MAXIMILIANO Y LOS INDIGENAS DURANTE EL SEGUNDO IMPERIO

Enrique Nájera González




















Introducción
Resulta sin lugar a dudas importante tratar de identificar a lo largo de la Historia de
México, aquellos episodios en los cuales el indígena fue valorado, es decir considerarlo a el
y sus problemas como una prioridad a combatir. La realidad es que no se encuentran
demasiados, y en pleno siglo XXI se sigue batallando en el país sobre como entender al
indígena.
En este pequeño trabajo se busca revalorar la figuar de Maximiliano de Habsburgo como un
hombre al cual si le importaron los grupos indígenas a través de la visión de varios autores
que se mantienen en esa línea de preguntarse¿ Hasta donde llego la política de Maximiliano
como indigenista? Sin lugar a dudas este recorrido nos permitirá darnos cuenta de la
respuesta a la pregunta.
Balance Historiografico artículos El Indígena y el Segundo Imperio
El primer ensayo a tratar por su aporte es de Erika Pani, titulado ¿”Verdaderas Figuras de
Cooper o Pobres Inditos Infelices? La Política Indigenista de Maximiliano, el cual resulta
interesante por la manera como la autora aborda el estudio de un tema que se encuentra
poco valorado en la historiografía tradicional.
La autora en el pretende estudiar al proyecto que Maximiliano planeo en su relación con los
indigenas durante su breve estancia en México encabezando el Segundo Imperio, el tiempo
en el cual se centra es específicamente entre 1865 y 1866, es decir los años de alguna
manera intermedios del mismo, y el espacio es el México decimonónico.
La propuesta que podemos encontrar en este ensayo, es que La política indígena de
Maximiliano represento una novedad a diferencia de todo lo que se había hecho en México
en la primera mitad del siglo XIX, y aunque sus intensiones fueron firmes, no tuvieron un
trasfondo totalmente exclusivo hacia el indígena, si no como una figura más dentro de la
nacion
Los argumentos que podemos hallar en la autora para reforzar lo anterior es que los
emperadores Maximiliano y Carlota a su llegada a México, se vieron impresionados por la
enorme cultura prehispánica que el país poseía, teniendo durante su mandato una gran
admiración hacia el indígena. Al pensar en un proyecto Imperial consideraban que este no
solo debía admirar y valorar al indígena prehispánico si no centrarse también en los
indígenas vivos que ocupaban gran parte del territorio.
A Maximiliano le inquietaba por qué existía tensión en diversas comunidades indígenas de
diversa procedencia coras, mayos, opatas, yaquis y mayas. En general a lo largo del siglo
XIX mexicano, muchos de ellos seguían sirviendo como peones en las grandes haciendas
señoriales, siendo esclavizados gracias a trabajos por deudas, tendiendo que dar tributos en
especie y pocas tierras para trabajar. A dichas demandas respondio la Junta Protectora de
Clases Menesterosas, teniendo sesiones con los indígenas, pero esa es una de las polémicas
que encuentra la autora si los menesterosos abarcaban a la mayoría de las clases, es decir
ciudadanos mestizos o de origen mulato y que el Imperio buscaba tambíen atender. Mas
alla de que los peones en su mayor parte siguieran siendo indígenas, el Imperio en su
tendencia liberal manejaba la idea de ciudadanos, por lo que en el fondo la Junta no fue una
Institucion que se centrara solo en el indígena, como bien lo dice la autora:
“al igual que los gobiernos liberales proponía integrar a estas comunidades a una economía
dinamizada”
1

En el sentido Historiográfico, este articulo invita a la reflexión, entendiendo que en muy
pocas ocasiones el indígena fue valorado como un posible actor en el ámbito nacional como
lo fue en el Segundo Imperio. La obra de Pani nos muestra que Maximiliano tenia una
verdadera experiencia como liberal, y que de acuerdo a ello sabia que llegaba un país
diverso, y con mayor razón debía entender como gobernante la realidad de las clases mas
oprimidas, es por ello que pusiese en el centro de sus políticas al indígena, ya a partir de allí
pensase en un proyecto de nación igualitario. Tal vez un subtema del articulo debería de ser
aportación para repensarnos como nación, ya que en pleno siglo XX seguimos padeciendo
muchas de la porblematicas que la autora analisa.

De igual modo resulta interesante el articulo de Jaime del Arenal Fenochio, titulado La
Protección del Indigena en el Segundo Imperio Mexicano: La Junta Protectora de las Clases
Menesterosas, el cual se centra exclusivamente en la lesgislacion del segundo imperio hacia
las clases desprotegidas, mostrando que la indígena fue una de las mas importantes.
En el, el autor busca estudiar La Junta Protectora de Las Clases Menesterosas, y cuales
fueron sus logros en el periodo completo que duro el Imperio de Maximiliano es decir entre
1864 y 1867 y el espacio que aborda es ne general las entonces jurisdicciones del México
del siglo XIX.
La propuesta que encontramos en el es que la política de Maximiliano, la cual en parte
permitio la creación de la Junta Protectora de las Clases Menesterosas, cuyo objetivo
primordial era el indígena, se mantuvo en la frontera entre establecer políticas liberales
hacia la población mexicana que sentaran las bases de la equidad y por otro tomando
elementos de las antiguas leyes de Indias, es decir siendo condescendiente con las
estructuras tradicionales hacia peones y campesinos, ello impidio que tuviesen una base
contundente de cambiar la realidad del indígena mexicano.
Los argumentos que maneja para reforzar los anterior, son claros al respecto. Al poco
tiempo de haber arribado a su nueva patria en la que sería emperador, Maximiliano se dio
cuenta que la mayor parte de la población vivía en condiciones muy desiguales, ello lo
había escuchado y de alguna manera lo confirmo fue asi como una de sus primeros decretos
ligados a su gran visión liberal era lograr que en el Imperio existiesen las garantías
individuales sin hacer distinción de clase o raza.

1
Erika Pani ¿Verdaderas Figuras de Cooper o Pobres Inditos Infelices?. La Politica Indigenista Maximiliano,
Colmex, 30 pgs, pp 20
Los emperadores llegaron a admirar al indígena, pero muy aparte de ello tenían
conocimiento que era la clase que mas padecimientos había sufrido desde los últimos
tiempos de la época colonial novohispana, hasta los primeros años republicanos. Su
intención dentro de este proyecto modernizador del Imperio inicialmente era que en un
momento dado el indígena lograse insertare en un proyecto de nación que rompiese con sus
antiguas disputas y lo volviese propietario como el resto de la población. En parte el autor
maneja que la sociedad mexicana tanto conservadora como liberal de la época veian en
dichas actitudes de Maximiliano, por alcanzar un Imperio equitativo, ciertos aires de
socialismo utópico ilustrado, es decir que el emperador quería experimentar en una nación
con tantos problemas.
La política indígena por defender sus structuras tradicionales se encontraban bastante
arraigadas, principalmente la propiedad comunal y las inquietudes de dichos grupos
respondían a ello, Maximiliano en base a ello entendio el problema y una buena manera de
buscar una salida, para ello creo la Junta Protectora de Clases Menesterosas, teniendo al
indio como prioridad sabia que era la figura mas explotada del México del siglo XIX, y
gracias a esa acción rebaso todas las acciones llevadas a cabo por los gobiernos
republicanos, puesto que no se había establecido nada para tratar asuntos indígenas, sino
que solo se había querido romper con sus estructuras tradicionales e incorporarlo a la
sociedad pero no se le aseguraba en contra de hacendados y latifundistas asi:
“los terrenos de los pueblos serian fraccionados y distribuidos con el propósito liberal de
crear pequeños propietarios entre los indígenas”
2

Y no solo ello se buscaría precisamente leyes de proteger estos terrenos, para que no fuesen
victimas de otros sistemas de explotación mas grandes
A la larga para el autor la Junta Protectora de Clases Menesterosas intencionalidad de
únicamente centrarse en el indígena se vio un poco desplazada. Y sobre todo nunca se logro
definir con claridad hasta ek final de sus días, si El Imperio se decidiría terminar de
incorporar al indio como un ciudadano mexicano mas en el sentido moderno o terminar por
respetar sus estructuras tradicionales.
En el sentido historiográfico este análisis de Fenochio, tiene dos caras o medios de ser
analizado hay que recordar que su intención es jurídica, y por lo tanto combina el uso del
Derecho con la Historia, tratando de analizar cada una de las disposiciones en su contexto
lo más completo posible. Ademas procura profundizar paso por paso en cada uno de los
aspectos de la Junta, desde los miembros que llegaron a conformarla hasta sus funciones
regionales o estatales en su momento, por lo que aporta elementos que pueden servir para
reconstruir más detalladamente lo que llego a significar y los problemas que enfrento a
nivel regional, además el hecho de que procure sitar leyes anteriores referido al ámbito del
campo permite una mejor valor como aportación.

2
Jaime del Arenal Fenochio, “La Proteccion del indígena en el Segundo Imperio: La Junta Protectora de
Clases Menesterosas “en revistas UNAM , p. 543

La tercera lectura, corresponde a Aimer Granados Garcia cuyo titulo es Comunidad
indígena, imaginario monárquico, agravio y economía moral durante El segundo Imperio
mexicano. La cual por su titulo mismo expone como pretende abordar el tema
En ella, se nos muestra que se interesa por estudiar a las comunidades indigenas en su
relación con el Segundo Imperio de Maximiliano, El periodo en el cual se centrara para el
estudio va desde 1864 a 1867, con lo que no solo se centra en los momentos clave de esta
relación, sino en todo su contexto.
La propuesta que se puede hallar es que Las diversas comunidades indígenas a los largo y
ancho del territorio nacional, vivian defendiendo aquellas leyes coloniales que les dieron
derecho a las tierras y lo defendían como figura única en la Nueva España y estos vieron en
Maximiliano de Habsburgo en su figura monárquica un retorno a esa protección.
Los argumentos que hallamos en el autor para apoyar lo anterior son que el Imperio fue
considerado por los indígenas la vuelta a la monarquía, . Por lo tanto represento una ilusión
el saber que tendrían de nuevo a una figura de ese tipo velando por su defensa. E incluso
llegaron a expresárselo al emperador que su llegada representaba para ellos poner fin a una
serie de padecimientos que habían venido sufriendo desde las primeros tiempos de la
República., la cita nos ayuda a ver:
“Magnanimidad, justicia, mirada benevolente y paternal, esperanza de la comunidad en el
rey aparecerían en representaciones dirigidas al emperador”
3

El autor habla de esta actitud de las comunidades indias como el “imaginario monárquico”
es decir en su tradición lo instauraron como una bendición el ser protegidos por
Maximiliano. Incluso retornaron al uso de “pater” o paternal es decir padre para dirigirse al
emperador de igual modo que solieron hacerlo para los virreyes en un momento dado.
Para la historiografia dicho artículo puede resultar valiso por el énfasis que pone el autor de
qurer analizar las relaciones indígenas Imperio desde el punto de vista de los indígenas, al
contrario de otras obras o ensayos que no lo hacen así, en este caso el autor recurre a
testimonios de comunidades indígenas dirigidas a Maximiliano, con lo que resulta mucho
mas fácil comprender la noción que tuvieron del mismo y diversos conceptos paternales de
protección.

Un cuarto texto, es Los indios durante la Intervencion Francesa de Rosaura Hernandez
Rodriguez, el cual busco basarse en dos elementos que considera claves para el
entendimiento del trato a los indígenas durante El Segundo Imperio

3
Aimer García Granados , “Comunidad indígena, imaginario monárquico, agravio y economía moral durante
el segundo imperio mexicano” en Revista Colmex, 30pgs., pp 55.
En su trabajo interés a estudiar a los indígenas desde el punto de vista de las visiones
económica y educativa, el tiempo es aquel que va de 1864 a 1866 durante el cual estos de
bates se centraron en la Junta Protectora de Clases Menesterosas y el espacio es el México
de la segunda mitad del siglo XIX
Su propuesta es que durante el segundo Imperio y antes del mismo la valoración del indio
como posible protagonista de un proyecto nacional fue importante y se pensaba que a través
de la educación y una buena oportunidad económica se le lograría incorporar
Los argumentos con los que sostiene esto, es que durante todo el siglo XIX existío un
intenso debate sobre como considerar al indio si como una raza mas o como clase social. A
final de cuentas se valoraba en el indígena su actitud por lo general en la vida y se decía
que debía ser clave en el acontecer nacional. Era en el terreno laboral al decir que trabajaba
y producía mucho mas que cualquier otro. Durante el Imperio se rescatarían estos debates y
se consideraba que la educación era la clave para facilitar que lograse formar parte de la
sociedad moderna, ello rescatado por la Junta Protectora, en parte se pensaba incrementar
las escuelas en los espacios rurales y encargar a los hacendados que velasen por ello, pero
cuidar al indígena que la aplicase bien a la larga y no la utilizase como motivo de rebelión,
por otro lado se manjeaba que debía trabajar bien el campo, como dice la cita:
“Procurar la asistencia de los indios a las escuela de artes y oficios y encauzar a los niños
de esta raza para que destaquen y cultiven su inteligencia”
4

No solo fue en la educación, en la economia se reconocía que el indígena tenía un papel
primordial puesto que gran parte de los productos que se consumían en el país eran de dicha
procedencia indígenas y que el abandonar la apertura a los productos extranjeros ayudaría a
reevalorarlo,
En el sentido historiográfico este articulo resulta valioso por la manera en que estudia a los
indígenas dentro del Segundo Imperio, dentro de un ámbito de valorar dos aspectos
jurídicos de la Junta Rotectora de Clases menesterosas el educativo y el económico con lo
que nos logran dar otro enfoque sobre datos correspondientes a su ámbito de estudio y así
saber en verdad cual era la realidad económica y educativa del indígena a mediados del
siglo XIX.


La lectura final pertenece a un historiador conocido, Luis Gonzalez y Gonzalez, bajo el
tema El indigenismo de Maximiliano, la cual a través de un tono sarcástico trata de
encontrar los puntos clave de esta política del emperador.

4
Rosaura Hernandez Rodriguez. “Los indios durante la Intervencion Francesa” en Revistas Historicas UNAM,
15 PGS, pp. 7
Su análisis se centra en Maximiliano precisamente, y sus desiciones con respecto los
menesterosos, principalmente los indígenas, el episodio es el que duro el Imperio de 1864 a
1867 y se centra en el México de la segunda mitad del siglo XIX.
Los argumentos que sostiene para defender su postura, es que Maximiliano fue mas liberal
que conservador al estar preocupado por la tolerancia, la educación y la ciencia. En base a
ello sostiene que su preocupación principal fue principalmente el indígena, al grado de que
habría postulado para heredarlo en el trono a un niño indígena en todos sus recorridos, ello
termino como una utopía. En general consideraba que se debía liberal al indio de las
diversas cadenas que lo ataban como el ataque a su propiedad y si se quería incorporaralo
como propietario se le debía seguir protegiendo, de las realidades que quería cambiar estaba
su explotación por los hacendados, victima constante de la leva y que se dedicase al
bandolerismo, de la leva se comenta:
“La aversión de Maximiliano al uso de la leva. Se dice que el reclutamiento por leva es una
de las costumbres inicuas existentes en México”
5

.En el sentido historiográfico, esta lectura nos sirve para valorar los elementos aportados
por Luis González y González que en otras obras no se menciona como el bandolerimso o
el indígena en el ejército atacadas por el segundo Imperio.
Conclusión
La enseñanza que puedo sacar después de hacer un balance de los puntos de vista de estos
autores es que Maximiliano tenían una gran nocion liberal bastante amplia, tanto asi que no
le interesaba hacer distinción de ningún grupo social, mas alla de que hubiese traido para
instaurar una monarquia apegada a viejas estructuras, no fue fiel a ellas.
Queda la cuestion de por que Maximiliano no trabajo mas a fondo sus políticas hacia el
indígena y mas alla de opiniones de autores como Pani o Arenal de que se olvido de ellos
por y el tiempo le gano terminando con su derrocamiento por los liberales, sin haberlas
concretado, mas bien habría que pensar en que México era un país con demasiadas
dividisiones y desigualdades y el emperador debía hacer caso a todas las demandas.
Pero debe de ser reevalorado, repensado en la Historia de México y retomado sin lugar a
dudas la valoración del indígena por parte de Maximiliano. El emperador estuvo
convencido hasta el final de sus días como emperador de que era la clase a la que su
ioncorporacion como ciudadano dependenria del nacimiento moderno de la joven nación





5
Luis Gonzalez y Gonzalez “El indigenismo de Maximiliano” en Obras Completas, El Colegio Nacional 20 pgs
pp. 10.