FACULTAD DE QUÍMICA UNAM

“Cultura y Metalurgia”
José Ismael Rodríguez Escalona

Ensayo #1
28/02/2014




Cómo influyo la metalurgia en la evolución cultural originalmente en las sociedades de Europa y Oriente
Medio dentro de las épocas comprendidas desde la Prehistoria hasta la Edad Media (salvajismo, barbarie,
civilización). Así como la repercusión en la cultura actual.
Introducción:
Para comenzar este ensayo me gustaría definir primero cultura y civilización, tomando las que a mi
parecer son más apropiadas para este trabajo:
Cultura.- El termino cultura proviene del latín “cultus”, hace referencia al cultivo del espíritu
humano y de las facultades intelectuales del hombre. En general, la cultura es una especie de tejido social
que abarca las distintas formas y expresiones de una sociedad determinada.
Es entonces el conjunto de informaciones y habilidades que posee un individuo.
Civilización.- Es el estadio cultural propio de las sociedades más avanzadas según su nivel de
ciencia, artes, etc. El concepto se utiliza (en general) para nombrar a una sociedad compleja, diferente de
las sociedades tribales de la antigüedad.
Usualmente la historia se divide en diferentes etapas: Prehistoria (desde la existencia del hombre sobre la
Tierra hasta la escritura, surgimiento de las primeras civilizaciones); Edad Antigua (hasta 476, caída del
Imperio Romano de Occidente); Edad Media (hasta 1453, caída del Imperio Romano de Oriente); Edad
Moderna (hasta 1789, comienzo de la Revolución Francesa); Edad Contemporánea (desde 1789).
Para este trabajo se hablara de la evolución cultural que hubo entre la Prehistoria, la Edad Antigua y la
Edad Media principalmente.

Desarrollo:
Dentro de la prehistoria, existen también otras subdivisiones históricas, la primera es conocida como edad
de piedra, y abarca desde el surgimiento del ser humano hasta el comienzo de uso de metales.
En esta época, como su nombre lo indica, las herramientas creadas y utilizadas por el hombre eran
únicamente de piedra, en esta etapa el desarrollo cultural era prácticamente nulo, ya que aún no existía
ningún régimen social bien establecido, se adoptaba la ley del más fuerte. Con el surgimiento del
sedentarismo comienza a ganar importancia el desarrollo tecnológico, ya que permite a las pequeñas etnias
adquirir un orden social bastante básico pero funcional.
El comienzo de la segunda y tercera época de la cultura humana está marcado por el descubrimiento de
los metales, Isaac Asimov postula que la metalurgia más temprana muy probablemente involucro oro. El
razonamiento detrás de esta teoría es que el oro es el único metal disponible en un formato utilizable en la
corteza terrestre. Encontrado en pepitas sólidas y con una tasa de oxidación baja.
Estas etapas son conocidas como edad de bronce y edad de hierro (o edad de los metales), es aquí en
donde todos los elementos vitales de la cultura material moderna tienen sus raíces. De los hechos más
importantes o sobresalientes de estas épocas es el conocimiento de la transformación radical de las
propiedades físicas de ciertas sustancias por el calor. El primer forjador descubrió que el cobre natural se
hacía maleable y plástico al aplicarle calor. El arte del forjador era tan complicado que requería un
prolongado aprendizaje (primera especialización industrial) y sus productos eran muy importantes para el
desenvolvimiento de la vida.
Fue así como el forjador o herrero comenzó a ser una profesión de bastante reconocimiento aunque no
muy practicada, se sabe que los primeros artefactos son meramente de carácter decorativo u ornamental. Y
entonces surge una estrecha relación entre los metales y el concepto de belleza.
Pronto, los metales se volvieron materias preciosas. Se convirtieron en moneda. Oro, Plata y Cobre llegaron
a ser altamente deseados para su maleabilidad. Sociedades enteras establecieron colectivamente las
economías basadas en la posesión de metales y la necesidad de fabricar armas y estructuras creadas en las
industrias de minería, metalurgia y comercio.
Es importante recalcar que no en todas las sociedades el desarrollo metalúrgico fue surgiendo al mismo
tiempo, eso provoco un rezago tecnológico abismal, que al momento de encontrarse las dos sociedades
había un choque cultural enorme.
Después de una enorme cantidad de avances tecnológicos surge la primera civilización formalmente
establecida y con esto el avance a una nueva Edad, la Edad Antigua. Esta primera civilización ubicada en el
Oriente Próximo y se conoce como Mesopotamia, ellos desarrollaron propiamente la metalurgia, ya que son
los primeros en introducir hornos mucho más potentes, e incluso comienzan a trabajar aleaciones.
Con la introducción de las aleaciones se produjo el nacimiento de la metalurgia del bronce que se diferenció
en dos vertientes según los metales con los que se obtenía la aleación; cobre y estaño o cobre y arsénico.
En cuanto a la visión teológica, asociaron valor del oro con el valor de un dios o un gobernante, se
levantaron esculturas recubiertas en oro.

Al haber cubierto todas las necesidades básicas de cualquier civilización en general, comenzaron a darle
diferentes usos a los metales, como los fines bélicos, se mejoraron las flechas, los cuchillos, se crearon
espadas, armaduras, etc. De tal modo que aquella civilización con una buena cantidad de recursos mineros
y una buena producción de armamento era capaz de someter a otras civilizaciones o sociedades a seguir su
cultura, aunque a pesar de que claramente existía una imposición de creencias y tradiciones, estas solo se
modificaban un poco, o incluso se llegaban a fusionar, provocando así una evolución cultural.
A su vez, con los intercambios culturales, también hubo un intercambio de conocimientos que dio origen a
tecnologías cada vez más refinadas, se crearon estructuras más duraderas y seguras, además se organizaron
nuevas tareas , se reestructuraron las funciones sociales y las reglas jerárquicas y de poder cambiaron
radicalmente.

Actualmente la metalurgia afecta de una manera impresionante nuestra cultura, ya que gracias a los
avances tecnológicos que se han ido desarrollando desde surgimiento de las civilizaciones hoy gozamos de
privilegios que cumplen prácticamente todas nuestras necesidades y deseos. Nuestras tradiciones y
costumbres han cambiado enormemente en el último par de siglos.

Conclusión:
Pienso yo que la metalurgia es la principal causa del progreso de las civilizaciones, y que el desarrollo de
este arte que después se convirtió en una ciencia levanto a los seres humanos desde una sociedad de
herramientas primitivas a una civilización capaz de construir bienes duraderos, afectando su cultura de tal
modo que no solo existe una sola universal, sino que derivo en bastantes ramificaciones distintas una de
otra.

Bibliografía:
Rowan, Y. M & Golden, J. (2009). The chalcolithic period of the southern Levant: A synthetic review. Journal
of World Prehistory.
http://tecnoatocha.wordpress.com/primeras-culturas-de-los-metales/
http://www.ehowenespanol.com/historia-metalurgia-sobre_260896/
http://www.hispanidad.info/edades.htm
http://www.elboomeran.com/blog-post/11/6558/vicente-verdu/el-oro-y-dios/
http://es.wikipedia.org/wiki/Evoluci%C3%B3n_cultural#Teor.C3.ADas_del_cambio_cultural
http://es.wikipedia.org/wiki/Mesopotamia