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LAS ALGAS

GENERALIDADES
Las algas son talofitas (organismos que carecen de raz, tallo, hojas); tienen clorofila a junto a otros
pigmentos acompaantes y carecen de estructuras estriles rodeando a las clulas reproductoras.
Traducido a un lenguaje comn, poseen la clorofila presente en todos los seres vivos que
fotosintetizan.
Hoy las algas son divididas en dos reinos, las algas azul-verdes (Reino Mnera) y el resto ellas se
ubican en el Reino Protista aunque algunas adquieran gran desarrollo, en cuanto a sus formas y
estructuras (algas marinas rojas y pardas).

Las algas actan en el medio en que viven, modificando las propiedades fsicas qumicas del
mismo. De ellas depende en gran medida la transparencia o grado de turbidez y el color de las
aguas. Su multiplicacin exagerada modifica las propiedades tecnolgicas del agua e impide
muchas veces su uso.


Las algas son habitantes de todos los ambientes, no solo en cuerpos de agua estables sino
tambin en aquellos expuestos a la desecacin: sobre rocas desnudas, fuentes termales (en donde
soportan altas temperaturas), nieves, glaciares. Es comn encontrarlas en lugares con poca luz, a
grandes profundidades. Esta capacidad est condicionada por la falta de exigencias y su
capacidad de adaptacin. Para poder subsistir necesitan una mnima concentracin de nutrientes,
una dbil intensidad luminosa y temperaturas bajas. Cuando se forma un nuevo hbitat las
primeras especies que colonizan son algas.


Las algas son responsables de diferentes fenmenos, dependiendo esto del tipo de alga y el medio
ambiente en el cual se desarrollan.
Actualmente se presta cada vez ms atencin a las algas que generan sustancias txicas que
causan la muerte de muchos animales salvajes y domsticos. Sin embargo, hay pocos informes
relativos a algas txicas para el hombre.



Beneficios de las algas
Los principales beneficios que proporcionan las algas son:


- La produccin del 75% del oxgeno atmosfrico. Si no fuera por estos vegetales, el aire se ira
empobreciendo rpidamente de oxgeno. A s mismo, toman grandes cantidades de CO2
para sus funciones fotosintticas, con lo cual colaboran a purificar la atmsfera y mantener
el equilibrio entre el CO2 y O2.



- Forman parte del plancton que alimenta a los organismos marinos. El peso de las algas
marinas sobrepasa varias veces el peso de todas las plantas de los bosques y las selvas
de la tierra. Sin las algas la cadena alimenticia en el mar quedara truncada y se destruira
la fauna marina.



- Una ventaja de las algas es que por ser auttrofas no necesitan vivir a expensas de otros
organismos y casi nunca son causa de enfermedades. Pequeos inconvenientes para el
turismo puede ser la invasin de las playas por algas arrastradas por el mar.



Un dao serio se da en las algas de agua dulce que se reproducen altamente en las represas y
lagos causando autotroficacin o aumento de estos vegetales, lo cual reduce la capacidad de
embalse. Con el tiempo se lograr reducir este riesgo incluyendo en estos ecosistemas animales
herbvoros que eliminen el exceso de algas.



Clasificacin de algunas algas


Clorofitas


Las algas verdes poseen color verde pasto caracterstico, conferido por las clorofilas a y b
acompaadas por pigmentos accesorios, reservan almidn.
Ocupan los hbitats ms variados, aguas dulces o salobres y tambin en las de aguas marinas.
Asimismo las hay subares, como es el caso de Trentepholia aurea, que crece sobre rocas, muros
viejos, corteza de rboles colorendolos de naranja debido a la presencia de carotenoides que
enmascaran a la clorofila.
Comprende un grupo variado de algas con tipos de organizaciones del talo que varan desde
unicelulares flageladas o no, agregados celulares (Hydrodictium), filamentosos de diversos tipos
(formando generalmente masas flotantes como los que se observan en los tanques australianos),
lminas, tubos (Enteromorpha). Un grupo de algas verdes (Charales) conduce evolutivamente al
grupo de las plantas superiores.


Son algas que no revisten demasiada importancia desde el punto de vista econmico, si
exceptuamos la produccin de carotenoides a partir de Dunaiella salina. En la actualidad se trabaja
con algas verdes y azul verdosas para el tratamiento de aguas residuales en la remocin de
fosfatos y nitratos.
Algas verdes como Enterom.










Faeofitas: Color caf


Muchas de estas algas son marinas y multicelulares y, a pesar de ello son plurinucleadas. Otras
pueden tener ms de 45 metros de largo por simple adicin de clulas.





Rodofitas: Rojas


Son marinas, frecuentemente unicelulares. De ellas se extraen productos para la fabricacin de
agar muy til para cultivos de laboratorio.


Son comunes en mares clidos y solo pocas especies se encuentran en agua dulce (ej.
Compsopogon que se encuentra presente en aguas dulces de zonas tropicales y
Batrachospermum). Sus tamaos varan desde formar macroscpicas a microscpicas,
generalmente adheridas a sustratos. Son comunes en mares tropicales pudiendo llegar hasta
grandes profundidades (200 metros).




Diatomeas


Las diatomeas son organismos muy expandidos, presentes en diversos hbitats, acutico y
terrestre capaz de conservar una cierta humedad. Muchas especies son bnticas y se adhieren a
rocas y otros sustratos. Entre las especies planctnicas son muchas las sensibles a los cambios
fsico-qumicos del agua, por lo que se convierten en excelentes indicadoras del medio en que
viven. Son ampliamente utilizadas en el monitoreo biolgico de ros, lagos y lagunas.
Es utilizada en la fabricacin de material plstico, dinamita, filtros de porcelana, dentfricos y otros,
y su empleo en el mbito industrial aumenta da a da. Es un material que una vez procesado es
inerte desde el punto de vista qumico. Se utiliza como ayuda en el filtrado, como material de
relleno en pinturas, barnices y papeles. Es importante en la refinacin del azucar y en la industria
de la cerveza. Tambin se agrega en la industria de los vinos como ayuda para el filtrado y con el
mismo fin se utiliza en la fabricacin de antibiticos.
Son excelentes indicadores biolgicos que permiten reconocer el grado de polucin, salinidad, pH.







BIBLIOGRAFIA


- Taninos.tripod.com/algas.htm