias en el personal que los maneja y alteraciones en
el funcionamiento de otros aparatos instalados en el mismo
recinto. Adems, ese calor desperdiciado implica prdidas
econmicamente considerables.
Para evitar esto, los aparatos se protegen con un aislamiento
trmico que consiste en forrar las partes necesarias con
lana mineral o fibra de vidrio y tienen el fin de evitar
transferencias altas de calor con el medio ambiente, dada
sus caractersticas de baja conductividad calrica,
protegiendo las superficies calientes del operador y por
tanto evitando riesgos de quemaduras por contacto con
el equipo.
Esta empaquetadura a consecuencia de la temperatura y
la presin a la cual se somete, se va endureciendo hasta
que algunas veces llega a cristalizarse perdiendo sus
caractersticas de flexibilidad y sello, lo que hace necesario
su cambio.
Siendo que la empaquetadura es la que sella, se le debe
prestar esmerada atencin regularmente.
84
Este instrumento de control automtico est destinado a
controlar las presiones de una instalacin, las seales son
transmitidas a travs de un circuito elctrico de alimentacin
a las resistencias del generador, manteniendo as la presin
de vapor constante a que se haya ajustado el control, son
ampliamente utilizados en el funcionamiento de
generadores de vapor y en diferentes autoclaves utilizados
en esterilizacin.
La clase de autoclaves que se han descrito son alimentados
con vapor que proviene de una caldera generalmente
alejada.
Debido a esta lejana, los tubos de vapor que alimentan el
autoclave deben estar aislados con fibra de vidrio u otro
aislante, a fin de evitar la excesiva cantidad de condensados.
La instalacin que conecta el autoclave a la caldera se
muestra en el dibujo.
La trampa de cubeta est destinada a retener el vapor de
agua condensada que pudiera presentar el suministro.
La vlvula reductora (reguladora) de presin, destinada a
reducir la presin a la cual llega el vapor al autoclave,
normalmente de 100 lbs./pulg2, o ms, a la presin de
trabajo de la vlvula reguladora de presin del autoclave,
descrito anteriormente. Desde esta vlvula a la presin es
reducida a la presin de trabajo de 21 a 22 psi, que es la
presin de trabajo de la camisa.
En operacin normal la vlvula de globo del By-pass debe
estar cerrada y las dos adyacentes a la vlvula reductora
de presin deben estar abiertas.
Cuando la vlvula reductora de presin necesita repararse,
se cierran las dos vlvulas de globo (destinadas a regulacin
de flujos), adyacentes a la misma y se abre la vlvula de
globo del By-Pass, con lo cual puede desmontarse la vlvula
reductora de presin sin necesidad de interrumpir el
funcionamiento del autoclave.
En los autoclaves de vapor directo, la camisa tiene una
salida a una trampa de vapor, esto se hace con el fin de
eliminar los condensados que se forman en la misma
camisa. De la camisa el vapor pasa por la vlvula mltiple,
la cual segn se explic al referirse a la misma, distribuye
el vapor de acuerdo con la posicin seleccionada.
Los condensados que se forman en la cmara se eliminan
a travs de: un filtro, un porta termmetro, una trampa de
vapor y finalmente de una vlvula de retencin. Estos
condensados no deben retornar a la caldera sino escurrir
libremente.
85
Para que todo el condensado formado en la cmara escurra
hacia el filtro, es necesario que la parte del frente del
autoclave est ms baja que la parte de atrs, por esto el
autoclave debe estar inclinado hacia el frente.
El manmetro de la
camisa no marca la
presin.
Alguna o varias de las vlvulas de globo
estarn cerradas.
Acumulacin de condensados en la
tubera de vapor.
Vlvula reductora en mal estado.
Vlvula de presin fallando.
Filtro de vapor tapado.
Manmetro en mal estado
Fugas de vapor en la tubera
Trampa termosttica de la camisa en
mal estado
Abra la vlvula o vlvulas que estn cerradas, excepto
la del By-pass.
Revise la trampa de vapor de cubeta.
Cambie o repare la vlvula reductora.
Reprela o simplemente ajstela.
Destape el filtro, limpiando la malla de alambre.
Cambie el manmetro por uno nuevo. No lo repare.
Repare la falla.
Reprela o cmbiela por una nueva.
86
Cmbielo.
Represe o cmbiese por una nueva.
Desmntese la vlvula mltiple y hgase revisar por
Tcnico especializado
Repsese o cmbiese la vlvula termosttica de la
cmara.
Destpese o represe la vlvula cheque.
Cmbiese el termmetro por uno nuevo.
El manmetro de la
cmara no marca la
presin necesaria, aun
cuando el de la camisa
s marca presin
correcta.
El manmetro de la
cmara marca las 22
psi, pero el
termmetro no marca
121C (250 F).
Manmetro de la cmara en mal
estado.
Trampa termosttica de vapor de la
cmara en mal estado.
Vlvula mltiple fallando.
Trampa termosttica de vapor pegada
Vlvula check de salida de condensados
pegada o tapada.
Termmetro en mal estado.
87
El autoclave no seca
(los paquetes quedan
mojados)
Los paquetes quedaron apretados.
El filtro se ha obstruido con desechos.
El baln de la vlvula de secado est
pegado.
Trampa termosttica de vapor no
trabaja por lo que el condensado llena
la cmara.
La tubera atmosfrica de salida de
vapor es demasiado larga o tiene
demasiados codos.
Boquilla del eyector suelta.
El elemento de carbn de la vlvula
mltiple est rayado o roto.
La inclinacin del autoclave no es la
correcta.
Al acomodar los paquetes vea si la operadora que
maneja el equipo apriete los paquetes y hgale saber
que deben quedar flojos.
Destpese el filtro.
Despguese el baln y revsese la vlvula de secado
en general.
Represe o cmbiese la trampa (o trampas)
termosttica de vapor.
Haga revisar por un Ingeniero especialista.
Atornille y apriete la boquilla en su lugar.
Haga revisar la vlvula mltiple por un tcnico
especialista.
Corrija la inclinacin.
88
89
1. Llave principal del vapor
2. Filtro de Entrada
3. Vlvula de control automtico
4. Vlvula de secado
5. Vlvula de seguridad
6. Retencin horizontal de Campana
7. Manmetro de Camisa
8. Manmetro de Cmara
9. Termmetro de cartula
10. Termmetro de columna
11. Trampa de vapor de cubeta
12. Trampa termosttica de vapor
13. Puertas esterilizadoras
14. Aislamientos trmicos
15. Control automtico de presin
Estrategias de Refuerzo y Retroalimentacin en Seguridad
90
91
4.1. Tratamiento de agua de
calderas
4.2. Respuesta cuestionario
Exposicin del relator
Trabajo Individual
Trabajo en plenario del
curso
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Manual del Participante
90 min
30 min
Impurezas del agua
Dureza del agua
Problemas derivados de la utilizacin del agua en
calderas
Sistemas de tratamientos de agua
92
Este mdulo tiene como objetivo que los participantes
verifiquen la importancia que tiene un buen tratamiento
de agua en el cuidado de un equipo generador de vapor .y
reconozcan los principales parmetros de calidad de agua
que se deben controlar.
Qu experiencia han tenido sobre corrosin en calderas?,
cules fueron las causas y los problemas generados?
Qu experiencia han tenido sobre incrustaciones en
calderas?, cules fueron las causas y los problemas
generados?
Cmo se realizan las purgas de fondo?
Cmo se realiza el tratamiento de agua de caldera?
Qu parmetros de calidad del agua se controlan?
Los alumnos intercambiarn experiencias prcticas de
tratamiento de agua de calderas en sus propios lugares de
trabajo
93
El agua, que se encuentra en la naturaleza puede contener
gran variedad de sustancias disueltas, y sustancias en
suspensin. En el grupo de las sustancias disueltas los
principales corresponden a los llamados bicarbonatos,
carbonatos, sulfatos, cloruros, xidos, nitratos, cloruros,
slice y gases.
En las materias en suspensin, es decir aquellas que no
forman parte de la fase acuosa, o son inmiscibles o bien
se encuentran en forma disgregada en el agua lo conforman
lodos, arenas, materias vegetales y residuos industriales
Cuando el agua contiene altas sales principalmente de
calcio y magnesio, tales como bicarbonatos, carbonatos,
sulfatos, cloruros y nitratos, producen un mayor consumo
de jabn, incrustaciones en calderas, daos a algunos
procesos industriales y, a veces, sabor desagradable.
Este tema es de tal importancia dado que las incrustaciones
aslan las superficies de calefaccin del agua, provocando
un calentamiento excesivo de stas, las que pueden llegar
a perder gran parte de su resistencia sufriendo
deformaciones permanentes, roturas y explosiones. Por
otra parte, cuando a causa del trabajo propio de la caldera,
la incrustacin se rompe parcial o totalmente, pone en
contacto repentino el agua a presin con la plancha
recalentada y por lo tanto debilitada, producen un aumento
de presin interna tal, que provoca la explosin.
1.- Bicarbonatos de sodio, calcio y magnesio Na (HCO
3
), Ca (HCO
3
)
2
Mg (HCO
3
)
2
2.- Carbonatos sodio, calcio y magnesio Na
2
CO
4
, CaCO
4
, MgCO
4
3.- Sulfatos de sodio, calcio y magnesio Na2
SO
4
, CaSO
4
, MgSO
4
4.- Nitratos de calcio y magnesio Ca (NO3
)
2
, Mg (NO
3
)
2
5.- Cloruros de calcio y magnesio Ca Cl2
, Mg Cl
2
6.- xidos de Hierro Fe2
O
3
7.- Slice Si O
3
8.- Gases oxigeno, anhdrido carbnico O2
, CO
2
94
Este concepto de dureza est asociado a la tendencia que
tiene el agua a formar incrustaciones, ello segn sea la
naturaleza de las impurezas contenidas.
Puede determinarse mediante un proceso estndar de
titulacin o calcularse a partir de los niveles de calcio y
magnesio expresados como carbonato de calcio equivalente.
Tambin llamada dureza de carbonatos, por indicar el
contenido de carbonatos y bicarbonatos de calcio y
magnesio, disueltos en el agua. Se expresa en ppm (partes
por millnmg por litro) equivalentes en carbonato de
calcio. Las aguas con durezas temporales altas pueden
ablandarse calentndolas o hirvindolas, pues estas sales
precipitan por efecto de bajas solubilidad a altas
temperaturas. As tambin, de esta manera es eliminado
los gases de anhdrido carbnico disueltos en ella.
Ej. Aplicando al bicarbonato de calcio:
Contenido de sales de calcio y magnesio en disolucin
(sulfatos, cloruros, nitratos) que no sean carbonatos.
Se llama as a la suma de las durezas temporales y
permanentes. La primera es carbonatada, debida a la
presencia en las aguas de carbonatos y bicarbonatos de
calcio y magnesio. La segunda es la no carbonatada, debida
a los cloruros, sulfatos, etc., de calcio y magnesio, debido
a todos los aniones, excepto carbonatos y bicarbonatos de
calcio y magnesio.
No existen lmites de aceptacin establecidos de dureza
del agua, pero comienza a ser considerada problemtica
cuando alcanza 50 mg/lt.
Agua Blanda 0 hasta 17 mg/lt
Agua levemente dura 17 hasta 60 mg/lt
Agua moderadamente dura 60 hasta 120 mg/lt
Agua dura 120 hasta 180 mg/lt
Agua muy dura ms de 180 mg/lt
Ca(HCO
3
)
2
+ Q (calor) CaCO
4
(s) + H
2
O + CO
2
(g)
En solucin acuosa precipitado
95
Se describen a continuacin los efectos producidos por las
impurezas del agua en una caldera:
Reduccin de la cantidad de calor transmitido
(rendimiento de la caldera), debida a la formacin de
incrustaciones sobre la superficie de caldeo (Sulfatos
de Calcio y Magnesio). El rendimiento de la caldera es
la relacin que existe entre el calor total entregado por
el combustible al quemarse y el calor contenido en el
vapor.
Averas en los tubos y planchas
Corrosin y fragi lidad del acero de la caldera
Formacin de espuma y arrastres de agua en cantidad
por el vapor
Costos elevados de limpieza, reparacin, inspeccin
Perdi das cal or f i cas por f recuentes purgas
Rendimiento bajo de los sistemas de transferencia de
calor
Costo adi ci onal en equi pos condensadores
La formacin de incrustaciones en el interior de las calderas
suele verse con mayor frecuencia y el origen de las mismas
est dado por las sales presentes en las aguas de aporte a
los generadores de vapor. Las incrustaciones producen una
capa aislante que se adhiere a las superficies de calefaccin
de la caldera y que dificultan la transmisin del calor
entregado por el combustible. Por esta razn los gases no
trasmiten todo su calor al agua, perdindose combustible
y disminuyendo el rendimiento.
Por esto, las calderas incrustadas requieren un mayor
gradiente trmico entre el agua y la pared metlica que las
calderas con las paredes limpias.
Otro tema importante que debe ser considerado, es la falla
de los tubos ocasionadas por sobrecalentamientos debido
a la presencia de depsitos, lo que dada su naturaleza,
aslan el metal del agua que los rodea pudiendo as
sobrevenir desgarros o roturas en los tubos de la unidad
con los perjuicios que ello ocasiona.
El Reglamento de Calderas establece que: Cuando en una
revisin interior se haya constatado que la capa de
incrustaciones de espesor superior al 30% del grosor de
las paredes de la caldera, medida en la seccin de mayor
transmisin de calor, no podr ponerse en funcionamiento
hasta que se proceda a su limpieza, desincrustacin y
revisin de las instalaciones ablandadoras, las que al ponerse
en marcha garanticen la entrega de agua blanda.
96
Las sustancias formadoras de incrustaciones son
principalmente el carbonato de calcio, hidrxido de
magnesio, sulfato de calcio y slice, esto se debe a la baja
solubilidad que presentan estas sales y algunas de ellas
como es el caso del sulfato de calcio, decrece con el aumento
de la temperatura. Estas incrustaciones forman depsitos
duros muy adherentes, difciles de remover, algunas de las
causas ms frecuentes de este fenmeno son las siguientes:
Excesiva concentracin de sales en el interior de la
unidad.
El vapor o condensado tienen algn tipo de
contaminacin.
Transporte de productos de corrosin a zonas favorables
para su precipitacin.
Aplicacin inapropiada de productos qumicos.
El oxgeno disuelto ataca las tuberas de acero al carbono
formando montculos o tubrculos, bajo los cuales se
encuentra una cavidad o celda de corrosin activa: esto
suele tener una coloracin negra, formada por un xido
ferroso- frrico hidratado.
Es el resultado de una corrosin no uniforme que conduce
a la formacin acelerada de grietas en los bordes de las
planchas remachadas de las calderas, remaches y porcin
metlica situada alrededor de las aberturas, en donde el
material ha sido sometido a grandes esfuerzos de traccin
durante los procesos de fabricacin y funcionamiento.
En las calderas soldadas las superficies principalmente
afectadas son las situadas junto a los orificios de los tubos.
Las averas debidas a la fragilidad custica son resultado
de las grietas formadas en el metal por el ataque qumico
y repetidos alargamientos de las partes metlicas, origina
grietas segn lneas de esfuerzo independientes de las
zonas limtrofes cristalinas del metal.
En las lneas de vapor y condensado, se produce el ataque
corrosivo ms intenso en las zonas donde se acumula agua
condensada. El oxigeno a elevadas temperaturas corroe
todas las partes metlicas con las que entra en contacto.
El anhdrido carbnico tiene tendencia a producir corrosin
cuando produce compuestos formadores de incrustaciones.
La corrosin que produce el oxgeno, suele ser severa,
debido a la entrada de aire al sistema, a bajo valor de pH.
97
La formacin de espuma, suele ocurrir por dos mecanismos,
uno de ellos es el aumento del contenido de slidos
disueltos en el interior de la unidad, los que sobrepasan
los lmites aceptados de trabajo, la presencia de algunos
tipos de grasas y/o aceites (como cidos orgnicos)
producen una saponificacin de las mismas dada la
alcalinidad, temperatura y presin existentes en el interior
de la caldera. En consecuencia, el vapor arrastra espuma
y con ello sales y aceites a las lneas de consumo.
Este fenmeno se presenta cuando existe aceite
contaminando el agua en el interior de la caldera. La fraccin
de aceites se ubica sobre la superficie del agua, por ser
menos densa, lo que impide una ebullicin pareja y
constante en toda la superficie de lquido en la interfase
liquido-vapor.
La contaminacin por hidrocarburos agrega a lo visto la
formacin de un film aislante dificultando la transferencia
trmica entre los tubos y el agua del interior de la unidad,
agravndose esto con las caractersticas adherentes de este
film que facilita y promueve la formacin de incrustaciones
y la formacin de corrosin bajo depsito, proceso que
generalmente sigue al de formacin de depsitos sobre
las partes metlicas de una caldera.
Luego de un tiempo, las caractersticas fsicas del film
formado cambian debido a la accin de la temperatura
que reciben a travs de las paredes metlicas del sistema,
lo que hace que el mismo sufra un endurecimiento y
"coquificacin", siendo este difcil de remover por
procedimientos qumicos simples.
Por todas estas consideraciones, se ve como mtodo ms
econmico y lgico de mantenimiento de calderas, efectuar
sobre el agua de aporte a las mismas los procedimientos
preventivos que la misma requiera, evitando as costos de
mantenimiento innecesarios y paradas imprevistas en plena
etapa de produccin con los costos de lucro cesantes que
agravan la misma,
Sin pretender que el presente trabajo sea una enumeracin
exhaustiva y completa de todos los posibles inconvenientes
que puedan ocasionar el agua de alimentacin a caldera,
consideramos que el mismo facilita el entendimiento de
las principales causas de los ms importantes inconvenientes
que puedan ocurrir en las salas de calderas en la industria.
98
Por lo expuesto se hace necesario controlar la calidad del
agua que es suministrada a la caldera, de tal forma que
cumpla ciertos requisitos, para ello existen distintos
tratamientos que se detallan a continuacin, que tiene por
objeto reducir los las impurezas del agua de alimentacin.
Los requisitos tcnicos del agua de alimentacin a una
caldera y/o autoclave que genera su propio vapor estn
establecidos en el Decreto Supremo N 48 de 1984 del
Ministerio de Salud.
El agua puede ser tratada siguiendo tratamientos de tipo
fsico, qumico, trmico o elctricos, o bien una combinacin
de ellos para reducir los las impurezas y trabajar con una agua
blanda ptima para su utilizacin en generacin de vapor.
a) Filtracin: Su objeto es extraer partculas grandes en
suspensin. Se realiza antes que el agua llegue a la
caldera (externo). Los filtros pueden ser de mallas
(pequeas instalaciones) o de grava y arena.
b) Desaireacin: Tambin llamada desgasificacin. Consiste
en extraer los gases disueltos (oxgeno, anhdrido
carbnico), se consigue calentando el agua de
alimentacin, proporcionando una gran rea de contacto
agua-aire (ducha o agitacin).
c) Extracciones o purgas: Consiste en evacuar cierta
cantidad de agua desde el fondo de la caldera o del
domo, con objeto de disminuir o mantener la cantidad
total de slidos disueltos y extraer Iodos (en el caso de
purga de fondo). La extraccin puede ser continua o
intermitente. La magnitud de la extraccin depende de
la concentracin de slidos disueltos a mantener en la
caldera y la del agua de alimentacin.
Consiste en suministrar internamente sustancias qumicas
que reaccionan con las impurezas del agua, precipitando
slidos insolubles o en suspensin, eliminables mediante
purgas. Segn el objetivo que persiguen, las sustancias se
clasifican en:
La turbiedad del agua de alimentacin debe ser inferior
a di ez partes por mi l l n (10 ppm o mg/l t).
La dureza total del agua debe ser inferior a 35 partes
por milln (35 ppm o mg/lt).
No debe contener aceites ni substancias corrosivas. El
condensado obtenido de vapor utilizado en diferentes
dispositivos de intercambio energtico, podr ser
utilizado como agua de alimentacin de la caldera
siempre que no est contaminada con aceites o
substancias corrosivas.
El pH no deber ser inferior a 7.
99
a) Hidrxido de sodio o soda custica NaOH: El aumenta
de la alcalinidad del agua genera una precipitacin de
sales de magnesio.
b) Carbonato de sodio o soda comercial Na2 CO4: Precipita
las sales de calcio; es de bajo costo; aumenta la acidez
del agua.
c) Hidrxido de calcio o cal Ca(OH)2: Precipita las sales de
calcio y magnesio.
d) Fosfatos de Sodio
Na2(HPO)4: Precipita las sales de calcio. Siempre se
mantiene en exceso.
e) Intercambio de lones: Se utilizan ablandadores naturales
o sintticos (zeolitas o permutitas).
a) Sulfito de Sodio (Na SO3): Reacciona con el oxgeno
produciendo sulfatos de sodio. Se utiliza para calderas
de presiones menores a 30 Kg/cm2
b) Hidracina (N2 H4): Reacciona con el oxgeno produciendo
nitrgeno y agua sin producir slidos disueltos. Apta
para calderas de alta presin.
c) Aminas (NHx): Utilizadas para el control de la corrosin
en tuberas de retorno de condensado (corrosin por
anhdrido carbono).
a) Nitratos y nitritos de sodio (NaNO3-NaNO2): Debe usarse
donde el agua tiene caractersticas de fragilidad.
a) Agentes orgnicos: Taninos, almidones, derivados de
aguas marinas. Evita la formacin de Iodos adherentes
y minimizan el arrastre.
Mediante el calentamiento del agua hasta su temperatura
de ebullicin, se precipitan todos los bicarbonatos en forma
de carbonatos insolubles que decantan y se extraen del
fondo del economizador, eliminando de esta manera la
dureza temporal y los gases disueltos. Este procedimiento
no separa la dureza permanente.
Consiste en emplear algunos desincrustantes qumicos y
a su vez calentar el agua eliminando ambas durezas.
Por este sistema basado en la electrlisis del agua, el zinc
en planchas que se apernan a tubos de chapas, defiende
las planchas de hierro de la accin de las sales incrustantes.
100
101
Procedimientos de esterilizacin
Tipos de procedimientos de esterilizacin
Mtodos de esterilizacin
Procesos de Esterilizacin
Exposicin del relator
Trabajo Individual
Trabajo en plenario del
curso
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Manual del Participante
90 min
30 min
102
Este mdulo tiene como objetivo que los participantes que
utilicen autoclaves para el proceso de esterilizacin
dispongan de informacin adicional del proceso incluyendo
otros tratamientos distintos al uso del vapor como los
tratamientos con sustancias qumicas.
Es frecuente que el personal que labora con autoclaves de
esterilizacin tambin ejecuten otras tareas utilizando
procesos distintos al calor hmedo.
Manual del Alumno, Hojas de papelgrafo por grupo ,
plumones
Los alumnos, utilizando los conocimientos adquiridos en
clase, el manual de consulta del participante y su propia
experiencia, discutirn sobre las ventajas , desventajas y
los riesgos laborales que se enfrentan en los distintos
procesos de esterilizacin.
Los participantes completarn el cuadro del Anexo 5.1 y
luego expondrn sus conclusiones mediante papelgrafo
El relator, utilizando la presentacin en Power Point har
una descripcin del procesos de esterilizacin de utensilios
mediante distintas tcnicas.
103
La prctica consiste de la esterilizacin desde un punto de
vista estructuralmente mdico, se inicia en 1860, con la
construccin de un recipiente a presin conocido con el
nombre de DIGESTER , que fue construido por DENYS
PAPIN, colaborador de ROBERT BOYLE. Posteriormente,
CHAMBERLAND construye en 1880, el primer esterilizador
de vapor y en 1881 ROBERT KOCH utiliza otro esterilizador
a base de vapor sin presin y de ah en adelante se suceden
los ms variados tipos de esterilizadores que se utilizan
hasta hoy en la prctica quirrgica y algunos otros tipos
de aplicaciones mdicas como pasteurizacin de lecho o
la esterilizacin de biberones en el rea de Gineco-
obstetricia.
Otro empleo temprano del calor aplicado a la destruccin
de los microorganismos fue el de Pasteur. En 1963 descubri
que el deterioro de la cerveza y el vino podan prevenirse
sometindose a temperaturas entre 50 y 60 C, por espacio
de unos pocos minutos. En 1898, dicho proceso fue
adoptado en Dinamarca para la desinfeccin de la leche.
Dicho procedimiento se conoci ms tarde como
Pasteurizacin.
Koch se serva de un mtodo de calor intermitente a 100
C, para hacer estriles los medios. Tindall, investigador
britnico, perfeccion dicho mtodo, que desde entonces
se designa como tindalizacin. Alrededor de 1880, Pasteur
construy un aparato parecido a la moderna olla de presin,
que era en realidad un primer autoclave en miniatura.
Se entiende por esterilizacin, la destruccin de cualquier
forma de vida. Para fines mdicos, la esterilizacin consiste
en la destruccin de cualquier forma de vida patgena,
esto es que interesa exclusivamente la muerte de aquellos
organismos perjudiciales a la salud del ser humano.
Dentro de la prctica mdica, la necesidad de esterilizar
los objetivos que se ponen en contacto directo con un
paciente, ha sido una preocupacin muy antigua, mezclada
en ocasiones con procedimientos mgicos pertenecientes
a una liturgia religiosa o a una tradicin de hechicera.
Muchos libros sagrados antiguos, ponen ejemplos de
purificacin por fuero que tienen un doble significado:
religioso por un lado y de prevencin de epidemias por
otro. Esta misma prctica o similares, se encuentran en
los lazaretos de la edad media, y en las mismas ciudades
medievales en pocas de peste, en la que los cadveres
eran enterrados en cal viva o incinerados para prevenir la
proliferacin del mal.
Todas estas prcticas, sin embargo, no tenan un carcter
ci ent fi co y se uti l i zaban de manera i ntui ti va.
104
La primera planta completa para la esterilizacin por presin
del equipo quirrgico en la historia de dicho arte, fue
instalada en el Whitbeck Memorial Surgical Pavilion,
conectado con el Rochester City Hospital, en Rochester,
Nueva York, en el ao 1890.
Estos orgenes modestos, han conducido a los modernos
esterilizadores y autoclaves de nuestro tiempo y maquinaria
tan moderna como lavadoras ultrasnicas, con los que se
equipan algunos hospitales, consultorios mdicos y
laboratorios particulares.
El operador que posea un buen conocimiento prctico de
los distintos mtodos para la destruccin y la eliminacin
de los microorganismos, as como ideas correctas de cuando
y como debe emplearlos, habr realizado un gran progreso
en su profesin, tanto en la sala del hospital como en el
quirfano o en la central de esterilizacin.
Esterilizacin por Perxido de Hidrgeno en estado
de Plasma
Esterilizacin por cido Peractico
Las bacterias pueden ser destruidas por eliminacin del
agua en las mismas, hasta el punto que todos sus procesos
vitales, se detienen por coagulacin o solidificacin de su
masa protoplasmtica. Esto se logra a travs de la
esterilizacin, entendiendo por esto, el mtodo de lograr
la destruccin de los microorganismos patgenos, soprtitos
o formas esporuladas presentes en un cuerpo.
La esterilizacin se puede lograr de varias formas, las ms
comunes son: pro asepsi a y por anti asepsi a.
Por asepsia, se entiende los medios aplicados para evitar
que los grmenes patgenos se pongan en contacto con
el organismo.
Hasta hoy se conoce y aplican prcticamente diversos
procedi mi entos para l ograr l a esteri l i zaci n.
Los ms extendidos por orden de importancia son los
siguientes:
Esterilizacin a base de vapor
Esterilizacin a base de aire caliente
Esteri lizacin en fro a base de vapores o
gases(Formal dehi do o Oxi do de Eti l eno)
105
Por antiasepsia entendemos los mtodos usados para
combatir la infeccin causada por organismo patgenos.
No obstante, en tcnica quirrgicas, se entiende por
antiasepsia el conjunto de reglas y procedimientos que se
practican para lograr la esterilizacin del material mdico-
quirrgico y de todo aquello que tenga o pueda tener
contacto con el campo operatorio, o lo que es lo mismo,
la eliminacin tericamente absoluta de agentes spticos.
Aplicando estas tcnicas se evita en lo posible la
contaminacin de un cuerpo.
Las pri nci pal es fuentes de contami naci n son:
El paciente
El personal
La ropa
El aire
La humedad
El material mdico - quirrgico
Actualmente se disponen de varios mtodos para el proceso
de esterilizacin que bsicamente se pueden dividir en:
a) Esterilizacin por efecto fsico
b) Esterilizacin por efecto qumico
Dentro de los procesos de esterilizacin por efectos fsicos
estn:
Esterilizacin a base de vapor en cualquiera de sus
estados
Esterilizacin a base de aire caliente.
Se entiende por esterilizacin por efectos fsicos, aquel en
el que intervienen agentes fsicos solamente. Entre ellos
el ms ampliamente utilizado es la esterilizacin por calor
en cualquiera de sus formas:
Esterilizacin por flameado
Esterilizacin por calor seco (aire caliente)
Esteri l i zaci n por cal or hmedo (vapor)
Tambin existe la esterilizacin por filtracin y por
radiacin.
Es el ms efectivo de los mtodos de esterilizacin, pero
tambin el menos prctico, debido a que las prioridades
destructivas de la llama daan los materiales, por esta
razn su uso est limitado a objetos pequeos, sobre todo
de laboratorio y el material descartable.
Dentro de los efectos qumicos estn los procesos en fro,
que se hacen con vapores de gases como lo son:
El xido de etileno
Formaldehido
Ozono, etc.
106
Es de mucha importancia para el operador de esterilizacin
entender claramente las limitaciones del aire caliente como
agente esterilizante. Deber hacerse uso de este aire
caliente para esterilizar solamente cuando la exposicin
directa de los materiales o sustancias con vapor saturado
es imprctico.
El calor seco en forma de aire caliente es difcil de controlar
dentro de lmites crticos (exactos), excepto en algunos
esterilizadores especialmente diseados. El poder de
penetracin del aire caliente en los materiales es lento e
irregular, adems de requerir largos perodos de exposicin
del material en los procesos de esterilizacin, porque la
poca penetracin y el efecto destructivo de las altas
temperaturas empleadas en el calor seco o aire caliente,
es totalmente inapropiado para la esterilizacin de tejidos
textiles y materiales de goma. Por otra parte ofrece grandes
ventajas para la esterilizacin de instrumentos agudos y
de filos cortantes, agujas de inyecciones o jeringas. El calor
seco no ejerce una accin corrosiva de los instrumentos
como comnmente se observa con el vapor, ni tampoco
deteriora las superficies de cristal de las jeringas.
La accin del calor seco sobre los instrumentos que se
someten a este tipo de esterilizacin, es por conduccin.
El calor es absorbido desde la superficie exterior de los
instrumentos, donde el factor humedad es menor. Una
falsa suposicin es creer que toda sustancia normalmente
en estado lquido o aquellas que se licuen debido al calor,
tales como la gelatina de petrleo (vaselina), pueden ser
esterilizadas por el proceso usual de autoclave. Aceites
minerales, aceites vegetales, suspensiones oleaginosas,
grasas y talcos, no tienen suficiente cantidad de agua, y la
humedad del vapor no puede penetrar a la sustancia. Los
organismos resistentes al calor depositados en estos
materiales, sern por supuesto, calentados a la temperatura
del vapor circulante, pero careciendo del factor de
humedad; la temperatura ser entonces, inadecuada para
la completa destruccin bacterial en cualquier perodo
prctico de exposicin. Por esto, es necesario para la
esterilizacin de anhidros: aceites, grasas y talcos, utilizar
el mtodo de aire caliente y seco o su equivalente, con una
relacin de seguridad de tiempo y temperatura, tomando
en cuenta cualquier cambio apreciable de tiempo para la
esterilizacin de una carga determinada.
a) Resistencia de las bacterias al calor seco:
El fenmeno responsable de la amplia diferencia de
temperaturas requeridas en los procesos de calor hmedo
y seco, se ha explicado en base a los cambios en coagulacin,
caracterstica de las protenas ocasionadas por la extraccin
del agua (deshidratacin). En las investigaciones efectuadas,
se encontr que varias protenas se coagularon ms
rpidamente por calor a bajas temperaturas cuando stas
contenan una cantidad abundante de agua, que cuando
se les deshidrataban.
107
b) Requerimientos para la esterilizacin con aire caliente
Es algo dificultoso establecer un tiempo de temperatura
para los diferentes materiales que son sometidos al proceso
de esterilizacin con aire caliente, ya que el tiempo y la
temperatura dependen de las caractersticas del pupinel,
como tambin influyen en el tiempo y temperatura a
emplear, la tcnica de empaquetamiento de esos materiales
a esterilizar. Si no consideramos estos factores, tal vez el
tiempo y la temperatura de esterilizacin empleados no
sean los adecuados para la destruccin de los organismos
ms resistentes. La esterilizacin con aire caliente y seco
es ideal para el instrumenta, por las propiedades de
conductividad que poseen los metales. Aunque la mxima
temperatura empleada deber ser registrada para la
seguridad del no deterioro en el temple de stos.
Para materiales tales como la cristalera, se pueden emplear
las ms altas temperaturas sin el temor al deterioro, aunque
por un corto tiempo de exposicin
En la forma de vapor bajo presin, es el mejor medio
conocido para el aniquilamiento o destruccin de cualquier
forma de vida.
En forma de agua hirviendo o vapor fluyendo libremente,
se pueden mantener una temperatura mxima de 212 F
(100 C).
En la actualidad en los Hospitales se encuentran una
variedad de autoclaves y equipos de esterilizacin que
desempean una funcin vital en la proteccin contra las
influencias de las infecciones, tanto para el personal que
labora en stos como para los pacientes, pero dependiendo
de las leyes fsicas sobre la aplicacin y principios para el
uso correcto del vapor como agente esterilizante.
Entindase por vapor de agua, un estado fsico del agua
en forma de gas. La vaporizacin no puede sufrir una
reduccin en su temperatura sin que haya una reduccin
en la presin, tampoco debe haber aumento de
temperatura sin un aumento de presin. Lo que significa
que a medida que la presin aumente, la temperatura
tambin aumenta.
Es el mtodo ms usado en los Hospitales, debido a que
produce mayor volumen de material estril y destruye en
corto tiempo los microorganismos presentes, no daando
el material al ser esterilizado.
El calor hmedo es ms penetrante que el calor seco, y
usualmente este mtodo es aplicado en cualquiera de las
siguientes formas:
Agua hirviendo
Vapor fluyendo libremente
Vapor bajo presin
108
a) Como se efecta la esteri lizacin con vapor
Normalmente el comportamiento del vapor de esterilizacin
en la cmara del autoclave, es el producto de calor ms
humedad, en el cual el factor humedad juega un papel
importantsimo. En investigaciones efectuadas, se acepta
que la destruccin y muerte de los microorganismos se
alcanza por medios trmicos, por deshidratacin de la
bacteria o por medio de la coagulacin de su masa
protoplsmica. Cuando hay humedad presente, este proceso
de coagulacin se efecta relativamente a bajas
temperaturas, pero en la ausencia de humedad se requerir
una temperatura considerablemente mayor para la
destruccin de estos microbios.
El vapor posee la propiedad de calentar los materiales y
particularmente posee un gran poder de penetracin en
los poros de los mismos por el relativo y rpido proceso
de la condensacin, opuestamente al proceso de
esterilizacin con aire caliente o de cualquier otro gas usado
como medio de calentamiento. Al entregar el vapor todo
su calor por el proceso de condensacin, toda fibra y poro
del artculo en proceso absorber y contendr una cantidad
de humedad del vapor en proporcin exacta a la cantidad
de calor absorbido.
El empleo de vapor a presin atmosfrico (fluyendo
libremente) para la esterilizacin del instrumental mdico-
quirrgico no es recomendable, igualmente el agua en
ebullicin, ya que, ambos ofrecen poca seguridad como
microbicidad, no debindose hacer uso de ellos siempre
que se disponga de vapor bajo presin.
1.-Rpida penetracin y calentamiento en los textiles y
otros materiales porosos.
2.-Destruccin de las bacterias esporosas ms resistentes,
en corto intervalo de exposicin.
3.-Fcil control de calidad para diferentes materiales y
suministros
4.-No deje residuos txicos en los materiales durante el
proceso de esterilizacin
5.-Es el agente esteri l i zador ms econmi co.
1.-La no eliminacin total del aire de la cmara del autoclave
influye en la temperatura, disminuyndola e impidiendo
la penetracin del vapor, adems de ser un factor
importante para la difusin y expansin del mismo.
2.-Posibilidad de que el vapor recalentado disminuya su
poder microbicida si el autoclave es mal operado.
3.-Inapropiado mtodo de esterilizacin para aceites,
anhidros, grasas, talcos, etc.
109
Para tener un claro concepto de las funciones del vapor en
la cmara de esterilizacin, durante el proceso es primordial
conocer el funcionamiento del autoclave, el que se
describir ms adelante.
La razn por la cual se usa vapor a presin con preferencia
al vapor atmosfrico, es sencillamente para alcanzar
temperaturas ms elevadas, la presin de por s, no
contribuye en nada a las cualidades destructivas del vapor.
Cuando hervimos agua en un recipiente abierto del cual
se escapa vapor libremente, no importa cual intenso sea
el calor que se aplica, la temperatura del agua y del vapor
que se escapa, nunca ser mayor al punto de ebullicin
(100 C = 212 F al nivel del mar), y ser gradualmente
menor segn vaya siendo mayor la altitud. El vapor a esta
temperatura relativamente baja no destruye todos los
microorganismos patgenos, las formas vegetativas
corrientes o las esporas.
Sin embargo, esporas como la C. L. Welchi, por ejemplo,
son mucho ms resistentes y soportan una exposicin
mucho mayor al vapor atmosfrico. Por esta razn nunca
se debe tratar de esterilizar objetos quirrgicos como no
sea con vapor a presin y a temperaturas muy elevadas.
b) Importancia de la gravedad en la mezcla de aire y vapor
En una cmara de esterilizacin el aire relativamente fro
que se encuentran dentro, es dos veces ms pesado que
el vapor a temperatura normal para la esterilizacin.
Esto quiere decir, que al entrar el vapor bajo presin en
una cmara esterilizadora que contiene aire, se remontar
a la parte superior, mientras que el aire quedar comprimido
en la parte inferior. Sin embargo, como es sabido, aun que
con dificultad el vapor y el aire acaban por mezclarse y
forman un gas uniforme, tras prolongado perodo, pero
este proceso es sumamente incierto. El aire y el vapor son
muy adversos al mezclarse entre s, y esto nicamente
despus que el aire haya absorbido gradualmente parte
del calor que contiene el vapor. El perodo requerido para
la mezcla, depende mucho del carcter de la carga y nunca
puede determinarse con exactitud, a menos que se mida
directamente la temperatura.
Sea como fuese, los detalles importantes a considerar son:
1.-Que la presencia del aire reduce gradualmente la
temperatura definitiva del vapor, comparada con la del
vapor puro a determinada presin.
2.-Durante todo el perodo ordinario para la esterilizacin,
la temperatura en la parte inferior de la cmara ser
mucho menos que en la parte superior, debido a la
diferencia de gravedad especfica y a la resistencia del
aire y el vapor al mezclarse entre s.
110
c) Calentamiento por el proceso de condensacin con vapor
saturado
Una interesante propiedad exclusiva del vapor, es su
capacidad para penetrar y calentar las sustancias porosas,
por el relativamente rpido proceso de condensacin en
contraste con el lentsimo proceso de absorcin de calor,
como ocurre cuando se emplea aire caliente u otro gas
cualquiera como medio de calentamiento.
El calentamiento por el proceso de condensacin se emplea
el calor latente del vapor.
Cuando el vapor se condensa y se convierte en agua, todo
el calor latente que posea, lo absorben los objetos que lo
rodean, este factor es de gran importancia para la completa
saturacin de objetos a esterilizar, como por ejemplo, telas
y tejidos. Al ponerse el vapor en contacto con la capa
exterior de la tela, cuya superficie es ms fra que el vapor,
se cubrir de un fino roco, depositando en el material una
cantidad infinitesimal de agua, dando origen a la humedad
tan necesaria para la destruccin de bacterias y esporas.
Al seguir avanzando el vapor, ya no se condensar en la
capa exterior de la tela, porque ya tiene la misma
temperatura, sino que la atraviesa y se condensa en la
segunda capa y as sucesivamente hasta que la masa entera
de la ropa adquiere la temperatura del vapor.
Despus de esto, l a ropa contendr humedad
(condensacin) en cantidad que equivaldra exactamente
a la cantidad de calor absorbido del vapor. Alcanzando
este punto, ya no se formar ms condensacin, pero la
temperatura de toda la ropa se mantendr constante a la
temperatura del vapor que la rodea.
d) Resumen de un ciclo esterilizacin en autoclaves
El ciclo de esterilizacin de los autoclaves puede resumirse
de la siguiente forma:
1.-Se abre la vlvula de admisin de vapor a la camisa
precalentando la cmara.
111
2. Al terminar de salir el aire de la camisa, se abre la vlvula
que comunica camisa y cmara permitiendo la entrada
de vapor a la cmara.
3. Cuando el vapor ocupa totalmente la cmara y el
termmetro marca la temperatura establecida empieza
el ciclo de esterilizacin.
112
4. Al terminar el ciclo se expulsa el vapor de acuerdo a
necesidades: lentamente si se trata de lquidos para
evitar una descompresin rpida o rpidamente si se
trata de otras cargas.
5. Una vez expulsado el vapor se abre la vlvula que
comunica la camisa con la atmsfera. Se produce presin
negativa y se realiza el secado por medio de la succin
de aire en la cmara.
113
En los autoclaves de desplazamiento por gravedad que son
los primeros modelos fabricados, el tiempo de penetracin
es prolongado por una incompleta penetracin de aire y
por lo tanto los tiempos de esterilizacin tambin son
mayores. En la actualidad an cuando funcionan con el
mismo principio, facilitan su operacin y aumentan el nivel
de seguridad por medio de la incorporacin de controles
automticos, bomba de vaco y microprocesadores.
Este procedimiento es aplicable a la esterilizacin de lquidos
y gases, especialmente los primeros, cuando el lquido a
esterilizar no puede resistir sin descomponerse a la accin
de elevadas temperaturas, se aplica el procedimiento de
la filtracin, que puede realizarse por presin o por
aspiracin.
Se basa en el pasaje de los lquidos a travs de substancias
porosas que detienen a los microbios y miscelas orgnicas,
dejando pasar la parte lquida y partculas ultra-diminutas
Los filtros se fabrican en forma de bujas que son cilindros
huecos abiertos por una extremidad y cerrados por la otra,
de paredes de espesor variable, de porcelana (tipo
Chamberland) o de tierra de infusorios calcinada (tipo
Berkefeld), o bien en forma de discos que se colocan en
aparatos especiales.
Este es otro de los mtodos fsicos de esterilizacin bastante
efectivo para esterilizar ambientes, aunque tiene sus
desventajas y limitaciones, ya que, para ser esterilizado un
material por este mtodo, se requiere la completa
exposicin de la superficie del material. Los lquidos no se
pueden esterilizar por radiacin, ya que la luz se refleja y
las bacterias se protegen de las radiaciones en las sombras.
Se requiere un largo tiempo de exposicin, porque las
radiaciones daan la piel, los tejidos y la vista. Ejemplo:
la esterilizacin con rayos ultravioleta, etc., por lo tanto
hay que proteger la cabeza y el cuello del personal dentro
del rea en que se esteriliza.
Este mtodo se basa en la esterilizacin exclusivamente
por agentes qumicos, y se utiliza cuando el material a
procesar no puede ser sometido a la esterilizacin por calor
o cualquier otro mtodo. Estos agentes qumicos son
bacteriostticos en su mayora, y en algunos son
bactericidas, la efectividad de ellos depende del tipo de
bacterias que se ataca y del agente que se utiliza, de la
concentracin del mismo y de la duracin del tiempo de
exposicin.
114
En comparacin con los procedimientos fsicos tiene una
importancia secundaria. Los antispticos son considerados
venenos protoplasmticos que al actuar sobre los grmenes
los destruyen. Algunos de ellos ejercen su actividad nociva
sobre todas las clulas, por lo cual se les considera venenos
generales; en cambio, otros actan con eficacia solamente
sobre algunas especies bacterianas, mostrndose como
venenos especficos.
En microbiologa tiene poca aplicacin este mtodo de
esterilizacin, ya que para asegurar un buen resultado se
necesitan concentraciones elevadas del antisptico, cuya
presencia en los medios de cultivo o recipientes que lo
contengan, lo hacen ineptos para el desarrollo posterior
de los grmenes cuyos cultivos se desea obtener. Por estas
razones, este mtodo de esterilizacin se emplea
nicamente para la antisepsia de las manos del operador,
de locales, mesas de trabajo, jaulas de animales y para
destruir los grmenes que accidentalmente pueden caer
en los lugares de trabajo.
No obstante, este es un proceso muy complejo, consistente
esta complejidad en los factores de tiempo y temperatura.
Este mtodo tambin presenta sus desventajas, se requiere
sumo cuidado cuando se esterilizan algunos materiales
como plsticos, los cuales son atacados por la mezcla de
xido de etileno.
Algunos medicamentos como la penicilina, estreptomicina,
son afectados hasta un 35% de su actividad cuando se
someten a esterilizacin con gas. En muchas soluciones
hay aumento de PH, tales como en los compuestos de
soluciones de sodio cristalizado.
Otro de los problemas que presenta este tipo de
esterilizacin es el efecto residual del gas en los poros del
material procesado. Este punto debe ser entendido muy
bien por los operadores que trabajan en los hospitales con
este gas. Los materiales porosos absorben, lo cual puede
ser demostrado con algunos materiales como goma,
plstico, etc.
Este mtodo tambin est incluido en los qumicos, pero
su estudio merece consideraciones especiales por ser un
mtodo relativamente nuevo, basado en los gases ozono
y xido de etileno, siendo este ltimo el ms utilizado. El
xido de etileno, en sus formas lquidas y gaseosas, tiene
la ventaja de esterilizar material sensible a altas
temperaturas sin deteriorarlo.
115
a) Esterilizacin de instrumental mdico-quirrgico con gas
de oxido de etileno
El uso de agentes gaseosos o voltiles usados para la
desinfeccin, ha sido un proceso comn por largo tiempo
en muchos hospitales. En todo caso su uso como agente
esterilizante ha sido muy limitado por su poca habilidad
como agente destructor de las esporas bacterianas, y
tambin de su desventaja de los efectos fsico-qumicos
que causa en algunos materiales, as como otras razones.
En investigaciones efectuadas en la bsqueda de un agente
de este tipo, con mayor efectividad, se descubri un
compuesto qumico, llamado oxido de etileno, con
propiedades destructivas, microbial y esporcida, en forma
lquida y gaseosa, ofreciendo la ventaja de poder esterilizar
material sensitivo a altas temperaturas sin causar deterioro.
La aparicin del uso del xido de etileno como agente
esterilizante comenz en la pasada dcada. La importancia
de este compuesto como fumigador y pesticida fue
reorganizada en los albores del ao 1900 y para el ao
1929, se descubrieron las propiedades bactericidas que
posee.
El inters cientfico que ha producido la esterilizacin con
xido de etileno, se ha incrementado, y una serie de
publicaciones han sido editadas, en las que se describe el
uso de xido de etileno como agente esterilizador para
bacterias esporuladas.
b) Propiedades del oxido de etileno
En forma lquida es incoloro, totalmente soluble en agua
a 50 F (10 C), es inflamable en cualquiera de sus dos
formas: estado lquido, o gaseoso, formando una mezcla
explosiva con el vapor y el aire en una proporcin de
ignicin.
La mezcla del xido de etileno y aire puede ser encendida
por chispa elctrica, electricidad esttica, excesiva
temperatura o por condiciones similares a las anteriores.
El xido de etileno en concentraciones lquidas o diluidas
causa quemaduras en la piel, acta como un vesicante
sobre la misma al ponerla en contacto con este gas,
formando ampollas de tamaos variables, y posible
sensibilizacin. En forma gaseosa es moderadamente
txico, al ser inhalado causa irritacin en la piel, ojos y
mucosa, como tambin vrtigos, desvanecimientos, vahdos
y nauseas. Un mximo de tolerancia de 100 ppm de xido
de etileno vaporizado en el aire durante 8 horas de
exposi ci n es recomendado por l a Asoci aci n
Manufacturera de Productos Qumicos.
116
c) Accin microbial del oxido de etileno
La destruccin de microorganismos por xido de etileno
es su forma gaseosa o lquida, ha sido establecida por
medio de una serie de investigaciones muy profundas. Su
accin fue demostrada en laboratorio, bajo condiciones
de temperatura, concentracin, tiempo y humedad; y su
aptitud en la destruccin de virus, mohos y hongos
patgenos.
Se ha demostrado la capacidad del xido de etileno para
la destruccin de bacterias termo-resistentes. Las
propiedades virucidales del xido de etileno es de
primersima importancia para aquellos que investigan los
virus, tales como Serus Hepatitis (SH) e infecciones prepatitis
(IH); se considera que una gran cantidad de infecciones
virales pueden ser destruidas como xido de etileno.
Desafortunadamente no se ha podi do ai sl ar
experimentalmente una colonia de virus de la hepatitis, lo
cual obstaculiza la experimentacin para determinar la
resistencia de los virus y efectos virucidales del xido de
etileno.
Estudios para determinar la reaccin especfica, por la cual
el xido de etileno no destruye los microorganismos, han
estado bastante descuidados. De las muchas teoras que
han sido propuestas, la hiptesis comnmente aceptada
concierne al efecto aniquilante del xido al reaccionar con
otros agentes contenidos en las clulas microbianas.
La aniquilizacin se produce al reaccionar alguno de los
componentes qumicos de las bacterias con el xido de
etileno. Al entrar ste en contacto con los componentes,
se origina la reaccin qumica, dando como resultado la
destruccin o inactividad de la clula. El ritmo de
aniquilamiento del organismo es directamente proporcional
al de la difusin del gas a travs de las paredes de la clula
y la habilidad y accesibilidad de penetracin del gas en
cada uno de los grupos qumicos que reaccionan con el
xido de etileno. El ritmo de la destruccin tambin
depende del tipo de clula y si est en estado vegetativo.
Algunos investigadores han demostrado que el xido de
etileno o compuestos similares, reaccionan con los ncleos
cidos de los sistemas de enzimas de las clulas y que la
sntesis celular de estos ncleos cidos es rota por el agente
alcalino dando como resultado la inhabilidad de la clula
para desarrollar su normal metabolismo o su reproduccin.
Otros investigadores sugieren una reaccin similar, en la
cual el xido de etileno reacciona con ciertos grupos
qumicos de las clulas, como es el grupo sulfhdrico amino
carboxido u oxihidrilo, dando como resultado esta reaccin,
la alteracin normal del metabolismo o alteracin del
proceso de reproduccin de la clula. No est totalmente
definido ni reconocido cul de estos grupos es afectado
primordialmente por el xido de etileno. Como quiera que
sea, se piensa que el grupo sulfidrilo es el ms reactivo o
susceptible de los componentes.
117
d) Mezclas de oxido de etileno
En forma pura el xido de etileno no es recomendable para
la esterilizacin en ninguna de sus dos frmulas, porque
es sumamente inflamable y muy txico para la salud. Para
una mezcla adecuada del xido de etileno, se recomienda
un gas inerte tal como el dixido de carbono o flor
hidrocarbono. Las investigaciones realizadas reportan que
las mezclas de xido de etileno y aire, pueden hacerse no
inflamables a la temperatura ordinaria en una combinacin
de 7.15 volmenes de dixido de carbono por cada volumen
de xido de etileno.
e) Factores que influyen en la esterilizacin con oxido de
etileno.
La esterilizacin con xido de etileno es un proceso mucho
ms complejo que con vapor o aire seco. Esta complejidad
se deriva en que adems del tiempo y temperatura, los
cuales son primordiales en la esterilizacin con vapor y aire
caliente, la concentracin del xido de etileno y humedad
son igualmente importantes en la esterilizacin con gas.
La relacin con estos factores con el xido de etileno en la
esterilizacin, y sus influencias en el proceso por este
agente sern discutidas ms adelante.
La temperatura tiene gran influencia en la
eficiente esterilizacin con xido de etileno, ya que permite
una eficiente penetracin y la reduccin en el perodo de
exposicin. Esto fue demostrado por los cientficos, quienes
en sus estudios indican que la efectividad del xido de
etileno se incrementa aproximadamente 2.74 veces por
cada 19 F (10 C) de temperatura, en el rango de
temperatura de 41 a 98,6 F (5 a 37 C), se asume que este
coeficiente de temperatura es constante para otros niveles
de temperaturas con la misma concentracin de xido de
etileno.
En trabajos de esterilizacin con gas, se usan temperaturas
de 128 a 140 F (49 a 60 C).
Investigaciones efectuadas han demostrado que en la
formacin de la bacteria esporosa, el grupo sulfidrilo puede
ser protegido por el molecular de las protenas, y la accin
esterilizante del xido de etileno est restringida a otros
grupos qumicos que no son tan reactivos al xido de
etileno. Si el proceso de aniquilacin es aceptado como el
modo de accin, la destruccin de los microorganismos
por la accin del xido de etileno se produce como una
i nterferenci a qu mi ca, y probabl emente estar
estrechamente relacionado con la inactivacin de los
procesos de reproduccin de la clula.
118
La concentracin y la temperatura son
esenciales en la esterilizacin con gas como agentes
esterilizadores dentro de la cmara. Para una aplicacin
prctica de concentracin de gas es recomendable 450
mg/litro como concentracin mnima, la cual provee una
esterilizacin dentro del tiempo razonable. Con altas
concentraciones de gas, del orden de los 1000 mg/litro,
los perodos de exposicin pueden ser reducidos casi a la
mitad. Concentraciones sobre 1000 mg/litro no tienen
incidencia en el tiempo de exposicin dentro de la cmara
para mantener la concentracin de xido de etileno. Estos
factores deben ser controlados cuidadosamente para que
el gas se conserve en estado gaseoso.
Est establecido que la humedad es un factor
de primersima importancia, para una eficiente esterilizacin
con xido de etileno. Se ha demostrado que un nivel de
humedad entre 20 a 40% es la requerida para la
esterilizacin de esporas aerosol con gas, y que la proporcin
de destruccin es diez veces ms rpida con un 28% de
humedad relativa que con un 97% de humedad. Estudios
realizados mostraron que de 15 virus animales estudiados,
todos fueron destruidos con gas, mientras se encontraban
es estado hmedo, ellos al perder humedad por liofilizacin,
resistieron la exposicin. Se ha reportado que el bacilo
de la tuberculosis fue destruido por gas en la humedad de
los esporos, pero subsisti cuando fue suspendida la
humedad en ellos. La humedad contenida en un producto
orgnico es esencial en la esterilizacin con xido de etileno.
Se ha establecido claramente que una humedad relativa
La esterilizacin con xido de etileno no es un
proceso instantneo, por lo que est sujeto a diversos
factores especficos, por ejemplo, la temperatura afecta al
porcentaje de difusin y penetracin del gas a travs de
los paquetes. Con las bajas temperaturas en la cmara, se
requiere de un largo perodo de exposicin de las cargas.
Los paquetes de materiales tienen diferentes caractersticas
de permeabilidad y de humedad ala gas; alta contaminacin
del material o material slido, necesitan largos perodos
de exposicin, como tambin de limpieza; baja
concentracin de gas tambin requieren largos perodos
de exposicin. El grado de secamiento del material
contaminado afecta el tiempo de esteri lizacin.
La utilizacin de los factores mencionados
pueden ser tiles para algunos artculos pero, quizs no
sean adecuados para otros, por lo que los perodos de
exposicin tienen que ser determinados experimentalmente
por prueba o error de la utilizacin bsica para determinar
el requeri mi ento del ti empo de exposi ci n.
entre el20 y el 40% es el punto ptimo para la esterilizacin
con gas de esporas aerosol, como tambin indican que una
humedad por debajo de 20% y sobre 65% reduce las
propiedades esteri lizantes del xido de eti leno.
119
f) Limitaciones en la esterilizacin con oxido de etileno
Aunque el xido de etileno es la mejor forma de
esterilizacin con gas para materiales sensitivos a altas
temperaturas, tambin presenta sus desventajas o
limitaciones, las cuales requieren sumo cuidado cuando se
esteriliza con gas. Algunos materiales como plsticos,
acrlico y polietileno, son atacados por la mezcla de xido
de etileno y flor hidrocarbonado, particularmente aquellos
que contiene Fren 11.
Algunos medicamentos tales como la penici lina
estreptomicina, son afectados en un 35% de su actividad
cuando se someten a esterilizacin con gas, en muchas de
las soluciones hay un aumento de PH, tales como los
compuestos por yoduros de sodio cristalizados.
g) Residuos del oxido de etileno
Uno de los ms graves problemas y desventajas de la
esterilizacin con xido de etileno, es el tiempo requerido
para la disipacin del gas residual en poros del material
expuesto a este proceso. Este punto debe ser muy bien
entendido por los operadores que trabajan en los hospitales.
El material que es muy poroso absorbe, lo cual puede ser
ampliamente demostrado con materiales tales como
textiles, gomas y plsticos; no existirn problemas si este
gas no tuviera gran rango de toxicidad, y si pudiera
removerse en poco tiempo de los artculos, pero
h) Ciclo de esterilizacin con oxido de etileno
La esterilizacin por xido de etileno es normalmente
efectuada en un envase presin o cmara de esterilizacin,
las que pueden ser de varios tipos, bien a presin
atmosfrica o presiones elevadas, por perodos cortos
razonables de exposicin con temperaturas de 120 a 140
F (49 a 60 C) y concentraciones de xido de etileno que
van desde los 600 a 800 mg./litro.
Continuando con la investigacin de los mtodos ms
efectivos y rpidos para la esterilizacin con gas o
esterilizacin gaseosa, recientemente fue desarrollado un
proceso en el cual la esterilizacin puede ser realizado en
un tiempo mucho ms corto que el normalmente requerido.
Este proceso consiste en introducir vapor dentro de una
cmara de esterilizacin a una presin preseleccionada.
Una mezcla (12% de xido de etileno y 88% de gas
hidrocarburo halogenado) es introducida para proveer una
concentracin de xido de etileno de aproximadamente
720 mg./litro. Un perodo de exposicin de 1 horas, es
suficiente para la esterilizacin, seguido por el escape y
evacuacin de la cmara, aproximadamente 26 pulgadas
infortunadamente, estudios realizados han demostrado
que residuos de xido de etileno persisten en los poros de
los objetos por horas, inclusive por das. Se han encontrado
concentraciones de gas hasta de 4% despus del proceso,
persistiendo estas concentraciones hasta por 5 horas.
120
La ventaja elemental de este proceso consiste en el rpido
calentamiento del material a la temperatura deseada de
esterilizacin: 130 F 5 F (54 C 3 C).
La humedad contenida tanto en la cmara como en la
carga, es elevada durante el ciclo de esterilizacin, la cmara
a una humedad relativa de 80 a 90% y la de la carga de 60
a 75%. Si bien este rango de humedad relativa es un poco
ms alta que la normalmente aceptada (30 a 50% de
humedad relativa) para la esterilizacin gaseosa, se ha
encontrado que estas condiciones no afectan esencialmente
la accin esterilizadora del xido de etileno. Materiales de
envoltura y empaques tales como el polietileno (de 3 a 4
ml. de espesor), papel y paos de muselina pueden
emplearse par este proceso, sin embargo, los ltimos dos
son preferibles, la razn de esto, se basa en que la humedad
residual en el papel o muselina, se disipa ms rpidamente
que aquella de los artculos envueltos en polietileno. El
uso de este proceso en los hospitales ha indicado que la
exposicin de algunos instrumentos sensitivos a la
humedad, pueden ser afectados por el alto contenido de
humedad dentro de la cmara. Esta posibilidad se observa
dentro a las limitaciones inherentes a todos los procesos
de esterilizacin.
El formaldehido esteriliza a temperaturas entre 60 y 80C.
La esterilizacin se produce por accin de formaldehido
en presencia de vapor saturado. La presencia de vapor
saturado es indispensable para que se produzca la
esterilizacin. Elimina los microorganismos por alquilacin.
El ciclo de esterilizacin consiste en evacuacin del aire de
la cmara seguido por introduccin de vapor a baja
temperatura y gas de formaldehido por un sistema de
pulsaciones logrando una suspensin homognea.
Posteriormente el gas se remueve de la carga mediante
aire y vapor a presin en forma alternada. Finalmente la
carga se seca por vaco. En la ltima fase el aire y vapor
extraen el formaldehido residual. Requiere equipos
especiales.
El formaldehido se presenta en forma lquida y con la accin
del proceso de esterilizacin se volatiliza y es retirado del
material a travs de una serie pulstil donde se introduce
vapor. La concentracin de formaldehido que se utiliza
depende del diseo de los equipos. Los equipos ms nuevos
operan con concentraciones de formaldehido bajas, entre
el 2 y 3%. Equipos ms antiguos operan con concentraciones
mayores hasta el 35%. La duracin de los ciclos es
inversamente proporcional a la temperatura. En ciclos de
60C dura alrededor de 3,5 horas.
de vaco (26 pulg.Hg.). Aire fresco filtrado, a la presin
atmosfrica, es admitido por la cmara, siendo expulsado
nuevamente. Aire filtrado se admite en la cmara a presin
atmosfrica para aireacin de la carga. El total de tiempo
para el ciclo completo es aproximadamente de 2 horas.
121
La esterilizacin por formaldehido ha sido aprobada para
su utilizacin en Europa. El Instituto de Normalizacin
Alemn ha especificado en la norma DIN 588948 las pruebas
de eficacia, los controles biolgicos y los requisitos tcnicos
requeridos para el proceso. No ha sido aprobada por la
FDA para su utilizacin en Estados Unidos.
Toxicidad: El formaldehido es un producto txico
considerado cancergeno potencial y mutagnico. El
contacto del agente con la conjuntiva puede causar dao
permanente en la cornea. Por otra parte concentraciones
ambientales muy bajas (entre 0.1 y 5 ppm) pueden causar
irritacin ocular y en el tracto respiratorio. Concentraciones
mayores (10 a 20 ppm) pueden causar tos, opresin
precordial, taquicardia y cefalea. Exposiciones de entre 50
y 100 ppm pueden causar edema pulmonar, neumona y
muerte. Adems las exposiciones repetidas an a
concentraciones bajas pueden producir sensibilizacin en
algunas personas produciendo reacciones asmticas.
Por lo anterior los equipos deben controlar la exposicin
al formaldehido. La concentracin ambiental mxima
permitida es de 1 ppm en 8 horas de trabajo. El
formaldehido residual en los materiales tambin representa
un riesgo de toxicidad para los pacientes que estarn en
contacto con ellos. Los lmites permitidos son de 5ug/cm2
en instrumental y de 0,13ug/cm2 en tubos de silicona o
PVC.
El cido peractico es un agente qumico oxidante soluble
en agua, efectivo en forma rpida contra un amplio espectro
de microorganismos a bajas concentraciones. Tiene poder
bactericida, fungicida y esportada. No deja residuos txicos.
Se ha utilizado desde hace aos como desinfectante de
alto nivel. Elimina microorganismos por accin oxidativa
en los enlaces sulfidrilos y sulfricos, en las protenas y
enzimas de los microorganismos, producindose ruptura
de la pared celular.
En la ltima dcada se han desarrollado dos tecnologas
de esterilizacin que utilizan cido peractico. En una se
utiliza el agente en estado lquido y en la otra en estado
plasma. El cido peractico es muy corrosivo para los
instrumentos, situacin que ha sido superada por las nuevas
tecnologas, combinndolo con qumicos anticorrosivos. El
agente es inestable por lo que no puede ser reutilizado.
Los hospitales donde se utilice formaldehido como agente
esterilizante deben efectuar al menos anualmente
mediciones de formaldehido ambiental y residual en los
materiales. Est prohibida la esterilizacin con formaldehido
en ausencia de equipos e instalaciones adecuadas (Circular
3F/27 del 25 de abril de 1990)
122
El mtodo
est diseado para la esterilizacin de artculos mdicos
sumergibles tales como los endoscopios y laparoscopios.
El equipo para estos efectos controla automticamente el
ciclo (concentracin del desinfectante, temperatura y
tiempo) y enjuaga el material con agua estril. El sistema
fue aprobado por la FDA en 1988. Los materiales son
esterilizados dentro de contenedores que pueden utilizarse
como empaque para la conservacin del material. El proceso
tiene una duracin total de 30 minutos a una temperatura
entre 50 y 56 C. El material no requiere aireacin y puede
ser utilizado inmediatamente terminado el ciclo. El equipo
puede ser monitorizado a travs de indicadores qumicos
y biolgicos. Para la esterilizacin se utiliza cido peractico
lquido al 35% que queda a una concentracin final del
0,2%. El concentrado se diluye automticamente dentro
del esterilizador con agua de la red que pasa por un proceso
de filtracin. Al final del proceso el esterilizante usado
puede ser eliminado directamente al alcantarillado. (Mari
Margaret Reichert Sterilization Technology, pag. 233)
El Perxido de Hidrgeno (H2O2) es un agente qumico
que se ha utilizado por muchos aos como desinfectante
de alto nivel.
El plasma constituye un cuarto estado de la materia
diferente al lquido, slido o gaseoso. Est compuesto por
iones reactivos, electrones y partculas atmicas neutras.
Este estado de la materia se puede producir en forma
espontnea en la naturaleza como es el caso de la aurora
boreal o en forma artificial a travs de altas temperaturas
o un fuerte campo elctrico o magntico. El equipo
esterilizador opera mediante inyeccin de perxido de
hidrgeno a 58% y produccin de plasma a partir de este
agente por medio de emisin de energa de radiofrecuencia
que crea un campo electromagntico en la cmara. Elimina
los microorganismos por oxidacin. Esteriliza a no ms de
50C de temperatura en un ambiente de muy baja humedad
lo que favorece la esterilizacin de material termolbil o
delicado. El mtodo fue aprobado por la FDA en 1993.
La exposicin del personal a altas concentraciones puede
producir dao tisular tanto en piel como en mucosas
especialmente con exposicin repetida. Las tecnologas
actuales de esterilizacin estn diseadas para que no
exista exposicin al producto concentrado y mnima
exposicin al producto diluido.
El esterilizador cuenta con un microprocesador que controla
las etapas del proceso. El esterilizante est contenido en
un recipiente sellado de un solo uso, compuesto por el
cido peractico al 35% y un compuesto qumico
anticorrosivo.
123
La esterilizacin por perxido de hidrgeno se realiza en
equipos automticos donde las variables de presin,
concentracin de H202, nmero de ciclos, tiempo, temperatura
son controladas por un microprocesador integrado al equipo.
El operador slo activa el inicio y posteriormente certifica si
el proceso pas por las etapas correspondientes.
El ciclo de esterilizacin consiste bsicamente en las
siguientes etapas:
Despus que los artculos son colocados en
la cmara se extrae el aire, dejndola a una presin uniforme
en cada uno de sus puntos. Tiene una duracin aproximada
de 25 minutos.
El agente
qumico se libera de una ampolla que contiene 1,8 cc a
una concentracin de 58% en estado lquido en una o dos
etapas y se vaporiza en la cmara.
Contacto de H202 con la carga a esterilizar.
Se activa un campo magntico (radiofrecuencia),
que transforma la molcula de H202 en plasma.
Los tiempos totales del ciclo dependen del modelo a usar
y fluctan entre 54 minutos para una cmara de 100 litros
y 45 minutos para una de 50 litros. Al finalizar el ciclo se
corta la radiofrecuencia y se vuelve a la presin atmosfrica
por la introduccin de aire filtrado. Estas etapas se repiten
en una segunda fase.
Es compatible con la mayora de los materiales de uso
mdico. No son compatibles con el mtodo los derivados
de la celulosa como el papel, gnero, lino, ni tampoco
lquidos y polvos. El perxido de hidrgeno es
proporcionado al equipo a travs de envases sellados que
son abiertos dentro del equipo como parte del ciclo sin
posibilidad que se ponga en contacto con el operador.
Para la esterilizacin de lmenes de hasta dos metros de
largo y entre 1 y 3 mm. de dimetro, existe un sistema
denominado por los fabricantes "intensificadores de
plasma, los que se acoplan en un extremo del lumen con
el fin de adicionar perxido de hidrgeno y ponerlo en
contacto con el lumen para lograr su esterilizacin. El
sistema de intensificadores ha sido aprobado en algunos
pases. No ha sido aprobado por la FDA para uso en Estados
Unidos. No se debe utilizar plasma en ninguna circunstancia
para lmenes de dimetro menor a 1 mm y largo mayor a
2 mts.
La exposicin ocupacional a H202 est regulada por el
Decreto Supremo N 594 del Ministerio de Salud con un
lmite permisible ponderado de 0,8 ppm. En el caso de la
esterilizacin por plasma de H202 en los equipos al finalizar
el ciclo de esterilizacin ste ltimo se descompone en
oxgeno y agua por lo que no se requiere monitoreo
ambiental.
124
Flameado
Aire caliente
Calor Hmedo
Filtracin
Radiacin UV
Radiacin ionizante
125
xido de etileno
Formaldehido
Acido periactito
Perxido de
hidrgeno plasma
126
127
Situaciones de peligro en las calderas y generadores
de vapor
Explosiones de calderas y generadores de vapor
Qumica del fuego y mtodos de extincin
Decreto Supremo N48 de 1984 del Ministerio de
Salud
Causas de posibles accidentes y fallas
de calderas
Efectos de las explosiones y fallas
Prevencin de riesgos de accidentes
Normativa Chilena aplicable
Taller Grupal de
Exposicin del relator(a)
Exposicin del relator(a)
Trabajo grupal
Exposicin del relator(a)
Exposicin del relator(a)
Taller Grupal
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Presentacin ppt.
Manual del Participante
Manual del Participante
Papelgrafo
45 min
45 min
45 min
45 min
50 min
128
Manual del alumno , papelgrafo y plumones.
Esta actividad constituye un elemento esencial del curso
en que los alumnos discutirn las formas de prevenir las
fallas ms frecuentes y las medidas tcnicas de emergencia
que deben aplicar cuando ocurre la falla.
129
Las calderas y generadores de vapor son considerados
equipos crticos, porque cuando fallan, su detencin puede
afectar en un gran porcentaje o en forma total a la
produccin y/o crear un riesgo grave para la vida de las
personas.
Por esta razn, una de las responsabilidades ms
importantes del operador de una caldera o generador de
vapor, es lograr que su equipo funcione en forma segura.
Sol o de esta manera podr evi tar acci dentes.
El operador debe tener claro el concepto de accidente
desde el punto de vista de la prevencin de riesgos
Definicin: Accidente es todo hecho o acontecimiento, no
deseado que interrumpe un proceso normal de trabajo y
que puede o no producir daos a la propiedad o lesin al
trabajador.
Las lesiones son slo una de las consecuencias de los
accidentes. Hay adems una gran cantidad de stos que
dan como resultado el deterioro de equipos, mquinas,
instalaciones, etc., o que la consecuencia es tan slo una
prdida de tiempo.
Se distribuirn en 5 grupos y el relator asignar dos fallos
por grupo de los que aparecen en el Anexo 6.1
Cada grupo escribir en un papelgrafo los dos fallos
asignados y completar con :Razones de ocurrencia de la
falla, Medidas preventivas para evitar que ocurra y Medidas
de emergencia que debe adoptar si ocurre el fallo.
Un representante del grupo expondr en 5 minutos lo que
anotaron en la planilla del papelgrafo al mismo tiempo
los dems alumnos aprovecharn de completar en su
Manual, tabla del Anexo 5.1
130
Como se deduce de la definicin de accidente, sus
consecuencias pueden ser:
Lesiones a las persona.
Dao a la propiedad (mquinas, equipos, etc.).
Prdida de tiempo.
Estas consecuencias de los accidentes afectan de diferentes
formas tanto al propio trabajador y su grupo familiar, como
a la empresa y a la economa nacional.
No existen accidentes como producto del azar, la mala
suerte, o una casual i dad, como mucha gente
equivocadamente cree.
Para los accidentes, como para cualquier otro fenmeno,
rige la .
Esta ley establece que:
.
En otras palabras:
.
De acuerdo a esto:
.
Las causas de accidentes pueden tener su origen en:
(trabajador).
(entorno del trabajador).
Cuando las causas provienen del hombre se denominan
acciones inseguras.
Cuando las causas provienen del medio ambiente reciben
el nombre de condiciones inseguras.
Son todos los actos u omisiones que desvan al trabajador
de la manera normalmente aceptada como segura para
efectuar un trabajo. Por ejemplo:
No probar vlvulas de seguridad en cada turno.
Abandonar l a sal a de cal deras si n avi so.
No informar fallas.
Reencender cal deras si n usar antorchas.
Variar regulacin de las vlvulas.
Inutilizar accesorios de control.
Otros.
Por lo general, el trabajador comete acciones inseguras
porque:
hacer su trabajo en forma correcta.
hacer su trabajo en forma correcta.
hacer su trabajo en forma correcta.
131
el trabajador no tiene, en este caso, los
conocimientos suficientes, ya sea porque:
No se le ha enseado.
Recibi instruccin incompleta.
Recibi instruccin inadecuada.
La falta de conocimiento lleva al operador a cometer muchos
errores, no respetar las instrucciones y reglamento, etc.
muchos operadores saben hacer su trabajo en
forma correcta, pero no pueden hacerlo. Es el caso tpico
de las personas que tienen slo conocimientos tericos o
que carecen de habi lidad para hacer las cosas
correctamente.
hay operadores que saben y pueden hacer las
cosas bien, pero simplemente no quieren hacerlo as. Les
gusta correr riesgos, actan negligentemente y con
irresponsabilidad.
Estas actitudes se manifiestan no dando aviso oportuno
de las fallas que se detectan en el equipo y accesorios,
despreocupndose por el equipo a su cargo, etc.
Son condiciones o circunstancias fsicas peligrosas que
pueden permitir directamente que se produzca un
accidente.
Algunas de las condiciones inseguras ms comunes en la
operacin de calderas son:
Caldera en mal estado.
Accesorios en mal estado.
Falta de accesorios.
Instalacin defectuosa.
Agua de al i mentaci n si n tratami ento.
Otras.
Hay tambin condiciones inseguras que son consecuencias
de:
Clculo inadecuado de espesores y calidad de
planchas, remaches y tubos.
Soldaduras de mala calidad.
Empleo de accesorios inadecuado o de mala calidad.
Mano de obra no especializada.
Fallas en la supervisin.
Uso de material fuera de normas.
132
INSTALACION
No se respetan las normas indicadas en la legislacin
vigente.
La forma ms efectiva de lograr que la caldera se encuentre
siempre en buenas condiciones de funcionamiento es a
travs de un buen programa de mantencin preventiva.
en el caso de las calderas.
Es importante que se lleve al da el libro de vida, registrando
en l, todas las reparaciones y tratamientos realizados.
En general podemos decir que como las etapas de diseo,
construccin e instalacin son, en cierto modo, ajenos a la
empresa, el usuario de las calderas y generadores de vapor,
es responsable de:
La calidad de los operadores.
El mantenimiento del equipo.
Su buen funcionamiento.
En todos los actos u omisiones que desvan al trabajador
de la manera normalmente aceptada
Existe una serie de situaciones o fallas que son ms tpicas
o comunes en la operacin de las calderas y generadores
de vapor. Cada una de estas situaciones representan un
peligro y el operador debe saber cmo enfrentarse a ellos.
En general, tiene que entender y aplicar la frmula de
prevencin de riesgos, que dice:
Reconocer el riesgo.
Entender la defensa.
Actuar a tiempo
En cada una de las situaciones que sealamos a
continuacin, el operador de caldera debe aplicar esta
frmula de prevencin.
Representa un peligro que puede ser muy grave. Se detecta
esta falla al observar que el agua en el tubo de nivel no
alcanza a aparecer, o bien, marca bajo lo normal.
Esta situacin puede deberse especialmente a:
Descuido del operador.
Falla de la bomba de alimentacin.
Prdidas de agua en la lnea de alimentacin.
Obstruccin del tubo de nivel.
Fuga en las vlvulas de extraccin o de purgas.
133
.
Tome las siguientes medidas cuando compruebe falta de
agua en la caldera:
Si el nivel ha bajado tanto que puede ser peligroso
el funcionamiento de la caldera, apguela tan rpido
como lo permita la seguridad de la instalacin.
Si la bomba o inyector estaban alimentando la
caldera, djela seguir funcionando. En caso contrario,
no los haga funcionar.
Si la caldera quema petrleo o carbn pulverizado,
pare los quemadores.
Abra todas las puertas o aberturas para que la caldera
se enfre.
Cierre la vlvula principal de vapor para evitar cadas
bruscas de presin.
El exceso de agua en la caldera o generador de vapor hace
disminuir su rendimiento; al disminuir la cmara de vapor
entregar vapor ms hmedo.
El exceso de agua puede ser causado por mala regulacin,
por cambios de carga muy rpidos o por la presencia de
aceite en la caldera.
.
Cuando tenga exceso de agua, aumente la frecuencia de
las purgas y la cantidad de agua purgada en cada operacin.
Si el problema se repite frecuentemente, informe para que
se investigue la causa y se corrijan las condiciones de
funcionamiento.
Para evitar que el tubo de nivel d informaciones falsas
.
Cuando el nivel de agua est bajo la seal que indica el
nivel mnimo de funcionamiento, muchas partes de la
caldera pueden quedar expuestas al calor del fuego sin
tener la proteccin del agua. En este caso, la temperatura
del material se eleva y disminuye su resistencia.
Las fallas en los tubos, especialmente en las roturas, si son
grandes, pueden significar un problema grave. Las
consecuencias variarn segn sea la magnitud del dao,
el tipo de tubo que se rompa y el lugar en que se rompa.
134
.
En caso que llegue a producirse esta falla en los tubos,
haga lo siguiente:
Cierre el suministro de combustible.
Cierre la vlvula principal de vapor para evitar que
se vace el sistema.
Abra la vlvula de seguridad para eliminar presin
(en caso de sobre calentador abra conexin a lnea
de vapor para evi tar recal entami ento) .
Cierre el registro de aire.
Si el tiro forzado est funcionando, aumente la
velocidad para expulsar vapor por la chimenea y
evitar que el vapor invada la sala.
Contine la alimentacin de agua hasta despus que
se apaguen los fuegos, para evitar recalentamiento
de la superficie de calefaccin.
Mantenga el nivel de agua adecuado.
Una vez que la caldera se enfre, revise y de aviso de
inmediato.
Cuando hay retroceso de la llama, el operador puede sufrir
serias quemaduras. En general ocurre cuando, en un
momento dado, la presin en el lugar es mayor que la
presin en la sala de caldera.
Esto puede deberse a:
Explosin de una mezcla de gas con aire en la
chimenea o en el hogar.
Ca da de presi n en l a sal a de cal dera.
Fallas del tiro forzado.
Aberturas de puertas en la sala de caldera en forma
brusca.
El retroceso de llama es ms comn que ocurra cuando se
est prendiendo un quemador.
Para evitar el retroceso de la llama tome las siguientes
precauciones:
No permita acumulacin de petrleo en el hogar.
Si el fuego se embana (se corta el combustible
accidentalmente) corte el petrleo y sopletee a
travs del hogar aire antes de volver a encender.
Nunca encienda de nuevo el quemador usando el
calor del hogar. Use una antorcha.
Evite el humo blanco (exceso de aire) ya que este
puede formar una mezcla explosiva con el holln o
gases.
Estas fallas pueden deberse a:
Antigedad de la caldera o tubos.
Tiempo de servicio.
Mantenimiento deficiente.
Descui do o i nexperi enci a del operador.
135
Las vibraciones y fogonazos tienden a soltar el material
refractario, ductos, etc. y a producir escapes de aire.
La causa ms comn es la deficiencia de aire, aunque hay
tambin causas ms complejas que producen el mismo
resul tado. Estas causas deben i nvesti garse.
Tambin ocurre por mezclas incorrectas de aire y
combustible producidas por el funcionamiento y velocidad
de los tiros de aire forzado. En menor grado, afecta tambin
la regulacin de los registros de aire.
.
El resultado de la formacin de holln puede ser exceso de
humo y mayor gasto de combustible. Se debe a partculas
de combustible que no han sido quemadas y que se
depositan en:
Los tubos.
Los revestimientos del hogar.
Los refractarios.
La rotura de los tubos del nivel puede significar un peligro
de quemadura para el operador. Como es fcil de suponer
tambin habr escapes de vapor y de agua que harn bajar
el nivel.
Las causas principales de estas fallas son:
Vidrios de mala calidad.
Vidrios de longitud mayor que la necesaria.
Tubos debilitados por trizaduras.
Filtraciones o enfriamientos bruscos.
Golpes.
Instalaciones incorrectas.
.
Adopte una posicin correcta al usar la antorcha de
encendido. De esta manera no saldr afectado en caso de
retroceso de la llama.
Las causas ms comunes son:
Puertas de registro muy cerradas
Atomizador sucio o mal cerrado.
Poco aire.
136
El aumento repentino de la presin puede llegar a provocar
una explosin en la caldera. Se trata de una situacin
grave, donde el operador de la caldera debe saber actuar
bien y a tiempo.
El aumento de la presin sucede generalmente cuando
aumenta el consumo de combustible bruscamente cuando
hay descuido del operador y exceso de combustible en el
hogar.
Cuando se enfrente a este problema, haga lo siguiente:
Disminuya el tiro cerrando parcialmente el registro
o templador y abriendo un poco la puerta del hogar.
Si el nivel lo permite, inyecte agua a la caldera.
En el caso de quemadores de petrleo, corte el
suministro de combustible, agregue agua y abra un
poco la puerta del hogar.
Lo importante es que el operador sepa cmo evitar que se
produzca un incendio en la sala de caldera.
Algunas recomendaciones:
Mantenga la sala limpia de desperdicios y basuras.
Mantenga el piso limpio, sin derrames de
combustible.
Mantenga fuera de la sala los estanques de
combustibles lquido y en el lugar adecuado los
combustibles slidos.
Mantenga funcionando la caldera sin exceso de
combustible.
Mantenga interiormente la caldera limpia de holln.
No permita acumulacin de petrleo en el hogar
No encienda quemadores aprovechando el calor del
hogar
No seque ropa en las cercanas de la caldera.
Mantenga en la sala slo los equipos y accesorios
estrictamente necesarios.
La sala de calderas es exclusiva para la caldera y sus
accesorios.
Este problema trae como consecuencia una mala
produccin de vapor. Puede ser por descuido del operador
en la alimentacin de combustible o por exceso de
alimentacin de agua.
Cuando tenga una disminucin rpida de la presin.
.
137
Las explosiones de calderas y generadores de vapor, son
accidentes que producen grandes daos de todo tipo, tanto
material como lesiones a las personas. Muchas muertes
pueden ocurrir con una sola explosin.
El exceso de presin y la fatiga de materiales hacen que
los trozos de metal salten a gran distancia y con mucha
fuerza. Las estadsticas sobre explosiones de calderas
determinan que las causas principales son las siguientes:
Fal ta de agua en l a cal dera (ni vel bajo).
Falla de accesorios de seguridad, vlvulas
inadecuadas o pegadas.
Negl i genci a o i gnoranci a del operador.
Mezclas explosivas en los conductos humo.
Incrustaciones formadas por el depsito de sales de
agua actan como aislantes; dejan planchas
sometidas al calor y sin el contacto con el agua. Las
planchas se recalientan, pierden resistencia, no son
capaces de resistir la presin y se produce la
explosin.
Tambin pueden producirse desprendimiento de
planchones, de incrustaciones y evaporaciones
i nstantneas que l a cal dera no resi ste.
El operador de calderas y generadores de vapor, tambin
debe estar en condiciones de actuar cuando se produce
un incendio.
El fuego se produce cuando algo arde en presencia de aire,
producindose llama y/o calor intenso. Adems se necesita
de cierta temperatura para que algo comience a arder. Es
decir, para que se produzca fuego se requiere la presencia
de un combustible (material que arde), aire (oxgeno) y
calor, en proporciones adecuadas. Esto se ha presentado
por el llamado tringulo de fuego.
Para apagar un fuego o incendio, basta con separar uno
de estos elementos de los dos restantes. Esto es:
El calor puede ser eliminado por enfriamiento.
El oxgeno puede ser separado por sofocacin, es
decir, aislando el fuego del aire.
El combustible puede ser segregado, es decir, retirado
de la zona donde est el fuego.
138
Segn la norma chilena NCh-934, el fuego se clasifica de
acuerdo al materi al combusti bl e que arte, en:
Materiales tales como madera, papel, textiles,
cartn, etc. Se caracterizan porque dejan brasas.
Se producen combustibles lquidos inflamables
tales como: aceite, pinturas, gasolina, etc.
Es de origen elctrico.
Se produce en elementos metlicos o no metlicos
como: sodio, potasio, aluminio, etc.
Son elementos o sustancias que sirven para apagar fuegos.
Segn el tipo de fuego se tiene:
Agua a presin.
Espuma qumica.
Soda-cido.
Polvo qumico multipropsito.
Anhdrido carbnico.
Polvo qumico seco.
Espuma qumica.
Anhdrido carbnico.
Polvo qumico seco.
Polvo qumico secos especficos.
Otros (polvo de grafito, etc.)
.
139
El reglamento actualmente vigente se encuentra en proceso
de revisin y actualizacin por parte del Ministerio de
Salud.
Los generadores de vapor se consideran equipos crticos
por cuanto tienen riesgos de generar accidentes con graves
consecuencias para las personas, sean estas trabajadores
o pblico.
El Reglamento contiene diez ttulos ms un Ttulo final
Establece las condiciones generales de:
Construccin
Instalacin
Mantencin y operacin
Seguridad
Se aplica a : Todas las calderas en que se generen fluidos
a temperaturas y presiones superiores a la atmosfrica, ya
sean mviles o estacionarias
Define
Caldera de Vapor o Caldera;.
Generador de Vapor;
Autoclave;.
Accesorios
Los Servicio de Salud les corresponder fiscalizar y controlar
el cumplimiento de las disposiciones del presente
Reglamento
Todo propietario de una caldera, previo a su instalacin,
deber registrarla en los Servicio de salud respectivo y con
la siguiente informacin:
Nombre del propietario
Direccin de instalacin
Presin mxima de trabajo
Copia de certificado de pruebas de seguridad
Manual de operacin del equipo
Planos de instalacin
Exige adosar una placa que indique el N de Registro y
contar con un libro de vida, que acompaar a la caldera
por toda su vida til
140
Los generadores de vapor que tengan una superficie de
calefaccin igual o superior a 5 m2 y presin de trabajo
exceda 2.5 Kg/cm2 se instalarn en un recinto denominado
sala de calderas, con las siguientes caractersticas:
Construccin de material incombustible y techo
liviano
No podr estar ubicada sobre construccin
habitacional o trabajo
Adecuada ventilacin e iluminacin
Distancia mnima entre la caldera y paredes de 1
metro
Deber tener dos puertas
El operador de caldera deber tener acceso seguro
y expedito a los dispositivos de mando y sus
accesorios ms elevados
De observacin:
Dos indicadores de nivel de agua
Uno a ms manmetros
De seguridad:
Vlvula de seguridad
Sistema de alarma
Sellos o compuertas para alivio de sobrepresin en
el hogar
Tapn fusible
Los autoclaves que generan el vapor requerido para
su operacin sern considerados como calderas para
l a apl i caci n del presente Regl amento.
Los autoclaves que reciban vapor de una fuente
externa y estn diseados para operar a una misma
o menor presin se sometern tambin a las
inspecciones y pruebas de este Reglamento.
Todos los autoclaves debern estar provistos de
vl vul as de seguri dad y de manmetro.
Todo autoclave deber contar con vlvula de purga
de descarga rpida.
Turbiedad del agua inferior a 10 ppm
Dureza total inferior a 35 ppm
No debe contener aceites ni substancias corrosivas
Se prohbe unir directamente el sistema de
alimentacin de agua de las calderas con la red de
agua potable
Toda caldera estar equipada con un tubo de desage
destinado a las purgas y extracciones de lodos
La descargas de las purgas se realizar a travs de
un estanque de retencin de purgas
141
Los generadores de vapor debern ser sometidos a
las siguientes revisiones y pruebas:
Revisin interna y externa
Prueba hidrulica
Prueba con vapor
Prueba de acumulacin
Pruebas especiales
Las pruebas se realizarn con una periodicidad
mnima de tres aos
Ser responsabilidad del propietario de que las
pruebas se efecten en las oportunidades y formas
de Reglamento
En cada turno de trabajo el personal de operadores
verificar, a lo menos una vez, el funcionamiento de todos
los dispositivos de alimentacin de agua, asimismo, se
accionar manualmente la vlvula de seguridad para
asegurarse que no est adherida y purgar todos los niveles
y automticos de alimentacin de agua
Al producirse un cambio de turno, el operador no podr
abandonar el recinto de la sala de calderas antes que el
operador que lo releve se haya recibido de la planta.
Si por cualquier motivo el nivel del agua bajare ms all
del lmite inferior de visibilidad del tubo de nivel, deber
paralizarse de inmediato el funcionamiento de la caldera
sometindola a una revisin completa y a las pruebas
reglamentarias, dejando constancia de los resultados en
el Libro de Vida de la caldera.
Estipula las sanciones de multas o paralizacin ante
deficiencias encontradas e incumplimiento del reglamento.
La fiscalizacin est a cargo de la autoridad Sanitaria
(SEREMI de Salud)
debern estar al cuidado de a lo menos, un operador idneo
y responsable
deber acreditar su idoneidad, para el manejo de dicho
equipo a su cargo, por medio de un certificado de
competencia otorgado por el Servicio, el que tendr validez
nacional.
haber aprobado un curso de especializacin o rendir un
examen en un Servicio de Salud.
142
Falta de agua en la caldera
Exceso de agua en la caldera
Fallas en tubos
Retroceso de la llama
143
Vibraciones en la caldera
Formacin de holln
Rotura del tubo de nivel
Aumento repentino de la
presin
Bajada rpida de presin
Incendios en la sala de caldera
144
- Calderas, Tipos, Caractersticas y sus funciones (Carl D. Shields)
- La Escuela del Tcnico Mecnico (Bahr y Herre)
- Tratado de Maquinas Motrices (W. Varela R.)
- Boiler Operators Guide (H. Sprong Jr.)
- Descripcin de calderas y generadores de vapor, ACHS
- Fundamentos Bsicos de la Generacin de Vapor, ACHS
- Accesorios de las calderas, ACHS
- Agua de alimentacin de calderas, ACHS
- Prevencin de accidentes en calderas, ACHS
- D.S N 48 de 1984, Del Ministerio de Salud , Reglamento de Calderas y Generadores de Vapor
145
Operacin Segura de
Calderas y Generadores
de Vapor