Adiós a la razón

Paul Feyerabend
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PAUL FEYERABEND
ADIOS A LA RAZON
TERCERA EDICION
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Diseño de cubierta: Joaquín Gallego
Tr a d u cci ó n d e Jos é R. d e Ri ve r a
1.a e d i ci ó n , 1984
Re i mpr e s i ó n , 1987
2.a e d i ci ó n , 1992
3.a e d i ci ó n , 1996
Re s e r va d os tod os l os d e r e chos . El con te n i d o d e e s ta ob r a e s tá pr o­
te gi d o por l a Le y , qu e e s ta b l e ce pe n a s d e pr i s i ó n y /o mu l ta s , a d e ­
más d e l a s cor r e s pon d i e n te s i n d e mn i z a ci on e s por d a ños y pe r ju i ­
ci os , pa r a qu i e r e s r e pr od u je r e n , pl a gi a r e n , d i s tr i b u y e r e n o comu n i ­
ca r e n púb l i ca me n te , e n tod o o e n pa r te , u n a ob r a l i te r a r i a , a r tís ti ca
o ci e n tífi ca , o s u tr a n s for ma ci ó n , i n te r pr e ta ci ó n o e je cu ci ó n a r tís ti ­
ca fi ja d a e n cu a l qu i e r ti po d e s opor te o comu n i ca d a a tr a vés d e
cu a l qu i e r me d i o, s i n l a pr e ce pti va a u tor i z a ci ó n .
© P a u l F e y e r a b e n d
© EDITORIA L TECNOS, S.A ., 1992
Ju a n Ign a ci o Lu ca d e Te n a , 15 - 28027 Ma d r i d
ISBN: 84-309-1071-9
De pòs i to Le ga i : S. 710-1996
Primed in Spain. Impr e s o e n Es pa ña por Gr áfi ca s VA RONA
P ol ígon o In d u s tr i a l «El Mon ta l vo», pa r ce l a 49. 37008 Sa l a ma n ca
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INDICE
P rólogo a la edición castellana: C onocimiento
P A RA LA SUP ERVI VENCI A ........................................ Pág. 9
Adiós a la razón ................................................................... 19
1. P a n or ámi ca .................................................................... 19
2. La e s tr u ctu r a d e l a ci e n ci a ..................................... 20
3. Es tu d i os d e ca s o ........................................................ 35
4. Ci e n ci a : u n a tr a d i ci ó n e n tr e mu cha s ................ 59
5. Ra z ó n y pr á c t i c a ........................................................ 69
6. El e me n tos d e u n a s oci e d a d l i b r e ...................... 81
7. Bi e n y ma l ....................................................................... 85
8. A d i ó s a l a r a z ó n ......................................................... 93
C i e n c i a : ¿ G rupo de presión p o l í t i c a o i n s t r u ­
mento de investigación? ............................................... 103
C iencia como a r t e ...................................................................... 123
1. Un e xpe r i me n to r e n a ce n ti s ta y s u s con s e cu e n ­
ci a s 123
2. Va l or a ci ó n d e l e pi s od i o .......................................... 129
3. R e a l i d a d ............................................................................ 144
4. A b s tr a cci on e s : «l a » ve r d a d ..................................... 160
5. La con d i ci ó n d e l a ve r i fi ca b i l i d a d .................... 183
6. Re s u me n .......................................................................... 187
7. O t r a s i n d i ca ci on e s ...................................................... 190
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PROLOGO A LA EDICION CASTELLANA
CONOCIMIENTO PARA LA
SUPERVIVENCIA
La a s ce n s i ó n d e l r a ci on a l i s mo e n Occi d e n te es el
r e s u l ta d o d e d os d e s a r r ol l os , u n o gr a d u a l e i n vol u n ­
ta r i o, y otr o más b i e n r e pe n ti n o y b a s a d o e n l a
ob r a d e u n pe qu e ño gr u po d e i n te l e ctu a l e s .
El pr i me r d e s a r r ol l o r e e mpl a z ó l os con ce ptos
r i cos y d e pe n d i e n te s d e l a s i tu a ci ó n , pr opi os d e l a
pr i mi ti va épi ca , por u n a s poca s i d e a s a b s tr a cta s e
i n d e pe n d i e n te s d e l a s i tu a ci ó n . El s e gu n d o d e s a r r o­
l l o d i o comi e n z o con e l d e s cu b r i mi e n to, e fe ctu a d o
a l go a n te s por P a r mén i d e s , d e qu e l a s i d e a s a b s tr a c­
ta s e i n d e pe n d i e n te s d e l a s i tu a ci ó n ge n e r a n hi s to­
r i a s e s pe ci a l e s , pr on to l l a ma d a s «pr u e b a s » o «a r ­
gu me n tos », cu y a tr a ma n o es i mpu e s ta a l os
ca r a cte r e s pr i n ci pa l e s , s i n o qu e «s e s i gu e d e » l a
n a tu r a l e z a d e e l l os . No l os r e l a tos a cci d e n ta l e s d e
u n a tr a d i ci ó n qu e s on a me n u d o con tr a d i chos por
r e l a tos pr oce d e n te s d e l a mi s ma tr a d i ci ó n o d e otr a s
tr a d i ci on e s , s i n o qu e s on l a s pr opi a s cos a s l a s qu e
pr od u ce n l a hi s tor i a y l a d i ce n «ob je ti va me n te »,
e s to e s , i n d e pe n d i e n te me n te d e l a s opi n i on e s y d e
l a s compu l s i on e s hi s tó r i ca s . Los d os d e s a r r ol l os
pr on to se fu n d i e r on , y s u pr e s i ó n con ju n ta a fi a n z ó
el cr i te r i o d e qu e el con oci mi e n to e s ún i co —e xi s te
u n a s ol a hi s tor i a a ce pta b l e : l a «ve r d a d »—, a b s ­
tr a cto, i n d e pe n d i e n te d e l a s i tu a ci ó n («ob je ti vo») y
b a s a d o e n a r gu me n to. Se pu e d e n ha l l a r d e ta l l e s y
b i b l i ogr a fía e n l a s e cci ó n 4 d e l e n s a y o «Ci e n ci a
como a r te », i n cl u i d o e n el pr e s e n te vol u me n , a s í
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como e n mi s e s cr i tos s i gu i e n te s : Tratado contra el
método (Te cn os , Ma d r i d , 1981), ca pítu l o 17; Philo­
sophical Papers, vol . II (Ca mb r i d ge , 1981), ca pí­
tu l o I; «Xe n opha n e s : a for e r u n n e r of cr i ti ca l r a ti o­
n a l i s m?», e n Gu n n a r A n d e r s s on (e d .), Rationality in
Science and Politics, Dor d r e cht, 1983.
La i d e a a b s tr a cta d e l con oci mi e n to d e s e mpe ñó u n
i mpor ta n te pa pe l e n l a hi s tor i a d e l a ci e n ci a y fi l o­
s ofía occi d e n ta l e s , y ha s u b s i s ti d o ha s ta hoy . Es a
me n u d o i n compl e ta e n u n i mpor ta n te a s pe cto: n o
r e ve l a s i , y có mo, l os hu ma n os va n a s a ca r pr ove ­
cho d e e l l a . Es , e n pa r te , u n a s u pe r vi ve n ci a d e l a s
más pr i mi ti va s for ma s d e vi d a : el con oci mi e n to a b s ­
tr a cto, ta l como l o ha n pr e s e n ta d o a l gu n os d e s u s
más r e l e va n te s ca mpe on e s , ti e n e mu cho e n común
con l os d e cr e tos d i vi n os , y e l pr opó s i to d e l os
d e cr e tos d i vi n os s ó l o e n mu y e s ca s a s oca s i on e s es
e xpl i ca d o. La i n compl e tu d e s ta mb i én u n a con s e ­
cu e n ci a n a tu r a l d e l e n foqu e a b s tr a cto: l os con ce ptos
«ob je ti vos », es d e ci r , i n d e pe n d i e n te s d e l a s i tu a ci ó n ,
n o pu e d e n ca pta r a l os s u je tos hu ma n os y el mu n d o
ta l como e s vi s to y con fi gu r a d o por e l l os . Con
tod o, l os i n te l e ctu a l e s ha n i n te n ta d o fr e cu e n te me n te
e xte n d e r el e n foqu e a b s tr a cto a tod os l os a s pe ctos
d e l a vi d a hu ma n a .
La te n ta ti va es cl a r a me n te pa r a d ó ji ca : con ce ptos
qu e s on d e fi n i d os d e a cu e r d o con a r gu me n tos o
hi s tor i a s -pr u e b a e xpl íci tos , cl a r a me n te for mu l a d os y
d r ás ti ca me n te n o-hi s tó r i cos , n o pu e d e n e xpr e s a r e n
a b s ol u to el con te n i d o d e con ce ptos qu e e s tán a d a p­
ta d os a l a s ca r a cte r ís ti ca s —e n pa r te con oci d a s , e n
pa r te d e s con oci d a s , pe r o siempre cambiantes— d e
l a s vi d a s d e l os s e r e s hu ma n os , y por e l l o con s ti tu ­
y e n pa r te s i n s e pa r a b l e s d e s u hi s tor i a . A l gu n os d e
l os pr i me r os fís i cos fu e r on con s ci e n te s d e l pr o­
b l e ma . Ri d i cu l i z a r on a l os fi l ó s ofos qu e pr e te n d ía n
r e d u ci r tod a s l a s e n fe r me d a d e s a u n a s poca s n oci o­
n e s s i mpl e s , y con tr a s ta r on l a pob r e z a d e e s a s
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n oci on e s con l a r i qu e z a d e s u pr opi a e xpe r i e n ci a
pr ácti ca . P l a tó n , pe s e a s u i n cl i n a ci ó n fu e r te me n te
te ó r i ca , n u n ca d e jó d e pr e ocu pa r s e por l a ma te r i a , y
a me n u d o r e tor n a b a a l a s for ma s tr a d i ci on a l e s d e
pe n s a mi e n to. P e r o l a ma y or ía d e l os ci e n tífi cos y d e
l os fi l ó s ofos ci e n tífi cos n o s on con s ci e n te s d e l os
pr ob l e ma s i mpl i ca d os ; pa r a e l l os , el e n foqu e a b s ­
tr a cto es el ún i co pu n to d e vi s ta a ce pta b l e . (Es to
ta mb i én se a pl i ca a pe n s a d or e s mod e r n os , como
Bohm, P r i gogi n e o Thom, qu e r e cha z a n el a r ma z ó n
d e l a fís i ca cl ás i ca , d e ma n d a n u n a fi l os ofía más
a d e cu a d a a l os a s u n tos hu ma n os , pe r o s i gu e n cr e ­
y e n d o qu e u n a te or ía a b s tr a cta qu e i n cl u y a mod e l os
d e con d u cta hu ma n a a l l a d o d e átomos y ga l a xi a s
s e r á l a qu e d é e n el cl a vo. Só l o Bohr y, ha s ta ci e r to
pu n to, P r i ma s pa r e ce n ha b e r d a d o ca b i d a a l a s u b ­
je ti vi d a d d e l os s e r e s hu ma n os i n d i vi d u a l e s .)
Es i n te r e s a n te ob s e r va r qu e e l e me n tos i mpor ta n ­
te s d e l e n foqu e a b s tr a cto ha ce n s u a pa r i ci ó n i n cl u s o
e n ca mpos qu e ha n s i d o cu l ti va d os e n a b i e r ta opo­
s i ci ó n a él . La s hu ma n i d a d e s s on u n e je mpl o. Re tó ­
r i cos , poe ta s , hu ma n i s ta s , ps i có l ogos hu ma n i s ta s ,
hi s tor i a d or e s , fr e cu e n te me n te ha n s u b r a y a d o l a s
d e fi ci e n ci a s d e l os con ce ptos a b s tr a ctos y «ob je ti ­
vos », y ha n d e s a r r ol l a d o mod os a l te r n a ti vos d e
i n ve s ti ga ci ó n y d e s cr i pci ó n . P or e je mpl o, s u b r a y a ­
r on l a i mpor ta n ci a d e «compr e n d e r » más a l l á y por
e n ci ma d e l os e xpe r i me n tos , ob s e r va ci on e s y a r gu ­
me n tos b a s a d os e n e l l os . P e r o e s e «compr e n d e r »
qu e e mpl e a r on e r a e l s u y o pr opi o, o b i e n u n pr o­
ce s o con for ma d o por l a pr ofe s i ó n a l a qu e pe r te n e ­
cía n ; l a compr e n s i ó n d e pe r s on a s a je n a s e n tr ó a
for ma r pa r te d e s u s cl a s e s d oce n te s y d e s u s l i b r os
s ó l o d e s pu és d e ha b e r s i d o ta mi z a d a por e s e fi l tr o
pa r ti cu l a r . P or otr a pa r te , l a s i d e a s d e u n i n d i vi d u o
i n ge n i os o o d e u n gr u po pr i vi l e gi a d o se con vi e r te n
e n mod e l o pa r a l a vi d a d e l os d e más .
P e r o, como se pr e gu n ta r á el l e ctor i mpa ci e n te ,
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¿d e qu é otr a ma n e r a pod e mos pr oce d e r ?, ¿d e qu é
otr a ma n e r a pod e mos a d qu i r i r con oci mi e n to s ob r e
el mu n d o y l a pos i ci ó n d e l os hu ma n os e n él ? Con ­
s e gu i r s a b e r cos a s es u n a e mpr e s a d i fíci l , y s ó l o
u n os pocos ti e n e n ti e mpo y d i s pos i ci ó n pa r a e l l o.
Es ta es l a r a z ó n por l a cu a l n e ce s i ta mos gr u pos
e s pe ci a l e s d e ge n te e s pe ci a l me n te pr e pa r a d a ; e s ta es
l a r a z ó n por l a cu a l n e ce s i ta mos e xpe r tos . Es toy d e
a cu e r d o e n qu e n e ce s i ta mos e xpe r tos . P e r o l a cu e s ­
ti ó n es : 1) ¿có mo pr oce d e r ía n e s os e xpe r tos ?;
2) ¿có mo ha n d e s e r ju z ga d os s u s r e s u l ta d os ?, y
3) ¿qu i én ti e n e qu e d e ci d i r a l r e s pe cto?
La te r ce r a cu e s ti ó n y a fu e d i s cu ti d a e n l a a n ti ­
güe d a d . Ha b ía e s e n ci a l me n te d os r e s pu e s ta s , a
s a b e r : 3A ) l os e xpe r tos d e b e n s e r ju z ga d os por
s u pe r -e xpe r tos , y 3B) l os e xpe r tos pu e d e n s e r ju z ga ­
d os por tod os .
La r e s pu e s ta 3A e r a l a d e P l a tó n . Los e xpe r tos ,
d e cía P l a tó n , s on mu y b u e n os d e n tr o d e s u s pr opi os
ca mpos , pe r o ca r e ce n d e u n s e n ti d o d e pe r s pe cti va
y d e s con oce n có mo s e ha ce n con s i s te n te s l os r e s u l ­
ta d os e s pe ci a l e s . Los fi l ó s ofos (d e l a l ín e a cor r e cta )
sí ti e n e n e s te con oci mi e n to. P or ta n to, d e b i e r a d ár ­
s e l e s e l pod e r d e a comod a r l a s oci e d a d d e a cu e r d o
con s u s i d e a s . A ún hoy pe r d u r a pa r te d e l a r e s ­
pu e s ta d e P l a tó n . Se ha l l a e n l a cr e e n ci a d e qu e ha y
ci e n ci a s b ás i ca s y ci e n ci a s más pe r i fér i ca s , y qu e l a
e mpr e s a d e a va n z a r y come n ta r el con oci mi e n to
cor r e s pon d e r ía e xcl u s i va me n te a l a s ci e n ci a s b á­
s i ca s .
La r e s pu e s ta 3B pa r e ce ha b e r s i d o l a d e P r otágo-
r a s . Se gún él , l os ci u d a d a n os d e u n a d e mocr a ci a
d on d e l a i n for ma ci ó n e s fáci l me n te d i s pon i b l e d e s ­
cu b r i r án pr on to l a fu e r z a y l a d e b i l i d a d d e s u s
e xpe r tos . Como l os mi e mb r os d e u n ju r a d o, d e s cu ­
b r i r án qu e l os e xpe r tos ti e n d e n a e xa ge r a r l a i mpor ­
ta n ci a d e s u l a b or ; qu e e xpe r tos d i fe r e n te s ti e n e n a
me n u d o opi n i on e s d i fe r e n te s s ob r e el mi s mo a s u n to:
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qu e e s tán r e l a ti va me n te b i e n i n for ma d os e n u n
pe qu e ño ca mpo, pe r o qu e s on mu y i gn or a n te s fu e r a
d e él ; qu e ca s i n u n ca a d mi te n e s ta i gn or a n ci a y n i
s i qu i e r a s on con s ci e n te s d e e l l a , pe r o l a s a l va n
me d i a n te u n l e n gu a je a l ti s on a n te , e n ga ña n d o d e
e s te mod o a s í mi s mos y a l os d e más ; qu e n o les
r e pu gn a n l a s tácti ca s d e pr e s i ó n d e l a pe or e s pe ci e ;
qu e pr e te n d e n b u s ca r l a ve r d a d y u s a r l a r a z ó n
cu a n d o s u gu ía es l a fa ma y n o l a ve r d a d , n i e l
d e s e o d e e s ta r e n l o cor r e cto, n i l a r a z ó n , e tc.
Es i n úti l e s pe r a r —con cl u i r á a s í s u i n for me u n pr o­
pon e n te d e l a r e s pu e s ta 3B— qu e el s u pe r ci e n tífi co
e s té l i b r e d e ta l e s d e fe ctos : mu y a l con tr a r i o, a l
ca r e ce r d e con tr ol e s y con tr a pe s os , pu e d e n cu l ti va r ­
l os y ha ce r l os fl or e ce r d e l mod o qu e d e s e e n .
Es tos d e a cu e r d o con e s ta r e s pu e s ta . Ll e vo i n te n ­
ta n d o e xpl i ca r l o ha ce u n os qu i n ce a ños , y más
r e ci e n te me n te e n La ciencia en una sociedad libre
(F r a n kfu r t, 1980 [Si gl o XXI, Méxi co-Ma d r i d -Bo-
gotá, 1982]) y e n e l vol u me n II, ca pítu l o 1, d e mi s
Philosophical Papers. Los e xpe r tos —d e cía y o—
e s tán pa ga d os por l os ci u d a d a n os ; s on s u s s i r vi e n ­
te s , n o s u s a mos , y ha n d e s e r s u pe r vi s a d os por
e l l os como el fon ta n e r o qu e r e pa r a u n a gote r a ha
d e s e r s u pe r vi s a d o por l a pe r s on a qu e l o con tr a ta ;
d e otr a ma n e r a , és ta te n d r á qu e ha ce r s e ca r go d e
i 'n a a b u l ta d a fa ctu r a e i n cl u s o d e u n a gote r a a ún
ma y or . Es i n úti l e s pe r a r qu e l a éti ca pr ofe s i on a l d e
u n ca mpo se pr e ocu pe d e l a s u n to por d e n tr o. P a r a
e mpe z a r , u n a éti ca s u pon e qu e el ca mpo e s i mpor ­
ta n te y qu e d e b e cr e ce r . Los ci u d a d a n os d e u n a
s oci e d a d l i b r e pu e d e n te n e r d i fe r e n te s pr i or i d a d e s
(por e je mpl o, pu e d e n d e ci d i r qu e es más i mpor ta n te
me jor a r l a ca l i d a d d e l a i r e , d e l a gu a y d e l os a l i ­
me n tos , qu e fi n a n ci a r a ún más e s a on e r os a ve r s i ó n
d e l a fi l a te l i a qu e se con oce por fís i ca d e a l ta e n e r ­
gía ). ¿Y por qu é ha b r ía mos d e con fi a r e n l os ci e n tí­
fi cos d e n tr o d e s u ca mpo cu a n d o n o con fi a mos e n
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e l l os fu e r a d e él , s ome ti én d ol os a l a s l e y e s ci vi l e s d e
l a s oci e d a d e n qu e vi ve n ? Ciertamente, ha y ci e n tífi ­
cos qu e r ob a n , a s e s i n a n , mi e n te n , a pe s a r d e l he cho
d e qu e l a éti ca ge n e r a l pa r e ce pr ohi b i r ta l compor ­
ta mi e n to. ¿P or qu é ha b r ía n d e s e r más hon r a d os a l
d e d i ca r s e a s u s e s pe ci a l i d a d e s ?
P e r o, ¿e s r e a l i s ta qu e r e r con tr ol a r n o s ó l o l a con ­
d u cta d e l os ci e n tífi cos , s i n o ta mb i én l a d i r e cci ó n d e
s u s i n ve s ti ga ci on e s y l a va l i d e z d e l os r e s u l ta d os qu e
e l l os ob te n ga n (cu e s ti ó n 2)? P or e je mpl o, ¿es
r e a l i s ta e s pe r a r qu e l os d e s e os d e l os ci u d a d a n os
l i b r e s por u n a vi s i ó n más a r mon i os a d e l mu n d o
—ve r b i gr a ci a , por u n a vi s i ó n qu e u ti l i ce l a r e l i gi ó n
pa r a pon e r e n pe r s pe cti va l os l ogr os d e l ma te r i a ­
l i s mo— pu e d e n r e -d i r i gi r l a ci e n ci a s i n gr a ve d e te ­
r i or o e n l a ca l i d a d d e n u e s tr o con oci mi e n to? ¿No es
u n a l ocu r a d e ja r qu e l os s u e ños a n te d i l u vi a n os d e
u n os i n compe te n te s pe r ju d i qu e n u n cu e r po d e
con oci mi e n to y u n mod o d e i n ve s ti ga ci ó n qu e ha n
s i d o d e s a r r ol l a d os d u r a n te s i gl os y a poy a d os por
e xce l e n te s a r gu me n tos y por l a e vi d e n ci a d e l ti po
más pod e r os o y d e l i ca d o? El e n s a y o «Ci e n ci a :
¿gr u po d e pr e s i ó n pol íti ca o i n s tr u me n to d e i n ve s ti ­
ga ci ó n ?» i n te n ta r e s pon d e r a e s ta s pr e gu n ta s . En
b r e ve s pa l a b r a s , l a r e s pu e s ta es como s i gu e .
En pr i me r l u ga r , l os l ogr os d e l a ci e n ci a mod e r n a
pa r e ce n i mpor ta n te s , y el d a ño pa r a e l l os pa r e ce
d e s a s tr os o, s ó l o si y a se ha a ce pta d o u n a ci e r ta
vi s i ó n d e l a n a tu r a l e z a y u n ci e r to pr opó s i to d e
con oci mi e n to. Si n e mb a r go, ha y mu cha s vi s i on e s
a s í, y ca d a u n a d e e l l a s ha e n ge n d r a d o cu l tu r a s con
«r e s u l ta d os » y con «con oci mi e n to» qu e gu ía n y d a n
con te n i d o a l a s vi d a s d e mu cha ge n te . Cu a l qu i e r
d a ño a u n con oci mi e n to d e e s te ti po s i gn i fi ca u n
d a ño pe r s on a l a l a ge n te i mpl i ca d a . El he cho d e
qu e n u e s tr os i n te l e ctu a l e s d e te n d e n ci a ci e n tífi ca
ha b l e n d e d e s i l u s i on e s y d e u n pr ogr e s o gl or i os o
qu e l a s e l i mi n a n o ca mb i a e s ta s i tu a ci ó n ; s ó l o
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r e ve l a l a fa l ta d e r e s pe to qu e mu e s tr a n l os i n te l e c­
tu a l e s por l a s for ma s d e vi d a d i fe r e n te s a l a s s u y a s .
En u n a d e mocr a ci a , n o ha y d u d a d e qu e ti e n e n
d e r e cho a e s a fa l ta d e r e s pe to, pe r o n o ti e n e n d e r e ­
cho a qu e tod a l a s oci e d a d se a d a pte a e l l a .
En s e gu n d o l u ga r , mu chos d e l os d e n omi n a d os
l ogr os d e l ma te r i a l i s mo ci e n tífi co s on r u mor e s , n o
r e s u l ta d os ci e n tífi cos . P or e je mpl o, n o e xi s te n gr u ­
pos d e con tr ol i n te gr a d os por vol u n ta r i os , tr a ta d os
por métod os n o ci e n tífi cos , pa r a a n a l i z a r l a e fi ci e n ­
ci a d e l a me d i ci n a ci e n tífi ca mod e r n a e n ár e a s ta l e s
como el cán ce r , l a n u tr i ci ó n , e tc. En mu chos pa ís e s ,
y e n mu chos d e l os Es ta d os d e EE.UU., l a for ma ­
ci ó n d e gr u pos d e con tr ol e s tá pr ohi b i d a por l a l e y ,
l o cu a l s i gn i fi ca qu e l os fís i cos ha n con s e gu i d o
e mpl e a r l a l e y como pr ote cci ó n con tr a pos i b l e s
ob je ci on e s ci e n tífi ca s . P or otr o l a d o, cor r e s pon d e a
l os ci u d a d a n os e va l u a r y , qu i z á, ca mb i a r e s ta s i tu a ­
ci ó n me d i a n te i n i ci a ti va o vota ci ó n popu l a r .
En te r ce r l u ga r , y l o qu e es más i mpor ta n te , la
ciencia, tal como es practicada por los grandes cientí­
ficos (e n cu a n to opu e s tos a l a con gr e ga ci ó n d e
e s cr i tor z u e l os qu e s e d a n e l mi s mo n omb r e ), tiene
un carácter tan abierto que no sólo permite, sino que
incluso demanda, la participación democrática. P a r a
ve r e s to, s u pó n ga s e qu e u n a vi s i ó n , A , qu e goz a d e
l a s más a l ta s cr e d e n ci a l e s ci e n tífi ca s , es con fr on ta d a
por otr a vi s i ó n , B, qu e e n tr a e n con fl i cto con A,
con tr a d i ce l a e vi d e n ci a y l os más i mpor ta n te s pr i n ­
ci pi os ci e n tífi cos , y e s a d e más b a s ta n te r i d i cu l a y
ca r e n te d e d e s a r r ol l o. En e s te ca s o, el ju i ci o d e l os
i n te l e ctu a l e s d e te n d e n ci a ci e n tífi ca s e r á cl a r o: A
s u b s i s te ; l os d e fe n s or e s d e A r e ci b e n tod o l o qu e l a
i n ve s ti ga ci ó n ga r a n ti z a e s ta r d i s pon i b l e e n el ár e a ;
B d e b e d e s a pa r e ce r , y n o ha b r ía qu e d e s pe r d i ci a r
ti e mpo y d i n e r o e n i n te n ta r d e s a r r ol l a r l a más .
Es te ju i ci o pa r a por a l to a l gu n a s ca r a cte r ís ti ca s
i n te r e s a n te s e i mpor ta n te s d e l a i n ve s ti ga ci ó n ci e n tí­
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fi ca : s ol ía s u ce d e r qu e d e te r mi n a d os i n ve s ti ga d or e s
e n fr e n ta d os con a l te r n a ti va s ta l e s como A y B se l a s
a pa ña b a n pa r a tr a n s fe r i r d e A a B ta n to l a e vi d e n ­
ci a como el a poy o d e l os pr i n ci pi os b ás i cos ; e s to e s ,
tr a n s for ma b a n B e n u n a pa r te r e s pe ta b l e d e l a ci e n ­
ci a y mos tr a b a n qu e A ca r e cía d e mér i to (l os ca pí­
tu l os 6 a l 12 d e Tratado contra el método d e s cr i b e n
ta l d e s a r r ol l o). A hor a b i e n , a pa r ti r d e l a n a tu r a l e z a
d e l a s i tu a ci ó n r e s u l ta cl a r o qu e e s os d e s a r r ol l os n o
pu e d e n pr e ve r s e d e u n a ma n e r a ci e n tífi ca ; n i l os
pa r ti d a r i os d e A n i l os pa r ti d a r i os d e B pu e d e n
ofr e ce r a r gu me n tos con tu n d e n te s pa r a l a otr a pa r te .
Con tod o, l a s con s e u e n ci a s d e d e fe n d e r A o B pu e ­
d e n a fe cta r a l a s oci e d a d e n s u con ju n to, l o cu a l
s i gn i fi ca qu e e l a s u n to ha d e d e ci d i r s e d e u n a
ma n e r a d e mocr áti ca , b i e n por vota ci ó n , b i e n por
con s e n s o. Y, como tod os l os ca s os e n qu e l a ci e n ci a
e n tr a e n con fl i cto con l a s d e ma n d a s popu l a r e s s on
d e l ti po d e s cr i to, toda investigación científica está en
principio sujeta a una votación democrática.
Con e s to l l e go fi n a l me n te a l a cu e s ti ó n d e l a
s u pe r vi ve n ci a : l a s u pe r vi ve n ci a d e l a n a tu r a l e z a y d e
l a hu ma n i d a d a n te l a ma l a a d mi n i s tr a ci ó n , l a con ­
ta mi n a ci ó n y l a a me n a z a d e u n a gu e r r a n u cl e a r .
Es to, e n l o qu e a mí se r e fi e r e , es el pr ob l e ma más
d i fíci l y u r ge n te qu e e xi s te . Nos con ci e r n e a tod os :
tod a s l a s cl a s e s , tod os l os pa ís e s , tod o el ámb i to d e
l a n a tu r a l e z a e s tán a fe cta d os por él d e l a mi s ma
ma n e r a . Nos fu e r z a a con s i d e r a r s e r i a me n te n u e s ­
tr a s pr i or i d a d e s : ¿pod e mos con ti n u a r d e s a r r ol l a n d o
a s u n tos r e có n d i tos y e xpl a y a n d o s ob r e l a b e l l e z a d e
s ol u ci on e s qu e s on e vi d e n te s pa r a s ó l o u n os pocos
e s pe ci a l i s ta s ?; ¿pod e mos con ti n u a r s i gu i e n d o el
e je mpl o d e n u e s tr os i n te l e ctu a l e s , cu a n d o s a b e mos
qu e e l l os a cos tu mb r a n a r e e mpl a z a r l os te ma s
hu ma n os s i mpl e s por mod e l os d e sí mi s mos , com­
pl e jos e i n úti l e s (ma r xi s mo, mod e l os e vol u ci on i s ta s ,
te or ía d e s i s te ma s , e tc.)?; ¿pod e mos con ti n u a r a ce p­
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ta n d o s u s pr opos i ci on e s y s u s vi s i on e s d e l mu n d o
qu e n o i n cor por a n a l os s e r e s hu ma n os y sí s u s
ca r i ca tu r a s te ó r i ca s , d e l a s qu e ha n s i d o e l i mi n a d a s
l a pa r te más i mpor ta n te d e l a vi d a hu ma n a , s u
s u b je ti vi d a d ?, ¿o a ca s o n o e s n e ce s a r i o i n for ma r a
tod os d e l a s opci on e s d i s pon i b l e s y d e ja r qu e ellos
d e ci d a n d e a cu e r d o con s u s a mor e s , s u s mi e d os , s u
pi e d a d y s u s e n ti d o d e l o s a gr a d o? He mos vi s to qu e
l os ca mpos más a b s tr a ctos d e l con oci mi e n to n o
s ó l o pe r mi te n l a pa r ti ci pa ci ó n d e tod os l os ci u d a ­
d a n os , s i n o qu e i n vi ta n a e l l a . Sa b e mos qu e l os ci u ­
d a d a n os d e l a ma y or pa r te d e l os pa ís e s occi d e n ta ­
l es va n mu y por d e l a n te d e s u s pol íti cos e n s u d e s e o
d e fr e n a r l a ca r r e r a d e a r ma me n tos . Sa b e mos ta m­
b i én qu e el s e n ti d o común s u e l e s e r s u pe r i or a las
pr opos i ci on e s d e l os e xpe r tos ; e s to l o d e mu e s tr a n
l os ju i ci os por ju r a d o qu e u ti l i z a n e xpe r tos . Comb i ­
n e mos e s tos d e s cu b r i mi e n tos y d e s a r r ol l e mos u n a
n u e va cl a s e d e con oci mi e n to qu e s e a hu ma n o n o
por qu e i n cor por e u n a i d e a a b s tr a cta d e hu ma n i d a d ,
s i n o por qu e tod o e l mu n d o pu e d a pa r ti ci pa r e n s u
con s tr u cci ó n y ca mb i o, y e mpl e e mos e s te con oci ­
mi e n to pa r a r e s ol ve r l os d os pr ob l e ma s pe n d i e n te s
e n l a a ctu a l i d a d , e l pr ob l e ma d e l a s u pe r vi ve n ci a y
el pr ob l e ma d e l a pa z ; por u n l a d o, l a pa z e n tr e l os
hu ma n os y , por otr o, l a pa z e n tr e l os hu ma n os y
tod o el con ju n to d e l a Na tu r a l e z a .
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ADIOS A LA RAZON
Tr a d u cci ó n d e l a ve r s i ó n i n gl e s a d e l a r e s pu e s ta a
l os e n s a y os r e cogi d os por H. P. Dür r , e n Versu-
chungen (Te n ta ci on e s ), F r a n kfu r t, 1981. Di fi e r e d e
l a ve r s i ó n a l e ma n a .
La ve r s i ó n a l e ma n a d e e s te e n s a y o se b a s a b a e n
l a ta mb i én ve r s i ó n a l e ma n a d e Against Method (tr a ­
d u cci ó n a l ca s te l l a n o: Tratado contra el método,
Ed . Te cn os , Ma d r i d , 1981; a b r e vi a tu r a : TCM), qu e
d i fi e r e d e l a s ve r s i on e s i n gl e s a , fr a n ce s a y hol a n ­
d e s a . Erkenntnis f ü r freie Menschen (Con oci mi e n to
pa r a homb r e s l i b r e s ; a b r e vi a tu r a : EFM) es u n a ve r ­
s i ó n a mpl i a d a a l a l e mán d e l a ob r a Science in a
Free Society (tr a d u cci ó n a l ca s te l l a n o: La ciencia en
una sociedad libre, Ma d r i d , 1982; a b r e vi a tu r a : CSL).
No con ti e n e l os ca pítu l os s ob r e Ku hn , l a Re vol u ­
ci ó n Cope r n i ca n a , A r i s tó te l e s y l a s r e s pu e s ta s a l a s
cr íti ca s , qu e e n l a ve r s i ó n i n gl e s a s u pon ía n más d e
l a mi ta d d e l te xto. En s u l u ga s e ofr e ce u n a e xpl i ca ­
ci ó n más d e ta l l a d a d e l a r e l a ci ó n e n tr e r a z ó n y
pr ácti ca , u n ca pítu l o a mpl i a d o s ob r e el Re l a ti vi s mo,
u n r e s u me n d e l d e s a r r ol l o fi l os ó fi co d e s d e Je n ó fa -
n e s a La ka tos , a s í como u n a r e con s tr u cci ó n r a ci o­
n a l d e l d e b a te e n tr e e l a u tor y e s tu d i a n te s d e l a
Un i ve r s i d a d d e Ka s s e l .
La s n ota s a pi e d e pági n a d e b e n l e e r s e ju n to con
el te xto: s on con tr a pu n to, n o me r a s i d e a s e l a b or a ­
d a s pos te r i or me n te .
1. P A NORA MICA
En TCM y e n EFM he tr a ta d o l os te ma s s i gu i e n ­
te s : l a estructura d e l r a ci oci n i o ci e n tífi co y e l pa pe l
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d e u n a fi l os ofía d e l a ci e n ci a ; l a autoridad d e l a
ci e n ci a compa r a d a con otr a s for ma s d e vi d a ; la
a u tor i d a d d e l a s tr a d i ci on e s e n ge n e r a l y el pa pe l
d e l pe n s a mi e n to ci e n tífi co (fi l os ofía , r e l i gi ó n , me ta ­
fís i ca ) y d e l os i d e a l e s a b s tr a ctos (por e je mpl o, el
hu ma n i ta r i s mo).
2. LA ESTRUCTURA DE LA CIENCIA
En l o qu e con ci e r n e a l pr i me r pu n to, mi s i d e a s
s on l a s s i gu i e n te s : l a s ci e n ci a s n o pos e e n u n a e s tr u c­
tu r a común , n o ha y e l e me n tos qu e s e d e n e n tod a
i n ve s ti ga ci ó n ci e n tífi ca y qu e n o a pa r e z ca n e n otr os
d omi n i os Oca s i on a l me n te , d e s a r r ol l os con cr e tos
ti e n e n r a s gos d i s ti n tos y por e l l o, e n ci e r ta s ci r cu n s ­
ta n ci a s , pod e mos d e ci r por qu é y có mo ha n con d u ­
ci d o ta l e s r a s gos a l éxi to. P e r o e s to n o e s ve r d a d
pa r a tod o d e s a r r ol l o ci e n tífi co, y u n pr oce d i mi e n to
qu e n os a y u d ó e n e l pa s a d o pu e d e pr on to l l e va r n os
a l d e s a s tr e . La i n ve s ti ga ci ó n con éxi to n o ob e d e ce a
e s tán d a r e s ge n e r a l e s : y a se a poy a e n u n a r e gl a , y a
e n otr a , y n o s i e mpr e s e con oce n e xpl íci ta me n te l os
movi mi e n tos qu e l a ha ce n a va n z a r . Un a te or ía d e la
ci e n ci a qu e a pu n ta a e s tán d a r e s y e l e me n tos e s tr u c­
tu r a l e s comu n e s a todas l a s a cti vi d a d e s ci e n tífi ca s y
l a s a u tor i ce por r e fe r e n ci a a a l gu n a te or ía d e l a
r a ci on a l i d a d d e l qu e ha ce r ci e n tífi co, pu e d e pa r e ce r
mu y i mpon e n te , pe r o es u n i n s tr u me n to d e ma s i a d o
tos co pa r a a y u d a r a l ci e n tífi co e n s u i n ve s ti ga ci ó n .
P or otr o l a d o, pod e mos e n u me r a r métod os e mpír i ­
cos , a d u ci r e je mpl os hi s tó r i cos ; u s a n d o e s tu d i os d e
ca s o pod e mos i n te n ta r d e mos tr a r l a i n he r e n te com­
pl e ji d a d d e l a i n ve s ti ga ci ó n y pr e pa r a r a s í a l ci e n tí-
1 La ob je ci ó n d e qu e s i n ta l e s e l e me n tos l a pa l a b r a «ci e n ci a »
n o te n d r ía s i gn i fi ca d o pr e s u pon e u n a te or ía d e l s i gn i fi ca d o qu e
ha s i d o cr i ti ca d a , con r a z on e s e xce l e n te s , por Ockha m, Be r ke l e y
y "Wi ttge n s te i n .
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fi co pa r a l a ci én a ga e n qu e va a pe n e tr a r . Ta l pr o­
ce d i mi e n to l e d a r á u n a i d e a ge n e r a l d e l a r i qu e z a
d e l pr oce s o hi s tó r i co e n qu e él qu i e r e i n fl u i r ; le
a n i ma r á a d e ja r a tr ás cos a s i n fa n ti l e s , como l a
l ó gi ca y l os s i s te ma s e pi s te mol ó gi cos ; l e a y u d a r á a
pe n s a r e n d e r r ote r os más compl e jos , y e s to es tod o
l o qu e pod e mos ha ce r , dada la naturaleza del mate­
rial. Un a te or ía qu e pr e te n d a más pe r d e r á e l con ­
ta cto con l a r e a l i d a d pr e ci s a me n te cu a n d o d e b e r ía
s e r pu r a me n te n or ma ti va . No s ó l o l a s n or ma s s on
a l go qu e n o u s a n l os ci e n tífi cos : es imposible obede­
cerlas, l o mi s mo qu e e s i mpos i b l e e s ca l a r e l mon te
Eve r e s t u s a n d o l os pa s os d e b a l l e t cl ás i co.
La s i d e a s e xpu e s ta s (i l u s tr a d a s con e je mpl os hi s ­
tó r i cos e n TCM) n o s on n u e va s . La s e n con tr a mos
e n Bol tz ma n n , Ma ch, Du he m, Ei n s te i n y ta mb i én ,
d e u n a for ma fi l os ó fi ca me n te d e s e ca d a , e n Wi tt-
ge n s te i n . Es tos ci e n tífi cos y otr os a n te s d e e l l os ha n
e xa mi n a d o a b s tr a cci on e s como «e s pa ci o», «ti e mpo»,
«s u b s ta n ci a », «he cho», «e s pír i tu », «cu e r po», y l a s
e n con tr a r on d e fe ctu os a s . Ni l a s mi s ma s l e y e s d e l a
l ó gi ca qu e d a r on e xe n ta s d e s u s d u d a s , y , por e je m­
pl o, Bol tz ma n n l a s con s i d e r a b a como a y u d a s te m­
por a l e s a l pe n s a mi e n to qu e pr on to s e r ía n s u s ti tu i ­
d a s por l e y e s me jor e s
Es tos ci e n tífi cos cr e ía n qu e tod o l o qu e i n fl u y e e n
l a ci e n ci a d e b e ta mb i én s e r e xa mi n a d o por e l l a .
Ha ce r ci e n ci a n o s i gn i fi ca r e s ol ve r pr ob l e ma s s ob r e
l a b a s e d e con d i ci on e s e xte r n a s pr e vi a me n te con o­
ci d a s , pon e r r e s tr i cci on e s a l a i n ve s ti ga ci ó n y ca pa ­
ci ta r n os pa r a a n ti ci pa r pr opi e d a d e s ge n e r a l e s d e
tod a s l a s pos i b l e s s ol u ci on e s (por e je mpl o, tod a s l a s
s ol u ci on e s s on «r a ci on a l e s » y con for me s a l a s l e y e s
d e l a «l ó gi ca »); s i gn i fi ca a d a pta r cu a l qu i e r con oci ­
mi e n to qu e u n o te n ga y cu a l qu i e r i n s tr u me n to
(fís i co, ps i col ó gi co, etC:) qu e u n o u s e a l a s i d e a s y
10 Populäre Schriften, Le i pz i g, 1905, p. 318.
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e xi ge n ci a s d e u n pa r ti cu l a r e s ta d i o hi s tó r i co. Un
ci e n tífi co n o e s u n s u mi s o tr a b a ja d or qu e ob e d e ce
pi a d os a me n te a l e y e s b ás i ca s vi gi l a d a s por s u mos
s a ce r d ote s e s te l a r e s (l ó gi cos y /o fi l ó s ofos d e l a ci e n ­
ci a ), s i n o qu e es u n oportunista qu e va pl e ga n d o l os
r e s u l ta d os d e l pa s a d o y l os más s a cr os pr i n ci pi os
d e l pr e s e n te a u n o u otr o ob je ti vo, s u pon i e n d o qu e
l l e gu e s i qu i e r a a pr e s ta r l e s a te n ci ó n 2. Los pr i n ci ­
pi os ge n e r a l e s pu e d e n d e s e mpe ña r u n pa pe l , pe r o
s on u s a d os (y , tod a vía con ma y or fr e cu e n ci a , a b u ­
s a d os ) d e a cu e r d o con l a s i tu a ci ó n con cr e ta d e l a
i n ve s ti ga ci ó n . Es i n úti l i n te n ta r «e xpl i ca r » o «ju s ti ­
fi ca r » o «pr e s e n ta r l os s i s te máti ca me n te » y l os ci e n ­
tífi cos qu e a ca b o d e me n ci on a r l l a ma n r e a l me n te
a s u s i n ve n ci on e s «a pe r çu s » u «ob s e r va ci on e s ma r ­
gi n a l e s » o i n cl u s o «joke s » (b r oma s ) 3. Es pe ci a l ­
me n te , Ma ch r e hu s a b a ha b l a r d e «fi l os ofía ». En l a
me d i d a e n qu e el ci e n tífi co e s tá i n te r e s a d o, ha y
ta mb i én i n ve s ti ga ci ó n , ha y métod os e mpír i cos i l u s ­
tr a d os hi s tó r i ca me n te pa r a ci e n tífi cos d e l fu tu r o, y
n o ha y más qu e ha b l a r .
Los e s qu e ma ti s mos d e l a l ó gi ca for ma l y d e l a l ó gi ca
i n d u cti va ti e n e n s ó l o poca u ti l i d a d pa r a l a i n ve s ti ga ­
ci ó n , por qu e l a s i tu a ci ó n i n te l e ctu a l ja más s e r e pi te d e
l a mi s ma for ma . Si n e mb a r go, l os e je mpl os d e l os
gr a n d e s ci e n tífi cos s on mu y e s ti mu l a n te s , y a s í e s
como s e d a el i n te n to d e r e a l i z a r e xpe r i me n tos me n ta ­
l e s a s u ma n e r a . Es ta e s , pu e s , l a for ma e n qu e ge n e ­
r a ci on e s pos te r i or e s ha n he cho a va n z a r a l a ci e n ci a [...]4.
2 Ei n s te i n e s cr i b e (P . A . Schi l pp [éd .], Albert Einstein: Philo­
sopher Scientist, Ne w Yor k, 1951, pp. 683 s s .): «La s con d i ci on e s
e xte r n a s e s ta b l e ci d a s [pa r a e l ci e n tífi co] por l os he chos d e l a
e xpe r i e n ci a n o le pe r mi te n r e s tr i n gi r s e él mi s mo d e ma s i a d o e n la
con s tr u cci ó n d e s u mu n d o con ce ptu a l a d hi r i én d os e a u n s i s te ma
e pi s te mol ó gi co. P or e s ta r a z ó n , a n te l os ojos d e l e pi s te mol ogi s ta
s i s te máti co d e b e a pa r e ce r como u n opor tu n i s ta s i n e s cr úpu ­
l os [...].»
1 «A pe r çu s », e n E. Ma ch, Analyse der Empfindungen, Je n a ,
1922, p. 39; «Joke s », e n P hi l i pp F r a n k, Einstein, his Life and
Times. Lon d on , 1948, p. 261.
4' Ma ch, Erkenntnis und Irrtum, Le i pz i g, 1917, p. 200.
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Tod a s l a s ci e n ci a s , ps i col ogía , fi s i ol ogía i n cl u i d a ,
col a b or a r on e n el e xa me n d e ca te gor ía s tr a d i ci on a ­
l e s , como l a ca te gor ía d e u n a e xi s te n ci a ob je ti va , y
e l e s tu d i o d e l a hi s tor i a s e a d a pta a l mi s mo pr opó ­
s i to 5. In cl u s o l a s l e y e s más fu n d a me n ta l e s d e l pe n ­
s a mi e n to pu e d e n s e r d e r r i b a d a s e n e l cu r s o d e l
ca mb i o ci e n tífi co. Es to n o fu e pa l a b r e r ía va cía ; s e
tr a tó d e i d e a s fe cu n d a s : l a r e vol u ci ó n d e l a fís i ca
mod e r n a hu b i e r a s i d o i mpos i b l e s i n e l l a s 6. Su r gi ó
e n ton ce s u n a fís i ca qu e n o e r a y a u n e s qu e ma d e
pr e d i cci on e s , s i n o u n a con ce pci ó n fi l os ó fi ca , y e s ta
con ce pci ó n , a s u ve z , n o e r a s i mpl e ve r b a l i s mo i n te ­
l e ctu a l : e s ta b a l l e n a d e con te n i d o con cr e to.
A hor a b i e n , e s i n te r e s a n te con te mpl a r có mo e s ta
fe cu n d a col a b or a ci ó n e n tr e pe n s a mi e n to fi l os ó fi co,
e s tu d i o hi s tó r i co e i n ve s ti ga ci ó n ci e n tífi ca ce s ó
r e pe n ti n a me n te y fu e s u s ti tu i d a por u n n u e vo pr i mi ­
ti vi s mo fi l os ó fi co 1. Ci r cu n d a d os por d e s cu b r i mi e n ­
tos r e vol u ci on a r i os e n e l ca mpo d e l a s ci e n ci a s , por
i n te r e s a n te s pu n tos d e vi s ta e n l a s a r te s , por s or ­
pr e n d e n te s d e s a r r ol l os e n pol íti ca , l os «fi l ó s ofos »
d e l Cír cu l o d e Vi e n a se r e ti r a r on a u n e s tr e cho y
ma l con s tr u i d o b a s ti ó n . Se r ompi e r on l os l a z os con
l a hi s tor i a ; d e jó d e u s a r s e el tr a ta r te ma s d i s ta n te s
pa r a s ol u ci on a r pr ob l e ma s fi l os ó fi cos ; se i mpu s o
u n a te r mi n ol ogía a je n a a l a s ci e n ci a s , a s í como
pr ob l e ma s s i n r e l e va n ci a ci e n tífi ca 8. De s pu és d e u n
l a r go pe r íod o d e ti e mpo, P ol a n y i y l u e go Ku hn fu e ­
5 Se r e cu e r d a a l l e ctor có mo u s a b a A r i s tó te l e s l a hi s tor i a pa r a
a y u d a r a l a fi l os ofía y l a s ci e n ci a s e i n te gr a b a e n el pr oce s o
fi s i ca , b i ol ogía , ps i col ogía , fi l os ofía pol íti ca , r e tó r i ca , te or ía d e
l a s i d e a s y d e l a poe s ía .
6 El i n te n to d e Za ha r d e mos tr a r qu e Ei n s te i n fu e u n poppe ­
r i a n o y qu e s ó l o Ma ch le ha b r ía pod i d o fr e n a r e n d i cha te n d e n ­
ci a ha s i d o r e fu ta d o e n el vol . II, ca p. 6, d e mi s Philosophical
Papers, Ca mb r i d ge , 1981.
* A s í e s como y o i n te r pr e té l a s i tu a ci ó n d e for ma mu y d i fe ­
r e n te a l a d e Ra ve tz .
8 P a r a d e ta l l e s , cf. vol . II, ca p. 5, d e mi s Philosophical Papers.
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r on l os pr i me r os pe n s a d or e s qu é compa r a r on l a
fi l os ofía e s col a r r e s u l ta n te con s u pr e te n d i d o ob je to
—l a ci e n ci a — y mos tr a r on a s í s u ca r ácte r d e i l u ­
s i ó n . Es to n o me jor ó l a s i tu a ci ó n . Los fi l ó s ofos n o
vol vi e r on a l a hi s tor i a . No a b a n d on a r on l a s cha r a ­
d a s l ó gi ca s qu e e r a n s u n e goci o a ctu a l . La s e n r i qu e ­
ci e r on con n u e vos ge s tos va cíos , l a ma y or ía toma ­
d os d e Khu n («pa r a d i gma », «cr i s i s », «r e vol u ci ó n »,
e tcéte r a ), s i n te n e r e n cu e n ta e l con te xto, y compl i ­
ca r on s u d octr i n a , pe r o n o l a a ce r ca r on más a l a
r e a l i d a d 9. El pos i ti vi s mo pr e -ku hn i a n o e r a i n fa n ti l ,
pe r o r e l a ti va me n te cl a r o (e s to i n cl u y e a P oppe r qu e
e s u n pos i ti vi s ta e n tod os l os a s pe ctos r e l e va n te s ).
El pos i ti vi s mo pos t-ku hn i a n o ha pe r ma n e ci d o s i e n ­
d o i n fa n ti l , pe r o a d e más es mu y os cu r o.
Imr e La ka tos fu e el ún i co fi l ó s ofo d e l a ci e n ci a
qu e se e n fr e n tó s e r i a me n te con el d e s a fío d e Ku hn .
Comb a ti ó a Ku hn s ob r e s u pr opi o fu n d a me n to y
con s u s pr opi a s a r ma s . A d mi ti ó qu e el pos i ti vi s mo
y e l fa l s i fi ca ci on i s mo n i i l u mi n a n a l ci e n tífi co n i le
a y u d a n e n s u i n ve s ti ga ci ó n . Si n e mb a r go, n e gó qu e
a d e n tr a r s e más e n l a hi s tor i a for z a r a a u n a r e l a ti vi -
z a ci ó n d e tod os l os e s tán d a r e s . Es a pu e d e s e r l a
r e a cci ó n d e u n r a ci on a l i s ta con fu s o qu e s e e n fr e n ta
por pr i me r a ve z a l a hi s tor i a e n tod o s u e s pl e n d or .
P e r o u n e s tu d i o más pr ofu n d o d e l mi s mo ma te r i a l
mu e s tr a qu e l os pr oce s os ci e n tífi cos compa r te n u n a
e s tr u ctu r a y ob e d e ce n a r e gl a s ge n e r a l e s . Ha y u n a
te or ía d e l a ci e n ci a y, más ge n e r a l me n te , u n a te or ía
d e l a r a ci on a l i d a d por l a qu e el pe n s a mi e n to pe n e ­
tr a e n l a hi s tor i a d e u n a for ma l e gíti ma .
9 P ol a n y i ti e n e s ó l o u n a i n fl u e n ci a me n or : él e r a d e ma s i a d o
d i fíci l pa r a l os ci e n tos d e jó ve n e s s oci ó l ogos y fi l ó s ofos d e la
ci e n ci a qu e pr e fe r ía n fr a s e ol ogía s más ma n e ja b l e s y con ce ptos
a ca b a d os a u n ti po d e compr e n s i ó n qu e n o pu e d e compr i mi r s e
e n u n e s qu e ma fi l os ó fi co. A d e más , él e s ta b a i n fl u i d o por Ki e r -
ke ga a r d , u n o d e l os más r a d i ca l e s e n e mi gos d e u n a fi l os ofía d e
«r e s u l ta d os ».
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En TCM, a s í como e n e l ca pítu l o 10 d e l vol u me n
II d e mi s Philosophical Papers (Ca mb r i d ge 1981) he
i n te n ta d o r e fu ta r e s ta te s i s . Mi for ma d e pr oce d e r
fu e pa r ci a l me n te a b s tr a cta , con s i s ti e n d o e n u n a cr í­
ti ca d e l a i n te r pr e ta ci ó n d e l a hi s tor i a he cha por
La ka tos , pa r ci a l me n te hi s tó r i ca . A l gu n os cr íti cos
n i e ga n qu e mi s e je mpl os hi s tó r i cos a poy e n mi ca u s a
(a b a jo s e r án tr a ta d a s s u s ob je ci on e s ). Si n e mb a r go,
s i e s toy e n l o ju s to —y me ha l l o b a s ta n te s e gu r o d e
e l l o—, e n ton ce s es n e ce s a r i o vol ve r a l a pos i ci ó n d e
Ma ch y Ei n s te i n . En ton ce s es i mpos i b l e u n a te or ía
d e l a ci e n ci a . Só l o e xi s te u n pr oce s o d e i n ve s ti ga ­
ci ó n , y ha y tod o ti po d e r e gl a s e mpír i ca s qu e n os
a y u d a n e n n u e s tr o i n te n to d e a va n z a r , pe r o qu e ti e ­
n e n qu e s e r s i e mpr e e xa mi n a d a s pa r a a s e gu r a r qu e
s i gu e n s i e n d o úti l e s 10.
Con e s to te n e mos u n a s e n ci l l a r e s pu e s ta a l a s
d i ve r s a s cr íti ca s qu e o me cor r i ge n por opon e r me a
l a s te or ía s d e l a ci e n ci a y por l l e ga r a d e s a r r ol l a r y o
mi s mo u n a te or ía , o me r e pr e n d e n por n o d a r «u n a
d e te r mi n a ci ó n pos i ti va d e a qu e l l o e n qu e con s i s te
u n a b u e n a ci e n ci a » (Di e d e r i ch): s i u n con ju n to d e
r e gl a s e mpír i ca s es l l a ma d o «te or ía », e n ton ce s ,
d e s d e l u e go, y o te n go u n a te or ía —pe r o e s to d i fi e r e
con s i d e r a b l e me n te d e l os a n ti s épti cos ca s ti l l os s oña ­
d os d e Ka n t y He ge l o d e l a s pe r r e r a s d e Ca r n a p y
P oppe r . P or otr a pa r te , Ma ch y Wi ttge n s te i n ca r e ­
ce n d e u n i mpon e n te e d i fi ci o me n ta l , d e u n «s i s ­
te ma », como les gu s ta d e ci r a l os a l e ma n e s , n o por
ca r e ce r d e pote n ci a e s pe cu l a d or a , s i n o por ha b e r s e
10 ¿Cu ál e s s on l os cr i te r i os qu e gu ía n e l pr oce s o d e compr o­
b a ci ó n ? Ha y cr i te r i os qu e pa r e ce n más a pr opi a d os pa r a l a s i tu a ­
ci ó n a ma n o. ¿Có mo pod r á d e te r mi n a r s e s u a d e cu a ci ó n ? Nos ­
otr os l a constituimos e n l a mi s ma i n ve s ti ga ci ó n qu e r e a l i z a mos :
l os cr i te r i os n o s ó l o enjuician s u ce s os y pr oce s os ; con fr e cu e n ci a
qu e d a n constituidos por d i chos e l e me n tos y deben ser i n tr od u ci ­
d os d e e s ta for ma , o, d e l o con tr a r i o, l a i n ve s ti ga ci ó n ja más
pod r á s e r i n i ci a d a . Cf. TCM, p. 16.
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pe r ca ta d o d e qu e l os «s i s te ma s » pod r ía n s e r l a
mu e r te d e l a s ci e n ci a s (a r te s , r e l i gi ó n , e tc.) u . Y l a s
ci e n ci a s n a tu r a l e s , e s pe ci a l me n te l a fís i ca y l a a s tr o­
n omía , i n tr od u ce n e l a r gu me n to, n o por qu e y o e s té
«fa s ci n a d o por e l l a s », como ha n n ota d o a l gu n os
" La ka tos , Wor r a l y Le n k d e s pu és d e él ha n pr e s e n ta d o l a
ob je ci ó n d e qu e , s i e s to pod r ía s e r ve r d a d e n l a s r e gl a s e pi s te ­
mol ó gi ca s qu e i n te n ta n guiar la investigación, n o pod r ía , e n
ca mb i o, a pl i ca r s e a l a s pa u ta s con qu e s e juzgan resultados.
A hor a b i e n , ta l e s ju i ci os o l i mi ta n l a i n ve s ti ga ci ó n , o s on a ctos
ve r b a l e s s i n con s e cu e n ci a s pr ácti ca s . La ka tos , Wor r a l y Le n k,
e n r e a cci ó n a a n te r i or e s ob s e r va ci on e s cr íti ca s mía s y d e Mu s -
gr a ve , e xcl u y e n l a pr i me r a a l t e r n a t i v a (cf. La ka tos , e n C.
Hows on [e d .], Method and Appraisal in the Physical Sciences,
Ca mb r i d ge , 1976, pp. 15 s s .) e i d e n ti fi ca n l a hon e s ti d a d ci e n tí­
fi ca con el ofr e ci mi e n to d e d e s cr i pci on e s cor r e cta s , e n pa l a b r a s
d e La ka tos , d e e s ta d i os tr a n s i tor i os d e l a investigación s i n a fe c­
t a r a l os mi s mos e s ta d i os . P e r o ¿cu ál e s l a u ti l i d a d d e u n a éti ca
d on d e u n l a d r ó n pu e d e r ob a r tod o l o qu e qu i e r a , e s a l a b a d o
como u n homb r e hon r a d o por l a pol i cía y por el homb r e d e l a
ca l l e a con d i ci ó n d e qu e él cu e n te a tod os qu e e s u n l a d r ó n ? Si
és te e s e l s e n ti d o e n qu e l a me tod ol ogía d e l os pr ogr a ma s d e
i n ve s ti ga ci ó n d i fi e r e d e l «a n a r qu i s mo», e n ton ce s y o e s toy d i s ­
pu e s to a con ve r ti r me e n u n s e gu i d or d e l os pr ogr a ma s d e i n ve s ­
ti ga ci ó n . P or qu e ¿qu i én n o pr e fe r i r á s e r a l a b a d o a s e r cr i ti ca d o
cu a n d o tod o l o qu e ti e n e qu e ha ce r e s d e s cr i b i r s u s a ctos e n l a
je r ga d e u n a d e te r mi n a d a e s cu e l a ? Cf. mi s Phil. Papers, vol . II,
ca p. 10, n ota 25.
En s u a u tob i ogr a fía , qu e con ti e n e l a r e l a ci ó n más cl a r a s ob r e
l a fi l os ofía d e P oppe r , he l e íd o e n a l gún s i ti o qu e Ge r a r d Ra d -
n i tz ky e s cr i b e qu e y o he «ma l ogr a d o e l pr ob l e ma d e l a e va l u a ­
ci ó n d e l a te or ía ta n to como a n te s l o hi z o Ku hn » (Philosophers
on their own work, e d . A . Me r ci e r a md M. Svi l a r , vol . 7, Be r n e -
La s Ve ga s , 1981, p. 167). El a r gu me n to e n e l te xto mu e s tr a qu e
n o he mos e s tr ope a d o el pr ob l e ma , s i n o qu e l o he mos a r ti cu l a d o
—n o e xi s te u n pr ob l e ma d e e va l u a ci ó n d e te or ía s con u n a s ol u ­
ci ó n , s i n o qu e ha y ta n tos pr ob l e ma s y ta n ta s s ol u ci on e s como
te or ía s ma y or e s — y le he mos a s i gn a d o a él , o, me jor d i cho, a
l os mu chos pr ob l e ma s qu e ha n s i d o r e e mpl a z a d os por l os s i m­
pl i s ta s cu e n tos d e ha d a s d e l os fi l ó s ofos , s u con te xto a d e cu a d o,
e l d e l a i n ve s ti ga ci ó n ci e n tífi ca r e a l : l a s fi l os ofía s qu e s e ocu pa n
d e l a e va l u a ci ó n d e te or ía s e n for ma a b s tr a cta e i n d e pe n d i e n te ­
me n te d e l a s i tu a ci ó n e n i n ve s ti ga ci ó n e n qu e d e b e r ía r e a l i z a r s e
l a e va l u a ci ó n n o s on s i n o n e ci os i n te n tos d e con s tr u i r u n i n s ­
tr u me n to d e me d i d a s i n con s i d e r a r lo que se va a me d i r y e n
qu é ci r cu n s ta n ci a s . Cf. CSL, p. 33.
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cr íti cos , s i n o por qu e s on el te ma e n cu e s ti ó n :
ma te máti ca s , fís i ca y a s tr on omía fu e r on l a s a r ma s
qu e u s a r on l os pos i ti vi s ta s y s u s a n gu s ti a d os a n ta ­
gon i s ta s , l os r a ci on a l i s ta s cr íti cos , pa r a a s e s i n a r
otr a s fi l os ofía s ; a hor a e s ta a r ma se vu e l ve con tr a
s u s u ti l i z a d or e s y d i s pa r a con tr a e l l os llfl.
Ta mpoco ha b l o d e pr ogr e s o por qu e y o cr e a e n él
o s e pa l o qu e s i gn i fi ca , s i n o con el pr opó s i to d e
cr e a r d i fi cu l ta d e s a l os r a ci on a l i s ta s , qu e s on , pu e s ,
l os a ma n te s d e l pr ogr e s o (u ti l i z a r u n a reductio ad
absurdum n o i mpl i ca qu e el a r gu me n ta n te te n ga qu e
a ce pta r l a s pr e mi s a s 12 [cf. TCM, pági n a 12]). En l o
qu e con ci e r n e a l l e ma «tod o s i r ve », s i n e mb a r go el
a s u n to es mu y s e n ci l l o. En TCM, e s ta con s i gn a s ó l o
a pa r e ce u n a ve z y y o e xpl i co l o qu e s i gn i fi ca {TCM,
pági n a 12):
A qu i e n e s con s i d e r e n el r i co ma te r i a l qu e pr opor ­
ci on a l a hi s tor i a y n o i n te n te n e mpob r e ce r l o, pa r a d a r
s a ti s fa cci ó n a s u s más b a jos i n s ti n tos y a s u d e s e o d e
s e gu r i d a d i n te l e ctu a l con e l pr e te xto d e cl a r i d a d , pr e ­
ci s i ó n , «ob je ti vi d a d », «ve r d a d », a e s a s pe r s on a s l es
pa r e ce r á qu e s ó l o ha y u n pr i n ci pi o qu e pu e d e d e fe n ­
d e r s e b a jo cualquier ci r cu n s ta n ci a y e n todas l a s e ta pa s
d e l d e s a r r ol l o hu ma n o. Me r e fi e r o a l pr i n ci pi o todo
sirve.
Es ta e s u n a e xpl i ca ci ó n e n sí y a cl a r a , pe r o pu e d e
l e e r s e tod a vía d e d os for ma s : y o a d opto d i cho l e ma
y s u gi e r o s e u s e como b a s e d e l pe n s a mi e n to; y o n o
110 A d e más , cu a l qu i e r n i ño pu e d e a ta ca r u n r a ci on a l i s mo a b s ­
tr a cto con ma te r i a l s a ca d o d e l a s ci e n ci a s s oci a l e s o d e l a s
hu ma n i d a d e s . Los r a s gos i r r a ci on a l e s d e l a s ci e n ci a s n a tu r a l e s
s on a l go mu cho más d i fíci l d e i d e n ti fi ca r , s on mu cho más s or ­
pr e n d e n te s y —és te e s el pu n to ce n tr a l — ti e n e n s u b s ta n ci a .
12 P a r e ce qu e u n s or pr e n d e n te n úme r o d e cr íti ca s n o con oce
e s ta s i mpl e r e gl a d e a r gu me n ta ci ó n qu e e r a y a a r chi s a b i d a por
P l a tó n , y qu e fu e cod i fi ca d a por A r i s tó te l e s e n s u s Tópicos: l os
más cl a mor os os d e fe n s or e s d e l r a ci on a l i s mo n o con oce n el con ­
te n i d o d e s u d octr i n a fa vor i ta . P a r a más d e ta l l e s , cf. CSL, pa r te
te r ce r a («Con ve r s a ci on e s con a n a l fa b e tos »), e s pe ci a l me n te
pp. 182 ss .
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l o a d opto, pe r o d e s cr i b o s i mpl e me n te el d e s ti n o d e
u n a ma n te d e l os pr i n ci pi os qu e toma e n con s i d e r a ­
ci ó n l a hi s tor i a : e l ún i co pr i n ci pi o qu e l e qu e d a s e r á
e l «tod o s i r ve ». En l a pági n a 17 d e TCM (y l o
r e pi to e n EFM y e n CSL) he r e cha z a d o e xpl íci ta ­
me n te l a pr i me r a i n te r pr e ta ci ó n . Yo e s cr i b o a hí:
Mi i n te n ci ó n n o e s s u s ti tu i r u n con ju n to d e r e gl a s
ge n e r a l e s por otr o con ju n to; por el con tr a r i o, mi
i n te n ci ó n e s con ve n ce r a l l e ctor d e qu e todas las meto­
dologías, incluidas las más obvias, ti e n e n s u s l ími te s u .
Un cr íti co i r r i ta d o, qu e d e s gr a ci a d a me n te n o ha
s i d o b e n d e ci d o por u n e xce s o d e i n te l i ge n ci a ,
d e n omi n a e s te come n ta r i o u n «i n te n to d e i n mu n i z a ­
ci ó n ». P e r o u n o, ci e r ta me n te , d e b e d i s ti n gu i r e n tr e
cor r e cci on e s qu e d a n n u e vos s i gn i fi ca d os a a fi r ma ­
ci on e s a n te r i or e s y otr a s cor r e cci on e s qu e ci ta n
a fi r ma ci on e s y a he cha s pe r o pa s a d a s por a l to por l a
cr íti ca . Mi s come n ta r i os s on d e l s e gu n d o ti po y r e ve ­
l a n o u n a fa l ta d e pe n s a mi e n to cl a r o o u n a con s i d e ­
r a b l e fa l ta d e cu i d a d o por pa r te d e mi s l e ctor e s
me n os a mi s tos os 14.
13 El pa s a je con ti n úa : «La me jor ma n e r a d e ha ce r ve r e s to
con s i s te e n d e mos tr a r l os l i mi te s , e i n cl u s o l a i r r a ci on a l i d a d d e
a l gu n a d e l a s r e gl a s qu e l a me tod ol ogía o e l l e ctor gu s ta n con s i -
j d e r a r como b ás i ca s . En e l ca s o d e l a i n d u cci ó n (i n cl u i d a l a
i n d u cci ó n por fa l s a ci ó n ) l o a n te r i or e qu i va l e a d e mos tr a r qu e l a
í con tr a i n d u cci ó n pu e d e s e r d e fe n d i d a s a ti s fa ctor i a me n te con
! a r gu me n tos [...]»: l a con tr a i n d u cci ó n e s u n a pa r te d e l a cr íti ca
d e métod os tr a d i ci on a l e s , no e l pu n to d e pa r ti d a d e u n a n u e va
me tod ol ogía como pa r e ce n s u pon e r mu chos cr íti cos .
14 Un e je mpl o i n te r e s a n te , y e xtr e mo, e n ci e r to mod o, e s l a
! r e ce n s i ó n d e mi s l i b r os e n l a New York Review o f Books he cha
( por Jor a vs ky . Ci e r ta me n te , a Jor a vs ky n o le gu s ta mi e s ti l o, mi
for ma d e pr e s e n ta r , mi s i d e a s ; e s to l o ma n i fi e s ta con cl a r i d a d y
a b u n d a n te me n te . Si n e mb a r go, me pi d e qu e a por te cr i te r i os
pa r a pr e fe r i r u n a te or ía o u n pr ogr a ma d e i n ve s ti ga ci ó n a otr os .
P e r o és ta e s pr e ci s a me n te l a cu e s ti ó n qu e y o pl a n te o y r e s pon d o
e n TCM y e n CSL. En TCM, e l con te xto e s l a i n ve s ti ga ci ó n
ci e n tífi ca y l a r e s pu e s ta e s ; l os cr i te r i os pa r a l a i n ve s ti ga ci ó n
ci e n tífi ca va r ía n d e u n pr oy e cto d e i n ve s ti ga ci ó n a l pr ó xi mo.
In te n ta r d i s cu ti r l os y fi ja r l os i n d e pe n d i e n te me n te d e l a s i tu a ci ó n
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La s i tu a ci ó n s e cl a r i fi ca a ún más si s e con s i d e r a n
l a s s i gu i e n te s ci r cu n s ta n ci a s 15.
De s pu és d e pr od u ci r l a con s i gn a «tod o s i r ve »,
e s cr i b í: «Es te pr i n ci pi o d e b e a hor a s e r e xa mi n a d o y
e xpl i ca d o e n s u s d e ta l l e s con cr e tos (TCM, pági ­
n a 12). Lo qu e qu i e r e d e ci r : el pr i n ci pi o ca r e ce
qu e s e pr e s u me d e b e n gu i a r e l l os mi s mos e s a l go ta n n e ci o
como i n te n ta r con s tr u i r u n i n s tr u me n to d e me d i d a s i n s a b e r l o
qu e u n o va a me d i r . En CSL, e l con te xto e s u n a s oci e d a d l i b r e ,
y l a r e s pu e s ta : l os r e s u l ta d os ci e n tífi cos s on va l or a d os por l a s
pa u ta s d e l a tr a d i ci ó n a qu e s e ofr e ce n , l o qu e n a tu r a l me n te
pr e s u pon e u n a s e pa r a ci ó n e n tr e Es ta d o y ci e n ci a . La pr e gu n ta
d e Jor a vs ky mu e s tr a qu e él n o ha pod i d o e n con tr a r e s ta s r e s ­
pu e s ta s , a u n qu e e s tán e xpl i ca d a s a l o l a r go d e a mb os l i b r os y
r e s u mi d a s e n l a s s e cci on e s i n tr od u ctor i a s . Lo qu e ha pod i d o
e n con tr a r ha n s i d o tr e s l ín e a s d e n a tu r a l e z a a u tob i ogr áfi ca qu e
tr a ta n d e l col or d e mi or i n a . Ob vi a me n te , él pod r ía s e r u n e xce ­
l e n te cor r e ctor d e pr u e b a s pa r a a n u n ci os d e a r a b e s cos . Un o se
pr e gu n ta qu é e s l o qu e ha movi d o a l os e d i tor e s pa r a cr e e r qu e
él ta mb i én pod r ía r e ce n s i on a r l i b r os .
15 El a n a l fa b e ti s mo e s u n a pa r te e s e n ci a l d e l a hi s tor i a d e l a s
i d e a s : e l te ma n o e xi s ti r ía s i n él . Es cr i tor e s fi l os ó fi cos , i n cl u ­
y e n d o a l cu i d a d os o Si mpl i ci o, mu cho ti e mpo pe n s a r on qu e P l a ­
tó n y A r i s tó te l e s te n ía n l a mi s ma fi l os ofía . En e s te ca s o s e u n ía n
pod e r os os moti vos te ó r i cos . F u e r te s moti vos te ó r i cos e s tán
ta mb i én s u b y a ce n te s e n l a te s i s d e qu e l os fi l ó s ofos , y ta mb i én
el mi s mo A r i s tó te l e s , tr a b a ja n tod os con u n s i s te ma ún i co y qu e
ja más ca mb i a n d e me n ta l i d a d . En el ca s o d e A r i s tó te l e s e s ta
i d e a ha s i d o s u pe r a d a s ó l o e n e l s i gl o xx, como r e s u l ta d o d e l
i n ci s i vo a n ál i s i s d e We r n e r Jäge r . Los moti vos te ó r i cos s e com­
b i n a b a n con vor a ci d a d (d e fa ma ) y l a s i mpl e i gn or a n ci a tr a n s ­
for mó a Ma ch e n u n fi l ó s ofo d e l os d a tos s e n s i b l e s (cf. vol . II,
ca p. 6, d e mi s Phil. Papers pa r a u n a e xpl i ca ci ó n más d e ta l l a d a ).
Ni e l s Bohr i n ve n tó u n a i n te r pr e ta ci ó n pr e d i s pos i ci on a l d e la
pr ob a b i l i d a d y u n a i n te r pr e ta ci ó n ob je ti va d e l os he chos cu án ti ­
cos s ó l o pa r a qu e P oppe r le cr i ti ca r a s u s u b je ti vi s mo, s i e n d o
mu y i n te r e s a n te qu e e l mi s mo P oppe r e mpl e a u n a ve r s i ó n r e cor ­
ta d a d e l a i d e a d e Bohr s ob r e l a pr ope n s i ó n como s u i n s tr u ­
me n to d e cr íti ca (Phil. Papers, vol . I, ca p. 16). Tod o hol ga z án
d e l a fi l os ofía d e l a ci e n ci a ha cr i ti ca d o, o por l o me n os a n a te ­
ma ti z a d o, a A r i s tó te l e s o a He ge l , s i n el más r u d i me n ta r i o
con oci mi e n to d e l a s i d e a s d e a mb os . Se e mpl e a n mu chos pr e ju i ­
ci os b a s a d os , ci e r ta me n te , e n l a i gn or a n ci a : «¿Qu i e r e u s te d qu e
vol va mos a A r i s tó te l e s ?», e s cr i b i ó Ma r y He s s e e n u n a cr íti ca a
u n o d e mi s pr i me r os tr a b a jos (cf. TCM, p. 32, n ota 36) e i n fl u y ó
e n mu chos l e ctor e s qu e ja más ha n l e íd o u n a s ol a l ín e a d e e s te
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tod a vía d e con te n i d o. Su con te n i d o l o a d qu i e r e
me d i a n te u n a n ál i s i s d e pr oce s os con cr e tos , l o
mi s mo qu e el con ce pto d e Re n a ci mi e n to, pa r a
toma r u n e je mpl o hi s tó r i co, r e ci b e s u con te n i d o
d e s d e l a i n ve s ti ga ci ó n hi s tó r i ca , qu e tr a ta s i tu a ci o­
n e s mu y d i fe r e n te s y compl e ja s . Los pr oce s os hi s tó ­
r i cos a qu e a l u d o s on , d e s d e l u e go, e s tu d i os d e
ca s o. Es tos e s tu d i os mu e s tr a n có mo Copér n i co,
Ne wton , Ga l i l e o, l os pr e s ocr áti cos y Ei n s te i n l ogr a ­
r on l o qu e hoy es con oci d o como s u s éxi tos . Los
d e r r ote r os qu e s i gu i e r on n o ca r e cía n d e d i r e cci ó n , y
tod os e l l os te n ía n i d e a s mu y con cr e ta s s ob r e s u s
métod os , a u n qu e l a s i d e a s a l a s qu e l l e ga r on fu e r on
mu y d i s ti n ta s d e s u s pu n tos d e pa r ti d a . Ta mpoco
pu d o pr e ve r s e l a d i r e cci ó n fi n a l d e l a i n ve s ti ga ci ó n .
Na d i e con ocía d e a n te ma n o l os vi r a je s y vu e l ta s qu e
te n d r ía qu e ha ce r ; n a d i e pr e ve ía l os métod os qu e
te n d r ía qu e u ti l i z a r e n e l cu r s o d e l vi a je , pe r o n u e s ­
tr os vi a je r os n o d u d a r on y s e a d e n tr a r on va l e r os a ­
me n te e n t i e r r a d e n a d i e . R e tr os pe c ti va me n te
pod e mos con fr e cu e n ci a i d e n ti fi ca r i ti n e r a r i os b i e n
d e fi n i d os ; pod e mos r e tr a z a r l os e n d e ta l l e y con pr e ­
ci s i ó n (TCM, ca pítu l o 11), pe r o e s tos i ti n e r a r i os
d i fi r i e r on con s i d e r a b l e me n te d e l a s he l i ogr a fía s d e
l os fi l ó s ofos (ve r l a s ma l hu mor a d a s ob je ci on e s d e
De s ca r te s a Ga l i l e o e n TCM, pági n a 53) y n o e r a n
con oci d os pr e vi a me n te . Opor tu n i d a d , a cti vi d a d hu ­
ma n a , l e y e s n a tu r a l e s , ci r cu n s ta n ci a s s oci a l e s ; tod o
e s to con tr i b u y ó d e l a for ma más cu r i os a y a s om­
fi l ó s ofo. Br u n o y Ga l i l e o pr e s e n ta n ob je ci on e s d e ta l for ma qu e
s e a d vi e r te qu e n o con ocía n o n o qu e r ía n te n e r e n cu e n ta l a s
e xce l e n te s r e s pu e s ta s qu e A r i s tó te l e s d a a l a s mi s ma s ob je ci on e s .
Le s s i n g, e l gr a n r a ci on a l i s ta y poe ta a l e mán , ha ce ti e mpo qu e
reconoció e s ta c a r a ct e r í s ti ca d e Ja hi s t o r i a d e l a s i d e a s e
i n te n tó comb a ti r l a e s cr i b i e n d o «r e ha b i l i ta ci on e s » («Re ttu n ge n »)
d e ge n te qu e ha b ía s i d o ca l u mn i a d a por cr a s a i gn or a n ci a y por
a n a l fa b e ti s mo. De s gr a ci a d a me n te , s u hu ma n i ta r i s mo n u n ca fu e
popu l a r e n tr e l os «l íd e r e s » i n te l e ctu a l e s cu y a fa ma y e xi s te n ci a
pa r e ce d e pe n d e r d e r u mor e s d e s a pr e n s i vos .
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b r os a a l l e va r l e s a s u s ob je ti vos . P or e s ta r a z ó n , l os
e s tu d i os d e ca s o ti e n e n u n r e s u l ta d o pos i ti vo y otr o
n e ga ti vo. El r e s u l ta d o n e ga ti vo e s qu e s e vi ol a n y
ha y qu e vi ol a r mu chos e s tán d a r e s s i qu e r e mos
ob te n e r l o qu e a hor a con s i d e r a mos s e r l ogr os d e
i mpor ta n ci a . No ha y e s tán d a r e s qu e te n ga n u n con ­
te n i d o y d e n u n a e xpl i ca ci ó n cor r e cta d e tod os l os
d e s cu b r i mi e n tos he chos e n l a s ci e n ci a s . El r e s u l ta d o
pos i ti vo es qu e métod os qu e hoy pa r e ce n pos e e r
ci e r ta r a ci on a l i d a d e i n te gr i d a d (e s ta s cos a s , s i n .
e mb a r go, te n ía n u n a s pe cto mu y d i s ti n to cu a n d o s e
l a s u s ó por pr i me r a ve z [cf. Ma r gol i s ]) tu vi e r on
éxi to y pu e d e n s e r con s i d e r a d os como úti l e s r e gl a s
e mpír i ca s pa r a l a i n ve s ti ga ci ó n d e l fu tu r o. (Es toy
mu y l e jos d e r e come n d a r l a e l i mi n a ci ó n d e tod a s l a s
r e gl a s y métod os d e l a s qu e i n te n to e xpl i ca r có mo
a y u d a r on a con s e gu i r l os éxi tos pa s a d os , e s d e ci r ,
s ob r e qu é a cci on e s fu e r on pos i b l e s d i chos éxi tos ; y o
s ol a me n te ha go n ota r qu e l os éxi tos s e d i e r on b a jo
con d i ci on e s e s pe cífi ca s pr ácti ca me n te d e s con oci d a s ,
qu e n os otr os fr e cu e n te me n te n o compr e n d e mos a
d ó n d e s e d i r i gía n y qu e s u r e pe ti ci ó n n o s ó l o n o e s
u n a cos a n a tu r a l , s i n o a l go b a s ta n te i mpr ob a b l e ;
a d e más , qu e l a s i d e a s s ob r e éxi to y pr ogr e s o ca m­
b i a n d e u n e pi s od i o d e l a i n ve s ti ga ci ó n a l pr ó xi mo.)
Só l o pocos l e ctor e s ha n e s cu cha d o mi a d ve r te n ci a
y ha n pr e s ta d o a te n ci ó n a l os e s tu d i os d e ca s o. La
ma y or ía d e l os cr íti cos pa r e ce n ha b e r s u s pe n d i d o s u
l e ctu r a d e s pu és d e l pr i me r «tod o s i r ve ». P a r a e l l os ,
l os e s tu d i os d e ca s o o ha n d e b i d o s e r d e ma s i a d o
d i fíci l e s 16, o d e ma s i a d o d e ta l l a d os , o, si es qu e ha n
toma d o e l va cío i n te r n o e n s u s ca b e z a s como pa u ta ,
16 A s í, Ge l l n e r , e n s u cr íti ca (cf. CSL, pa r te te r ce r a , s e c­
ci ó n 2), a d mi te s u i n compe te n ci a e n ma te r i a s ci e n tífi ca s y d e
hi s tor i a d e l a ci e n ci a , pe r o e s cr i b e , s i n e mb a r go, u n a r e ce n s i ó n
s u pon i e n d o, como ta mb i én l o ha n he cho otr os , qu e mi s a fi r ma ­
ci on e s pu e d e n s e r cr i ti ca d a s i n d e pe n d i e n te me n te d e l os e je mpl os
qu e e l e gí pa r a i l u s tr a r l a s .
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ha n d e b i d o pe n s a r qu e el va cío y el pr i n ci pi o s i n
e xpl i ca r e r a n y a l a mi s ma cos a .
Ha y otr a r a z ó n qu e ju s ti fi ca e l qu e n o s e tome n
l os e je mpl os s e r i a me n te . Se b a s a e n u n a i d e a qu e
d e s e mpe ña u n i mpor ta n te pa pe l e n tod a s l a s tr a d i ­
ci on e s r a ci on a l i s ta s y qu e pu e d e e xpr e s a r s e d i ci e n d o
> qu e lo que importaría en una argumentación no son
los ejemplos mismos sino sus descripciones abstractas.
De s d e l u e go, l a s d e s cr i pci on e s d e b e n s e r e xa mi n a ­
d a s compa r án d ol a s con l os e je mpl os . Si n e mb a r go,
si s on ve r d a d , e n ton ce s s u fu e r z a a r gu me n ta ti va es
i n d e pe n d i e n te d e u n a e s tr e cha fa mi l i a r i d a d con ta l e s
e je mpl os . La i d e a s e vi e n e a b a jo con l a s ob r a s d e
a r te . P a r a ju z ga r l ogr os a r tís ti cos , u n o ti e n e qu e
fa mi l i a r i z a r s e con e l l os ; n o b a s ta n l a s d e s cr i pci on e s ,
por «ve r d a d e r a s » y «b i e n con fi r ma d a s » qu e s e a n .
A hor a b i e n , u n o d e l os pr i n ci pa l e s pu n tos d e l a n ál i ­
s i s d e l a s ci e n ci a s e n Ma ch, d e l a a cti tu d d e Ei n s te i n
a n te l a i n ve s ti ga ci ó n ci e n tífi ca , d e l a fi l os ofía d e
Bohr , a s í como d e l os d os l i b r os qu e y cr he e s cr i to
pa r a d e fe n d e r a e s tos pe n s a d or e s , e s qu e pr e ci s a ­
me n te e n e s ta pr ob l e máti ca es d on d e l a s ci e n ci a s se
a s e me ja n a l a s a r te s . O qu e , pa r a e xpr e s a r l o d e u n a
for ma a l go pa r a d ó ji ca , la ciencia en su mejor
aspecto, es decir, la ciencia en cuanto es practicada
por nuestros grandes científicos, es una habilidad, o
un arte, pero no una ciencia en el sentido de una
empresa «racional» que obedece estándares inaltera­
bles de la razón y que usa conceptos bien definidos,
estables, «objetivos» y por esto también independien­
tes de la práctica. O, pa r a u ti l i z a r u n a te r mi n ol ogía
toma d a del gr a n d e b a te s ob r e l a distinción e n tr e
«Ge i s te s wi s s e n s cha fte n » (Ci e n ci a s d e l e s pír i tu ) y
«Na tu r wi s s e n s cha fte n » (Ci e n ci a s d e l a n a tu r a l e z a ),
no existen «ciencias» en el sentido de nuestros racio­
nalistas; sólo hay humanidades. Las «ciencias» en
cuanto opuestas a las humanidades sólo existen en las
cabezas de ¡os filósofos cabalgadas por los sueños.
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Es te r e s u l ta d o te n d r á l u e go s u i mpor ta n ci a cu a n d o
tr a te d e l a pol íti ca .
Los come n ta r i os d e l os tr e s úl ti mos pár r a fos n o
s ó l o s e a pl i ca n a l os cr íti cos qu e s e opon e n a l «tod o
s i r ve », s i n o ta mb i én a l os a u tor e s qu e l o s i gu e n y
qu e qu i e r e n u ti l i z a r l o e n pr ove cho pr opi o. En e s te
ca s o, mi ob je ci ó n e s qu e l a a u s e n ci a d e e s tán d a r e s
«ob je ti vos » n o ha ce l a vi d a más fáci l : l a d i fi cu l ta
a ún más . Los ci e n tífi cos n o pu e d e n s e gu i r a poy án ­
d os e e n r e gl a s d e pe n s a mi e n to y a cci ó n b i e n d e fi n i ­
d a s . No pu e d e n d e ci r : n os otr os pos e e mos y a l os
métod os y e s tán d a r e s pa r a u n a i n ve s ti ga ci ó n cor r e c­
ta ; tod o l o qu e n e ce s i ta mos e s a pl i ca r l os . P or qu e
s e gún l a vi s i ó n d e l a ci e n ci a d e fe n d i d a por Ma ch,
Bol tz ma n n y Ei n s te i n , y qu e y o he pr e s e n ta d o d e
n u e vo e n TCM, l os ci e n tífi cos n o s ó l o s on r e s pon ­
s a b l e s d e u n a a pl i ca ci ó n a d e cu a d a d e l os e s tán d a r e s
e xi s te n te s , s i n o qu e además son responsables de esos
mismos estándares. Ni s i qu i e r a pu e d e u n o r e fe r i r s e a
l a s l e y e s d e l a l ó gi ca , por qu e pu e d e n d a r s e ci r cu n s ­
ta n ci a s qu e n os fu e r z a n a r e vi s a r l a s ta mb i én (por
e je mpl o, l a me cán i ca cu án ti ca a n a l i z a d a por Von
Ne u ma n n y Bi r khoff, por Ja u ch y P i r ó n , por P r i ­
ma s y otr os ). Ha y qu e r e cor d a r e s ta s i tu a ci ó n
cu a n d o con s i d e r a mos l a r e l a ci ó n e n tr e l os «gr a n d e s
pe n s a d or e s », por u n l a d o, y l os e d i tor e s , b e n e fa cto­
r e s e i n s ti tu ci on e s ci e n tífi ca s , por otr o. Antes, l os
ci e n tífi cos con i d e a s i n u s i ta d a s y l a s i n s ti tu ci on e s a
l a s qu e pe d ía n a y u d a compa r tía n ci e r ta s i d e a s ge n e ­
r a l e s , y tod o l o qu e te n ía qu e ha ce r u n ci e n tífi co
qu e n e ce s i ta b a d i n e r o e r a mos tr a r qu e s u i n ve s ti ga ­
ci ó n , a pa r te d e con te n e r ci e r ta s s u ge r e n ci a s or i gi n a ­
le s , e s ta b a d e a cu e r d o con e s ta s i d e a s . Ahora, l os
ci e n tífi cos y s u s ju e ce s ti e n e n ta mb i én qu e a r gu me n ­
ta r a ce r ca d e pr i n ci pi os ; n o pu e d e n con fi a r y a e n
tó pi cos e s ta b l e ci d os (s u i n te r ca mb i o e s «l i b r e », n o
«gu i a d o» [CSL, pági n a 28]). En e s ta s i tu a ci ó n , l a
pe ti ci ó n d e l os ci e n tífi cos «a n a r qu i s ta s » d e «ma y or
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l i b e r ta d » pu e d e i n te r pr e ta r s e d e d os for ma s : s e l a
pu e d e con s i d e r a r como d e s e o d e qu e se r e a l i ce u n a
d i s cu s i ó n ci e n tífi ca l i b r e n o l i ga d a a r e gl a e s pe cífi ca
a l gu n a , pe r o qu e i n te n ta (cf. d e n u e vo CSL,
pági n a 28) l l e ga r a u n a b a s e común . O pu e d e i n te r ­
pr e ta r s e ta mb i én como e xi ge n ci a d e qu e se a ce pte n
i d e a s d e i n ve s ti ga ci ó n sin examen alguno s i mpl e ­
me n te pa r a ha ce r l a vi d a más fáci l a gr a n d e s e i n u ­
s i ta d a s me n te s (o e n l a ma y or ía d e l a s ve ce s a ge n te
qu e pr e te n d e te n e r ta l e s ca b e z a s ). Si gu i e n d o l a
a r gu me n ta ci ó n d e TCM y d e CSL, el s e gu n d o ti po
d e pe ti ci ó n pu e d e a poy a r s e e n l a pu n tu a l i z a ci ó n d e
qu e l a s i d e a s a b s u r d a s e i n u s i ta d a s fr e cu e n te me n te
ha n l l e va d o a l pr ogr e s o. La a r gu me n ta ci ó n pa s a
por a l to qu e l os ju e ce s , e d i tor e s , b e n e fa ctor e s pue­
den utilizar la misma forma de razonar: el s ta tu qu o
ta mb i én ha l l e va d o a l pr ogr e s o y el «tod o s i r ve »
ta mb i én se a pl i ca a s u s d e fe n s or e s . P or e s to es n e ce ­
s a r i o ofr e ce r a l go más qu e l a a r r oga n te pe ti ci ó n d e
ma y or l i b e r ta d . Los e s tu d i os d e ca s o mu e s tr a n qu e
l os ci e n tífi cos r e b e l d e s ve r d a d e r a me n te ofr e ci e r on
mu cho más . Ga l i l e o, por e je mpl o, n o se con te n tó
con qu e ja r s e y r e s i gn a r s e : i n te n tó con ve n ce r a s u s
a d ve r s a r i os con l os me jor e s me d i os d e qu e d i s pon ía .
Es tos me d i os fr e cu e n te me n te d i fe r ía n d e l os pr oce ­
d i mi e n tos tr a d i ci on a l e s —a qu í se e n cu e n tr a l a com­
pon e n te a n a r qu ís ti ca d e l a i n ve s ti ga ci ó n d e Ga l i ­
l e o—, pe r o con fr e cu e n ci a tu vi e r on éxi to. Y n o
ol vi d e mos qu e u n a pl e n a d e mocr a ti z a ci ó n d e l a
ci e n ci a i n cl u s o ha r á más d i fíci l l a vi d a a l os a u to-
pr ocl a ma d os d e s cu b r i d or e s d e Gr a n d e s Id e a s . P or ­
qu e és tos te n d r án qu e d i r i gi r s e a ge n te s qu e n o
compa r te n pr e ci s a me n te s u i n te r és por l a ci e n ci a .
¿Qu é ha r án n u e s tr os «a n a r qu i s ta s » qu e a ma n l a
l i b e r ta d e n ta l e s ci r cu n s ta n ci a s ? Sob r e tod o cu a n d o
s u s a d ve r s a r i os n o s on y a od i a d os pe r s on a je s d e
a l to cotu r n o, s i n o ci u d a d a n os l i b r e s qu e r i d os por
tod os .
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3. ESTUDIOS DE CA SO
Mi s e s tu d i os d e ca s o ha n s i d o cr i ti ca d os por d os
ca b a l l e r os : cl a r a y hu mor ís ti ca me n te , por Gu n n a r
A n d e r s on (a b r e vi a d o e n GA ); pr i mi ti va me n te y d e
u n a for ma b a s ta n te con fu s a , por Jon a tha n Wu r r i l
(JW). El l os n o come n ta n mi s con s i d e r a ci on e s ge n e ­
r a l e s (TCM, ca pítu l os 1, 12, 18; CLS, pa r te s 1 y 2);
l o qu e a n a l i z a n y cu e s ti on a n e s el mi s mo ma te r i a l
hi s tó r i co y l a s con cl u s i on e s qu e y o he d e d u ci d o d e
él. El ma te r i a l —d i ce n — n o a poy a l a s con cl u s i on e s .
Se gún GA , el ca s o Ga l i l e o pu e d e pon e r e n pe l i gr o
u n a «ve r s i ó n d e ma s i a d o s i mpl e e i n ge n u a d e l fa l s i fi -
ca ci on i s mo», pe r o n o a me n a z a r ía u n a fi l os ofía
d on d e te or ía s y ob s e r va ci on e s fu e r a n fa l i b l e s . A s í
pu e s , mi i n te r pr e ta ci ó n d e l a s hi pó te s i s d e Ga l i l e o
r e ve l a r ía qu e y o n o he compr e n d i d o l a d e fi n i ci ó n d e
l a s hi pó te s i s ad hoc d a d a por P oppe r . GA d i ce qu e
l a s hi pó te s i s ad hoc n o s on me r a s s u pos i ci on e s
i n tr od u ci d a s pa r a e xpl i ca r e fe ctos e s pe cífi cos , s i n o
qu e r e b a ja n el gr a d o d e fa l s i fi ca ci ó n d e l s i s te ma e n
qu e ocu r r e n . A hor a b i e n , e s to e s pr e ci s a me n te l o
qu e ha ce n l a s s u pos i ci on e s más fu n d a me n ta l e s d e
Ga l i l e o. Ga l i l e o n o s ó l o i n tr od u ce u n a te or ía d e l
movi mi e n to qu e con vi e r te el a r gu me n to d e l a tor r e
d e u n a r e fu ta ci ó n d e Copér n i co e n u n a con fi r ma ­
ci ó n ; el con te n i d o d e e s ta te or ía d e l movi mi e n to es
con s i d e r a b l e me n te más r e s tr i n gi d o qu e el d e l a te o­
r ía a r i s totél i ca qu e le ha b ía pr e ce d i d o {TCM, pági ­
n a s 128 s s .).
La te or ía d e A r i s tó te l e s ta l como se l a d e s a r r ol l a
e n l os l i b r os I, II, VII y VIII d e l a Física e s u n a
te or ía u n i ve r s a l d e l movi mi e n to qu e a b a r ca el
movi mi e n to e s pa ci a l , l a ge n e r a ci ó n y cor r u pci ó n ,
ca mb i o cu a l i ta ti vo, cr e ci mi e n to y d e cr e ci mi e n to.
Con ti e n e te or e ma s como l os s i gu i e n te s : tod o movi ­
mi e n to e s pr e ce d i d o (te mpor a l me n te ) por otr o
movi mi e n to; e xi s te u n a ca u s a i n mó vi l d e l movi ­
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mi e n to y u n pr i me r movi mi e n to (e n l a s e r i e ca u s a l )
cu y o r i tmo d e ca mb i o es con s ta n te ; l a l on gi tu d d e
u n ob je to e n movi mi e n to n o ti e n e va l or e xa cto, e tc.
El pr i me r te or e ma s e a poy a e n l a s u pos i ci ó n d e qu e
e l mu n d o es u n a e n ti d a d s ome ti d a a l e y e s . P u e d e
u ti l i z ár s e l e con tr a i d e a s ta l e s como l a te or ía d e l
Bi n g Ba n g (e s ta l l i d o i n i ci a l ) s ob r e e l or i ge n d e l u n i ­
ve r s o; y l a i d e a d e Wi gn e r d e qu e l a r e d u cci ó n d e l
pa qu e te d e on d a s s e d e b e a l a a cci ó n d e l a con ci e n ­
ci a . A s í pu e s , l a te or ía d e A r i s tó te l e s e r a cohe r e n te :
e xi s tía u n a te r mi n ol ogía u n i fi ca d a pa r a l a d e s cr i p­
ci ó n y e xpl i ca ci ó n d e tod os l os ti pos d e movi ­
mi e n to. Es ta b a con fi r ma d a e n u n a l to gr a d o, e s ti ­
mu l a b a l a i n ve s ti ga ci ó n e n fís i ca , fi s i ol ogía , b i ol ogía ,
e pi d e mi ol ogía , y con d u jo a n u me r os os d e s cu b r i ­
mi e n tos 17. Si gu e te n i e n d o i mpor ta n ci a hoy por qu e
l a s i d e a s d e l a me cán i ca d e l os s i gl os xvn y xvm
17 La te or ía qu e a ca b a d e d e s cr i b i r s e d e b e d i s ti n gu i r s e d e l a s
l e y e s e s pe ci a l e s qu e for mu l a A r i s tó te l e s e n e l De Coelo. Te n e ­
mos , pu e s , qu e pr ocu r a r n o con fu n d i r u n d e b a te s ob r e con d i ­
ci on e s e s pe ci a l e s con u n d e b a te s ob r e l e y e s fu n d a me n ta l e s . A s í,
A r i s tó te l e s a fi r ma mu y e xpl íci ta me n te qu e «e n u n va cío tod os
l os ob je tos ti e n e n l a mi s ma ve l oci d a d » (Física, 216a 20), pe r o
n i e ga qu e el mu n d o con te n ga u n va cío: s u te or ía d e l movi ­
mi e n to e s s u fi ci e n te me n te ge n e r a l como pa r a cu b r i r a mb os ti pos
d e movi mi e n to, e n u n me d i o o e n e l va cío. Ha ce d e pe n d e r e l
movi mi e n to d e l a for ma y n a tu r a l e z a d e l me d i o, d e l a n a tu r a ­
l e z a d e l a fu e r z a i n he r e n te ; l o qu e mu e s tr a qu e el fa mos o
«a r gu me n to» d e Ga l i l e o con tr a l a «l e y d e l a ca íd a l i b r e » d e
A r i s tó te l e s (s i l os ob je tos más pe s a d os ca y e r a n más d e pr i s a qu e
l os me n os pe s a d os , e n ton ce s u n ob je to pe qu e ño s u je to a u n o
ma y or d e b e r ía ha ce r qu e a mb os s e movi e r a n más d e pr i s a , por ­
qu e el ob je to comb i n a d o e s a hor a más pe s a d o, y n o ta n d e pr i s a ,
por qu e e l ob je to pe qu e ño r e te n d r ía el movi mi e n to d e l ma y or )
n o se pu e d e a pl i ca r a A r i s tó te l e s , d on d e el movi mi e n to r e s u l ­
ta n te d e pe n d e d e l a ma n e r a como s e comb i n a n l os ob je tos
(e s ta mos tr a ta n d o d e u n pr ob l e ma d e me cán i ca d e fl u i d os ). Y
a s í s u ce s i va me n te . Hi s tó r i ca me n te , e l d e b a te n o tu vo l u ga r e n tr e
Ga l i l e o y A r i s tó te l e s , s i n o e n tr e Ga l i l e o y u n cha pu r r e r o A r i s tó ­
te l e s a r ti fi ci os a me n te mon ta d o pa r a ha ce r a pa r e ce r como i n ve n ­
ci b l e s l os a r gu me n tos d e Ga l i l e o. (P a r a e s te pu n to, cf. ta mb i én
l a n ota 15 supra.) Ta mb i én n u e s tr os fi l ó s ofos d e l a ci e n ci a pr e ­
s e n ta n u n a r e l a ci ó n cha pu r r e r a d e e s te mi s mo d e b a te .
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s i gu e n s i e n d o tota l me n te i n a d e cu a d a s pa r a tr a ta r el
movi mi e n to 18. ¿Qu é es l o qu e ha ce Ga l i l e o? El
r e e mpl a z a e s ta compl e ja y s ofi s ti ca d a te or ía con s u
pr opi a l e y d e l a i n e r ci a , qu e ca r e ce d e con fi r ma ci ó n
excepto en el contexto de la teoría aristotélica 19, l a
a pl i ca s ol a me n te a l a l ocomoci ó n y «r e d u ce d r ás ti ­
ca me n te e l gr a d o d e fa l s i fi ca ci ó n d e tod o e l s i s ­
te ma ».
Si n e mb a r go, s i s e con s i d e r a l a fa l s i fi ca b i l i d a d d e
l a s a fi r ma ci on e s ob s e r va ci on a l e s , l a s i tu a ci ó n es l a
s i gu i e n te : el r a ci on a l i s mo cr íti co, l a «fi l os ofía » qu e
d e fi e n d e GA , o es u n fe cu n d o pu n to d e vi s ta qu e
gu ía a l ci e n tífi co, o e s me r a cha r l a hu e ca qu e pu e d e
pon e r s e d e a cu e r d o con cu a l qu i e r métod o. Los
poppe r i a n os a fi r ma n qu e se tr a ta d e l o pr i me r o
(r e cha z o d e l a a fi r ma ci ó n d e Ne u r a th d e qu e cu a l ­
qu i e r a fi r ma ci ó n pu e d e s e r r e fu ta d a por cu a l qu i e r
r a z ó n ). P or e s to i n s i s te n e n qu e a fi r ma ci on e s fu n ­
d a me n ta l e s qu e i n te n ta n r e fu ta r u n a te or ía ti e n e n
qu e e s ta r mu y b i e n compr ob a d a s . La s ob s e r va ci o­
n e s r e a l i z a d a s a l te l e s copi o por Ga l i l e o n o s a ti s fa ­
ce n e s ta e xi ge n ci a : por a u tocon tr a d i ctor i a s , n o pu e ­
d e n s e r r e pe ti d a s por cu a l qu i e r a ; l os qu e l a s r e pi te n
como Ke pl e r l l e ga n a r e s u l ta d os d i fe r e n te s , y n o
ha y te or ía qu e pe r mi ta s e pa r a r «fa n ta s ma s » d e l os
18 Bohm, P r i gogi n e , Ei ge n , Ja n ts ch y otr os ha n come n ta d o
l os i n con ve n i e n te s d e l a me cán i ca cl ás i ca (i n cl u y e n d o a l gu n os
a s pe ctos d e l a me cán i ca cu án ti ca ) y ha n pe d i d o u n a fi l os ofía e n
l a qu e el ca mb i o n o fu e r a u n a a pa r i e n ci a pe r i fér i ca , s i n o u n
fe n ó me n o fu n d a me n ta l . A r i s tó te l e s ha d e s a r r ol l a d o pr e ci s a ­
me n te u n a fi l os ofía d e e s e gén e r o y pod e mos a pr e n d e r mu cho
d e él. In cl u s o e n l os d e ta l l e s , A r i s tó te l e s oca s i on a l me n te va b a s ­
ta n te más l e jos qu e s u s mod e r n os s u ce s or e s . Un e je mpl o e s s u
te or ía d e l a con ti n u i d a d . Cf. mi s «Re ma r l e s on A r i s totl e ’s
The or y of Ma the ma ti cs », e n Midwestern Studies in Philosophy,
1982.
19 Copér n i co y Ga l i l e o s e mu e ve n d e n tr o d e l ma r co a r i s toté­
l i co d e u n a opos i ci ó n e n tr e e l movi mi e n to r e cti l ín e o y e l ci r cu ­
l a r , pe r o i n te n ta n a d a pta r l o a l a hi pó te s i s d e qu e l a ti e r r a e s u n
a s tr o (y por e l l o pa r ti ci pa d e l movi mi e n to ci r cu l a r ).
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fe n ó me n os ve r íd i cos (l a ó pti ca fís i ca me n ci on a d a
por GA es i r r e l e va n te , por qu e l a s a fi r ma ci on e s
b ás i ca s e n d i s cu s i ó n n o tr a ta n d e l os r a y os d e l u z ,
s i n o d e l a opos i ci ó n , col or y e s tr u ctu r a s d e l os
r e mi e n d os vi s u a l e s , y u n a hi pó te s i s popu l a r qu e
pon e e n cor r e l a ci ó n l a pr i me r a con l a s e gu n d a se
pu e d e mos tr a r fáci l me n te qu e e s fa l s a [TCM,
pági n a 148]). P or e s ta r a z ó n , l a s a fi r ma ci on e s b ás i ­
ca s d e Ga l i l e o s on hi pó te s i s a tr e vi d a s , s i n mu cha
con fi r ma ci ó n . GA pa r e ce a ce pta r e s ta d e s cr i pci ó n :
ha ce fa l ta ti e mpo —se d i r á— pa r a ob te n e r e vi d e n ­
ci a con fi r ma d or a (y l a s «te or ía s -pi e d r a -d e -toqu e »
con ce r n i e n te s , pa r a u s a r u n a e xce l e n te e xpr e s i ó n d e
La ka tos ). La pr i me r a i n te r pr e ta ci ó n d e l r a ci on a ­
l i s mo cr íti co me n ci on a d o a r r i b a a fi r ma qu e d u r a n te
es e ti e mpo l a s a fi r ma ci on e s n o ti e n e n pod e r r e fu ta -
d or . Si u n o d i ce , como GA , qu e Ga l i l e o r e fu tó con ­
ce pci on e s popu l a r e s con s u s ob s e r va ci on e s , e n ton ce s
s e d e s pl a z a u n o d e l a pr i me r a a l a s e gu n d a i n te r pr e ­
ta ci ó n , d on d e l a s a fi r ma ci on e s b ás i ca s pu e d e n u ti l i ­
z a r s e d e cu a l qu i e r ma n e r a . La e xpr e s i ó n l i te r a l
s i gu e s i e n d o cr íti ca , pe r o s u con te n i d o se ha e va po­
r a d o tota l me n te . Es te e s cl a r a me n te e l pu n to d on d e
u n hon e s to a d ve r s a r i o d e con fu s i on e s b a b i l ó n i ca s ,
ta l como pr e te n d e s e r l o GA , d e b e toma r pos i ci ó n .
De b e con fe s a r qu e , mi e n tr a s qu e él n o pu e d e te n e r
s u Ga l i l e o y ha ce r l e r a ci on a l , a l mi s mo ti e mpo se
e n cu e n tr a d e ma s i a d o e mb a r a z a d o pa r a a d mi ti r e s to
e n púb l i co.
Es ta es u n a b u e n a oca s i ó n pa r a me n ci on a r u n a
cr íti ca qu e ha pu b l i ca d o T. A. Whi ta ke r e n d os ca r ­
ta s e n l a r e vi s ta Science 20. Whi ta ke r s e ña l a qu e
e xi s te n d os con ju n tos d e i máge n e s d e l a l u n a , l os
gr a b a d os e n ma d e r a (qu e me n ci on é y mos tr é e n
TCM) y l os e n cob r e , qu e s on mu cho más e xa ctos ,
d e s d e u n pu n to d e vi s ta mod e r n o, qu e l os gr a b a d os
- 20 2 d e ma y o y 10 d e octu b r e d e 1980.
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e n ma d e r a . Se gún Whi ta ke r , l os gr a b a d os e n cob r e
mu e s tr a n a u n Ga l i l e o qu e e r a mu cho me jor ob s e r ­
va d or d e l a l u n a qu e el Ga l i l e o qu e he pi n ta d o y o.
P u e s b i e n , l o pr i me r o e s qu e y o ja más he d u d a d o
d e l a ca pa ci d a d d e Ga l i l e o como ob s e r va d or .
Ci ta n d o a R. Wol f (Geschichte der Asíronomie,
pági n a 396), qu e e s cr i b e qu e «Ga l i l e o n o e r a u n
gr a n ob s e r va d or a s tr on ó mi co, a n o s e r qu e l a s
e moci on e s pr od u ci d a s por ta n tos d e s cu b r i mi e n tos
te l e s có pi cos como él hi z o e n e s te pe r íod o hu b i e r a n
d i s mi n u i d o s u d e s tr e z a o s u s e n ti d o cr íti co», r e s ­
pon d ía y o (TCM, pági n a 117):
Es ta a fi r ma ci ó n ta l ve z s e a ve r d a d e r a (a u n qu e me
i n cl i n o a pon e r l a e n d u d a a l a vi s ta d e l a e xtr a or d i n a ­
r i a ha b i l i d a d ob s e r va ci on a l qu e ma n i fi e s ta Ga l i l e o e n
otr a s oca s i on e s ). P e r o r e s u l ta pob r e d e con te n i d o y,
cr e o, poco i n te r e s a n te [...]. Exi s te n , s i n e mb a r go, otr a s
hi pó te s i s qu e s í con d u ce n a n u e va s s u ge r e n ci a s y qu e
n os r e ve l a n cu án compl e ja e r a l a s i tu a ci ó n e n ti e mpos
d e Ga l i l e o.
Lu e go me n ci on o d os d e ta l e s hi pó te s i s , u n a qu e
tr a ta d e l a s pe cu l i a r i d a d e s d e l a visión te l e s có pi ca
con te mpor án e a , l a otr a qu e con s i d e r a l a s u pos i ci ó n
d e qu e l a s pe r ce pci on e s , es d e ci r , l a s cos a s vi s ta s
con el ojo d e s n u d o, ti e n e n u n a historia (qu e pu e d e
d e s cu b r i r s e comb i n a n d o l a hi s tor i a d e l a a s tr on o­
mía vi s u a l con l a d e l a pi n tu r a , poe s ía , e tc.). En
s e gu n d o l u ga r , l a r e fe r e n ci a a l os gr a b a d os d e cob r e
n o e l i mi n a tod os l os a s pe ctos pr ob l e máti cos d e l a s
ob s e r va ci on e s d e Ga l i l e o s ob r e l a l u n a . Ga l i l e o n o
s ó l o d i b u jó , s i n o qu e ta mb i én d e s cr i b i ó ve r b a l me n te
l o vi s to. P or e je mpl o, pr e gu n ta (TCM, pági n a 115):
¿P or qu é n o ve mos d e s i gu a l d a d e s , r u gos i d a d e s e
i r r e gu l a r i d a d e s e n l a pe r i fe r i a d e l a l u n a cr e ci e n te ,
ha ci a el oe s te , o e n el otr o b or d e ci r cu l a r d e l a l u n a
me n gu a n te , ha ci a e l e s te , o e n el cír cu l o e xte r i or d e l a
l u n a l l e n a ? ¿P or qu é a pa r e ce n pe r fe cta me n te r e d on d a s
y ci r cu l a r e s ?
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Ke pl e r r e s pon d ía , b a s án d os e e n ob s e r va ci on e s
he cha s a ojo d e s n u d o (TCM, pági n a 115, n ota 167):
Si mi r a s cu i d a d os a me n te l a l u n a l l e n a , pa r e ce pe r ­
ce pti b l e qu e a l go fa l l a e n s u cír cu l a r i d a d .
Y con te s ta a l a pr e gu n ta d e Ga l i l e o:
No s é cu án cu i d a d os a me n te ha s r e fl e xi on a d o s ob r e
e s te a s u n to, o si tu pr e gu n ta , como e s más pr ob a b l e ,
s e b a s a e n i mpr e s i on e s popu l a r e s . P u e s [...] y o a fi r mo
qu e e xi s te con s e gu r i d a d a l gu n a i mpe r fe cci ó n e n e s e
cír cu l o e xte r n o d u r a n te el pe r íod o d e l u n a l l e n a .
Vu e l ve a e s tu d i a r e l a s u n to e i n fó r ma n os qu é te pa r e ce .
Es ta pe qu e ña d i s cu s i ó n n os mu e s tr a , e n te r ce r
l u ga r , qu e e l pr ob l e ma d e l a ob s e r va ci ó n e xi s te n te
e n e l tiempo d e Galileo no pu e d e r e s ol ve r s e mos ­
tr a n d o qu e l a s ob s e r va ci on e s d e Ga l i l e o e s tán d e
a cu e r d o con nuestra vi s i ó n d e l a s u n to. P a r a mos tr a r
có mo a ctu a b a Ga l i l e o, si fu e «r a ci on a l » o si qu e ­
b r a n tó r e gl a s i mpor ta n te s d e l métod o ci e n tífi co,
te n e mos qu e compa r a r s u s l ogr os y s u s s u ge r e n ci a s
con su ci r cu n s ta n ci a y no con l a s i tu a ci ó n d e u n
fu tu r o tod a vía d e s con oci d o. P or e je mpl o, te n e mos
qu e pr e gu n ta r : d a d os l os me d i os a ce pta d os y l a s
pa u ta s d e ob s e r va ci ó n d e l a época , ¿fu e r on l a s
i n for ma ci on e s d e Ga l i l e o i n for ma ci on e s d e
«he chos »?, es d e ci r , ¿e r a n a l go r e pe ti b l e y b i e n fu n ­
d a me n ta d o te ó r i ca me n te ? P a r a e n con tr a r u n a r e s ­
pu e s ta a e s ta pr e gu n ta te n e mos qu e compa r a r l a s
ob s e r va ci on e s d e Ga l i l e o con ob s e r va ci on e s he cha s
por a s tr ó n omos d e s u pr opi o ti e mpo, a s í como con
te or ía s d e vi s i ó n y , e s pe ci a l me n te , d e l a vi s i ó n te l e s ­
có pi ca e n qu e s e a poy a r on d i cha s ob s e r va ci on e s . Si
r e s u l ta qu e l os fe n ó me n os r e fe r i d os por Ga l i l e o n o
fu e r on con fi r ma d os por n i n gún otr o, qu e n o ha b ía
r a z on e s pa r a con fi a r e n e l te l e s copi o como e n u n
i n s tr u me n to d e i n ve s ti ga ci ó n , s i n o qu e e xi s tía n
mu cha s r a z on e s , ta n to te ó r i ca s como ob s e r va ci on a -
le s , qu e ha b l a b a n con tr a ta l i n s tr u me n to, e n ton ce s
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ta mb i én ha b r ía s i d o u n métod o n o ci e n tífi co e l qu e
Ga l i l e o pr opu gn a r a l a e xi s te n ci a d e d i chos fe n ó me ­
n os —l o mi s mo qu e ta mpoco s e r ía ci e n tífi co hoy
a fi r ma r r e s u l ta d os e xpe r i me n ta l e s qu e ca r e ci e r a n d e
cor r ob or a ci ó n i n d e pe n d i e n te y qu e s e ob tu vi e s e n
con métod os n o pr ob a d os —, sin importar hasta qué
punto sus observaciones se aproximarán a las nues­
tras. P a r a s e r ci e n tífi cos e n el s e n ti d o qu e d i s cu ti ­
mos a qu í (y que se critica e n TCM y CSL) ha y qu e
a ctu a r a d e cu a d a me n te con r e s pe to a l os con oci ­
mi e n tos e xi s te n te s y n o por r e s pe to a l a s te or ía s y
ob s e r va ci on e s d e u n fu tu r o d e s con oci d o.
A hor a b i e n , pa r a ca l i b r a r l a s r e a cci on e s d e l os
con te mpor án e os d e Ga l i l e o he u ti l i z a d o l os gr a b a ­
d os e n ma d e r a . Nó te s e qu e n o i n te n té pr ob a r qu e
Ga l i l e o fu e r a u n ci e n tífi co me d i ocr e a poy án d ome
e n el he cho d e qu e l os gr a b a d os e n ma d e r a d i fi e r e n
d e l a s i máge n e s mod e r n a s d e l a l u n a (ta l a r gu me n ­
ta ci ó n hu b i e r a con tr a d i cho l a s con s i d e r a ci on e s qu e
a ca b o d e e xpon e r ). Mi s u pos i ci ó n fu e , más b i e n ,
qu e l a l u n a e n cu a n to s e l a con te mpl a a ojo d e s ­
n u d o ti e n e u n a s pe cto mu y d i s ti n to d e l ofr e ci d o por
l os gr a b a d os e n ma d e r a , qu e pod r ía ha b e r te n i d o
otr o a s pe cto d i s ti n to pa r a l os con te mpor án e os d e
Ga l i l e o, y qu e a l gu n os d e e l l os pod r ía n ha b e r cr i ti ­
ca d o el Sidereus Nuncius a poy án d os e e n s u s pr opi a s
ob s e r va ci on e s a ojo d e s n u d o. Es ta s u pos i ci ó n s i gu e
s i e n d o úti l , por qu e l os gr a b a d os e n ma d e r a a com­
pa ña b a n l a ma y or ía d e l a s e d i ci on e s d e l a ob r a . ¿Se
a pl i ca ta mb i én a l a s l ámi n a s ? Sí, como s e mu e s tr a
por l a s cr íti ca s d e Ke pl e r . P or a ña d i d u r a , ha b ía
mu cha s r a z on e s por l a s qu e el te l e s copi o n o e r a
con s i d e r a d o u n án i me me n te como u n fi a b l e pr od u c­
tor d e he chos (a l gu n a s d e e s ta s r a z on e s , e mpír i ca s y
te ó r i ca s , ha n s i d o e xpu e s ta s e n TCM). La a fi r ma ­
ci ó n d e Whi ta ke r , he cha e n s u s e gu n d a comu n i ca ­
ci ó n , d e qu e l os d i b u jos d e l a l u n a he chos por Ga l i ­
l e o ti e n e n u n a e xce l e n te ca l i d a d compa r a d os con
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i máge n e s mod e r n a s , es a l go i r r e l e va n te con r e s pe cto
a e s ta d i s cu s i ó n .
El ca s o d e l a s ob s e r va ci on e s d e l a l u n a he cha s
por Ga l i l e o con s ti tu y e s ó l o u n a pe qu e ña pa r te d e
mi a r gu me n ta ci ó n d e qu e Ga l i l e o no aplicó l o qu e
l a ma y or ía d e l os ci e n tífi cos y tod os l os fi l ó s ofos d e
l a ci e n ci a con s i d e r a n hoy como el «métod o ci e n tí­
fi co a d e cu a d o» y qu e no podría haber realizado s u s
d e s cu b r i mi e n tos d e d i cho mod o. En cu a n to l a
i n ve s ti ga ci ó n hi s tó r i ca a va n z a y a l te r a n u e s tr a s
i d e a s s ob r e e l pa s a d o, l a e vi d e n ci a qu e y o e mpl e o
e n mi a r gu me n ta ci ó n ta mb i én pu e d e , n a tu r a l me n te ,
qu e d a r mod i fi ca d a . Es toy cl a r a me n te d e ci d i d o a
con ce d e r qu e e s to pu e d e ha ce r más «ci e n tífi co» a
Ga l i l e o e n a l gu n a s ár e a s . Si n e mb a r go, d e b a te s más
r e ci e n te s (a l gu n os d e e l l os me n ci on a d os e n TCM:
ha b l o d e l a d e mos tr a ci ó n he cha e n l a tor r e i n cl i ­
n a d a , d e l e xpe r i me n to con el pl a n o i n cl i n a d o d e s u s
ob s e r va ci on e s d e l a s l u n a s d e Júpi te r , d e l pa s o d e l
ímpetus a l a r e l a ti vi d a d ga l i l e i ca ) ha n mos tr a d o qu e
e s tá más b i e n a u me n ta n d o el n úme r o d e ár e a s e n
qu e a pa r e ce me n os «ci e n tífi co». Es to n o con ve r ti r á
e n u n ma l ci e n tífi co a Ga l i l e o; s i mpl e me n te mu e s tr a
qu e l a ci e n ci a ti e n e poco qu e ve r con l o qu e l os
fi l ó s ofos , e i n cl u s o l os mi s mos ci e n tífi cos , d i ce n
s ob r e e l l a .
Mi e n tr a s qu e GA s e e qu i voca , por qu e l a pe r pl e ji ­
d a d os cu r e ce s u vi s i ó n , l a r a z ó n d e l fa l l o d e JW es
s i mpl e me n te i n compe te n ci a . Ve r d a d e r a me n te , s u
a por ta ci ó n es u n tr i s te e je mpl o d e l d e te r i or o d e l os
e s tán d a r e s d e l a d i s cu s i ó n r a ci on a l qu e s e ha n
i mpu e s to e n l a LSE tr a s l a mu e r te d e Imr e La ka tos .
JW e xpon e cu a tr o qu e ja s : u n a con ce r n i e n te a l a
pr e te n d i d a or i gi n a l i d a d d e mi s i d e a s , otr a s ob r e mi
for ma d e ve r l a r e l a ci ó n e n tr e te or ía s y he chos , otr a
s ob r e el e xpe r i me n to d e l a tor r e y , fi n a l me n te , otr a
s ob r e mi i n te r pr e ta ci ó n d e l movi mi e n to b r own i a n o.
- P a r a e mpe z a r , y o n u n ca he pr e te n d i d o e n n i n gún
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s i ti o ha b e r i n ve n ta d o l a s i d e a s qu e d i s cu to. Tod o l o
con tr a r i o: más d e u n a ve z he r e hu s a d o el d u d os o
hon or d e ha b e r s i d o el i n i ci a d or d e u n a y otr a i n te ­
l i ge n te i d e íl l a 21. De s d e l u e go, he ha b l a d o y e s cr i to
d e u n a for ma mu y d i r e cta , pe r o esto, s ó l o pu e d e
cr e a r con fu s i ó n e n l os s e gu i d or e s d e «pe n s a d or e s »
qu e con s i d e r a n s u a fi r ma ci ó n más tr i vi a l como s u
más ín ti ma pr opi e d a d y qu e ca r e ce n d e i n for ma ci ó n
hi s tó r i ca pa r a con oce r me jor l a s cos a s ; e n u n a
pa l a b r a , e n tr e l os poppe r i a n os 22.
En s e gu n d o l u ga r , JW me a tr i b u y e el «tr u i s mo d e
qu e l os “ he chos te ó r i cos ” s on d e pe n d i e n te s d e l a
21 Como e je mpl o cf. ca p. 6, n ota 1, d e mi s Philosophical
Papers, vol . I (Ca mb r i d ge , 1981). Es te tr a b a jo s e pu b l i có por
pr i me r a ve z e n 1965. En l a ve r s i ó n or i gi n a l y o ta mb i én me n ci o­
n a b a a P oppe r . Ha b i e n d o d e s cu b i e r to l u e go qu e s u con tr i b u ci ó n
a l pr ob l e ma d i s cu ti d o e s n u l a , he b or r a d o s u n omb r e d e l a l i s ta .
“ Es cu r i os o ob s e r va r l a fr e cu e n ci a con qu e l a ge n te i n te r ­
pr e ta u n a for ma d e e s cr i b i r d i r e cta y s i n ce r a como s i i mpl i ca r a
pr e te n d e r s e r or i gi n a l . P e r míta s e me r e pe ti r por e s to l o qu e he
d i cho fr e cu e n te me n te e n mi s con fe r e n ci a s y he s u b r a y a d o e n mi s
tr a b a jos e s cr i tos : n i n gu n a d e l a s i d e a s qu e d e s cr i b o y d e fi e n d o
e s pr opi e d a d mía . No s oy u n cr e a d or d e i d e a s —pa r a e s o s e
n e ce s i ta n ta l e n tos mu y d i s ti n tos d e l mío—; s oy u n d e fe n s or y u n
pr opa ga n d i s ta d e i d e a s va l or a b l e s pe r o ma l tr a ta d a s , e s d e ci r ,
s oy u n a e s pe ci e d e pe r i od i s ta . ¿Qu i én i n ve n tó l a s i d e a s qu e y o
d e fi e n d o? No A d or n o, como d i ce Ju tta . Y ta mpoco P oppe r ,
como e s cr i b e A ga s s i e n s u con fu s a e xpl os i ó n . No me i n te r e s a n
e fíme r os i n s e ctos fi l os ó fi cos como és tos . P e r o he a pr e n d i d o d e
P r otágor a s , a l cu a l el mi s mo P l a tó n l e pr e s e n tó d e ta l for ma
qu e pe r mi te qu e u n a te n to l e ctor pu e d a r e fu ta r l a mi s ma cr íti ca
d e P l a tó n . He a pr e n d i d o d e Ki e r ke ga a r d , qu e e l a b or ó e xce l e n te s
a r gu me n tos con tr a cu a l qu i e r fi l os ofía d e r e s u l ta d os y con tr a
cu a l qu i e r for ma d e r a ci on a l i s mo b a s a d a e n e l pr ogr e s o e n e l
ca mpo d e l os r e s u l ta d os . He a pr e n d i d o d e He l mhol tz , Ma xwe l l ,
Bol tz ma n n , Du he m y Ma ch, qu e ha ce y a ti e mpo pu s i e r on e n
cl a r o qu e el ca mb i o ci e n tífi co pu e d e d e r r i b a r cu a l qu i e r pa u ta ,
a u n qu e s e a «r a ci on a l », s i n te n e r qu e te r mi n a r e n el ca os . He
a pr e n d i d o d e A r i s tó te l e s qu e l a s fa n ta s ía s a b s tr a cta s cu e n ta n
poco cu a n d o s e l a s compa r a con l os e l e me n tos d e l a s for ma s d e
vi d a d e d on d e s u r gi e r on . Es tos y otr os mu chos e s cr i tor e s ha n
s i d o mi s ma e s tr os , y y o he i n te n ta d o «r e ha b i l i ta r l os » d e l mi s mo
mod o qu e Le s s i n g r e ha b i l i tó e n s u s Rettungen a gr a n d e s y
d i fa ma d os e s cr i tor e s .
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te or ía », a s í como a r gu me n tos qu e «d e pe n d e n d e
toma r “ he cho” a u n n i ve l te ó r i co mu y e l e va d o». Lo
qu e r e a l me n te a fi r mo e n el te xto e n qu e se e xpl i ca n
e s tos te ma s e s qu e todos l os he chos s on te ó r i cos (o,
d e mod o for ma l , «ha b l a n d o l ó gi ca me n te , tod os l os
tér mi n os s on “ te ó r i cos ” » 23). Y e s to n o es u n a a fi r ­
ma ci ó n qu e i n tr od u z co s i n más pa r a convertirla
l u e go e n b a s e d e pos te r i or r e tó r i ca : tod o e l te xto
e s tá d e d i ca d o a mos tr a r qu e , y por qu é, e s to es pr e ­
fe r i b l e a otr a s a l te r n a ti va s , i n cl u y e n d o l a qu e el
mi s mo JW pa r e ce te n e r e n l a ca b e z a 24. La s qu e ja s
23 Phil. Papers, vol . I, p. 32, n ota 22, úl ti ma fr a s e .
«The or y ladenness» (ca r ga te ó r i ca ) fu e i n tr od u ci d a por Ha n s on
e n 1958 (Patterns o f Discovery). El mi s mo a ño pu b l i qu é y o «A n
A tte mpt a t a Re a l i s ti c In te r pr e ta ti on of Expe r i e n ce » (r e i mpr e s o
como ca p. 2, vol . I, d e mi s Philosophical Papers), d on d e s e
i n tr od u ce l a te s i s d e l ca r ácte r pl e n a me n te te ó r i co d e todos l os
he chos (y no sólo d e l os he chos te ó r i cos ), s e l a fu n d a a r gu me n ­
ta ti va me n te y s e l a d e fi e n d e con tr a l a s cr íti ca s . A qu í JW pu e d e
e n con tr a r tod os l os «a r gu me n tos r e a l e s » qu e qu i e r e e s cu cha r .
Sob r e el mi s mo pu n to pu e d e n e n con tr a r s e más a r gu me n tos e n
mi tr a b a jo «Da s P r ob l e m d e r Exi s te n z The or e ti s che r En ti täte n »,
qu e a pa r e ci ó e n 1960. JW n o tr a ta e s tos a r gu me n tos e n n i n gún
s i ti o.
24 JW ti e n e gr a n d i fi cu l ta d con l a n a tu r a l e z a d e l os he chos .
Qu i e r e d i s ti n gu i r e n tr e he chos e mpír i cos y he chos te ó r i cos , pe r o
n o ti e n e i d e a d e có mo s e pa r a r l os . En a l gu n a oca s i ó n d e fi n e l a
d i fe r e n ci a e n tér mi n os pu r a me n te ps i col ó gi cos (l o qu e mu cho
a n te s qu e él , y d e u n a for ma mu cho más cl a r a , fu e he cho y a por
Ca r n a p, e n Testability and Meaning, y por mí mi s mo, e n
«A tte mpt», s e cci ó n 2), como u n a d i fe r e n ci a e n tr e he chos qu e
s on a ce pta d os por tod os l os e xpe r tos e n u n ci e r to d omi n i o y
otr os he chos qu e s u s ci ta n d e b a te . En otr a s oca s i on e s pa r e ce
s u pon e r qu e el a cu e r d o l ogr a d o e s a l go más qu e ps i col ó gi co,
pe r o fu n d a me n ta d o s ob r e l os mi s mos he chos : l os he chos e mpí­
r i cos e s ta r ía n me n os i mpr e gn a d os d e te or ía d e l o qu e l o e s tán
l os he chos te ó r i cos ; te n d r ía n u n «n úcl e o e mpír i co». Ne u r a th,
Ca r n a p y y o d i r ía mos qu e ta l e s he chos aparecen como me n os
i n va d i d os por te or ía : l os a n ti gu os gr i e gos pe r ci b ía n d i r e cta me n te
a s u s d i os e s ; e s tos fe n ó me n os n o mos tr a b a n n i n gún e l e me n to
te ó r i co, pe r o a l gu i e n d e s cu b r i ó e ve n tu a l me n te l a i d e ol ogía
compl e ja e xi s te n te e n l a b a s e y mos tr ó có mo i n cl u s o «he chos »
mu y s e n ci l l os e s tán con s ti tu i d os por u n a e s tr u ctu r a e xtr e ma d a ­
me n te compl e ja (cf. TCM, ca p. 17). Los fís i cos cl ás i cos d e s cr i -
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d e JW n o ti e n e n n a d a qu e ve r con e s ta pos i ci ó n y
con e s tos a r gu me n tos .
El a r gu me n to d e l a tor r e , s e gún JW fu e d e s a r r o­
l l a d o por Ga l i l e o d e l s i gu i e n te mod o: l a ti e r r a e n
movi mi e n to, d e a cu e r d o con l a te or ía a r i s totél i ca
b ía n y s i gu e n d e s cr i b i e n d o n u e s tr o e n tor n o e n u n l e n gu a je qu e
a pe n a s con s i d e r a l a r e l a ci ó n e n tr e el ob s e r va d or y l os ob je tos
ob s e r va d os (s u pon e mos cos a s e s ta b l e s e i n a l te r a b l e s ; b a s a mos
n u e s tr os e xpe r i me n tos e n e l l a s ), pe r o l a te or ía d e l a r e l a ti vi d a d y
l a te or ía cu án ti ca n os ha n he cho con s ta ta r qu e e s te l e n gu a je ,
e s ta for ma d e pe r ce pci ó n y e s ta ma n e r a d e r e a l i z a r e xpe r i me n tos
ti e n e n con s e cu e n ci a s cos mol ó gi ca s . No s e for mu l a n e xpl íci ta ­
me n te l a s con s e cu e n ci a s —y por e s to n o l a s a d ve r ti mos y
s e gu i mos ha b l a n d o s e n ci l l a me n te d e «he chos » e mpír i cos —, pe r o
d i cha s s con s e cu e n ci a s s e e n cu e n tr a n e n l a b a s e d e tod os l os
fenómenos; es d e ci r , l os he chos a pa r e n te me n te e mpír i cos s on
pl e n a me n te te ó r i cos aun cuando frecuentemente funcionen como
jueces entre alternativas teóricas. JW s u pon e qu e ta l e s ju e ce s
d e b e n con te n e r o u n a compon e n te te ó r i ca n e u tr a l , o u n n úcl e o
n o-te ó r i co «fácti co»; e s d e ci r , s u pon e qu e l os ci e n tífi cos qu e u ti ­
l i z a n he chos a l e xa mi n a r d i ve r s a s te or ía s n o l os a l te r a n , por
e je mpl o, n o l os con vi e r te n e n he chos d i fe r e n te s . Se mu e s tr a
fáci l me n te e l e r r or d e e s ta s u pos i ci ó n . Los r e l a ti vi s ta s y l os te ó ­
r i cos d e l éte r ti e n e n he chos d i fe r e n te s , pr e ci s a me n te e n e l d omi ­
n i o d e ob s e r va ci ó n . P a r a el r e l a ti vi s ta , l a ma s a , l a l on gi tu d , el
i n te r va l o d e ti e mpo ob s e r va d os s on pr oy e cci on e s d e e s tr u ctu r a s
d e cu a tr o d i me n s i on e s e n ci e r tos s i s te ma s d e r e fe r e n ci a (cf.
Sy n ge , e n De Wi tt y De Wi tt, Relativity, Groups and Topology,
Ne w Yor k, 1964), mi e n tr a s qu e el «a b s ol u ti s ta » l os con s i d e r a
como pr opi e d a d e s i n tr ín s e ca s d e l os ob je tos fís i cos . El r e l a ti vi s ta
a d mi te qu e l a s descripciones cl ás i ca s (pe n s a d a s pa r a e xpr e s a r
he chos cl ás i cos ) pu e d e n u s a r s e oca s i on a l me n te pa r a tr a n s por ta r
i n for ma ci ó n s ob r e he chos r e l a ti vi s ta s y n o l a s e mpl e a e n l a s ci r ­
cu n s ta n ci a s pe r ti n e n te s . P e r o e s to n o i mpl i ca qu e él a ce pte s u
interpretación cl ás i ca . Tod o l o con tr a r i o. Su a cti tu d e s tá mu y
ce r ca d e l a d e l ps i qu i a tr a qu e pu e d e ha b l a r con u n pa ci e n te qu e
cr e e e s ta r pos e íd o, e mpl e a n d o e l l e n gu a je d e l pa ci e n te , s i n qu e
e l l o i mpl i qu e qu e a ce pte ta mb i én u n a on tol ogía d e d e mon i os ,
án ge l e s , e tc.: n u e s tr a for ma n or ma l d e ha b l a r , i n cl u y e n d o l os
a r g u m e n to s c i e n t íf i c o s , e s mu cho más c l á s i ca d e l o qu e
cr e e JW.
Tod a s e s ta s cos a s ha n s i d o e xpl i ca d a s con gr a n d e ta l l e e n l a
l i te r a tu r a d e l os pa s a d os tr e i n ta a ños (l a a r gu me n ta ci ó n d e l a s
úl ti ma s l ín e a s , por e je mpl o, s e e xpl i ca e n l a s e cci ó n 7 d e mi
«Expl a n a ti on , Re d u cti on a n d Empi r i ci s m», qu e s e pu b l i có por
pr i me r a ve z e n 1962; a hor a , e n e l ca p. 4 d e l vol . 1 d e mi s Philo-
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d e l movi mi e n to, ha r ía qu e l a pi e d r a se a pa r ta s e d e
l a tor r e . La pi e d r a n o se a pa r ta d e l a tor r e , l u e go,
a fi r ma el Ga l i l e o d e JW, «el e xpe r i me n to n o r e fu ta
a Copér n i co, s i n o a u n s i s te ma te ó r i co más
a mpl i o», y r e e mpl a z a l a d i n ámi ca d e A r i s tó te l e s qu e
e s pa r te d e e s te s i s te ma , por s u pr opi a l e y d e i n e r ­
ci a . A l ha ce r e s to pe r ma n e ce d e n tr o d e l ma r co d e l
a n ál i s i s d e l a te or ía d e l ca mb i o d e Du he m. Más
e s pe ci a l me n te , él cor r i ge u n «e r r or l ó gi co» d e l os
a n ti -cope r n i ca n os s e gún e l cu a l l a a fi r ma ci ó n fa l s a
(l a pi e d r a se mu e ve a l e ján d os e d e l a tor r e ) s e gu i r ía
d i r e cta me n te d e l a s u pos i ci ó n d e qu e l a ti e r r a gi r a .
Ha s ta a qu í JW.
P e r o, e n pr i me r l u ga r , el pr e te n d i d o «e r r or
l ó gi co» n u n ca fu e come ti d o por l os a n ti -cope r n i ca -
n os . Es tos s a b ía n mu y b i e n qu e l a con cl u s i ó n n e ce ­
s i ta b a por l o me n os d os pr e mi s a s . Ta mb i én l a s
me n ci on a b a n , pe r o d i r i gía n l a fl e cha d e l a fa l s i fi ca ­
ci ó n s ó l o con tr a u n a d e e l l a s —el movi mi e n to d e l a
ti e r r a —, pu e s l a otr a pr e mi s a e r a te ó r i ca me n te
pl a u s i b l e y e s ta b a con fi r ma d a e n u n a l to gr a d o, y ,
a d e más , n o e r a el a s u n to e n d i s cu s i ó n (cf. l os
come n ta r i os d e P oppe r a l a a r gu me n ta ci ó n d e
Du he m).
En s e gu n d o l u ga r , el r e e mpl a z a mi e n to d e l a l ey
d e i n e r ci a d e A r i s tó te l e s fu e s ó l o u n a pa r te d e l os
ca mb i os l l e va d os a ca b o por Ga l i l e o. La l e y a r i s to-
sophical Papers), y e s pe ci a l me n te e n e l e s pl én d i d o e n s a y o d e
La ka tos s ob r e l os pr ogr a ma s d e i n ve s ti ga ci ó n , pe r o JW pa r e ce
qu e n o ha oíd o n u n ca n a d a d e e s to. Su for ma d e pl a n te a r pr o­
b l e ma s , s u te r mi n ol ogía , s u s s u ge r e n ci a s pe r te n e ce n a a l gu n a
e d a d a r ca i ca a n te r i or a l pr i me r pe r íod o d e i l u s tr a ci ó n d e n tr o d e l
Cír cu l o d e Vi e n a qu e e n con tr ó s u e xpr e s i ó n e n l a ob r a d e Ca r -
n a p, Testatibility and Meaning. P or e s to a d mi to qu e me e qu i vo­
qu é a l d e n omi n a r «fa l s a s » (CSL, p. 256) l a s s u ge r e n ci a s d e JW;
pe r o te n ía mi s r a z on e s ; d a b a por he cho qu e e l a n ti gu o a l u mn o
d e La ka tos e s ta b a me jor i n for ma d o d e l o qu e e s tá r e a l me n te . La
a por ta ci ó n d e JW mu e s tr a qu e me ha b ía e qu i voca d o. JW n o es
u n a pe r s on a d e i n te n ci on e s «fa l s a s »; e s s i mpl e me n te i n compe ­
te n te .
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tél i ca d e s cr i b ía movi mi e n tos a b s ol u tos , y l o mi s mo
hi z o el a r gu me n to d e l a tor r e (l a pr e d i cha d e s vi a ­
ci ó n d e l a pi e d r a d e l a tor r e e s , d e s d e l u e go, l a d i fe ­
r e n ci a e n tr e d os movi mi e n tos a b s ol u tos y, por e s o,
u n ca mb i o r e l a ti vo; pe r o el pr ob l e ma es l o qu e
ca mb i ó Ga l i l e o y n o l a s r a z on e s por l a s qu e r e a l i z ó
d i chos ca mb i os ). Si se i n tr od u ce u n a n u e va «hi pó te ­
s i s a u xi l i a r », e n ton ce s e s ta hi pó te s i s ta mb i én d e b e
u ti l i z a r n oci on e s a b s ol u ta s : d e b e s e r u n a for ma d e
l a te or ía d e l Ímpetus. P or otr o l a d o, Ga l i l e o se con ­
vi r ti ó gr a d u a l me n te e n u n r e l a ti vi s ta d e l movi ­
mi e n to (TCM, pági n a 63, n ota 82; pági n a 83,
n ota 117). Su hi pó te s i s a u xi l i a r te n ía qu e fu n ci on a r
s i n ímpetus. A s í, a l fi n a l , él n o s ó l o ca mb i ó u n a
hipótesis d e u n s i s te ma con ce ptu a l n o mod i fi ca d o e n
l o d e más (e l movi mi e n to a b s ol u to es a l r e d e d or d e l a
ti e r r a , o a l r e d e d or d e l s ol , pe r o n o d i r e cta me n te
ha ci a el ce n tr o), s i n o qu e s u s ti tu y ó l os concep­
tos d e l s i s te ma por otr os con ce ptos : i n tr od u jo
u n a n u e va mi s i ó n d e l mu n d o. El pr i me r pr oce s o
pu e d e e xpr e s a r s e por e l e s qu e ma d e Du he m; el
s e gu n d o, n o.
En el ca s o d e l movi mi e n to b r own i a n o, fi n a l ­
me n te , JW ofr e ce u n a n ál i s i s ju n to con u n os pocos
a pa r te s te a tr a l e s s ó r d i d os . Es tos s on i n ge n u os , o,
pa r a e xpr e s a r l o d e u n a for ma s u a ve : ¿Por qué con ­
s i d e r a n Exn e r y Gou y e l movi mi e n to b r own i a n o
como u n r i e s go pa r a l a s e gu n d a l e y ? P or qu e con s i ­
d e r a b a n l a hi pó te s i s a tó mi ca , a u n qu e e s ta hi pó te s i s
les con d u jo y a u n a ve z a d i fi cu l ta d e s (ve r l a s me d i ­
d a s d e Exn e r qu e s e e xpon e n e n TCM, pági n a 24,
n ota 27). Los cál cu l os d e l e qu i l i b r i o d e e n e r gía qu e
s e s u pon e d e te r mi n a n si l a e n e r gía d e l a pa r tícu l a es
ob te n i d a d e l fl u i d o s i n más tr a b a jo, usan l a pr i me r a
l e y , n o l a examinan. En l o qu e a ta ñe a l movi mi e n to
b r own i a n o, mi r e s pu e s ta e s l a s i gu i e n te . Yo i n tr o­
d u z co u n a r gu me n to. JW d i ce qu e él n o compr e n d e
e s te a r gu me n to. Ha s ta a qu í tod o va b i e n . P a r a
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compr e n d e r e l a r gu me n to, JW l o tr a d u ce a u n l e n ­
gu a je fa mi l i a r pa r a él , a u n a e s pe ci e d e l ó gi ca cha -
pu r r e r a . Es to es ta mb i én u n métod o mu y r a z on a b l e :
si y o n o e n ti e n d o u n a r gu me n to i n te n ta r é r e for mu -
l a r l o a mi mod o. JW va más a l l á. La me n ta qu e y o
n o ha y a for mu l a d o mi a r gu me n to e n s u l e n gu a je y a
d e s d e el pr i n ci pi o. Es to s e r ía u n a qu e ja l e gíti ma si
y o hu b i e r a e s cr i to el a r gu me n to pe r s on a l me n te pa r a
JW. P e r o e s to n o l o hi ce . Lo con s tr u í pa r a fís i cos
qu e fa vor e ce n u n mon i s mo te ó r i co, y és tos pa r e ce n
ha b e r l o compr e n d i d o pe r fe cta me n te (or i gi n a l me n te ,
el a r gu me n to pr ove n ía d e Da vi d Bohm). A d e más ,
JW n o pr e s e n ta pr e ci s a me n te u n a ob je ci ó n a qu e s e
l e ha y a d e ja d o fu e r a , s i n o qu e s u pon e qu e e l l e n ­
gu a je qu e él compr e n d e es e l ún i co r a z on a b l e . En
e s to, ci e r ta me n te , se e qu i voca , como se mu e s tr a por
e l s i n s e n ti d o qu e pr od u ce s u tr a d u cci ó n 25.
Como l os n a ti vos qu e ha b l a n u n l e n gu a je d e l qu e
n o con oce n s u s pr opi os l ími te s , él pr oy e cta e l s i n ­
s e n ti d o s ob r e mi pr opi o a r gu me n to y pr e te n d e
ha b e r mos tr a d o a s í s u i n cohe r e n ci a . Yo, por otr o
l a d o, con cl u i r ía qu e ha y mu cha s cos a s qu e pu e d e n
e xpr e s a r s e mu cho me jor e n el l e n gu a je i n for ma l u ti ­
l i z a d o por l os ci e n tífi cos cu a n d o d i s cu te n pr ob l e ma s
d e l ca mb i o te ó r i co; e s d e ci r , a r gu me n ta r ía : s u pon ­
ga mos qu e pos e e mos u n a te or ía T (y con e s to a l u d o
a tod a l a te or ía compl e ja más l a s con d i ci on e s i n i ci a ­
l e s , más l a s hi pó te s i s a u xi l i a r e s , e tc.). T a fi r ma qu e
ocu r r i r á C. C n o ocu r r e ; e n s u l u ga r ocu r r e C’. Si
s e con oci e r a e s te he cho, e n ton ce s u n o pod r ía d e ci r
qu e T ha s i d o r e fu ta d a y C’ s e r ía l a e vi d e n ci a r e fu -
25 Su n oci ó n d e e vi d e n ci a , por e je mpl o, le ha ce i mpos i b l e
ha b l a r d e e vi d e n ci a d e s con oci d a o d e s u ce s os qu e , a u n qu e b i e n
con oci d os y a u n qu e e xi s ta e vi d e n ci a , n o s on con oci d os como
e vi d e n te s . Mi n oci ó n d e e vi d e n ci a e s d e o t r o ti po d i s ti n to,
más ce r ca n a a l a for ma como ha b l a n l os fís i cos (y qu e ta mb i én
con cu e r d a con el u s o d e l tér mi n o e n She r l ock Hol me s ); JW
pa r e ce s u pon e r qu e s u n oci ó n e s l a ún i ca l e gíti ma .
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ta d or a (n ó te s e qu e y o n o d i s ti n go e n tr e he chos y
a fi r ma ci on e s ; n o ha y pa s o e n l a a r gu me n ta ci ó n qu e
d e pe n d a d e l a d i s ti n ci ó n , y n i n gu n a pe r s on a i n te l i ­
ge n te se s e n ti r ía con fu s a a n te ta l a u s e n ci a ). Su pon ­
ga mos a hor a , a d e más , qu e l a s l e y e s d e l a n a tu r a l e z a
n os pr e vi e n e n pa r a qu e n o s e pa mos C y C’: n o ha y
e xpe r i me n to qu e pu e d a i n for ma r n os s ob r e l a d i fe ­
r e n ci a . P or otr o l a d o, pod r ía s e r pos i b l e i d e n ti fi ca r
C’ d e u n a for ma va ga , con l a a y u d a d e e fe ctos
e s pe ci a l e s qu e ocu r r e n a n te C’ pe r o n o e n pr e s e n ci a
d e C y qu e s on e xcl u i d os por T, pe r o pos tu l a d os
por u n a te or ía a l te r n a ti va T \ Un e je mpl o d e ta l e s
e fe ctos s e r ía qu e C’ pon e e n movi mi e n to u n ma cr o-
pr oce s o M 26. En ta l ca s o, T’ pu e d e a y u d a r n os a
e n con tr a r u n a e vi d e n ci a con tr a T qu e n o ha b r ía
s i d o d e s cu b i e r ta u ti l i z a n d o s ó l o l a te or ía T y l os
e xpe r i me n tos d e s cr i tos con s u s ca te gor ía s : pa r a
Di os , M o C ’ s on e vi d e n ci a s con tr a T; n os otr os , s i n
e mb a r go, n e ce s i ta mos T’ pa r a te n e r s e gu r i d a d d e
e s te he cho. El movi mi e n to b r own i a n o e s u n ca s o
e s pe ci a l d e e s ta s i tu a ci ó n ge n e r a l : C s on l os pr oce ­
s os e n u n me d i o n o pe r tu r b a d o e n e qu i l i b r i o tér ­
mi co, s e gún l a te or ía fe n ome n ol ó gi ca d e l a te r mo­
d i n ámi ca ; C’ s on l os pr oce s os e n el mi s mo me d i o(
s e gún l a te or ía ci n éti ca . C y C' n o pu e d e n d i s ti n ­
gu i r s e d i r e cta me n te por n i n gún i n s tr u me n to, por qu e
l a me d i d a d e l con te n i d o e n ca l or con ti e n e l a s mi s ­
ma s fl u ctu a ci on e s d e ca l or qu e s u pon ía r e ve l a r ía . M
es el movi mi e n to d e u n a pa r tícu l a b r own i a n a ; T’, l a
te or ía ci n éti ca . Como e n el ca s o d e Ga l i l e o, es
pos i b l e pr e s i on a r e s tos e l e me n tos e n e l e s qu e ma d e
Du he m d i ci e n d o qu e se ha r e e mpl a z a d o u n a hi pó te ­
si s a u xi l i a r por otr a y qu e a s í se ha e l i mi n a d o a l go
d e l a d i fi cu l ta d —pe r o n ó te s e qu e , e n n u e s tr o ca s o,
n o fu e l a d i fi cu l ta d l a qu e con d u jo a l a s u s ti tu ci ó n ,
26 JW ti e n e d i fi cu l ta d e s con «tr i gge r s » [«i mpu l s a r », e n e l s e n ­
ti d o d e l ga ti l l o pa r a d i s pa r a r (N. del T. )\ Cu a l qu i e r d i cci on a r i o
le pu e d e i n for ma r s ob r e e l s i gn i fi ca d o d e l tér mi n o.
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s i n o qu e és ta n os a y u d ó a e n con tr a r l a d i fi cu l ta d —
y este pu n to se ha pe r d i d o compl e ta me n te e n el
a n ál i s i s d e JW (e s como si a l gu i e n n e ga r a l a d i fe ­
r e n ci a e n tr e l os métod os d e i n d u cci ó n y d e fa l s i fi ca ­
ci ó n por el moti vo d e qu e e n a mb os ca s os s e d e d u ­
ce n a fi r ma ci on e s s i n gu l a r e s d e . otr a s ge n e r a l e s ).
Es toy d i s pu e s to s i n ce r a me n te a a d mi ti r con Ia n
Ha cki n g (IH) qu e l a ci e n ci a es más compl e ja y pol i ­
fa céti ca d e l o qu e y o he e xpu e s to e n a l gu n o d e mi s
e s cr i tos a n te r i or e s e i n cl u s o e n a l gu n a s pa r te s d e l
TCM. He come ti d o d os ti pos d e e qu i voca ci on e s : he
te n i d o u n a i d e a d e ma s i a d o s i mpl i s ta d e l os elemen­
tos d e l a ci e n ci a , y he te n i d o u n a i d e a d e ma s i a d o
s i mpl i s ta d e l a relación entre l os e l e me n tos . La ci e n ­
ci a con ti e n e te or ía s , pe r o és ta s n o s on s u s ún i cos
i n gr e d i e n te s n i pu e d e n a n a l i z a r s e és tos e n tér mi n os
d e pr opos i ci on e s a s e r ti va s (o d e e n ti d a d e s d e Sn e e d ,
e n e s ta ma te r i a ). La ci e n ci a oca s i on a l me n te a n a l i z a
s u s i n gr e d i e n te s e n tér mi n os d e l os con ce ptos d i s ­
pon i b l e s más a b s tr a ctos , pe r o e s te métod o n o es
u n i ve r s a l n i a pl i ca b l e u n i ve r s a l me n te . P or e je mpl o,
pu e d e qu e n o s e a pos i b l e tr a ta r te or ía s y a d e r r i b a ­
d a s como ca s os e s pe ci a l e s d e s u s s u ce s or e s ; e n ca m­
b i o, qu i z á d e b a mos r e s tr i n gi r l a s a mb a s a d omi n i os
e s pe ci a l e s (por e je mpl o, l a te or ía cu án ti ca y l a
me cán i ca cl ás i ca d e l pu n to). En con ju n to, l a
e mpr e s a ci e n tífi ca pu e d e s e r a l go más ce r ca n o a l a
mu l ti for mi d a d d e l a s a r te s d e l o qu e ha n s u pu e s to
l os l ó gi cos (y y o e n tr e e l l os ) y e xi s te n i n d i ci os d e
qu e el pr ogr e s o ci e n tífi co es i mpos i b l e mi e n tr a s
pr e va l e z ca n te n d e n ci a s a b s tr a cta s y u n i ve r s a l i z a d o-
r a s . Mi s pr i me r a s d u d a s s ob r e el métod o a b s tr a cto
s u r gi e r on d e l e s tu d i o d e l os e s cr i tos d e Wi ttge n s -
te i n ; pe r o y o e xpr e s a b a e n ton ce s mi s d u d a s d e
for ma a b s tr a cta , e n tér mi n os d e pr ob l e ma s con ce p­
tu a l e s (i n con me n s u r a b i l i d a d , e l e me n tos «s u b je ti vos »
d e l a te or ía d e l a e xpl i ca ci ó n ). A l i n i ci a r el tr a b a jo
d e l ca pítu l o 17 d e TCM me e n con tr é a n te cu e s ti on e s
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más pr e ci s a s s ob r e l a n a tu r a l e z a , el or i ge n y l a a d e ­
cu a ci ó n d e l os métod os a b s tr a ctos , ta n to e n l a s
ci e n ci a s como e n l a fi l os ofía d e l a ci e n ci a 27. In te n ­
ta n d o con te s ta r a l a s cu e s ti on e s y r e s ol ve r l a s
d u d a s , d i s ti n gu í e n tr e d os ti pos d e tr a d i ci on e s qu e
y o he d e n omi n a d o tr a d i ci on e s a b s tr a cta s y tr a d i ci o­
n e s hi s tó r i ca s r e s pe cti va me n te 28. Ha y mu chos
mod os d e ca r a cte r i z a r e s ta s tr a d i ci on e s . Un a d i fe ­
r e n ci a qu e e n con tr é como pu n to d e pa r ti d a fa vor a ­
b l e e s l a for ma e n qu e l os d os ti pos d e tr a d i ci on e s
tr a ta n s u s ob je tos (ge n te , i d e a s , d i os e s , ma te r i a ,
u n i ve r s o, s oci e d a d e s , e tc.). La s tr a d i ci on e s a b s tr a c­
ta s for mu l a n pr opos i ci on e s . La s pr opos i ci on e s se
s u je ta n a ci e r ta s r e gl a s (r e gl a s l ó gi ca s , r e gl a s d e
e xpe r i me n ta ci ó n , r e gl a s d e a r gu me n ta ci ó n , e tc.) y
l os ob je tos s ó l o a fe cta n a l a s pr opos i ci on e s e n con ­
for mi d a d con l a s r e gl a s . Es to —se d i ce — ga r a n ti z a
l a «ob je ti vi d a d » d e l a i n for ma ci ó n tr a n s mi ti d a por
l a s pr opos i ci on e s o el «con oci mi e n to» qu e e l l a s con ­
ti e n e n . Es pos i b l e e n te n d e r , cr i ti ca r y me jor a r ta l e s
pr opos i ci on e s s i n ha b e r tr ope z a d o con u n o s ol o d e
l os ob je tos d e s cr i tos (e je mpl os : fís i ca d e l a s pa r tícu ­
l a s e l e me n ta l e s ; ps i col ogía con d u cti s ta ; b i ol ogía
27 A qu í me a y u d a r on tr e s l i b r os : el ma gn ífi co Discovery o f the
Mind, d e Br u n o Sn e l l ; Principies o f Egyptian Art, d e He i n r i ch
Schäfe r , Oxfor d , 1974 (l i e u ti l i z a d o l a e d i ci ó n a l e ma n a mu cho
más d e s or d e n a d a , pe r o ta mb i én mu cho más i n te r e s a n te , qu e fu e
pr e pa r a d a tod a vía por e l mi s mo a u tor ), y l a ob r a d e Va s co
Ron chi , Optics, the Science o f Vision. Hoy a ña d i r ía l os e s cr i tos
s ob r e l a hi s tor i a d e l a r te d e P a n ofs ky y , e s pe ci a l me n te , s u ob r a
qu e a b r e n u e va s r u ta s , Die Perspektive als «Symbolische Form»,
(r e i mpr e s a e n Aufsätze zu Grundfragen der Kunstwissenschaft,
Be r l i n , 1974), y A l oi s Ri e gl , Spätrömische Kunstindustrie, Wi s ­
s e n s cha ftl i che Bu chge s e l l s cha ft, Da r ms ta d t, 1973. Es tos e s cr i to­
r e s ha n compr e n d i d o me jor qu e ca s i tod os l os fi l ó s ofos mod e r ­
n os e l pr oce s o d e l a a d qu i s i ci ó n d e l con oci mi e n to y e l ca mb i o
d e con oci mi e n to.
28 P a r a d e ta l l e s , cf. ca p. I, vol . II, d e mi s Philosophical
Papers. El te ma fu e más e l a b or a d o e n mi l e cci ó n i n a u gu r a l ,
ETH-Zür i ch, 7 d e ju l i o d e 1981, con e l títu l o d e Wissenschaft als
Kunst (Ci e n ci a como A r te ).
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mol e cu l a r qu e pu e d e s e r e xpu e s ta por pe r s on a s qu e
ja más ha n vi s to e n s u vi d a u n pe r r o o u n ce r d o).
Los mi e mb r os d e l a s tradiciones históricas ta mb i én
for mu l a n pr opos i ci on e s , pe r o l l e ga n a e l l a s y l a s
e xa mi n a n d e u n a for ma tota l me n te d i s ti n ta . A ctúa n
como si s u pu s i e r a n qu e l os ob je tos pos e e n u n l e n ­
gu a je pr opi o e i n te n ta n a pr e n d e r l o. In te n ta n a pr e n ­
d e r l o n o b a s án d os e e n te or ía s l i n güís ti ca s , s i n o por
i n me r s i ó n , l o mi s mo qu e l os n i ños pe qu e ños se
fa mi l i a r i z a n con el mu n d o. P a r a d e s cr i b i r u n pr o­
ce s o d e e s te ti po s on tota l me n te i n a d e cu a d a s ca te ­
gor ía s d e l métod o d e a cce s o a b s tr a cto, como, por
e je mpl o, el con ce pto d e ve r d a d ob je ti va . Su pon ga ­
mos qu e u n e xtr a n je r o qu i e r e e n te n d e r el s i gn i fi ­
ca d o d e u n a e xpr e s i ó n fa ci a l con cr e ta . A l pr i n ci pi o,
él n o ti e n e i d e a d e qu e ha y u n a cos a «ob je ti va » qu e
d e b e e n te n d e r s e : él r e a cci on a s i mpl e me n te . Su pr i ­
me r a r e a cci ó n d a for ma a l o qu e d e otr o mod o
s e r ía u n fe n ó me n o n e u tr a l o a mb i gu o (¡r e l a ci on e s
d e fi gu r a y tr a s fon d o!). El ca mb i o es a d ve r ti d o por
l a pe r s on a ob s e r va d a , pr ovoca u n a toma d e con ­
ci e n ci a d e sí y ca mb i a , a d e más , el a mb i e n te d e l
fe n ó me n o (l a a ma b i l i d a d d e u n a pe r s on a a ma b l e
qu e vi ve e n tr e ge n te a ma b l e es d i fe r e n te d e l a a ma ­
b i l i d a d d e u n pr os cr i to). A ñád a s e l a a r ti cu l a ci ó n
d e b i d a a l l e n gu a je , n or ma s s oci a l e s , pe n s a mi e n to,
poe s ía , a r te s , cos tu mb r e s y r e l i gi ó n ; con s i d ér e s e
có mo el d e s a r r ol l o, el d e s cu b r i mi e n to d e cos a s i r r e ­
l e va n te s , a cci d e n te s , mi tos i n te r fi e r e n con s ta n te ­
me n te e n el pr oce s o y pod r á ve r s e l o a b s u r d o d e l a
i d e a d e u n a s on r i s a a mi s tos a «ob je ti va » qu e e s ta r ía
s i mpl e me n te d a d a a hí, y l a d e u n i n ve s ti ga d or
«ci e n tífi co» qu e se a ce r ca r ía gr a d u a l me n te ca d a ve z
más a s u «ve r d a d » 28°. El e je mpl o ti e n e a pl i ca ci on e s
280 Wi l l y Hochke ppe l , cu y a n oci ó n d e ve r d a d e s tá fi r me me n te
fu n d a d a e n tr a d i ci on e s a b s tr a cta s , n o pa r e ce compr e n d e r qu e la
ve r d a d , ta l como ocu r r e e n l a s tr a d i ci on e s hi s tó r i ca s , n o s ó l o
gu ía d e s a r r ol l os , sino que también queda constituida por ellos, y
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i n me d i a ta s a ca mpos ta l e s como l a ps i col ogía , l a
s oci ol ogía , l a a n tr opol ogía , pe r o ta mb i én se a pl i ca a
l a fís i ca (compl e me n ta r i e d a d ). En me d i ci n a te n e mos
l a vi e ja d i s pu ta e n tr e l os cu r a d or e s qu e a pr e n d e n
me d i ci n a e n con ta cto d i r e cto con ma e s tr os y ge n te
e n fe r ma (s a n a ) y l os te ó r i cos qu e d e s a r r ol l a n n oci o­
n e s a b s tr a cta s d e s a l u d , e n fe r me d a d y l os cor r e s ­
pon d i e n te s te s ts a b s tr a ctos 29. A mb a s tr a d i ci on e s
hi s tó r i ca s e mpl e a n tod os l os ta l e n tos d e l homb r e ,
mi e n tr a s qu e l a s ob s e r va ci on e s a b s tr a cta s se r e a l i ­
z a n d e u n a for ma r i gu r os a me n te s ome ti d a a r e gl a s .
Es b a s ta n te i n te r e s a n te n ota r qu e l a s tr a d i ci on e s
a b s tr a cta s fr e cu e n te me n te se con vi e r te n e n tr a d i ci o­
n e s hi s tó r i ca s y con s e r va n s u fe cu n d i d a d s ó l o si n o
se e xcl u y e n d e l tod o ta l e s ca mb i os . Es to e s tá ta m­
b i én con fi r ma d o por l o qu e d e cía y o ha ci a el fi n a l
d e l a s e cci ó n 2: la ciencia buena es un arte, no una
ciencia 30. El a n ál i s i s d e IH es u n a e xce l e n te i l u s tr a ­
por e s o s e mod i fi ca d e u n pe r íod o hi s tó r i co a otr o. Es to e s u n
r a s go i n ma me n te d e l a hi s tor i a , n o u n fi n ob je ti vo s i tu a d o fu e r a
d e e l l a . Te n i e n d o e s te ca r ácte r , n i pu e d e a poy a r s e e n «d e s a r r o­
l l os on toge n éti cos o fi l oge n éti cos », n i ta mpoco pu e d e s e r u n a
«a l te r n a ti va »: e s d e ma s i a d o b l a n d a e i n a r ti cu l a d a como n oci ó n
qu e pu d i e r a fu n ci on a r como a l te r n a ti va o s u mi n i s tr a r u n a b a s e
pa r a u n a a l te r n a ti va .
29 P a r te d e l d e b a te s e e xpl i ca e n P a u l Me e hl , Clinical vj. Sla-
tistical Prediction, Mi n n e a pol i s , 1966.
50 Ma r ghe r i ta von Br e n ta n o a fi r ma qu e l a s tr a d i ci on e s hi s tó ­
r i ca y a b s tr a cta s on pa r te s d e u n pr oce s o u n i ve r s a l d e r a ci on a l i ­
z a ci ó n , qu e come n z ó e n l a a n ti güe d a d y qu e pe r d u r a ha s ta hoy .
Es to e s ve r d a d , pe r o n o e l i mi n a el a n ta gon i s mo, el a n s i a d e l
l a d o a b s tr a cto por l ogr a r el pr e d omi n i o, n i ta mpoco e l i mi n a l a s
d i s tor s i on e s d e l pr oce s o ca u s a d a s por ta l a n s i a . Je n ó fa n e s , P a r -
mén i d e s , He r ácl i to y e s pe ci a l me n te P l a tó n s e opon e n a Home r o,
e l «e d u ca d or d e tod os l os gr i e gos » (Je n ó fa n e s ), e l «ge n e r a l » d e
tod os l os fi l ó s ofos (P l a tó n ); cr i ti ca n e n pa r te el con te n i d o, e n
pa r te l a for ma d e l pe n s a mi e n to homér i co (l a s ob je ci on e s d e l
Só cr a te s pl a tó n i co, qu e pa r e ce n r e ve l a r e qu i voca ci on e s tr i vi a l e s
d e l os i n te r l ocu tor e s , s on d e he cho ob je ci on e s a tr a d i ci on e s
i n d e pe n d i e n te s d e c o n te n i d o p r opi o; cf. Br u n o Sn e l l , Die
Enldeckung des Geistes, Gó tti n ge n , 1975, a s í como K. J. Dove r ,
Greek Popular Morality, Be r ke l e y -Los A n ge l e s , 1974). Los n u e -
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ci ó n d e l a s pe cto-a r te d e l a e xpe r i me n ta ci ó n ci e n tí­
fi ca (y d e otr a s cos a s qu e ocu r r e n e n l a s ci e n ci a s ).
A n thon y P e r ovi ch (A P ) mu e s tr a qu e , a l d i s cu ti r
l a i n con me n s u r a b i l i d a d , y o he pa s a d o d e u n a ve r ­
s i ó n s e mán ti ca a u n a ve r s i ó n on tol ó gi ca , y qu e oca ­
s i on a l me n te ha con fu n d i d o a mb a s cos a s . El ca mb i o
s e e xpl i ca (post hoc, ¡d e s d e l u e go!) por mi cr e ci e n te
con vi cci ó n d e qu e l a me tod ol ogía es a l go pa r a s i ta ­
r i o e n l a on tol ogía y n o a l r e vés . La i d e a d e l
a u me n to d e con te n i d o, pa r a a d u ci r u n ún i co e je m­
pl o, ti e n e s e n ti d o e n u n mu n d o i n fi n i to ta n to cu a l i ­
ta ti va como cu a n ti ta ti va me n te ; n o ti e n e s e n ti d o e n
u n mu n d o fi n i to. Yo a ña d i r ía qu e l os «pr i n ci pi os
u n i ve r s a l e s » n o d e b e n i n te r pr e ta r s e d e u n a for ma
d e ma s i a d o i n te l e ctu a l i s ta (TCM, pági n a 264 y
s i gu i e n te s ). P or e je mpl o, n o d e b e n i n te r pr e ta r s e
como pr i n ci pi o d e u s o l i n güís ti co qu e pu e d e n s e pa ­
r a r s e d e s u e mpl e o y d i s cu ti r s e a i s l a d a me n te . Qu i ­
s i e r a , pu e s , s u b r a y a r qu e l a i n con me n s u r a b i l i d a d n o
d i fi cu l ta el tr áfi co e n tr e l a s tr a d i ci on e s , como ha n
d i cho Du e r r , F r a n z y otr os a n te s d e e l l os 30a; y qu e
vos con ce ptos qu e i n tr od u ce e l cr i ti ci s mo s on d e pob r e con te ­
n i d o, pe r o e s te mi s mo r a s go e s l o qu e l es pe r mi te u s a r l os e n
pr u e b a s «ob je ti va s ». Los con ce ptos a n te r i or e s s on más r i cos :
d e pe n d e n d e ci r cu n s ta n ci a s , n o or i gi n a n pr u e b a s , s i n o con s i d e ­
r a ci on e s d e pl a u s i b i l i d a d (cf. Sn e l l , op. ci t., ca p. I, a s í como Die
Ausdrücke f ü r den Begriff des Wissens in der Vorplalonischen Phi-
losophie. Be r l ín , 1924, r e i mpr e s o e n Ne w Yor k, 1976). La
«pr u e b a ma n ía » se e xti e n d e y e je r ce u n a fu e r te i n fl u e n ci a s ob r e
e l d e s a r r ol l o d e l a s ci e n ci a s : l a s con s i d e r a ci on e s d e ob je ti vi d a d
l ogr a n e l pr e d omi n i o. Mu chos te ma s d e l pe n s a mi e n to e n el
s i gl o xx (métod os cl ín i cos versus e s ta d ís ti cos e n ps i qu i a tr ía ;
me d i ci n a a n a l íti ca versus hol ís ti ca ; i n tu i ci on i s mo versus for ma ­
l i s mo e n ma te máti ca s ; ma te máti ca s d e d e mos tr a ci ó n versus
ma te máti ca s d e r a ci oci n i o pl a u s i b l e ; y a s í s u ce s i va me n te ) s on l a
e xpr e s i ó n ta r d ía d e e s ta «vi e ja qu e r e l l a e n tr e l a s a r te s y l a s ci e n ­
ci a s », ta l como l o e xpr e s a b a y a P l a tó n , y n o otr a cos a e s l a d i s ­
pu ta e n tr e l os fi l ó s ofos d e l l e n gu a je or d i n a r i o y l os fi l ó s ofos qu e
r e comi e n d a n l a con s tr u cci ó n d e l e n gu a je s for ma l i z a d os . Los
pa r a l e l os e n tr e Home r o y l os fi l ó s ofos d e l Commonsense e s tán ,
por ta n to, l e jos d e l a n a cr on i s mo.
3-°a Yo d i s cu tí l a i n con me n s u r a b i l i d a d va r i os a ños a n te s qu e
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e s to n o es u n a ob je ci ó n a l i n te n to d e e n con tr a r
pu n tos d e vi s ta u n i fi ca d os (como pa r e ce ha b e r
s u pu e s to Sche u r e r ci e r to ti e mpo 31). Lo qu e e s to
i mpi d e e s u n «ca mb i o d i r i gi d o» (CSL, pági n a 28)
qu e r e s tr i n ge u n d e b a te i mpon i e n d o ci e r ta s con d i ­
ci on e s 32. Es toy d e a cu e r d o e n qu e l a i n con me n s u ­
r a b i l i d a d n o e xcl u y e u n r e a l i s mo e n el s e n ti d o d e
A P , pe r o, cu a n d o l os ci e n tífi cos d e cl a r a n qu e l a s
cos a s s on r e a l e s , pi e n s a n e n ob je tos fe n ome n ol ó gi -
cos , y a qu í mi a r gu me n ta ci ó n con s e r va tod a s u
fu e r z a .
A l a n Mu s gr a ve ha mos tr a d o qu e l a tr a d i ci ó n i n s -
tr u me n ta l i s ta d e l a a s tr on omía a n ti gu a e r a mu cho
más d éb i l d e l o qu e pr e te n d ía Du he m. Lo qu e él
ol vi d ó me n ci on a r es qu e l a ci e n ci a mod e r n a con ­
Ku hn i n tr od u je r a e l tér mi n o, y mos tr é y a có mo pod r ía compa ­
r a r s e te or ía s i n con me n s u r a b l e s y có mo pod r ía n pr e pa r a r s e e n tr e
e l l a s e xpe r i me n tos cr u ci a l e s . Cf. Philosophical Papers, vol . I,
ca p. 2, n ota 21 y te xto.
Cf. s u Révolutions de la Science et permanence du réel,
P a r ís , 1979.
32 La s con d i ci on e s s on , e n s u ma y or ía , d e ti po s e mán ti co
(e s ta b i l i d a d d e l s i gn i fi ca d o, a u me n to d e con te n i d o, y a s í s u ce s i ­
va me n te ). Se l a s vi ol a e n tod a d i s cu s i ó n i n te r e s a n te . Y, ci e r ta ­
me n te , s on vi ol a d a s d u r a n te l a s r e vol u ci on e s ci e n tífi ca s . P e r o
n os otr os pod e mos , n a tu r a l me n te , compa r a r te or ía s d e otr a s
mu cha s ma n e r a s . A s í, u n a te or ía l i n e a l (e s d e ci r , u n a te or ía
cu y a s e cu a ci on e s fu n d a me n ta l e s s e a n e cu a ci on e s d i fe r e n ci a l e s
l i n e a l e s ) e s pr e fe r i b l e a u n a te or ía n o l i n e a l ; u n a te or ía qu e pr o­
d u ce fáci l me n te he chos e s pr e fe r i b l e a u n a te or ía qu e n o e s
cohe r e n te (e n l a pr ácti ca , e s ta e xi ge n ci a pu e d e e n tr a r e n con ­
fl i cto con l a e xi ge n ci a pr e ce d e n te ), pu e s e xi s te n con d i ci on e s
me ta fís i ca s ta l e s como e l «pr i n ci pi o d e r e a l i d a d » d e Ei n s te i n ,
e tcéte r a . A s í pu e s , pod e mos e n con tr a r (y se ha n e n con tr a d o fr e ­
cu e n te me n te ) te or ía s qu e tr a ta n con ár e a s qu e a n te s e r a n cu b i e r ­
ta s por u n a va r i e d a d d e d i ve r s a s te or ía s . Es te ca s o, s i n e mb a r go,
i mpl i ca ca s i s i e mpr e u n ca mb i o d e s i gn i fi ca d o: l o qu e l a n u e va
te or ía a fi r ma s ob r e e l d omi n i o e s d i s ti n to d e l o qu e d e cía n l a s
te or ía s pr e ce d e n te s s ob r e él y , a s í, l a s con d i ci on e s s e mán ti ca s
me n ci on a d a s a r r i b a pu e d e n ta mb i én s e r vi ol a d a s (n ó te s e , i n ci ­
d e n ta l me n te , qu e e l me r o ca mb i o d e s i gn i fi ca d o n o e s s u fi ci e n te
pa r a l a i n con me n s u r a b i l i d a d : e l ca mb i o d e b e s e r d e ti po e s ­
pe ci a l ).
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d u jo a u n i n s tr u me n ta l i s mo d e s i gn o con tr a r i o:
a hor a s e con s i d e r a como i n s tr u me n tos a cu a l i d a d e s
y l e y e s cu a l i ta ti va s . Lo mi s mo s e a pl i ca a l os l a z os
e n tr e ob s e r va ci on e s (s u b je ti va s ) y pr e d i cci on e s (ob je ­
ti va s ) qu e e s tán e n l a b a s e d e tod a s l a s ob s e r va ci o­
n e s o e xpe r i me n tos «mod e r n os ». A r i s tó te l e s ha
e s ta b l e ci d o d i chos l a z os e n s u Física; a hí n o e xi s tía
e l pr ob l e ma cu e r po-e s pír i tu . La ci e n ci a mod e r n a
u ti l i z a e l i n s tr u me n ta l i s mo e n s u pr opi a b a s e , y l o
mu e s tr a (por e je mpl o, l a te or ía cu án ti ca d e l a
me d i d a ). En u n a cor ta i n tr od u cci ó n qu e n o ti e n e
n a d a qu e ve r con el te ma ce n tr a l d e s u te xto y qu e
pa r e ce ha b e r a ña d i d o como u n a e s pe ci e d e r e fl e xi o­
n e s pos te r i or e s , Mu s gr a ve pr e s e n ta u n a cu r i os a cr í­
ti ca d e u n tr a b a jo mío a n te r i or 33. En d i cho tr a b a jo
mos tr a b a y o qu e l a ma y or ía d e l os a r gu me n tos fi l o­
s ó fi cos e n fa vor d e u n a i n te r pr e ta ci ó n r e a l i s ta d e l a
ci e n ci a e r a n d e ma s i a d o d éb i l e s , qu e e xi s tía n ca s os
e s pe ci a l e s d on d e pod ía n s e r d e r r i b a d os por con s i d e ­
r a ci on e s fís i ca s , qu e por e s ta r a z ó n d e b ía ha cér s e l e s
más fu e r te s , y pa s a b a e n ton ce s a d e s a r r ol l a r u n a
ve r s i ó n más fu e r te d e r e a l i s mo qu e pu d i e r a r e s i s ti r
i n cl u s o a l os con tr a -a r gu me n tos fís i cos . Se gún Mu s -
gr a ve , y o ha go l o con tr a r i o: i n te n to e n con tr a r
a r gu me n tos u n i ve r s a l e s pa r a el instrumentalismo. No
pu e d o pe n s a r qu e A l a n ha y a l e íd o ma l mi tr a b a jo,
pu e s es u n cr íti co mu y e s me r a d o y mi te xto e s u n o
d e l os más cl a r os qu e he e s cr i to y o ja más , pe r o
e s toy d i s pu e s to a a ce pta r u n a l e ga to d e d e me n ci a
te mpor a l . P e r míta s e me a ña d i r , i n ci d e n ta l me n te , qu e
y a n o cr e o e n l a i mpor ta n ci a d e ta l e s pr u e b a s ge n e ­
r a l e s , como l a s qu e e xpu s e e n d i cho tr a b a jo, pa r a
n u e s tr a compr e n s i ó n d e l a ci e n ci a .
Es toy d e a cu e r d o con pr ácti ca me n te tod os l os
pu n tos y ob je ci on e s pr e s e n ta d os e n el he r mos o
33 Re i mpr e s o como ca p. 11, vol . I, d e mi s Philosophical
Papers.
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e n s a y o d e Gr ove r Ma xwe l l s ob r e el pr ob l e ma
cu e r po-e s pír i tu . A d mi to qu e , a pe s a r d e mi s b u e n a s
i n te n ci on e s , «con d e ma s i a d a fr e cu e n ci a r e ca í e n l a
[...] pr ácti ca e mpi r i ci s ta [...] d e tr a ta r e l s i gn i fi ca d o
d e u n a for ma a pr i ó r i ca » (pe r o ta mb i én tu ve mi s
mome n tos d e l u ci d e z y e n ton ce s tr a té l os s i gn i fi ca ­
d os como e s tr u ctu r a s n e u r ofi s i ol ó gi ca s o como
«pr ogr a ma s » 34). Ta mb i én a d mi to qu e oca s i on a l ­
me n te ol vi d é l a n a tu r a l e z a d e l a te or ía pr a gmáti ca
d e l a ob s e r va ci ó n (pa r a mi s mome n tos d e l u ci d e z e n
e s te pu n to, cf. mi pe qu e ña n ota «Sci e n ce wi thou t
Expe r i e n ce » 35). Es ve r d a d qu e , a l cr i ti ca r r e l a ci on e s
d e fa mi l i a r i z a ci ó n cogn i ti va , «pr e s e n té u n títe r e ».
P e r o, r e a l me n te , y o n o fu i e l qu e l o pr e s e n tó , s i n o
l os pa r ti d a r i os d e d a tos s e n s i b l e s , a u n qu e a l e l i mi ­
n a r l o cr e o qu e he e l i mi n a d o tod os l os a s pe ctos d e
fa mi l i a r i z a ci ó n cogn i ti va , y a s í, ci e r ta me n te , me he
e qu i voca d o. No fu i cohe r e n te e n mi e r r or por qu e
oca s i on a l me n te s u pu s e , como ha b ía he cho Ru s s e l l ,
qu e e l ce r e b r o pod r ía s e r d i r e cta me n te pe r ci b i d o,
pe r o n o s a qu é l a con cl u s i ó n l ó gi ca y d e cl a r é qu e
a l gu n os he chos e r a n me n ta l e s . No me pe r tu r b a
d e ma s i a d o qu e a l gu n os d e mi s a r gu me n tos s u mi n i s ­
tr e n mu n i ci ó n a l me n ta l i s ta e l i mi n a ti vo (e s to me
pa r e ce qu e s e a pl i ca a tod os l os a r gu me n tos s ob r e
te ma s con ti n ge n te s ). En l o qu e con ci e r n e a l a pr o­
pi a te or ía d e Gr ove r , mi ún i co pr ob l e ma es qu e se
a poy a d e ma s i a d o e n n oci on e s y métod os ci e n tífi cos .
Ya s é qu e e n e l pa s a d o y o mi s mo fu i u n ca pr i chos o
d e l a ci e n ci a , pe r o a ctu a l me n te me he he cho mu y
e s cépti co s ob r e l a a u tor i d a d d e l a ci e n ci a e n te ma s
on tol ó gi cos . El he cho d e qu e l a «ci e n ci a fu n ci on a »
n o e l i mi n a mi i n comod i d a d . La ci e n ci a fu n ci on a
a l gu n a s ve ce s , y con fr e cu e n ci a fa l l a . Y, a d e más , l a
e fi ci e n ci a d e l a ci e n ci a vi e n e d e te r mi n a d a por cr i te ­
54 Cfr . mi s Philosophical Papers, vol . I, ca p. 6, vol . II, ca p. 9.
35 Nu e va pu b l i ca ci ó n e n ca p. 7, d e l vol . I d e Phil. Papers.
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r i os qu e pe r te n e ce n a l a tr a d i ci ó n ci e n tífi ca . La
ci e n ci a n o s a l va a l ma s , pe r o e s to n o es pa r te d e s u
«fu n ci on a ». Yo con cl u i r ía , pu e s , qu e GM ha mos ­
tr a d o có mo n u e s tr a s i d e a s s ob r e e s pír i tu y cu e r po
pu e d e n d e s a r r ol l a r s e d e n tr o d e l ma r co ci e n tífi co s i n
por e s o e l i mi n a r n oci on e s qu e pu e d e n d e s e mpe ña r
u n i mpor ta n te pa pe l e n otr os ma r cos d e r e fe r e n ci a .
F i n a l me n te , el s u ti l e s tu d i o d e ca s o d e Va n d e
Va te ti e n e u n s i gn i fi ca d o mu y pe r s on a l pa r a mí.
Joa chi m-Ca s i mi r Schmol l e r (n o Schmó l l e r , como
s u gi e r e e qu i voca d a me n te : el pa pe l d e l ma n u s cr i to
qu e u ti l i z a d e b e d e ha b e r te n i d o u n gr a n o mu y
gr u e s o o ha s i d o i n ci d e n ta l me n te d e s fi gu r a d o por
d e pó s i tos d e i n s e ctos ; d e b e r ía d ár s e l e u n b u e n cr i s ­
ta l d e a u me n to o ha cér s e l e mi r a r más e xa cta me n te )
es u n pa r i e n te l e ja n o mío. El l e ga d o l i te r a r i o d e mi
tía ma te r n a , Jos e fi n e Mu tz e n b a che r , con ti e n e u n
ma n u s cr i to b a s ta n te con fu s o d e s u pr opi a ma n o,
qu e a hor a , fi n a l me n te , e n cu e n tr a s u e xpl i ca ci ó n .
P u e d o con fi r ma r l a s a tr oci d a d e s d e s u l a tín , a u n qu e
s u a l e mán n o e s mu cho me jor : Schmol l e r e r a d e
or i ge n pol a co (n o s e con s e r va s u n omb r e pol a co, l o
qu e con fi r ma otr a d e l a s hi pó te s i s d e Va n d e Va te o
s u a cti vi d a d como a ge n te d ob l e ); s u pr i n ci pa l ob je ­
ti vo vi ta l pa r e ce ha b e r s i d o s a l va r a Copér n i co d e l a
r e i n te r pr e ta ci ó n mod e r n i s ta d e Ga l i l e o. P e r o s u
a mb i ci ó n n o se d e tu vo a hí; n o s ó l o pr e te n d i ó mos ­
tr a r qu e A r i s tó te l e s n o fu e s u pe r a d o e n a s u n tos d e
fís i ca y fi l os ofía (u n pu n to qu e n u n ca pu s o e n d u d a
Copér n i co); ta mb i én qu i s o pr ob a r qu e el pr i n ci pi o
vi ta l d e A r i s tó te l e s a fe cta r ía ta mb i én a l a tr a y e cto­
r i a d e l os or ga n i s mos e n ca íd a l i b r e . Domi n a d o por
u n a ta qu e pa s a je r o d e d e me n ci a (qu e e n s u s ca r ta s
d e s cr i b e d e ma n e r a con move d or a como ca u s a d a
por s u gr a n a mor a l a Ve r d a d ; te n go l a ca r ta a n te
mí y el te xto ca s i i l e gi b l e d on d e a l r e d e d or d e l a
pa l a b r a vertías se d e s i n te gr a , e n movi mi e n tos espás^-
ti oos , s i n s e n ti d o, l o qu e r e ve l a cl a r a me n te s u
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e s ta d o me n ta l ), él l e va n tó a s u hi ji ta d e s e i s a ños ,
qu e ju ga b a a s u l a d o e n l o más a l to d e l a tor r e
i n cl i n a d a , y s ó l o l a d e ci d i d a i n te r ve n ci ó n d e u n a
vi gor os a pi s a n a le i mpi d i ó a r r oja r l a a u n a mu e r te
ci e r ta . Du r a n te l a l u cha , d os pi e d r a s d e ta ma ño
d e s i gu a l s e d e s pr e n d i e r on d e l pa r a pe to y ca y e r on a \
s u e l o (d e b i e r on pr ovoca r l os hu e cos me n ci on a d os
por Va n d e Va te ). La hi ja e r a u n a n te pa s a d o l e ja n o
d e mi ma d r e , y y o a gr a d e z co a l d e s ti n o y a l a me n ­
ci on a d a mu je r ha b e r l a s a l va d o, por qu e s u s u pe r vi ­
ve n ci a me d a opor tu n i d a d pa r a d e fe n d e r l a s a n a
ca u s a d e l a fa l ta d e s a l u d me n ta l d e Schmol l e r .
4. CIENCIA : UNA TRA DICION
ENTRE MUCHA S
Mi s e gu n d o te ma e r a l a a u tor i d a d d e l a ci e n ci a :
n o ha y r a z on e s qu e ob l i gu e n a pr e fe r i r l a ci e n ci a y
el r a ci on a l i s mo occi d e n ta l a otr a s tr a d i ci on e s , o qu e
les pr e s te n ma y or pe s o. De s d e l u e go pod e mos d e ci ­
d i r i n te n ta r e xpu l s a r l os . In te n tán d ol o, pod e mos
con s tr u i r i n s ti tu ci on e s qu e r e s i s ta n e l ca mb i o;
pod e mos l l e ga r a ha b i tu a r n os a d i cha s i n s ti tu ci on e s ,
y a l fi n a l s e r ía mos i n ca pa ce s d e i ma gi n a r l a vi d a s i n
e l l a s . Tod a s e s ta s cos a s pu e d e n ocu r r i r , y ha n ocu ­
r r i d o. Mi pu n to d e vi s ta e s qu e s u e xce l e n ci a s ó l o
pu e d e d e mos tr a r s e d e u n a for ma ci r cu l a r , s u po­
n i e n d o u n a pa r te d e l o qu e d e b e r ía d e mos tr a r s e .
Los más r e ci e n te s i n te n tos d e r e vi ta l i z a r vi e ja s tr a ­
d i ci on e s , o d e s e pa r a r l a ci e n ci a y l a i n s ti tu ci on e s
r e l a ci on a d a s con e l l a d e l a s i n s ti tu ci on e s d e l Es ta d o,
n o s on por e s ta r a z ó n s i mpl e s s ín toma s d e i r r a ci o­
n a l i d a d ; s on l os pr i me r os pa s os d e ta n te o ha ci a u n a
n u e va i l u s tr a ci ó n : l os ci u d a d a n os n o a ce pta n por
más ti e mpo l os ju i ci os d e s u s e xpe r tos ; n o s i gu e n
d a n d o por s e gu r o qu e l os pr ob l e ma s d i fíci l e s s on
me jor ge s ti on a d os por l os e s pe ci a l i s ta s ; ha ce n l o
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qu e se s u pon e qu e ha ce l a ge n te ma d u r a 36: con fi gu ­
r a n s u s pr opi a s me n te s y a ctúa n s e gún l a s con cl u ­
s i on e s qu e ha n l ogr a d o e l l os mi s mos .
P r i n ci pa l me n te te n go d os r a z on e s pa r a mi a fi r ­
ma ci ó n . Mi pr i me r a r a z ó n e s qu e n o e xi s te n i n gu n a
cos a qu e cor r e s pon d a a l a pa l a b r a «ci e n ci a » o a l a
pa l a b r a «r a ci on a l i s mo». Ni ha y n a d a a s í como u n
«métod o ci e n tífi co», o u n «mod o ci e n tífi co d e tr a ­
b a jo» qu e gu i a r ía tod a s l a s e ta pa s d e l a e mpr e s a
ci e n tífi ca (cf. a r r i b a , s e cci ó n 2). P e r o s i n ta l e s u n i ­
d a d e s y ta l e s métod os u n i fíca d or e s n o ti e n e s e n ti d o
ha b l a r d e l a «a u tor i d a d d e l a ci e n ci a » o d e l a
«a u tor i d a d d e l a r a z ó n » o a fi r ma r l a e xce l e n ci a
compa r a ti va d e l a ci e n ci a y /o d e l a r a ci on a l i d a d .
En s e gu n d o l u ga r , l os a r gu me n tos e n fa vor d e l a
ci e n ci a o d e l r a ci on a l i s mo occi d e n ta l e mpl e a n s i e m­
pr e ci e r tos va l or e s . P r e fe r i mos l a ci e n ci a , a ce pta mos
s u s pr od u ctos , l os a te s or a mos por qu e e s tán d e
a cu e r d o con d i chos va l or e s . Eje mpl os d e va l or e s
qu e n os ha ce n pr e fe r i r l a ci e n ci a a otr a s tr a d i ci on e s
s on l a e fi ci e n ci a , e l d omi n i o d e l a n a tu r a l e z a , l a
compr e n s i ó n d e és ta e n tér mi n os d e i d e a s a b s tr a cta s
y d e pr i n ci pi os compu e s tos por e l l a s . Si n e mb a r go
s i e mpr e hu b o y s i gu e ha b i e n d o va l or e s mu y d i s ti n ­
tos (cf. l os e n s a y os d e Na e s s y De l or i a ). A d e más , l a
ci e n ci a mi s ma ha d a d o con fr e cu e n ci a u n a opor tu ­
n i d a d a tr a d i ci on e s e xtr a ci e n tífi ca s , pr e ci s a me n te en
el campo de los valores científicos: ti e n e n me jor e s
56 Se gún Ka n t, l a i l u s tr a ci ó n se r e a l i z a cu a n d o l a ge n te s u pe r a
u n a i n ma d u r e z qu e e l l os mi s mos se ce n s u r a n . La i l u s tr a ci ó n d e l
s i gl o xvi n hi z o a l a ge n te más ma d u r a a n te l a s i gl e s i a s . Un i n s ­
tr u me n to e s e n ci a l pa r a con s e gu i r e s ta ma d u r e z fu e u n ma y or
con oci mi e n to d e l homb r e y d e l mu n d o. P e r o l a s i n s ti tu ci on e s
qu e cr e a r on y e xpa n d i e r on l os con oci mi e n tos n e ce s a r i os mu y
pr on to con d u je r on a u n a n u e va e s pe ci e d e i n ma d u r e z . Hoy se
a ce pta e l ve r e d i cto d e ci e n tífi cos o d e otr os e xpe r tos con l a
mi s ma r e ve r e n ci a pr opi a d e d éb i l e s me n ta l e s qu e se r e s e r va b a
a n te s a ob i s pos y ca r d e n a l e s , y l os fi l ó s ofos , e n l u ga r d e cr i ti ca r
e s te pr oce s o, i n te n ta n d e mos tr a r s u «r a ci on a l i d a d » i n te r n a .
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r e s u l ta d os ; l os r e s u l ta d os se l ogr a n d e u n a for ma
más s i mpl e y pr od u ce n d a ños me n or e s e n otr a s pa r ­
te s (métod os d e d i a gn ó s ti co méd i co, tr a ta mi e n to d e l
s u e l o e n a gr i cu l tu r a , i n te r fe r e n ci a s te r a péu ti ca s e n
me d i ci n a y ps i cote r a pi a , e tc.). P u e d e n e n con tr a r s e
d e ta l l e s e n l a pa r te 2, s e cci on e s 8 y 9 d e EFM, a s í
como e n l a i n tr od u cci ó n a e s te l i b r o.
La d e pe n d e n ci a d e va l or e s e s pe cífi cos ha s i d o
pa s a d a por a l to pr e ci s a me n te por a qu e l l os cr íti cos
qu e s e ha n d a d o cu e n ta d e l os l ími te s d e u n pu n to
d e vi s ta me r a me n te ci e n tífi co. A s í, e l i n te n to d e
Ke ke s d e s u pe r a r el r e l a ti vi s mo pa r e ce te n e r éxi to
s ol a me n te por qu e él ha a d opta d o y a ci e r ta pos i ci ó n .
Es ta e s compa r ti d a por mu chos d e s u s l e ctor e s ; n o
s e d a n cu e n ta d e l a s s u pos i ci on e s he cha s y con s i d e ­
r a r a hor a l a s r a z on e s d e d u ci d a s como «a l go ob ­
je ti vo» e i n d e pe n d i e n te d e l a tr a d i ci ó n . La pos i ­
ci ó n (tr a d i ci ó n ) d e qu e pr oce d e Ke ke s con ti e n e tr e s
s u pos i ci on e s : 1) es i mpor ta n te r e s ol ve r pr ob l e ma s ;
2) e xi s te n métod os más o me n os a mb i gu os pa r a
r e s ol ve r pr ob l e ma s , y 3) a l gu n os pr ob l e ma s s on
i n d e pe n d i e n te s d e tod a s l a s tr a d i ci on e s ; Ke ke s l l a ma
a l os pr ob l e ma s d e e s te gén e r o pr ob l e ma s d e vi d a .
Se s u pon e , pu e s , qu e l a con ce ptu a l i z a ci ó n d e s e m­
pe ña u n a pa r te mu y i mpor ta n te e n e l r e con oci ­
mi e n to, for mu l a ci ó n y s ol u ci ó n d e pr ob l e ma s . P e r o
a l gu n a s s e cta s cr i s ti a n a s , gr u pos r e l i gi os os , tr i b u s
e n te r a s con s i d e r a n l a s cos a s , qu e n os otr os d e n omi ­
n a mos pr ob l e ma s qu e n e ce s i ta n u n a «s ol u ci ó n »,
como te s ts n e ce s a r i os d e fi b r a mor a l , o como pr e ­
pa r a ci on e s pa r a u n a d i fíci l ta r e a (cf. el De u te r o-
Is a ía s ) o como ca pr i chos qu e d i vi e r te n e n ve z d e
con s te r n a r y qu e u n o s i mpl e me n te d e ja pa s a r e n
l u ga r d e i n te n ta r r e s ol ve r l os 37. Otr os s ol u ci on a n
57 Los r e pr e s e n ta n te s gu b e r n a me n ta l e s b l a n cos d e l A fr i ca
Ce n tr a l a me n u d o s e vi e r on tota l me n te d e s con ce r ta d os por el
hécho d e qu e pr ob l e ma s qu e e l l os ha b ía n a d ve r ti d o, s ob r e l os
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pr ob l e ma s b ás i cos r e cu r r i e n d o a u n a e s ca tol ogía
qu e l os con vi e r te e n pa s os n e ce s a r i os ha ci a l a vi d a
e s pi r i tu a l : «l os pr ob l e ma s d e l a vi d a » e n el s e n ti d o
d e Ke ke s d e s e mpe ña n u n pa pe l s ó l o e n tr a d i ci on e s
e s pe ci a l e s y r e l a ti va me n te jó ve n e s , d on d e l os cu e r ­
pos hu ma n os , l os pr ogr e s os ma te r i a l e s y e l pe n s a ­
mi e n to a b s tr a cto s on l a s ún i ca s cos a s con s i d e r a d a s
como i mpor ta n te s o, pa r a e xpr e s a r l o d e otr a for ma ,
ta l e s pr ob l e ma s s on «r e l a ti vos a » l a s tr a d i ci on e s
fu n d a me n ta d a s e n va l or e s ma te r i a l i s ta s y hu ma n ís ­
ti cos . Su s s ol u ci on e s e s cl a r o qu e n o pu e d e n s e r
ju e ce s i mpa r ci a l e s d e ta l e s tr a d i ci on e s . A d e más ,
d e pe n d e n d e l o qu e n os otr os e s pe r a mos d e l a vi d a ,
por qu e ha y mu cha s for ma s d i s ti n ta s d e vi d a . Es to
s e mu e s tr a e n n u e s tr os a r ti s ta s . In cl u s o ca mpos
«ob je ti vos » como l a me d i ci n a d e pe n d e n d e n oci on e s
ta l e s como l a s d e e n fe r me d a d y s a l u d , qu e n o s ó l o
pos e e n u n a hi s tor i a , s i n o qu e pu e d e n ca mb i a r ta m­
b i én con l a cu l tu r a a qu e pe r te n e ce l a pe r s on a
e n fe r ma (cf. l os r e s u l ta d os d e F ou ca u l t qu e fu e r on
a n ti ci pa d os por a l gu n os méd i cos a n ti gu os ). Ha y
qu e a d mi ti r qu e mu chos va l or e s y mu cha s cu l tu r a s
ha n ce s a d o d e e xi s ti r : n a d i e s i gu e tomán d ol os y a e n
s e r i o. P e r o Ke ke s qu i e r e u n a s ol u ci ó n teórica d e l
pr ob l e ma d e l r e l a ti vi s mo, y ta l s ol u ci ó n n o se
e n cu e n tr a e n ca mi n o.
Ob s e r va ci on e s s i mi l a r e s ha y qu e a pl i ca r a l i n te r e ­
s a n te y pr ovoca d or e n s a y o d e Nor e tta Koe r tge . En
l a me d i d a e n qu e y o pu e d o ve r l o, ha y mu cho
qu e ha b ía n tr a b a ja d o y pr e s e n ta d o l u e go a s u s col e ga s n e gr os ,
n o e r a n tr a ta d os s e r i a me n te , con u n ma y or e s fu e r z o me n ta l ,
s i n o qu e e r a n d e ja d os d e l a d o con r i s a s : mi e n tr a s más gr a ve e r a
e l pr ob l e ma , ma y or e r a l a hi l a r i d a d . Es to —d e cía el r a ci on a l i s ta
b l a n co— e r a u n a for ma d e con d u cta mu y i r r a ci on a l (y r e a l ­
me n te l o e r a d e a cu e r d o a s u s pa u ta s ). P or otr o l a d o, ¡qu é
e s pl én d i d o mod o d e e vi ta r gu e r r a s y tod a l a mi s e r i a qu e e l l a s
a por ta n ! Los pr i n ci pi os d e Ke ke s a r ti cu l a n l os métod os ha b i tu a ­
l e s e n ci e r ta s tr a d i ci on e s : n o ti e n e n u n status «ob je ti vo», e s
d e ci r , tr a n s -tr a d i ci on a l .
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a cu e r d o pr ácti co e n tr e n os otr os . Si n e mb a r go,
Nor e tta tod a vía d i s ti n gu e e n tr e a pa r i e n ci a y r e a l i ­
d a d y a fi r ma qu e l a ci e n ci a pr od u ce r e s u l ta d os
a u tor i z a d os s ob r e l a úl ti ma . Ha y qu e a l a b a r l a por
s u b r a y a r qu e , a l tr a ta r con otr os , l a a pa r i e n ci a d e
l os ci u d a d a n os (qu e d e s pu és d e tod o es n u e s tr a
ún i ca gu ía ) e s por l o me n os ta n i mpor ta n te como l a
«r e a l i d a d » (qu e e s pr e ci s a me n te l a for ma como a pa ­
r e ce n l a s cos a s a l os e xpe r tos d e mod a ): «No s ó l o
d e b e ha ce r s e ju s ti ci a , s i n o qu e d e b e parecer qu e s e
ha ce ju s ti ci a ». Lo qu e cu e n ta e n u n a d e mocr a ci a es
l a e xpe r i e n ci a d e l os ci u d a d a n os , es d e ci r , s u s u b je ­
ti vi d a d y n o l o qu e pe qu e ña s b a n d a s d e i n te l e ctu a ­
les a u ti s ta s d e cl a r a n qu e e s r e a l (s i a u n e xpe r to n o
le gu s ta n l a s i d e a s d e l a ge n te cor r i e n te , tod o l o qu e
ti e n e qu e ha ce r e s ha b l a r con e l l a e i n te n ta r pe r s u a ­
d i r l a pa r a pe n s a r e n l ín e a s d i s ti n ta s ; s i n e mb a r go,
n o d e b e ol vi d a r qu e mi e n tr a s él s e compr ome te e n
e s ta a cti vi d a d , e s u n me n d i go y n o u n «ma e s tr o»
qu e i n te n ta pr e s i on a r ci e r ta ve r d a d e n l a s ca b e z a s
d e a l u mn os r e n i te n te s ). P e r o l a d i s ti n ci ó n qu e
i n tr od u ce Nor e tta n o pu e d e s os te n e r s e . Es toy d e
a cu e r d o e n qu e l a s ci e n ci a s y l a s ci vi l i z a ci on e s con s ­
tr u i d a s a s u a l r e d e d or con ti e n e n a l go l l a ma d o «opi ­
n i ó n d e e xpe r tos », pe r o e s to ta mb i én e s ve r d a d e n
otr a s tr a d i ci on e s (por e je mpl o, es ve r d a d d e l Dogon
ta l como ha mos tr a d o Gr i a u l e e n s u ma r a vi l l os o
l i b r o). Ta mb i én a d mi to qu e l a opi n i ó n d e l os e xpe r ­
tos oca s i on a l me n te mu e s tr a con ve r ge n ci a s . P e r o l a
con ve r ge n ci a e n a l gu n a s ár e a s , e n ci e r to mome n to,
e s tá más qu e compe n s a d a por l a e xtr e ma d i ve r ge n ­
ci a e n otr a s . Si n e mb a r go, l a con ve r ge n ci a oca s i on a l
d e l a opi n i ó n d e l os e xpe r tos n o e s ta b l e ce u n a a u to­
r i d a d ob je ti va , y , si l o ha ce , e n ton ce s te n d r e mos
qu e e l e gi r e n tr e mu cha s a u tor i d a d e s d i fe r e n te s : l a
d i s ti n ci ó n e n tr e e xpe r to-r e a l i d a d , por u n l a d o, y
l e go-a pa r i e n ci a , por otr o, se d i l u y e e n l o qu e l e pa r e ­
ce a ca d a u n o d e n os otr os , i n cl u y e n d o l os e xpe r tos .
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Lo qu e l os r a ci on a l i s ta s cl a ma n d o por l a ob je ti ­
vi d a d y l a r a ci on a l i d a d i n te n ta n ve n d e r es u n a i d e o­
l ogía tr i b a l pr opi a , y e s to se a d vi e n te cl a r a me n te e n
l a s r e a cci on e s d e a l gu n os d e l os mi e mb r os d e l a
tr i b u me n os d ota d os . A s í, Ti b or Ma cha m (TM),
e s cr i b i e n d o a cos ta d e u n e qu i po omi n os a me n te
d e n omi n a d o The Reason Foundation 3S, d i s ti n gu e
e n tr e pa u ta s , i d e a s y tr a d i ci on e s a ce pta b l e s y tr a ­
d i ci on e s qu e s on «s i mpl e me n te ca pr i chos a s y d e s ­
tr u cti va s pa r a l a vi d a hu ma n a ». ¿Qu é es l o r a ci on a l
e n e s ta d i s ti n ci ó n ? Un a te or ía d e l homb r e . ¿Dó n d e
e s tá l a s u b s ta n ci a d e s u te or ía d e l homb r e ? En qu e
l os «s e r e s hu ma n os s on a n i ma l e s r a ci on a l e s [...],
s e r e s b i ol ó gi cos con l a n e ce s i d a d ca r a cte r ís ti ca y
con l a ca pa ci d a d d e pe n s a r s e gún pr i n ci pi os (o con ­
ce ptu a l me n te ) y d e a cci ó n ». Es to, d e s d e l u e go, es
u n a d e s cr i pci ó n pe r fe cta d e l i n te l e ctu a l , pe r o u n a
pe r s on a con u n a pe r s pe cti va a l go d i s ti n ta pod r ía
ob je ta r , mod e s ta me n te , qu e l a «te or ía d e l homb r e »
d e TM e s s ó l o u n a e n tr e mu cha s y qu e l os i n te l e c­
tu a l e s s ó l o con s ti tu y e n tod a vía u n d éb i l por ce n ta je
d e l a hu ma n i d a d .
Exi s te ta mb i én l a i d e a d e qu e el homb r e e s u n
e r r or d e l mu n d o ma te r i a l , i n ca pa z d e compr e n d e r
s u pos i ci ó n y s u fi n a l i d a d y «con u n a n e ce s i d a d
ca r a cte r ís ti ca » d e s a l va ci ó n ; e xi s te l a i d e a , ín ti ma ­
me n te r e l a ci on a d a con l a me n ci on a d a , d e qu e el
homb r e es u n a chi s pa d i vi n a e n ce r r a d a e n u n a
va s i ja te r r e n a , u n a «hu e l l a d e or o i mpl a n ta d a e n el
b a r r o», como s ol ía n d e ci r l os gn ó s ti cos «con l a
ca r a cte r ís ti ca n e ce s i d a d » d e l i b e r a r s e por l a fe . Y
és ta s n o s on pr e ci s a me n te i d e a s a b s tr a cta s : pe r te n e ­
ce n a for ma s d e vi d a qu e s e e s tr u ctu r a r on d e
a cu e r d o con e l l a s . Otr a for ma d e vi d a d e e s te
gén e r o con ti e n e l a i d e a d e qu e el homb r e qu i e r e
38 Me r e fi e r o a u n a r e ce n s i ó n d e CSL qu e a pa r e ce r á e n Philo­
sophy o f the Social Sciences.
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hu i r d e l s u fr i mi e n to, qu e el pe n s a mi e n to y l a a cti vi ­
d a d fi n a l i z a d a b a s a d a e n el pe n s a mi e n to s on l a s
pr i n ci pa l e s ca u s a s d e l s u fr i mi e n to y qu e e l s u fr i ­
mi e n to s ó l o ce s a r á cu a n d o s e e l i mi n e n l a s d i s ti n ci o­
n e s ha b i tu a l e s y l os fi n e s u s u a l e s . El Gén e s i s d e l os
Hopi pr e s e n ta a l homb r e e n u n a a r mon ía i n i ci a l
con l a n a tu r a l e z a . El pe n s a r y el e s fu e r z o, e s d e ci r ,
l a mi s ma «n e ce s i d a d d e pe n s a mi e n to s e gún pr i n ci ­
pi os y a cci ó n » qu e TM pon e e n e l ce n tr o d e s u te o­
r ía d e l homb r e , d e s tr u y e n l a a r mon ía , l os a n i ma l e s
s e r e ti r a n d e l homb r e , l a e s pe ci e hu ma n a s e d i vi d e
e n r a z a s , s u r ge n tr i b u s con i d e a s y l e n gu a je s d i fe ­
r e n te s , ha s ta qu e l os i n d i vi d u os n i s e e n ti e n d e n
u n os a otr os . P e r o l os s e r e s hu ma n os , te n i e n d o e s a
«ca r a cte r ís ti ca n e ce s i d a d y ca pa ci d a d d e » a r mon ía
pu e d e n s u pe r a r l a fr a gme n ta ci ó n l i b e r án d os e d e l a s
ca d e n a s d e l pe n s a mi e n to con ce ptu a l y d e l a l u cha
a s í or i gi n a d a y r e cu pe r a r el e qu i l i b r i o or i gi n a l . Ha y
n u me r os a s i d e a s d e e s te ti po y tod a s e l l a s d i fi e r e n
d e l a «te or ía » me n ci on a d a y considerada como
demostrada por TM. De s d e l u e go, TM e s tá e n s u
d e r e cho d e fa vor e ce r u n a vi s i ó n o con d e n a r otr a .
P e r o l o ha ce e n u n a pos e d e r a ci on a l i s ta y hu ma n i -
ta r i s ta . P r e te n d e n o te n e r s ó l o a n a te ma s , s i n o ta m­
b i én a r gu me n tos , y pr e te n d e qu e l e moti va s u a mor
a l a hu ma n i d a d . Un e xa me n d e s u cr íti ca mu e s tr a
qu e a mb a s pr e te n s i on e s s on e s pu r i a s . Su s a r gu me n ­
tos n o s on s i n o a n a te ma s pr on u n ci a d os con l a
e n va r a d a r e tó r i ca d e l e r u d i to e n d i os a d o, y s u a mor
por l a hu ma n i d a d s e d e ti e n e ju s ta me n te a l a pu e r ta
d e s u ofi ci n a .
Como es ha b i tu a l e n tr e l os e r u d i tos , TM u ti l i z a
ca s os n o a n a l i z a d os como el d e l a s mu e r te s d e
Jon e s town pa r a a s u s ta r a s u l e ctor e n l u ga r d e
i n te n ta r i l u s tr a r l e (l os «r a ci on a l i s ta s » ge r ma n os u ti ­
l i z a n A u s chwi tz y, más r e ci e n te me n te , el te r r or i s mo
ad nauseam, con el mi s mo pr opó s i to). «Es tos s on
ca s os s e n ci l l os », d i ce TM. ¿Ha s ta d ó n d e pu e d e l l e ­
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ga r tu i n ge n u i d a d ? A l gu n a s pe r s on a s , s e s u i ci d a r on
l i b r e me n te , s a b i e n d o a con ci e n ci a l o qu e ha cía n
(ca s o 1). Otr os va ci l a b a n , e s ta b a n i n d e ci s os , les
ha b r ía gu s ta d o s ob r e vi vi r , pe r o se s ome ti e r on a l a
pr e s i ó n d e s u s compa ñe r os y d e s u s l íd e r e s (ca s o 2).
F i n a l me n te , otr os fu e r on s i mpl e me n te a s e s i n a d os
(ca s o 3). P a r a TM n o e xi s te n e s ta s d i s ti n ci on e s .
P e r o s on compl e ta me n te e s e n ci a l e s pa r a u n a n ál i s i s
a l e cci on a d or d e l ca s o. El ca s o 3 pu e d e s e r «fáci l » si
u n o pr e fi e r e ha b l a r d e e s ta for ma s u pe r fi ci a l , a u n ­
qu e ha y n ota b l e s pr ob l e ma s pr e ci s a me n te a qu í
(¿Ha b r ía qu e ma ta r el cu e r po pa r a s a l va r l a s a l ma s ?
Los i n qu i s i d or e s r a ci on a l e s pe n s a b a n a s í y con
a r gu me n tos e xce l e n te s . ¿P u e d e n d e ja r s e d e l a d o
ta l e s a r gu me n tos ? ¿He mos d e toma r el ma te r i a l i s mo
como a l go d e mos tr a d o? No te n go d i fi cu l ta d a n te el
úl ti mo métod o, pe r o ¿a d ó n d e l l e va r ía e s to a u n
r a ci on a l i s ta , es d e ci r , a u n a pe r s on a qu e pr e te n d e
te n e r razones pa r a ca d a movi mi e n to qu e ha ce ?) El
ca s o 1 e s d e n u e vo «fáci l », a u n qu e n o d e for ma qu e
s u pon e TM. De s e e l u e go, es «d e s tr u cti vo pa r a l a
vi d a hu ma n a », pe r o ¿es l a vi d a hu ma n a el va l or
s u pr e mo? Los már ti r e s cr i s ti a n os ci e r ta me n te n o
pe n s a b a n a s í (y n i TM n i otr os r a ci on a l i s ta s ha n
l ogr a d o d e mos tr a r qu e e s tu vi e r a n e n el e r r or ).
Te n ía n u n a opi n i ó n d i fe r e n te , y e s o es tod o. Só cr a ­
te s e xpr e s a b a s e n ti mi e n tos s i mi l a r e s cu a n d o se s u i ­
ci d ó (¡r e cu ér d e s e qu e ha b r ía pod i d o a b a n d on a r
A te n a s !). Ni por u n a ve z se le ocu r r e a TM qu e s u
vi s i ó n d e l homb r e n o es s i n o u n a e n tr e mu cha s
pos i b l e s , y qu e él mi s mo for ma pa r te d e l d e b a te , n o
e s s u s u pe r vi s or . Qu e d a el ca s o 2: a qu í e s toy pl e ­
n a me n te con l os qu e pi d e n qu e l a ge n te d e b e s e r
pr ote gi d a a n te l a s pr e s i on e s d e l os mi e mb r os d e l
gr u po o d e l os l íd e r e s . P e r o e s te «ca ve a t» d e b e a pl i ­
ca r s e ta n to a l os l íd e r e s r e l i gi os o d e l ti po d e l Re ve ­
r e n d o Jon e s como a l os l íd e r e s s e cu l a r e s , como s on
fi l ó s ofos , P r e mi os Nob e l , ma r xi s ta s , l i b e r a l e s , pe r ­
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s on a s d e i n fl u jo e n fu n d a ci on e s y s u s r e pr e s e n ta n te s
e d u ca ci on a l e s : ha y qu e r ob u s te ce r a l jove n con tr a l a
ma n i pu l a ci ó n por l os l l a ma d os ma e s tr os y , s ob r e
tod o, con tr a l os r a ci o-fa s ci s ta s como TM y s u s col e ­
ga s ; d e l o con tr a r i o, e s ta r án e n pe l i gr o d e pe r d e r s u
a l ma s i n ha b e r te n i d o u n a opor tu n i d a d d e con s i d e ­
r a r s i qu i e r a l a ma te r i a y d e ha b e r te n i d o e n cu e n ta
s u s pr opi os d e s e os . No es n e ce s a r i o d e ci r l o: l a e d u ­
ca ci ó n con te mpor án e a e s tá l e jos d e con cor d a r con
e s te pr i n ci pi o.
F i n a l me n te qu i e r o r e fu ta r u n a r gu me n to s ob r e l a
s u pe r i or i d a d d e l a ci e n ci a qu e pa r e ce s e r mu y popu ­
l a r , pe r o qu e e s tá tota l me n te e qu i voca d o. Se gún
e s te a r gu me n to, l a s tr a d i ci on e s n o-ci e n tífi ca s tu vi e ­
r on y a s u opor tu n i d a d , pe r o n o s ob r e vi vi e r on a l a
compe te n ci a d e l a ci e n ci a y d e l r a ci on a l i s mo. De s d e
l u e go, l a cu e s ti ó n ob vi a es : ¿fu e r on e l i mi n a d a s por
moti vos r a ci on a l e s , o s u d e s a pa r i ci ó n fu e r e s u l ta d o
d e pr e s i on e s mi l i ta r e s , pol íti ca s , e con ó mi ca s , e tc?
P or e je mpl o, ¿se e l i mi n a r on l os r e me d i os ofr e ci d os
por l a me d i ci n a i n d i a (qu e mu chos méd i cos n or te -
r a me r i ca n os tod a vía u ti l i z a b a n el s i gl o xi x) por
ha b e r s e compr ob a d o qu e e r a n i n úti l e s o pe l i gr os os ,
o por qu e s u s i n ve n tor e s , l os i n d i os , ca r e cía n d e
pod e r pol íti co y fi n a n ci e r o? 39 ¿Se e l i mi n a r on l os
métod os tr a d i ci on a l e s d e l a a gr i cu l tu r a y fu e r on
s u s ti tu i d os por métod os qu ími cos por u n a s u pe r i o­
r i d a d s ob r e el te r r e n o, o por s e r l a qu ími ca cl a r a ­
me n te s u pe r i or , o por qu e se ge n e r a l i z a r on s i n más
e xa me n l os éxi tos d e l a qu ími ca e n otr os d omi n i os
mu y l i mi ta d os y por qu e l a s i n s ti tu ci on e s qu e a po­
y a b a n l a qu ími ca tu vi e r on el pod e r d e s u s ti tu i r e s te
39 Re ci e n te me n te , u n i n s ti tu to d e i n ve s ti ga ci ó n a l e mán e xa ­
mi n ó u n os 800 pr od u ctos fa r ma céu ti cos con tr a va r i a s for ma s d e
e n fe r me d a d e s d e l cor a z ó n y e n con tr ó qu e por l o me n os e l 80 %
d e e l l os e r a n tota l me n te i n úti l e s . ¿Có mo ha b ía n s i d o a ce pta d os
ta l e s me d i os a l pr i n ci pi o? Ci e r ta me n te , l a i n ve s ti ga ci ó n n o d e s ­
e mpe ñó a hí n i n gún pa pe l .
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b r i n co i n te l e ctu a l con coa cci ó n pr ácti ca ? En mu chos
ca s os , l a con te s ta ci ó n es d e l s e gu n d o ti po: l a s tr a d i ­
ci on e s d i ve r s a s d e l a s d e l r a ci on a l i s mo y d e l a s
ci e n ci a s fu e r on e l i mi n a d a s n o por qu e u n e xa me n
r a ci on a l hu b i e r a d e mos tr a d o s u i n fe r i or i d a d , s i n o
por qu e pr e s i on e s pol íti ca s (i n cl u i d a l a pol íti ca d e
ci e n ci a ) a r r ol l a r on a s u s d e fe n s or e s .
La r e fe r e n ci a a opor tu n i d a d e s pa s a d a s pa s a ta m­
b i én por a l to u n i mpor ta n te r a s go e n e l d e s a r r ol l o
d e l a s ci e n ci a s : i n cl u s o r e fu ta ci on e s cl a r a s e i n e qu í­
voca s n o s e l l a n e l d e s ti n o d e u n i n te r e s a n te pu n to
d e vi s ta (pa r a l o qu e s i gu e , cf. CSL, pági n a s 115 y
s i gu i e n te s ): l a i d e a d e l movi mi e n to d e l a ti e r r a fu e
e xa mi n a d a y r e fu ta d a e n l a A n ti güe d a d , pe r o
r e tor n ó y a r r ol l ó a s u s a r r ol l a d or e s . La te or ía a tó ­
mi ca se i n tr od u jo (e n Occi d e n te ) pa r a «s a l va r »
ma cr ofe n ó me n os , como el d e l movi mi e n to. F u e
s u pe r a d a por l a fi l os ofía , más s ofi s ti ca d a e n l os
a s pe ctos d i n ámi cos , d e l os a r i s totél i cos ; r e gr e s ó con
l a r e vol u ci ó n ci e n tífi ca , tu vo qu e r e tr oce d e r a l d e s ­
a r r ol l a r s e l a s te or ía s d e l a con ti n u i d a d , vol vi ó d e
n u e vo a fi n e s d e l s i gl o xi x y e xpe r i me n tó u n n u e vo
r e tr oce s o con l a compl e me n ta r i e d a d . La l e cci ó n a
s a ca r d e e je mpl os d e e s te gén e r o es qu e u n r e tr o­
ce s o te mpor a l e n u n a i d e ol ogía , u n a te or ía o u n a
tr a d i ci ó n n o d e b e toma r s e como fu n d a me n to pa r a
e l i mi n a r l os 39°. Un o a d ve r ti r ía ta mb i én choca n te s y
b a s ta n te i n có mod a s s e me ja n z a s e n tr e e s ta a r gu me n ­
590 Los te ó l ogos ca tó l i cos y pr ote s ta n te s s e ha n he cho mu y
h u mi l d e s a n te l a s ci e n ci a s . Su pon e n qu e l os a r g u m e n to s
ci e n tífi cos con tr a u n d e te r mi n a d o pl a n te a mi e n to pu e d e n a ca b a r
con d i cho pu n to d e vi s ta d e u n a ve z pa r a s i e mpr e y qu e n a d i e
ga n a r ía n a d a pr os i gu i e n d o s u d e fe n s a . P e r o s i l os ci e n tífi cos n o
a ce pta n el ve r e d i cto d e s u s col e ga s , s i con ti n úa n tr a b a ja n d o
i d e a s d e s a cr e d i ta d a s y s i s u te s ta r u d e z l e s con d u ce oca s i on a l ­
me n te a u n gr a n éxi to, e n ton ce s ¿por qu é d e b e r ía d e te n e r s e a l os
te ó l ogos , s ob r e tod o s i e l l os pos e e n n o s ó l o u n a me tod ol ogía ,
s i n o ta mb i én u n a vi s i ó n d e l homb r e , u n i n gr e d i e n te qu e d e s gr a ­
ci a d a me n te fa l ta e n l a ci e n ci a ? P a r a más d e ta l l e s s ob r e e l te ma
a r r i b a me n ci on a d o, cf. vol . I, ca p. 8, d e mi s Philosophical Papers.
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ta ci ó n y come n ta r i os como l os qu e ha cía n l os n a z i s
d e s pu és d e s u tr i u n fo d e 1933: el l i b e r a l i s mo ha
te n i d o y a s u opor tu n i d a d , ha s i d o s u pe r a d o por
n u e va s fu e r z a s qu e ha n pr ob a d o a s í s u e xce l e n ci a .
F i n a l me n te , b a s ta con qu e l os ci u d a d a n os e l i ja n l a s
tr a d i ci on e s qu e e l l os pr e fi e r e n . La d e mocr a ci a , l a
fa ta l i n compl e tu d d e tod a cr íti ca , e l d e s cu b r i mi e n to
d e qu e e l pr e d omi n i o d e u n a ma n e r a d e ve r n u n ca
es n i ha s i d o e l r e s u l ta d o d e u n a a pl i ca ci ó n e xcl u s i ­
vi s ta d e l os pr i n ci pi os d e fe n d i d os por d i cho mod o
d e ve r , tod o e s to s u gi e r e qu e l os i n te n tos d e r e vi vi r
tr a d i ci on e s a n ti gu a s y d e i n tr od u ci r n u e va s pe r s pe c­
ti va s a n ti ci e n tífi ca s ha n d e s e r a cogi d os como a l
comi e n z o d e u n a n u e va e r a d e i l u s tr a ci ó n d on d e
n u e s tr a a cci ó n s e a gu i a d a por ci e r ta d os i s d e vi s i ó n
y n o s i mpl e me n te por e s l ó ga n e s pi a d os os y con fr e ­
cu e n ci a tota l me n te e n a je n a d os me n ta l me n te .
5. RA ZON Y P RA CTICA
En e s te pu n to, mu chos cr íti cos , a l pa r e ce r , e s tán
b a s ta n te más a d e l a n ta d os qu e y o. P u e d e n e s ta r d e
a cu e r d o con mi s s e n ti mi e n tos , pe r o me u r ge n a tr a ­
ta r d e te ma s más i mpor ta n te s . Es ve r d a d —d i ce n —
qu e el r a ci on a l i s mo n o pu e d e s e r d e fe n d i d o d e u n a
for ma r a ci on a l y qu e n o e xi s te pr u e b a ci e n tífi ca d e
l a ci e n ci a , pe r o e s to a pe n a s si es u n d e s cu b r i mi e n to
d e i n te r és . A d e más , u n a me r a r e s e ña i n te l e ctu a l d e
s u s d e fe ctos n o a l te r a r á l a s i n s ti tu ci on e s qu e l o s os ­
ti e n e n . Ta l r e s e ña n o pu e d e e xpl i ca r pr e ci s a me n te el
pod e r d e l a ci e n ci a e n e l cu r s o d e l a hi s tor i a . P or
e s ta r a z ó n , mi n a r r a ci ó n es i n compl e ta e i n d u ce a
e r r or . Ha s ta qu é pu n to es i n compl e ta s e mu e s tr a e n
mi pol íti ca . P or qu e a qu í y o o n o d i go n a d a e n
a b s ol u to, o s ol a me n te cos a s i n fa n ti l e s . Vu e l ve a tu s
l i b r os —e xcl a ma n e s tos cr íti cos —, e s tu d i a l a s cos a s
más d e te n i d a me n te , l ée te a Ma r x (¡d e s d e l u e go!),
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qu i z á ta mb i én u n poco a We b e r y A d or n o, y vu e l ve
a n os otr os s ó l o cu a n d o ha y a s come n z a d o a e xa mi ­
n a r s e r i a me n te l a s oci e d a d .
Yo a d mi to, s i n más , qu e mi s ob s e r va ci on e s s ob r e
ci e n ci a y pol íti ca s on i n compl e ta s y qu e n o l l e ga n n i
a u n tos co e s b oz o. Es to pa r ci a l me n te se d e b e a l
pr opó s i to qu e y o mi s mo me he fi ja d o. Mi i n te n ci ó n
n o e r a d e s a r r ol l a r u n a n u e va te or ía d e l con oci ­
mi e n to y d e l a s oci e d a d , s i n o mos tr a r l a fa ta l d e b i ­
l i d a d d e u n a vi e ja te or ía . P e r o y o ta mb i én e xpl i qu é
qu e , y por qu é, n o pod e mos te n e r más . Como he
s u b r a y a d o e n TCM y e n CSL (EFM), y como he
vu e l to a a r gu me n ta r e n l a s e cci ó n 2 d e l pr e s e n te
e n s a y o, no puede haber ninguna teoría del conoci­
miento y de la ciencia que sea a la vez adecuada e
informativa prescindiendo de qué ingredientes socia­
les, económicos, etc., quiera uno añadir a la teoría.
Yo ofr e cí d os r a z on e s d e e s ta s i tu a ci ó n . El mu n d o
e n qu e vi vi mos e s d e ma s i a d o compl e jo pa r a s e r
compr e n d i d o por te or ía s qu e ob e d e ce n a pr i n ci pi os
(ge n e r a l e s ) e pi s te mol ó gi cos . Y l os ci e n tífi cos , l os
pol íti cos —cu a l qu i e r a qu e i n te n te compr e n d e r y /o
i n fl u i r a l mu n d o—, te n i e n d o e n cu e n ta e s ta s i tu a ­
ci ó n , vi ol a n r e gl a s u n i ve r s a l e s , a b u s a n d e l os con ­
ce ptos e l a b or a d os , d i s tor s i on a n e l con oci mi e n to y a
ob te n i d o y d e s b a r a ta n con s ta n te me n te el i n te n to d e
i mpon e r u n a ci e n ci a e n el s e n ti d o d e n u e s tr os e pi s -
te mol ogi s ta s . El pr oce s o, e n u n a l to gr a d o, es
i n con s ci e n te , como pu e d e ve r s e e n l os mu chos
i n te n tos por pr e s e n ta r l o como a l go r e a l i z a d o e n
con for mi d a d con l a s «l e y e s d e l a r a z ó n »: «s u b je ti ­
va me n te », l a ma y or ía d e l os ci e n tífi cos ob e d e ce a
r e gl a s e s tr i cta s y s i n pi e d a d . «Ob je ti va me n te » pr a c­
ti ca n u n arte o u n oficio. Yo n o n i e go qu e l a s con ­
d i ci on e s qu e i n fl u y e n s ob r e ha b i l i d a d e s e n el d e s ­
e mpe ño d e u n ofi ci o pu e d a n s e r d e s cr i ta s y qu e
pu e d a n e xpl i ca r s e s u s e fe ctos . P e r o l a e xpl i ca ci ó n
con s i s te e n ca mb i a r a l i n te r r oga d or ha s ta qu e l l e gu e
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a s e r ca pa z d e pa r ti ci pa r e n l a ha b i l i d a d qu e qu i e r e
e xpl i ca r y e n u s a r l a s hi s tor i a s qu e l l e ga n a s í a s u
me n te , y n o e n u n a d e d u cci ó n a pa r ti r d e pr i n ci pi os
«ob je ti vos » qu e n o pr e s u pon e n u n d omi n i o d e ta l
ha b i l i d a d (cf. Phil. Papers, vol u me n II, pági n a s 5 y
s i gu i e n te s ). Ta mpoco qu i e r o n e ga r a l a s a r te s u n
pu e s to d e n tr o d e l a s ci e n ci a s ; tod o l o con tr a r i o, me
pa r e ce qu e l ó s a r ti s ta s ha n r e s u e l to pr ob l e ma s qu e
tod a vía con fu n d e n a s e r i os pe n s a d or e s ob je ti vos
(por e je mpl o, có mo ca pta r l a s u b je ti vi d a d d e u n a
pe r s on a d e u n a for ma qu e l a ha ga a cce s i b l e a
otr a s ), y qu e s u s me d i os d e pr e s e n ta ci ó n s on mu cho
más r i cos , mu cho más a d a pta b l e s y mu cho más
r e a l i s ta s qu e l os e s tér i l e s e s qu e ma s qu e u n o pu e d e
e n con tr a r e n l a s ci e n ci a s s oci a l e s . P e r o l os cr íti cos ,
a l n ota r l a pob r e z a d e mi s s u ge r e n ci a s pos i ti va s ,
a pe n a s ha n pe n s a d o e n l a s a r te s ; l o qu e e l l os d e s e a ­
b a n e r a n te or ía s ci e n tífi ca s y pr ogr a ma s pol íti cos
b a s a d os e n l a ci e n ci a . Y a qu í es d on d e s e a pl i ca n e n
tod a s u fu e r z a mi s ob je ci on e s : el d e s a r r ol l o d e l a
ci e n ci a , s u r e l a ci ó n con l a s con d i ci on e s e xte r n a s ,
s e a n i d e a s o ci r cu n s ta n ci a s ma te r i a l e s , ta l e s como
l a s e xi ge n ci a s d e gu e r r a , sólo pueden ser determina­
das de una forma práctica, por e je mpl o, por ci e n tífi ­
cos y ge n e r a l e s qu e col a b or e n , e n u n d e te r mi n a d o
ti e mpo, con u n ci e r to ob je ti vo; y l os r e s u l ta d os d e
ta l col a b or a ci ó n n o pod r án pa s a r s e por a l to. P od e ­
mos d e s cr i b i r l os d e s pu és d e qu e s e ha con cl u i d o el
pr oce s o, pe r o tod o i n te n to d e ge n e r a l i z a r e s ta d e s ­
cr i pci ó n y con ve r ti r l a e n u n a te or ía d e l ca mb i o
ci e n tífi co d e b e fr a ca s a r . ¿P or qu é? P or qu e el r e s u l ­
ta d o d e pe n d e d e con d i ci on e s qu e s on e n pa r te
«ob je ti va s » (por e je mpl o, pr opi e d a d e s d e l os ma te ­
r i a l e s ), pe r o qu e ta mb i én con ti e n e n u n a mpl i o com­
pon e n te «s u b je ti vo» (por e je mpl o, el te mpe r a me n to
d e u n pa r ti ci pa n te ). A mb a s con d i ci on e s pu e d e n
pe r ma n e ce r e s ta b l e s d u r a n te l a r gos pe r íod os d e
ti e mpo, pe r o l a e s ta b i l i d a d d e l a s r e l a ci on e s a b s tr a c­
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ta s ca u s a d a s por e l l o n o mu e s tr a n qu e ha y a mos
e n con tr a d o por fi n l a n a tu r a l e z a d e l a Ra z ó n Ci e n ­
tífi ca ; s ó l o mu e s tr a qu e el e s pír i tu d e l mu n d o a
ve ce s d u e r me .
A s í qu e n o s oy y o qu i e n ti e n e d e ma s i a d a con ­
fi a n z a e n el pod e r d e l a te or ía y d e l e s fu e r z o d e l
e s pír i tu hu ma n o, s i n o mi s con tr a r i os . Ellos e s cr i b e n
l i b r os qu e i n te n ta n a pr e he n d e r l a ci e n ci a y e l r a ci o­
n a l i s mo d e s d e fu e r a , y l u e go s u gi e r e n r e for ma s
s ob r e l a b a s e d e l os mod e l os ob te n i d os . Ellos cr e e n
qu e d e b e s e r pos i b l e d e s e mb r ol l a r y d omi n a r l a
ci e n ci a , el ca pi ta l i s mo, el i mpe r i a l i s mo y mu cha s
otr a s cos a s con l a a y u d a d e a l gu n a b on i ta te or ía
pe qu e ña ; ellos me pi d e n qu e l e a l i b r os pa r a qu e l l e ­
gu e a compr e n d e r me jor e l pa pe l s oci a l d e l a ci e n ­
ci a , mi e n tr a s qu e y o he i n te n ta d o d e mos tr a r qu e l a
pr ácti ca ci e n tífi ca y l a te or ía fi l os ó fi ca d i fi e r e n y a
e n ca s os ta n s i mpl e s como e l s u r gi mi e n to d e l a te o­
r ía d e l a r e l a ti vi d a d o d e l a me cán i ca cu án ti ca .
Con fía n e n el pod e r d e l a r a z ó n e n ár e a s d on d e
s ó l o pu e d e ob s ta cu l i z a r el pr ogr e s o, y d u d a n d e e l l a
d on d e pod r ía r e a l me n te a y u d a r .
P or qu e l a i n te l i ge n ci a y l a s i d e a s qu e vi e n e n con
e l l a ti e n e n mu cha más i n fl u e n ci a d e l o qu e s u pon e n
l os a pó s tol e s d e u n a vi s i ó n más compl e ja d e l a hi s ­
tor i a . Más d e l 30 % d e l os ci u d a d a n os d e l os Es ta ­
d os Un i d os s u pe r a n a ctu a l me n te el pu gi l a to d e l a
ca pa ci ta ci ó n a e s tu d i os s u pe r i or e s . La i n d octr i n a ­
ci ó n qu e r e ci b e n d e ja hu e l l a s cl a r a s y pr e ci s a s . Es
ve r d a d qu e mu e s tr a mu y poco d e l a ca l i d a d d e l a
mi s ma i n te l i ge n ci a ; tod o l o qu e mu e s tr a s on s u s
r e fl e xi on e s tos ca me n te d i s tor s i on a d a s e n l a s ofi ci n a s
u n i ve r s i ta r i a s , s u s cor r e d or e s y a u l a s , pe r o s i gu e
cr e a n d o l a i mpr e s i ó n d e qu e ha s i d o u n a ci e r ta
for ma d e pensar l o qu e ha he cho d e l mu n d o l o qu e
e s hoy . P r e ci s a me n te a qu e l l os a u tor e s ta n fa s ci n a ­
d os por l a s fu e r z a s s oci a l e s , y qu e se mofa n d e l os
pod e r e s d e l pe n s a mi e n to pu r o, s ó l o r a r a s ve ce s
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i n te n ta n vi gi l a r d e ce r ca d i cha s fu e r z a s . El l os n o
pa r ti ci pa n e n l a s pr ácti ca s qu e pr e te n d e n ha b e r
cr e a d o, n o pe r mi te n qu e e l l a s gu íe n s u pe n s a mi e n to,
n o, pe r ma n e ce n hu n d i d os e n s u s pu pi tr e s , e n s u s
ofi ci n a s , e n s u s b i b l i ote ca s , e n s u s b u ha r d i l l a s , y a l l í
e s cr i b e n e n s a y os y l i b r os d on d e l a fa ta l i n compl e tu d
d e l os métod os pu r a me n te i n te l e ctu a l e s s e mu e s tr a
con a r gu me n tos b r i l l a n te s e i r r i s i ó n mor d a z . El
gr a n r e s pe to qu e pr e ci s a me n te l a ge n te cr íti ca ma n i ­
fi e s ta a n te l os e xpe r tos s e mu e s tr a e n l a a n gu s ti a d a
r e ve r e n ci a con qu e mu chos d e e l l os a ce pta n el ju i ci o
d e s u s méd i cos y cu mpl e n s u s ó r d e n e s . Un a pe r s on a
qu e a ca b a d e oír qu e él , o e l l a , d e b e s e r ope r a d a d e
cán ce r ; qu e es i n for ma d a d e s u tr a ge d i a e n l a
a tmó s fe r a ca r ce l a r i a d e u n hos pi ta l mod e r n o d on d e
u n o se pr e gu n ta , d on d e u n o n u n ca s a b e e xa cta ­
me n te l o qu e s u ce d e pe r o cu mpl e tod a or d e n r e ci ­
b i d a ; u n a pe r s on a qu e b u s ca con s u e l o y for ta l e z a
pa r a e n fr e n ta r s e con l o i n e vi ta b l e e n u n ps i qu i a tr a
(pa l a b r a d e méd i co = ju i ci o d i vi n o); e s te pa ci e n te
a pe n a s es y a u n a pe r s on a ; i n d e fe n s o y con s u mi d o
por el te mor , él o e l l a e s s i mpl e me n te el ob je to d e
l a s ma qu i n a ci on e s d e tor tu r a d or e s e xpe r tos 40.
A hor a b i e n , si u n o e xpl i ca qu e tod o e s te ci r co d e l
d e s ti n o n o es a l go i n e vi ta b l e ; qu e es el pr od u cto
fa l i b l e d e s e r e s hu ma n os ; qu e pa r e ce s ó l o i mpr e s i o­
n a n te por el e xce l e n te tr a b a jo d e r e l a ci on e s púb l i ca s
y l a b u e n a ge s ti ó n d e l e s ce n a r i o; si u n o a ña d e qu e
l a ge n te qu e ha b i ta el ci r co, a u n qu e con oz ca a l gu ­
n os b u e n os tr u cos (r e cos i d o d e mi e mb r os he r i d os ,
i n cl u i d o el pe n e ), u s a ta l e s tr u cos mu cho más a l l á
d e s u d omi n i o d e a pl i ca b i l i d a d (cor ta n d o, qu e ­
40 Si tu a ci on e s como és ta s n o ha n s i d o i n ve n ta d a s : s u ce d e n d ía
tr a s d ía e n n u e s tr os hos pi ta l e s , ju s ti fi ca n d o e l d i cho d e Nor ma n
Cou s i n d e qu e u n hos pi ta l e s e l pe or s i ti o pa r a qu i e n i n te n ta
pon e r s e b u e n o (l os hos pi ta l e s ti e n e n ta mb i én e l ma y or coe fi ­
ci e n te d e a cci d e n te s d e cu a l qu i e r ti po d e e mpr e s a ; cf. Iván Il l i ch,
Medical Nemesis.
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ma n d o, s e r r a n d o a l me n or pr e te xto, u s a n d o i mpr e ­
s i on a n te s ma qu i n a r i a s pa r a a cha qu e s tr i vi a l e s ; mu y
pr on to te n d r e mos u n a máqu i n a -d e -e xtr a cci ó n -d e -
a s ti l l i ta s -d e -u n -mi l l ó n -d ó l a r e s ), qu e con mu cha fr e ­
cu e n ci a n o s a b e n n i d e l o qu e ha b l a n , pe r o qu e
ocu l ta n s u i gn or a n ci a con u n a ta n d a d e te s ts a qu í,
a l go d e ci r u gía e xpl or a tor i a a l l á, s ó l o pa r a d a r l a
i mpr e s i ó n d e qu e e s tán a l ca b o d e tod o; qu e a
me n u d o r e cha z a n pr oce d i mi e n tos i n ofe n s i vos (d i e ta
e n el ca s o d e cán ce r ), s i n e xa mi n a r l os s i qu i e r a y s i n
l a más mín i ma cu r i os i d a d ; qu e l os éxi tos d e l a
me d i ci n a ci e n tífi ca e n con ju n to s on u n te ma b a s ­
ta n te qu i s qu i l l os o, pr e ci s a me n te e n e l d omi n i o
d on d e pr e te n d e s e r pl e n a me n te compe te n te ; qu e
e xi s te n e s tu d i os qu e mu e s tr a n fa l l os tota l e s e n ci e r ­
ta s ár e a s (fa l l o tota l práctico, pu e s l a te or ía pu e d e
s e gu i r e n s u a pa ci b l e s e n d e r o); qu e «el métod o ci e n ­
tífi co» a qu e se a pe l a e n ca s o d e d i fi cu l ta d s i mpl e ­
me n te n o e xi s te ; qu e e n me d i ci n a , l o mi s mo qu e e n
cu a l qu i e r otr o ca mpo, l os d e fi ci e n te s me n ta l e s s u pe ­
r a n con mu cho e l n úme r o d e l a ge n te i n te l i ge n te ; si
u n o e xpl i ca tod a s e s ta s cos a s a l a vícti ma o a l a víc­
ti ma pl a n e a d a , e n ton ce s el pod e r i n s ti tu ci on a l d e l a s
s oci e d a d e s méd i ca s n o ha b r á d i s mi n u i d o e n u n
ápi ce , pe r o u n o ha b r á e l i mi n a d o l a a n gu s ti a , l a
i mpr e s i ó n d e i n e vi ta b i l i d a d , y ha b r á a y u d a d o a u n
s e r hu ma n o e n s u e s fu e r z o por s e gu i r s i e n d o u n a
pe r s on a con d i gn i d a d y r e s pe to pr opi o, a u n e n
s i tu a ci on e s d e a u tén ti ca pr u e b a . Los ci e n tífi cos
s oci a l e s mu e s tr a n poco con oci mi e n to d e l a n a tu r a ­
l e z a hu ma n a a l d e ja r d e l a d o e s tos a s pe ctos y tod a ­
vía me n os compa s i ó n a l pr opon e r qu e s e pa s e a
otr os te ma s pr e te n d i d a me n te más i mpor ta n te s .
Hoy , cu a n d o l a «for ma cor r e cta d e pe n s a r » d e s e m­
pe ña u n pa pe l ta n i mpor ta n te y cu a n d o s u s pr e te n ­
d i d os r e s u l ta d os ti e n e n ta l a u tor i d a d , u n a i l u s i ó n
me r a me n te i n te l e ctu a l es mu cho más qu e u n l u jo.
No s ó l o s u mi n i s tr a i n for ma ci ó n , s i n o qu e a y u d a
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ta mb i én a l a ge n te a r e s i s ti r l os i n te n tos d e l os pol í­
ti cos , ca r d e n a l e s , ci r u ja n os y fís i cos n u cl e a r e s qu e
qu i e r e n con ve r ti r l a e n d ó ci l e s i n s tr u me n tos d e s u s
ma qu i n a ci on e s . Y cu a n d o el te ma l l e gu e a con o­
ce r s e me jor y ca d a ve z más ge n te e mpi e ce a con s u l ­
ta r a cu r a n d e r os e n ve z d e a fon ta n e r os ci e n tífi cos
d e l cu e r po, e n ton ce s ta mb i én se i r á e r os i on a n d o el
pod e r s oci a l d e l a me d i ci n a ci e n tífi ca .
Tome mos otr o e je mpl o. Un pr i s i on e r o, a l qu e
e xa mi n a u n ps i qu i a tr a d e l a pr i s i ó n y le d i ce qu e
s u s te n d e n ci a s a n ti s oci a l e s e s tán r e l a ci on a d a s con
s u ce s os e n pa r te d ol or os os , e n pa r te i n compr e n s i ­
b l e s d e s u n i ñe z , e s tá s ome ti d o a u n a gr a n pr e s i ó n
ps i col ó gi ca y fís i ca 41. P a r e ce n i n e vi ta b l e s ca mb i os
d e pe r s on a l i d a d . A qu í, d e n u e vo, a l gu n a s i d e a s
s ob r e l a s l a gu n a s , y , qu i z á, l a compl e ta va cu i d a d d e
l a ps i qu i a tr ía ci e n tífi ca , pod r ía n a u me n ta r s u ma r ­
ge n d e l i b e r ta d 42.
Con s i d ér e s e , a d e más , a pe r s on a s qu e pa r ti ci pa n
e n cu l tu r a s d i fe r e n te s , como Jos e phu s F l a vi u s , el
hi s tor i a d or 43, l os i n te l e ctu a l e s d e Ha i tí, o jó ve n e s
i n d i os a qu e se ob l i ga a l con fl i cto y qu e s u fr e n d e
él 44. La s ve n ta ja s , por u n l a d o —ci e n ci a occi d e n ­
ta l —, pa r e ce n a poy a r s e e n u n a comb i n a ci ó n ún i ca
d e pr i n ci pi os fi l os ó fi cos y d e éxi tos pr ácti cos : el
pe n s a mi e n to y l a ma te r i a se comb i n a n d e u n a
for ma ta l qu e pe r mi te l l e ga r a gr a n d e s i d e a s y a
r e s u l ta d os pr ácti cos te r r or ífi cos , e s pe ci a l me n te e n el
41 Sob r e l os e fe ctos d e ta l pr e s i ó n , cf. l a b i ogr a fía d e Ge n e t
por Sa r tr e .
42 Los pr e s i d i a r i os ca l a n l a s pr e te n s i on e s ci e n tífi ca s d e l os
ps i qu i a tr a s d e l a s pr i s i on e s , l os ma n e ja n a s u gu s to, con s i gu e n
e xce l e n te s e va l u a ci on e s , s on l i b e r a d os a n te s d e ti e mpo y a s í
mu e s tr a n qu e s u s e n ti d o común e s mu y s u pe r i or a l a s s u ti l e s
te or ía s d e l os e xpe r tos .
41 Cf. l a n ove l a d e Li on F e u chtwa n ge r como u n a b u e n a d e s ­
cr i pci ó n d e l a vi d a e n e l l ími te e n tr e tr a d i ci on e s d i fe r e n te s .
Cf. Childhood and Society, d e Er i k Er i ks on , a s í como l a
b i ogr a fía d e Er i ks on e s cr i ta por Col é.
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d omi n i o d e l a gu e r r a 45. Si u n o mu e s tr a qu e e l com­
pon e n te i n te l e ctu a l es mu cho más d éb i l d e l o qu e
pr e te n d e n l os a pó s tol e s d e l a r a ci on a l i d a d , si u n o
e xpl i ca qu e n o pu e d e e xi s ti r por sí mi s mo, qu e l os
l l a ma d os a r gu me n tos e n s u fa vor s on e n ga ño y s u s
pr i n ci pi os mi tos , si u n o r e cu e r d a a s u s pote n ci a l e s
s e gu i d or e s qu e l os mi s mos r e s u l ta d os pr ácti cos s on
mu cho más r e s tr i n gi d os d e l o qu e se a n u n ci a y qu e
d e b e n s e r e xa mi n a d os e n ca d a ca s o (l a ha b i l i d a d e n
l a con s tr u cci ó n d e ca ñon e s n o i mpl i ca u n a e xce l e n te
me d i ci n a ; l os éxi tos e n l a e l i mi n a ci ó n d e pl a ga s n o
va n ma n o a ma n o con l a ha b i l i d a d pa r a cu r a r el
cán ce r ), e n ton ce s s u r gi r á l a pos i b i l i d a d d e u ti l i z a r
l a s ve n ta ja s d e l r a ci on a l i s mo occi d e n ta l , s i n d e s tr u i r
a l mi s mo ti e mpo l os va l or e s tr a d i ci on a l e s 46. De s d e
l u e go, tod a vía n o pos e e r e mos u n a te or ía d e l a ci e n ­
ci a , o d e l i mpe r i a l i s mo, pe r o te n d r e mos a l go mu cho
más i mpor ta n te : ha b r e mos r e d u ci d o l a pr e s i ó n ps i ­
col ó gi ca d e l éxi to (pa r ci a l ), ha b r e mos r e con oci d o
qu e ha y más d e u n a mís e r a ma n e r a d e ha ce r l a s
45 Es ta hi pó te s i s e s l o qu e con d u jo a u n cha u vi n i s mo ci e n tí­
fi co e n Chi n a y e n Ja pó n . Los comu n i s ta s fu e r on s u fi ci e n te ­
me n te i n te l i ge n te s como pa r a n o d ob l e ga r s e a n te l a a u tor i d a d
d e l a ci e n ci a (TCM, p. 35), y l os vi e tn a mi ta s , más ta r d e , r e fu ta ­
r on l a i d e a d e qu e l a ci e n ci a d a l a vi ctor i a a l pod e r mi l i ta r .
Sob r e el d e s a r r ol l o e n el Ja pó n , cf. Ca r me n Bl a cke r , The Japa­
nese Enlightenment, Ca mb r i d ge , 1969.
46 Ma r ghe r i ta von Br e n ta n o e s cr i b e qu e e l r a ci on a l i s mo n o
fu e i n ve n ta d o por l os fi l ó s ofos , s i n o qu e s u r gi ó e n el cu r s o d e
u n pr oce s o más a mpl i o d e r a ci on a l i z a ci ó n , y pon e como pa r te
d e d i cho pr oce s o l a a pr opi a ci ó n d e l a s a r ma s e i d e a s d e Occi ­
d e n te por l a s n a ci on e s d omi n a d a s . Si u n o l o a d mi te , como l o he
he cho y o (Phil. Papers, vol . II, ca p. 1), e n ton ce s n o pu e d e pa s a r
por a l to l a s opor tu n i d a d e s qu e s e pe r d i e r on e n l a r e ce pci ó n :
l os «mod e r n i s ta s » fu e r on más l e jos : e l i mi n a r on s u s pr opi a s tr a ­
d i ci on e s e n l u ga r d e con te n ta r s e con mod i fi ca r l a s . A l go más d e
r e fl e xi ó n pod r ía ha b e r l e s e n s e ña d o l a s d e s ve n ta ja s d e ta l e s e xce ­
s os . P or otr o l a d o, he s u b r a y a d o con fr e cu e n ci a qu e el mi to, l a
r e l i gi ó n o l a s for ma s tr a d i ci on a l e s d e pe n s a r n o d e s a pa r e ci e r on
por s e r me jor e s l a s ci e n ci a s , s i n o «porque los apóstoles de la
ciencia eran los conquistadores más decididos» (CSL, p. 118, e n
cu r s i va e n el or i gi n a l ).
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cos a s , y a s í ha b r e mos a b i e r to el ca mi n o a s u e ños
qu e ha s ta a hor a n o te n ía n pos i b i l i d a d d e l l e ga r a
r e a l i z a r s e .
Con e s to, vu e l vo a hor a a l a ob je ci ó n qu e a fi r ma
qu e y o d i go mu y poco s ob r e có mo pu e d e u s a r s e
e s ta l i b e r ta d r e ci én con qu i s ta d a . Es to es compl e ta ­
me n te ci e r to, pe r o y a he e xpu e s to mi s r a z on e s .
Vi vi r es u n ofició qu e s ó l o pu e d e s e r compr e n d i d o
por l os qu e l o pr a cti ca n , y l o mi s mo pu e d e d e ci r s e
d e l a pol íti ca . Yo n o cr e o qu e l os pl a n e s pol íti cos
d e b a n d e s a r r ol l a r s e d e s d e d e s e os , ob s e r va ci on e s o
i d e a s qu e se or i gi n a n i n d e pe n d i e n te me n te d e l a
r e a l i d a d (s oci a l , ps i col ó gi ca , fís i ca ) qu e ha y qu e
r e for ma r , como r e s u l ta d o d e u n r a ci oci n i o «ob je ­
ti vo» s ob r e d i cha r e a l i d a d , y d u d o d e qu e a cci on e s
pe r ti n e n te s pu e d a n d i s cu ti r s e i n d e pe n d i e n te me n te d e
l a s i n tu i ci on e s y e moci on e s qu e l a s gu i a r ía n d e n tr o
d e l os e n tor n os pe r ti n e n te s . De s d e l u e go, u n a d i s cu ­
s i ó n a b s tr a cta ti e n e r e s u l ta d os ; te n e mos a hor a te o­
r ía s , i d e a s , pl a n e s , a r gu me n tos y, qu i z á, i n cl u s o
a l gu n os pr i n ci pi os s ob r e el ju i ci o mor a l , pe r o el
i n te n to d e pa s a r a l a r e a l i d a d l o ha b l a d o con d u ce
s i e mpr e a s i tu a ci on e s i n e s pe r a d a s o, si u n o n o l a s
pe r ci b e por e s ta r d e ma s i a d o e mb e b i d o e n l a i d e ol o­
gía mi ma d a , a pe n os a s d i s tor s i on e s d e l homb r e y d e
l a s oci e d a d 47. Tó me s e e l e je mpl o más s e n ci l l o: d os
pe r s on a s qu e se a ma n . A qu í te n e mos y a mu chos
d e s a r r ol l os n o pr e vi s tos e i mpr e vi s i b l e s . Come n z a ­
mos con d os s e r e s hu ma n os más o me n os d e fi n i d os ;
pe r o és tos ca mb i a n , s u s i d e a s , e moci on e s y d e s e os
se tr a n s for ma n , tod o el mu n d o se les mu e s tr a a u n a
l u z d i s ti n ta . ¿Qu i én compr e n d e ta l e s tr a n s for ma ci o­
n e s , qu i én l a s a d vi e r te , qu i én s a b e có mo a ctu a r
d u r a n te s u cu r s o? Los a mi gos y l os ín ti mos , no te ó ­
47 Es toy pl e n a me n te d e a cu e r d o con l a a ve r s i ó n d e Ha y e k a
l os e s qu e ma s a b s tr a ctos e n pol íti ca , pe r o y o e xte n d e r ía ta mb i én
d i cha s r a z on e s a l a s ci e n ci a s n a tu r a l e s .
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r i cos d i s ta n te s . Vol ve mos a e n con tr a r d e n u e vo u n a
i mpor ta n tís i ma d i fe r e n ci a e n tr e pr ob l e ma s a b s tr a c­
tos , ta l e s como l os qu e he d i s cu ti d o e n l a s e cci ó n 2,
y l os pr ob l e ma s d e l a a cci ó n pr ácti ca (i n cl u y e n d o
l a s a cci on e s pr ácti ca s d e l te ó r i co). Los pr ob l e ma s
s u r ge n por qu e u s a mos pr i n ci pi os a b s tr a ctos (pr i me r
e je mpl o e xtr e mo: e l Un o i n ca mb i a b l e y homogén e o
d e P a r mén i d e s ). Oca s i on a l me n te pu e d e n r e s ol ve r s e
d e for ma a b s tr a cta (l o qu e n o es e n te r a me n te ve r ­
d a d , pe r o con te n témon os a hor a con u n a pr i me r a
a pr oxi ma ci ó n ). P or e je mpl o, es r e l a ti va me n te fáci l
e xpon e r l os e r r or e s d e l os r a ci on a l i s ta s mod e r n os
(pos i ti vi s ta s , r a ci on a l i s ta s cr íti cos , ma r xi s ta s ), qu e
pr e te n d e n ha b e r e n con tr a d o r e gl a s a d e cu a d a s y
fe cu n d a s pa r a l a i n ve s ti ga ci ó n . P e r o, si u n o qu i e r e
ha ce r a va n z a r l a s mi s ma s ci e n ci a s , e n ton ce s n o b a s ­
ta n y a l os a r gu me n tos a b s tr a ctos : u n o mi s mo d e b e
s u me r gi r s e e n l a pr ácti ca d e l d omi n i o qu e u n o
qu i e r e ha ce r pr ogr e s a r ; ha y qu e i n te n ta r el Fingers­
pitzengefühl * n e ce s i ta d o e n e s te d omi n i o, l o mi s mo
qu e u n a r ti s ta a d qu i e r e con oci mi e n to y ha b i l i d a d e s
técn i ca s , y l a i n ve s ti ga ci ó n s ó l o pu e d e come n z a r
d e s pu és d e qu e e s te pr oce s o d e cr e ci mi e n to ha
l ogr a d o u n e qu i l i b r i o te mpor a l . En pol íti ca , l a
s i tu a ci ó n es e xa cta me n te l a mi s ma . Es fáci l s oña r
con te or ía s gr a n d i os a s s ob r e l a n a tu r a l e z a hu ma n a
y l a s oci e d a d , y es i gu a l me n te fáci l r i d i cu l i z a r ta l e s
te or ía s compa r án d ol a s con l a i n a gota b l e r i qu e z a d e
l a r e a l i d a d y con l a i n fi n i ta va r i e d a d d e d e s e os ,
i d e a s , s e n ti mi e n tos y a s pi r a ci on e s d e l homb r e . P e r o
d e s pu és , l a d i me n s i ó n cr íti ca d e l a s te or ía s qu e d a
r e e mpl a z a d a , n o por u n e s qu e ma me jor o por i d e a s
más s ofi s ti ca d a s , s i n o u n a ve z más por l a acción.
De s d e l u e go, n os otr os n u n ca a ctu a mos s i n pe n s a r ;
* Li te r a l me n te tr a d u ci d o s i gn i fi ca «s e n s i b i l i d a d e n l a s y e ma s
d e l os d e d os », pe r o e n e l u s o se r e fi e r e a u n a pe r s on a qu e «ti e n e
a n te n a », ta cto, i n tu i ci ó n , s e n s i b i l i d a d (N. del T.).
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pe r o l a s i d e a s qu e u s a mos a l a ctu a r ha n s u pe r a d o el
te s t d e l a pr ácti ca ; ha n s i d o mod i fi ca d a s por e mo­
ci on e s , d e s e os , s u e ños d e qu i e n e s pa r ti ci pa n e n l a
a cci ó n (EFM, pági n a 153 y s i gu i e n te s ), l o qu e s i gn i ­
fi ca qu e ha n a b s or b i d o u n a gr a n pa r te d e l a subjeti­
vidad d e l os a ge n te s . Es ta e s , por ta n to, l a r a z ó n
por l a qu e n o te n go n a d a qu e d e ci r s ob r e pr ob l e ­
ma s pol íti cos , éti cos , e s téti cos , ci e n tífi cos , e tc.: u n a
discusión abstracta de las vidas de gentes que no
conozco, y cuya situación no me es familiar, no es
sino una pérdida de tiempo.
Ta mb i én es a l go impertinente. No te n i e n d o fa mi ­
l i a r i d a d con l a s con d i ci on e s e n qu e vi ve n e s os
e xtr a ños , con l a ma n e r a e n qu e ta l e s con d i ci on e s se
l e s mu e s tr a n a e l l os mi s mos , n o te n i e n d o e xpe r i e n ­
ci a d i r e cta d e s u s s u e ños , te mor e s o d e s e os , y o
r e hús o con s tr u i r mi s pr opi os e s tán d a r e s , mi s for ma s
d e ve r l a s cos a s , mi pr e s u n to con oci mi e n to (gr a n d e
o pe qu e ño, e s to n o i mpor ta ); e n u n a pa l a b r a ,
r e hús o pon e r como b a s e d e d i a gn ó s ti co y s u ge r e n ­
ci a s «ob je ti vos » mi pr opi a y mu y l i mi ta d a hu ma n i ­
d a d . (Só l o ge n te mu y i n ge n u a o mu y i n tol e r a n te
pu e d e cr e e r qu e u n e s tu d i o d e l a «n a tu r a l e z a d e l
homb r e » e s a l go s u pe r i or a con ta ctos pe r s on a l e s ,
ta n to e n l a vi d a pr i va d a pr opi a como e n l a pol í­
ti ca .) Ju tta , qu e ti e n e u n n omb r e d e ju me r , pe r o
qu e fáci l me n te a l ca n z a e l n i ve l d e cha u vi n i s mo d e
s u s más fogos os col e ga s a ca d émi cos ma s cu l i n os ,
d i ce qu e ca r e z co d e cor a z ó n e i ma gi n a ci ó n . Tod o l o
con tr a r i o: yo pu e d o i ma gi n a r me qu e ha y s i tu a ci on e s
e n l a s qu e n u n ca he pe n s a d o, qu e n o e s tán d e s cr i ta s
e n l i b r os , qu e n u n ca ha n s i d o e n con tr a d a s por l os
ci e n tífi cos y qu e s i s e vi e r a n con fr on ta d os con e l l a s
n o r e con oce r ía n , y cr e o qu e ta l e s s i tu a ci on e s ti e n e n
u n a s pe cto d i s ti n to pa r a pe r s on a s d i fe r e n te s , qu e l a s
a fe cta n d e for ma d i ve r s a , qu e s u s ci ta n d i fe r e n te s
te mor e s y e s pe r a n z a s y te n go cor a z ó n pa r a s ome te r
mi s s os pe cha s d i s ta n te s a l a s i mpr e s i on e s d e l os
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d i r e cta me n te a fe cta d os . Ju tta d i ce qu e d e b e r ía
«e xa mi n a r », y con «r e s pe to», l o qu e y o con oz co.
¿Exa mi n a r ? Si y o a mo a u n a mu je r y qu i e r o com­
pa r ti r s u vi d a e n pr ove cho pr opi o y d e e l l a , e n ton ­
ce s n o d e b o «e xa mi n a r » e s a vi d a n i r e s pe tu os a ­
me n te n i con d e s d én ; d e b o i n te n ta r participar e n
e l l a (s u pu e s to qu e e l l a me l o pe r mi ta ), d e for ma qu e
pu e d a compr e n d e r l a d e s d e d e n tr o. Ha ci én d ol o, me
tr a n s for ma r é e n u n a n u e va pe r s on a con i d e a s n u e ­
va s , con s e n ti mi e n tos n u e vos , con n u e va s for ma s d e
ve r el mu n d o. Na tu r a l me n te , y o pod r é s e gu i r
ha ci e n d o s u ge r e n ci a s , pero sólo después de que haya
ocurrido el cambio y s ob r e l a b a s e d e l a s n u e va s
s e n s i b i l i d a d e s cr e a d a s con él . La pol íti ca , b i e n com­
pr e n d i d a , ti e n e mu cho e n común con el a mor ; r e s ­
pe ta a l a s ge n te s , con s i d e r a s u s d e s e os pe r s on a l e s ,
n o l a s «e s tu d i a », s i n o qu e i n te n ta compr e n d e r l a s
d e s d e d e n tr o y u n e s u ge r e n ci a s d e ca mb i o con l a s
i d e a s y e moci on e s qu e fl u y e n d e ta l compr e n s i ó n .
Ta l compr e n s i ó n pe r s on a l y pu r a me n te s u b je ti va es
l o qu e d e ci d e el a s u n to, n o l a s te or ía s pol íti ca s
«ob je ti va s ». P e r o el háb i ta t d e Ju tta pa r e ce s e r el d e
l os pa s i l l os d e l a vi d a a ca d émi ca . A s í, ¿por qu é n o
tr a ta r con l o qu e e l l a e n cu e n tr a a l l í? ¿P or qu é n o
i n te n ta r l ogr a r me jor e s s a l a r i os pa r a s u s a mi gos y
col e ga s ? (El d i n e r o pa r e ce e s ta r mu y ce r ca d e s u
cor a z ó n , como s e a d vi e r te por s u s e n vi d i os a s ob s e r ­
va ci on e s s ob r e mi s d os pu e s tos d e tr a b a jo.) En ve z
d e s u pon e r ta l e s cos a s , si u s a r a s u cor a z ó n y s u
i ma gi n a ci ó n pa r a «r e s pe tu os os » «e xáme n e s » pod r ía
s e r ca pa z d e e n te n d e r l a s vi d a s d e l os ca mpe s i n os
d e l a P r ove n z a , o d e l os e s qi ma l e s , o d e l os a n ci a ­
n os cl ér i gos b áva r os 48. P or otr o l a d o, qu i z á s e me
48 Ju t t a a r ma ta mb i én u n gr a n a l b or oto a n te e l he cho d e qu e
n o te n go n a d a n u e vo qu e d e ci r . Es toy tota l me n te d e a cu e r d o,
pe r o ¿he pr e te n d i d o y o ja más ha b e r s i d o e l i n ve n tor d e n u e va s
cos a s ? (Cf. n ota 22.) A d e más , ¿qu é d i fe r e n ci a s u pon d r ía e s to?
La s i d e a s qu e y o d i s cu to y d e fi e n d o pu e d e qu e n o s e a n n u e va s ,
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pe r d on e si a l e n fr e n ta r me con va n os s u e ños como
l os d e l cr i ti ci s mo y o me r e fu gi e e n l a r e a l i d a d d e u n
me l od r a máti co s e r i a l o d e u n a fu n ci ó n d e te a tr o; si
e s n e ce s a r i o, i n cl u s o con l a a y u d a d e u n ta xi .
6. ELEMENTOS DE UNA SOCIEDA D LIBRE
¿Có mo a r mon i z a r e s ta e xpos i ci ó n con mi s i d e a s
s ob r e pol i cía , i gu a l d a d d e tr a d i ci on e s , s e pa r a ci ó n d e
Es ta d o y d e ci e n ci a ? La r e s pu e s ta ha s i d o d a d a y a
e n CSL y e n EFM (EFM, pági n a 77 y pàs s i m): estas
ideas deben atravesar el filtro de las tradiciones (ini­
ciativas de los ciudadanos) para las que han sido des­
arrolladas. Un e r r or fu n d a me n ta l d e ca s i tod os l os
qu e tr a ta n con e s ta pa r te d e mi s e s cr i tos —y e s to
i n cl u y e a Chr i s ti a n e va n Br i e s s e n , qu e e n mu chos
otr os pu n tos a pos tó por mi n úme r o— e s qu e e l l os
i n te r pr e ta n mi s s u ge r e n ci a s d e l a mi s ma for ma e n
qu e l os pol íti cos , fi l ó s ofos , cr íti cos s oci a l e s y gr a n ­
d e s homb r e s d e tod o ti po qu i e r e n qu e s e l e s l e a : l os
i n te r pr e ta n como l a s i l u e ta d e u n n u e vo or d e n
s oci a l qu e d e b e i mpon e r s e a hor a a l a ge n te con l a
a y u d a d e u n cha n ta je mor a l , u n a b on i ta r e vol u ci on -
ci ta , e s l ó ga n e s me l os os (como «l a ve r d a d os ha r á
l i b r e s »), o u ti l i z a n d o l a s pr e s i on e s d e i n s ti tu ci on e s
e xi s te n te s (e d u ca ci on a l e s , e tc.). P e r o s u e ños d e
pod e r como és tos n o s ó l o e s tán mu y l e jos d e mi
me n te ; r e a l me n te me pon e n e n fe r mo. Me gu s ta mu y
poco l a a cti tu d d e l e d u ca d or o l a d e l r e for ma d or
mor a l qu e tr a ta s u s i n fe l i ce s i d e a s como si fu e r a n
u n n u e vo s ol qu e i l u mi n a l a s vi d a s d e l os qu e vi ve n
e n l a s ti n i e b l a s ; d e s pr e ci o a l os ma e s tr os qu e i n te n ­
ta n el a pe ti to d e s u s d i s cípu l os , ha s ta qu e , pe r d i d os
pe r o ci e r ta me n te n o se l a s compr e n d e b i e n . A s í, u n o d e b e r e pe ­
ti r l a s , l o mi s mo qu e u n ma e s tr o e n l a e s cu e l a e l e me n ta l r e pi te la
ta b l a d e mu l ti pl i ca r a n te ca d a n u e va ge n e r a ci ó n .
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tod o r e s pe to pr opi o y a u tocon tr ol , se r e vu e l ca n e n
l a ve r d a d como ce r d os e n el fa n go; s ó l o te n go d e s ­
pr e ci o pa r a tod os l os b e l l os pl a n e s d e e s cl a vi z a r a l a
ge n te e n n omb r e d e Di os , d e l a ve r d a d , d e l a ju s ti ­
ci a o d e otr a s a b s tr a cci on e s va cía s , e s pe ci a l me n te
cu a n d o l os qu e pe r pe tr a n ta l e s d e l i tos s on d e ma ­
s i a d o cob a r d e s pa r a a ce pta r l a r e s pon s a b i l i d a d y se
ocu l ta n d e tr ás d e l a «ob je ti vi d a d » d e l o qu e pr e te n ­
d e n i mpon e r n os . Mu chos d e mi s l e ctor e s pa r e ce n
con s i d e r a r ta l e s ma qu i n a ci on e s como u n métod o
mu y n or ma l ; si n o, ¿có mo pod r é e xpl i ca r qu e l e a n
mi s pr opu e s ta s d e d i cha for ma ? P e r o l a s ob s e r va ­
ci on e s qu e he he cho oca s i on a l me n te d e for ma
tota l me n te i n compl e ta s ob r e Es ta d o, éti ca , e d u ca ­
ci ó n y e l n e goci o d e l a ci e n ci a d e b e n pr ob a r s e pr i ­
me r o e n l a s u b je ti vi d a d d e l a ge n te a qu e s e d i r i ge n .
Son opi n i on e s s u b je ti va s , n o u n a gu ía ob je ti va . No
s e d i r i ge n a i n s ti tu ci on e s i n fl u y e n te s , a gr u pos d e
pod e r pol íti co, a l íd e r e s i n te l e ctu a l e s , y , ci e r ta ­
me n te , n o pr e te n d e n ofu s ca r l a s a l ma s e s cl a va s d e
pote n ci a l e s «pu pi l os », se d i r i ge n a ge n te d e cu y a
s i tu a ci ó n te n go u n a va ga i d e a , cu y os pr ob l e ma s
cr e o pod e r e n te n d e r e n ci e r ta me d i d a ; y o l e s ha b l o
con l a e s pe r a n z a d e qu e e s to i n cr e me n te s u l i b e r ta d
e i n d e pe n d e n ci a , i n cl u y e n d o i n d e pe n d e n ci a a n te mi s
pr opi a s s u ge r e n ci a s .
La ob je ci ó n d e qu e pr i me r o d e b e e n s e ña r s e a l a
ge n te el cor r e cto u s o d e l a l i b e r ta d s ó l o r e fl e ja el
e n gr e i mi e n to y l a i gn or a n ci a d e l os qu e l a ha ce n ,
por qu e el pr ob l e ma fu n d a me n ta l e s : ¿qu i én pu e d e
ha b l a r y qu i én d e b e pe r ma n e ce r ca l l a d o? ¿Qu i én
ti e n e con oci mi e n to y qu i én es me r a me n te u n ob s ti ­
n a d o? ¿P od e mos con fi a r e n n u e s tr os e xpe r tos , e n
n u e s tr os fís i cos , fi l ó s ofos , s e n a d or e s y e d u ca d or e s ?
¿Sa b e n e l l os d e qu é ha b l a n , o s i mpl e me n te qu i e r e n
mu l ti pl i ca r s u pr opi a y mís e r a e xi s te n ci a ? ¿Ti e n e n
n u e s tr a s gr a n d e s ca b e z a s , ti e n e n P l a tó n , Lu te r o,
Rou s s e a u , Ma r x a l go qu e ofr e ce r , o es l a r e ve r e n ci a
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qu e s e n ti mos a n te e l l os u n me r o r e fl e jo d e n u e s tr a
cr e d u l i d a d ?
Es ta s s on cu e s ti on e s qu e n os a fe cta n a tod os , y
tod os d e b e mos pa r ti ci pa r e n s u s ol u ci ó n . El e s tu ­
d i a n te e s túpi d o y el más l a d i n o ca mpe s i n o, el más
hon r a d o s e r vi d or d e l a s oci e d a d y s u mu je r qu e
ha ce ta n to ti e mpo s u fr e , pe r s on a l i d a d e s d e l a vi d a
a ca d émi ca y pe r r e r os , a s e s i n os y s a n tos , tod os e l l os
ti e n e n el d e r e cho d e d e ci r : mi r a d a qu í, y o ta mb i én
s oy hu ma n o; y o ta mb i én te n go i d e a s , s u e ños , s e n ­
ti mi e n tos , d e s e os ; y o ta mb i én he s i d o cr e a d o a i ma ­
ge n d e Di os , pe r o vos otr os n u n ca me pr e s tái s l a
más m í n i m a a t e n c i ó n e n v u e s t r o s p r e c i o s o s
cu e n tos 49.
La i mpor ta n ci a d e cu e s ti on e s a b s tr a cta s , el con ­
te n i d o d e l a s r e s pu e s ta s qu e se l e s ha n d a d o, l a
ca l i d a d d e vi d a e n tr e vi s ta e n e s ta s con te s ta ci on e s ,
tod a s e s ta s cos a s s ó l o pu e d e n d e ci d i r s e si tod os
pu e d e n pa r ti ci pa r e n el d e b a te y si se l e s a n i ma a
e xpon e r s u s pu n tos d e vi s ta s ob r e l a ma te r i a . El
me jor y más s e n ci l l o r e s u me n d e e s ta pos i ci ó n se
e n cu e n tr a e n el gr a n d i s cu r s o d e P r otágor a s (P l a ­
tó n , Protágoras, 320c-328d ): l os ci u d a d a n os d e A te ­
n a s n o n e ce s i ta n qu e s e l e s i n s tr u y a e n s u i d i oma ,
e n l a pr ácti ca d e l a ju s ti ci a , e n el tr a ta mi e n to d e l os
e xpe r tos (s e ñor e s d e l a gu e r r a , n a ve ga n te s , a r qu i te c­
tos ): a l ha b e r cr e ci d o e n u n a s oci e d a d a b i e r ta d on d e
l a i n s tr u cci ó n es d i r e cta y n o me d i a d a y pe r tu r b a d a
por e d u ca d or e s , e l l os ha n a pr e n d i d o tod a s e s ta s
cos a s d e n a d a , s i mpl e me n te . Si n e mb a r go, l a otr a
ob je ci ó n d e qu e l os Es ta d os y l a s i n i ci a ti va s d e ci u ­
d a d a n os n o s u r ge n i n e s pe r a d a me n te , s i n o qu e
d e b e n s e r pu e s tos e n movi mi e n to por a cci on e s
i n te n ci on a d a s , es fáci l d e con te s ta r : pe r míta s e a l
49 Ta l a cti tu d e s ta b a mu y e xte n d i d a e n l a Ed a d Me d i a . No
s ob r e vi vi ó a l a tr a n s i ci ó n a l o mod e r n o, qu e e r a hos ti l a l a s
a l te r n a ti va s y qu e e l i mi n ó u n gr a n n úme r o d e e l l a s . Cf. F r i e d r i ch
He e r , Die Dril te Kraft, F r a n kfu r t, 1959.
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ob je tor i n i ci a r u n a i n i ci a ti va d e ci u d a d a n os , y
pr on to e n con tr a r á l o qu e n e ce s i ta , l o qu e fome n ta
s u s fi n e s a mb i ci on a d os , l o qu e ob s tr u y e , ha s ta qu é
pu n to s u s i d e a s s on u n a a y u d a a otr os , ha s ta qu é
pu n to les e s tor b a n , e tc. 50.
Es ta e s , pu e s , mi r e s pu e s ta a l a s d i ve r s a s cr íti ca s
d e «mi » «mod e l o» pol íti co. El mod e l o e s va go
—e l l o e s ci e r to—, pe r o l a va gu e d a d es n e ce s a r i a
por qu e s e pr e s u me qu e «ha r á s i ti o» (EFM, pági ­
n a 160) a l a s d e ci s i on e s con cr e ta s d e l os qu e l o
u s e n . El mod e l o r e comi e n d a u n a i gu a l d a d d e tr a d i ­
ci on e s : pr i me r o d e b e compr ob a r s e e s ta pr opu e s ta
e n l a s tr a d i ci on e s e i n i ci a ti va s d e ci u d a d a n os pa r a
l a s qu e ha s i d o pe n s a d o y n a d i e pu e d e pr e ve r l os
r e s u l ta d os . Los con fl i ctos se tr a ta n , n o con u n a
«e d u ca ci ó n », s i n o con l a s fu e r z a s d e pol i cía . Ma r g­
he r i ta von Br e n ta n o i n te r pr e ta l a s úl ti ma s s u ge r e n ­
ci a s como i mpl i ca n d o qu e l os ci u d a d a n os s ó l o pu e ­
d e n ha b l a r , y qu i z á e s cr i b i r , pe r o qu e s u s a cci on e s
e s tán gr a ve me n te l i mi ta d a s , y otr os cr íti cos ha n
l e va n ta d o d e s e s pe r a d os s u s b r a z os : Ha b l a n d e pol i ­
cía , d e l i b e r a l e s y d e ma r xi s ta s como si s e fu e r a n a
50 Mu chos cr íti cos ob je ta n qu e l a s i n i ci a ti va s d e l os ci u d a d a ­
n os ti e n e n u n a ca l i d a d mu y d e s i gu a l y qu e come te n gr a ve s e qu i ­
voca ci on e s . P e r o l o mi s mo s u ce d e e n tod a s l a s i n s ti tu ci on e s . P or
e je mpl o, l a me d i ci n a ci e n tífi ca fu e y tod a vía e s gob e r n a d a por
mod a s r i d i cu l a s d e d u d os o va l or (e mpl e o d e ca l ome l a n os , s a n ­
gr ía s qu e fu e r on a n i ma d a s por e l mon i s mo méd i co d e B. Ru s h,
ma n ía ope r a tor i a d e méd i cos mod e r n os , con ce n tr a ci ó n e n l a
mi cr ob i ol ogía e xcl u y e n d o métod os d i ve r s os qu e pod r ía n s i gn i fi ­
ca r u n a va n ce e n l a l u cha con tr a el cán ce r , e tc.). A hor a b i e n ,
¿qu é métod o d e b e pr e fe r i r s e ? ¿Un pr oce d i mi e n to e n qu e l os
«l íd e r e s » ci e n tífi cos e i n te l e ctu a l e s come te n o cor r i ge n s u s e r r o­
r e s s ob r e l a s e s pa l d a s d e l os ci u d a d a n os s i n d a r l e s u n a opor tu ­
n i d a d pa r a a pr e n d e r , o u n pr oce d i mi e n to e n qu e l os mi s mos
ci u d a d a n os come te r ía n l os e r r or e s y pu d i e r a n a pr e n d e r d e e l l os ?
Exi s te n i n s ti tu ci on e s como el ju i ci o con ju r a d o d on d e l os n o
e s pe ci a l i s ta s pu e d e n a pr e n d e r y u ti l i z a r l o a pr e n d i d o pa r a e n ju i ­
ci a r l a opi n i ó n d e e xpe r tos , y e s ta s i n s ti tu ci on e s fu n ci on a n mu y
b i e n . Tod o l o qu e s e n e ce s i ta e s e xte n d e r i n s ti tu ci on e s d e e s te
gén e r o a l con ju n to d e l a s oci e d a d .
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moja r l os ca l z on e s . P e r o és te es pr e ci s a me n te el
e r r or d e s cr i to a r r i b a . P or qu e l a pol i cía n o e s u n
a ge n te e xte r n o qu e va y a e mpu ja n d o a l a ge n te d e
u n l a d o pa r a otr o; e s introducida por l os mi s mos
ci u d a d a n os , consta de ci u d a d a n os y sirve a s u s n e ce ­
s i d a d e s (cf. mi s come n ta r i os s ob r e l a gu a r d i a d e
pr ote cci ó n d e l os Bl a ck Mu s l i ms e n EFM, pági n a s
162 y 297). Los ci u d a d a n os n o s ó l o pi e n s a n ; ta m­
b i én d e ci d e n s ob r e s u e n tor n o, i n cl u y e n d o a s u n tos
d e pol i cía . Yo s i mpl e me n te s u gi e r o qu e es más
hu ma n o r e gu l a r el compor ta mi e n to con r e s tr i cci o­
n e s e xte r i or e s —és ta s pu e d e n e l i mi n a r s e fáci l me n te
s i s e compr u e b a qu e n o s on pr ácti ca s — qu e el
me jor a r l a s a l ma s . P or qu e , s u pon i e n d o qu e tu vi é­
r a mos éxi to e n i mpl a n ta r el Bi e n e n tod os , ¿có mo
s e r ía mos ca pa ce s e n ton ce s d e vol ve r ja más a l Ma l ?
7. BIEN Y MA L
Con e s ta ob s e r va ci ó n l l e go a u n pu n to qu e ha
e n col e r i z a d o a mu chos l e ctor e s y mol e s ta d o a
mu chos a mi gos : mi n e ga ti va a con d e n a r i n cl u s o u n
fa s ci s mo e xtr e mo y mi s u ge r e n ci a d e qu e s e l e pe r ­
mi ta s ob r e vi vi r . A hor a b i e n , d e b e r ía ha b e r qu e d a d o
cl a r o por l o me n os e s to: e l fa s ci s mo n o e s mi ta z a
d e té (cf. EFM, pági n a 156: «a pe s a r d e mi pr opi o y
mu y d e s a r r ol l a d o s e n ti me n ta l i s mo y d e mi te n d e n ­
ci a ca s i i n s ti n ti va a “ a ctu a r d e u n a for ma hu ma n i ­
ta r i a ” »). Este n o es e l pr ob l e ma . El pr ob l e ma es l a
pertinencia d e mi a cti tu d : ¿se tr a ta d e u n a me r a
i n cl i n a ci ó n a l a qu e s i go y a cojo fa vor a b l e me n te e n
otr os , o e xi s te u n «n úcl e o ob je ti vo» qu e me ca pa ci ­
ta r ía pa r a comb a ti r e l fa s ci s mo n o pr e ci s a me n te
por qu e no me guste, s i n o por qu e es a l go intrínseca­
mente malo? Y mi r e s pu e s ta es : te n e mos u n a i n cl i ­
n a ci ó n , y n a d a más . Na tu r a l me n te , e s ta i n cl i n a ci ó n ,
como cu a l qu i e r otr a , e s tá ci r cu n d a d a por n u b e s d e
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pa l a b r e r ía y s ob r e e l l a se ha n con s tr u i d o s i s te ma s
fi l os ó fi cos e n te r os . A l gu n os d e e s tos s i s te ma s
ha b l a n d e cu a l i d a d e s «ob je ti va s » y d e «d e b e r e s
ob je ti vos » pa r a ma n te n e r o d e s tr u i r d i cha s cu a l i d a ­
d e s . Si n e mb a r go, l a cu e s ti ó n n o e s có mo ha b l a r
s i n o qu é con te n i d o pu e d e d a r s e a n u e s tr a pa l a b r e ­
r ía . Y tod o l o qu e pod e mos e n con tr a r a l i n te n ta r
i d e n ti fi ca r ci e r tos con te n i d os s on d i ve r s os s i s te ma s
qu e a fi r ma n d i fe r e n te s con ju n tos d e va l or e s con
n a d a más qu e n u e s tr a s i n cl i n a ci on e s pa r a d e ci d i r
e n tr e e l l os (CSL, pa r te I). A hor a b i e n , si u n a i n cl i ­
n a ci ó n s e con tr a pon e a otr a i n cl i n a ci ó n , a l fi n a l l a
i n cl i n a ci ó n más fu e r te ga n a r á, y e s to e s l o qu e s i g­
n i fi ca n l os b a n cos , o l os l i b r os más gor d os , o l os
e d u ca d or e s más d e ci d i d os , o l os ca ñon e s más gr a n ­
d e s . A hor a , l o más s i gn i fi ca ti vo e n el De r e cho y e n
Occi d e n te pa r e ce s e r fa vor e ce r a l a ge n te qu e pr o­
fe s a d e fe n d e r va l or e s hu ma n i ta r i os , y a s í qu e d a
r e s u e l ta l a cu e s ti ó n . Es ta , e n tr e pa r én te s i s , fu e u n a
d e l a s l e cci on e s qu e y o a pr e n d í d e l a vi d a d e Re mi -
gi u s , e l i n qu i s i d or . Ma r ghe r i ta von Br e n ta n o, qu e
me n ci on a mi r e fe r e n ci a a él , ha s i d o s u fi ci e n te me n te
a ma b l e como pa r a n o s u pon e r qu e y o e s ta b a
pi d i e n d o u n a r e s u r r e cci ó n d e l a b r u je r ía y d e l a s
pe r s e cu ci on e s d e b r u ja s . Na tu r a l me n te , n o es és a mi
i n te n ci ó n . Ta mpoca cr e o qu e y o fu e r a u n s i l e n ci os o
te s ti go d e ta l e s pe r s e cu ci on e s 51. P e r o mi e xpl i ca ci ó n
s e r ía qu e el te ma n o me a gr a d a , y n o qu e es a l go
i n tr ín s e ca me n te ma l o y b a s a d o e n i d e a s r e tr ó gr a d a s
s ob r e e l u n i ve r s o. Ta l e s e xpr e s i on e s s u pe r a n con
mu cho l o qu e pu e d e fu n d a me n ta r s e e n l a s me jor e s
i n te n ci on e s y e n l os a r gu me n tos . P r e s ta n a l qu e l a s
u s a u n a a u tor i d a d qu e él s e n ci l l a me n te n o pos e e . Le
col oca n d e l l a d o d e l os án ge l e s , cu a n d o tod o l o qu e
ha ce es e xpr e s a r s u s opi n i on e s pe r s on a l e s . P a r e ce
51 A l a r gu me n ta r a hor a d e n tr o d e u n a tr a d i ci ó n pa r ti cu l a r n o
e n tr o e n con fl i cto con mi a n te r i or a fi r ma ci ó n d e qu e d e b e r ía n
d a r s e i gu a l e s d e r e chos a tod a s l a s tr a d i ci on e s .
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qu e es l a mi s ma ve r d a d l a qu e l e a compa ña cu a n d o
e s u n a me r a opi n i ó n l o qu e gu ía s u s a cci on e s , y una
opinión muy mal argumentada en este punto. Exi s te n
ca n ti d a d e s d e a r gu me n tos con tr a l os átomos , el
movi mi e n to d e l a Ti e r r a , el éte r d e l s i gl o xi x, cos a s
tod a s qu e , a u n qu e r e fu ta d a s , ha n vu e l to a l a e s ce n a .
La e xi s te n ci a d e Di os , el d e mon i o, e l ci e l o y el
i n fi e r n o n u n ca ha s i d o a ta ca d a con r a z on e s por l o
me n os me d i o d e cor os a s . A s í, si y o qu i e r o e l i mi n a r a
Re mi gi u s y e l e s pír i tu d e s u época , d e s d e l u e go
pu e d o come n z a r a ha ce r l o, pe r o d e b o a d mi ti r qu e
l os ún i cos i n s tr u me n tos d e qu e d i s pon go s on el
pod e r , l a r e tó r i ca y el a gr a d a b l e s e n ti mi e n to d e
e s ta r e n el l a d o d e l a ve r d a d .
Si , por otr a pa r te , a ce pto s ó l o r a z on e s «ob je ti ­
va s », e n ton ce s l a s i tu a ci ó n me ob l i ga a s e r tol e ­
r a n te , por qu e n o e xi s te n ta l e s r a z on e s , n i e n és te n i
e n otr os ca s os (cf. CSL, pa r te s I y II, ca pítu l o 3 d e
EFM). Re mi gi u s cr e e e n Di os , cr e e e n u n a i n mor ta ­
l i d a d , cr e e e n el i n fi e r n o y e n s u s tor me n tos , y ta m­
b i én cr e e qu e l os n i ños d e l a s b r u ja s qu e n o s on
qu e ma d a s te r mi n a r án e n el i n fi e r n o. Y él n o s ó l o
cr e e e n e s ta s cos a s , s i n o qu e a por ta ta mb i én a r gu ­
me n tos . No a r gu me n ta a n u e s tr o mod o, y s u e vi ­
d e n ci a (l a Bi b l i a , l a s a fi r ma ci on e s d e l os P a d r e s d e
l a Igl e s i a , l a s d e ci s i on e s d e l os Con ci l i os ) n o e s l o
qu e n os otr os l l a ma r ía mos hoy e vi d e n ci a . P e r o e s to
n o s i gn i fi ca qu e s u s i d e a s ca r e z ca n d e s u b s ta n ci a .
P or qu e ¿qu é e s l o qu e te n e mos pa r a opon e r l e ? ¿La
cr e e n ci a d e qu e e xi s te u n métod o ci e n tífi co y qu e
és te ha l l e va d o a l éxi to? La pr i me r a pa r te d e e s ta
cr e e n ci a es fa l s a (cf. d e n u e vo s e cci ó n 2); l a s e gu n d a
pa r te e s , d e s d e l u e go, cor r e cta , pe r o d e b e compl e ­
ta r s e con el come n ta r i o d e qu e se ha n d a d o y
s i gu e n d án d os e mu chos fa l l os , a s í como qu e l os éxi ­
tos ocu r r e n e n u n e s tr e cho d omi n i o qu e a pe n a s
l l e ga a toca r l o qu e e s tá e n d i s cu s i ó n (por e je mpl o,
el a l ma qu e d a compl e ta me n te ol vi d a d a ). Lo qu e ca e
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fu e r a d e l d omi n i o, como l a i d e a d e l i n fi e r n o, es
a l go qu e n u n ca fu e examinado, e xce pto d e l a for ma
más s u pe r fi ci a l ; se ha n perdido l o mi s mo qu e l os
l ogr os ci e n tífi cos d e l a A n ti güe d a d se pe r d i e r on e n
l os pr i me r os cr i s ti a n os . De n tr o d e l ma r co d e e s te
pe n s a mi e n to, Re mi gi u s a ctúa como u n s e r hu ma n o
r e s pon s a b l e y r a ci on a l , y ha b r ía qu e e l ogi a r l o. Si
n os r e pe l e n s u s i d e a s y s omos i n ca pa ce s d e d a r l e l o
qu e le d e b e mos , e n ton ce s te n e mos qu e r e con oce r
qu e n o e xi s te n a b s ol u ta me n te a r gu me n tos «ob je ti ­
vos » pa r a a poy a r n u e s tr a r e pu l s i ó n . P od e mos , n a tu ­
r a l me n te , d e ci r mu cha s cos a s , y és ta s pu e d e n con ­
cor d a r mu tu a me n te d e u n a for ma mu y he r mos a ,
pe r o n o pod e mos con s tr u i r con e s ta pa l a b r e r ía n i n ­
gún pu e n te a Re mi gi u s y , a pe l a n d o a s u r a z ó n ,
tr a e r l e por él a n u e s tr o l a d o. P or qu e él u s a s u
r a z ó n , pe r o con u n fi n d i fe r e n te , d e a cu e r d o con
r e gl a s d i fe r e n te s y s ob r e l a b a s e d e u n a e vi d e n ci a
d i fe r e n te . No ha y e s ca pa tor i a : ca r ga mos con l a
pl e n a r e s pon s a b i l i d a d d e n o a ctu a r como l o hi z o
Re mi gi u s , y n o ha y va l or e s ob je ti vos qu e n os
d e fi e n d a n si d e s cu b r i ér a mos qu e n u e s tr a s a cci on e s
ha n l l e va d o a l d e s a s tr e .
P or otr o l a d o, n o ol vi d e mos qu e n u e s tr os ti e mpos
ta mpoco ca r e ce n d e i n qu i s i d or e s , a u n qu e n o l os
e n con tr a mos e n l a te ol ogía , s i n o e n l a s ci e n ci a s , e n
l a me d i ci n a , e n l a e d u ca ci ó n , e n l a te or ía pol íti ca .
Ba s ta mi r a r a l os méd i cos qu e cor ta n , e n ve n e n a n , o
s ome te n a r a d i a ci on e s a ge n te s i n ha b e r e s tu d i a d o
métod os a l te r n a ti vos d e tr a ta mi e n to qu e s on b i e n
con oci d os , qu e n o ti e n e n con s e cu e n ci a s pe l i gr os a s y
qu e pu e d e n a pe l a r a s u s éxi tos . No va l e l a pe n a
e xpe r i me n ta r ta l e s métod os (¿n o va l e l a pe n a i n te n ­
ta r ma n te n e r vi vos a l os n i ños d e l a s b r u ja s ?). Va l e
l a pe n a pr ob a r . P e r o con s i d e r a n d o ta l e s s u ge r e n ­
ci a s , n u e s tr os i n qu i s i d or e s mod e r n os s ó l o ti e n e n
u n a r e s pu e s ta : ¡Anathema sint! O pe r míta s e n os
e xa mi n a r l os e s fu e r z os d e n u e s tr os e d u ca d or e s , a
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qu i e n e s d e a ño e n a ño se l e s s u e l ta s ob r e l a ge n e r a ­
ci ó n jove n y qu e ha n a pr e n d i d o mu y b i e n a d i s i mu ­
l a r s u e s tu pi d e z n a tu r a l , s u i n tol e r a n ci a y pr e s u n ­
ci ó n tr a s u n a te r mi n ol ogía ci e n tífi ca 52. El e s pír i tu
d e Re mi gi u s , mi qu e r i d a Ma r ghe r i ta von Br e n ta n o,
s i gu e vi vo e n tr e n os otr os , e n l a e con omía , e n l a
pr od u cci ó n y u s o (a b u s o) d e l a e n e r gía , e n l a e d u ­
ca ci ó n , e n l a s ci e n ci a s . La ún i ca d i fe r e n ci a i mpor ­
ta n te es qu e Re mi gi u s a ctu a b a por r a z on e s humani­
tarias (qu e r ía s a l va r a l os n i ños pe qu e ños d e l a
con d e n a ci ó n e te r n a ), mi e n tr a s qu e s u s s u ce s or e s
mod e r n os s ó l o se pr e ocu pa n d e s u «i n te gr i d a d pr o­
fe s i on a l ». No s ó l o l e s fa l ta pe r s pe cti va : también les
falta humanidad. A mí n o me gu s ta n , pe r o mi s
r a z on e s , d e n u e vo, n o s on n or ma s ob je ti va s , s i n o
s u e ños d e u n a vi d a me jor . Si u n o comb i n a ta l e s
s u e ños (l os qu e y o te n go) con u n a i d e a d e va l or e s
ob je ti vos (qu e y o r e cha z o) y d e n omi n a el r e s u l ta d o
u n a con ci e n ci a mor a l , e n ton ce s no tengo conciencia
moral, a for tu n a d a me n te , por qu e , d i r ía y o, l a ma y o­
r ía d e l a mi s e r i a d e n u e s tr o mu n d o, gu e r r a s , d e s ­
tr u cci ó n d e a l ma s y cu e r pos , ca r n i ce r ía s s i n fi n , s on
a l go ca u s a d o n o por i n d i vi d u os ma l os , s i n o por
ge n te qu e ob je ti vi z a s u s d e s e os más pe r s on a l e s e
i n cl i n a ci on e s y a s í l os ha ce i n hu ma n os .
Es to, e n tr e pa r én te s i s , es l a ún i ca cos a qu e pa r e ce
ha b e r a d ve r ti d o A ga s s i e n s u e xtr a ño e s ta l l i d o.
A ga s s i d i ce qu e qu i e r e e xpr e s a r l a ve r d a d . A l go
mu y b on i to e n él , pe r o qu e n o n os a l i vi a mu cho.
P or qu e l os cr íti cos d e s u ob r a ci e n tífi ca ha n n ota d o
y a ha ce ti e mpo qu e él r a r a ve z s a b e d e qu é ha b l a ,
i n cl u s o cu a n d o i n te n ta con ta r n os l a ve r d a d 53. Su
a r tícu l o con fi r ma e s ta i mpr e s i ó n . Di ce qu e y o e n tr é
52 Cf. I. Mi ch, Deschooling Society, y , e n u n ca mpo más e s pe ­
ci a l , J. Ja e gge , Dummheil ist lernbar, Be r n e , 1976.
53 Cf. p. e . l os come n ta r i os d e l e r u d i to e n Copér n i co E.
Ros e n , e n el íte m 882 d e s u gr a n b i b l i ogr a fía s ob r e Copér n i co,
Three Copernican Treatises, Ne w Yor k, 1971.
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d e vol u n ta r i o e n el e jér ci to a l e mán : s e me r e cl u tó .
Di ce qu e i n te n té ol vi d a r l os a s pe ctos mor a l e s y
pol íti cos d e l a Se gu n d a Gu e r r a Mu n d i a l : n o háb l é
d e e l l os . Di ce qu e y o i d ol a tr é a P oppe r . Es ci e r to
qu e me gu s ta i d ol a tr a r a l a ge n te , me gu s ta s e r
ca pa z d e mi r a r d e s d e a b a jo a a l gu i e n , a d mi r a r l a o
a d mi r a r l e , toma r l e como e je mpl o, pe r o P oppe r n o
e s d e l a ma d e r a d e qu e se ha ce n l os íd ol os . A ga s s i
me l l a ma d i s cípu l o d e P oppe r . Es to es ve r d a d e n u n
s e n ti d o, y compl e ta me n te fa l s o e n otr o. Es ve r d a d
qu e y o a s i s tí a l a s cl a s e s d e P oppe r , a s i s tí a s u
s e mi n a r i o, oca s i on a l me n te le vi s i té y ha b l é con
otr os e s tu d i a n te s e n l a Lon d on School of Econ o-
mi cs . No l o hi ce por mi pr opi o d e s e o, s i n o por qu e
P oppe r e r a mi s u pe r vi s or : u n a con d i ci ó n d e mi
e s ta n ci a e n In gl a te r r a e r a qu e tr a b a ja r a con él . No
e l e gí a P oppe r pa r a e s ta ta r e a : y o ha b ía e l e gi d o a
Wi ttge n s te i n . P e r o Wi ttge n s te i n mu r i ó y P oppe r e r a
el s i gu i e n te ca n d i d a to e n mi l i s ta . ¿Ta mpoco se
a cu e r d a A ga s s i d e cu án ta s ve ce s me r ogó , d e r od i ­
l l a s , qu e a b a n d on a r a mi reservatio mentalis pa r a
qu e me e n tr e ga r a tota l me n te a l a fi l os ofía d e P op-
pe r y e s pe ci a l me n te qu e d e s pe r d i ga r a ca n ti d a d e s d e
n ota s d e pi e d e pági n a con P oppe r e n tod os mi s
e n s a y os ? Lo úl ti mo l o cu mpl í 54 —b u e n o, y o s oy u n
54 Yo n o te n ía l a me n or i d e a d e qu e ge s tos a mi s tos os como
és tos pr on to s e r ía n i n te r pr e ta d os como s i gn os d e l a gr a n or i gi ­
n a l i d a d y d e l pod e r cr e a d or d e e s cu e l a d e P oppe r . Cr e o más
b i e n qu e s e tr a ta d e s i gn os d e s u ha b i l i d a d pa r a con ve r ti r a mi s ­
ta d e n u n a e s ca l a a l a fa ma . Es tu d i é a Wi ttge n s te i n mu cho más
d e te n i d a me n te d e l o qu e ja más hi ce con P oppe r (y con r a z ó n ,
por qu e Wi ttge n s te i n e s u n fi l ó s ofo, mi e n tr a s qu e P oppe r e s u n
a mb i ci os o ma e s tr o d e e s cu e l a ); d u r a n te ci e r to ti e mpo e s tu ve
mu y ce r ca d e e mi n e n te s wi ttge n s te i n i a n os , pe r o e l l os ja más me
pi d i e r on qu e e n r i qu e ci e r a mi s n ota s d e pi e d e pági n a con s u s
n omb r e s , y ja más se l e s ha b r ía ocu r r i d o con fu n d i r mi i n te r és
pe r s on a l por l a s i d e a s d e Wi ttge n s te i n con l a pe r te n e n ci a o con
e l ha ce r me d i s cípu l o d e n tr o d e ci e r ta e s cu e l a . De s d e l u e go, e l l os
pod ía n con s i d e r a r con tota l s e r e n i d a d l a cu e s ti ó n , pu e s , d e s pu és
d e tod o, Wi ttge n s te i n te n ía a l go qu e d e ci r .
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ti po b on d a d os o y tota l me n te d i s pu e s to a a y u d a r a
l os qu e pa r e ce qu e s ó l o e xi s te n cu a n d o ve n s u
n omb r e i mpr e s o—, pe r o n o cu mpl í l o pr i me r o: al
fi n a l d e l a ño d e qu e ha b l a A ga s s i (1953), P oppe r
me pi d i ó qu e fu e r a s u a s i s te n te ; d i je qu e n o, a pe s a r
d e l he cho d e qu e n o d i s pon ía d e n i n gún d i n e r o y
te n ía qu e s e r a l i me n ta d o u n a ve z por u n o, otr a ve z
por otr o, d e mi s a mi gos qu e sí d i s pon ía n d e él.
A ga s s i cu e n ta ta mb i én a l gu n os d e l os r u mor e s qu e
ce n ve r tía n l a vi d a e n e l cír cu l o poppe r i a n o e n u n a
e xpe r i e n ci a ta n a gr a d a b l e : d i ce qu e P oppe r a fi r mó
qu e y a ha b ía l a me n ta d o u n a ve z , l l or a n d o, ha b e r
pa r ti ci pa d o e n l a Se gu n d a Gu e r r a Mu n d i a l . Es to es
compl e ta me n te posible —s oy u n a pe r s on a e moci o­
n a l y he he cho mu cha s cos a s e s túpi d a s e n mi vi d a —,
pe r o es mu y poco probable: ja más d i s cu to te ma s
pe r s on a l e s con e xtr a ños y , a d e más , n o ha b ía n a d a
qu e l a me n ta r , e xce pto qu i z á l a i n s u fi ci e n te i n te l i ­
ge n ci a mos tr a d a e n el i n te n to d e e s ca pa r a l r e cl u ­
ta mi e n to. La s l ágr i ma s —e s to e s más pr ob a b l e —
s e r ía n l ágr i ma s d e a b u r r i mi e n to qu e fl u y e r on
b a s ta n te l i b r e me n te d u r a n te mi s vi s i ta s a l ma e s tr o.
Es u n tr i s te s i gn o d e l a d e ca d e n ci a d e l os e s tán d a r e s
d e l a vi d a a ca d émi ca e n A l e ma n i a qu e u n a pi e z a d e
d e s pe r d i ci os l a cr i ma l e s como el e n s a y o d e A ga s s i
ha y a pod i d o e s cr i b i r s e con l a a y u d a d e u n a b e ca
qu e l l e va el viejo, y hon or a b l e n omb r e d e A l e xa n d e r
von Hu mb ol d t 5S. Ha y s ó l o u n pu n to d on d e A ga s s i
mu e s tr a ci e r to s e n ti d o d e l a r e a l i d a d , y e s to con ­
ci e r n e a n u e s tr a d i s cu s i ó n s ob r e te ma s mor a l e s . Yo
ta mb i én r e cu e r d o l a d i s cu s i ó n . A ga s s i me pi d i ó qu e
55 A ga s s i n os d a ta mb i én u n fa s ci n a n te e je mpl o d e pol íti ca e n
el cír cu l o poppe r i a n o. Di ce qu e él n o con fi a b a e n mí y qu e n o
qu e r ía con ve r ti r s e e n a mi go mío. P e r o e l ma e s tr o, ol fa te a n d o u n
pote n ci a l con ve r s o (y o) y e l cor r e s pon d i e n te i n cr e me n to d e s u
e n tor n o, pi d i ó a A ga s s i qu e s u pe r a r a s u a ve r s i ó n , y A ga s s i
s u pe r ó s u a ve r s i ó n . A s í d e fáci l e s con ve r ti r a u n pu r i ta n o i s r a e l í
e n u n e s ca b e l a l os pi e s d e l a r a z ó n cr íti ca .
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toma r a u n a pos i ci ó n , es d e ci r , qu e ca n ta r a a r i a s
mor a l e s . Yo me s e n tí mu y i n có mod o. P or u n l a d o,
l a ma te r i a pa r e cía mu y i d i ota . Yo ca n té mi a r i a , el
n a z i ca n ta s u a r i a ; a hor a b i e n , ¿cu ál ? P or otr o l a d o,
s e n tía y o fu e r te me n te l a i r r a ci on a l pr e s i ó n d e
A u s chwi tz qu e A ga s s i y mu chos otr os ca n tor e s
ca l l e je r os a n te s y d e s pu és d e él ha n u ti l i z a d o d e s ­
ve r gon z a d a me n te pa r a i mpu l s a r a l a ge n te a ge s tos
va cíos . ¿Qu é d i go y o hoy ? Di go qu e A u s chwi tz n o
e s el pr ob l e ma . El pr ob l e ma es el tr a ta mi e n to d e l a s
mi n or ía s e n l a s d e mocr a ci a s i n d u s tr i a l e s ; el pr ob l e ­
ma es l a «e d u ca ci ó n », e d u ca ci ó n ha ci a u n pu n to d e
vi s ta hu ma n i ta r i o, i n cl u i d o el he cho d e qu e l a ma y o­
r ía d e l ti e mpo con s i s te e n tr a n s for ma r a ma r a vi l l os a
ge n te jove n e n copi a s i n col or a s y fa r i s a i ca s d e s u s
ma e s tr os ; el pr ob l e ma es el col os a l e n gr e i mi e n to d e
n u e s tr os i n te l e ctu a l e s , s u cr e e n ci a d e qu e s a b e n pr e ­
ci s a me n te l o qu e l a hu ma n i d a d n e ce s i ta y s u s e s fu e r ­
z os i n e xor a b l e s por r e cr e a r a l a ge n te a s u tr i s te
i ma ge n y s e me ja n z a ; el pr ob l e ma es l a i n fa n ti l
me ga l oma n ía d e a l gu n os d e n u e s tr os méd i cos qu e
cha n ta je a n con te mor e s a s u s pa ci e n te s , l os mu ti l a n
y , fi n a l me n te , l os pe r s i gu e n con e n or me s cu e n ta s ; el
pr ob l e ma es l a fa l ta d e s e n ti mi e n to d e mu chos a u to­
d e n omi n a d os b u s ca d or e s d e l a ve r d a d , qu e tor tu r a n
s i s te máti ca me n te a n i ma l e s , e s tu d i a n s u s mol e s ti a s y
r e ci b e n pr e mi os por s u cr u e l d a d . En l o qu e a mí con ­
ci e r n e , n o e xi s te d i fe r e n ci a a l gu n a e n tr e l os ve r d u gos
d e A u s chwi tz y e s os «b e n e fa ctor e s d e l a hu ma n i ­
d a d »: e n a mb os ca s os s e a b u s a d e l a vi d a pa r a pr o­
pó s i tos e s pe ci a l e s . El pr ob l e ma es l a fa l ta d e con s i ­
d e r a ci ó n d e va l or e s e s pi r i tu a l e s y s u s u s ti tu ci ó n por
u n ma te r i a l i s mo o u n hu ma n i s mo cr u d o, pe r o «ci e n ­
tífi co»: el homb r e (e s d e ci r , s e r e s hu ma n os e n cu a n ­
to e n tr e n a d os por s u s i n te l e ctu a l e s ) pu e d e r e s ol ve r
tod os l os pr ob l e ma s ; n o n e ce s i ta n i n gu n a con fi a n z a
y n i n gu n a a s i s te n ci a d e otr a s a ge n ci a s . ¿Có mo
pu e d o toma r y o e n s e r i o a u n a pe r s on a qu e d e pl or a
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cr íme n e s l e ja n os , pe r o a l a b a a l os cr i mi n a l e s d e s u
e n tor n o? ¿y có mo pu e d o d e ci d i r u n ca s o d e s d e l e jos
vi e n d o qu e l a r e a l i d a d es más r i ca qu e l a más
ma r a vi l l os a i ma gi n a ci ó n ? Ya l o s é: mu chos d e mi s
a mi gos pu e d e n toma r u n a d e ci s i ó n a s í con a mb a s
ma n os a ta d a s a s u e s pa l d a ; b i e n , e l l os pu e d e n ha b e r
l ogr a d o u n a con ci e n ci a mor a l b i e n d e s a r r ol l a d a .
Yo, por otr a pa r te , qu i s i e r a con s i d e r a r u n pu n to d e
vi s ta d i s ti n to d on d e el ma l es pa r te d e l a vi d a , l o
mi s mo qu e e s pa r te d e l a cr e a ci ó n . Un o n o l o ve r á
con a gr a d o, pe r o ta mpoco s e con te n ta con r e a c­
ci on e s i n fa n ti l e s . Un o l o d e l i mi ta , pe r o l o d e ja pe r ­
s i s ti r e n s u d omi n i o. P or qu e n a d i e pu e d e d e ci r
cu án to b i e n con ti e n e tod a vía , y ha s ta qu é pu n to l a
e xi s te n ci a pr e ci s a me n te d e l a más i n s i gn i fi ca n te cos a
b u e n a e s tá l i ga d a a l os cr íme n e s más a tr oce s .
8. A DIOS A LA RA ZON
¿Cu ál es el or i ge n d e e s ta e xtr a ña col e cci ó n qu e
y a ce a qu í a n te l os a tó n i tos ojos d e l l e ctor ? Y ¿por
qu é he e s cr i to u n a r e s pu e s ta ?
Es fáci l r e s pon d e r a l a pr i me r a pr e gu n ta .
Ha ce d os a ños , e n 1979, Ha n s P e te r Du e r r fu e
i n vi ta d o a con ve r ti r s e e n a u tor d e l a pr e s ti gi os a
Ed i tor i a l Su hr ka mp e n A l e ma n i a . Re hu s ó por te n e r
otr a s ob l i ga ci on e s . P e r o le qu e d ó l a con ci e n ci a
tr a n qu i l a : a Ha n s P e te r n o le r e s u l ta có mod o r e cha ­
z a r i n vi ta ci on e s a mi s tos a s . El Dr . Un s e l d , e s pír i tu
qu e gu ía l a Ed i tor i a l Su hr ka mp, cu y a ha b i l i d a d e n
ol fa te a r l a con ci e n ci a i n tr a n qu i l a d e l a ge n te s ó l o es
s u pe r a d a por s u pe r i ci a e n ma n i pu l a r l e s , d e s cu b r i ó
l a s i tu a ci ó n e n qu e s e ha l l a b a Ha n s P e te r y le tr a tó
con pa l a b r a s , a l i me n tos y b e b i d a 56. Re s u l ta d o:
56 Es ta fr a s e fu e ce n s u r a d a e n l a e d i ci ó n a l e ma n a d e e s ta
ob r a .
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Ha n s P e te r con ci b i ó l a i d e a d e u n fe s ti va l P KF
(P a u l Ka r l F e y e r a b e n d ) y come n z ó a e n vi a r ca r ta s
e n tod a s d i r e cci on e s . A l gu n a s d e l a s ca r ta s r e gr e s a ­
r on s i n ha b e r s i d o a b i e r ta s , otr a s con r e fl e xi on e s
s ob r e s u s a l u d me n ta l , otr a s con l a e xcu s a d e fa l ta
d e ti e mpo, pe r o ta mb i én a l gu n a s pe r s on a s d e ci d i e ­
r on a l a b a r me o ma l d e ci r me o r e a l i z a r e xor ci s mos
s ob r e mí r od e án d ome con cír cu l os d e r e tó r i ca . No
fu e , pu e s , el mér i to d e mi ob r a el qu e ha pr od u ci d o
ta l col e cci ó n , s i n o el pod e r d e l a l cohol .
Mu cho más d i fíci l e s con te s ta r a l a s e gu n d a pr e ­
gu n ta . Mu cha ge n te , ci e n tífi cos , a r ti s ta s , ju r i s ta s ,
pol íti cos , s a ce r d ote s , n o ha ce n d i s ti n ci ó n a l gu n a
e n tr e s u pr ofe s i ó n y s u s vi d a s . Si l ogr a n éxi to, e l l o
s e e n ti e n d e como u n a a fi r ma ci ó n d e tod a s u e xi s ­
te n ci a . Si fr a ca s a n e n s u pr ofe s i ó n , cr e e n qu e ha n
fr a ca s a d o ta mb i én como s e r e s hu ma n os , s i n i mpor ­
ta r l e s l a s a l e gr ía s qu e pu e d a n s e n ti r con s u s a mi gos ,
hi jos , e s pos a s , a ma n te s o pe r r os . Si e s cr i b e n l i b r os ,
n ove l a s , col e cci on e s d e poe ma s o tr a ta d os fi l os ó fi ­
cos , e s os l i b r os se con vi e r te n e n pa r te d e u n e d i fi ci o
con s tr u i d o d e s d e s u más ín ti ma s u b s ta n ci a . «¿Qu i én
s oy y o?», se i n te r r oga Schope n ha u e r , y r e s pon d e :
«El qu e ha e s cr i to El mundo como voluntad y repre­
sentación y el qu e ha r e s u e l to el gr a n pr ob l e ma d e l
s e r ». P a d r e s , he r ma n os , he r ma n a s , e s pos a s , ma r i ­
d os , qu e r i d a s , pe r i qu i tos , l os s e n ti mi e n tos más pe r ­
s on a l e s d e l a u tor , s u s s u e ños , s u s te mor e s , s u s e s pe ­
r a n z a s , tod o e s to s ó l o ti e n e s i gn i fi ca d o con r e fe r e n ­
ci a a l e d i fi ci o qu e con s tr u y e n , y d e a cu e r d o a e s te
he cho se d e s cr i b e tod o el r e s to: l a mu je r , l os a mi ­
gos , l os hi jos cr e a r on l a a tmó s fe r a a d e cu a d a o pe r ­
tu r b a r on a l pob r e chi co; l o compr e n d i e r on , l o a l i ­
me n ta r on , l o a n i ma r on , le pr e s ta r on d i n e r o, l o
a y u d a r on a fa n os a me n te e n el pa cto d e l os mon s ­
tr u os qu e a l u mb r ó , o l e s fa l tó l e a l ta d y ha n he cho
a ún más pe s a d a l a y a gr a ve ca r ga d e s u «ob r a »; el
pe r r o l o a compa ñó e n s u s pa s e os y l o e n tr e tu vo con
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s u s ca b r i ol a s , o l o ma n tu vo d e s pi e r to e n l a n oche
con s u pl a ñi d e r a a te n ci ó n a l a l u n a , y a s í s u ce s i va ­
me n te . Es ta a cti tu d s e e n cu e n tr a mu y e xte n d i d a . Es
l a b a s e d e ca s i tod a s l a s b i ogr a fía s y a u tob i ogr a fía s .
Se d i o e n pe n s a d or e s r e a l me n te gr a n d e s (Só cr a te s ,
poca s hor a s a n te s d e s u mu e r te , e cha fu e r a a s u
mu je r e hi jos pa r a pod e r pa r l ote a r s ob r e cos a s mu y
pr ofu n d a s con -sus e s tu d i a n te s qu e le a d or a b a n
[Fedón 60a ]) 57, pe r o e s ta mb i én mu y cor r i e n te e n tr e
l os r oe d or e s a ca d émi cos d e hoy .
P a r a mí, e s ta a cti tu d e s e xtr a ña , i n compr e n s i b l e y
l i ge r a me n te s i n i e s tr a . Ci e r to qu e y o ta mb i én a d mi r é
u n d ía e s te fe n ó me n o d e s d e l e jos ; e s pe r a b a e n ton ce s
e n tr a r e n l os ca s ti l l os d e s d e d on d e r e s i d ía és te y
pa r ti ci pa r e n l a s gu e r r a s d e i l u s tr a ci ó n qu e l os e r u ­
d i tos ca b a l l e r os d e a qu e l l os ca s ti l l os , l os ca te d r áti ­
cos , ha b ía n l a n z a d o s ob r e tod o el mu n d o. Oca s i o­
n a l me n te a d ve r tí, s i n e mb a r go, l os a s pe ctos más
pe d e s tr e s d e l a s u n to, el he cho es qu e l os ca b a l l e r os
s i r ve n a ma e s tr os qu e l os pa ga n y l e s d i ce n l o qu e
ti e n e n qu e ha ce r ; n o s on me n te s l i b r e s b u s ca n d o l a
a r mon ía y l a fe l i ci d a d pa r a tod os , s i n o s i r vi e n te s
ci vi l e s (Denkbeamte —fu n ci on a r i os d e l pe n s a mi e n ­
to—, pa r a u s a r u n a ma r a vi l l os a pa l a b r a a l e ma n a ), y
s u ma n ía por el or d e n n o e s r e s u l ta d o d e u n a i n ve s ­
ti ga ci ó n e qu i l i b r a d a , s i n o u n a e n fe r me d a d pr ofe s i o­
n a l . A s í, mi e n tr a s qu e y o u ti l i cé pl e n a me n te l os
a pr e ci a b l e s s a l a r i os qu e a d qu i r í por ha ce r mu y
poco, me pr e ocu pa b a d e pr ote ge r d e d i cha e n fe r ­
me d a d a l os pob r e s hu ma n os (y e n Be r ke l e y a
pe r r os , ga tos , ma pa che s y ta mb i én , d e ve z e n
cu a n d o, a u n mon o) qu e ve n ía n a mi s l e cci on e s .
De s pu és d e tod o —me d e cía a mí mi s mo—, te n go
a l go d e r e s pon s a b i l i d a d s ob r e e s ta ge n te y n o d e b o
a b u s a r d e s u con fi a n z a . Le s con ta b a hi s tor i a s y
57 El pa r a l e l o e n el ca s o d e a r ti s ta s e s n a r r a d o «con gu s to»,
pe r o ta mb i én con mu cho r e s e n ti mi e n to, por Cl a i r e Gol l e n s u
a u tob i ogr a fía , Ich verzeihe keinem, Mün che n , 1980.
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pr ocu r a b a for ta l e ce r s u n a tu r a l te s ta r u d e z y r e s i s ­
te n ci a , por qu e —pe n s a b a — e s to s e r ía l a me jor
d e fe n s a con tr a l os ca n tor e s ca l l e je r os i d e ol ó gi cos
con qu e i b a n a tr ope z a r : la mejor educación consiste
en inmunizar contra toda educación organizada per­
petradle.
P e r o e s ta s a ma b l e s con s i d e r a ci on e s n u n ca s i qu i e r a
l l e ga r on a e s ta b l e ce r u n l a z o ce r r a d o e n tr e mi tr a ­
b a jo y y o. F r e cu e n te me n te , a l con d u ci r por l a u n i ­
ve r s i d a d , y a s e a e n Be r ke l e y , o b i e n e n Zu r i ch,
d on d e se me pa ga e n b u e n os fr a n cos s u i z os ,co­
me n cé a pe n s a r qu e y o e r a «u n o d e e l l os », «s oy u n
pr ofe s or e n e s ta Un i ve r s i d a d » —me d e cía a mí
mi s mo—, «i mpos i b l e , ¿có mo ha s u ce d i d o e s to?».
En l o qu e con ci e r n e a mi s l l a ma d a s «i d e a s », mi
a cti tu d e s e xa cta me n te l a mi s ma . A mí s i e mpr e me
gu s tó el d i ál ogo con l os a mi gos s ob r e r e l i gi ó n , pol í­
ti ca , s e xo, a s e s i n a to, l a te or ía cu án ti ca d e l a me d i d a
y mu chos otr os a s u n tos . En ta l e s d i s cu s i on e s y o
toma b a u n a ve z u n a pos i ci ó n , otr a ve z otr a , ca m­
b i a b a d e pos i ci ó n , e i n cl u s o l a for ma d e mi vi d a , e n
pa r te pa r a e s ca pa r a l a b u r r i mi e n to, e n pa r te por qu e
s oy a n ti s u ge r i d or (como a d vi r ti ó Ka r l P oppe r u n a
ve z con tr i s te z a ), y e n pa r te por mi cr e ci e n te con ­
vi cci ó n d e qu e i n cl u s o el pu n to d e vi s ta más e s tú­
pi d o e i n hu ma n o ti e n e s u s mér i tos y me r e ce u n a
b u e n a d e fe n s a . Ca s i tod os mi s e s cr i tos —b i e n , pe r ­
míta s e n os l l a ma r l os «ob r a »—, come n z a n d o con mi
te s i s , s u r gi e r on d e ta l e s d i s cu s i on e s vi va s y mu e s ­
tr a n el i mpa cto d e l os pa r ti ci pa n te s : Vi ctor Kr a ft y
l os mi e mb r os d e l Cír cu l o Kr a ft d u r a n te mi s pr i me ­
r os a ños e n Vi e n a (cf. CSL, pági n a s 126 y s i gu i e n ­
te s ; e r a l a época e n qu e me s e n tí mu y i mpr e s i on a d o
por l os e s cr i tos d e Hu go Di n gl e r , el con ve n ci on a -
l i s ta a l e mán ); Kó r n e r , Bohm, Ed gl e y , P oppe r , Wa t-
ki n s , e n In gl a te r r a ; F e i gl y l os mi e mb r os d e s u
ma r a vi l l os o Ce n tr o (He mpe l , Na ge l , Gr ün b a u m,
Ma xwe l l , P u tn a m, La n d é, Hi l l , Scr i ve n y mu chos
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otr os ), e n l os Es ta d os Un i d os ; e n Vi e n a , Hol l i ts -
che r , u n o d e mi s ma e s tr os , me ca mb i ó d e pos i ti vi s ta
ca b e z ota e n r e a l i s ta a l go me n os ca b e z ota ; Ku hn y
La ka tos ta mb i én d i s cu ti e r on con mi go a l go d e s pu és .
El i z a b e th A n cs comb e , con qu i e n vi va me n te d i s cu tí
d u r a n te d ía s e n te r os s ob r e Wi ttge n s te i n , y l os e s cr i ­
tos d e l mi s mo Wi ttge n s te i n d e s e mpe ña r on u n pa pe l
mu y i mpor ta n te e n mi pe n s a mi e n to. A ve ce s cr e ía
qu e te n ía i d e a s pr opi a s —a l gu n a ve z tod os s omos
vícti ma s d e ta l e s i l u s i on e s —, pe r o n u n ca ha b r ía
s oña d o e n con s i d e r a r ta l e s pe n s a mi e n tos como pa r ­
te s e s e n ci a l e s d e mí mi s mo. Como d i je a l come n z a r
a tr a ta r e s te te ma , ve r d a d e r a me n te s oy a l go mu y
d i s ti n to d e l a más s u b l i me i n ve n ci ó n qu e ha y a pr o­
d u ci d o y o mi s mo y d e l a con vi cci ó n más pr ofu n ­
d a me n te s e n ti d a qu e me ha y a i n va d i d o, y n u n ca
d e b o pe r mi ti r qu e e s ta s i n ve n ci on e s y con vi cci on e s
l l e gu e n a d omi n a r y a con ve r ti r me e n s u ob e d i e n te
s e r vi d or . De ve z e n cu a n d o pu e d o «toma r u n a pos i ­
ci ó n » (a u n qu e l a pr ácti ca e i n cl u s o l a s pa l a b r a s me
s a ca n d e e l l a ), pe r o, si l o ha go, e n ton ce s l a r a z ó n es
u n a n tojo pa s a je r o, n o u n a «con s ci e n ci a mor a l » o
a l gún otr o mon s tr u o d e e s ta ín d ol e .
Con e s to, pi e n s o qu e pu e d o fi n a l me n te d a r u n a
r e s pu e s ta a l a s e gu n d a pr e gu n ta : ¿por qu é e s cr i b í
u n a r épl i ca ?
Es cr i b í u n a r épl i ca , e n pr i me r l u ga r , por cu r i os i ­
d a d i n fa n ti l : ¿Có mo s e r e l a ci on a n mu tu a me n te l os
tr a b a jos qu e he pu b l i ca d o a l o l a r go d e l os a ños ?
¿Exi s te s i qu i e r a u n n e xo o s ó l o ha y ca mb i os a r b i ­
tr a r i os ? La r e s pu e s ta es qu e , e n e fe cto, e xi s te u n
n e xo. (Lo he d e s cr i to e n pa r te e n l a i n tr od u cci ó n a
l os vol úme n e s I y II d e mi s Philosophical Papers. El
r e ma n e n te me n ta l qu e me gu i ó tr a s l o qu e y o d i go
e n d i cha i n tr od u cci ó n e s tá fu e r a d e l d omi n i o d e
r a ci on a l i d a d ta l como se l o con ci b e e n e l l i b r o.) En
s e gu n d o l u ga r , e s cr i b í mi r épl i ca pa r a mos tr a r có mo
l os r a ci on a l i s ta s me n or e s ob s e r va n el d i cta me n d e l
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i n s tr u me n to ta n r e s tr i n gi d o qu e ha n toma d o como
gu ía . Se pr e s e n ta n como e r u d i tos , n a ve ga n b a jo l a
b a n d e r a d e l a r a z ó n , pe r o ca s i n u n ca con oce n n i u n
a r gu me n to fu n d a d o e n u n a pe r for a ci ó n d e l s u e l o.
Los a ca d émi cos s on d e ma s i a d o e d u ca d os , o e s tán
d e ma s i a d o a s u s ta d os o d e ma s i a d o pr e ocu pa d os , o
s on d e ma s i a d o i n compe te n te s pa r a qu e pu e d a n
i n for ma r a l púb l i co s ob r e l os d e fi ci e n te s me n ta l e s
e n s u s e n o. Yo n o te n go ta l e s r e pa r os . En te r ce r
l u ga r , ha b i e n d o fi n a l me n te con s ta ta d o l os i n con ve ­
n i e n te s d e l r a ci on a l i s mo mod e r n o, qu i s e d e fe n d e r
a qu e l l a s con tr i b u ci on e s mía s qu e l o a poy a b a n , a u n ­
qu e fu e r a s ó l o i n d i r e cta me n te . La r a z ó n es u n a
d a ma mu y a tr a cti va . Los a s u n tos con e l l a ha n i n s ­
pi r a d o a l gu n os ma r a vi l l os os cu e n tos d e ha d a s ,
ta n to e n l a s a r te s como e n l a s ci e n ci a s . P e r o es u n a
ca r a cte r ís ti ca pe cu l i a r d e e s ta s i n gu l a r d a ma qu e el
ma tr i mon i o l a ca mb i a e n u n a vi e ja b r u ja pa r l a n ­
chín a y d omi n a n te . Mu chos d e mi s a mi gos n o i ma ­
gi n a n l a mu gr e d e u n ma tr i mon i o a s í y l l e ga n a
a l a b a r s e a s í mi s mos por el vi gor mor a l qu e les
ca pa ci ta pa r a s ob r e vi vi r e n l a s ci r cu n s ta n ci a s . Un a
b on i ta cos a e n l o qu e a mí con ci e r n e . Lo qu e n o me
gu s ta es qu e i n te n te n e xte n d e r s u mu gr e a s u a l r e ­
d e d or y qu e cr e e n i n s ti tu ci on e s qu e ga r a n ti z a n qu e
ta mpoco ge n e r a ci on e s fu tu r a s l l e gu e n ja más a l i b e ­
r a r s e d e e l l a .
En l os úl ti mos a ños he d e s cu b i e r to qu e e s ta a cti ­
tu d mía n o es pr e ci s a me n te u n ca pr i cho pe r s on a l ,
s i n o qu e ha s i d o y s i gu e s i e n d o compa r ti d a por
mu cha s tr a d i ci on e s . Los me d i e va l e s i n ve s ti ga b a n e n
ca mpos e s tr e chos , pe r o ta mb i én e r a n fi e l e s mi e m­
b r os d e l a Igl e s i a . P e r te n e cía n a l a comu n i d a d d e
l os e r u d i tos , pe r o ta mb i én e r a n mi e mb r os pote n ci a ­
l e s d e l a comu n i d a d d e l os s a n tos y e r a n con s ci e n te s
d e e l l o. Es ta con s ci e n ci a l e s i mpe d ía ob te n e r , d e
u n a e mpr e s a l i mi ta d a , e s tr e cha e hi s tó r i ca me n te
a cci d e n ta l , u n a me d i d a d e l a hu ma n i d a d e n s u con ­
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ju n to. Los ju d íos a ma r on y s i gu e n a ma n d o el con o­
ci mi e n to. P e r o pa r a e l l os el con oci mi e n to pe r te n e ce
a u n r i co y cr omáti co ta pi z . Il u mi n a ca d a u n a d e
l a s pa r te s d e e s te ta pi z y e s hu ma n i z a d o por él (el
n e xo fu e tr a d u ci d o a tér mi n os intelectuales por
Ma i mó n i d e s y d e s tr u i d o por el i n te l e ctu a l i s mo a gr e ­
s i vo e i n hu ma n o d e Spi n oz a ). La s ci e n ci a , e n a mb os
ca s os , n o es i mpor ta n te por s í y e n s í mi s ma . No
ti e n e i mpor ta n ci a i n d e pe n d i e n te ; r e ci b e s u s u b s ta n ­
ci a como pa r te d e u n a vi d a d e d i ca d a a ma te r i a s
i n compa r a b l e me n te más i mpor ta n te s . Un s e r hu ma ­
n o pu e d e s e r u n ci e n tífi co, pe r o él , o e l l a , es s ó l o u n
ve r d a d e r o científico si e s con s ci e n te d e e s os a s u n tos
más a mpl i os . O, d i cho con l a s pa l a b r a s d e Ei n s te i n ,
l a gr a n d e z a d e u n ci e n tífi co con s i s te e n qu e él pe r ­
ma n e ce cu a n d o s e le s u s tr a e s u ci e n ci a í8.
El s u r gi mi e n to d e l a ci e n ci a mod e r n a ha e l i mi ­
n a d o ta l e s me ca n i s mos compe n s a d or e s y l os ha
r e e mpl a z a d o por u n a «fi l os ofía » ma te r i a l i s ta e s tr e ­
cha (a ve ce s ta mb i én l l a ma d a «hu ma n ís ti ca »).
A hor a n a d a i mpi d e a u n i n d i vi d u o d e s tr u i r s e él
mi s mo y a l os otr os , e n n omb r e d e ve r s i on e s pu r a ­
me n te s e cu l a r e s , es d e ci r , qu e pr on to s e e s pe ci a l i z a ­
r on , d e l a ve r d a d , d e l a r e a l i d a d y d e l a ju s ti ci a .
Na d a le i mpi d e d e s tr u i r s e a sí mi s mo y a l os otr os
e n n omb r e d e l a Ra z ó n .
P or qu e l a s pr ome s a s d e éxi to y hu ma n i d a d qu e
a compa ña b a n e l a s ce n s o d e l r a ci on a l i s mo ci e n tífi co
s e con vi r ti e r on pr on to e n ge s tos va cíos . Es ci e r to
qu e l a s ci e n ci a s pr ogr e s a r on (e n u n s e n ti d o qu e fu e
d e fi n i d o por e l l a s y qu e ca mb i ó d e u n pe r íod o a
otr o), pe r o el r a ci on a l i s mo ti e n e poco qu e ve r con
58 De b o e s ta ci ta a l Dr . The o Gi n s b u r g, d e l In s ti tu to F e d e r a l
d e Te cn ol ogía , e n Zu r i ch. La l e y ó d u r a n te u n a d i s cu s i ó n mu y
i n s tr u cti va , pe r o ta mb i én mu y movi d a , s ob r e e l pa pe l d e la
ci e n ci a e n l a tr a d i ci ó n ju d ía . Los otr os pa r ti ci pa n te s fu e r on el
Re ctor Mi cha e l Bol l a g, e l r a b i n o Dr . Ja kob Te i chma n n y el
P r of, Dr . H. St. He r z ka .
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e s te he cho (d e ta l l e s e n TCM y e n l a s e cci ó n 2,
supra). Es ve r d a d qu e oca s i on a l me n te l a ge n te ha
s a ca d o pr ove cho d e l os r e s u l ta d os ci e n tífi cos , pe r o
n o compr e n d i e r on l o qu e s u ce d ía , n o te n ía n n a d a
qu e d e ci r s ob r e el te ma , se ma n te n ía n e n u n e s ta d o
d e i gn or a n ci a , y , por otr a pa r te , se pr od u cía n
mu chos fr a ca s os y d e s a s tr e s . La s i n s ti tu ci on e s se
hi ci e r on más hu ma n a s , pe r o, d e n u e vo, poco ti e n e
qu e ve r e s to con l a s ci e n ci a s . Un a tota l d e mocr a ti ­
z a ci ó n d e l con oci mi e n to pod r ía ha b e r r e s ta u r a d o
por l o me n os pa r te d e l con te xto más a mpl i o, ha b r ía
e s ta b l e ci d o u n n e xo r e a l y n o me r a me n te ve r b a l con
l a hu ma n i d a d , y ha b r ía pod i d o l l e va r a u n a a u tén ­
ti ca i l u s tr a ci ó n , y n o s i mpl e me n te a l a s u s ti tu ci ó n
d e u n a cl a s e d e i n ma d u r e z (fe fi r me e i gn or a n te e n
l a Igl e s i a ) por otr a (fe fi r me e i gn or a n te e n l a Ci e n ­
ci a ). En ca mb i o, s ó l o u n os pocos i n te l e ctu a l e s pe r ­
mi ti r ía n qu e u n l e go l e s toca r a s u más e xqu i s i ta
pos e s i ó n : l a ci e n ci a . Lu e go, i n cl u s o e mpr e s a s s e cu ­
l a r e s fu e r on s u b d i vi d i d a s y con ve r ti d a s e n e s pe ci a l i ­
d a d e s . Ka n t, He ge l , Schope n ha u e r , Ste i n e r e s tu d i a ­
r on l a s ci e n ci a s y l a s a r te s , e xpl or a r on l a r e l i gi ó n , el
d e r e cho y l a pol íti ca , e i n te n ta r on ha l l a r u n a r r e gl o
e qu i l i b r a d o e n tr e e s tos a s u n tos y l os ta l e n tos
hu ma n os qu e l os ha b ía cr e a d o (y qu e fu e r on mu cho
más a l l á d e cu a l e s qu i e r a r e s u l ta d os pa r ti cu l a r e s ).
Er n s t Ma ch, qu e e r a u n ci e n tífi co y u n fi l ó s ofo d e
l a ci e n ci a , s i tu a d o por e n ci ma d e l a s me d i a n ía s i n te ­
l e ctu a l e s qu e pu e b l a n e s te ^ca mpo, n o habló s i mpl e ­
me n te d e r a ci on a l i d a d y Vér d a d : i n te n tó transformar
l a s ci e n ci a s , ha ce r l a s me n os e s pe ci a l i z a d a s , y e n e s te
pr oce s o hi z o con tr i b u ci on e s a l a ps i col ogía , fi s i ol o­
gía , fi l os ofía , fís i ca - hi s tor i a d e l con oci mi e n to, e
i n cl u s o a l a l i te r a tu r a ; a l d a r s e cu e n ta d e qu e el
pr oce s o d e l d e s a r r ol l o ci e n tífi co es d e ma s i a d o com­
pl e jo pa r a s e r ca pta d o por ca te gor ía s or d e n a d a s ,
e l l o le hi z o e s for z a r s e por con s e gu i r u n e s ti l o n a r r a ­
ti vo qu e s i e mpr e ma n tu vi e r a l a i n compl e tu d a n te
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l os ojos d e l l e ctor . Si n e mb a r go, i n cl u s o e s ta a cti vi ­
d a d y a a mpl i a me n te l i mi ta d a es d e ma s i a d o com­
pl e ja pa r a l os «r a ci on a l i s ta s » d e hoy qu e se e n or gu ­
l l e ce n d e ha b e r s u pe r a d o el d ogma ti s mo d e s u s
pr e d e ce s or e s a l ti e mpo d e pr e ci s a r d e l os ta l e n tos y,
e n l a ma y or ía d e l os ca s os , d e l con oci mi e n to hi s tó ­
r i co pa r a b e n e fi ci a r s e d e l os éxi tos d e e l l os 59. Se pa ­
r a d o ta n to d e l os i n te r e s e s d e l a hu ma n i d a d (a u n ­
qu e n o d e l os e s l ó ga n e s e d u l cor a d a me n te hu ma n i ta ­
r i os , e s te «r a ci on a l i s mo» es u n a b u e n a a y u d a pa r a
l os l l a ma d os pe n s a d or e s qu e pu e b l a n a hor a n u e s ­
tr a s u n i ve r s i d a d e s y ma r ca n pa u ta s a l a hu ma n i d a d
mi e n tr a s qu e ca r e ce n d e l os e l e me n tos más b ás i cos
d e e l l a . No l os a cu s o. La mi s e r i a qu e con s ti tu y e s u
háb i ta t n a tu r a l fu e preparada por gr a n d e s y va n i d o­
s os e s cr i tor e s , como Spi n oz a y Ka n t, qu e i n te n ta r on
e n ca ja r a Di os y el Mu n d o e n l a s d i mi n u ta s ár e a s
d e s u s ce r e b r os ca pa ce s d e u n a a cti vi d a d con s ta n te
y d e s a r r ol l a d a s e n pr ofu n d i d a d por hor d a s d e i n te ­
l e ctu a l e s a poy a d os e s ta ta l me n te . Su s d e n omi n a d a s
fi l os ofía s ha n e n ve n e n a d o n u e s tr a s vi d a s y tor ci d o
n u e s tr a s a l ma s . Ya es hor a d e e l i mi n a r e s ta e n fe r ­
me d a d d e e n tr e n os otr os y r e tor n a r a i d e a s más
mod e s ta s pe r o ta mb i én más a b i e r ta s . Ya e s hor a d e
vol ve r a a pr e ci a r l a más a mpl i a pe r s pe cti va d e l a s
vi s i on e s r e l i gi os a s d e l mu n d o.
59 Ma ch r e come n d a b a el u s o d e hi pó te s i s a u d a ce s e i n d u cti -
vi s mo cr i ti ca d o. Lo ha cía e n u n a s poca s l ín e a s e i l u s tr a b a s u s
pr opu e s ta s con e je mpl os toma d os d e l a hi s tor i a d e l a ci e n ci a .
P oppe r e xte n d i ó e s a s poca s l ín e a s a tod a u n a ca r r e r a s i n i n cr e ­
me n ta r s u con te n i d o.
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CIENCIA:
¿GRUPO DE PRESION POLITICA
O INSTRUMENTO
DE INVESTIGACION?
1. La s d i s cu s i on e s ge n e r a l e s s ob r e l a s ci e n ci a s ,
s u n a tu r a l e z a , s u s i mpl i ca ci on e s , o s ob r e s u pa pe l
e n l a s oci e d a d , pl a n te a n l a s d os cu e s ti on e s s i ­
gu i e n te s :
a) ¿Qu é es ci e n ci a ?
b ) ¿Qu é es l o qu e ha ce qu e l a ci e n ci a s e a ta n
i mpor ta n te ?
P or e je mpl o, el r e ci e n te ju i ci o s ob r e e l cr e a ci o­
n i s mo e n A r ka n s a s (EE. UU.) 1gi r ó a l r e d e d or d e l a
cu e s ti ó n d e si el cr e a ci on i s mo e r a u n a ci e n ci a , y el
d e s e o d e r e vi vi r métod os tr a d i ci on a l e s d e d i a gn ó s ­
ti co y te r a pi a e n Me d i ci n a ha s u r gi d o por qu e a l gu ­
n os cr e ía n qu e l a ci e n ci a , a u n qu e ha y a con s e gu i d o
s or pr e n d e n te s éxi tos e n F ís i ca o A s tr on omía , ha
fr a ca s a d o e n l os a s u n tos hu ma n os .
Me pa r e ce qu e ha s ta a hor a a mb a s cu e s ti on e s n o
ha n ob te n i d o u n a r e s pu e s ta s a ti s fa ctor i a . De ci s i on e s
l e ga l e s qu e i mpl i ca n ci e n ci a , pr oy e ctos b a s a d os e n
e l l a , pol íti cos i n fl u i d os por s u a u tor i d a d , se a poy a n
e n r u mor e s , n o e n con oci mi e n tos s e r i os .
P e r o ¿cu ál s e r á l a r e s pu e s ta s a ti s fa ctor i a a n u e s ­
tr a s d os cu e s ti on e s y có mo pod r á ob te n e r s e ?
2. La cu e s ti ó n a) s u pon e qu e tod a s l a s d i s ci pl i ­
n a s ci e n tífi ca s e n tod os l os e s ta d i os d e s u hi s tor i a
1 P a r a u n a i n for ma ci ó n s ob r e el ca s o, con s u l ta r Science,
vol . 125 (e n e r o 1982), pp. 142 s s ., y l a l i te r a tu r a ci ta d a . El ju i ci o
fi n a l fu e pu b l i ca d o e n Science, vol . 125 (1982), pp. 934 ss.
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ti e n e n e n común ci e r tos r a s gos y qu e e s tos r a s gos
pu e d e n s e r i d e n ti fi ca d os , d e s cr i tos y compr e n d i d os
i n d e pe n d i e n te me n te d e l a compl e ji d a d d e l a s pr ácti ­
ca s a qu e pe r te n e ce n .
Es ta es u n a s u pos i ci ó n compl e ta me n te i n ge n u a .
In cl u s o u n a mi r a d a s u pe r fi ci a l s ob r e e l e s ta d o
a ctu a l d e l a s ci e n ci a s mu e s tr a u n a mu l ti tu d d e
i d e a s , métod os , pr e fe r e n ci a s y a ve r s i on e s qu e r e s i s te
tod o i n te n to d e u n i fi ca ci ó n te ó r i ca 2. De s d e l u e go,
el ob s e r va d or d e b e con s i d e r a r tod a s l a s ci e n ci a s : l a
fís i ca d e a l ta s pr e s i on e s y l a topol ogía d e l os con ­
ju n tos pu n tu a l e s ; l a e tol ogía y l a b otán i ca , l o
mi s mo qu e l a s e s pe cu l a ci on e s s ob r e el or i ge n d e l
mu n d o, y n o pu e d e pa s a r por a l to l a e n or me va r i e ­
d a d d e vía s d e a cce s o e xi s te n te s e n ca d a ca mpo:
a l gu n os ma te máti cos l l e ga n a s u s r e s u l ta d os con l a
a y u d a d e i n ge n i os os e xpe r i me n tos me n ta l e s ; otr os
pe r ma n e ce n e n u n n i ve l d e e s tr i cto for ma l i s mo;
a l gu n os fís i cos (por e je mpl o, Von Ne u ma n n ) ofr e ­
ce n mod e l os te ó r i cos b i e n con s tr u i d os ; otr os (como
Bohr ) n a r r a n hi s tor i a s . A l gu n os ps i có l ogos i n te n ta n
e n con tr a r u n ún i co pr i n ci pi o s u b y a ce n te e n tod a s
l a s con d u cta s hu ma n a s . Otr os se con te n ta n con u n a
d e ta l l a d a d e s cr i pci ó n i d e ogr áfi ca d e l os fe n ó me n os .
Mi r a n d o ha ci a a tr ás , compr ob a r e mos qu e e n l a hi s ­
tor i a n o ha e xi s ti d o u n a s ol a r e gl a qu e n o fu e r a cr i ­
ti ca d a o ma l u ti l i z a d a , y n i n gún pr i n ci pi o qu e n o
s u s ci ta r a opos i ci ó n .
El a tomi s mo fu e u n a hi pó te s i s úti l y va l i os a pa r a
Ma xwe l l , y u n mon s tr u o me ta fís i co pa r a Ma ch. El
ti e mpo fu e u n me d i o d e e xi s te n ci a r e l a ti va me n te n o
e s tr u ctu r a d o pa r a l os ge ó l ogos u n i for mi s ta s , y u n a
2 Un i n te n to fu n d a d o e n a l go más qu e e n pe r ogr u l l a d a s pi a ­
d os a s , qu i e r o d e ci r . A s í e s compl e ta me n te ve r d a d qu e l os ci e n tí­
fi cos s on ge n te «cr íti ca ». P e r o n o s on cr íti cos a n te cu a l qu i e r
cos a , n o s on l a ún i ca ge n te cr íti ca , y pu e d e qu e l a a cti tu d más
d ogmáti ca s e i n tr od u z ca , como ha s u ce d i d o con fr e cu e n ci a , a
tr a vés d e u n a d e ta l l a d a cr íti ca d e métod os más l i b e r a l e s .
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e n ti d a d me d i b l e e xa cta me n te pa r a Ke l vi n , s u ma y or
e n e mi go e n tr e l os fís i cos . La i n cr e íb l e s ofi s ti ca ci ó n
d e l a ci e n ci a n o ha me jor a d o l a s cos a s ; tod o l o con ­
tr a r i o, ha mi n a d o tod a vía más i d e a s fu n d a me n ta l e s
(l ími te s e s tr i ctos e n tr e ob s e r va d or y ob je tos ob s e r ­
va d os , e xi s te n ci a d e l e y e s fís i ca s a mpl i a s , va l i d e z
u n i ve r s a l d e l a s l e y e s d e l a l ó gi ca for ma l , e tc.),
pe r o, por otr o l a d o, ha r e i n tr od u ci d o i d e a s a n te d i ­
l u vi a n a s (i d e a d e u n u n i ve r s o fi n i to con u n
comi e n z o a b s ol u to te mpor a l ).
En e s ta s i tu a ci ó n , ¿cu ál pu e d e s e r l a r e s pu e s ta a
l a cu e s ti ó n a)?
Ha y d os cos a s ob vi a s : l a r e s pu e s ta n o pu e d e s e r
u n a con te s ta ci ó n a b s tr a cta , y n o pu e d e r e s tr i n gi r
i n ve s ti ga ci on e s fu tu r a s . Tod o l o qu e pod e mos d e ci r
es: és ta s s on l a s i d e a s e xi s te n te s hoy (y ha b r á
mu cha s i d e a s con fl i cti va s s ob r e e l l a s ), és ta s s on l a s
r a z on e s por l a s qu e a l gu n os ci e n tífi cos l a s a ce pta n ,
és ta s s on l a s r a z on e s (fr e cu e n te me n te mu y d i s ti n ta s )
por l a s qu e otr os ci e n tífi cos l a s r e cha z a n , és ta s s on
l a s for ma s e n qu e mu chos ci e n tífi cos (pe r o, d e s d e
l u e go, n o tod os ) d e l i mi ta n y va l or a n l a i n ve s ti ga ­
ci ó n . P e r o n u e va s i d e a s y n u e vos mod os d e ha ce r
ci e n ci a pu e d e n e s ta r y a a l a vu e l ta d e l a e s qu i n a .
3. A l gu n os d e l os me jor e s ci e n tífi cos e s tán d e
a cu e r d o con e s ta i d e a . Se gún Er n s t Ma ch 3, «l os
e s qu e ma s d e l a l ó gi ca for ma l y d e l a l ó gi ca i n d u c­
ti va ti e n e n poca u ti l i d a d (pa r a l os ci e n tífi cos ), por ­
qu e l a s i tu a ci ó n i n te l e ctu a l ja más es e xa cta me n te l a
mi s ma ; pe r o l os e je mpl os d e l os gr a n d e s ci e n tífi cos
s on mu y i n s tr u cti vos ». No s on i n s tr u cti vos por con ­
te n e r e l e me n tos comu n e s qu e el i n ve s ti ga d or s ó l o
te n d r ía qu e d e s ta ca r y qu e te n d r ía n ta mb i én s e n ti d o
a i s l a d o, s i n o por qu e s u mi n i s tr a n u n r i co y va r i a d o
fu n d a me n to pa r a e n tr e n a r s u ca pa ci d a d i n ve n ti va .
3 Er n s t Ma ch, Erkenntnis und Irrtum, Le i pz i g, 1917, p. 200.
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P e n e tr a n d o e n e s te fu n d a me n to pa r a el a d i e s tr a ­
mi e n to, el i n ve s ti ga d or d e s a r r ol l a s u me n te , l a ha ce
más d e s pi e r ta y ve r s áti l , más ca pa z d e cr e a r n u e va s
for ma s d e pe n s a mi e n to y n u e va s pos i b i l i d a d e s d e
i n ve s ti ga ci ó n . P or e s to, e n ci e r to s e n ti d o «n o se
pu e d e e n s e ña r l a i n ve s ti ga ci ó n » 4, n o es «u n s a co
con tr u cos d e l e gi s ta s » 5; es u n arte cu y os r a s gos
e s pe cífi cos s ó l o r e ve l a n u n a te n u e pa r te d e s u s
pos i b i l i d a d e s y cu y a s r e gl a s n u n ca l l e ga n a e s ta r
pe r mi ti d a s pa r a cr e a r d i fi cu l ta d e s i n s u pe r a b l e s a l a
i n ge n u i d a d hu ma n a .
Es ta s r e gl a s pu e d e n oca s i on a l me n te guiar l a
i n ve s ti ga ci ó n , pe r o fr e cu e n te me n te qu e d a n reconsti­
tuidas por n u e va s i n ve n ci on e s y n u e vos métod os .
Se gún Ei n s te i n 6, «l a s con d i ci on e s e xte r n a s e s ta b l e ­
ci d a s [pa r a el ci e n tífi co] por l os he chos d e l a e xpe ­
r i e n ci a n o le pe r mi te n l i mi ta r s e él mi s mo d e ma s i a d o
e n l a con s tr u cci ó n d e s u mu n d o con ce ptu a l a l a d he ­
r i r s e a u n s i s te ma e pi s te mol ó gi co. P or e s to, pa r a u n
e pi s te mó l ogo s i s te máti co a pa r e ce r á él como el ti po
d e u n opor tu n i s ta s i n e s cr úpu l os .» «Sí, y o l a he i n i ­
ci a d o —d i jo a In fe l d s ob r e u n a n u e va ma n e r a d e
tr a b a ja r e n fís i ca —, pe r o con s i d e r a b a e s ta s i d e a s
como a l go pr ovi s i on a l . Ja más pe n s é qu e otr os l a s
toma r ía n mu cho más e n s e r i o d e l o qu e y o mi s mo
l o hi ce .» 7 Di cho d e for ma más l i ge r a , «u n a b u e n a
b r oma n o d e b e r e pe ti r s e d e ma s i a d o» 8. Ni e l s Bohr
4 Loe . ci t.
5 Op. ci t., p. 401, n . 1.
6 P . A . Schi l l pp (e d .), Albert Einstein, Philosopher-Scientist.
Eva n s ton , 1951, pp. 683 ss.
7 Ci ta d o d e R. W. Cl a r k, Einstein, Ne w Yor k, 1971, p. 360.
La a cti tu d d e Ma ch fu e s i mi l a r , De n omi n a b a a s u s i d e a s s ob r e
l a ci e n ci a s u ge r e n ci a s pr ove chos a s o «a pe r çu s » (Analyse der
Empfindungen, Je n a , 1922, p. 39), y a fi r ma b a qu e «n o ha y n e ce ­
s i d a d d e ca mb i a r e s te punto de vista transitorio por u n s i s te ma
d e por vi d a d e l qu e n os con ve r ti r ía mos e n e s cl a vos » (Populär­
wissenschaftliche Vorlesungen, Le i pz i g, 1896, p. 226).
8 P hi l i pp F r a n k, Einstein, His Life and Times, Lon d on , 1946,
p. .261.
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(y Wi l l i a m Ja me s , a qu i e n Bohr a d mi r a b a mu cho)
s u b r a y a b a l a i n e s ta b i l i d a d d e l os l ogr os ci e n tífi cos .
P or e s to l os pr e s e n ta b a hi s tó r i ca me n te como pr o­
d u ctos pr ovi s i on a l e s d e n tr o d e u n d e s a r r ol l o l a r go y
compl e jo y s e opon ía a l os i n te n tos d e cl a r i fi ca ci ó n
i n d e pe n d i e n te s d e l a i n ve s ti ga ci ó n (Somme r fe l d ,
Von Ne u ma n n , te or ía s a xi omáti ca s d e ca mpo). P e n ­
s a b a qu e ta l e s i n te n tos e s ta b i l i z a r ía n a mpl i a s z on a s
ci e n tífi ca s y d i fi cu l ta r ía n l a i n ve s ti ga ci ó n 9. Bol tz ­
ma n n , a l a pl i ca r el d a r wi n i s mo a l a ci e n ci a , ha
i n te r pr e ta d o pr e ci s a me n te d e e s ta ma n e r a l a s l e y e s
d e l pe n s a mi e n to como i n gr e d i e n te s d e l e s ta d i o d e
d e s a r r ol l o más r e ci e n te , pe r o tod a vía tr a n s i ci on a l ,
qu e l a s ca mb i a e n e l pr e ci s o mome n to e n qu e
comi e n z a n a e xi s ti r 10. P od e mos r e s u mi r l a a cti tu d
d e e s tos ci e n tífi cos d i ci e n d o qu e no existen condicio­
nes restrictivas permanentes de la investigación y que
la investigación y sus resultados no son »racionales»
en el sentido de tales condiciones restrictivas.
4. La s i tu a ci ó n qu e a ca b a d e d e s cr i b i r s e ti e n e
con s e cu e n ci a s ob vi a s .
Si l a ci e n ci a e s tá a b i e r ta a tod o ca mb i o, si ha y
i d e a s y pa u ta s i n compa ti b l e s con ci e r to e s ta d i o
ci e n tífi co qu e tod a vía pu e d e n i mpon e r s e y tr a n s ­
for ma r l a ci e n ci a —l o qu e ha s u ce d i d o n u me r os a s
ve ce s e n l a hi s tor i a d e l a s i d e a s ci e n tífi ca s —, e n ton ­
ce s el e xa me n ci e n tífi co d e l a s n u e va s s u ge r e n ci a s y
d e l os mi tos a n ti gu os n o pu e d e con s i s ti r s i mpl e ­
me n te e n compa r a r l os con e s te e s ta d i o d e l con oci ­
mi e n to y r e cha z a r l os cu a n d o n o e n ca ja n . Ha y qu e
pe r mi ti r qu e l os mi tos , qu e l a s s u ge r e n ci a s l l e gu e n a
for ma r pa r te d e l a ci e n ci a y a i n fl u i r e n s u d e s a r r o­
l l o. No s i r ve d e n a d a i n s i s ti r e n qu e ca r e ce n d e b a s e
9 P a r a d e ta l l e s , cf. s e cci ó n 6 d e mi e n s a y o «Ni e l s Bohr ’s
Wor l d Vi e w», e n Phil. Papers, vol . 1, Ca mb r i d ge , 1981.
10 Cf. s u s Populare Vorlesungen. Le i pz i g, 1906, p. 318.
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e mpír i ca , o qu e s on i n cohe r e n te s , o qu e tr opi e z a n
con he chos b ás i cos . A l gu n a s d e l a s más b e l l a s te o­
r ía s mod e r n a s fu e r on e n s u d ía i n cohe r e n te s , ca r e ­
ci e r on d e b a s e y choca r on con l os he chos b ás i cos
d e l ti e mpo e n qu e se l a s pr opu s o por pr i me r a ve z .
Tu vi e r on éxi to por qu e se l a s u s ó d e u n a for ma qu e
a hor a s e n i e ga a l os r e ci én l l e ga d os n .
Después de todo, la base evidencial, la adecuación
a lo fáctico, la coherencia son algo producido por la
investigación y, por tanto, algo que no puede impo­
nerse como precondición de ella. A d e más , l a mi s ma
i n ve s ti ga ci ó n qu e pr od u ce e vi d e n ci a e n fa vor d e u n
pu n to d e vi s ta , o qu e r e mu e ve l a s d i fi cu l ta d e s d e
e s e mi s mo pu n to d e vi s ta con s i d e r a d o ha s ta el
mome n to como s i n fu n d a me n to, pu e d e d i s mi n u i r s u
e vi d e n ci a o cr e a r d i fi cu l ta d e s pa r a l os «he chos » qu e
a pa r e n te me n te pr ob a r ía n s u i n a d e cu a ci ó n 12. Re cha ­
z a r u n a hi pó te s i s por e s ta r e n pu gn a con he chos
b i e n e s ta b l e ci d os fa vor e ci d os ci e n tífi ca me n te s i gn i ­
fi ca e mpe z a r l a ca s a por el te ja d o. El con fl i cto
mu e s tr a qu e n o con cu e r d a n l os he chos y l a hi pó te ­
s i s . P e r o n o mu e s tr a qu e l os he chos n o pu e d a n s e r
a b a ti d os por l a hi pó te s i s l3.
Ta mpoco es pos i b l e r e cha z a r u n pu n to d e vi s ta
por ha b e r s i d o e xa mi n a d o y a , y , si ha fr a ca s a d o
pa r a l a ci e n ci a d e hoy , n o es l a ci e n ci a l a qu e l o
ha ce fr a ca s a r . La ci e n ci a mod e r n a e s tá l l e n a d e
i n gr e d i e n te s qu e fr e cu e n te me n te fr a ca s a r on e n el
11 Los ci e n tífi cos qu e pr e s e n ta n i d e a s n u e va s e i n u s i ta d a s
ocu l ta n fr e cu e n te me n te e s tos d e fe ctos d a n d o u n a r e l a ci ó n e n ga ­
ños a d e s u s d e s cu b r i mi e n tos . Eje mpl os s on : Ga l i l e o (cf. ca ps . 8
y s i gu i e n te s d e mi TCM, ve r s i ó n e s pa ñol a , Ma d r i d , 1981) y
Ne wton (cf. Philosophical Papers, vol . II, ca p. 2).
12 Cf. l a for ma e n qu e Ga l i l e o ca mb i a el e xpe r i me n to d e la
tor r e d e u n a r e fu ta ci ó n e n u n a con fi r ma ci ó n d e l pu n to d e vi s ta
cope r n i ca n o.
13 Es to s u pon e qu e l a s ci e n ci a s s ó l o pr opor ci on a n u n a s e r i e
con s i s te n te d e he chos pa r a e n fr e n ta r l os a la hi pó te s i s . Es to s ó l o
s e d a r a r a ve z y , a d e más , d e b i l i ta l a pos i ci ó n d e l a «ci e n ci a »
a n te n u e va s (o vi e ja s ) for ma s d e hi pó te s i s .
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pa s a d o. La fi l os ofía d e l a tomi s mo ofr e ce u n b u e n
e je mpl o. F u e i n tr od u ci d a (e n Occi d e n te ), e n l a
A n ti güe d a d , con el pr opó s i to d e «s a l va r » ma cr ofe -
n ó me n os ta l e s como el d e l movi mi e n to. F u e a s u ­
mi d a l u e go por l a fi l os ofía d e A r i s tó te l e s d i n ámi ­
ca me n te más s ofi s ti ca d a , vol vi ó con l a r e vol u ci ó n
ci e n tífi ca , fu e con s i d e r a d a como u n mon s tr u o a n te ­
d i l u vi a n o a fi n e s d e l s i gl o xi x (e n el con ti n e n te
e u r ope o, n o e n In gl a te r r a ), tu vo u n r e gr e s o tr i u n fa l
a l ca mb i o d e s i gl o s ó l o pa r a vol ve r a qu e d a r d e
n u e vo r e s tr i n gi d a por l a compl e me n ta r i e d a d . Otr o
e je mpl o es el movi mi e n to d e l a ti e r r a . Se a ce ptó e n
l a A n ti güe d a d , fu e d e r r ota d o por l a pod e r os a
a r gu me n ta ci ó n d e l os a r i s totél i cos con s i d e r a d o
como u n a con ce pci ó n «i n cr e íb l e me n te r i d i cu l a » por
P tol ome o l4, i n i ci ó u n r e gr e s o tr i u n fa l e n el s i gl o
xvn s ó l o pa r a vol ve r a s e r con s i d e r a d o como u n a
d e l a s múl ti pl e s pos i b i l i d a d e s d e l a te or ía ge n e r a l d e
l a r e l a ti vi d a d . Lo qu e r i ge e n el ca s o d e l a s te or ía s
es ta mb i én ve r d a d e n l os métod os o «e s tán d a r e s ».
El con oci mi e n to, pr i me r o, fu e a l go b a s a d o e n l a
e s pe cu l a ci ó n y e n l a l ó gi ca ; l u e go, A r i s tó te l e s i n tr o­
d u jo métod os más «e mpír i cos », qu e fu e r on a s u ve z
r e e mpl a z a d os por l os métod os ma te máti cos d e Ga l i -
l e o y De s ca r te s 15, s ó l o pa r a vol ve r a comb i n a r s e
con con s i d e r a ci on e s cu a l i ta ti va s e n l os s i gl os xi x
y xx.
La i d e a d e qu e el u n i ve r s o es fi n i to y con u n
comi e n z o e n el ti e mpo fu e con s i d e r a d a d u r a n te
mu cho ti e mpo como u n vás ta go d e i d e a s r e l i gi os a s
y r i d i cu l i z a d a ha s ta el a d ve n i mi e n to d e l a te or ía
ge n e r a l d e l a r e l a ti vi d a d , qu e le pe r mi ti ó vol ve r
14 Synlaxis, tr a d u ci d a por Ma n i ti u s , Handbuch der Astrono-
mie, vol . I, Le i pz i g, 1963, p. 18.
15 A r i s tó te l e s ma n e ja mu y cu i d a d os a me n te l a s ma te máti ca s
(cf. mi e n s a y o «Comme n ts on A r i s totl e ’s The or y of Ma the ma ­
ti cs », e n Midwestern Studies in Philosophy (1982), pe r o s ó l o l es
a s i gn a u n a fu n ci ó n a u xi l i a r .
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como u n a hi pó te s i s ci e n tífi ca r e s pe ta b l e , a u n qu e
«r e pu l s i va » 16. Hoy es u n a i d e a qu e for ma pa r te d e l
s e n ti d o común ci e n tífi co.
La l e cci ó n a s a ca r d e e s te e s b oz o hi s tó r i co es qu e
l a r e l e ga ci ó n te mpor a l d e u n a te or ía , d e u n pu n to
d e vi s ta o d e u n a i d e ol ogía n o pu e d e toma r s e como
u n a r a z ó n pa r a e l i mi n a r l os . Un a ci e n ci a i n te r e s a d a
por e n con tr a r l a ve r d a d d e b e r e te n e r tod a s l a s i d e a s
d e l a hu ma n i d a d pa r a s u pos i b l e u s o, o, d i cho d e
otr a for ma , la historia de las ideas es un constitutivo
esencial de la investigación científica 17.
Re cípr oca me n te , u n d e b a te qu e e l i mi n a i d e a s por
e s ta r e n pu gn a con con ce pci on e s popu l a r e s ci e n tífi ­
ca s (pr i n ci pi os , te or ía s , «he chos », e s tán d a r e s ) n o es
u n d e b a te ci e n tífi co, n o pu e d e i n voca r l a a u tor i d a d
d e l a ci e n ci a e n fa vor d e l mod o con qu e s e tr a b a ja ,
y u n a vi ctor i a ga n a d a e n el cu r s o d e d i cho d e b a te
n o e s u n a vi ctor i a d e l a ci e n ci a , s i n o d e a qu e l l os
qu e ha n d e ci d i d o con ve r ti r e l e s ta d o tr a n s i tor i o d e l
con oci mi e n to e n u n ár b i tr o pe r ma n e n te d e d i s pu ta s .
O, pa r a d e s cr i b i r l o d e otr a ma n e r a , s e tr a ta d e u n a
vi ctor i a d e l os qu e ha n d e ci d i d o con ve r ti r l a ci e n ci a
d e i n s tr u me n to d e i n ve s ti ga ci ó n e n gr u po d e pr e s i ó n
pol íti ca 18. La «vi ctor i a » d e l a e vol u ci ó n , l a s u s ti tu ­
ci ó n d e l a a u tor i d a d d e l a i gl e s i a por l a a u tor i d a d d e
l os ci e n tífi cos , e d u ca d or e s , i n te l e ctu a l e s d e l mon tó n ,
l a e xpu l s i ó n d e l a l ma e n ps i col ogía , l a e l i mi n a ci ó n
16 Cf. el me mor i a l pr e s i d e n ci a l , mu y i n s tr u cti vo, d e Ed d i n g-
ton (Ma the ma t. A s s oc., 5 d e e n e r o d e 1931), pu b l i ca d o e n
Nature, vol . 127 (1931), pp. 447 ss .
17 Un i mpor ta n te cor ol a r i o e s el s i gu i e n te : l os pr opi os te ó l o­
gos qu e b a s a n s u s i d e a s e n e s cr i tos s a gr a d os n o s e l i mi ta n a
te ma s éti cos , s i n o qu e pu e d e n compe ti r con l a s i d e a s más a va n ­
z a d a s d e l a s ci e n ci a s fís i ca s . Si n e mb a r go, va r a me n te s e d a ta l
for ta l e z a e n l os pe n s a d or e s r e l i gi os os mod e r n os (e n Occi d e n te ;
l a s r e l i gi on e s or i e n ta l e s n o se d e ja n i mpr e s i on a r ta n to por l a s
con qu i s ta s d e l a ci e n ci a ).
18 P a r e ce qu e el pr i me r pe n s a d or qu e cr i ti có ta l métod o fu e
P l a tó n . Cf. s u s ob je ci on e s a l os «a n ti l ó gi cos » (Rep., 453e , y Tee-
teto, 164c) (e l tér mi n o s i gn i fi ca i n cl i n a ci ó n a l a con tr ove r s i a ).
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d e l a me d i ci n a tr i b a l d e l a pr a xi s méd i cá e n e l s i ­
gl o xi x 19, l a d e ci s i ó n d e l os te ó l ogos d e n o s e gu i r
i n te r fi r i e n d o e n l os d e b a te s s ob r e l a e s tr u ctu r a d e l
u n i ve r s o ma te r i a l s i n o d e d e ja r d i cha s ma te r i a s a
l os ci e n tífi cos , tod o e s to ha n s i d o vi ctor i a s pol íti ca s
e n el s e n ti d o d e s cr i to 20. El háb i to d e con s i d e r a r l os
d e s a r r ol l os qu e con d u ce n a ta l e s vi ctor i a s os cu r e ce
e s ta s i tu a ci ó n . P r od u ce l a i mpr e s i ó n d e qu e l a s
n or ma s d e va l or a ctu a l me n te a ce pta d a s te n ía n y a
fu e r z a e n ton ce s y qu e l os pe r d e d or e s fu e r on con d e ­
n a d os por e l l a s y n o pr e ci s a me n te ve n ci d os por u n
me r o tr a b a jo d e r e l a ci on e s púb l i ca s (e je mpl o s ob r e ­
s a l i e n te d e e s ta i l u s i ó n es l a d i s cu s i ó n e n tr e l a fís i ca
a r i s totél i ca y l a n u e va ci e n ci a d e Ga l i l e o y s u s
s e gu i d or e s ).
5. La te s i s ce n tr a l d e l a úl ti ma s e cci ó n e r a qu e
e l e xa me n ci e n tífi co d e i d e a s , métod os y pu n tos d e
vi s ta n o con s i s te e n compa r a r l os con l os métod os ,
he chos y te or ía s d e l a d i s ci pl i n a ci e n tífi ca a pr opi a d a
y e n r e cha z a r l os cu a n d o n o e n ca ja n . Ta l pr oce d i ­
mi e n to 21 n o s ó l o es d e ma s i a d o i n ge n u o, s i n o qu e
e s tá e n con fl i cto con l o qu e s a b e mos s ob r e i mpor ­
ta n te s e pi s od i os d e l a hi s tor i a d e l a i n ve s ti ga ci ó n
ci e n tífi ca . Un e xa me n ci e n tífi co a d e cu a d o (y , e n
e s ta ma te r i a , cu a l qu i e r e xa me n d e cu a l qu i e r pu n to
d e vi s ta ) con s i s te e n el i n te n to d e r e e s tr u ctu r a r l a
ci e n ci a (y l a s d i s ci pl i n a s u ti l i z a d a s e n el cu r s o d e l
e xa me n ), d e ma n e r a qu e pu e d a n a comod a r s e a l
19 En e l s i gl o xi x, l os méd i cos d e l os Es ta d os Un i d os hi ci e r on
fr e cu e n te u s o d e l a s a b i d u r ía méd i ca i n d i a ha s ta qu e l a s compa ­
ñía s farmacéuticas consiguieron e l i mi n a r l a sin haberla exami­
nado. El a ctu a l a va n ce d e l a s pr ácti ca s ci e n tífi ca s e s tá i n cl u s o
me n os fu n d a d o e n l a «r a z ó n » d e l o qu e se a ca b a d e d e s cr i b i r .
20 Y n o d e b e mos ol vi d a r qu e i n cl u s o e s ta s vi ctor i a s ha n s i d o
a me n u d o con s e gu i d a s s i n el más somero e xa me n d e l a ma te r i a
e n cu e s ti ó n .
21 Qu e fu e r e come n d a d o por Ga l i l e o e n s u fa mos a ca r ta a
Ca s te l l i , y por John Stu a r t Mi l i e n s u e n s a y o s ob r e e l te ís mo:
John Stu a r t Mi l i , Theism, e d . R. Ta y l or , Ne w Yor k, 1957, p. 5.
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ma te r i a l d e l qu e s e d u d a , a s í como e n u n a e va l u a ­
ci ó n d e l a s d i fi cu l ta d e s qu e i mpl i ca ta l i n te n to.
A qu í he mos d e con s e r va r u n a pe r s pe cti va d e l
conjunto: hay que superar grandes obstáculos; a
l a r gos pe r íod os d e fr a ca s o pu e d e n s u ce d e r éxi tos
b r i l l a n te s qu e , a s u ve z , pu e d e n r e ve l a r s e l u e go
como fi cti ci os y como pr e l u d i o d e fa l l os a ún ma y o­
r e s . In cl u s o l a i d e a a pa r e n te me n te me n os e s pe r a n -
z a d or a pu e d e fi n a l me n te con ve r ti r s e e n u n pr i n ci pi o
ci e n tífi co b ás i co; y el pr i n ci pi o a pa r e n te me n te más
fu n d a me n ta l pu e d e r e ve l a r s e como u n d i s pa r a te . Y
n o ol vi d e mos qu e l a s pa u ta s s e gún l a s cu a l e s e n ju i ­
ci a mos u n l ogr o s on pr e ci s a me n te ta n mó vi l e s como
e l l ogr o e n ju i ci a d o: pa r a l os a r i s totél i cos , u n a te or ía
d e l movi mi e n to s ó l o e r a s a ti s fa ctor i a si cu b r ía tod os
l os ca s os d e ca mb i o y movi mi e n to, movi mi e n to
e s pa ci a l y ca mb i o cu a l i ta ti vo, cr e ci mi e n to y me r o
i n cr e me n to, y e n cu a n to pr e s e r va b a l a u n i d a d cu a l i ­
ta ti va d e l movi mi e n to. En ca mb i o, l os s e gu i d or e s d e
Ga l i l e o s e con ce n tr a n e n el movi mi e n to e s pa ci a l y
s e d a b a n por s a ti s fe chos si pod ía n u s a r l o me r a ­
me n te pa r a pr e d i cci on e s . Ca mb i os como el r u b or i ­
z a r s e o e l pr oce s o d e a pr e n d i z a je d e u n a l u mn o
b a jo u n ma e s tr o con ta l e n to y con s ta n ci a n o e r a n ,
por ta n to, s u je to d e e xpl i ca ci ó n , n i s i qu i e r a d e con ­
s i d e r a ci ó n . Lo con s i d e r a d o e r a el movi mi e n to d e
ob je tos s i mpl e s s i n vi d a e n con d i ci on e s e n or me ­
me n te i d e a l i z a d a s , e i n cl u s o se s u pon ía qu e e s te
movi mi e n to con s ta b a d e mome n tos i n d i vi d u a l e s
i n d i vi s i b l e s . Cu a l qu i e r i d e a qu e e n d e te r mi n a d o
mome n to qu e d a fu e r a d e l a ci e n ci a pu e d e l l e ga r a
con ve r ti r s e e n u n r e for ma d or pote n ci a l d e l a ci e n ­
ci a , y cu a l qu i e r i d e a «ci e n tífi ca » pu e d e ta mb i én
te r mi n a r s u vi d a e n e l mon tó n d e d e s pe r d i ci os d e l a
hi s tor i a .
6. P or otr o l a d o, e s tá cl a r o qu e l os ci e n tífi cos
n o pos e e n n i e l d i n e r o n i l a fu e r z a pa r a e xpon e r s u
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ca mpo d e tr a b a jo a l a e n or me ca n ti d a d d e i d e a s
qu e ha n s i d o cr e íd a s y r e s pe ta d a s e n l a s s oci e d a d e s
e n qu e vi ve n . Ti e n e n qu e s e l e cci on a r , ti e n e n qu e
ha ce r u n a e l e cci ó n , ti e n e n qu e e l i mi n a r s u ge r e n ci a s
s i n ha b e r l a s e xa mi n a d o d e l a for ma qu e a ca b a d e
d e s cr i b i r s e . A qu í l a ci e n ci a n o se d i fe r e n ci a d e l a
vi d a coti d i a n a . Nos otr os ta mb i én e l e gi mos pr ofe ­
s i on e s , ca mpos d e i n te r és , pa r e ja , pa ís e s , toma mos
d e ci s i on e s qu e n os a fe cta n a n os otr os mi s mos o a
otr os d e u n a for ma fu n d a me n ta l s i n u n d e ta l l a d o
e s tu d i o d e tod a s l a s r u ta s , pe r o r e cha z a mos otr a s
s i mpl e me n te , s i n a r r oja r n i u n a mi r a d a e n s u d i r e c­
ci ó n , y e s to es l o a d e cu a d o, pu e s tod a vía n o ha n
te n i d o éxi to l os homb r e s s a b i os d e tod os l os ti e m­
pos e n i n i ci a r s i qu i e r a u n e s tu d i o compl e to d e tod a s
l a s pos i b l e s hi s tor i a s vi vi d a s .
La a n a l ogía e n tr e l a ci e n ci a y l a vi d a va más a l l á.
La d e ci s i ó n d e pa s a r por a l to pos i b i l i d a d e s i mpor ­
ta n te s con d u ce s i e mpr e a ca mb i os i r r e ve r s i b l e s :
ha b i e n d o d e ci d i d o vi vi r con pr e fe r e n ci a e n u n pa ís ,
a pr e n d o s u i d i oma ; me fa mi l i a r i z o con s u a r te , l i te ­
r a tu r a , b u r d e l e s ; ha go a mi s ta d e s , y con tod o e s to
l l e go a s e r u n a pe r s on a mu y d i fe r e n te d e l a qu e
hi z o l a e l e cci ó n . Igu a l me n te , la d e ci s i ó n d e i n ve r ti r
d i n e r o, e n e r gía , for ma ci ó n o e s fu e r z o i n te l e ctu a l e n
u n d e te r mi n a d o pr ogr a ma ci e n tífi co ca mb i a ci e n ci a
y s oci e d a d d e u n a for ma qu e i mpos i b i l i ta vol ve r d e
n u e vo a l a d e ci s i ó n y a l pu n to d e pa r ti d a . P r e ci s a ­
me n te e n l os ca mpos pu r a me n te te ó r i cos ocu r r e n
ca mb i os i r r e ve r s i b l e s . Cu a n d o se a ca b a b a d e pr e ­
s e n ta r l a te or ía d e l a r e l a ti vi d a d , a mu cha ge n te le
choca b a a qu e l l a e xtr a ña for ma d e ha ce r fís i ca y
e s ta b a d i s pu e s ta a r e cha z a r l a a l me n or pr e te xto.
P os te r i or me n te n o hu b i e r a s i d o pos i b l e d e s a l oja r l a
n i con a r gu me n tos mu cho más fu e r te s .
P or e s o pod e mos d e ci r qu e u n a d e ci s i ó n ci e n tífi ca
es u n a decisión existencial, qu e , más qu e seleccionar
pos i b i l i d a d e s d e a cu e r d o a métod os pr e vi a me n te
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d e te r mi n a d os d e s d e u n con ju n to pr e e xi s te n te d e
a l te r n a ti va s , l l e ga a crear e s a s mi s ma s pos i b i l i d a d e s .
Tod o e s ta d i o d e l a ci e n ci a , tod a e ta pa d e n u e s tr a s
vi d a s ha n s i d o cr e a d os por d e ci s i on e s qu e n i a ce p­
ta n l os métod os y r e s u l ta d os d e l a ci e n ci a n i s on
ju s ti fi ca d os por l os i n gr e d i e n te s con oci d os d e n u e s ­
tr a s vi d a s .
7. P oca s pe r s on a s e s tán pr e pa r a d a s pa r a pod e r
a ce pta r l a gu n a s ta n gr a n d e s e n s u s vi d a s e i n te n ta n
ta pa r l a s . Ca s i tod a s l a s a u tob i ogr a fía s cr e a d a s por
«gr a n d e s homb r e s » o «gr a n d e s mu je r e s », ca s i tod a s
l a s b i ogr a fía s e n ci e n ci a s , a r te s o pol íti ca s on u n
i n te n to d e mos tr a r r a z ó n y fi n a l i d a d d on d e u n a
vi s i ó n más d e ta l l a d a r e ve l a u n a s e r i e d e a cci d e n te s
b e n éfi cos fe l i z me n te fome n ta d os por l a i gn or a n ci a
y / o l a i n compe te n ci a d e l a pe r s on a s u je ta a e l l os .
Ve r d a d e r a me n te , mu chos d e l os l l a ma d os gr a n d e s
s on mon oma n i a cos qu e n o tu vi e r on e s cr úpu l os e n
d e s tr u i r s u hu ma n i d a d (y l a d e s u s a mi gos y col a ­
b or a d or e s ) pa r a pod e r a ca b a r a s í el cu a d r o pe r ­
fe cto, l a te or ía pe r fe cta , el a r ma pe r fe cta ; pe r o
i n cl u s o e s ta s vi d a s pu e d e n e n ca ja r s ó l o e n u n pl a n o
d e s pu és d e qu e l a e l i mi n a ci ó n d e n u me r os a s e qu i ­
voca ci on e s , fa l s os comi e n z os y a cci d e n te s pr od u ce
l a ilusión d e s i mpl i ci d a d . El he cho es qu e n os otr os
creamos n u e s tr a s vi d a s a ctu a n d o e n y s ob r e con d i ­
ci on e s qu e n os r e -cr e a n con s ta n te me n te .
Los ci e n tífi cos , a s í como l os i n te l e ctu a l e s i n cl i n a ­
d os a l o ci e n tífi co, pu e d e n con ce d e r qu e s u s vi d a s
ti e n e n mu chos ca b os s u e l tos , pe r o s e opon e n a con ­
s i d e r a r l a ci e n ci a d e l mi s mo mod o. In cl u s o ci e n tífi ­
cos d e me n ta l i d a d tol e r a n te y l i b e r a l ti e n e n l a s e n ­
s a ci ó n d e qu e l a s a fi r ma ci on e s ci e n tífi ca s y l a s d e
fu e r a d e l a ci e n ci a ti e n e n d i s ti n ta a u tor i d a d : qu e l a
pr i me r a pu e d e d e s pl a z a r a l a s e gu n d a , pero no al
revés. He mos vi s to qu e e s to e s u n a vi s i ó n b a s ta n te
i n ge n u a d e l a r e l a ci ó n e n tr e ci e n ci a y n o-ci e n ci a .
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P a r a a poy a r e s ta i d e a , pa r a mos tr a r s u «r a ci on a ­
l i d a d » y e l i mi n a r , o por l o me n os r e d u ci r , el
ta ma ño d e l a s l a gu n a s d e n tr o d e l a ci e n ci a , a l gu n os
ci e n tífi cos y fi l ó s ofos ha n a pe l a d o a pr i n ci pi os d e
gr a n ge n e r a l i d a d . Si e s ta a pe l a ci ó n pa r e ce te n e r
éxi to es s ó l o por qu e l os pr i n ci pi os u ti l i z a d os s on
va cíos —es d e ci r , pu e d e n a d or n a r , como u n b r o­
ca d o, tod o ti po d e a cti vi d a d , con l o qu e pa r e ce
qu e e s ta s l e s a poy a n — o por qu e tod os ha n ol vi ­
d a d o l a s a l te r n a ti va s . La ob s e r va ci ó n d e qu e l a
ci e n ci a es a u tocr íti ca pe r te n e ce a l a pr i me r a ca te go­
r ía : cu a l qu i e r for ma d e a ctu a r pu e d e s e r i n tr od u ci d a
cr i ti ca n d o a l te r n a ti va s d e n tr o d e u n ci e r to ca mb i o
(el d ogma ti s mo, por e je mpl o, fu e fr e cu e n te me n te
i n tr od u ci d o b a s án d os e e n u n a d e ta l l a d a y tota l ­
me n te r e b u s ca d a cr íti ca d e a l te r n a ti va s l i b e r a l e s ). El
pr i n ci pi o d e qu e l a ci e n ci a cr e a y d e b e a u me n ta r el
con oci mi e n to y el r e qu e r i mi e n to r e s e ña d o con tr a l a s
hi pó te s i s a d hoc 22 e n tr a d e n tr o d e l a s e gu n d a ca te ­
gor ía : pe n e tr a e n u n mu n d o qu e es fi n i to cu a n ti ta ­
ti va y cu a l i ta ti va me n te . Un l l a ma mi e n to a u n a cos a
l l a ma d a «l ó gi ca » pa r e ce i mpr e s i on a r a u n gr a n
n úme r o d e pe r s on a s , pe r o s ó l o por qu e n o s a b e n
mu cho d e e l l a . P a r a e mpe z a r , ha y qu e r e cor d a r qu e
n o e xi s te «u n a l ó gi ca », s i n o mu chos s i s te ma s d i fe ­
r e n te s l ó gi cos , u n os más fa mi l i a r e s , otr os ca s i d e s ­
con oci d os . La fís i ca cl ás i ca e s ta b a más e n con for ­
mi d a d con s i s te ma s más fa mi l i a r e s ; l a te or ía
cu án ti ca , e n ca mb i o, n o. (Y cu a n d o ha b l o d e l a
«fís i ca cl ás i ca » o d e l a «te or ía cu án ti ca » n o me
r e fi e r o a l a i n ve s ti ga ci ó n e n e s ta s d i s ci pl i n a s , s i n o a
a l gu n os e s ta d i os tr a n s i tor i os i d e a l i z a d os e n e s e
ca mpo d e i n ve s ti ga ci ó n .) Más i mpor ta n te a ún : l a s
l e y e s d e tod o s i s te ma l ó gi co s e a pl i ca n s ol a me n te e n
l a me d i d a e n qu e l os con ce ptos s e ma n ti e n e n e s ta ­
22 Lo qu e e s u n a r e pe ti ci ó n , e n el «mod o for ma l d e ha b l a r »,
d e l a a n ti gu a a ve r s i ó n con tr a l a s cu a l i d a d e s ocu l ta s .
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b l e s a tr a vés d e u n a a r gu me n ta ci ó n : con d i ci ó n
r a r a me n te cu mpl i d a e n u n d e b a te ci e n tífi co d e i n te ­
r és . Es ta e s l a r a z ó n por l a qu e l os ci e n tífi cos
l ogr a n ha ce r b u e n a fís i ca con te or ía s qu e a d ol e ce n
d e s e r i os d e fe ctos l ó gi cos 23.
Un te r ce r i n te n to d e d a r pod e r a l a ci e n ci a s ob r e
pu n tos d e vi s ta n o ci e n tífi cos es con s tr u i r te or ía s
ci e n tífi ca s qu e n o s ó l o r e cl a ma n u n a ju r i s d i cci ó n
s ob r e u n a gr a n va r i e d a d d e he chos , s i n o qu e toma n
mu chos d e e s tos he chos e n s u va l or a pa r e n te . La
me cán i ca cl ás i ca , ta l como l a i n te r pr e ta b a n mu chos
ci e n tífi cos d e l s i gl o xi x, te n ía l a pr e te n s i ó n d e s e r
u n a d e s cr i pci ó n a d e cu a d a d e l mu n d o. El qu e n o
pu d i e r a d a r cu e n ta d e cu a l i d a d e s , cr e ci mi e n to,
n ove d a d , con ci e n ci a , e r a con s i d e r a d o como u n a cr í­
ti ca d e e s tos fe n ó me n os —qu e s e r ía n me r a s
a pa r i e n ci a s —, n o d e l a me cán i ca . La s te or ía s d e
Bohm, P r i gogi n e y otr os i n te n ta n con s e gu i r ma y or
a l ca n ce s i n n e ga r r e a l i d a d a ta l e s fe n ó me n os . Es to
ha d i s mi n u i d o el a b i s mo e n tr e l a s ci e n ci a s y l a s
a r te s y hu ma n i d a d e s , ha ci e n d o e s pe r a r qu e u n a te o­
r ía n u e va y más a mpl i a pu e d a l l e ga r u n d ía a ca pa ­
ci ta r a l os fís i cos d e for ma qu e pu e d a n tr a ta r tod os
e s tos te ma s .
P e r o l a me n ci on a d a l a gu n a n o d e s a pa r e ce r ía a s í.
Tó me s e l a cos mol ogía d e P r i gogi n e . Es i n ma n e n -
ti s ta e n e l s e n ti d o d e qu e el movi mi e n to n o es
23 Ni e l s Bohr , por e je mpl o, «n u n ca i n te n ta r ía b os qu e ja r u n
cu a d r o a ca b a d o, s i n o qu e r e cor r e r ía pa ci e n te me n te tod a s l a s
fa s e s d e d e s a r r ol l o d e l pr ob l e ma , pa r ti e n d o d e a l go a pa r e n te ­
me n te pa r a d ó ji co y ca mi n a n d o gr a d u a l me n te a s u d i l u ci d a ci ó n .
De he cho, él n u n ca con s i d e r ó l os r e s u l ta d os l ogr a d os a otr a l u z
qu e como pu n tos d e pa r ti d a pa r a n u e va s e xpl or a ci on e s . Es pe cu ­
l a n d o s ob r e l a s pe r s pe cti va s d e a l gu n a l ín e a d e i n ve s ti ga ci ó n ,
d e s ca r ta r ía l a s u s u a l e s con s i d e r a ci on e s s ob r e s i mpl i ci d a d , e l e ­
ga n ci a o i n cl u s o con s i s te n ci a , con l a a d ve r te n ci a d e qu e ta l e s
cu a l i d a d e s s ó l o pu e d e n s e r e n ju i ci a d a s a pr opi a d a me n te después
d e l a con te ci mi e n to [...]» (L. Ros e n fe l d , e n S. Roz e n tha l [e d .],
Niels Bohr, his Life and Work as Seen by his Friends, Ne w Yor k,
1967, p. 117).
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i mpu e s to d e s d e fu e r a , s i n o qu e es u n con s ti tu ti vo d e
l a s e n ti d a d e s movi d a s (cf. A r i s tó te l e s : «Tod o pr o­
d u cto d e l a n a tu r a l e z a ti e n e d e n tr o d e s í u n pr i n ci ­
pi o d e movi mi e n to y qu i e tu d »). Exi s te n a l te r n a ti va s
qu e con ti e n e n fu e n te s d e ca mb i o y d e movi mi e n to y
qu e n o e s tán e l l a s mi s ma s s ome ti d a s a l ca mb i o y a l
movi mi e n to (u n e je mpl o es e l «pr i me r motor » d e
A r i s tó te l e s ; l a con ce pci ó n d e l átomo d e Ne wton es
otr o). Una a l te r n a ti va e s tod o l o qu e n e ce s i ta mos
pa r a l a n z a r l os a r gu me n tos d e l a s e cci ó n 5. Ni l a
l ó gi ca n i l a ci e n ci a n i l a fi l os ofía pu e d e n ce r r a r l a s
l a gu n a s d e s cr i ta s e n e s a s e cci ó n . ¿Exi s te u n a for ma
d e a ce pta r l a e s e n ci a l a r b i tr a r i e d a d , l a n a tu r a l e z a
e xi s te n ci a l , y , por ta n to, «s u b je ti va », i n cl u s o d e
n u e s tr a s d e ci s i on e s «más r a ci on a l e s », o por l o
me n os d e i mpon e r ci e r to or d e n e n l a s e l e cci on e s
he cha s por l os ci e n tífi cos ?
8. Cr e o qu e e xi s te u n ca mi n o a s í, pe r o pa r a
toma r l o te n e mos qu e r e cha z a r tod os l os ^i ogma ti s -
mos y r a ci on a l i z a ci on e s s u pe r fi ci a l e s . Ha y qu e pon e r
tota l me n te d e ma n i fi e s to l a s pa r te s a r b i tr a r i a s d e
n u e s tr o r a ci oci n i o. Y e n ton ce s l a a r gu me n ta ci ó n es
como s i gu e :
P r i me r pa s o: con s i d e r a r u n a ca r r e r a d e ca b a l l os .
Tod o a pos ta d or d i s pon e d e ci e r ta s i n for ma ci on e s .
Us a n d o l a i n for ma ci ó n , pu e d e ga n a r con u n a r a z a
pa r ti cu l a r , pe r o ta mb i én pu e d e pe r d e r : n o e xi s te u n
s i s te ma (a pa r te d e i n te r fe r e n ci a s e n l a ma r cha ) qu e
ga r a n ti ce te n e r éxi to e n d e te r mi n a d a ca r r e r a . Un
a pos ta d or qu e va y a con tr a tod a s u pos i ci ó n r a z on a ­
b l e ta mb i én pu e d e ga n a r u n b u e n fa jo. La or ga n i ­
z a ci ó n r e fl e ja e s ta s i tu a ci ó n : e l d i n e r o pa r a l a
a pu e s ta es s u mi n i s tr a d o por e l mi s mo a pos ta d or (y
por a qu e l l os a s oci a d os a l os qu e ha l ogr a d o pe r ­
s u a d i r ). No ha y l e y e s qu e a u tomáti ca me n te e mpl e e n
pa r te d e l d i n e r o d e tod os pa r a fi n a n ci a r a pu e s ta s
pa r ti cu l a r e s .
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Se gu n d o pa s o: l a ci e n ci a d i fi e r e d e l a ca r r e r a d e
ca b a l l os e n va r i os pu n tos . P or e je mpl o, l a s i tu a ci ó n
d e a pu e s ta e n l a s ci e n ci a s n o e s tá r e gi d a por e s tán ­
d a r e s s i mi l a r e s . Ca d a e s ta d i o a l ca n z a d o e n l a ci e n ­
ci a i n tr od u ce n u e va s r e gl a s , n u e vos he chos , n u e va s
con d i ci on e s e n ma r ca n te s : «l a s i tu a ci ó n i n te l e ctu a l
n u n ca e s e xa cta me n te l a mi s ma » (E. Ma ch; cf.
n ota 3).
En el s i gl o xvn , e l e xpe r i me n to d e Mi che l s on -
Mor l e y ha b r ía s i d o u n a i mpr e s i on a n te pr u e b a d e l a
i n movi l i d a d d e l a ti e r r a ; hoy con s ti tu y e l a b a s e d e
u n a te or ía qu e l a ma y or ía d e l os ci e n tífi cos d a por
s u pu e s ta . Exi s te otr a d i fe r e n ci a a ún más i mpor ­
ta n te : e n u n a ca r r e r a d e ca b a l l os , tod os l os ca b a ­
l l os , i n cl u s o, a qu e l l os por l os qu e n a d i e s oña r ía
a pos ta r n i u n pe n i qu e , pu e d e n a ca b a r l a ca r r e r a . En
l a s ci e n ci a s , s ó l o l os ca b a l l os a gr a ci a d os s on s u fi ­
ci e n te me n te b i e n ma n te n i d os pa r a qu e pu e d a n
cor r e r . A l fi n a l s a b e mos qu e ha n l l e ga d o a u n s i ti o;
n o s a b e mos si otr os ca b a l l os n o hu b i e r a n i d o más
l e jos . (Sa b e mos ha s ta d ó n d e n os ha l l e va d o l a
me d i ci n a ci e n tífi ca ; n o s a b e mos si l a me d i ci n a d e
l os Nei Ching, si hu b i e r a d i s pu e s to d e me d i os s i mi ­
l a r e s y con a n ál ogo pr e s ti gi o s oci a l , n o n os ha b r ía
l l e va d o más l e jos .) F i n a l me n te , el r e s u l ta d o d e u n a
ca r r e r a d e ca b a l l os pu e d e a fe cta r a l a pos ta d or y a
s u fa mi l i a , pe r o l a d e ci s i ó n s ob r e u n pr ogr a ma d e
i n ve s ti ga ci ó n e n ci e n ci a (me d i ci n a ) fr e cu e n te me n te
a l te r a gr a n d e s z on a s d e tod a s n u e s tr a s vi d a s d e u n a
for ma i r r e ve r s i b l e . El i gi én d ol o, he mos e l e gi d o u n a
for ma d e vi d a s i n con oce r n i s u for ma n i s u s
con s e cu e n ci a s .
Re s u l ta d o: l a e l e cci ó n d e u n pr ogr a ma d e i n ve s ti ­
ga ci ó n es u n a a pu e s ta . P e r o es u n a a pu e s ta cu y o
r e s u l ta d o n o pu e d e s e r compr ob a d o. La a pu e s ta es
pa ga d a por l os ci u d a d a n os ; pu e d e a fe cta r a s u s
vi d a s y a l a s d e ge n e r a ci on e s fu tu r a s (b a s ta con s i d e ­
r a r có mo l a r e l a ci ó n d e l os homb r e s con Di os
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qu e d ó a fe cta d a a l s u r gi r l a ci e n ci a mod e r n a ). A hor a
b i e n , s i te n e mos ci e r ta s e gu r i d a d d e qu e e xi s te u n
gr u po d e pe r s on a s qu e por s u e n tr e n a mi e n to s on
ca pa ce s d e e l e gi r a l te r n a ti va s qu e i mpl i ca r ía n gr a n ­
d e s b e n e fi ci os pa r a tod os , e n ton ce s n os i n cl i n a r ía ­
mos a pa ga r l e s y a d e ja r l e s a ctu a r s i n más con tr ol
d u r a n te l a r gos pe r íod os d e ti e mpo. No e xi s te ta l
s e gu r i d a d n i por moti vos te ó r i cos n i por otr os pe r ­
s on a l e s . He mos d e con cl u i r qu e , en una democracia,
la elección de programas de investigación en todas las
ciencias es una tarea en la que deben poder participar
todos los ciudadanos.
Es ta d e mocr a ti z a ci ó n d e l a ci e n ci a y d e otr a s
for ma s d e con oci mi e n to n o ha r á d e s a pa r e ce r l a s
l a gu n a s d e s cr i ta s e n l a s e cci ó n 5. Si n e mb a r go,
d a d a s e s ta s l a gu n a s , el cu r s o más r a ci on a l d e a cci ó n
a toma r es : si d e b e e xi s ti r u n a e l e cci ó n , pe r o n o ha y
ga r a n tía d e éxi to, e n ton ce s l a e l e cci ó n d e b e r á
d e ja r s e a a qu e l l os qu e pa gu e n l a pol íti ca e l e gi d a y
qu e s u fr a n s u s con s e cu e n ci a s . En ta l e s ci r cu n s ta n ­
ci a s , d e ja r l a ci e n ci a a l os ci e n tífi cos s i gn i fi ca r ía
a b a n d on a r n u e s tr a r e s pon s a b i l i d a d a n te u n a d e l a s
i n s ti tu ci on e s más pod e r os a s y, si n o se toma n gr a n ­
d e s pr e ca u ci on e s , ta mb i én mor ta l e s d e n u e s tr o
me d i o, mor ta l pa r a l a s me n te s ta n to como pa r a l os
cu e r pos .
9. En e s te pu n to s u e l e n pr e s e n ta r s e l a s s i gu i e n ­
te s ob je ci on e s :
Ob je ci ó n n úme r o u n o: el ca s o Ly s s e n ko. Re s ­
pu e s ta : el ca s o Ly s s e n ko mu e s tr a l o qu e s u ce d e e n
u n Es ta d o tota l i ta r i o; n o es u n a r gu me n to con tr a
tod a i n te r fe r e n ci a e s ta ta l . A d e más , mu y pocos ci e n ­
tífi cos se ha b r ía n i n qu i e ta d o si Ly s s e n ko hu b i e r a
s i d o u n e s pe ci a l i s ta d e l i ca d o y s e n s i b l e e n ge n éti ca .
Ob je ci ó n n úme r o d os : el púb l i co e n ge n e r a l n o
compr e n d e s u fi ci e n te me n te l a ci e n ci a como pa r a
pa r ti ci pa r e n l a e l e cci ó n d e pr ogr a ma s d e i n ve s ti ga ­
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ci ó n . Re s pu e s ta : ta mpoco l os ci e n tífi cos compr e n ­
d e n l a ci e n ci a . La ma y or ía d e e l l os i n te n ta s u s ti tu i r
opi n i on e s i mpopu l a r e s me d i a n te a r gu me n tos ta n
s i mpl i s ta s como l os d e s cr i tos a l comi e n z o d e l a s e c­
ci ó n 5, mi e n tr a s qu e l a i n ve s ti ga ci ó n qu e n os a por tó
l a s te or ía s más d e s ta ca d a s d e l a ci e n ci a mod e r n a
e r a mu cho más compl e ja . A d e más , ha y mu chos
ci e n tífi cos qu e s on e goma n ía cos d e me n ta l i d a d
e s tr e cha y qu e i n te n ta n me jor a r s u pos i ci ó n e n l a
pr ofe s i ó n y e s tán compl e ta me n te d e s i n te r e s a d os por
e l b i e n e s ta r hu ma n o.
Ob je ci ó n n úme r o tr e s : l a me jor ma n e r a d e ha ce r
u n a ci e n ci a qu e mu e s tr e más i n te r és por l a s n e ce s i ­
d a d e s púb l i ca s es «e d u ca r » a l os ci e n tífi cos , es
d e ci r , fa mi l i a r i z a r l os con l a s hu ma n i d a d e s . Re s ­
pu e s ta : u n a s u ge r e n ci a mu y poco r e a l i s ta . ¿Qu i én va
a s a ca r a l os ci e n tífi cos d e s u s l a b or a tor i os y l l e va r ­
l os , d i ga mos , a u n a con fe r e n ci a fi l os ó fi ca ? A d e más ,
l a moti va ci ó n es e goís ta : u n o qu i e r e ma n te n e r a l
púb l i co fu e r a d e l os a s u n tos a ca d émi cos . P e r o, si l a
ci e n ci a n e ce s i ta u n a s u pe r vi s i ó n púb l i ca , ta mb i én
l a s hu ma n i d a d e s y cu a l qu i e r comb i n a ci ó n d e
a mb a s .
Ob je ci ó n n úme r o cu a tr o: l a a n a l ogía con u n a
ca r r e r a d e ca b a l l os e s u n a ca r i ca tu r a d e l a s i tu a ci ó n
a ctu a l d e l a s ci e n ci a s . En l a ci e n ci a te n e mos he chos
y l e y e s qu e d e b e n pe r ma n e ce r s i e n d o vál i d a s —n o
i mpor ta cu ál e s —, qu e cr e a n n e xos e n tr e d i s ti n tos
pr ogr a ma s d e i n ve s ti ga ci ó n y pos i b i l i ta n a l os ci e n ­
tífi cos el ha ce r pr e d i cci on e s s ob r e l a e s tr u ctu r a d e
pr ogr a ma s d e i n ve s ti ga ci ó n qu e te n ga n éxi to. Re s ­
pu e s ta : pu e d e n pr e d e ci r qu e u n a tos ca con je tu r a
qu e col i s i on e con u n d e ta l l a d o pr ogr a ma d e i n ve s ti ­
ga ci ó n n o l l e ga r á a r e s ol ve r l os pr ob l e ma s r e s u e l tos
por d i cho pr ogr a ma . P e r o n o pu e d e n pr e d e ci r l o
qu e s u ce d e r ía si se d e s a r r ol l a r a ta l con je tu r a e n
tod o s u d e ta l l e . A d e más , n u e vos d e s a r r ol l os pon e n
fr e cu e n te me n te d e r e l i e ve z on a s tod a vía n u e va s y n o
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tr a ta d a s . En és ta s pu e d e n pr on to s u pe r a r a s u s r i va ­
le s . El pr ob l e ma e n tr e l a b i ol ogía mol e cu l a r y l a
me d i ci n a d e l Nei Ching es u n ca s o más d e d i cha
s i tu a ci ó n .
10. La r e s pu e s ta a l a cu e s ti ó n b) es a hor a ob vi a :
d e pe n d e d e l pu n to d e vi s ta . Un a pe r s on a práctica,
i n te r e s a d a por el pod e r s ob r e el u n i ve r s o ma te r i a l y
con ve n ci d a d e qu e l a ci e n ci a va a s u mi n i s tr a r l e ta l
pod e r , te n d r á l a ma y or e s ti ma d e l a ci e n ci a . Se con ­
te n ta r á con a pr oxi ma ci on e s y mos tr a r á s ó l o u n l e ve
i n te r és por u n a i n ve s ti ga ci ó n b ás i ca . Un a pe r s on a
i n te r e s a d a e n e l conocimiento (fácti co) qu e d a r á i n s a ­
ti s fe cha a n te me r a s a pr oxi ma ci on e s e i n te n ta r á
con s tr u i r te or ía s d e gr a n a l ca n ce . P e r o pa r a u n a
pe r s on a e s pi r i tu a l , i n te r e s a d a e n el bienestar de las
almas, l a ci e n ci a pod r á s e r u n tr e me n d o e je r ci ci o d e
fu ti l i d a d : cu a n to me jor s e a , ta n to pe or s e r án s u s
e fe ctos . Ta l pe r s on a pod r á a d mi ti r qu e , vi vi e n d o e n
u n a e r a ci e n tífi ca , n o pod e mos e xi s ti r s i n ci e r ta
pr e pa r a ci ó n e n ma te r i a s ci e n tífi ca s , pe r o e s to a pe ­
n a s le r e con ci l i a r á con l a ci e n ci a , l o mi s mo qu e l a
n e ce s i d a d d e e s tu d i a r l a l a n gos ta e n z on a s i n fe cta ­
d a s por e l l a n o ha r á qu e l a ge n te a me l a l a n gos ta .
En u n a d e mocr a ci a , l a d e ci s i ó n s ob r e el pod e r a
e n tr e ga r a d i s ti n tos pu n tos d e vi s ta e s tá e n l a s
ma n os d e l e l e ctor a d o. P or e s to, e n u n a d e mocr a ci a ,
ta mb i én el pu e s to d e l a ci e n ci a e n l a e d u ca ci ó n ,
e tcéte r a , e s tá e n l a s ma n os d e l e l e ctor a d o.
Su pon ga mos a hor a qu e va l or a mos el con oci ­
mi e n to d e l pod e r s ob r e l a n a tu r a l e z a . ¿Ob te n d r á a s í
l a ci e n ci a el s ob r e s a l i e n te ? La r e s pu e s ta a e s ta pr e ­
gu n ta es qu e n o l o s a b e mos . Sa b e mos l o qu e ha n
l ogr a d o l a s ci e n ci a s y ha s ta d ó n d e n os ha n tr a íd o (a
tr a vés d e l tr a b a jo d e r e l a ci on e s púb l i ca s d e l a ci e n ­
ci a , con d e ma s i a d a fr e cu e n ci a e s te con oci mi e n to se
con vi e r te e n mi tos o r u mor e s ), pe r o n o s a b e mos l o
qu e ha b r ía l ogr a d o u n pr oce d i mi e n to d i s ti n to, y
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ta mpoco s a b e mos có mo ha b r ía mos e n ju i ci a d o l os
l ogr os qu e ha b r ía n s u r gi d o a s í e n n u e s tr o me d i o.
P od e mos pl a n te a r l a pr e gu n ta e n tér mi n os tod a vía
más con cr e tos . Su pon ga mos qu e l os métod os ci e n tí­
fi cos d e d i a gn ó s ti co, tr a ta mi e n to o pr e ve n ci ó n d e l a
e n fe r me d a d , a d mi n i s tr a ci ó n , e tc., s on r e e mpl a z a d os
totalmente por métod os d e u n s i s te ma méd i co a l te r ­
n a ti vo: ¿me jor a r ía e s to l a ca l i d a d ge n e r a l d e vi d a
vi s ta d e s d e l a pe r s pe cti va d e l os qu e r e ci b e n u n tr a ­
ta mi e n to? No l o s a b e mos . Tod a vía pe or : n o e xi s te
n i n gu n a e vi d e n ci a científica qu e n os ca pa ci te pa r a
r e s pon d e r a e s ta cu e s ti ó n e n tér mi n os ci e n tífi cos .
Un a e vi d e n ci a científica n e ce s i ta gr u pos d e con tr ol
tr a ta d os d e u n a for ma n o ci e n tífi ca , pe r o l a for ma ­
ci ó n d e ta l e s gr u pos d e con tr ol e s tá fr e cu e n te me n te
ha s ta pr ohi b i d a por l a l e y , y l a pr ofe s i ó n méd i ca se
opon e fu e r te me n te a e l l a . A s í e s qu e pos e e mos
i n for ma ci on e s a i s l a d a s s ob r e éxi tos y fr a ca s os e n
a mb a s z on a s , pe r o n o te n e mos i d e a d e l o qu e ta l e s
l ogr os n os r e fi e r e n s ob r e e l cu a d r o tota l (por e je m­
pl o, el pa pe l d e l a me d i ci n a ci e n tífi ca e n l a e l i mi n a ­
ci ó n d e pl a ga s s i gu e s i e n d o tod a vía mu y os cu r o).
La me d i ci n a ci e n tífi ca , ta l como se l a pr a cti ca
hoy , pod r ía s e r mu y b i e n u n a e n fe r me d a d s oci a l
pe l i gr os a qu e oca s i on a l me n te d a a l a ge n te l a s e n s a ­
ci ó n d e e s ta r b i e n , pe r o s u d e s a pa r i ci ó n pod r ía
qu i z á me jor a r l a ca l i d a d d e vi d a d e u n a for ma ni
s oña d a a ún . Es to, d e s d e l u e go, n o es n a d a n u e vo:
cu a l qu i e r e s ta d i o d e l a ci e n ci a pu e d e r e ve l a r s e l u e go
qu e e s u n a me r a i l u s i ó n por cu a l qu i e r con je tu r a por
a b s u r d a qu e pa r e z ca és ta a pr i me r a vi s ta (cf. s e c­
ci on e s 4 y 5, supra). La con cl u s i ó n e s l a mi s ma qu e
a n te s : e n u n a d e mocr a ci a , l a d e ci s i ó n fi n a l s ob r e l a
i n ve s ti ga ci ó n a ha ce r y l os r e s u l ta d os qu e d e b e n s e r
e n s e ña d os cor r e s pon d e n a l os ci u d a d a n os , NO a l os
e xpe r tos .
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CIENCIA COMO ARTE
UNA DISCUSION DE LA TEORIA DEL A RTE
DE RIEGL REA LIZA DA CON EL INTENTO DE
A P LICA RLA A LA CIENCIA
El s i gu i e n te e n s a y o s i gu e mi l e cci ó n i n a u gu r a l e n
l a Es cu e l a Técn i ca Su pe r i or d e l a Con fe d e r a ci ó n , e n
Zu r i ch, d e l 7 d e ju l i o d e 1981. Re a l me n te , e s ta l e c­
ci ó n n o fu e ta l , s i n o u n a con fe r e n ci a d e te ma l i b r e .
En el te xto e s cr i to s e ha ma n te n i d o e n l o pos i b l e el
e s ti l o d e l a con fe r e n ci a pr on u n ci a d a .
1. UN EXP ERIMENTO RENA CENTISTA
Y SUS CONSECUENCIA S
En u n a b i ogr a fía d e F i l i ppo Br u n e l l e s chi , Ma -
n e tti , a mi go y a d mi r a d or d e l gr a n a r qu i te cto, pr e ­
s e n ta l a s i gu i e n te n a r r a ci ó n d e u n s u ce s o qu e ocu ­
r r i ó e n F l or e n ci a e l a ño 1425:
En e s te ca s o d e pe r s pe cti va , por pr i me r a ve z mos tr ó
él u n a ta b l a d e a pr oxi ma d a me n te me d i o cod o e n cu a ­
d r o e n qu e ha b ía r e a l i z a d o u n a r e pr e s e n ta ci ó n d e la
vi s ta e xte r i or d e l te mpl o d e Sa n Gi ova n n i e n F l or e n ­
ci a (e s d e ci r , d e l Ba pti s te r i o). Y l o d i b u jó ta l como se
ve d e s d e fu e r a . A l pa r e ce r , mi e n tr a s d i b u ja b a se
e n con tr a b a a u n os tr e s cod os ha ci a el i n te r i or d e la
pu e r ta ce n tr a l d e Sa n ta Ma r ía d e l F i or e . Y ha cr e a d o
s u cu a d r o con ta n ta d i l i ge n ci a y b e l l e z a , con ta n ta
e xa cti tu d e n l os col or e s d e l már mol b l a n co y n e gr o,
qu e n i n gún pi n tor mi n i a tu r i s ta l o ha b r ía pod i d o ha ce r
me jor [...] y tomó como tr a n s fon d o d e l d i b u jo u n
e s pe jo pu l i d o, d e for ma qu e r e fl e ja r a la a tmó s fe r a y el
ci e l o n a tu r a l , a s í como l a s n u b e s qu e e mpu ja b a n el
vi e n to cu a n d o s opl a b a . El pi n tor pr ocu r a b a d e te r mi -
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<¿L
Ojo
Imagen
1
Espejo
-------------,
Baptisterio
F i gura 1. Expe r i me n to d e Br u n e l l e s chi .
F i gura 2. P r i n ci pi o d e con s tr u cci ó n s e gún Kr a u the i me r .
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n a r u n ún i co s i ti o d e s d e e l qu e s e pu d i e r a con te mpl a r
e l cu a d r o. Y pa r a qu e n o pu d i e r a come te r s e fa l ta
a l gu n a e n s u con te mpl a ci ó n , d a d o qu e l a i ma ge n va r ía
pa r a el ojo s e gún el s i ti o, ha b ía he cho u n a gu je r o e n
l a ta b l a e n qu e s e e n con tr a b a l a i ma ge n , s i tu án d ol o e n
l a r e pr od u cci ó n d e l te mpl o d e Sa n Gi ova n n i , e xa cta ­
me n te e n e l pu n to a d on d e mi r a b a e l ojo d e s d e el i n te ­
r i or d e l a pu e r ta ce n tr a l d e Sa n ta Ma r ía d e l F i or e e n
qu e ha b ía e s ta d o él mi e n tr a s pi n ta b a . Es te a gu je r o e r a
ta n pe qu e ño como u n a l e n te ja por el l a d o d e l a i ma ­
ge n y s e a b r ía pi r a mi d a l me n te ha ci a l a pa r te pos te r i or
e n for ma d e s omb r e r o d e pa ja d e mu je r , ha s ta el
ta ma ño d e u n d u ca d o o a l go más . El qu e r ía qu e el
e s pe cta d or col oca r a s u ojo e n l a pa r te pos te r i or d e l
cu a d r o d on d e el a gu je r o e r a gr a n d e y qu e con u n a
ma n o a ce r ca r a l a i ma ge n a l ojo mi e n tr a s qu e con l a
otr a s e ma n te n ía fr e n te a l a ta b l a u n e s pe jo pl a n o qu e
r e fl e ja r a l a i ma ge n . La d i s ta n ci a d e l e s pe jo d e la
s e gu n d a ma n o d e b ía s u pon e r ta n tos cod os pe qu e ños
como l a d i s ta n ci a e n cod os r e a l e s d e s d e e l s i ti o e n qu e
ha b ía e s ta d o d u r a n te s u d i b u jo ha s ta e l te mpl o d e Sa n
Gi ova n n i . J u n to con l a s otr a s ci r cu n s ta n ci a s me n ci o­
n a d a s , el e s pe jo pu l i d o, l a P i a z z a y l o d e más ; a l mi r a r
d e s d e d i cho pu n to l a i ma ge n , pa r e cía qu e r e a l me n te s e
ve ía el mi s mo Ba pti s te r i o. Y y o l o tu ve e n l a ma n o y
l o con te mpl é e n ton ce s mu cha s ve ce s y pu e d o te s ti mo­
n i a r l a ve r d a d d e l o d i cho
A
\ El rayo que incide oblicuamente no
produce efecto
F i gura 3. La pi r ámi d e vi s u a l .
1 Ci ta s e gún Eu ge n i o Ba tti s ti n i , Philippo Brunelleschi, Stu tt­
ga r t-Zür i ch, 1979, 103.
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El he cho ti e n e tod a s l a s pr opi e d a d e s d e u n expe­
rimento científico. En pr i me r l u ga r , s e r e a l i z a u n a
comparación e n tr e u n ob je to pr od u ci d o por e l hom­
b r e , l a i ma ge n d i b u ja d a por Br u n e l l e s chi , y l a «r e a l i ­
d a d ». En s e gu n d o l u ga r , l a compa r a ci ó n n o qu e d a
a l a r b i tr i o d e l e xpe r i me n ta d or ; és te n o mi r a l a cos a
s i mpl e me n te , s i n o qu e l a e xa mi n a b a jo con d i ci on e s
d e te r mi n a d a s e s tr i cta me n te : d e b e s i tu a r s e e n u n
pu n to ca l cu l a d o con e xa cti tu d , a u n os n u e ve pi e s
d e n tr o d e l a e n tr a d a d e l a ca te d r a l , ma n ti e n e el
a pa r a to a u n os ci n co pi e s d e a l tu r a , mi r a a tr a vés
d e u n a a pe r tu r a e n el ce n tr o d e l a i ma ge n y s i túa el
e s pe jo a u n a d i s ta n ci a ta mb i én ca l cu l a d a e xa cta ­
me n te . El e s pe jo r e fl e ja e n s u mi ta d i n fe r i or l a i ma ­
ge n d i b u ja d a , e n l a mi ta d s u pe r i or l a s n u b e s , d e
for ma qu e el e s pe cta d or con te mpl a u n a comb i n a ­
ci ó n d e a r te y r e a l i d a d . Se a l e ja e n ton ce s el e s pe jo,
y e l e fe cto es qu e n o s e a l te r a l o vi s to, a u n qu e
a hor a se tr a ta d e l a «r e a l i d a d ». En te r ce r l u ga r , el
ob je to a e n ju i ci a r , es d e ci r , l a i ma ge n , n o ha s i d o
pi n ta d o s i mpl e me n te , s i n o qu e se le ha construido de
acuerdo con reglas. Es ta s r e gl a s , como s os pe cha
Kr a u the i me r , pr oce d e n —y és te es el cu a r to
pu n to— d e l a práctica d e l a pr oy e cci ó n hor i z on ta l y
ve r ti ca l e n pe r s pe cti va (fi g. 2), qu e Br u n e l l e s chi
con ocía mu y b i e n como a r qu i te cto. P e r o l a me r a
pr ácti ca n o e xpl i ca por qu é l a con s tr u cci ó n l l e va a
i d én ti ca i mpr e s i ó n d e i ma ge n y r e a l i d a d . P a r a e s to
ha y qu e comb i n a r l a con u n a d e te r mi n a d a con ce p­
ci ó n s ob r e l a n a tu r a l e z a d e l pr oce s o vi s u a l . Se gún la
mu y pl a u s i b l e s os pe cha d e Ed ge r ton 2, e s ta con ce p­
ci ó n , s i gu i e n d o l a ó pti ca me d i e va l (Ba con , Ge ck-
ha m), u n e el pr oce s o vi s u a l con u n a pi r ámi d e d e
r a y os vi s i b l e s . Só l o a qu e l l os r a y os qu e l l e ga n ve r ti ­
ca l me n te a l a s u pe r fi ci e d e l ojo pr od u ce n u n e fe cto.
2 The Renaissance Rediscovery o f Linear Perspective, Ne w
Yor k, 1975.
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Ge n e r a n u n a i ma ge n b i d i me n s i on a l d e l a ca r a d e l
ob je to ofr e ci d a a l ojo. En qu i n to l u ga r , l a a cti vi d a d
tod a vía mu y i n tu i ti va d e Br u n e l l e s chi e n e s te e xpe ­
r i me n to con d u ce pr on to a u n a a mpl i a y ta mb i én y a
a l go d octr i n a r i a teoría s ob r e l a pi n tu r a . En el tr a ­
ta d o Delia pittura, d e Le on Ba tti s ta A l b e r ti , se
e n cu e n tr a l a s i gu i e n te d e fi n i ci ó n :
La i ma ge n e s u n cor te tr a n s ve r s a l d e l a pi r ámi d e
ó pti ca .
La pr od u cci ó n d e u n a i ma ge n se con vi e r te a s í e n
u n pr ob l e ma d e ge ome tr ía . Se gún A l b e r ti , el pr o­
b l e ma pu e d e r e s ol ve r s e , pu e s :
Exi s te n n u e vos pr i n ci pi os qu e n os pe r mi te n r e pr e ­
s e n ta r e n u n pl a n o l a s con d i ci on e s d e qu e pa r te la
pi r ámi d e . La fu n ci ó n d e l pi n tor [s i n e mb a r go] e s l a
s i gu i e n te : d i b u ja r con l ín e a s u n pl a n o y col or e a r l o d e
for ma ta l qu e , con s i d e r a d o a ci e r ta d i s ta n ci a y d e s d e
u n pu n to d e te r mi n a d o, s e a s e me je pl e n a me n te a l os
ob je tos r e pr e s e n ta d os .
Y A l b e r ti con ti n úa s u s r e fl e xi on e s 3:
Nu e s tr a s pr e s cr i pci on e s e n qu e se d i s cu te d e l a r te
pe r fe cto y a b s ol u to d e l pi n ta r s on más fáci l me n te
compr e n s i b l e s pa r a u n ge ó me tr a qu e pa r a u n a pe r s on a
qu e n o con oz ca l a ge ome tr ía . P or e s ta r a z ó n s u b r a y o
y o qu e e s n e ce s a r i o qu e el pi n tor a pr e n d a ge ome tr ía .
A s í, pu e s , l a pi n tu r a es u n a ci e n ci a qu e s e i n s e r ta
s i n s ol u ci ó n d e con ti n u i d a d e n el con ju n to d e l a s
otr a s ci e n ci a s .
Es ta n u e va con ce pci ó n d e l a pi n tu r a —y és te es el
s e xto pu n to— se e mpl e a pa r a me jor a r s u pos i ci ó n
d e n tr o d e l d omi n i o d e l a s ci e n ci a s y a r te s . De s d e l a
A n ti güe d a d ha s ta e l Re n a ci mi e n to, l a pi n tu r a , l a
e s cu l tu r a y l a a r qu i te ctu r a ha b ía n s i d o me r a me n te
a r te s a n ía . P l a tó n cl a s i fi ca b a a a r qu i te ctos , e s cu l to­
r e s y z a pa te r os como ob r e r os ma n u a l e s . P ín d a r o
' Della pittura. comi e n z o d e l te r ce r l i b r o.
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e s cr i b i ó od a s a l os a tl e ta s , a l os l u cha d or e s , a l os
pol íti cos , pe r o n o me n ci on a n i a pi n tor e s n i a e s cu l ­
tor e s . A r i s tó fa n e s me n ci on a a mús i cos , poe ta s ,
l u cha d or e s y pol íti cos , pe r o ja más a pi n tor e s y
e s cu l tor e s . La s u n i ve r s i d a d e s me d i e va l e s a s u mi e r on
l a mús i ca y l a poe s ía e n tr e l a s a r te s l i b e r a l e s , pe r o
l a pi n tu r a s i gu i ó e n tr e l a s a cti vi d a d e s gr e mi a l e s .
P a r e ce qu e fu e Gi otto el pr i me r pi n tor y a r qu i te cto
a cu y o a r te se con ce d i ó l a mi s ma ca te gor ía qu e a l a
mús i ca o a l a poe s ía . Hoy mi s mo l a s d i s ci pl i n a s
más d i ve r s a s i n te n ta n me jor a r s u pr e s ti gi o mos ­
tr a n d o d e u n a u otr a for ma s u s n e xos a ca d émi cos
o, como s u e l e e xpr e s a r s e , s u ci e n ti fi ci d a d . A s í, por
e je mpl o, l os a s tr ó l ogos qu e ga n a n mu cho d i n e r o n o
se con te n ta n con e l l o. Ta mpoco l e s b a s ta qu e
mu cha s pe r s on a s s i ga n s u s e s fu e r z os ca s i con r e ve ­
r e n ci a r e l i gi os a (qu i e r e n s e r ta mb i én ci e n tífi cos ). Ya
e n l a época d e A l b e r ti a y u d a b a l a ci e n ci a a ob te n e r
pr e s ti gi o, y A l b e r ti i n te n ta mos tr a r qu e l a pi n tu r a y
l a a r qu i te ctu r a ti e n e n b a s e s ci e n tífi ca s . Su s e s fu e r ­
z os ti e n e n éxi to y pr on to Va s a r i fu n d a , e n F l or e n ­
ci a , l a pr i me r a a ca d e mi a d e a r te , l a Accademia del
Disegno. No pa s a r á mu cho ti e mpo s i n qu e l l e gu e a
l a me n ta r s e l a r i gi d e z d e l a pi n tu r a a ca d émi ca .
¿Exi s te me jor pr u e b a d e l a ci e n ti fi ci d a d d e l con ­
ju n to d e e s te d e s a r r ol l o?
En s épti mo l u ga r , a l a qu e ja pr e ce d e u n a cr íti ca
ob je ti va d e l os pr i n ci pi os d e l a n u e va pi n tu r a .
A l b e r ti ha b ía toma d o d e Eu cl i d e s el pr i n ci pi o d e qu e :
Si el án gu l o d e vi s i ó n e s más a gu d o,
e n ton ce s el ob je to vi s to pa r e ce me n or .
P os te r i or me n te , e n Ke pl e r y De s ca r te s , e s te pr i n ­
ci pi o d e s e mpe ña r ía u n i mpor ta n te pa pe l e n l a
ó pti ca occi d e n ta l . Expr e s án d ol o d e for ma mod e r n a ,
s u pon e l a i gu a l d a d e n tr e el e s pa ci o vi s u a l y el
ó pti co-fís i co. Le on a r d o cr i ti ca e s ta e qu i pa r a ci ó n y
l l a ma l a a te n ci ó n s ob r e u n fe n ó me n o qu e hoy e n
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ps i col ogía se l l a ma el fe n ó me n o d e l a con s ta n ci a .
Sob r e tod o s u b r a y a Le on a r d o qu e l a s l e y e s pr e s e n ­
ta d a s por A l b e r ti s ó l o ti e n e n va l i d e z e n con d i ci on e s
mu y d e te r mi n a d a s y r e s tr i n gi d a s , e xa cta me n te e n
a qu e l l a s con d i ci on e s qu e Br u n e l l e s chi ha b ía y a
r e s a l ta d o e n s u e xpe r i me n to. P e r o u n pi n tor n o
pi n ta n or ma l me n te pa r a tu e r tos con u n a ca b e z a
a tor n i l l a d a a u n pu n to fi jo; pi n ta pa r a pe r s on a s qu e
se mu e ve n l i b r e me n te a n te l a i ma ge n . Y, si l a i ma ­
ge n d e b e a pa r e ce r como a l go n a tu r a l y n o d e for ­
ma d o pa r a e s tos e s pe cta d or e s , e n ton ce s d e b e r á
con s tr u i r s e s e gún otr a s l ey es .
2. VA LORA CION DEL EP ISODIO
Un a n ál i s i s d e e s te e pi s od i o, d e s u s con d i ci on e s y
d e s u s r e pe r cu s i on e s a por ta a l gu n a s i n te r e s a n te s
i d e a s s ob r e l a s r e l a ci on e s e n tr e a r te y ci e n ci a .
Con s i d e r e mos e n pr i me r l u ga r u n a i n te r pr e ta ci ó n
mu y d i fu n d i d a , qu e pa r e ce mu y n a tu r a l a l homb r e
mod e r n o y qu e ha n d e fe n d i d o y s i gu e n d e fe n d i e n d o
tod a vía n u me r os os hi s tor i a d or e s d e l a s a r te s y d e
l a s ci e n ci a s .
De a cu e r d o a e s ta i n te r pr e ta ci ó n , el homb r e ha
s i d o col oca d o e n u n mu n d o l l e n o d e or d e n , vi ve e n
u n Cosmos. El n o l o pe r ci b e i n me d i a ta me n te , e
i n cl u s o, cu a n d o comi e n z a a r e con oce r l e n ta me n te
l os r a s gos d e l mu n d o, con fr e cu e n ci a le fa l ta n l os
me d i os pa r a e xpr e s a r a d e cu a d a me n te s u con oci ­
mi e n to. P e r o el homb r e a pr e n d e . Le n ta me n te
me jor a s u s i tu a ci ó n . De s a pa r e ce n e r r or e s y pe r ce p­
ci on e s tos ca s ; e n s u l u ga r a pa r e ce u n a for ma d e
r e pr e s e n ta r l a r e a l i d a d más n a tu r a l y más a d e cu a d a
a e l l a . A s í es como ta n to l a s a r te s como l a s ci e n ci a s
pr ogr e s a n d e s d e u n con oci mi e n to i mpe r fe cto ha ci a
u n con oci mi e n to y r e pr e s e n ta ci ó n d e l mu n d o ca d a
ve z me jor e s .
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Un e je mpl o d e e s ta i n te r pr e ta ci ó n se e n cu e n tr a e n
l a ob r a d e Gi or gi o Va s a r i , Descripción de la vida de
famosos arquitectos, escultores y pintores 4:
En l a Er a pr i me r a y más a n ti gu a vi mos a l a s tr e s
a r te s (a r qu i te ctu r a , pi n tu r a y e s cu l tu r a ) tod a vía mu y
l e jos d e s u pe r fe cci ó n y , a u n qu e y a pr od u je r a n ci e r ta s
cos a s b u e n a s , e s to ve n ía a compa ña d o d e ta n ta i mpe r ­
fe cci ó n qu e ci e r ta me n te n o qu e d a b a mu cho l u ga r pa r a
gr a n d e s a l a b a n z a s . En l a s e gu n d a Er a s e ve i n me d i a ­
ta me n te qu e el a r te ha me jor a d o mu cho, ta n to e n s u s
pr oy e ctos como e n s u r e a l i z a ci ó n , qu e s e ha ce con
me jor d i b u jo, pr oce d i mi e n to y más cu i d a d o. A s í es
como a hor a ha d e s a pa r e ci d o a qu e l l a he r r u mb r e
pa s a d a d e mod a , por a s í d e ci r l o, y a qu e l l a tor pe z a y
fa l ta d e for ma qu e s e l e ha b ía n a d he r i d o por l a fa l ta
d e compe te n ci a d e l os ti e mpos a n ti gu os [...]. P r e ci s a ­
me n te e s a l go pr opi o d e l a s a r te s , a l go i n tr ín s e co a s u
pe cu l i a r n a tu r a l e z a , e l qu e pa r ti e n d o d e s d e u n hu mi l d e
comi e n z o me jor e n más y más , ha s ta l l e ga r fi n a l me n te
a l a cu mb r e d e l a pe r fe cci ó n [...]. A s í se ve có mo la
ma n e r a gr i e ga , pr i me r o gr a ci a s a Ci ma b u e y l u e go por
el i mpu l s o a por ta d o por Gi otto, mu r i ó pr on to y d e jó
a pa r e ce r e n s u l u ga r u n a n u e va ma n e r a qu e qu i s i e r a
d e n omi n a r l a ma n e r a d e Gi otto [...]. En e l l a e n con ­
tr a mos s u pe r a d a s a qu e l l a s l ín e a s d e con tor n o qu e
r od e a b a n a l pr i n ci pi o l a s fi gu r a s , l os ojos mu y a b i e r ­
tos , l os pi e s col oca d os s ob r e s u s pu n ta s , l a s ma n os
a l a r ga d a s , l a fa l ta d e s omb r a s y otr os tos cos d e fe ctos
d e a qu e l l os pi n tor e s gr i e gos ; y , e n compe n s a ci ó n ,
a qu e l l a a gr a d a b l e e l e ga n ci a d e l a s ca b e z a s y u n col o­
r i d o s u a ve . Sob r e tod o, Gi otto pr e s tó a s u s fi gu r a s
a cti tu d e s me jor e s , por pr i me r a ve z mos tr ó a l go d e
vi d a e n l a s ca b e z a s , con l os pl i e gu e s d e s u s ve s ti d os se
a ce r có más qu e s u s pr e d e ce s or e s a l a n a tu r a l e z a y
ta mb i én d e s cu b r i ó y a a l go d e pe r s pe cti va y a cor ta ­
mi e n to e n l a s fi gu r a s . A d e más , come n z ó u n a r e pr e s e n ­
ta ci ó n d e l os movi mi e n tos d e l án i mo, d e for ma qu e se
pu e d e n r e con oce r e n él u n ci e r to gr a d o d e e xpr e s i on e s
d e te mor , d e e s pe r a n z a , d e có l e r a y d e a mor , y la
ma n e r a s u a ve d e s u for ma d e pi n ta r s u s ti tu y e l a for ma
a n te r i or d u r a y tor pe .
4 P u b l i ca d a por pr i me r a ve z e n 1550 —s e gu n d a e d i ci ó n e n
1568— y ci ta d a a qu í s e gún l a tr a d u cci ó n d e Wa cke r n a ge l
(1916).
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Ha s ta a qu í Va s a r i s ob r e l a s a r te s cu y a hi s tor i a
n a r r a . Mu cha s d e s cr i pci on e s d e l a hi s tor i a d e l a s
ci e n ci a s s i gu e n u n e s qu e ma a n ál ogo. El e s qu e ma n o
pu e d e a r mon i z a r s e y a con l os con oci mi e n tos hi s tó ­
r i cos qu e pos e e mos a ctu a l me n te .
Es ve r d a d qu e l os «comi e n z os d e l a r te », ta l cu a l
l os con oce mos hoy , se e n cu e n tr a n «l e jos d e l a pe r ­
fe cci ó n », si s e compr e n d e , como Va s a r i , l a pe r fe c­
ci ó n como n a tu r a l i s mo y vi va ci d a d . Se gún A . Le oi -
Gou r ha n , a n te s d e l pe r íod o cl ás i co d e l a r te pa l e ol íti ­
co, qu e s u pe r a e n n a tu r a l i s mo y vi va ci d a d a mu cha s
r e pr e s e n ta ci on e s pos te r i or e s (fi gu r a s 4 y 5), hu b o
F i gura 4. F on t-d e -Có me , fa s e D (pa r te d e l a i ma ge n ).
pe r íod os con i máge n e s a b s tr a cta s y d e s pr opor ci o­
n a d a s . P e r o l a s i tu a ci ó n n o me jor a con ti n u a me n te
d e l a for ma d e s cr i ta por Va s a r i . A l a vi ve z a d e l
pe r íod o cl ás i co n o s i gu e u n a época a ún más
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r e a l i s ta , s i n o u n a cr e ci e n te e s qu e ma ti z a ci ó n : fa l ta n
d e ta l l e s , l a i ma ge n qu e d a d omi n a d a por tos ca s
l ín e a s d e con tor n o (fig. 5a).
F igura 5a . Me s ol i ti co, e s ti l o e s pa ñol or i e n ta l .
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Só l o for z a n d o l a s cos a s pu e d e d e s cr i b i r s e u n d e s ­
a r r ol l o d e e s te gén e r o como d e ca d e n ci a . El ha l có n
e n l a e s te l a tr i u n fa l d e l Re y Na r me r (pr i me r a d i n a s ­
tía , ha ci a 2900) ti e n e u n movi mi e n to vi vo (fi g. 6,
a r r i b a a l a d e r e cha ); el ha l có n e n l a e s te l a fu n e r a r i a
F i gura 6. Ima ge n d e l r e y Na r me r e n l a b a ta l l a , a n ve r s o
(Mu s e o d e El Ca i r o, CG 14716).
d e l r e y Wa d j (a s i mi s mo pr i me r a d i n a s tía ) es más
r ígi d o, e s tá e s ti l i z a d o, le fa l ta l a vi ve z a qu e ta n to
s i gn i fi ca pa r a Va s a r i (y con tod o, n o pod e mos
ha b l a r a qu í d e d e ca d e n ci a . La r e a l i z a ci ó n a r tís ti ca
e s e s pl én d i d a , l a r i gi d e z n o es u n d e fe cto, s i n o u n
s i gn o d e con ce n tr a ci ó n e xtr e ma . P os te r i or me n te , e n
el ta l l e r d e Tu tmos i s e n Te l l el A ma r n a (e l a n ti gu o
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A che t-A ton ) s e e n cu e n tr a n más ca r a s r e a l i s ta s d e
mod e l os vi vos , con tod a s l a s pr otu b e r a n ci a s y
hoy os d e l cr án e o (fi g. 9), y , s i n e mb a r go, a s u l a d o
ha y ta mb i én for ma s mu cho más s i mpl e s . Un e je m­
pl o e xtr e mo e s l a ca b e z a tota l me n te l i s a y mu y
a l a r ga d a ha ci a a tr ás d e u n fu n ci on a r i o (fe me n i n o)
(fi g. 8). Mu e s tr a qu e «por l o me n os mu chos a r ti s ta s
con s ci e n te me n te s e compor ta b a n d e for ma i n d e pe n ­
d i e n te a n te l a n a tu r a l e z a » 5. Du r a n te l a mon a r qu ía
F i g u r a 7. Es te l a fu n e r a r i a d e l r e y Wa d j (El Lou vr e , E 11007).
5 H. Scháfe r , Von Aegyptischer Kunsl 4, Wi e s b a d e n , 1963,
pági n a 63.
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d e A me n ofi s IV (1364-1347), qu e s u s ti tu y ó l a vi e ja
r e l i gi ó n s a ce r d ota l por u n cu l to s ol a r , y l a s pe tr i fi ­
ca d a s for ma s d e l a r te tr a d i ci on a l por u n e xpr e s i o­
n i s mo ca s i s a l va je , l a for ma d e r e pr e s e n ta r se a l te r ó
i n cl u s o d os ve ce s . La pr i me r a a l te r a ci ó n , l a qu e se
a ca b a d e d e s cr i b i r , a pa r e ce s ó l o cu a tr o a ños d e s ­
pu és d e s u s u b i d a a l tr on o. A s í pu e s , e xi s tía ta n to
l a ca pa ci d a d vi s u a l como l a técn i ca pa r a u n e s ti l o
qu e s e d i s ti n gu ía d e l tr a d i ci on a l . De d u ci r d e s d e el
F i gura 8. Ca b e z a d e u n fu n ci on a r i o (Mu s e o d e l Es ta d o, Be r ­
l ín , 14113).
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F i gura 9. Ca b e z a d e u n a pr i n ce s a (Mu s e o d e l Es ta d o, Be r ­
l ín , 21364).
e s ti l o u n a n u e va mod a l i d a d e n l a e xpe r i e n ci a d e l
mu n d o o u n a d i s ti n ta ca pa ci d a d técn i ca i mpl i ca por
e s to a r gu me n tos e s pe ci a l e s , n o es a l go e vi d e n te y
pu e d e l l e va r con fr e cu e n ci a a l e r r or . Sob r e tod o
cu a n d o l a s ci r cu n s ta n ci a s e xte r n a s pu e d e n i n fl u i r e n
e l cu r s o d e l a r te (y d e l a s ci e n ci a s ). Un e je mpl o: l a s
r e gl a s e s téti ca s d i cta d a s por el Con ci l i o d e Tr e n to y
l a con s e cu e n te mod i fi ca ci ó n e n el a r te e cl e s i a l .
Re fl e xi on e s como e s ta ha n l l e va d o a u n a con ce p­
ci ó n d e l d e s a r r ol l o d e l a r te , qu e se d i fe r e n ci a fu n ­
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d a me n ta l me n te d e l a d e Va s a r i : e n el a r te n o e xi s te
n i n gún pr ogr e s o y n i n gu n a d e ca d e n ci a . P e r o e xi s te n
d i fe r e n te s for ma s e s ti l ís ti ca s . Ca d a for ma d e e s ti l o
e s a l go pe r fe cto e n sí y ob e d e ce a l e y e s pr opi a s . El
a r te e s l a pr od u cci ó n d e for ma s d e e s ti l o y l a hi s to­
r i a d e l a r te e s l a hi s tor i a d e s u s u ce s i ó n . Es ta con ­
ce pci ó n fu e ju s ti fi ca d a y d e s a r r ol l a d a con gr a n cl a ­
r i d a d por A l oi s Ri e gl e n s u ob r a Spatrómische
Kunstindustrie (In d u s tr i a a r tís ti ca d e l fi n a l d e l a
época r o m a n a ) 6.
Ri e gl b a s ó s u i d e a e n u n a i n ve s ti ga ci ó n d e l a n ti ­
gu o a r te cr i s ti a n o, qu e ge n e r a l me n te e r a con s i d e ­
r a d o como u n fe n ó me n o d e d e ca d e n ci a . Se d e cía
qu e el a r te cr i s ti a n o pr i mi ti vo n o ha b ía con s ti tu i d o
u n fe n ó me n o pos i ti vo, s i n o qu e ha b ía s i d o me r a ­
me n te u n r e s to: n o s e r ía s i n o el mi s mo a r te a n ti gu o
d e s poja d o d e s u s ca r a cte r ís ti ca s e s ca n d a l os a s e i mi ­
ta d o i mpe r fe cta me n te por fa l ta d e ta l e n to y ca pa ci ­
d a d a r te s a n a l .
Ri e gl e s cr i b e :
Es r e a l me n te s i gn i fi ca ti vo qu e ja más n a d i e ha y a
e mpr e n d i d o l a ta r e a d e i n ve s ti ga r e n d e ta l l e e l pr e ­
s u n to pr oce s o d e u n a d e s tr u cci ó n vi ol e n ta d e l a r te cl á­
s i co por l os b ár b a r os . Só l o s e ha b l a b a e n tér mi n os
ge n e r a l e s d e u n a b a r b a r i z a ci ó n , d e ja n d o l os d e ta l l e s d e
és ta e n u n a n i e b l a i mpe n e tr a b l e , a u n qu e l a hi pó te s i s
ma n te n i d a n o ha b r ía pod i d o s u b s i s ti r a l a d i s i pa ci ó n
d e d i cha n e b u l os i d a d . P e r o ¿qu é pod r ía ha b e r s e
pu e s to e n s u l u ga r cu a n d o s e d a b a por e vi d e n te qu e el
a r te r oma n o d e l úl ti mo pe r íod o n o ha b ía s i gn i fi ca d o
n i n gún pr ogr e s o, s i n o s ó l o u n a d e ca d e n ci a ? 7.
Ri e gl i n ve s ti ga l a a r qu i te ctu r a , e s cu l tu r a y pi n tu r a
d e l a época y e n cu e n tr a qu e ob e d e ce n a ci e r ta s leyes
de estilo: el ma te r i a l e s e l a b or a d o y or d e n a d o d e
u n a for ma mu y pe cu l i a r .
6 P u b l i ca d a por pr i me r a ve z e n 1901 y r e i mpr e s a e n 1973 por
l a Wi s s e n s cha ftl i che Bu chge s e l l s cha ft.
7 Ri e gl , o.e ., p. 7.
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En l a ob r a d e a r te s e con ce d e a l a s cos a s u n a pl e n a
tr i me n s i on a l i d a d . A s í s e r e con oce ta mb i én l a e xi s te n ­
ci a d e l e s pa ci o, pe r o s ó l o e n l a me d i d a e n qu e se
a d hi e r e a l os i n d i vi d u os ma te r i a l e s , e s d e ci r , como u n
e s pa ci o ce r r a d o e n s í e i mpe n e tr a b l e , me d i b l e cúb i ca ­
me n te , n o como u n e s pa ci o d e i n fi n i ta pr ofu n d i d a d
e n tr e l a s cos a s 8.
Lo pe cu l i a r d e l a a r qu i te ctu r a r oma n a d e l a úl ti ma
época se e n cu e n tr a e n s u a cti tu d a n te el pr ob l e ma d e l
e s pa ci o. Re con oce e l e s pa ci o como u n a ma gn i tu d
ma te r i a l cúb i ca (e n e s to s e d i s ti n gu e d e l a a r qu i te ctu r a
d e l A n ti gu o Or i e n te y d e l a cl ás i ca ); pe r o n o l o r e co­
n oce como u n a ma gn i tu d s i n for ma e i n fi n i ta (e n e s to
s e d i s ti n gu e d e l a a r qu i te ctu r a mod e r n a ).
P a r a ve r con pl e n a cl a r i d a d e s ta s con d i ci on e s b a s ta
s i tu a r me n ta l me n te ju n to u n a con s tr u cci ó n ce n tr a l
r oma n a , u n te mpl o gr i e go y u n a i gl e s i a gó ti ca d e
a l d e a . Hoy (¡1901!) e n con tr a r e mos choca n te me n te
d u r os l os con tor n os d e l e d i fi ci o ce n tr a l (e l P a n te ó n );
e s to pod r ía s or pr e n d e r s i s e con s i d e r a qu e ta mb i én
n u e s tr a mod e r n a vi s i ó n d e l a r te s e a poy a e n u n a con ­
te mpl a ci ó n a d i s ta n ci a , pe r o s e e xpl i ca por el he cho d e
qu e l a con s tr u cci ó n ce n tr a l r oma n a b u s ca pl e n a me n te
e n s í mi s ma l a con cl u s i ó n i n d i vi d u a l . En ca mb i o, n os ­
otr os e xi gi mos u n a s e n s i b i l i z a ci ó n d e l a u n i d a d d e la
con s tr u cci ó n i n d i vi d u a l con e l e s pa ci o ci r cu n d a n te , y
por e s ta r a z ó n l a a gu d a tor r e d e i gl e s i a qu e pe n e tr a
cor ta n te me n te e n el e s pa ci o a tmos fér i co d e s pi e r ta
n u e s tr o a gr a d o. P e r o ta mb i én el te mpl o gr i e go
e n cu e n tr a gr a ci a a n te n u e s tr os ojos , por más qu e se
d e l i mi te e s tr i cta me n te a n te el e s pa ci o ci r cu n d a n te ,
pu e s por l o me n os b u s ca u n a con e xi ó n con e l pl a n o
b ás i co (i d e a l ) qu e l e r od e a , y e s ta con e xi ó n d e u n a
for ma a r tís ti ca con d os d i me n s i on e s e s pa ci a l e s n os
b a s ta pa r a ha ce r n os ol vi d a r l a con e xi ó n con l a te r ce r a .
Ci e r ta me n te , l a con s tr u cci ó n ce n tr a l r oma n a n o ha
pe r d i d o tota l me n te e l n e xo con e l pl a n o, pe r o a l
me n os pa r a u n a con te mpl a ci ó n d e ta l l a d a l o ha d e b i l i ­
ta d o s u s ta n ci a l me n te , y e l a i s l a mi e n to pr od u ci d o a s í es
l o qu e n os ha ce r e cha z a r s e me ja n te ti po d e con s tr u c­
ci ó n . Tota l me n te a i s l a d o s e e n cu e n tr a el otr o ti po d e
con s tr u cci ó n r oma n a ta r d ía : l a b a s íl i ca .
8 l b íd e m, p. 34.
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La e s cu l tu r a s a ti s fa ce a l a s mi s ma s l e y e s d e e s ti l o.
P a r a mos tr a r l o, Ri e gl a n a l i z a e n tr e otr os ob je tos el
r e l i e ve d e l a r co d e Con s ta n ti n o, con s tr u i d o ha ci a
el 315:
La s d i s ti n ta s pa r te s d e l a s fi gu r a s s e e n cu e n tr a n
s e pa r a d a s u n a s d e otr a s por z on a s e n s omb r a s , l o qu e
s e a pr e ci a e s pe ci a l me n te e n el tr a ta mi e n to d e l ca b e l l o
y ve s ti d os . A s í e s como, d e l a mi s ma for ma qu e se
r e l a ci on a n l a s fi gu r a s con el con ju n to, ta mb i én l os
mi e mb r os y l os ve s ti d os n o se e n cu e n tr a n e n u n a r e l a ­
ci ó n d e pa l pa b l e u n i ó n fr e n te a l a s fi gu r a s , s i n o e n a i s ­
l a mi e n to ó pti co mu tu o 9.
F i n a l me n te , el pi n tor d e l a r te r oma n o ta r d ío se
i mpon e a sí mi s mo l a ta r e a
d e pr e s e n ta r a l ojo d e l ob s e r va d or tod a s l a s pa r te s d e
s u s fi gu r a s con l a mi s ma i n te n s i d a d , e n l u ga r d e d e ja r
qu e u n a pa r te d e e l l a s s e pi e r d a e n el e s pa ci o, e s d e ci r ,
pe r mi ti e n d o qu e l a s a b s or b a l a l u z o l a s z on a s d e
s omb r a s l0.
Es i n compr e n s i b l e qu e pu e d a l l e ga r s e a ha b l a r d e
«d e ca d e n ci a » a n te ob r a s como l os mos a i cos d e d e Sa n
Vi ta l e , pu e s ca d a l ín e a te s ti mon i a u n a cl a r a r e fl e xi ó n y
u n a vol u n ta d pos i ti va a r tís ti ca . P a r a va l or a r pl e n a ­
me n te e l e fe cto con tu n d e n te r e tr a ti s ta d e l a s ca b e z a s
e n s u i mpor ta n ci a a r tís ti ca , ha y qu e r e fl e xi on a r qu e ,
pr e s ci n d i e n d o d e s u s con tor n os , d i cho e fe cto a pa r e ce
pr od u ci d o e n l o s u b s ta n ci a l s ó l o por l o ca r a cte r ís ti co
d e l a mi r a d a (ju n to a a l gu n a s s omb r a s l i n e a l e s ), mi e n ­
tr a s qu e , e n ca mb i o, ha d e s a pa r e ci d o a qu í tod o mod e ­
l a d o d e l a s s u pe r fi ci e s d e mús cu l os e n s e mi s omb r a s ,
qu e e r a l o qu e ha b ía con s ti tu i d o el e l e me n to a r tís ti co
e n e l a r te d e l r e tr a to a n te s d e Ma r co A u r e l i o. Si n os
choca n e s tos r e tr a tos ju s ti n i a n os y n o n os l l e n a n pl e ­
n a me n te , e s to s e d e b e me r a me n te a l a fa l ta d e l a u n i ­
d a d e s pa ci a l e n l a i ma ge n : ca d a fi gu r a (y ca d a pa r te
d e l a mi s ma ) s e con ci b e ó pti ca me n te por s í s ol a , s i n
con s i d e r a ci ó n a l a s fi gu r a s col i n d a n te s qu e s e e n cu e n ­
tr a n e n l a mi s ma s e cci ó n d e l e s pa ci o, por l o cu a l
9 Ib íd e m, p. 89.
10 Ib íd e m, p. 237.
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te n e mos qu e cos e cha r a i s l a d a me n te ca d a fi gu r a d e s d e
l a i ma ge n , si e s qu e qu e r e mos d i s fr u ta r r e a l me n te d e
e l l a s . In d u d a b l e me n te , e l a r te r oma n o ta r d ío (y el
b i z a n ti n o) n i s i qu i e r a ha b u s ca d o u n a n u e va u n i d a d
e s pa ci a l [...]
Es to se mu e s tr a ta mb i én e n l os i n te n s os con tr a s ­
te s d e col or e n el mos a i co o e n l a s mi n i a tu r a s d e l os
l i b r os , e n l a s l ín e a s d e con tor n o qu e ta n to a b or r e cía
Va s a r i , e n l a a cti tu d como d e s u s pe n s i ó n d e l os
pi e s 12 y e n otr a s cos a s .
Re s u mi e n d o, Ri e gl ca r a cte r i z a a s í l a s l e y e s e s ti l ís ­
ti ca s d e l a r te r oma n o ta r d ío:
La vol u n ta d e s téti ca d e l a r te r oma n o ta r d ío se
e n cu e n tr a tod a vía s ob r e e l fu n d a me n to común d e l a
vol u n ta d e s téti ca d e tod a l a A n ti güe d a d a n te r i or , qu e
s e gu ía or i e n tán d os e a l a pu r a ca pta ci ó n d e l a s for ma s
s i n gu l a r e s i n d i vi d u a l e s e n s u ma n i fe s ta ci ó n d i r e cta
ma te r i a l e vi d e n te [... Se ] distingue [...] d e l a d e a n te ­
r i or e s pe r íod os a r tís ti cos d e l a A n ti güe d a d [...] e n qu e
n o s e con te n ta y a con con te mpl a r l a for ma s i n gu l a r
e n s u e xte n s i ó n ¿¡d i me n s i on a l , s i n o qu e qu i e r e ve r e s ta
mi s ma como pr e s e n te e n s u a i s l a mi e n to e s pa ci a l com­
pl e to tr i d i me n s i on a l . Con e s to, for z os a me n te s e pr o­
d u cía u n a d i s ol u ci ó n d e l a for ma s i n gu l a r d e l pl a n o
vi s u a l u n i ve r s a l (e l tr a n s fon d o) y u n aislamiento d e l a
mi s ma for ma fr e n te a e s e pl a n o b ás i co y fr e n te a otr a s
for ma s s i n gu l a r e s . P e r o, a s í, n o s ó l o s e l i b e r a l a for ma
i n d i vi d u a l , s i n o ta mb i én l a s d i s ti n ta s z on a s i n te r me ­
d i a s e n e l tr a n s fon d o e n tr e l a s for ma s s i n gu l a r e s qu e
a n te s ha b ía n e s ta d o e n l a z a d a s e n el pl a n o b ás i co
común (tr a n s fon d o); e l compl e to a i s l a mi e n to d e l a
for ma s i n gu l a r tu vo a s í como con s e cu e n ci a u n a eman­
cipación de tos intervalos; l a e l e va ci ó n d e l tr a n s fon d o
a n te r i or me n te n e u tr a l e i n for me a l r a n go d e pote n ci a
a r tís ti ca , e s d e ci r , a u n a pote n ci a l i d a d for ma l , a u n a
u n i d a d i n d i vi d u a l con pote n ci a l i d a d for ma l e n sí
mi s ma 13.
11 Ib íd e m, p. 252.
12 Ib íd e m, p. 251.
13 Ib íd e m, pp. 389 y ss.
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El n u e vo e s ti l o s e d i s ti n gu e a s í, ci e r ta me n te , d e l
e s ti l o d e l a r te cl ás i co. P e r o l a d i fe r e n ci a n o con s i s te
e n u n a d e ca d e n ci a d e l a r te cl ás i co o e n qu e se ha y a
perdido a l go pr opi o d e él. La s n u e va s l e y e s e s ti l ís ti ­
ca s qu e i n cl u s o me n ci on a Va s a r i e n s u d i a tr i b a , y
qu e , por ta n to, tu vo qu e con oce r (l ín e a s d e con ­
tor n o, fa l ta d e s omb r a s , r i gi d e z , e tc.), s on a l go b i e n
d e te r mi n a d o, d e l a ta n u n a con ce pci ó n pos i ti va o,
como d i ce Ri e gl , s on l a e xpr e s i ó n d e u n a n u e va
voluntad artística mu y e s pe cífi ca .
A pl i qu e mos a hor a e s te r e s u l ta d o a l e xpe r i me n to
qu e he d e s cr i to e n l a pr i me r a s e cci ó n . Se gún l a i d e a
d e l pr ogr e s o, el e xpe r i me n to y l a s ge n e r a l i z a ci on e s
he cha s a pa r ti r d e él por A l b e r ti s on i mpor ta n te s
e s ta d i os e n u n d e s a r r ol l o con ti n u o, qu e con d u ce a
u n a r e pr e s e n ta ci ó n ca d a ve z me jor y más fi d e d i gn a
d e l o r e a l . Se gún Ri e gl , n o e n con tr a mos a qu í pr o­
gr e s o, s i n o me r o ca mb i o. El n u e vo e s ti l o pe r s pe cti -
vís ti co ti e n e el mi s mo gr a d o d e pe r fe cci ó n i n te r n a
qu e el d e l a maniera greca a pos tr ofa d a por Va s a r i
(s i mpl e me n te ob e d e ce a d i fe r e n te s pr i n ci pi os e s ti l ís ­
ti cos ). El e xpe r i me n to mu e s tr a qu e e s tos pr i n ci pi os
pu e d e n r e a l i z a r s e d e d i s ti n ta s for ma s , por i máge n e s
mu y b i e n con s tr u i d a s s ob r e u n l i e n z o, pe r o qu e
d e b e n con te mpl a r s e d e u n a for ma mu y poco n a tu ­
r a l , o por u n a con te mpl a ci ó n a s i mi s mo mu y poco
n a tu r a l d e ob je tos tr i d i me n s i on a l e s , como l a d e l
Ba pti s te r i o. La cu i d a d os a pr e pa r a ci ó n mu e s tr a qu e
ta mb i én e n el úl ti mo ca s o n o se a b a n d on a u n o s e n ­
ci l l a me n te a u n a «r e a l i d a d », s i n o qu e se i n te n ta
i mpon e r l os n u e vos pr i n ci pi os e s ti l ís ti cos ta mb i én
e n el e s pa ci o ó pti co. El e xpe r i me n to compa r a pr e ci ­
s a me n te d os ob r a s a r tís ti ca s . Un a e s l a i ma ge n d e l
Ba pti s te r i o; l a otr a , el mi s mo Ba pti s te r i o, pe r o n o
ta l como e s «e n s í mi s mo», s i n o ta l como aparece a
u n ob s e r va d or s i tu a d o e n u n a d e te r mi n a d a for ma y
ha b i tu a d o a l a s pe cu l i a r i d a d e s d e l a pe r s pe cti va s .
A s í pu e s , n i n os he mos a ce r ca d o más a u n a «r e a l i ­
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d a d » n o a fe cta d a por el a r te , n i n os he mos a l e ja d o
d e e l l a .
Ha s ta a qu í, d os con ce pci on e s e xtr e ma s d e l pa pe l
d e l a pe r s pe cti va ce n tr a l y d e l d e s a r r ol l o d e l a s
a r te s . ¿Qu é con ce pci ó n d e b e pr e fe r i r s e y e n qu é
con s i s te n s u s ve n ta ja s ?
3. REA LIDA D
En el s e gu n d o a pa r ta d o he d e s cr i to b r e ve me n te l a
s i gu i e n te te or ía d e l d e s a r r ol l o d e l con oci mi e n to
hu ma n o y d e s u ca pa ci d a d a r tís ti ca : el homb r e ha
s i d o s i tu a d o e n u n mu n d o b i e n or d e n a d o, vi ve e n
u n Cosmos. No l o compr e n d e i n me d i a ta me n te y,
a u n qu e comi e n ce a con oce r l e n ta me n te l a r e a l i d a d ,
con fr e cu e n ci a le fa l ta n l os me d i os pa r a e xpr e s a r
a d e cu a d a me n te e s te con oci mi e n to. El homb r e a pr e n ­
d e . Le n ta me n te me jor a s u s i tu a ci ó n . De s a pa r e ce n
e r r or e s y a s pe r e z a s ; e n s u l u ga r a pa r e ce u n a for ma
d e r e pr e s e n ta ci ó n más n a tu r a l y ob je ti va . Un o
e n cu e n tr a «ve r d a d ». Ta n to l a s a r te s como l a s ci e n ­
ci a s a va n z a n d e s d e u n con oci mi e n to y r e pr e s e n ta ­
ci ó n d e l mu n d o i mpe r fe ctos a for ma s ca d a ve z más
a d e cu a d a s d e con oci mi e n to y r e pr e s e n ta ci ó n d e l
mu n d o.
P a r a l a pe r s on a a cu y a me n ta l i d a d r e s pon d e e s ta
te or ía , l a s i d e a s d e Ri e gl s on mu y i n u s i ta d a s . Ci e r ­
ta me n te e xi s te u n a gr a n d i fe r e n ci a e n tr e l a Mujer en
azul, d e Lége r (fi g. l i a ) , y e l d i b u jo d e F a r a d a y , d e
Ge or g Ri chmon d (fi g. 12). Qu i z á con s i d e r a d a s
d e s d e e l pu n to d e vi s ta for ma l s e a n i gu a l me n te pe r ­
fe cta s a mb a s i máge n e s , pe r o n o pu e d e n e ga r s e qu e
u n a r e pr e s e n ta a d e más u n ob je to r e a l , es d e ci r , u n a
pe r s on a qu e vi vi ó e n u n ti e mpo, cu y os r a s gos
ve mos y qu e pod r ía r e con oce r s e a pa r ti r d e s u i ma ­
ge n , mi e n tr a s qu e l a otr a es u n a pu r a comb i n a ci ó n
d e col or e s s i n s i gn i fi ca d o ob je ti vo. Si u n o a fi r ma ,
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F i g u r a 12. Mi cha e l F a r a d a y (1791-1867). Di b u jo d e Ge or ge
Ri chmon d .
como l o ha ce Ri e gI, qu e a mb a s i máge n e s y ta mb i én
otr a s mu cha s ob r a s d e a r te pu e d e n coe xi s ti r s i n
con fl i cto u n a s a l l a d o d e otr a s , e n ton ce s se e s ta r á
a fi r ma n d o qu e el a r te n o ti e n e n a d a qu e ve r con l a
r e a l i d a d . P u e s l a r e a l i d a d —y és te es el pe n s a mi e n to
fu n d a me n ta l e n l a a r gu me n ta ci ó n — e s una; y s ó l o
una for ma d e r e pr e s e n ta ci ó n pu e d e s e r l a a d e cu a d a .
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El a r gu me n to se ha ce pl a u s i b l e cu a n d o s e con s i ­
d e r a n a n ál oga s s i tu a ci on e s e n el ca mpo d e l a s ci e n ­
ci a s . Ta mb i én a qu í e xi s te u n a a cti vi d a d qu e con s i s te
e n d e s a r r ol l a r for ma s s ó l o a te n d i e n d o a s u pe r fe c­
ci ó n i n te r n a , e s d e ci r , l a matemática pura:
La ma te máti ca pu r a e s el a n ál ogo ci e n tífi co a l
a r te s e gún Ri e gl . Como el a r te d e Ri e gl a l . a r ti s ta ,
a s í l a ma te máti ca pu r a con ce d e a l ci e n tífi co u n a
gr a n l i b e r ta d e n l a con s tr u cci ó n d e mu n d os a pa r e n ­
te s . Cu a n d o e l homb r e s e con ce n tr a b a e xcl u s i va ­
me n te e n el con oci mi e n to d e l a r e a l i d a d , n o e xi s tía
a ún e s ta l i b e r ta d —i n cl u s o n i s e a d ve r tía qu e s ó l o
pod ía e n tr a r s e e n con ta cto con l a r e a l i d a d a tr a vés
d e l r od e o d e i n s tr u me n tos qu i z á i n a pl i ca b l e s como
s on l a con ce pci ó n y l a r e pr e s e n ta ci ó n . Oca s i on a -
me n te se toma b a a l i n s tr u me n to por l a mi s ma
r e a l i d a d y n o s e i n te n ta b a compr ob a r l o compa r án ­
d ol o con otr os i n s tr u me n tos (for ma s e s ti l ís ti ca s ,
for ma s d e pe n s a mi e n to). P or e s ta r a z ó n ta mpoco se
d e s cu b r ía n a qu e l l os r a s gos d e l a r e a l i d a d qu e l os
me d i os r e pr e s e n ta ti vos d e for ma b a n y qu e qu i z á
ocu l ta b a n tota l me n te . La ma te máti ca pu r a y el a r te
s e gún Ri e gl ha ce n pos i b l e s ta l e s d e s cu b r i mi e n tos
—s on pu e s i mpor ta n te s me d i os a u xi l i a r e s d e u n a
a va n z a d a i n ve s ti ga ci ó n d e l a r e a l i d a d . P e r o és ta
con s i s te e n qu e se seleccione d e s d e l a pl e n i tu d d e
for ma s d i s pon i b l e s s ó l o a l gu n a s , y e n ca s o i d e a l
s ó l o u n a for ma b a s án d os e e n u n a compa r a ci ó n con
l a r e a l i d a d . Un a r te qu e s e i mpon e l a ta r e a d e
i n ve s ti ga r y r e pr e s e n ta r l a r e a l i d a d n o pu e d e con ­
te n ta r s e , por ta n to, con u n r e l a ti vi s mo a l o Ri e gl .
P a r a e xa mi n a r más d e ta l l a d a me n te e s te a r gu ­
me n to, d e s a r r ol l e mos el pu n to d e vi s ta d e Ri e gl d e
l a s i gu i e n te for ma . Con ce d a mos a Ri e gl qu e e l a r te
pr od u ce mu cha s for ma s d i s ti n ta s a r tís ti ca s , qu e
tod a for ma a r tís ti ca ti e n d e a u n a pe r fe cci ó n i n te r n a ,
y qu e oca s i on a l me n te ta mb i én l a a l ca n z a . No tod a
pr od u cci ó n a r tís ti ca n os pe r mi te r e con oce r l a s l e y e s
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d e u n a d e te r mi n a d a vol u n ta d a r tís ti ca (e xi s te n
d e fe ctos e n el ta l e n to, fa l ta d e ca pa ci d a d técn i ca ,
tor pe z a y e r r or e s ). P e r o ha y ob r a s qu e ma n i fi e s ta n
e s ta s l e y e s con ma y or cl a r i d a d . Nos otr os va mos
más a l l á d e Ri e gl a l a fi r ma r qu e e l a r ti s ta qu i e r e
r e pr e s e n ta r ta mb i én l a r e a l i d a d (pe r fe cci ó n i n te r n a
y r e pr e s e n ta ci ó n d e l a r e a l i d a d s on l a s d os con d i ­
ci on e s ma r co qu e or i e n ta n s u cr e a ci ó n ).
Se gún e s ta n u e va te or ía , ta n to e l a r te pa l e ocr i s -
ti a n o como el Re n a ci mi e n to ha n cr e a d o for ma s e s ti ­
l ís ti ca s d e gr a n pe r fe cci ó n i n te r n a ; pe r o e l a r te
pa l e ocr i s ti a n o fr a ca s a e n s u i n te n to d e ca pta r u n
e s pa ci o r e a l i n d e pe n d i e n te d e l os cu e r pos . En l a
a r qu i te ctu r a sí s e l ogr a , por e je mpl o, e n Br u n e l l e s ­
chi (pó r ti co i n te r i or d e l a pl a z a d e l Hos pi ci o; fi gu ­
r a 13), e n l a pi n tu r a d e Ra fa e l (e l e s pa ci o e n La
Escuela de Atenas n o s e a d hi e r e a l os cu e r pos , n o
qu e d a s e pa r a d o por e l l os e n b l oqu e s e s pa ci a l e s
d e fi n i d os , s i n o qu e pe r mi te movi mi e n tos l i b r e s a l os
cu e r pos e n tod a s l a s d i r e cci on e s ; fi g, 14). La te or ía
es mu y pl a u s i b l e y e xpl i ca mu chos e pi s od i os hi s tó ­
r i cos . P e r o pa d e ce ci e r ta s d i fi cu l ta d e s te ó r i ca s y ha y
he chos tota l me n te i n compa ti b l e s con e l l a .
La s d i fi cu l ta d e s te ó r i ca s comi e n z a n con l a pr e ­
gu n ta : ¿Có mo e n cu e n tr a el a r ti s ta l a r e a l i d a d qu e
a pa r e n te me n te le s i r ve d e ma r co or i e n ta d or ? ¿Dó n d e
se e n cu e n tr a e s te pu n to d e compa r a ci ó n d e s u a cti ­
vi d a d y có mo se i d e n ti fi ca con él ? El pos e e i n s tr u ­
me n tos , i d e a s , con vi cci on e s , ci e r ta ca pa ci d a d téc­
n i ca ; a n te sí n o ti e n e s ó l o l a s ob r a s d e a r ti s ta s
a n te r i or e s y d e s u s con te mpor án e os , ti e n e ta mb i én
l a s ob r a s d e ci e n tífi cos , te ó l ogos , pol íti cos (y tod o
e s to d e b e me d i ta r l o s e gún u n a pa u ta i n te r d e pe n -
d i e n te d e l a ob r a hu ma n a s e gún l a «r e a l i d a d »). Es ta
es u n a e xi ge n ci a i mpos i b l e . Se e xi ge qu e e l homb r e
s a l ga d e s u n a tu r a l e z a y d e s u hi s tor i a y qu e l a s
e n ju i ci e d e s d e u n pu n to d e vi s ta qu e él n i toma n i
n u n ca pod r á toma r . P e r o si pr on u n ci a u n ju i ci o o
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a d opta u n pu n to d e vi s ta , e n ton ce s , o se a ti e n e a
u n a ob r a hu ma n a y a e xi s te n te , o l a pr od u ce e n s u
mi s mo a cto d e ju z ga r y con l a s a cci on e s con s i gu i e n ­
te s . La e xi ge n ci a d e qu e u n a ob r a d e a r te o u n a
F i g u r a 14. La Escuela de Atenas, d e Ra fa e l .
opi n i ó n ci e n tífi ca s e a ve r d a d , o qu e r e s pon d a a l a
r e a l i d a d , o n o ti e n e , pu e s , n i n gún s e n ti d o o e xi ge
qu e l a ob r a d e a r te o u n a d e te r mi n a d a te or ía se
a comod e a u n a ob r a hu ma n a y a e xi s te n te o a ún por
ha ce r .
P e r o u n a ob r a hu ma n a es a l go compl e jo. En l a
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pi n tu r a , e n l a e s cu l tu r a , e n e l a r te d e l a poe s ía ,
ta mb i én e n l a s ci e n ci a s , e xi s te u n gr a n n úme r o d e
mu y d i ve r s a s tr a d i ci on e s (compa r a r d e n u e vo l a
fi gu r a 6 con l a fi g. 7, l a 11 con l a 12 y l a s 4 y 5 con
l a 5a ). P a r e ce qu e , a pe s a r d e n u e s tr o d i s cu r s o
s ob r e l a r e l a ci ó n a l a r e a l i d a d , he mos a te r r i z a d o d e
n u e vo e n él pu n to d e vi s ta d e Ri e gl .
In cl u s o l a i n d i ca ci ó n d e qu e l a s tr a d i ci on e s n o
s on pe r ci b i d a s como me r a me n te y u xta pu e s ta s , s i n o
qu e se l a s or d e n a s e gún s u pr oxi mi d a d a l a r e a l i ­
d a d , n o s ol u ci on a el pr ob l e ma , pu e s e xa cta me n te l o
mi s mo qu e ha y mu cha s tr a d i ci on e s d i s ti n ta s , ta m­
b i én e xi s te n mu y d i ve r s os pr i n ci pi os d e or d e n . Tod a
tr a d i ci ó n d e s u fi ci e n te ge n e r a l i d a d e n ju i ci a l a s cos a s
a s u mod o pr opi o. Nosotros te n e mos l a s e n s a ci ó n
d e a l go n a tu r a l a n te l a fotogr a fía d e u n a ca s a o
a n te u n d i b u jo con pe r s pe cti va ; u n a pe r s on a n o
fa mi l i a r i z a d a con l a pe r s pe cti va ve u n e d i fi ci o qu e
s e d e r r u mb a . Mu chos con s i d e r a n como n a tu r a l el
cu a d r o d e F a r a d a y y como l ocu r a l a d a ma a z u l d e
Lége r (¿d ó n d e e s tá l a d a ma ?); pe r o ta mb i én pu e d e n
ve r s e l a s cos a s d e otr a for ma tota l me n te d i s ti n ta ,
como u n i n te n to d e pe n e tr a r d e s d e u n a r e pr e s e n ta ­
ci ó n s u pe r fi ci a l qu e s ó l o ca pta l a cor te z a s oci a l más
a pa ci b l e d e u n a época pa s a d a a u n e s b oz o (l e ve ­
me n te i r ó n i co) d e l os a s pe ctos d e u n a Er a i n d u s ­
tr i a l . Y n o ol vi d e mos qu e l a tr a n s i ci ó n d e s d e l a
cos movi s i ó n a r i s totél i ca ha s ta l a i ma ge n d e l mu n d o
d e l a fís i ca y l a b i ol ogía mod e r n a s ha e l e va d o a
pr i n ci pi o d e ve r d a d l a l ocu r a qu e s e a ca b a d e cr i ti ­
ca r : el mu n d o col or i s ta y pol i fa céti co d e l a con ci e n ­
ci a ha b i tu a l qu e d a s u s ti tu i d o por u n a tos ca e s qu e -
ma ti z a ci ó n e n qu e n o e xi s te n n i col or e s , n i ol or e s ,
n i s e n ti mi e n tos , n i s i qu i e r a el cu r s o te mpor a l ha b i ­
tu a l ; y e s ta ca r i ca tu r a es con s i d e r a d a a hor a como l a
r e a l i d a d .
El d e s a r r ol l o y el con fl i cto qu e ha s u s ci ta d o se
mu e s tr a mu y b i e n e n l a s ilustraciones de textos de
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enseñanza. Nor ma l me n te ha n s i d o pr e pa r a d a s por
a r ti s ta s qu e i n te n ta b a n r e pr e s e n ta r , por u n l a d o, l os
n u e vos «he chos » ci e n tífi cos y , por otr o, l a vi e ja
«r e a l i d a d », a u n qu e és ta ca d a ve z me n os (fi gs . 15 y
16). A qu í r e a l me n te n o se e s tá y a mu y l e jos d e l a r te
mod e r n o. Es ci e r to qu e l a s ca r i ca tu r a s ci e n tífi ca s
n os a y u d a n a e n te n d e r e l mu n d o, pe r o, e n pr i me r
l u ga r , n o fu n ci on a n e n tod a s pa r te s (ha y l a gu n a s
e n or me s e n ps i col ogía , s oci ol ogía , me d i ci n a , d on d e
e l éxi to d e l a a cu pu n tu r a r e cu e r d a d e n u e vo vi e ja s
con ce pci on e s d e l a r e a l i d a d , y e n l a compr e n s i ó n d e
n u e s tr os coe tán e os ) y , e n s e gu n d o l u ga r , e l d omi n i o
d e l a n a tu r a l e z a e s s ó l o u n pr i n ci pi o d e or d e n e n tr e
mu chos . A l os homb r e s , o s e les pu e d e d omi n a r
—y , por ci e r to, o con pr e s i ó n e moci on a l o con l a
a y u d a d e a r gu me n tos — o s e pu e d e i n te n ta r a u me n ­
ta r s u l i b e r ta d (y con e l l o d i s mi n u i r s u d omi n a b i l i -
d a d y pr e d i cti b i l i d a d ); ta mb i én pu e d e a már s e l os ,
pu e d e i n te n ta r s e compe n e tr a r s e con e l l os , y a s í a l te ­
r a r tota l me n te l a n a tu r a l e z a pr opi a , i n cl u i d os l os
pr opi os pr i n ci pi os d e or d e n . Igu a l me n te múl ti pl e s
s on l a s pos i b i l i d a d e s d e n u e s tr a con d u cta a n te l a
n a tu r a l e z a , e i gu a l me n te múl ti pl e ta mb i én e s l a
«r e a l i d a d » qu e con te mpl a mos e n e l l a . La ci r cu n s ­
ta n ci a d e qu e hoy s ó l o pa r e ce d omi n a r u n a for ma
d e con te mpl a r l a n a tu r a l e z a n o pu e d e s e d u ci r n os a
e r r or y ha ce r n os pe n s a r qu e a fi n d e cu e n ta s , a
pe s a r d e tod o, he mos a l ca n z a d o «l a » r e a l i d a d .
Sol a me n te s i gn i fi ca qu e otr a s for ma s d e r e a l i d a d
pr ovi s i on a l me n te n o ti e n e n con s u mi d or e s , a mi gos ,
d e fe n s or e s , y ci e r ta me n te n o por qu e n o te n ga n n a d a
qu e ofr e ce r , s i n o por qu e n o se l a s con oce o por qu e
n o e xi s te i n te r és por s u s pr od u ctos . No es pos i b l e
compl e ta r l a con ce pci ó n d e Ri e gl con u n cr i te r i o d e
r e a l i d a d , y e l i mi n a r l a a s í. Si s e a s u me ta l compl e ­
me n to, e n ton ce s pr on to s e d e s cu b r i r á qu e ta mb i én
e s tá s ome ti d o a l a con ce pci ó n d e Ri e gl , y e s to s i gn i ­
fi ca qu e n os otr os n o s ó l o te n e mos for ma s a r tís ti -
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F i g u r a 15. Il u s tr a ci ó n a n a tó mi ca d e l te xto d e e n s e ña n z a d e
Gi u l i o Ca s s e r i o (ca . 1600).
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F i g u r a 16. Il u s tr a ci ó n d e l Tratado sobre el hombre, d e
De s ca r te s , pu b l i ca d o e n 1664.
ca s , s i n o ta mb i én for ma s d e pe n s a r , d e ve r d a d , d e
r a ci on a l i d a d y , pr e ci s a me n te , for ma s d e r e a l i d a d . A
d on d e n os vol va mos n o e n con tr a r e mos u n pu n to d e
a poy o a r qu i méd i co, s i n o otr os e s ti l os , tr a d i ci on e s o
pr i n ci pi os d e or d e n .
P u e d e s e r a l e cci on a d or n o s ó l o d e d u ci r e s ta s con ­
s e cu e n ci a s , s i n o ta mb i én i l u s tr a r l a s con e je mpl os .
Con ce d a mos , pu e s , qu e l a r e fe r e n ci a a l a r e a l i d a d
s ó l o pu e d e s e r u n a r e fe r e n ci a a u n a ob r a hu ma n a , y
pr e gu n témon os : ¿qu é ob r a hu ma n a y a e xi s te n te o
a ún por s u r gi r i n tr od u ce l a r e a l i d a d a l a qu e d e b e n
a te n e r s e l os a r ti s ta s ?
A r ti s ta s d e l Re n a ci mi e n to como A l b e r ti , pe r o
ta mb i én otr os mu chos a r ti s ta s , fi l ó s ofos o ci e n tífi -
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e os d e s pu és d e él , d a n a e s ta pr e gu n ta l a s i gu i e n te
r e s pu e s ta : r e a l i d a d e s l o qu e n os r e pr e s e n ta n l os
ci e n tífi cos como r e a l i d a d .
Le a mos a hor a e l s i gu i e n te te xto d e l Libro de la
consolación divina d e l Ma e s tr o Ecke ha r t:
A d e más , d e b e mos s a b e r qu e , e n l a n a tu r a l e z a , l a
i mpr e s i ó n y el i n fl u jo d e l a n a tu r a l e z a s u pr e ma y más
e l e va d a e s pa r a tod o s e r a l go más d e l i ci os o y r e cr e a n te
qu e s u pr opi a n a tu r a l e z a y mod o d e s e r . El a gu a ,
d e b i d o a s u n a tu r a l e z a , fl u y e ha ci a a b a jo, ha ci a el
va l l e , y a hí e s tá ta mb i én s u n a tu r a l e z a . Con tod o, b a jo
e l i n fl u jo y l a i mpr e s i ó n d e l a l u n a a l l á a r r i b a e n el
ci e l o, n i e ga y ol vi d a s u pr opi a n a tu r a l e z a y fl u y e
mon te a r r i b a ha ci a l a a l tu r a , y e s ta e ma n a ci ó n l e es
mu cho más fáci l qu e el b a ja r por e l r ío. En e s to d e b e
con oce r el homb r e s i se e n cu e n tr a e n el b u e n ca mi n o:
qu e le r e s u l ta r á más d e l i ci os o y s a ti s fa ctor i o d e ja r s u
vol u n ta d n a tu r a l y va ci a r s e tota l me n te d e s í mi s mo e n
tod o l o qu e Di os qu i e r a qu e s u fr a e l homb r e . Va
d i cho e n b u e n s e n ti d o cu a n d o n u e s tr o Se ñor d i ce :
«Qu i e n qu i e r a ve n i r a mí d e b e n e ga r s e a s í mi s mo y
va ci a r s e d e s í y d e b e toma r s u cr u z ». Es d e ci r : d e b e
d e ja r y a b a n d on a r tod o l o qu e e s cr u z y s u fr i mi e n to.
P u e s ci e r ta me n te , cu a n d o s e hu b i e r a n e ga d o a s í pl e ­
n a me n te y s e hu b i e r a ol vi d a d o d e s í, pa r a él e s to n o
s e r ía y a n i cr u z n i s u fr i mi e n to o pa d e ce r . P a r a él tod o
s e r ía d e l i ci a y ve n d r ía a Di os y l o s e gu i r ía r e a l me n te l4.
En e s ta ci ta e n con tr a mos u n a con ce pci ó n d e l a
r e a l i d a d qu e s e d i fe r e n ci a e s e n ci a l me n te d e l a con ­
ce pci ó n d e l a s mod e r n a s ci e n ci a s . La r e a l i d a d con ­
s i s te a qu í e n d os d omi n i os , u n o n a tu r a l y otr o
s ob r e n a tu r a l . El homb r e pu e d e pa r ti ci pa r e n a mb os
d omi n i os . Si pa r ti ci pa e n el d omi n i o s ob r e n a tu r a l ,
e n ton ce s ta mb i én s e mod i fi ca s u pa r te n a tu r a l ,
i n cl u s o s u cu e r po. P e r o s u a l ma e n cu e n tr a l a pa z e n
Di os . No s ó l o s e e xpon e e s ta con ce pci ó n ; s e l a fu n ­
d a me n ta . En l a ju s ti fi ca ci ó n d e s e mpe ña n u n pa pe l :
14 Ci ta s e gún Deutsche Predigten und Traktate, d e l Ma e s tr o
Ecke ha r t, Mün che n , 1978, p. 126.
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l os e s cr i tos s a gr a d os , l a s i d e a s d e l os P a d r e s d e l a
Igl e s i a , l a s r e s ol u ci on e s d e l os con ci l i os y d e l os
s ín od os l oca l e s , r e fl e xi on e s fi l os ó fi ca s . Ta mb i én se
e mpl e a n e xpe r i e n ci a s , como u n a cu r a ci ó n d e u n a
e n fe r me d a d mor ta l , u n a pa u l a ti n a s a ti s fa cci ó n d e s ­
pu és d e u n a l a r ga d ol e n ci a , y otr os he chos s i n gu l a ­
r e s . La fu n d a me n ta ci ó n e s hu ma n a y d e mocr áti ca ,
e n el s e n ti d o d e qu e u n homb r e qu e pi d e r a z on e s
n o ti e n e qu e e mpe z a r por r e a l i z a r u n a pr e n d i z a je
qu e l e con d u z ca a l a s a b i d u r ía d e l pr e s e n ta d or d e
r a z on e s , s i n o qu e pa r a tod a pe r s on a y pa r a tod a
compr e n s i ó n e xi s te u n a e xpl i ca ci ó n qu e ha ce pl a u ­
s i b l e el te ma : ha y l e y e n d a s pa r a pe r s on a s pi a d os a s y
s e n ci l l a s , «e vi d e n ci a » pa r a e s cépti cos n otor i os ,
a r gu me n tos fi l os ó fi cos pa r a i n te l e ctu a l e s , vía s d e
a pr oxi ma ci ó n mís ti ca pa r a pe r s on a s qu e pu e d e n
a va n z a r por e s tos ca mi n os . Se toma a l a s pe r s on a s
ta l como s on , se a ti e n d e a ca d a pe cu l i a r i d a d
hu ma n a , s e a pr oxi ma u n o a e l l os , pu e s Cr i s to ha
mu e r to pa r a tod os l os homb r e s , y n o s ó l o pa r a l os
pr ofe s or e s . Los a r gu me n tos s ó l o r e s pon d e n pa r ­
ci a l me n te a l a s e xi ge n ci a s d e u n a ju s ti fi ca ci ó n ci e n ­
tífi ca mod e r n a , pe r o e s to n o es n i n gu n a ob je ci ó n .
P u e s l a r e a l i d a d d e l a qu e ha b l a e l Ma e s tr o Ecke -
ha r t n o e s l a r e a l i d a d d e l mu n d o ma te r i a l , d e l a qu e
quizá te n ga n l a s ci e n ci a s u n a i d e a a d e cu a d a , s i n o u n
d omi n i o mu y d i ve r s o. Si se r e hús a a ce pta r ta l
d omi n i o con l a ob s e r va ci ó n d e qu e n o es a cce s i b l e a
l a s ci e n ci a s , e n ton ce s te n e mos u n ju i ci o e xa cta me n te
como el r e cha z o d e u n a i gl e s i a gó ti ca por e l moti vo
d e qu e n o se ha con s tr u i d o s e gún l os pr i n ci pi os e s ti ­
l ís ti cos r omán i cos . Si s e r e s pon d e qu e l a i gl e s i a
gó ti ca sí e xi s te , pe r o n o el d omi n i o s ob r e n a tu r a l d e l
Ma e s tr o Ecke ha r t, e n ton ce s l a r e s pu e s ta es qu e pa r a
u n s e gu i d or fa n áti co d e pr i n ci pi os e s ti l ís ti cos más
a n ti gu os ta mpoco e xi s te u n a i gl e s i a gó ti ca , e s d e ci r ,
u n a ca s a d e Di os con s tr u i d a s e gún u n or d e n ; pa r a
él e xi s te n i gl e s i a s , y és ta s s on o r omán i ca s o d e for ­
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me s mon ton e s d e pi e d r a s . Si con Ri e gl se a ti e n d e a
qu e u n a i gl e s i a gó ti ca pos e e , s i n e mb a r go, u n a
e s tr u ctu r a pe cu l i a r , qu e se pu e d e r e con oce r y d e s ­
cr i b i r d e s pu és d e ci e r to a pr e n d i z a je , e n ton ce s ta m­
poco pu e d e n e ga r s e u n d omi n i o d i vi n o, pu e s és te ,
pa r a l os qu e ha n a pr e n d i d o, e s a l go qu e e s tá cl a r a ­
me n te pr e s e n te . A s í pu e s , n o s u ce d e qu e a l a
«r e a l i d a d » d e -l a s ci e n ci a s s e opon ga u n r e i n o d e l a
a pa r i e n ci a , s i n o qu e n os otr os o te n e mos d os i máge ­
n e s a pa r e n te s , o d os r e a l i d a d e s , y a mb a s e s tán
e s tr u ctu r a d a s s e gún pr i n ci pi os pe cu l i a r e s . Si fi n a l ­
me n te s e ob je ta qu e l a s te or ía s ci e n tífi ca s n os a y u ­
d a n , con tod o, a a l ca n z a r ci e r ta s cos a s —pod e mos
vol a r a !a l u n a , pod e mos r e pe ti r e xpe r i me n tos ,
cu r a r e n fe r mos i n cu r a b l e s —, e n ton ce s l a r e s pu e s ta
e s qu e e s to ta mb i én r i ge pa r a e l ob je to r e l i gi os o.
Ta mb i én a qu í s e e mpr e n d e n vi a je s , s ó l o qu e a
d omi n i os e s pi r i tu a l e s ; ta mb i én a qu í s e cu r a , s ó l o
qu e d e l pe ca d o o d e l d ol or d e l a pe go a ob je tos
te r r e n os . No he mos s u pe r a d o a Ri e gl .
Tome mos u n s e gu n d o e je mpl o: s e gún Ri e gl , el
ámb i to d e l a r te pa l e ocr i s ti a n o e s tá compu e s to d e
b l oqu e s e s pa ci a l e s , y és tos d e pe n d e n d e l os cu e r pos
qu e ocu pa n el e s pa ci o. El l o r e s pon d e e xa cta me n te a
l a con ce pci ó n e s pa ci a l a r i s totél i ca . Se gún A r i s tó te ­
l e s , el l u ga r d e u n ob je to n o es u n a pa r te d e u n
méd i u m u n i ve r s a l d on d e e l ob je to ha pe n e tr a d o
ca s u a l me n te , s i n o el l ími te i n te r n o d e l a s cos a s qu e
r od e a n a l ob je to l5. A hor a b i e n , d e n i n gún mod o
qu i e r o a fi r ma r qu e l os a r ti s ta s cr i s ti a n os pr i mi ti vos
ha n l e íd o a A r i s tó te l e s (d a d a s u pos i ci ó n s oci a l ,
e s to n o s e r ía pos i b l e , y , a d e más , l a Física d e A r i s tó ­
te l e s n o e r a con oci d a e n ton ce s e n Occi d e n te ).
P e r o l a d e fi n i ci ó n a r i s totél i ca d e l e s pa ci o n o e r a
u n s u ti l pe n s a mi e n to d i vor ci a d o d e l a vi d a coti ­
d i a n a , s i n o el r e s u l ta d o d e l i n te n to d e tr a d u ci r a
15 Física, 212a 20.
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con ce ptos cl a r os l a con ce pci ó n s u b y a ce n te , pe r o
i n a r ti cu l a d a e n l a me n ta l i d a d coti d i a n a .
En el i n te n to d e or i e n ta r y e n ju i ci a r e s ti l os a r tís ­
ti cos d e u n a for ma «ob je ti va », es d e ci r , u n i d os e n
e s te ca s o a u n a «r e a l i d a d » s u pu e s ta me n te fi ja d a por
l a s ci e n ci a s , n os e n con tr a mos , pu e s , n o con u n
pu n to d e a poy o a r qu i méd i co, s i n o d e n u e vo con
otr os e s ti l os , a u n qu e és tos n o s on y a e s ti l os a r tís ti ­
cos , s i n o e s ti l os d e pe n s a r . El r e l a ti vi s mo d e Ri e gl
n o e s , pu e s , l i mi ta d o; se e xti e n d e a l a s ci e n ci a s .
El qu e l a s a r te s y l a s ci e n ci a s n o qu e d a n s e pa r a ­
d a s s i n o a ce r ca d a s por el pr ob l e ma d e l a r e a l i d a d se
mu e s tr a e n múl ti pl e s r e cu b r i mi e n tos d e l os qu e a qu í
s ó l o qu i e r o a d u ci r a l gu n os y d e u n a for ma mu y
s ome r a .
Como y a s e a d vi r ti ó a r r i b a , el e s pa ci o i n d e pe n ­
d i e n te d e l os ob je tos (d e s pu és d e ci e r tos pr e pa r a ti ­
vos e n l a te ol ogía ) fu e i n tr od u ci d o e n l a pi n tu r a y
a r qu i te ctu r a más d e 250 a ños a n te s d e Ne wton
(compa r a r fi gs . 13 y 14) y con s tr u i d o s ob r e l a b a s e
d e r e gl a s s i mpl e s . Le on a r d o y a cr i ti có l a i d e n ti fi ca ­
ci ó n d e e s te e s pa ci o con el e s pa ci o vi s u a l , qu e pe r ­
d u r a e n l a ó pti ca ha s ta el s i gl o xi x y qu e pr od u ce
mu cha s d i fi cu l ta d e s (Ron chi y s u e s cu e l a ha n e l i mi ­
n a d o e s ta i d e n ti fi ca ci ó n compl e ta me n te e n e l s i ­
gl o xx). El a r te poéti co, l a e pope y a y el d r a ma d e s ­
a r r ol l a n me d i os pa r a r e pr e s e n ta r pe cu l i a r i d a d e s
i n d i vi d u a l e s y l e y e s s oci a l e s , y a mu cho a n te s qu e l a
ps i col ogía y l a s oci ol ogía se ocu pa r a n d e l te ma , y
s i gu e n tod a vía hoy mu y por d e l a n te d e e s ta s d i s ci ­
pl i n a s e n l a ca pa ci ta ci ó n y pr e s e n ta ci ó n d e l a te n ­
s i ó n s u je to-ob je to: n o e n va n o d e n omi n a A r i s tó te ­
le s a l a r te l i te r a r i o más fi l os ó fi co qu e l a hi s tor i a 16.
In cl u s o e s qu e ma s l ó gi cos b ás i cos como el modus
tollens, qu e fl or e ce n y se e xti e n d e n e n l os d omi n i os
más s e cos d e l a l ó gi ca for ma l , se e n cu e n tr a n pr i ­
16 Poética, 1451b 5.
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me r o e n l a tr a ge d i a , pa r a l a con s tr u cci ó n y e n r e d o
d e l n u d o tr ági co; y e s o, a s u ve z , e s e l r e s u l ta d o d e
u n choqu e e n tr e tr a d i ci on e s i n compa ti b l e s : Or e s te s
d e b e ve n ga r a s u pa d r e y , por ta n to, ma ta r a s u
ma d r e , pe r o n o pu e d e ma ta r l a pu e s es con s a n gu ín e a .
Yo he me n ci on a d o y a qu e l os d e fe n s or e s d e una
ve r d a d y d e una r e a l i d a d a pe l a n a qu í a pr i n ci pi os
d e or d e n qu e n o s ó l o separan l a s ci e n ci a s d e l a s
a r te s , s i n o qu e d e b e n mostrar qu e l a s ci e n ci a s , y
más ge n e r a l me n te el pe n s a mi e n to r a ci on a l , s on l o
ún i co objetivo. No s e n i e ga l a pos i b i l i d a d d e a n ti ci ­
pa ci on e s como l a s me n ci on a d a s , pe r o s ó l o a fe cta n a
l o r e a l tr a s u n a tr a n s for ma ci ó n e n e l s e n ti d o d e l os
pr i n ci pi os d e or d e n . Yo y a he r e s pon d i d o a e s ta
ob je ci ó n : n o e xi s te n s ó l o pr i n ci pi os d e or d e n téc­
n i co (r a ci on a l e s ), s i n o ta mb i én mu chos otr os . Un a
s e gu n d a r e s pu e s ta s e r ía qu e n o e xi s te n i n gu n a tr a d i ­
ci ó n , ta mpoco e n l a s ci e n ci a s , qu e s e a te n ga e xcl u ­
s i va y pe r ma n e n te me n te a l os s u pu e s tos pr i n ci pi os
d e or d e n : l a r a z ó n s ó l o r a r a ve z es r a z on a b l e .
P a r a ju s ti fi ca r e s ta s e gu n d a r e s pu e s ta pr e gu n te ­
mos s ob r e qu é con d i ci on e s d e b e cu mpl i r u n a e s tr u c­
tu r a pa r a pod e r s e r u n a r e pr e s e n ta ci ó n vál i d a d e
«’l a » r e a l i d a d , o u n a e xpr e s i ó n vál i d a d e «l a » ve r ­
d a d . En l a me d i d a e n qu e con oz co y o l a s i tu a ci ó n ,
s ob r e tod o d os con d i ci on e s ha n d e s e mpe ña d o u n
pa pe l e n l a hi s tor i a d e l pe n s a mi e n to:
— con ce ptos a b s tr a ctos y
— métod os e s tr i ctos d e compr ob a ci ó n .
Con s i d e r e mos más d e te n i d a me n te l a pr i me r a
con d i ci ó n .
4. A BSTRA CCIONES: «LA » VERDA D
La i n tr od u cci ó n d e con ce ptos a b s tr a ctos e n el
occi d e n te gr i e go es u n o d e l os ca pítu l os más n ota ­
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b l e s d e l a hi s tor i a d e n u e s tr a cu l tu r a . En l a s e pope ­
y a s qu e pr e ce d i e r on a e s te a con te ci mi e n to, d i os e s ,
homb r e s , d a tos hi s tó r i cos y he chos cos mol ó gi cos n o
e r a n ca r a cte r i z a d os por d e fi n i ci on e s o te or ía s , s i n o
por narraciones. Con oce mos e s te métod o e n l a s
n ove l a s , hi s tor i a s b r e ve s , l e y e n d a s y ob r a s d e te a tr o,
pe r o ta mb i én e n l a hi s tor i a , e n l a me d i d a e n qu e
és ta n o se con te n ta con u n a me r a e n u me r a ci ó n d e
he chos . Es el métod o más a pr opi a d o pa r a i l u mi n a r
u n ob je to d e s d e mu chos a s pe ctos , d on d e oca s i o­
n a l me n te se ma n i fi e s ta mu y cl a r a me n te qu e l a
i n for ma ci ó n d a d a n o es n i compl e ta n i «ob je ti va »;
compár e s e , por e je mpl o, có mo s e va e s tr u ctu r a n d o
l e n ta me n te l a i ma ge n d e Ote l o —a tr a vés d e l os
r e l a tos d e Br a b a n ti o, De s d émon a , Ca s s i o, Ja go, d e
l a con d u cta d e és tos y d e l compor ta mi e n to d e l
mi s mo Ote l o— s i n qu e n u n ca l l e gu e a pr e ci s a r s e
i n e qu ívoca me n te (l o qu e mu e s tr a e n l a pl u r a l i d a d
d e pos i b l e s e s ce n i fi ca ci on e s d e és ta y otr a s ob r a s ).
La e xpos i ci ó n pu e d e s e r mu y l a r ga , pe r o pu e d e
ca r a cte r i z a r s e ta mb i én por s u b r e ve d a d , como
s u ce d e con l a ca r a cte r i z a ci ó n d e He d d a Ga b l e r a l
comi e n z o d e l a ob r a : i n cl u s o a n te s d e qu e a pa r e z ca
s e s a b e e xa cta me n te qu é ti po d e pe r s on a va mos a
e n con tr a r . En l a e pope y a y e n l os mi tos qu e s e d e s ­
a r r ol l a n i n d e pe n d i e n te me n te d e e l l a , d i os e s , hom­
b r e s y s u s r e l a ci on e s s e ca r a cte r i z a n e xa cta me n te d e
e s ta for ma ; por l o d e más , con l a e xce pci ó n d e qu e
a qu í s e tr a ta d e r e a l i d a d e s e xpe r i me n ta b l e s , n o d e
fi cci on e s . Mu chos e r u d i tos (e je mpl o más r e ci e n te ,
W. Bu r ke r t 17) ha n n e ga d o l a r e fe r e n ci a a l a r e a l i ­
d a d , por l o d e más s ó l o b a s án d os e e n u n a vi s i ó n
a l go s u pe r fi ci a l s ob r e l a r e l a ci ó n e n tr e e xpe r i e n ci a y
tr a d i ci ó n . Ni e tz s che l o vi o mu cho más cl a r o. Es ­
cr i b ía :
11 Griechische Religion der Archaischen und Klassischen Epo­
che, Stu ttga r t, 1977, p. 199.
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De s u y o, e l homb r e e n e s ta d o d e vi gi l i a s ó l o ve cl a ­
r a me n te qu e e s tá d e s pi e r to por e l r ígi d o y r e gu l a r
hi l a d o con ce ptu a l , y pr e ci s a me n te por e s to l l e ga a
ve ce s a cr e e r qu e s u e ña cu a n d o e s e hi l a d o d e con ce p­
tos l l e ga [...] a d e s ga r r a r s e . P a s ca l ti e n e r a z ó n a l a fi r ­
ma r qu e n os otr os , s i tu vi ér a mos tod a s l a s n oche s e l
mi s mo s u e ño, ta mb i én n os ocu pa r ía és te e n e l mi s mo
gr a d o e n qu e n os ocu pa n l a s cos a s qu e ve mos tod os
l os d ía s [...]. El d ía , d e s pi e r to, d e u n pu e b l o movi d o
míti ca me n te como e l d e l os a n ti gu os gr i e gos , e s d e
he cho más s i mi l a r a l s u e ño, a ca u s a d e l mi l a gr o con ti ­
n u a d o s u pu e s to e n e l mi to, qu e a l d ía d e u n pe n s a ­
mi e n to ci e n tífi co s ob r i o. Si ca d a ár b ol pu e d e ha b l a r
u n a ve z como n i n fa , o si b a jo l a e n vol tu r a d e u n tor o
u n d i os pu e d e r a pta r vír ge n e s , s i pu e d e ve r s e r e pe n ti ­
n a me n te a l a mi s ma d i os a A te n e a cu a n d o con d u ce a
tr a vés d e l os me r ca d os d e A te n a s u n b e l l o ti r o d e
ca b a l l os a compa ña d a por P i s ís tr a to —a l go qu e cr e ía
e l hon r a d o a te n i e n s e —, e n ton ce s e n tod o i n s ta n te ,
como e n e l s u e ño, tod o e s pos i b l e y tod a l a n a tu r a l e z a
r e vol ote a a l r e d e d or d e l homb r e , como s i fu e r a s ó l o el
ca r n a va l d e l os d i os e s [...]
En mi l i b r o Tratado contra el Método he e xpu e s to
l a mi s ma i d e a más d e ta l l a d a me n te (ca pítu l o 17). El
mi to y l a s e pope y a s a r ti cu l a n l a e xpe r i e n ci a d e qu e
ha b l a Ni e tz s che y l a tr a n s mi te n a l a s ge n e r a ci on e s
s i gu i e n te s . Son l a s ún i ca s for ma s d e e xpl i ca ci ó n y
r e pr e s e n ta ci ó n qu e ha ce n ju s ti ci a a l a compl e ji d a d
d e l os fe n ó me n os . Se l a s e mpl e a a ún mu cho d e s ­
pu és d e s u d i s ol u ci ó n ; b a s ta a cor d a r s e d e l a fr e ­
cu e n ci a con qu e e l Só cr a te s pl a tó n i co, e n l u ga r d e
u n a r gu me n to, pr e s e n ta u n «mi to», y ci e r ta me n te
n o d e for ma ma r gi n a l * s i n o pl e n a me n te con s ci e n te
d e qu e u ti l i z a u n a for ma pe cu l i a r d e e xpl i ca ci ó n
d i s ti n ta d e l a a r gu me n ta ci ó n fi l os ó fi ca .
En l os s i gl os v y vi va n i n tr od u ci én d os e pa u l a ti ­
n a me n te otr a s for ma s mu y d i s ti n ta s d e e xpl i ca ci ó n
18 F . Ni e tz s che , «Ub e r Wa hr he i t u n d Lüge i m A u s s e r mor a l i s -
che n Si n n », e n Erkenntnistheoretische Schriften. F r a n ckfu r t,
1968, p. 109; o Werke, e d . Schl e chta , t. III, pp. 331 y s s .
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y r e pr e s e n ta ci ó n . Di go qu e s e va n d e s l i z a n d o por ­
qu e s u s r e pr e s e n ta n te s se compor ta n como si tod o
l o a n te r i or fu e r a me r a pa l a b r e r ía , qu e con a l go más
d e a te n ci ó n hu b i e r a pod i d o s u s ti tu i r s e y a ha ce
ti e mpo con el con oci mi e n to. No s e pr opon e u n a
n u e va for ma d e con oci mi e n to; s e i n s i n úa qu e a fa l ta
d e u n pe n s a mi e n to cl a r o, ha s ta a hor a n i s i qu i e r a ha
ha b i d o con oci mi e n to. Los ca mb i os qu e (e n tr e otr os )
va n a pa r e ci e n d o a con s e cu e n ci a d e e s ta i n s i n u a ­
ci ó n , s on d e s cr i tos ha b i tu a l me n te por l os e r u d i tos
e n s u contenido, es d e ci r , se e xpon e qu é n u e va con ­
ce pci ó n d e d i os y qu é n u e va s i d e a s s ob r e el a l ma
ocu pa n el l u ga r d e l a s i d e a s d e l a e pope y a y d e l os
mi tos a n ti gu os , y a d e más se a s u me qu e , e n l a tr a n ­
s i ci ó n , el pe n s a mi e n to r a ci on a l ha d e s e mpe ña d o u n
pa pe l e s e n ci a l . P or e je mpl o, s e gún Mi r ce a El i a d e ,
«u n l a r go pr oce s o d e e r os i ó n [...] ha d e s n u d a d o d e
s u s i gn i fi ca d o or i gi n a l a l os mi tos homér i cos y a l os
d i os e s » l9, d on d e l a «a gu d a » cr íti ca d e Je n ó fa n e s 20
y el d e s cu b r i mi e n to d e l a for ma e s fér i ca d e l a ti e r r a
(«[...] dado que ahora se sabia qu e l a ti e r r a es u n a
e s fe r a » 2I), d e s e mpe ñó u n i mpor ta n te pa pe l : el pe n ­
s a mi e n to a r r a n ca d e l mi to y con tr i b u y e , por l o
me n os , a s u d i s ol u ci ó n . Es el mi s mo pe n s a mi e n to
a n te s , d e s pu és , e n ton ce s , hoy , pe r o (¿fa l ta d e i n te l i ­
ge n ci a ?) s ó l o d e s d e el s i gl o vi s e le e mpl e a d e for ma
d e ci d i d a .
A s í pu e s , a qu í te n e mos u n i mpor ta n te compo­
n e n te d e l a con ce pci ó n d e l a r e a l i d a d qu e , s e gún
mu chos e r u d i tos y a r ti s ta s , d e b e compl e ta r el pu n to
d e vi s ta d e Ri e gl . ¿Nos ofr e ce u n a cor r e cta d e s cr i p­
ci ó n d e l poce s o d e «e r os i ó n »? No l o pi e n s o.
Con s i d e r e mos , pa r a s e gu i r l a pi s ta d e l te ma , la
19 M. El i a d e , Geschichte der religiösen Ideen, t. II, He r d e r ,
1979, p. 175.
20 Ib i d e m, p. 407.
21 Ib i d e m, p. 175, s u b r a y a d o por mi .
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«a gu d a » a r gu me n ta ci ó n d e Je n ó fa n e s . Es l a s i ­
gu i e n te :
Los ha b i ta n te s d e Eti opía ha ce n a s u s d i os e s n e gr os
y cha tos ; l os tr a ci os , con ojos a z u l e s y pe l o r ojo [...].
Si l a s va ca s , l os ca b a l l os y l os l e on e s tu vi e r a n ma n os ,
e n ton ce s l os ca b a l l os cr e a r ía n fi gu r a s d e d i os e s e n
for ma d e ca b a l l o y l a s va ca s e n for ma d e va ca [...] 22.
La a r gu me n ta ci ó n s u pon e , pe r o n o pr u e b a , qu e
u n a con ce pci ó n d e Di os qu e s e mod i fi ca d e d omi ­
n i o e n d omi n i o (d e pu e b l o e n pu e b l o) no vale en
ningún lado. ¿Es a ce pta b l e e s te s u pu e s to? Y, s ob r e
tod o, ¿e s ta b a e n l a b a s e d e l a tr a d i ci ó n ? (Só l o e n
e s te ca s o pu e d e a pl i ca r s e e n u n a cr íti ca d e l a tr a d i ­
ci ó n .) En He r ó d oto e n con tr a mos la s i gu i e n te hi s ­
tor i a :
Cu a n d o Da r ío e r a r e y hi z o l l a ma r u n a ve z a tod os
l os gr i e gos d e s u e n tor n o y l e s pr e gu n tó por qu é
r e mu n e r a ci ó n e s ta r ía n d i s pu e s tos a come r s e l os ca d á­
ve r e s d e s u s pa d r e s . P e r o e l l os r e s pon d i e r on qu e n o l o
ha r ía n por n i n gún pr e mi o. Lu e go Da r ío l l a mó a l os
ca l a ti os d e l a In d i a , qu e come n l os ca d áve r e s d e s u s
pa d r e s , y l e s pr e gu n tó e n pr e s e n ci a d e l os gr i e gos —a
tr a vés d e u n i n tér pr e te compr e n d i e r on l o qu e él
d e cía — por qu é pr e mi o e s ta r ía n d i s pu e s tos a qu e ma r
a s u s pa d r e s d i fu n tos . El l os gr i ta r on y le pi d i e r on fe r ­
vi e n te me n te qu e a b a n d on a r a ta l i mpía s pa l a b r a s . A s í
s on l a s cos tu mb r e s d e l os pu e b l os y P ín d a r o ti e n e , e n
mi opi n i ó n , r a z ó n cu a n d o d i ce qu e la cos tu mb r e e s el
r e y d e tod os l os s e r e s 25.
La cos tu mb r e e s e l r e y d e tod o l o qu e e s , pe r o
s e r e s d i s ti n tos e l i ge n d i s ti n tos r e y e s :
Si s e pi d i e r a a l os pu e b l os d e l a ti e r r a e l e gi r d e e n tr e
tod a s l a s d i s ti n ta s cos tu mb r e s , l a s más a ce r ta d a s .
22 Fragmentos, I I , 15, 16.
23 He r ó d oto, 3, 38.
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tod os , d e s pu és d e e xa mi n a r e l te ma con e xa cti tu d , pr e ­
fe r i r ía n l a s cos tu mb r e s pr opi a s a tod a s l a s d e más .
Ha s ta ta l pu n to e s tá cu a l qu i e r pu e b l o con ve n ci d o d e
qu e s u s for ma s d e vi d a s on l a s me jor e s .
Es ta con vi cci ó n n o ca r e ce d e s e n ti d o. Sob r e l a
con d u cta d e Ca mb i s e s , qu e d e r r i b ó te mpl os y se
b u r l ó d e l a s cos tu mb r e s , He r ó d oto a pu n ta l o s i ­
gu i e n te :
P a r a mí e s tá d e l tod o cl a r o qu e Ca mb i s e s e s ta b a
a b s ol u ta me n te l oco; d e l o con tr a r i o n o hu b i e r a a te n ­
ta d o con tr a te mpl os y u s os .
A s i pu e s , con vi cci on e s , u s os y l e y e s n o s on a ce p­
ta d os ge n e r a l me n te ; ti e n e n vi ge n ci a e n ci e r tos
d omi n i os , ma s n o e n otr os ; pe r o s ó l o u n l oco se
b u r l a r ía d e e l l a s por e s ta r a z ó n (n ó te s e qu e Je n ó fa -
n e s , s e gún e s ta opi n i ó n , e s u n o d e ta l e s «l ocos »).
Ta mb i én P r otágor a s , a l qu e qu i z á s i gu i ó He r ó ­
d oto, a ce n túa n o s ó l o l a r e l a ti vi d a d d e tod os l os
u s os y l e y e s , s i n o ta mb i én s u ob l i ga tor i e d a d . Si n
l e y e s e l homb r e n o pu e d e s ob r e vi vi r y u n Es ta d o n o
pu e d e s u b s i s ti r . Los homb r e s qu e con cu l ca n r e pe ti ­
d a me n te l a s l e y e s s on a l go qu e «ha y qu e ma ta r
como u n a e n fe r me d a d e n e l cu e r po d e l Es ta d o» 24.
P r otágor a s ta mb i én a ctu ó como l e gi s l a d or : con s i ­
d e r ó r a z on a b l e me jor a r l a s l e y e s d e u n a ci u d a d o
b u s ca r n u e va s l e y e s pa r a e l l a .
La con ce pci ó n qu e e s tá e n l a b a s e d e e s ta s ci ta s y
for ma s d e con d u cta es e xa cta me n te l a con ce pci ó n
qu e Je n ó fa n e s , s i n más , con s i d e r a r i d i cu l a : l a s l e y e s ,
l os u s os , l a s for ma s d e vi d a s on ci e r ta me n te a l go
«r e l a ti vo», s on d i s ti n ta s e n d i s ti n tos d omi n i os , pe r o
ti e n e n vi ge n ci a a s u ma n e r a e n ca d a u n o d e l os
d omi n i os qu e les compe te n . ¿P od e mos e xte n d e r e s ta
con ce pci ó n d e l a va l i d e z a l s e r , e s d e ci r , a l a e xi s ­
te n ci a , pon ga mos por ca s o, d e l os d i os e s ?
!4 P l a tó n , Protágoras, 22d ; compa r a r e l pa r a l e l o «r a ci on a l » e n
31b .
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En La Ilíada l e e mos :
P u e s s omos tr e s l os he r ma n os qu e Cr on os e n ge n d r ó
con Re a : Ze u s , y o mi s mo [P os e i d ó n ] y Ha d e s , e l r e y
d e l os i n fi e r n os . En tr e s pa r te s fu e tod o r e pa r ti d o y
ca d a u n o ob tu vo s u d omi n i o. Echa d a s l a s s u e r te s , a
mí me cor r e s pon d i ó ha b i ta r pa r a s i e mpr e e l ca n os o
ma r , tocó l e s a Ha d e s ha b i ta r l a te n e b r os a s omb r a y a
Ze u s a l a n cho ci e l o, ha b i ta n d o e n e l éte r y e n l a s
n u b e s . P e r o l a ti e r r a con ti n u ó s i e n d o he r e n ci a común ,
y común e s ta mb i én e l e l e va d o Ol i mpo. Ja más ,- por
ta n to, me s ome te r é y o a Ze u s ; por fu e r te qu e s e a , ¡qu e
pe r ma n e z ca tr a n qu i l o e n s u mod e s to te r ci o! 21
A qu í l a n a tu r a l e z a mi s ma qu e d a d i vi d i d a e n
d omi n i os con d i s ti n ta s l e y e s (n a tu r a l e s ), y a ca d a
d omi n i o pe r te n e ce u n d i os qu e l l e va l os .r a s gos de
este dominio, l o mi s mo qu e l os d i os e s d e Eti opía
te n ía n l os r a s gos d e l os e tíope s , Moira e s e l d omi ­
n i o pa r ci a l espacial a l qu e se or d e n a u n d i os , s u
d omi n i o y s u i d i os i n cr a s i a . El pod e r d e l os d i o­
s e s e s tá l i mi ta d o; n i n gu n o pa r e ce va n a gl or i a r s e d e
qu e d omi n a e l tod o y d e e xpr e s a r e n s u s e r l a s l e y e s
d e l tod o. P e r o ta mb i én e l s e n ti d o pr i mi ti vo d e
nomos cor r e s pon d e a e s ta con ce pci ó n r e gi on a l d e l
s e r y d e l a vi ge n ci a : e n La Ilíada, e l ve r b o nemein
(e mpa r e n ta d o or i gi n a r i a me n te con e l ve r b o a l e mán
nehmen: toma r ) ti e n e , e n tr e otr os , e l s e n ti d o d e d i s ­
tr i b u i r , r e pa r ti r . El mu n d o d e La Ilíada, pa r a
e mpl e a r u n a a ce r ta d a y b r e ve e xpr e s i ó n , e s , pu e s ,
u n mundo de agregados (d e ta l l e s e n e l ca pítu l o 17 d e
TCM). P e r o l a a r gu me n ta ci ó n d e Je n ó fa n e s pr e s u ­
pon e u n mundo de substancias, i n tr od u ce tod a u n a
n u e va cos mol ogía , sin dar los motivos de ello, pe r o
d i fa ma a l os qu e n o se a d hi e r e n a e s ta cos mol ogía .
No e n con tr a mos a qu í u n a a r gu me n ta ci ó n «a gu d a »;
e n con tr a mos l a e qu i voca d a a ce pta ci ó n d e l a e vi d e n ­
ci a d e ci e r ta s cos mol ogía s . ¿De d ó n d e vi e n e n e s a s
cos mol ogía s y por qu é pa r e ce n ta n e vi d e n te s ?
25 La Ilíada. 15, 184 y s s .
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El d i os d e Je n ó fa n e s ti e n e l a s s i gu i e n te s pr opi e ­
d a d e s :
Exi s te u n d i os qu e n o e s i gu a l a l os mor ta l e s , ni e n
for ma n i e n pe n s a mi e n tos . P e r ma n e ce s i e mpr e e n el
mi s mo l u ga r e i n mó vi l . No le con vi e n e i r d e a cá pa r a
a l l á, pu e s él d i r i ge s i n e s fu e r z o el u n i ve r s o con la
fu e r z a d e s u e s pír i tu .
A d vi ér ta n s e l os r a s gos i n hu ma n os , i n cl u s o mon s ­
tr u os os , d e e s te d i os a l qu e mu chos e r u d i tos ha n
a l a b a d o como «a poy a d o e n u n a con ce pci ó n pu r i fi ­
ca d a d e d i os » (Scha che r ma y r , Von F r i tz y otr os );
n a d a e xtr a ño, pu e s es pr e ci s a me n te el e s pe jo d e l os
i n te l e ctu a l e s qu e qu i e r e n d i r i gi r el mu n d o d e s d e s u
e s cr i tor i o «s i n i r d e a cá pa r a a l l á» me r a me n te por
l a «fu e r z a d e s u e s pír i tu ». Ob s ér ve s e ta mb i én la
pob r e z a d e pr opi e d a d e s d e e s te d i os . Es to l o r e l a ­
ci on a a ci e r ta s te n d e n ci a s d e l os s i gl os vi y vn qu e
s i gu e n a ún pr e s e n te s e n P l a tó n . Exa mi n e mos e s ta s
te n d e n ci a s y pr e gu n témon os por l os fu n d a me n tos
d e s u a pa r i ci ó n . En el Teeteto, Só cr a te s pl a n te a la
cu e s ti ó n .
A s í pu e s , d i me . y s i n mi e d o, qu é e s l o qu e tú pi e n ­
s a s qu e e s el con oci mi e n to 2\
Y r e ci b e l a r e s pu e s ta :
Yo cr e o, pu e s , qu e e s con oci mi e n to ta n to a qu e l l o
qu e u n o pu e d e a pr e n d e r con Te od or o, e s d e ci r , el a r te
d e l a me d i d a y l a s otr a s cos a s qu e a ca b a s d e me n ci o­
n a r . como ta mb i én , por otr o l a d o, el a r te d e ha ce r
z a pa tos y l a s otr a s a r te s d e l os r e s ta n te s a r te s a n os ; me
pa r e ce a mí qu e tod a s y ca d a u n a d e e l l a s n o s on n a d a
s i n o con oci mi e n to.
En e l Menón, el pr ob l e ma es l a vi r tu d , y Só cr a te s
pr e gu n ta :
P e r o, por l os d i os e s , ¿qu é cr e e s tú mi s mo, Me n ó n ,
qu e e s l a vi r tu d ? Di l o y n o n os n i e gu e s l a r e s ­
pu e s ta [...] 27
26 Só cr a te s , Teeteto, 146c3.
27 Só cr a te s . Menón, 7 Id .
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Me n ó n r e s pon d e :
P e r o n o e s d i fíci l , Só cr a te s , r e s pon d e r te . De s d e
l u e go, s i d e l o qu e qu i e r e s ha b l a r e s d e l a vi r tu d d e u n
homb r e , e s fáci l d e ci r l o; s i gn i fi ca s e r ca pa z d e a d mi ­
n i s tr a r l os a s u n tos d e l a ci u d a d y a s e gu r a r e l b i e n d e
s u s a mi gos fr e n te a l ma l d e l os e n e mi gos , y te n e r cu i ­
d a d o d e pr e s e r va r s e a u n o mi s mo d e tod o ma l . Si
pi e n s a s e n ca mb i o e n l a vi r tu d d e l a mu je r , ta mpoco
e s d i fíci l d e te r mi n a r l a : d e b e a d mi n i s tr a r b i e n l a ca s a y
ma n te n e r l a e n b u e n e s ta d o y ta mb i én ob e d e ce r a s u
ma r i d o. Di s ti n ta e s ta mb i én l a vi r tu d d e l n i ño, d e l
mu cha cho o d e (a n i ña , o l a d e l a n ci a n o, y a pi e n s e s e n
homb r e s l i b r e s , y a e n e s cl a vos . Y a ún ha y mu cha s
otr a s cl a s e s d e vi r tu d e s , d e mod o qu e n o te ve r ás pe r ­
pl e jo si ti e n e s qu e d e ci r l o qu e e s l a vi r tu d ; y a qu e
pa r a ca d a s i tu a ci ó n y pa r a ca d a e d a d , pa r a ca d a
a cci ó n y pa r a ca d a u n o d e n os otr os e xi s te u n a vi r tu d
pa r ti cu l a r ; y l o mi s mo ocu r r e , cr e o y o, Só cr a te s , con
e l vi ci o.
La s r e s pu e s ta s d a d a s por Me n ó n y Te e te to s on
a d e cu a d a s a l pr ob l e ma . Se pr e gu n ta por cos a s qu e
d e s e mpe ña n u n i mpor ta n te pa pe l e n el compor ta ­
mi e n to hu ma n o. No s e tr a ta d e n i n gu n a pr e gu n ta
fáci l , pu e s l a s con d i ci on e s s oci a l e s ca mb i a n y con
fr e cu e n ci a s on d i fíci l e s d e con oce r . No e s tán d e s ve ­
l a d a s s e n ci l l a me n te y s e e n cu e n tr a n mu y e n tr e me z ­
cl a d a s e n l a s d e más ci r cu n s ta n ci a s . La s r e s pu e s ta s
r e fl e ja n e s ta s i tu a ci ó n . En u me r a n e je mpl os y d i r i ge n
a s í l a a te n ci ó n e n u n a d e te r mi n a d a d i r e cci ó n . Se gún
el ti po d e l os e je mpl os , e xpl i ca n l a compl e ja n a tu r a ­
l e z a d e l ob je to y con l a a pe r tu r a d e l a l i s ta ofr e ci d a ,
s u ca pa ci d a d d e mod i fi ca ci ó n y a pe r tu r a : n o se
pu e d e a gota r con pa l a b r a s el te ma , pe r o s e pu e d e
l ogr a r ci e r ta d e l i mi ta ci ó n (pr ovi s i on a l ) con l os
e je mpl os . A s í es como pr oce d e n l os s ofi s ta s qu e
pr e pa r a n a s u s d i s cípu l os pa r a l a r i qu e z a d e l a vi d a
u r b a n a con s u s e je mpl os , y e s te e s ta mb i én el
métod o d e l a n a r r a ci ó n épi ca , d on d e s e ilustran
con oci mi e n tos y vi r tu d e s , pe r o s i n fijarlas d e u n a
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ve z pa r a s i e mpr e . Só cr a te s n o e s tá d e a cu e r d o con
e s te métod o. A s í r e s pon d e a Te e te to:
Li b r e y ge n e r os a me n te , mi qu e r i d o a mi go, d a s tú
mu cho d on d e s ó l o s e te ha pe d i d o u n a cos a , y ofr e ce s
l o compl e jo e n l u ga r d e l o s e n ci l l o.
Y e n el Menón se e n cu e n tr a l a s i gu i e n te ob s e r ­
va ci ó n :
Ma n i fi e s ta me n te , he te n i d o a qu í gr a n s u e r te , Me n ó n :
pu e s b u s co u n a vi r tu d y a l mi s mo ti e mpo e n con tr é
tod a u n a b a n d a d a d e vi r tu d e s qu e a l ma ce n a b a s tú.
La qu e ja e s , e n pr i me r l u ga r , pu r a me n te ve r b a l :
se pe d ía l o uno y s e d i o como r e s pu e s ta l o mucho.
La qu e ja s ó l o e s tá ju s ti fi ca d a cu a n d o a u n a palabra
ta mb i én cor r e s pon d e u n a cosa, o u n a propiedad
común de cosas. Te e te to con ti n úa e s ta hi pó te s i s d e
l a s i gu i e n te for ma :
T e e t e t o : [...] Te mo qu e a ti te pa s a con tu pr e gu n ta
como n os pa s ó a n os otr os ha ce poco e n u n a con ve r s a ­
ci ó n qu e s os tu ve y o con u n o qu e l l e va tu n omb r e ,
Só cr a te s .
S ó c r a t e s : ¿Qu é e s , pu e s , l o qu e pa s ó , Te e te to?
T e e t e t o : Te od or o n os d i b u ja b a a l gu n a s fi gu r a s pa r a
r e pr e s e n ta r l os n úme r os cu a d r a d os ; n os mos tr ó qu e el
cu a d r a d o qu e mi d e tr e s pi e s cu a d r a d os y el qu e mi d e
ci n co pi e s cu a d r a d os n o e r a n me d i b l e s con u n pi e
cu a d r a d o, y a s i con ti n u ó ha s ta l l e ga r a l d e d i e z y s i e te
pi e s , y a hí s e d e tu vo. P e r o a n os otr os se n os ocu r r i ó
d e pa s a d a l a s i gu i e n te i d e a : d a d o qu e pa r e ce n o te n e r
fi n e l n úme r o d e l os n úme r os cu a d r a d os , d e b e r i a
i n te n ta r s e compe n d i a r l os b a jo u n mi s mo con ce pto con
e l qu e pod r ía mos d e s i gn a r tod os e s os n úme r os cu a ­
d r a d os .
En l e n gu a je a ctu a l mos tr ó , pu e s , Te od or o l a i r r a ­
ci on a l i d a d d e l a s r a íce s cu a d r a d a s d e tr e s , ci n co y
a s í ha s ta d i e z y s i e te . Lo mos tr ó pa r a ca d a n úme r o
por s e pa r a d o y ofr e ci ó , con l a a y u d a d e l a s pr u e ­
b a s , u n a enumeración d e n úme r os i r r a ci on a l e s d e
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tr e s a d i e z y s i e te . Te e te to y s u a mi go Só cr a te s qu i e ­
r e n ca r a cte r i z a r l os n úme r os i r r a ci on a l e s d e otr a
for ma , n o por l a e n u me r a ci ó n a b a s e d e l a s pr u e b a s
a por ta d a s pa s o a pa s o, s i n o con l a a y u d a d e con ­
ce ptos qu e d e te r mi n a n d e u n a ve z por tod a s l a pr o­
pi e d a d d e l os n úme r os i r r a ci on a l e s . Te e te to d e s cr i b e
s u pr oce d i mi e n to como s i gu e :
T e e t e t o : [ . . . ] D i v i d i m o s l a s t o t a l i d a d d e l o s n ú m e ­
r o s e n d o s g r u p o s ; a l o s q u e p u e d e n s u r g i r c o m o p r o ­
d u c t o d e f a c t o r e s i g u a l e s l o s r e p r e s e n t a m o s c o n l a
f i g u r a d e l c u a d r a d o , y l o s d e s c r i b i m o s c o m o c u a d r á t i -
c o s y e q u i l á t e r o s .
S ó c r a t e s : Es tá b i e n a s i .
T e e t e t o : Lo qu e s e e n cu e n tr a e n tr e e s tos n úme r os ,
como por e je mpl o e l tr e s y e l ci n co, y tod o n úme r o
qu e n o pu e d e s u r gi r como pr od u cto d e fa ctor e s i gu a ­
l e s , s i n o como pr od u cto d e u n o ma y or con otr o
me n or , o d e u n o me n or con otr o ma y or , y qu e a s í
r e pr e s e n ta u n a fi gu r a d on d e s i e mpr e ha y u n l a d o
ma y or y otr o me n or , a és tos l os he mos r e pr e s e n ta d o
con l a fi gu r a d e l r e ctán gu l o y l os he mos d e n omi n a d o
n úme r os «r e cta n gu l a r e s ».
S ó c r a t e s : Mu y b i e n , pe r o ¿qu é s u ce d e a hor a ?
T e e t e t o : A hor a b i e n , a tod a s l a s l ín e a s qu e for ma ­
b a n u n cu a d r a d o, qu e cor r e s pon d e e n l a s u pe r fi ci e a l
n úme r o d e l a d os i gu a l e s , l a s he mos d e n omi n a d o l on gi ­
tu d e s ; e n ca mb i o, a l a s qu e for ma b a n u n r e ctán gu l o
con l a d os d e s i gu a l e s l a s he mos d e n omi n a d o «r a íce s »,
d a d o qu e no. pu e d e n me d i r s e e n s u l on gi tu d con a qu e ­
l l a s , pe r o sí con s u s s u pe r fi ci e s [...]. Y pa r a l os n úme ­
r os cúb i cos r i ge l o mi s mo.
Te e te to d e fi n e , pu e s , l a s l on gi tu d e s como l os
l a d os d e n úme r os cu a d r a d os , y pu e d e e n u n ci a r el
Teorema qu e a fi r ma qu e s ó l o s on me d i b l e s l on gi tu ­
d e s por n úme r os e n te r os . Ra íce s , e s d e ci r , n úme r os
qu e for ma n u n r e ctán gu l o d e l a d os d e s i gu a l e s , n o
s on , pu e s , me d i b l e s . En l u ga r d e u n a e n u me r a ci ó n
d e n úme r os i r r a ci on a l e s , s e pr e s e n ta u n a d e fi n i ci ó n
qu e con ti e n e u n a pr opi e d a d d e tod os l os n úme r os
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i r r a ci on a l e s y qu e pe r mi te d e r i va r te or e ma s s ob r e
todos l os n úme r os i r r a ci on a l e s .
—Mu cha chos —d i ce Só cr a te s —, e s to me pa r e ce
tod o l o a ce r ta d o qu e pu e d e s e r l o d i cho por u n
hu ma n o. P e r o me pa r e ce qu e Te od or o n o qu e d a a fe c­
ta d o por el r e pr oche d e u n fa l s o te s ti mon i o.
—Sí —ob je ta Te e te to—, ¡Só cr a te s !, y o n o pod r ía
con te s ta r a tu pr e gu n ta d e l a mi s ma for ma qu e a la
cu e s ti ó n s ob r e l a s l on gi tu d e s y n úme r os cu a d r a d os .
P u e s el s a b e r , pa r e ce qu e r e r d e ci r Te e te to, n o
s ó l o e s más compl i ca d o, s i n o d e u n a n a tu r a l e z a
tota l me n te d i s ti n ta a l a d e u n con ce pto ma te máti co.
La d i s cu s i ó n con Me n ó n ti e n e r a s gos a n ál ogos .
En pr i me r l u ga r , Só cr a te s me n ci on a a l gu n os ca s os
e n qu e pa r e ce r ía d a r s e ci e r ta u n i d a d más a l l á d e l a
d e l a pa l a b r a : l a s a b e ja s , por e je mpl o, ti e n e n pr o­
pi e d a d e s comu n e s y el b i ó l ogo pu e d e d e te r mi n a r l a s .
Ta mb i én se con ve n ce r ápi d a me n te a Me n ó n d e qu e
l a s a l u d y l a e n fe r me d a d s on l o mi s mo e n e l hom­
b r e y e n l a mu je r (l o cu a l n o e s ci e r to, pu e s si u n
homb r e pi e r d e s a n gr e tod os l os me s e s e s tá e n fe r mo,
pe r o n o u n a mu je r ). P e r o con l a vi r tu d Me n ó n
vu e l ve a va ci l a r :
De a l gún mod o te n go l a i mpr e s i ó n d e qu e e s to n o
e s l o mi s mo qu e a qu e l l os otr os ca s os .
Con fi n o ol fa to d e s cr i b e , pu e s , P l a tó n u n a d i fi ­
cu l ta d pr e ci s a me n te e n a qu e l l os s i ti os y e n a qu e l l os
con ce ptos qu e l a n a r r a ci ó n épi ca o e l mi to (y l e y e n ­
d a s , n ove l a s y ob r a s d e te a tr o d e ti e mpos pos te r i o­
r e s ) e xpl i ca n con n a r r a ci on e s y e je mpl os , n o con
d e fi n i ci on e s . Y es compr e n s i b l e l a r e s i s te n ci a . Los
n úme r os , y qu i z á ta mb i én l a s a b e ja s , s on cos a s s e n ­
ci l l a s . Son l o mi s mo pa r a gr i e gos y b ár b a r os , pa r a
a te n i e n s e s y e s pa r ta n os , y por e s to es pos i b l e
d e te r mi n a r l os con l a a y u d a d e d e fi n i ci on e s ge n e r a ­
l e s . Si n e mb a r go, cos tu mb r e s , vi r tu d e s o con oci ­
mi e n tos va r ía n d e u n a n a ci ó n a otr a , y ta mb i én
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pa r a l os mi s mos gr i e gos s on d i s ti n ta s e n l a ci u d a d y
e n el ca mpo, e n ti e mpo d e Home r o y e n ti e mpo d e
l a d e mocr a ci a a te n i e n s e , e n A te n a s y e n Es pa r ta .
No pa r e ce a qu í pos i b l e u n a d e te r mi n a ci ó n común ,
pe r o Sócrates pr e te n d e l ogr a r l a . Nos otr os s os pe cha ­
r e mos qu e l os con ce ptos qu e r e a l i ce n ta l d e te r mi n a ­
ci ó n , ca s o d e qu e l l e gu e n s i qu i e r a a d a r s e , pod r án
a fi r ma r mu y poco, y mu y poco con cr e to, s ob r e
a qu e l l o qu e e s común a tod a s e s ta s s i tu a ci on e s ta n
d i s ti n ta s : e l i n te r r oga r s ocr áti co, ta l como se le pr e ­
s e n ta e n l os Diálogos d e P l a tó n , e s u n i n te r r oga r
s ob r e con ce ptos r e l a ti va me n te va cíos y l a «vi e ja
d i s pu ta e n tr e l a poe s ía y l a fi l os ofía » d e qu e ha b l a
P l a tó n 28 es u n a d i s pu ta e n tr e for ma s d e pr e s e n ta r
qu e s on r i ca s e n d e ta l l e s y qu e s e con te n ta n con
tos cos e s qu e ma ti s mos . Es i n te r e s a n te ve r qu e l os
n u e vos i n te l e ctu a l e s , e n tr e l os qu e s e cu e n ta ta m­
b i én P l a tó n , n i e ga n u n a r e fe r e n ci a a l a r e a l i d a d , a l
epos, a l a tr a ge d i a o a l mi to, y l o r e cl a ma n pa r a s u s
a l a mb i ca d os e s qu e ma ti s mos . El d i os d e Je n ó fa n e s
e s el pr i me r y mu y e xtr e mo e je mpl o d e e s ta te n ­
d e n ci a .
(El con fl i cto e n tr e for ma s compl e ja s d e r e pr e s e n ­
ta ci ó n y e s qu e ma ti s mos s i mpl e s ta mb i én s e d a e n
e l a r te . La pe r s pe cti va s e i n s pi r a por l o me n os pa r ­
ci a l me n te e n el i n te n to d e fu n d a me n ta r l a pr e s e n ta ­
ci ó n d e l e s pa ci o s ob r e pr i n ci pi os qu e d e b e n s e r
vál i d os e n tod a s l a s ci r cu n s ta n ci a s . Si s e compa r a el
Lili Marlene d e F a s s b i n d e r con l a b i ogr a fía d e l a
he r oín a , o con l a n ove l a a u tob i ogr áfi ca qu e e l l a
mi s ma e s cr i b i ó , o Los diablos d e Ke n Ru s s e l l con
Los demonios de Loudun d e A l d ou s Hu xl e y , e n ton ce s
s e ve mu y cl a r a me n te qu e ta mb i én l os a r ti s ta s ha n
l ogr a d o ci e r ta ma e s tr ía e n e l tr a e r d e a cá pa r a a l l á
s ímb ol os va cíos . Se pu e d e i n cl u s o d a r u n pa s o más :
ta mb i én e s tos a r ti s ta s a fi r ma n pod e r pe n e tr a r ha ci a
28 P l a tó n , República, 607b 6.
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l a «r e a l i d a d » a tr a vés d e l e n tr a ma d o d e ci r cu n s ta n ­
ci a s oca s i on a l e s ; ta mb i én e l l os opi n a n qu e l a r e a l i ­
d a d e s a l go va cío, d e s i e r to y pob r e e n d e ta l l e s .)
A hor a s e pl a n te a l a pr e gu n ta : ¿En qu é con s i s tía
l a ve n ta ja d e l a s e s qu e ma ti z a ci on e s y va ci a mi e n tos
con ce ptu a l e s a qu e se d i r i ge el pr e gu n ta r s ocr áti co y
có mo s e ha l l e ga d o a qu e e s te métod o d omi n e d e
ta l for ma tod o el pe n s a mi e n to occi d e n ta l ? ¿Có mo se
ha l l e ga d o a e s te r a s go fu n d a me n ta l d e l n a ci on a ­
l i s mo occi d e n ta l qu e s i gu e te n d i e n d o tod a vía hoy a
u n d omi n i o a b s ol u to d on d e s e ha b ía n con s e r va d o
me d i os más r e a l i s ta s d e pr e s e n ta ci ó n y tr a ta mi e n to
d e la n a tu r a l e z a ?
La pr e gu n ta ti e n e u n a fáci l r e s pu e s ta , pe r o l a s
s i gu i e n te s ci r cu n s ta n ci a s me r e ce n qu e se les pr e s te
a te n ci ó n .
En pr i me r l u ga r , y a e n l os epos e xi s tía u n movi ­
mi e n to ha ci a con ce ptos más a b s tr a ctos y e s qu e má­
ti cos . Un e je mpl o e s el con ce pto d e l a hon r a . El
con ce pto d e l a hon r a s u b y a ce n te e n La Ilíada es u n
con ce pto r e l a ci on a l : ti e n e hon r a qu i e n es tr a ta d o d e
u n a for ma hon r os a , e n e l con vi te , d e s pu és d e l a vi c­
tor i a e n el ca mpo d e b a ta l l a , e n el s a cr i fi ci o. El
con ce pto a b a r ca l a s a cci on e s qu e d i s pe n s a n hon r a y
l a s ci r cu n s ta n ci a s e n qu e d e b e n r e a l i z a r s e ; ti e n e ,
pu e s , u n r i co con te n i d o. En el ca n to n ove n o, Ul i s e s
e n u me r a l os d on e s hon r os os qu e s e ofr e ce n a A qu i -
l e s , pe r o és te d u d a d e qu e r e a l me n te a por te n hon r a .
La hon r a «ve r d a d e r a » a l a qu e él a pe l a e s a l go qu e
n o se e xpl i ca e n n i n gún l u ga r , s ó l o s e l a a d vi e r te e n
qu e s u s tr a e a l a s d e más a cci on e s s u va l or , y e l con ­
ce pto qu e l a cor r e s pon d e a pe n a s es con oci d o. P e r o
u n a cos a sí se s a b e : n o e s ci e r ta me n te a l go r i co e n
d e ta l l e s , pu e s e s tá s e pa r a d o d e l os s u ce s os d e e s te
mu n d o. En s u Teogonia. He s íod o or d e n a l a hi s tor i a
d e l os d i os e s y d e l os homb r e s s e gún u n e s qu e ma
ge n e a l ó gi co. Los pr i me r os mi e mb r os d e l e s qu e ma
s on : s u r gi mi e n to d e l Ca os , d e l a Ti e r r a , d e l Er os . El
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Ca os e n ge n d r a a Er e b o y a l a Noche ; és ta , u n i d a
con Er e b o, a l Ci e l o cl a r o (Ete r ) y a l Día . La Ti e r r a
e n ge n d r a a l Ci e l o con e s tr e l l a s , a Mon ta ña s , P r a ­
d os , Ca mpos , a s í como a l os Ma r e s i n te r i or e s , pe r o
a l os úl ti mos s i n coope r a r e l a mor . Er e b o y l a
Noche , qu e ha n s u r gi d o d e l Ca os , le s on s e me ja n ­
te s , pu e s ta mb i én s on os cu r os . El Ci e l o, l os Mon te s ,
el Ma r In te r i or s on s e me ja n te s a l a Ti e r r a . P od r ía
d e s i gn a r s e , pu e s , a Er e b o y a l a Noche «como pr o­
pi a me n te pe r te n e ci e n d o a l “con ce pto” fd e Ca os ]»
(Schwa b l ), pu e s compa r te n con el Ca os ci e r ta s pr o­
pi e d a d e s mu y ge n e r a l e s y ta mb i én mu y i n d e te r mi ­
n a d a s .
En mi opi n i ó n , u n fu e r te moti vo pa r a qu e s e
i n d e pe n d i z a s e n e s ta s n u e va s pr opi e d a d e s pob r e s e n
d e ta l l e s fu e el d e s cu b r i mi e n to d e qu e con s u a y u d a
pod ía n con ta r s e , por a s í d e ci r l o, n u e vos ti pos d e
hi s tor i a s , n u e vos mod os d e mi tos con r a s gos s or ­
pr e n d e n te s . El cu r s o d e e s tos n u e vos mi tos n o
e s ta b a y a s ome ti d o a l a coa cci ó n e xte r n a d e u n a
tr a d i ci ó n , s i n o qu e ve n ía r e gu l a d o d e s d e d e n tr o,
«e r a con s e cu e n ci a » d e l a n a tu r a l e z a d e l a s cos a s . Si,
por e je mpl o, e n l u ga r d e l con ce pto tr a d i ci on a l d e
d i os e xpl i ca d o por n u me r os os e pi s od i os s e i n tr o­
d u ce u n con ce pto e n qu e s ó l o se ha b l a y a d e l poder
o d e l ser, e n ton ce s s e pu e d e n a r r a r l a s i gu i e n te hi s ­
tor i a , ci e r ta me n te n o mu y i n te r e s a n te y ta mpoco
a u te n ti fi ca d a por l a tr a d i ci ó n , pe r o, con tod o, mu y
con s tr i cti va :
Di os o e s u n o o es mu chos . Si e s mu chos , e n ton ce s
o és tos s on i gu a l e s o s on d e s i gu a l e s . Si s on i gu a l e s ,
e n ton ce s s on como l os ci u d a d a n os d e u n a ci u d a d , es
d e ci r , n o d i os e s . Si s on d e s i gu a l e s , e n ton ce s a l gu n os
s on i n fe r i or e s , e s d e ci r , ta mpoco s on d i os e s (pu e s el
poder d e u n d i os , qu e e s ún i ca ca r a cte r ís ti ca , n o ti e n e
l i mi te a l gu n o). Lu e go d i os e s s ó l o u n o.
Hi s tor i a s d e e s te ti po —pos te r i or me n te se l a s
l l a mó d e mos tr a ci on e s — d ocu me n ta n u n a n u e va
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a cti tu d a n te e l hecho de la gran pluralidad de tradi­
ciones.
Toma d o e n s í, e s te he cho n o pl a n te a tod a vía
pr ob l e ma a l gu n o. Tod o l o con tr a r i o, d e s pi e r ta l a
cu r i os i d a d : s e i n ve s ti ga n cos a s d e s con oci d a s , se
i n te gr a n l ogr os a je n os , s e a l ca n z a u n vi vo i n te r ca m­
b i o cu l tu r a l qu e n o l l e ga a i n te r r u mpi r s e n i por
con fr on ta ci on e s b él i ca s . Un b u e n e je mpl o d e ta l
i n te r a cci ó n d e tr a d i ci on e s es l a s i tu a ci ó n e n A s i a
Me n or , Me s opota mi a y Egi pto a l Final d e l pe r íod o
d e l b r on ce (ha ci a 1600-1200, a d e C.), u n pe r íod o
qu e e l e gi ptó l ogo J. H. Br e a s te d ha d e n omi n a d o el
«pr i me r i n te r n a ci on a l i s mo». La s tr i b u s , r e i n os , pu e ­
b l os qu e ha b i ta b a n d i cha z on a d i s pu ta n con s ta n te ­
me n te e n tr e s í, pe r o e s to n o les i mpi d e a pr e n d e r y
a s u mi r u n os d e otr os i d e a s fu n d a me n ta l e s , i n s ti tu ­
ci on e s , for ma s d e con d u cta .
Es te fe cu n d o i n te r ca mb i o, moti va d o pr ácti ca ­
me n te , d e b i e n e s e s pi r i tu a l e s y ma te r i a l e s , d e l qu e l a
hi s tor i a ofr e ce tod a vía otr os mu chos e je mpl os e n
tod os l os cír cu l os y pe r íod os cu l tu r a l e s , es ob s ta cu ­
l i z a d o con fr e cu e n ci a por te n d e n ci a s d e u n gén e r o
tota l me n te d i fe r e n te o qu e d a i n cl u s o cor ta d o d e l
tod o. Ta l e s te n d e n ci a s con ti e n e n ha b i tu a l me n te d os
e l e me n tos : l a e xa ge r a d a va l or a ci ó n d e u n a d e te r mi ­
n a d a tr a d i ci ó n , qu e tr a n s for ma d i fe r e n ci a s d e gr a d o
e n d i fe r e n ci a s cu a l i ta ti va s , y d i fe r e n ci a s cu a l i ta ti va s
e n d i cotomía s i n ge n u a s pe r o pl e n a me n te e fi ca ce s
(s u mi s o a l a vol u n ta d d e d i os -s i n d i os , hu ma n o-
i n hu ma n o, r a ci on a l -i r r a ci on a l o, e n n u e s tr o ti e mpo
y a mu y pr ovi n ci a n o, ci e n tífi co-n o ci e n tífi co). La
s e pa r a ci ó n d e l a tr a d i ci ó n con d e cor a d a d e l a s otr a s
tr a d i ci on e s l l e va n a tu r a l me n te a u n pr ob l e ma :
¿Có mo s e con ve n ce a l os homb r e s d e qu e l a u n i ci ­
d a d n o s ó l o es a fi r ma d a , s i n o qu e r e s pon d e a l a
n a tu r a l e z a d e l a s cos a s ? ¿Có mo s e e je cu ta n l os i n vo­
l u n ta r i os s a cr i fi ci os d e l a n u e va ma n ía d e for ma
qu e n o s ó l o s e te n ga n qu e r e a l i z a r por qu e n i
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s i qu i e r a e xi s te n otr a s pos i b i l i d a d e s , s i n o d e for ma
qu e s e compon ga n d e ob r a s l i b r e s ?
Un me d i o qu e y a u ti l i z ó el a n ti gu o ju d a i s mo con
éxi to pa r ci a l es el d e l a i n d octr i n a ci ó n : s e a i s l a a l a
jove n ge n e r a ci ó n d e l tr a to con otr a s tr a d i ci on e s , se
le ofr e ce u n a pr e s e n ta ci ó n d e for ma d a d e l a s pr opi e ­
d a d e s d e d i cha s tr a d i ci on e s y s e pr ocu r a qu e e s ta s
i máge n e s d i s tor s i on a d a s s e ha ga n ca r n e y s a n gr e d e
l os pu pi l os .
El d e s cu b r i mi e n to d e hi s tor i a s qu e ti e n d e n por sí
mi s ma s a u n d e te r mi n a d o fi n a l ofr e ci ó a l os d e fe n ­
s or e s d e l a l i mi ta ci ó n pr ovi n ci a n a u n i n s tr u me n to
tod a vía me jor : l a d e mos tr a ci ó n (o el a r gu me n to).
Lo qu e se d e mu e s tr a n o es a l go a qu e se coa cci on a
e xte r i or me n te a l a l u mn o: se s i gu e d e l a mi s ma n a tu ­
r a l e z a d e l ob je to. No l os métod os e d u ca ti vos d e u n a
tr a d i ci ó n , qu e s i e mpr e s on ca s u a l e s hi s tó r i ca me n te ,
s i n o l a s cos a s i n d i ca n a hor a el ca mi n o, y , por
ci e r to, d e u n a for ma «ob je ti va », i n d e pe n d i e n te d e
l a s opi n i on e s e xi s te n te s ca s u a l me n te . P a r a l os i n te ­
l e ctu a l e s d e l a Gr e ci a a n ti gu a s u r gi ó a s í u n a pos i b i ­
l i d a d a pa r e n te me n te n u e va y mu y fe cu n d a d e
e n con tr a r d e n tr o d e l a d i s pu ta e n tr e l a s tr a d i ci on e s
u n a y s ó l o u n a «ve r d a d ».
Na tu r a l me n te , e s to fue u n e r r or . La ci r cu n s ta n ci a
d e qu e l os con ce ptos , por a s í d e ci r l o, s e r e ún a n por
s í s ol os e n hi s tor i a s l os d i s ti n gu e ún i ca me n te
cu a n d o e n con tr a mos a gr a d o e n e s ta «n e ce s i d a d
i n te r n a », cu a n d o l a pr e fe r i mos a otr a s r e fl e xi on e s ,
como pu e d e n s e r r e fl e xi on e s d e pl a u s i b i l i d a d . No
n os ve mos for z a d os a a ce pta r d i cha n e ce s i d a d ; tod o
l o con tr a r i o, l a s pe r s on a s a l a s qu e i n te r e s a más el
con ta cto d i r e cto con l a r e a l i d a d con s i d e r a r án como
gr a n d e s ve n ta ja el va cío d e l os con ce ptos u ti l i z a d os .
Na tu r a l me n te , u n o pu e d e i n tr od u ci r u n a con ce pci ó n
d e l a «r e a l i d a d » o d e l a «ve r d a d » qu e pr e s u pon ga l a
me n ci on a d a e n ca ja b i l i d a d mu tu a d e l os con ce ptos
va cíos , pe r o n ote mos qu e a qu í s e tr a ta e xa cta me n te
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d e u n a n u e va con ce pci ó n qu e se añade a l a s con ­
ce pci on e s y a e xi s te n te s . Y, a d e más , e s ta con ce pci ó n ,
como se ha d i cho y a , e s u n a con ce pci ó n mu y
e xtr a ña , pu e s ha b l a d e «r e a l i d a d » d on d e r e a l me n te
e s s ó l o mín i mo e l con ta cto con l o coti d i a n o y l os
con oci mi e n tos y a e xi s te n te s . Se a l o qu e s e a , l a i d e a
d e Ri e gl , s e gún l a cu a l e xi s te n d i s ti n ta s for ma s d e
a r te y d e con oci mi e n to, d e n i n gún mod o ha s i d o
s u pe r a d a . Ta mb i én e l d i os d e Je n ó fa n e s , qu e es u n
r e s u l ta d o pa r ci a l d e l movi mi e n to ha ci a el va cío
con ce ptu a l , e s s ó l o u n d i os e n tr e mu chos .
Con e s to he mos vu e l to d e n u e vo a n u e s tr a pr e ­
gu n ta : ¿Có mo pu d o s u ce d e r qu e el pr oce d e r a b s ­
tr a cto d e l os i n te l e ctu a l e s , qu e el «r a ci on a l i s mo»
va cío qu e es s u i n ve n ci ó n , ha y a pod i d o d e s e mpe ña r
u n pa pe l ta n i mpor ta n te e n el pe n s a mi e n to occi d e n ­
ta l ? ¿Có mo se ha l l e ga d o a qu e e s ta tr a d i ci ó n , a
pe s a r d e n u me r os os fr a ca s os y a pe s a r d e l a r gos
pe r íod os d e ma r cha r e n pu n to mu e r to, con tod o
ha y a pod i d o r e ga l a r n os u n o y otr o pe qu e ño d e s cu ­
b r i mi e n to? ¿Qu é ha s u ce d i d o pa r a qu e n o se d e s cu ­
b r i e r a e n s e gu i d a l a i n u ti l i d a d d e l métod o y n o se
r e cha z a r a i n me d i a ta me n te e s e mi s mo métod o? La s
r e s pu e s ta s a e s ta s cu e s ti on e s n os ofr e ce n u n a i n te r e ­
s a n te vi s i ó n d e l os me ca n i s mos qu e ma n ti e n e n vi va
u n a tr a d i ci ó n .
En pr i me r l u ga r se d e s cu b r i ó y cr i ti có mu y
pr on to l a i n u ti l i d a d d e l a n u e va for ma d e pe n s a r .
Tome mos , por e je mpl o, l a me d i ci n a . En oca s i ó n d e
s u d i s cu s i ó n s ob r e l a me d i ci n a , e n el d i ál ogo Fedro,
P l a tó n a l u d e a qu e n o b a s ta cu r a r cu e r po y a l ma
«s ó l o por r u ti n a y e xpe r i e n ci a », s i n o qu e es n e ce s a ­
r i o «s u mi n i s tr a r s a l u d y fu e r z a con u n a r te con s ­
ci e n te , me d i a n te me d i ca me n tos y a l i me n tos ». Un
a r te con s ci e n te s i gn i fi ca qu e se qu i e r e cl a r i fi ca r l a
n a tu r a l e z a d e l a s cos a s , s ob r e tod o l a n a tu r a l e z a d e l
homb r e , d e l cu e r po, d e l a l ma 29, y e s to s i gn i fi ca , a
29 P l a tó n . Fedro. 270b y ss.
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s u ve z , qu e d e b e n i n tr od u ci r s e con ce ptos ge n e r a l e s
s ob r e d i chos ob je tos y d e te r mi n a r l os fér r e a me n te
me d i a n te d e fi n i ci on e s (e s d e ci r , con te or ía s s e n ci ­
l l a s ). Un pr oce d i mi e n to d e e s te gén e r o s u s ti tu y e l os
con ce ptos a n cl a d os mu cha s ve ce s e n l a pr ácti ca ta l
como l os pos e ía l a me d i ci n a tr a d i ci on a l , cu y o con ­
te n i d o es d e ma s i a d o r i co como pa r a qu e pu e d a cl a ­
r i fi cár s e l e por u n a d e fi n i ci ó n , me d i a n te i d e a s s e n ci ­
l l a s pe r o mu cho más pob r e s . A qu í y a ha b ía
pr e ce d i d o Empéd ocl e s a P l a tó n . P a r a él , el cu e r po
hu ma n o con s ta b a d e cu a tr o e l e me n tos , y l a e n fe r ­
me d a d e r a s i mpl e me n te l a fa l ta d e e qu i l i b r i o e n tr e
e s tos e l e me n tos . Los méd i cos d e l a e s cu e l a coi ca
cr i ti ca b a n a s í l a d e fi n i ci ó n :
No pu e d o s e n ci l l a me n te compr e n d e r có mo a qu e l l os
qu e d e fi e n d e n otr a con ce pci ó n y a b a n d on a n el vi e jo
métod o [d e l a me d i ci n a pr ácti ca ] pa r a fu n d a me n ta r el
a r te méd i co s ob r e u n pos tu l a d o pu e d e n tr a ta r a s u s
pa ci e n te s e n e l s e n ti d o d e e s te pos tu l a d o. P u e s , como
a mi me pa r e ce , n o ha n d e s cu b i e r to n i n gún ca l or o
fr ío a b s ol u tos , n i n gu n a s e qu e d a d o hu me d a d a b s ol u ­
ta s , qu e n o pa r ti ci pe n d e n i n gu n a otr a for ma . P e r o y o
cr e o qu e e l l os ti e n e n l os mi s mos a l i me n tos y b e b i d a s
qu e te n e mos tod os , y a ña d e n a u n o l a pr opi e d a d d e l o
ca l i e n te , a otr o l a pr opi e d a d d e l o fr ío, a otr o l á
s e qu e d a d y a otr o l a hu me d a d ; pu e s n o te n d r ía n i n gún
s e n ti d o pr e s cr i b i r a u n pa ci e n te a l go ca l i e n te , por qu e
él pr e gu n ta r ía i n me d i a ta me n te : ¿Qu é cos a ca l i e n te ?
A s í pu e s , o ha b l a n a l go s i n s e n ti d o o d e b e n a poy a r s e
e n u n a d e l a s s u b s ta n ci a s con oci d a s .
Los n u e vos con ce ptos , d i ce l a cr íti ca , s on ci e r ta ­
me n te s i mpl e s , pe r o s i n con te n i d o. O como s e d i ce
pos te r i or me n te e n el mi s mo te xto:
A l gu n os méd i cos y fi l ó s ofos a fi r ma n qu e n a d i e
pu e d e e n te n d e r a l go d e l a me d i ci n a s i n o s a b e l o qu e
e s e l homb r e : qu i e n qu i e r a tr a ta r a d e cu a d a me n te a u n
pa ci e n te , d i ce n , d e b e a pr e n d e r pr i me r o a qu e l l o. Con
tod o, e s ta cu e s ti ó n pe r te n e ce a l a fi l os ofía [e s d e ci r , a l
pe n s a mi e n to a b s tr a cto, n o a l a pr ácti ca me d i ci n a l ]; es
d e l d omi n i o d e qu i e n e s , como Empéd ocl e s , ha n e s cr i to
s ob r e l a ci e n ci a n a tu r a l y s ob r e a qu e l l o qu e e s el
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homb r e d e s d e e l pr i n ci pi o, có mo s u r gi ó y d e qu é e l e ­
me n tos . P e r o y o cr e o qu e tod o l o qu e ha n d i cho o
e s cr i to l os fi l ó s ofos y méd i cos s ob r e l a ci e n ci a n a tu r a l
n o ti e n e más qu e ve r con l a me d i ci n a qu e con l a
pi n tu r a .
A s í pu e s , e s tos méd i cos a n ti gu os ve n mu y cl a r o
qu e , ci e r ta me n te , ha s u r gi d o u n a n u e va d i s ci pl i n a ,
con n u e vos con ce ptos , con n u e vos métod os , con
u n a n u e va i ma ge n d e l a r e a l i d a d —l a fi l os ofía —,
pe r o qu e e s ta d i s ci pl i n a tod o l o más qu e ti e n e e n
común con l a pr ácti ca méd i ca es u n pa r d e pa l a b r a s
y qu e , e n ve r d a d , n o l a va a fome n ta r . La cr íti ca n o
d e ja n a d a qu e d e s e a r e n cu a n to a pe r s pi ca ci a . Lo
mi s mo pu e d e d e ci r s e d e l a cr íti ca d e l os s ofi s ta s ,
s ob r e tod o d e l a d e Ge or gi a s y P r otágor a s .
En s e gu n d o l u ga r , d e n i n gún mod o pu e d e s u b e s ­
ti ma r s e l a te n a ci d a d d e l a s tr a d i ci on e s . La me d i ci n a
or ga n i z a d a ha come ti d o tor pe z a s e n or me s e n s u hi s ­
tor i a y s e ha d e s e n ca d e n a d o e n tr e l os homb r e s
como u n a a u te n ti ca e pi d e mi a ; pe r o, d a d o qu e
e s ta b a y a a hí, se l a con s i d e r ó como l a l l u vi a , el
vi e n to o l os i n ce n d i os , como u n he cho n a tu r a l con
qu e u n o te n ía qu e a r r e gl ár s e l a s . La me d i ci n a
mod e r n a e mpl e a u n e n or me e s fu e r z o pa r a cu r a r el
cán ce r . De s d e ha ce ve i n te a ños a pe n a s ha con s e ­
gu i d o r e gi s tr a r éxi tos , pe r o hoy como a y e r s i gu e n
r e cha z án d os e sin ningún examen a l te r n a ti va s d e
métod os d e cu r a ci ó n mátu r a l como a l go «n o ci e n tí­
fi co». Ru mor e s ti qVe r i fi ca d os , pe r o a u tor i ta r i os ,
a poy a n e s te pr oce s o; d i fi cu l ta d e s cl a r a me n te vi s ta s
o s on r e pr i mi d a s o e cha d a s a u n l a d o, d e n u e vo s i n
más e xa me n , con u n ge s to a u tor i ta r i o. Mu cha s opi ­
n i on e s , pr ácti ca s , i n s ti tu ci on e s d e b e n s u s u pe r i or i ­
d a d y s u pe r vi ve n ci a n o a s u «ve r d a d » o a s u éxi to,
s i n o a l a b e n d i ta con fi a n z a o l a fa l ta d e a te n ci ó n
hu ma n a s .
El r a ci on a l i s mo n o d i s pu s o e n s u ca r r e r a a s ce n ­
d e n te d e e s tos me d i os d e a fi a n z a mi e n to d e tr a d i ci o­
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n e s e s ta b l e ci d a s . ¿De d ó n d e ob tu vo él s u pu ja n z a ?
La ob tu vo d e l os d os fe n ó me n os y a me n ci on a d os ,
e s d e ci r , d e u n d e s a r r ol l o ge n e r a l ha ci a u n a ma y or
a b s tr a cci ó n , qu e qu i z á se vi o a poy a d o por te n d e n ­
ci a s r e l i gi os a s fu e r a d e l ámb i to homér i co, a s í como
por el d e s cu b r i mi e n to d e «pr u e b a s », ta l como l o
a ca b a mos d e d e s cr i b i r .
Es ta s «pr u e b a s » —y con e l l o l l e go a u n a n u e va
a por ta ci ó n a l a pu ja n z a d e l pr i mi ti vo r a ci on a l i s mo—
con d u je r on a u n a a cu mu l a ci ó n d e «r e s u l ta d os »
(como el te or e ma d e P a r mén i d e s d e qu e n a d a se
mu e ve , y qu e n o e xi s te n cos a s qu e e xi s ta n s e pa r a ­
d a me n te , o el cor r e s pon d i e n te te or e ma d e Ze n ó n ) y,
con e l l o, a u n a a cu mu l a ci ó n d e pr ob l e ma s y d e
i n ve s ti ga ci on e s (mu y pr on to come n z ó a pr ol i fe r a r
a l e gr e me n te el n u e vo ca mpo d e l a fi l os ofía ). La pr o­
l i fe r a ci ó n ha ce s e r con oci d o y fa mos o, a u n cu a n d o
s e tr a ta d e u n a pr ol i fe r a ci ó n d e l s i n s e n ti d o y a l go
qu e n o con tr i b u y e e n n a d a a l os pr ob l e ma s y a e xi s ­
te n te s e n d i s ci pl i n a s ta mb i én e xi s te n te s (compár e s e
l a s i tu a ci ó n mu y s i mi l a r d e l os d e s a r r ol l os pr od u ci ­
d os e n l a te or ía d e l a ci e n ci a a pa r ti r d e l Cír cu l o d e
Vi e n a ). No pu e d e ta mpoco pa s a r s e por a l to qu e l os
d e b a te s fi l os ó fi cos se r e a l i z a b a n e n A te n a s e n l a
pl a z a d e l me r ca d o y d e s pe r ta b a n el i n te r és d e l
púb l i co (compár e n s e a qu í l os d e b a te s pos te r i or e s d e
l os r e pr e s e n ta n te s d e d i s ti n ta s d i r e cci on e s r e l i gi os a s
e n l a s pl a z a s d e l me r ca d o d e l a s a l d e a s me d i e va l e s ).
Se for ma r on e s cu e l a s d e pe n s a mi e n to. Só cr a te s
e s tr ope a b a a l a ju ve n tu d con s u s pr e gu n ta s a b s tr a c­
ta s , pe r o tod a vía n o d e u n a for ma s i s te máti ca . P l a ­
tó n or ga n i z a , s e l e cci on a , r e ún e , pr ocu r a con tr u cos
ps i col ó gi cos qu e s u s a l u mn os n o se d i s tr a i ga n . Es to
ta mpoco ti e n e n a d a qu e ve r con «ve r d a d » o con
«r e a l i d a d », tr opa s d e choqu e * d e a l u mn os d e ci d i ­
* De n omi n a ci ó n e mpl e a d a pa r a l a s b a n d a s pa r a mi l i ta r e s d e
l os n a z i s (N. del T.).
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d os qu e s e ha n r e u n i d o pa r a d e fe n d e r l a s i d e a s más
l oca s . La ve n ta ja d e l r a ci on a l i s mo es qu e pu e d e
r e s ol ve r pr ob l e ma s a pa r e n te s s u r gi d os fu e r a d e l a s
e s cu e l a s e i n d e pe n d i e n te me n te d e e l l a s (por e je mpl o,
e n l a a s tr on omía ). Y n o ol vi d e mos qu e fu e A r i s tó te ­
l e s , qu e d e s e mpe ñó a qu í u n pa pe l mu y d e ci s i vo,
qu i e n l ogr ó r e s ta b l e ce r el n e xo con e l s e n ti d o
común y con l a s d i s ci pl i n a s e xi s te n te s , por l o me n os
pa r ci a l me n te . En e l l o u ti l i z a , e n tr e otr os , u n
métod o qu e ha s i d o ma n te n i d o vi vo ha s ta hoy por
el r a ci on a l i s mo, es d e ci r , el método de los movimien­
tos retrógrados: l os con ce ptos a b s tr a ctos , el or gu l l o
d e l os r a ci on a l i s ta s , s on s a ca d os d e s u con te xto a b s ­
tr a cto, se les r e l a ci on a con l a pr ácti ca , d a n u n
n u e vo i mpu l s o a és ta , y se r e a l i z a n n u e vos d e s cu ­
b r i mi e n tos . Los éxi tos n o se con s i gu e n por ha b e r
s u je ta d o a l a r a z ó n , ta l como e s ta se pr e s e n ta b a e n
l a s a b s tr a cci on e s con s e gu i d a s pr e vi a me n te , sino por­
que se es suficientemente razonable como para proce­
der irracionalmente.
En l a hi s tor i a d e l a s ci e n ci a s ha y n u me r os os
e je mpl os d e e s te pr oce d i mi e n to i r r a z on a b l e -r a z o-
n a b l e , pa r a e s ta i r r a ci on a l i d a d qu e s i e mpr e vu e l ve a
s a l va r el r a ci on a l i s mo.
A s í es como l os méd i cos a l e ja n d r i n os n o mos tr a ­
r on n i n gu n a a ve r s i ó n a n te l os con ce ptos d e l os fi l ó ­
s ofos n a tu r a l e fe ; pe r o/n o l os u ti l i z a r on d e a cu e r d o
con l a s r e gl a s ^pr e s cr i ta s por l os fi l ó s ofos , s i n o
b a s án d os e e n u n a comb i n a ci ó n i n tu i ti va y a pe n a s
d e s cr i b i b l e d e e s ta s r e gl a s con l a s d e l a pr ácti ca
méd i ca . En l os Principia, Ne wton con s tr u y e a pa r e n ­
te me n te u n a ci e n ci a e s tr i cta con con ce ptos pr e ci s a ­
me n te cl a r i fi ca d os , pe r o e n l a d i s cu s i ó n d e l pr o­
b l e ma d e l os tr e s cu e r pos n o u ti l i z a d i chos
con ce ptos , s i n o qu e vu e l ve a tr a b a ja r i n tu i ti va ­
me n te . En l a época d e Ei n s te i n ha b ía d i s ci pl i n a s
como l a me cán i ca , l a e l e ctr od i n ámi ca y l a te r mod i ­
n ámi ca , qu e ha b ía n d e s a r r ol l a d o u n e l e va d o n i ve l
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d e for ma l i s mo (r e cu ér d e s e , por e je mpl o, l a te or ía d e
Ha mi l ton ). En s u pr i me r a r tícu l o s ob r e el pr ob l e ma
d e l a r a d i a ci ó n (1905), Ei n s te i n n o e mpl e a l os con ­
ce ptos a s í e xpl i ca d os : ha b l a mu y ge n e r a l me n te d e
«i máge n e s te ó r i ca s » b a jo l a s qu e a l u d e a ca r a cte r ís ­
ti ca s ge n e r a l e s d e l a s te or ía s qu e te n ía n a n te sí e
i n d e pe n d i e n te s d e s u for mu l a ci ó n ma te máti ca .
Es ta s i máge n e s , n o l a s mi s ma s te or ía s , fu e r on l o
qu e él i n ve s ti gó . Y a hí n o se a poy ó e n l a s l e y e s d e
s u ti e mpo me jor con fi r ma d a s e mpír i ca me n te , s i n o
qu e u ti l i z ó a pr oxi ma ci on e s y pr e gu n tó cu ál d e a qu e ­
l l a s i máge n e s e r a a poy a d a por l a a pr oxi ma ci ó n e l e ­
gi d a . Su pu s o qu e e s ta i ma ge n ta mb i én e s ta r ía e n l a
b a s e d e l he cho a d e cu a d o, pe r o ocu l ta b a jo otr os
pr oce s os .
La a r gu me n ta ci ó n a b a s e d e a pr oxi ma ci on e s fu e
l u e go el métod o d e l a pr i me r a te or ía cu án ti ca . El
mi s mo Bohr ha cr i ti ca d o d e e s ta ma n e r a i n for ma l
a pl i ca ci on e s con éxi to d e l os métod os e xa ctos d e l a
me cán i ca a l a te or ía a tó mi ca (cr íti ca d e l métod o d e
Schwa r z s chi l d , Eps te i n y Somme r fe l d ). Su cr íti ca y
s u s a r gu me n tos a s i mi s mo i n for ma l e s a por ta r on
n u me r os os r e s u l ta d os , y és tos con d u je r on fi n a l ­
me n te a u n a n u e va y pr e ci s a te or ía . Imr e La ka tos
ha e s cr i to e s pl én d i d a me n te a n ál ogos pr oce s os e n la
ma te máti ca pu r a .
(Ta mb i én e n e l a r te se d a n d i chos movi mi e n tos
r e tr ó gr a d os . A s í es como Ma s a cci o e mpl e a l a pe r s ­
pe cti va , pe r o n o s ó l o pa r a r e pr e s e n ta r l a r e a l i d a d
i. a te r i a l , s i n o ta mb i én l a je r a r qu ía d e pr i n ci pi os
e s pi r i tu a l e s : el Di os P a d r e , qu e n or ma l me n te es
r e pr e s e n ta d o como ma y or fís i ca me n te , a d qu i e r e
a hor a gr a n d e z a por s u col oca ci ó n tota l me n te a tr ás
e n u n a e xtr e ma con s tr u cci ó n e n a r co [fi g. 17]. Y l os
ma n i e r i s ta s e mpl e a n l a pe r s pe cti va , pe r o l oca me n te ,
pa r a ge n e r a r e fe ctos e s pe ci a l e s .)
Re s u mo: l a pr i me r a con d i ci ó n qu e l os pe n s a d or e s
or i e n ta d os ci e n tífi ca me n te qu i e r e n i mpon e r a u n a
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F i g u r a 17. La Santísima Trinidad, d e Ma s a cci o.
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pr e s e n ta ci ó n ob je ti va es qu e te n ga n , qu e u ti l i z a r
con ce ptos a b s tr a ctos y qu e r e a l i z a r pr u e b a s (a r gu ­
me n tos ) b a s án d os e e n l a s l e y e s vi ge n te s pa r a d i chos
con ce ptos . Es ta con d i ci ó n n o i n tr od u ce «l a » r e a l i ­
d a d y ta mpoco «l a » ve r d a d ; a l o s u mo, u n a n u e va
con ce pci ó n d e l a r e a l i d a d , es d e ci r , u n n u e vo e s ti l o,
y a d e más r a r a s ve ce s es cu mpl i d a e n l a s d i s ci pl i n a s
qu e e s os mi s mos pe n s a d or e s ta n to a l a b a n . A s í,
pu e s , a l a e xte n s i ó n d e l pu n to d e vi s ta r i e gl i a n o a
l a s ci e n ci a s y a l a con e xi ó n i mpl i ca d a e n él d e ci e n ­
ci a s y a r te s s ó l o se opon e tod a vía l a s e gu n d a con d i ­
ci ó n , es d e ci r , l a con d i ci ó n d e l a ve r i fi ca b i l i d a d .
5. LA CONDICION DE LA
VERIF ICA BILIDA D
Se e l i mi n a e s ta d i fi cu l ta d a l u d i e n d o a qu e a
d i ve r s os e s ti l os d e pe n s a mi e n to (for ma s d e a r te ,
for ma s d e r e a l i d a d ) ta mb i én cor r e s pon d e n d i ve r s os
e s ti l os d e ve r i fi ca ci ó n , y a qu e l a s u ce s i ó n d e e s ti l os
d e pe n s a mi e n to, i n cl u s o e n l a ci e n ci a , n o e s tá s ome ­
ti d a s i e mpr e a u n con tr ol me tó d i co. Exi s te n tr a n s i ­
ci on e s qu e a l te r a n ta n to for ma s d e e s ti l o como
ta mb i én métod os y qu e por e s o s on pu r a s tr a n s i ­
ci on e s d e e s ti l o, e xa cta me n te e n el s e n ti d o d e Ri e gl ,
ca u s a d o por u n a n u e va vol u n ta d ge n e r a l e s ti l ís ti ca .
Tome mos como e je mpl o l a tr a n s i ci ó n d e l a i ma ­
ge n d e l mu n d o a r i s totél i ca a l a i ma ge n d e l mu n d o
e n el me ca n i ci s mo.
La Física aristotélica es u n a teoría ge n e r a l del
movimiento. Expl i ca l a n a tu r a l e z a d e l movi mi e n to,
l a s ci r cu n s ta n ci a s e n qu e s u ce d e u n movi mi e n to, a s í
como el r e pa r to d e l movi mi e n to e n e l u n i ve r s o.
Ba jo movi mi e n to s e e n ti e n d e a qu í tod o ti po d e
ca mb i o: movi mi e n to l oca l , ca mb i o cu a l i ta ti vo, a s í
como ca l e n ta mi e n to d e u n ob je to, s u or i ge n y s u
mu e r te , s u cr e ci mi e n to y s u d i s mi n u ci ó n . Ta mb i én
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s e e xpl i ca có mo se r e l a ci on a n mu tu a me n te e s tos
movi mi e n tos : u n os s on b ás i cos , otr os más b i e n pe r i ­
fér i cos . P or pr i me r a ve z e n l a hi s tor i a d e l pe n s a ­
mi e n to A r i s tó te l e s for mu l a a l go a s í como u n a ley
d e l a in er ci a4~lQs ob je tos n o n e ce s i ta n s i e mpr e u n
i mpu l s o, tomo pod r ía s e r s u a l ma , y cu a n d o s on
movi d os por u n a l ma , e s d e ci r , d e u n a for ma n a tu ­
r a l (y A r i s tó te l e s ofr e ce l o qu e s on l os pos i b l e s
movi mi e n tos n a tu r a l e s ).-La fís i ca s e con s tr u y e y s e
l a ve r i fi ca e n y por «fe n ó me n os ». Es tos , e n pa r te ,
s on s i mpl e s ob s e r va ci on e s , como l a ob s e r va ci ó n d e
qu e el a u me n to d e l movi mi e n to s i e mpr e e xi ge u n a
ci e r ta fu e r z a mín i ma ; e n pa r te , e n con s ta ta ci on e s
como l a d e qu e «e l l u ga r y l os cu e r pos s on cos a s
d i s ti n ta s , pu e s u n cu e r po pu e d e s e r a l e ja d o d e s u
l u ga r », qu e a pa r e ce n pl e n a me n te e vi d e n te s , a u n qu e
n o s e pu e d e i n d i ca r con pr e ci s i ó n e n qu é s e a poy a
e s ta e vi d e n ci a ; e n pa r te , se tr a ta d e i n te n tos a n te r i o­
r e s por l l e ga r a u n a te or ía más a mpl i a a pa r ti r d e l o
con oci d o y pe n s a d o. A r i s tó te l e s s u pon e qu e el
homb r e y e l mu n d o, e n con d i ci on e s n or ma l e s , se
e n cu e n tr a n e n a r mon ía . Lo qu e l os homb r e s pi e n ­
s a n s ob r e el mu n d o, có mo ve n el mu n d o, tod o e s to
con ti e n e , pu e s , u n n úcl e o ve r d a d e r o qu e d e b e s e r
tod a vía l i b e r a d o d e pe r tu r b a ci on e s . A r i s tó te l e s
e xa mi n a l a hi pó te s i s a l a pl i ca r l a te or ía d e l movi ­
mi e n to fu n d a d a s ob r e e l l a a l a i n te r a cci ó n e n tr e l os
ob je tos y l os ó r ga n os d e s e n s a ci ó n hu ma n os y
mu e s tr a qu é y có mo r e s u l ta n a qu e l l a s i mpr e s i on e s
d e l a s qu e él mi s mo ha pa r ti d o a l pr i n ci pi o. Da d o
qu e l a s ob s e r va ci on e s con s ta ta n cu a l i d a d e s , l a fís i ca
d e A r i s tó te l e s es u n a te or ía cu a l i ta ti va . Con ti e n e
n u me r os a s a fi r ma ci on e s qu e hoy con s i d e r a mos mu y
tr i vi a l e s , pe r o ta mb i én con ti e n e te or e ma s , como,
por e je mpl o, l os s i gu i e n te s : a n te s d e cu a l qu i e r
movi mi e n to e xi s te otr o movi mi e n to; e xi s te u n pr i ­
me r movi mi e n to, y és te ti e n e ve l oci d a d con s ta n te ; l a
l on gi tu d d e u n ob je to e n movi mi e n to e n l a d i r e c­
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ci ó n d e l movi mi e n to ca r e ce d e va l or d e te r mi n a d o.
El úl ti mo te or e ma n i se a poy a e n l a ob s e r va ci ó n n i
s e le pu e d e ve r i fi ca r con ob s e r va ci on e s . Es u n a con ­
s e cu e n ci a d e l a a pl i ca ci ó n d e l a te or ía d e l a con ti ­
n u i d a d a r i s totél i ca a l movi mi e n to. En e s ta fís i ca , l a s
predicciones d e s e mpe ña n u n pa pe l i n s i gn i fi ca n te :
s on ta r e a d e otr a s ci e n ci a s , como l a a s tr on omía . La
a s tr on omía n o se pr e ocu pa mu cho d e l a n a tu r a l e z a
d e l os ob je tos pr e d i chos por e l l a ; e s ta ta r e a r e ca e
s ob r e l a fís i ca , e l l a s e con te n ta con i d e n ti fi ca ci on e s
pr ácti ca s .
La fís i ca qu e s u e l e d e n omi n a r s e física de Galileo
d a gr a n va l or a fó r mu l a s cu a n ti ta ti va s y , por l o
me n os s e gún s u i d e a , e s tá con tr ol a d a por pr e d i cci o­
n e s . Se d i ce qu e tr i u n fó por s u éxito s ob r e l a fís i ca
a r i s totél i ca .
Exi to: e s to pu e d e s i gn i fi ca r o qu e u n a n u e va
vol u n ta d e s ti l ís ti ca pl a n te a n u e va s e xi ge n ci a s a l
pe n s a mi e n to, y qu e l a fís i ca d e Ga l i l e o cu mpl e e s ta s
e xi ge n ci a s —és ta s e r ía l a con ce pci ó n d e l pr oce s o
s e gún Ri e gl —, o qu e s e ha e n con tr a d o como i n s u fi ­
ci e n te a l a r i s tote l i s mo a b a s e d e n or ma s que también
él aceptaba. En e l úl ti mo ca s o s e ha b l a ha b i tu a l ­
me n te d e u n a cr íti ca «ob je ti va », pe r o y o n o a l ca n z o
a compr e n d e r por qu é u n a cr íti ca qu e u ti l i z a pa u ta s
más popu l a r e s ha d e s e r «más ob je ti va » qu e u n a
cr íti ca qu e s e a poy a e n pa u ta s me n or e s d i fu n d i d a s .
Si mpl e me n te s e con s ta ta qu e e l ma te r i a l e n qu e se
qu i e r e r e a l i z a r u n ci e r to e s ti l o d e pe n s a r n o s i r ve
pa r a e s to, y s e e n cu e n tr a u n o a n te l a a l te r n a ti va :
n u e vo e s ti l o d e pe n s a mi e n to o n u e vo ma te r i a l . En
ta l s i tu a ci ó n , l os ci e n tífi cos n o s i e mpr e toma n el
pr i me r ca mi n o —b a s ta con te mpl a r con qu é d e ci s i ó n
l a s for ma s d e pe n s a r ga l i l e i ca s y l a s for ma s d e pe n ­
s a r d e l s i gu i e n te me ca n i ci s mo se a pl i ca r on a l a vi d a
e i n cl u s o a pr oce s os a n ími cos : si l a vol u n ta d a r tís ­
ti ca ocu l ta tr a s u n a d e te r mi n a d a for ma d e pe n s a r
e s tá mu y ma r ca d a , e n ton ce s n o se d e ja u n o for z a r
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ta n fáci l me n te a u n ca mb i o d e l e s ti l o me n ta l por l a s
pe cu l i a r i d a d e s d e l ma te r i a l .
P e r o el s e gu n d o ca s o, qu e , como se a ca b a d e
mos tr a r , e n ca ja mu y b i e n e n e l e s qu e ma d e Ri e gl ,
n o es e l qu e s e d a e n l a «r e vol u ci ó n cope r n i ca n a ».
P u e s n o s e i n tr od u ce n e n a b s ol u to n u e va s i d e a s
b a s án d os e e n vi e jos cr i te r i os , s i n o qu e se ca mb i a n
i d e a s y cr i te r i os . P or e je mpl o, s e l i mi ta d e s d e el
~ \ pr i n ci pi o a l e s tu d i o d e l movi mi e n to l oca l . La d oc­
tr i n a a r i s totél i ca d e l movi mi e n to s e ocu pa ta n to d e l
movi mi e n to l oca l como d e l os ca mb i os qu e se pr e ­
s e n ta n cu a n d o u n ma e s tr o i n te l i ge n te e n s e ña a u n
a l u mn o r e ca l ci tr a n te . La d octr i n a ga l i l e i ca d e l
movi mi e n to s ó l o s e ocu pa d e l movi mi e n to l oca l , e
i n cl u s o a qu í e mpl e a n d o me d i os me n ta l e s mu y s i m­
pl e s . P a r a A r i s tó te l e s , el movi mi e n to l oca l e r a u n
pr oce s o con ti n u a d o e n u n me d i o con ti n u o: a s í,
pu e s , e n u n ca s o s e n ci l l o, e n u n a l ín e a r e cta . La
con ti n u i d a d d e l a l ín e a s i gn i fi ca qu e s u s e l e me n tos
s e e n cu e n tr a n e n i n te r d e pe n d e n ci a r e cípr oca . Da d o
qu e l os pu n tos s on i n d i vi s i b l e s , n o pu e d e n i n te r d e -
pe n d e r y , por ta n to, ta mpoco pu e d e n s e r e l e me n tos
d e u n a l ín e a . P e r o e s tán con te n i d os e n e l l a pote n ­
ci a l me n te : s e pu e d e cor ta r l a l ín e a , a ctu a l i z a r u n
d e te r mi n a d o pu n to e i n te r r u mpi r a s í l a con ti n u i d a d
d e l a l ín e a . Ga l i l e o r e cha z a s i n más e s ta con ce p­
ci ó n :
Exa cta me n te como u n a l ín e a d e d i e z he b r a s [carne]
con ti e n e d i e z l ín e a s d e u n a l on gi tu d d e u n a he b r a y
cu a r e n ta l ín e a s d e l a l on gi tu d d e u n b r a z o [bracchia] y
oche n ta l ín e a s d e me d i o b r a z o d e l on gi tu d , e tc., a s í
con ti e n e ta mb i én u n n úme r o s i n fi n d e pu n tos , l l áma ­
l os a ctu a l e s o pote n ci a l e s , como te pl a z ca , mi qu e r i d o
Si mpl i ci o, pu e s e n l o qu e con ci e r n e a e s te d e ta l l e me
d ob l e go a n te tu opi n i ó n y tu ju i ci o.
A hor a b i e n , e s ve r d a d , n a tu r a l me n te , qu e n a d a
ca mb i a e n l a l on gi tu d d e u n a l ín e a cu a n d o s e l a
con ci he como con s ti tu i d a por pu n tos r e a l e s , pe r o s u
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estructura s e a l te r a d e u n a for ma e s e n ci a l . P a r a
Ga l i l e o, e s ta e s tr u ctu r a n o e s y a i n te r e s a n te .
En l o qu e con ci e r n e a l a s pr e d i cci on e s qu e con ­
fi r ma n a pa r e n te me n te e l éxi to d e l a d octr i n a ga l i -
l e i ca , l a s i tu a ci ó n es l a s i gu i e n te : e n A r i s tó te l e s , el
a cto d e l a pe r ce pci ó n se ve ía s ome ti d o a l a s mi s ma s
l e y e s qu e cu a l qu i e r otr a i n te r a cci ó n . Y, d a d o qu e
l a s i n te r a cci on e s ta mb i én pu e d e n l l e va r a u n i n te r ­
ca mb i o d e cu a l i d a d e s , l a d e s cr i pci ó n d e l a s pe r ce p­
ci on e s y l a r e a l i d a d ob je ti va s on d e gén e r o e s e n ­
ci a l me n te d i fe r e n te : e xi s te u n pr ob l e ma a l ma -
cu e r po. El pr ob l e ma n o s e qu e d a e n l a pe r i fe r i a ,
pu e s e n ca d a ob s e r va ci ó n se s u pon e qu e a ca b a
r e s u e l to. El pr ob l e ma n o e s r e s u e l to. La s ob s e r va ­
ci on e s y l os pr oce d i mi e n tos b ás i cos d e ve r i fi ca ci ó n
d e l a n u e va for ma d e pe n s a r e s tán e n e l a i r e . Si u n o
s i gu e a poy án d os e e n e l l os , e s to i mpl i ca u n a e s pe ci e
d e a cto d e fe . No s e a d vi e r te d i cho a cto d e fe , pu e s
se pos e e a hor a fr e n te a l métod o d e compr ob a ci ó n
u n a a cti tu d ta n i n ge n u a como a n te l a cu e s ti ó n d e l a
con ti n u i d a d : l os r e s u l ta d os d e l a s me d i d a s pr od u ci ­
d os s ob r e el a cto d e fe con cu e r d a n mu tu a me n te
(más o me n os ): e s to b a s ta . Ta l a cti tu d pr ácti ca se
d i fe r e n ci a e s e n ci a l me n te d e l a a cti tu d d e A r i s tó te l e s ,
a l qu e n o i mpor ta b a n s ó l o b u e n a s pr e d i cci on e s ,
s i n o ta mb i én el con oci mi e n to d e l a n a tu r a l e z a d e
l a s cos a s s ob r e l a s qu e se pr e d e cía a l go. P e r o e s to
s i gn i fi ca qu e te n e mos a n te n os otr os u n n u e vo e s ti l o
d e pe n s a mi e n to, con n u e vos cr i te r i os y con u n a
n u e va e s tr u ctu r a d e l s a b e r con s tr u i d o por él.
6. RESUMEN
A hor a pod e mos for mu l a r l a s s i gu i e n te s te s i s
s ob r e l a n a tu r a l e z a d e l a s a r te s y l a s ci e n ci a s y
s ob r e l a r e l a ci ó n e n tr e u n a s y otr a s .
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1. Ri e gl ti e n e r a z ó n a l d e ci r qu e l a s a r te s ha n
d e s a r r ol l a d o u n a s e r i e d e for ma s e s ti l ís ti ca s y qu e
e s ta s for ma s e xi s te n e n i gu a l d a d d e d e r e chos , a n o
s e r qu e se l a s e n ju i ci e d e s d e el pu n to d e vi s ta a r b i ­
tr a r i a me n te e l e gi d o d e u n a d e te r mi n a d a for ma d e
e s ti l o. In cl u s o cu a n d o s e e l i ge con moti vos u n
pu n to d e vi s ta d e e s te ti po, e xi s te pa r a ca d a gr u po
d e moti vos otr os gr u pos , e s d e ci r , e n l a fu n d a me n -
ta ci ó n o se l l e ga a u n a e l e cci ó n o a i n tu i ci on e s , o
s e a , a a cci ó n a u tomáti ca y , a s í, d e n u e vo a u n a
e l e cci ó n , a u n qu e e s ta ve z n o r e fl e xi on a d a .
2. La a fi r ma ci ó n d e Ri e gl a fe cta a s i mi s mo a l a s
ci e n ci a s . Ta mb i én és ta s ha n d e s a r r ol l a d o u n a s e r i e
d e e s ti l os , i n cl u y e n d o e s ti l os d e compr ob a ci ó n , y el
d e s a r r ol l o d e u n e s ti l o a otr o e s , d e ci mos n os otr os ,
tota l me n te a n ál ogo a l d e s a r r ol l o d e s d e l a A n ti güe ­
d a d a l e s ti l o gó ti co.
3. Ta n to a r ti s ta s como ci e n tífi cos , cu a n d o e l a ­
b or a n u n e s ti l o, con fr e cu e n ci a tr a b a ja n con l a
s e gu n d a i n te n ci ó n d e qu e s e tr a ta d e l a pr e s e n ta ci ó n
d e l a ve r d a d , o d e «l a » r e a l i d a d .
4. Es ta s e gu n d a i n te n ci ó n n o l l e va más a l l á d e
l a con ce pci ó n d e Ri e gl . Só l o e s u n a pa r te d e l a
vol u n ta d a r tís ti ca qu e Ri e gl ha d e ja d o mu y i mpr e ­
ci s a , y s ó l o mu e s tr a qu e l os e s ti l os a r tís ti cos e s tán
e s tr e cha me n te e n l a z a d os a e s ti l os d e pe n s a mi e n to:
he mos i n s e r ta d o u n cu a d r o, o u n a e s ta tu a , o u n a
tr a ge d i a , i n s e r tos e n u n a ob r a d e a r te ve r b a l (por l o
d e más , a pe n a s e xci ta n te ).
5. Es to se mu e s tr a e n l os mu chos s i gn i fi ca d os
d e l a pa l a b r a «ve r d a d » o «r e a l i d a d ». P u e s , si se
i n ve s ti ga l o qu e u n d e te r mi n a d o e s ti l o d e pe n s a ­
mi e n to compr e n d e b a jo e s ta s cos a s , n o s e e n cu e n tr a
a l go más d e l mi s mo e s ti l o d e pe n s a r , s i n o s u s pr o­
pi a s pr e s u pos i ci on e s : ve r d a d e s l o qu e a fi r ma el
e s ti l o d e pe n s a r qu e e s ve r d a d . A s í e s como e n u n
ti e mpo fu e ve r d a d qu e e xi s tía n l os d i os e s gr i e gos ,
pe r o hoy e s to e s u n a b s u r d o pa r a mu cha s pe r s on a s .
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6. El éxito s ó l o pu e d e d i s ti n gu i r a u n e s ti l o d e
pe n s a r cu a n d o s e pos e e n y a cr i te r i os qu e d e te r mi ­
n a n l o qu e e s éxi to. P a r a el gn ó s ti co, el mu n d o
ma te r i a l e s a pa r i e n ci a , e l a l ma r e a l , y el éxi to es
s ó l o l o qu e a con te ce a l a úl ti ma . De n u e vo s e
ocu l ta tr a s l a a ce pta ci ó n d e u n e s ti l o, n o a l go
«ob je ti vo», s i n o u n e l e me n to más d e l e s ti l o.
7. P or e je mpl o, mu cha s pe r s on a s s e a ti e n e n hoy
a l e s ti l o d e pe n s a r d e l a s ci e n ci a s , por ha b e r pe r ­
d i d o s u i n te r és por cos a s s ob r e n a tu r a l e s , por qu e les
pa r e ce mu cho más i mpor ta n te l a fa ma te r r e n a qu e
l a s a l u d d e l a l ma , por qu e u n o qu i e r e ma n te n e r s e
a l e ja d o d e otr a s pe r s on a s (és te es el moti vo ob je ti vo
d e l d e s e o d e ob je ti vi d a d ) y por qu e se cr e e —y , por
ci e r to, n o b a s án d os e e n i n ve s ti ga ci on e s más pr e ci ­
s a s — qu e l a s ci e n ci a s pu e d e n a u me n ta r y me jor a r
l os b i e n e s te r r e n os .
8. La e l e cci ó n d e u n e s ti l o, d e u n a r e a l i d a d , d e
u n a for ma d e ve r d a d , i n cl u y e n d o cr i te r i os d e r e a l i ­
d a d y d e r a ci on a l i d a d , e s l a e l e cci ó n d e u n pr od u cto
hu ma n o. Es u n acto social, d e pe n d e d e l a situación
histórica, oca s i on a l me n te e s u n pr oce s o r e l a ti va ­
me n te con s ci e n te —s e r e fl e xi on a s ob r e d i s ti n ta s
pos i b i l i d a d e s y s e d e ci d e u n a por u n a —, mu cho
más fr e cu e n te me n te e s a cci ó n d i r e cta b a s án d os e e n
i n tu i ci on e s más fu e r te s . Es «ob je ti va » e s ta e l e cci ó n
s ó l o e n el s e n ti d o con d i ci on a d o por l a s i tu a ci ó n hi s ­
tó r i ca : ta mb i én l a ob je ti vi d a d e s u n a ca r a cte r ís ti ca
d e e s ti l o (compár e s e , por e je mpl o, el pu n ti l l i s mo
con el r e a l i s mo o e l n a tu r a l i s mo). A s í, pu e s , u n o se
d e ci d e e n fa vor o e n con tr a d e l a s ci e n ci a s e xa cta ­
me n te como u n o s e d e ci d e por e l punk rock o e n
con tr a d e él , por l o d e más con l a d i fe r e n ci a d e qu e
l a a ctu a l i n s e r ci ó n s oci a l d e l a s ci e n ci a s r od e a a l a
d e ci s i ó n d e l pr i me r ca s o con mu cha más pa l a b r e r ía
y ta mb i én con mu cho más r u i d o.
9. Y, d a d o qu e ha s ta a hor a se cr e ía qu e s ó l o l a s
a r te s s e e n cu e n tr a n e n e s ta s i tu a ci ó n ; d a d o qu e , por
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ta n to, l a s i tu a ci ó n s ó l o se ha con oci d o, ha s ta ci e r to
pu n to, e n l a s a r te s , l a con cl u s i ó n e s qu e l a me jor
ma n e r a d e d e s cr i b i r l a s i tu a ci ó n a n ál oga e n l a s
ci e n ci a s y l os mu chos r e cu b r i mi e n tos e xi s te n te s a hí,
y d e l os qu e y o s ó l o he me n ci on a d o u n a pe qu e ña
por ci ó n , s e d i ce qu e l a s ci e n ci a s s on a r te s e n el s e n ­
ti d o d e e s ta compr e n s i ó n pr ogr e s i va d e l a r te .
(Si vi vi ér a mos e n u n ti e mpo e n qu e s e cr e y e r a
i n ge n u a me n te e n el pod e r cu r a ti vo y e n l a «ob je ti ­
vi d a d » d e l a s a r te s , si n o se s e pa r a a r te y Es ta d o, si
l a s a r te s se s u s ti tu y e r a n con me d i os fi s ca l e s , si se l a s
a pr e n d i e r a e n l a s e s cu e l a s como d i s ci pl i n a s ob l i ga ­
tor i a s , mi e n tr a s qu e l a s ci e n ci a s s e r ía n con s i d e r a d a s
como col e cci on e s d e ju gu e te s , d e l a s qu e l os ju ga ­
d or e s u n a ve z e l e gi r ía n u n ju e go y otr a ve z otr o,
e n ton ce s , como e s n a tu r a l , s e r ía i gu a l me n te i n d i ­
ca d o r e cor d a r qu e l a s a r te s s on ci e n ci a s . P e r o, d e s ­
gr a ci a d a me n te , n o vi vi mos e n u n ti e mpo a s í.)
7. OTRA S INDICA CIONES
De l a s mu cha s d e s cr i pci on e s d e l e xpe r i me n to d e
Br u n e l l e s chi , d e s u tr a n s fon d o hi s tó r i co y d e s u s
r e pe r cu s i on e s s ó l o me n ci on a r é l a ob r a d e S. Y. Ed -
ge r ton Ju n , The Renaissance Rediscovery o f Linear
Perspective, Ne w Yor k, 1976. A l l í pu e d e e n con tr a r s e
más l i te r a tu r a . Es fu n d a me n ta l Er wi n P a n ofs ky , Die
Perspektive als Symbolische Form, r e i mpr e s o e n l os
Aufsätze zu Grundfragen der Kunstwissenschaft,
Be r l i n , 1974. En e l mi s mo l i b r o se e n cu e n tr a el a r tí­
cu l o d e P a n ofs ky «De r Be gr i ff d e s Ku n s twol l e n s »
(El con ce pto d e l a vol u n ta d a r tís ti ca ), e n qu e cr i ti ca
l a i d e a d e Ri e gl s ob r e l a vol u n ta d a r tís ti ca . Es pe r o
ha b e r e l i mi n a d o pa r te d e e s ta cr íti ca con mi
e xpos i ci ó n .
Sob r e el d e s a r r ol l o d e l a te or ía e s téti ca e n Ita l i a
i n for ma b r e ve pe r o compe n d i os a me n te A n thon y
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Bl u n t, Artistic Theory in Italy 1450-1600, Oxfor d ,
1975 (pr i me r a pu b l i ca ci ó n e n 1940).
En l a d i s cu s i ó n s ob r e l a pe r s pe cti va y l a r e l a ci ó n
a l a r e a l i d a d e n pi n tu r a y e s cu l tu r a , con fr e cu e n ci a
n o se d i s ti n gu e n con s u fi ci e n te cl a r i d a d l os d os
pr ob l e ma s s i gu i e n te s . En pr i me r l u ga r , e l pr ob l e ma
d e l a r e pr e s e n ta ci ó n d e l a r e a l i d a d y , e n s e gu n d o
l u ga r , el pr ob l e ma d e l a pr e s e n ta ci ó n d e l mod o e n
qu e aparece l a r e a l i d a d a l e s pe cta d or .
El pr i me r pr ob l e ma es a mb i gu o: ta n to l a fi gu r a A
como l a fi gu r a B s on i máge n e s d e u n e s ta n qu e
r od e a d o d e ár b ol e s . A mb a s s ó l o ca pta n ci e r tos
a s pe ctos d e l a r e a l i d a d : n o ti e n e n n i col or n i mu chos
d e ta l l e s . Es to r i ge pa r a todas l a s r e pr e s e n ta ci on e s d e
l a «r e a l i d a d », i n cl u s o pa r a el i n te n to d e i mi ta r e xa c­
ta me n te u n d a d o d e a ce r o con otr o d a d o d e a ce r o.
La s r e pr e s e n ta ci on e s d e ob je tos tr i d i me n s i on a l e s
s ob r e u n a hoja d e pa pe l s on como ma pa s , o como
mod e l os , y se n e ce s i ta u n a cl a ve pa r a e n te n d e r l a s .
La s ol u ci ó n d e l pr i me r pr ob l e ma d e n i n gún mod o
ti e n e como con s e cu e n ci a l a s ol u ci ó n d e l s e gu n d o
pr ob l e ma : l a for ma e n qu e se pr e s e n ta u n ob je to a
l a pe r ce pci ó n e s s ó l o u n a d e mu cha s r e pr e s e n ta ci o­
n e s (o, l o qu e s u e n a más r e a l i s ta , u n a s u b cl a s e ), y a l
s ol u ci on a r el pr i me r pr ob l e ma n o s e l l e ga s i e mpr e
d i r e cta me n te a e s ta s u b cl a s e . P or otr o l a d o, d e n i n ­
gún mod o e s fáci l d e te r mi n a r más e xa cta me n te
d i cha s u b cl a s e . La d i fe r e n ci a e n tr e l o qu e es u n a
< 3 -
o ~
F i g u r a A . F i g u r a B.
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cos a y l a for ma e n qu e s e ofr e ce a u n ob s e r va d or
s ó l o pu e d e tr a z a r s e cl a r a me n te mu y r a r a s ve ce s .
¿Ti e n e l a ca b a ña d e ma d e r a d e u n l a b r a d or pa r e d
tr a s e r a ? Sí. ¿Se ve qu e ti e n e pa r e d tr a s e r a a u n
cu a n d o n o se ve l a pa r e d tr a s e r a ? ¡Cl a r o qu e sí! El
l e ctor pu e d e ha ce r por sí mi s mo l a pr u e b a : pr i me r o
s e le e n fr e n ta a u n ob je to d e pe ga va cío por d e ­
tr ás (fi g. C), l u e go a u n b l oqu e tota l me n te l l e n o
(fi g. D), pe r o qu e por d e l a n te ti e n e e xa cta me n te el
mi s mo a s pe cto qu e e l ob je to d e pe ga . La pr i me r a
i mpr e s i ó n s e r á qu e se tr a ta d e d os ca s a s s ó l i d a s . Si
el ob s e r va d or ci r cu l a a l r e d e d or d e l a e s ce n a y
vu e l ve a mi r a r d e s d e d e l a n te , e n ton ce s ve r á l a
va cu i d a d d e l ob je to d e pe ga y l a s ol i d e z d e l b l oqu e
ma ci z o. Se necesita mucho ejercicio para ver todas
las cosas como el objeto de pega, es d e ci r , pa r a
pod e r a ce r ta r en la percepción con l a d i fe r e n ci a
e n tr e cos a y mod o d e a pa r e ce r . Es te e je r ci ci o n o
me jor a n u e s tr a pe r ce pci ó n , es d e ci r , n o l a ha ce más
r e a l i s ta , pu e s ve r u n a ca s a como u n ob je to d e pe ga
s i gn i fi ca te n e r u n a fa l s a i mpr e s i ó n . Es e s ta fa l s a
i mpr e s i ó n a qu e l l o s ob r e l o qu e s e fu n d a l a pi n tu r a
pe r s pe cti vís ti ca y , por e s to, d e n i n gún mod o e s u n
pa s o ha ci a u n a pr e s e n ta ci ó n más r e a l i s ta , a n o s e r
qu e s e s u pon ga qu e l a r e a l i d a d e n s u tota l i d a d e s tá
con s ti tu i d a por a s pe ctos .
L .J
F i g u r a C . F i g u r a D .
La ci r cu n s ta n ci a , d e qu e n os otr os ha b i tu a l me n te
ve mos mu cho más qu e ob je tos d e pe ga o «a s pe ctos »
se e xpr e s a fr e cu e n te me n te d i ci e n d o qu e l a pe r ce p­
ci ó n s e a comod a a n u e s tr o con oci mi e n to y a s í se
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b or r a l a d i fe r e n ci a e n tr e el pr i me r o y el s e gu n d o
pr ob l e ma . Ta mb i én s e ol vi d a l a compon e n te con ­
ve n ci on a l . P e r o l a con ve n ci ó n s ó l o se d a e n l a
me d i d a e n qu e se con ci b e u n a d e te r mi n a d a pe r ce p­
ci ó n como l a r e pr e s e n ta ci ó n cor r e cta d e l a r e a l i d a d
y ta mb i én e n a qu e l l o qu e a hor a e s con s i d e r a d o
como «r e a l i d a d »: l a ca s a ta l como l a con ci b e el qu e
l a ha b i ta , o el a r qu i te cto, o el fís i co qu e , por e je m­
pl o, ca l cu l a l a r a d i a ci ó n s ob r e el e n tor n o d e u n a
ca s a con ta mi n a d a r a d i a cti va me n te . La ca s a es l o
qu e e s , ci e r ta me n te ; pe r o ¿qué e s ? Cos a s d i s ti n ta s
pa r a d i s ti n ta s pe r s on a s , y a l go tota l me n te d i s ti n to
pa r a el pe r r o ca s e r o, pa r a l a r a ta , l a chi n che e n l a
ca ma , l a ci güe ña e n el te ja d o.
Un a e s pl én d i d a d i s cu s i ó n d e l os pr ob l e ma s qu e se
pr e s e n ta n a qu í s e e n cu e n tr a n e n H. Scháfe r , Von
Aegyptischer Kunst, 4, Wi e s b a d e n , 1963. Un a e xpl i ­
ca ci ó n a u n ca s o e s pe ci a l pu e d e ve r s e e n e l ca pítu l o
17 d e mi l i b r o Wider den Methodenzwang, F r a n k-
fu r t, 1976, d on d e tr a to d e l a r te a r ca i co e n Gr e ci a .
De ta l l e s s ob r e el r e l a ti vi s mo s e e n cu e n tr a n e n l a
pr i me r a pa r te , ca ps . 4 y 5, d e mi l i b r o Erkenntnis
f ü r Freie Menschen, F r a n kfu r t, 1980. P r otágor a s fu e
e l pr i me r o e n a por ta r l a i d e a b ás i ca .
Es i n te r e s a n te ve r qu e ta mb i én e xi s te u n a for ma
a r tís ti ca pa r a l a r e a l i d a d d e s cr i ta por el Ma e s tr o
Ecke ha r d , qu e i n te n ta r e pr e s e n ta r l a o, por l o me n os ,
l l e va r a e l l a : es el a r te gó ti co n a ci e n te e n l a Is l a d e
F r a n ci a . El a b a d Su ge r d e Sa i n t-De n i s , qu e pa r ti ­
ci pó d e ci s i va me n te e n el n a ci mi e n to d e e s te a r te , le
a tr i b u y e l a fa cu l ta d d e e l e va r e l e s pír i tu hu ma n o a
l a ve r d a d a tr a vés d e l os ma te r i a l e s or d e n a d os
a d e cu a d a me n te :
Me n s he b e s a d ve r u m pe r ma te r i a l i a s u r gi t
Et d e me n s a pr i u s ha c vi s a l u ce r e s u r got 30.
30 Ve r s os d e l por ta l d e l a ca te d r a l d e Sa i n t-De n i s .
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Como b r ota n d o d e mi éxta s i s a n te l a b e l l e z a d e l a
ca s a d e Di os , cu a n d o l os e n ca n tos d e l a s mu cha s pi e ­
d r a s col or e a d a s me ha b ía n l i b e r a d o d e l a s pr e ocu pa ­
ci on e s e xte r i or e s y movi d o a me d i ta r s ob r e l a d i fe r e n ­
ci a d e l a s s a n ta s vi r tu d e s , e n cu a n to qu e tr a s pa s a b a l o
qu e e s ma te r i a l a l o i n ma te r i a l ; e n ton ce s , me pa r e ci ó
como s i me vi e r a a mí mi s mo ha b i ta n d o e n u n a
e xtr a ña r e gi ó n d e l u n i ve r s o-, qu e n o e xi s te n i e n el
fa n go d e l a ti e r r a n i e n l a pu r e z a d e l ci e l o; y qu e y o,
por l a Gr a ci a d e Di os , pod ía s e r tr a s l a d a d o d e u n a
for ma a n a gó gi ca d e s d e e s te mu n d o i n fe r i or a a qu e l
s u pe r i or 51.
Un a r e a l i d a d d i s ti n ta n e ce s i ta ta n to me d i os me n ­
ta l e s d i s ti n tos como ta mb i én u n a r te d i fe r e n te pa r a
r e pr e s e n ta r l a , pe r o (e n a pr oxi ma ci ó n ) s e l a ha ce
i gu a l ju s ti ci a qu e l o qu e con s i gu e u n a r te r e a l i s ta (o
n a tu r a l i s ta ) con l a r e a l i d a d ma te r i a l , ta l como u n o
pu e d e i ma gi n a r s e d i cho a r te e n u n a e r a d e te r mi ­
n a d a . Sob r e e s te a s pe cto d e l a r te gó ti co véa s e , s ob r e
tod o, Otto von Si mó n , Die Gotische Kathedrale,
Da r ms ta d t, 1968 *.
Sob r e l a r e l a ci ó n e n tr e l a s for ma s d e ob s e r va ci ó n
a r i s totél i ca y ga l i l e i ca , véa n s e ca ps . 6 a l 11 d e mi
l i b r o Wider den Methodenzwang, F r a n kfu r t, 1976;
a hí ta mb i én ha y ma te r i a l e s s ob r e l a s d i fi cu l ta d e s
qu e s u r ge n d e l a i d e n ti fi ca ci ó n e n tr e el e s pa ci o
vi s u a l y e l e s pa ci o ó pti co-fís i co; s ob r e l a fa l ta d e
n or ma ti vi d a d e n l a tr a n s i ci ó n , véa s e pa r te I, ca ps . 3
a 5, Science in a Free Society, Lon d on , 1978.
Mi opi n i ó n s ob r e el d e s cu b r i mi e n to y s ob r e el
pa pe l d e l a s pr u e b a s l a he toma d o, pa r ci a l me n te , d e
Ka r l Re i n ha r d t, Parmenides, F r a n kfu r t, 1959 (1.a e d i ­
ci ó n , Bon n , 1916). Se gún Re i n ha r d t, Je n ó fa n e s e s el
a u tor d e l os a r gu me n tos d e s cr i tos e n e l te xto: «Lo
qu e [Je n ó fa n e s ] i n te n ta b a d e mos tr a r e r a l a u n i d a d
” Líb e r d e A d mi n i s tr a ti on e , xxxm, ci ta d o s e gún Ros a r i o
A s s u n to, Di e The or i e d e s Schön e n i m Mi tte l a l te r , Köl n , 1963.
* Tr a d u cci ó n a l ca s te l l a n o: La catedral gótica, Ma d r i d , 1981
(N. de! T.).
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d e Di os . P a r a e l l o e l i gi ó el con ce pto d e omn i pote n ­
ci a . El qu e e s te con ce pto n o e s tu vi e r a más d a d o qu e
e l otr o —pu e s a mb os e r a n a je n os a l a fe popu l a r —
n o se l e ocu r r i ó o, por l o me n os , n o l e pr e ocu pó ;
pu e s s ó l o el con ce pto d e u n i d a d e r a pa r a él con ce b i ­
b l e y d e mos tr a b l e , y lo que más le importaba era la
dialéctica» n . A qu í s e e n cu e n tr a y a in nuce l a con ce p­
ci ó n d e u n a con e xi ó n e n tr e con ce ptos y pr u e b a s ta l
como l a he e xpl i ca d o y o b r e ve me n te e n e l te xto, y
s e a fi r ma , a d e más , qu e ta l n e xo fu e u ti l i z a d o por
pr i me r a ve r por Je n ó fa n e s . Se ha d i s cu ti d o l a
A F IRMA CION, y hoy se l a con s i d e r a ge n e r a l me n te
como r e fu ta d a . P e r o n o se ha r e fu ta d o l a pos i b i l i ­
d a d d e e s tr u ctu r a s d e d e mos tr a ci ó n pr e -pa r me n í-
d i ca s d e l ti po d i cho. A r gu me n tos e n pr o d e ta l
hi pó te s i s s on l a pr e s e n ci a d e e l e me n tos d e ta l e s
e s tr u ctu r a s d e d e mos tr a ci ó n e n Es qu i l o (e s qu e ­
ma : A , por ta n to B; y n o-B, l u e go n o-A ), y a mu y
cl a r a me n te e n P a r mén i d e s y ta mb i én e n Ze n ó n . Lo
i mpor ta n te e s qu e s ó l o qu e d a n d e te r mi n a d a s l a s
pr u e b a s d e u n u n i ci d a d d i vi n a cu a n d o s e e s tá d i s ­
pu e s to a a ce pta r u n ci e r to con ce pto d e Di os y con ­
s i d e r a r l o como e l ún i co cor r e cto (d e l mi s mo mod o,
l os a r gu me n tos d e P a r mén i d e s s ó l o s on con vi n ce n ­
te s cu a n d o se ha a ce pta d o y a u n con ce pto u n i ta r i o
d e l Se r , es d e ci r , cu a n d o n o s e a fi r ma , como A r i s tó ­
te l e s , qu e s e pu e d e ha b l a r d e l o qu e es d e mu cha s
ma n e r a s ).
Lo mi s mo r i ge pa r a l a ma te máti ca pu r a qu e se
con vi r ti ó pa r a mu chos fi l ó s ofos e n u n mod e l o d e
u n a cos mol ogía r a ci on a l i s ta . P u e s a l os n úme r os
pu r os (por e je mpl o) e xi s te n l os n úme r os con s ta ta -
b l e s e mpír i ca me n te , y és tos s a ti s fa ce n a d i s ti n ta s
l e y e s , a d i s ti n tos d omi n i os .
32 O.C., p. 96. Su b r a y a d o mío.
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«A d i ó s a l a r a z ó n », «Ci e n ci a : ¿gr u po d e pr e s i ó n pol íti ca
o i n s tr u me n to d e i n ve s ti ga ci ó n ?» y «Ci e n ci a como a r te » s on
l os tr e s tr a b a jos d e P a u l F e y e r a b e n d qu e i n te gr a n el pr e s e n ­
te vol u me n , e n ca b e z a d o por u n pr ó l ogo a l a e d i ci ó n ca s te ­
l l a n a ti tu l a d o «Con oci mi e n to pa r a l a s u pe r vi ve n ci a », d on d e
qu e d a r e s u mi d o el i d e a l fi n a l d e l a fi l os ofía del a u tor con l as
s i gu i en tes pa l a b r a s : «... d e s a r r ol l e mos u n a n u e va cl a s e d e co­
n oci mi e n to qu e s e a hu ma n o, n o por qu e i n cor por e u n a i d e a
a b s tr a cta d e hu ma n i d a d , s i n o por qu e tod o el mu n d o pu e d a
pa r ti ci pa r e n s u con s tr u cci ó n y ca mb i o, y e mpl e e mos e s te co­
n oci mi e n to pa r a r e s ol ve r l os d os pr ob l e ma s pe n d i e n te s e n l a
a ctu a l i d a d , el pr ob l e ma d e l a s u pe r vi ve n ci a y el pr ob l e ma d e
l a pa z ; por u n l a d o, l a pa z e n tr e l os hu ma n os y, por otr o,
l a pa z e n tr e l os hu ma n os y tod o el con ju n to d e l a Na tu r a ­
l e z a ».
De l mi s mo a u tor , Ed i tor i a l Te cn os ha pu b l i ca d o Tratado
contra el método y ¿Por qué no Platón?
CASA BEL U B R O
AUÍOS A LA RAZON .'FEYERABF.Nn C
,788430910717 00080629 2-04 0 ^
02)000 RG40566302
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