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Juan José Sáenz
Lugar y fecha de nacimiento: Madrid (España), 8 de octubre de 1960
Formación: Licenciado en Físicas por la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) en 1982.
Doctor en Ciencias Físicas por la UAM en 1987.
Carrera Profesional: Juan José Sáenz es Catedrático del Departamento de Física de la
Materia Condensada de la UAM. Desde 1993 dirige el grupo de investigación "Moviendo Luz y
Electrones" (MoLE) en la UAM. Actualmente su trabajo de investigación incluye estudios
teóricos y modelización de microscopías de proximidad (SPM), transporte cuántico de
electrones en nanocontactos, transporte de ondas a través de medios complejos y
nanfotónica. Ha publicado alrededor de 100 artículos en revistas internacionales de
reconocido prestigio (destacando los 23 trabajos en la revista Physical Review Letters). Es
coorganizador de la serie de conferencias internacionales "Trends in Nanotechnology" (TNT).
1. Introducción
Las futuras aplicaciones de la Nanotecnología requieren un conocimiento
profundo de los aspectos teóricos y computacionales de todo tipo de materiales y
dispositivos a escala nanométrica. Numerosas áreas emergentes, tales como la
Electrónica Molecular, Nanobiotecnología, Nanofotónica, Nanofluídica o la Computación
Cuántica van a dar lugar, a corto o medio plazo, al desarrollo de nuevos elementos de
dispositivos basados en Nanotecnología. La simulación teórica del comportamiento de
estos dispositivos esta siendo cada vez más importante ya que nos permitirá i)
comprender las propiedades físicas y químicas involucradas, ii) visualizar lo que ocurre
dentro del dispositivo y iii) optimizar el funcionamiento y la fabricación de éstos.
La descripción teórica y el modelado de los nuevos nanodispositivos y los
diversos fenómenos que ocurren en sistemas nanométricos involucra, en la mayor
parte de las ocasiones, conceptos, técnicas de cálculo, programas y códigos
informáticos y aproximaciones teóricas que provienen de campos muy diversos (Física
de la Materia Condensada, Química computacional, Biofísica, Matemáticas, Óptica,
Ingeniería, etc.). Problemas que hasta hace unos pocos años no guardaban mucha
relación, acaban por estar relacionados de una manera fundamental en el mundo de la
Nanotecnología. El modelado y la simulación de procesos es esencial para la
integración entre las escalas atómica y molecular, típicas de la Nanociencia, con el
mundo micro, meso y macroscópico. El apoyo a la investigación y desarrollo de este
campo es, por tanto, fundamental para el desarrollo de las aplicaciones industriales
basadas en la Nanociencia.
2. Estado del arte
En los últimos 20 años, las técnicas fundamentales de teoría, modelado y
simulación han sufrido una revolución comparable a la de los avances tecnológicos y
experimentales que han dado lugar al desarrollo de la Nanociencia. Durante este
periodo, hemos visto el avance espectacular de los algoritmos de cálculo de estructura
electrónica basados en el funcional de la densidad, dinámica molecular “ab-initio”,
métodos Monte Carlo clásicos y cuánticos, métodos de “meso-escala” en materia
blanda (soft matter) y algoritmos ultrarrápidos de multipolos y mayado múltiple
(multipole, multigrid). La combinación de estos métodos teóricos con la creciente
potencia de cálculo de los nuevos ordenadores ha hecho posible la simulación de
sistemas con millones de grados de libertad.
Podríamos distinguir tres grandes áreas de trabajo donde se pueden identificar
tanto los avances como retos fundamentales con los que se enfrenta la teoría,
modelado y simulación en Nanociencia:
1
1. Las unidades estructurales más básicas: Nanotubos, Nanohilos, puntos
cuánticos, agregados atómicos y moleculares, nanopartículas, etc.
1
Theory and Modelling in Nanoscience, Report of the May 10–11, 2002, Workshop Conducted by the Basic
Energy Sciences and Advanced Scientific Computing Advisory Committees to the Office of Science,
Department of Energy, USA.
Control and System Integration of Micro and Nano-Scale Systems, Report from the National Science
Foundation workshop March 29–30, 2004.
169
El estudio de estos sistemas básicos, accesible con los métodos actuales, tendrá
(tiene) un impacto inmediato tecnológico en distintas áreas:
Transporte en nanoestructuras: Dispositivos electrónicos
Propiedades ópticas a escala nanométrica: Dispositivos optoelectrónicos
Coherencia y decoherencia cuántica: Computación cuántica
Interfases entre materia “dura” y “blanda”: Biosensores
Espintrónica: Tecnologías de la información
2. Nanoestructuras complejas, nano-interfases y nano-intercaras.
3. Ensamblado y crecimiento de nanoestructuras.
3. Teoría, modelado y simulación en Nanociencia en España
Dentro de la investigación en nanociencia en España destacan de manera
preeminente los trabajos relacionados con el modelado y la simulación. Una lista de los
distintos grupos involucrados se puede encontrar en la página web de la iniciativa
española M4nano (http://www.m4nano.com con más de 130 grupos de trabajo en este
campo). Los trabajos teóricos (a un alto nivel internacional) abarcan distintas áreas y
campos entre los cuales destacan los relacionados con:
Nanotubos y fulerenos
Nanohilos y nanocontacos
Nanopartículas y agregados atómicos y moleculares
Puntos cuánticos
Propiedades de materiales nanoestructurados y composites
Autoensamblado
Coloides
Transporte eléctrico
Dispositivos electrónicos
Propiedades de sistemas complejos y Caos
Nanofotónica, óptica y electrodinámica a escala nanométrica
Plasmónica
Nanocélulas solares
Termodinámica y estadística de nanosistemas
Nanomagnetismo
Biología structural y biocomputación
Plegamiento de proteinas
Biosensores
Microscopía tunel y de fuerzas atómicas
Adsorción en superficies
Propiedades y dinámica de procesos en superficies
Nanofluidos
Catálisis

Entre todos los grupos y proyectos de investigación, destaca la iniciativa
española SIESTA (Spanish Initiative for Electronic Simulations with Thousands of
Atoms http://www.uam.es/departamentos/ciencias/fismateriac/siesta) por su enorme
repercusión a nivel internacional. SIESTA es tanto un método como su implementación
en un programa de cálculo y permite calcular, no sólo la estructura electrónica, sino
170
también realizar simulaciones “ab-initio” de dinámica molecular de sólidos y moléculas
con miles de átomos. SIESTA ha revolucionado el mundo de la simulación y se ha
convertido en un estándar mundial dentro de los cálculos de “primeros principios”.
Comparación de imágenes experimentales de microscopía de efecto túnel de la superficie Si (111) 7x7
(panerles inferiores) tomadas a diferentes voltajes (paneles superiores), con simulaciones realizadas
utilizando SIESTA. Cortesía de O. Paz, I. Brihuega, J. M. Gómez-Rodríguez y J. M. Soler. Imagen
publicada en Physical Review Letters 94, 056103 (2005)(.
Proyectos
Los proyectos de investigación relacionados con el modelado y la simulación en
nanociencia están distribuidos en prácticamente todas las convocatorias públicas de
investigación y desarrollo. Es difícil encontrar un gran proyecto en el que uno de los
tópicos prioritarios no sea el que nos ocupa. En particular, esto ocurre en los proyectos
asociados a la iniciativa Ingenio 2010. Una búsqueda entre los Proyectos de distintos
Planes Nacionales de Investigación del año 2007 así como en la Acción Estratégica de
Nanociencia y Nanotecnología http://www.creade.org/ciencia/proyectos nos puede dar
una idea de la relevancia de la investigación teórica en el mundo nano:
MAT2007-60966: Simulación de primeros principios de Nanomateriales.
MAT2007-65711-C04-04: Modelización y caracterización de sistemas
microporosos.
MAT2007-65778-C02-02: Modelización molecular, estudio espectroscópico y
fotofísica de colorantes láser en la región azul y roja en diversos medios.
MAT2007-65990-C03-03: Diseño, estudio y caracterización de materiales y
Nanomateriales de interés tecnológico bajo condiciones extremas de presión y
temperatura: modelización y caracterización desde primeros principios.
MAT2007-66719-C03-02: Dinámica y electrónica de Espin en nanomateriales:
estructuras epitaxiales crecidas por M.B.E. y modelización.
CTQ2007-60102: Tratamiento teórico de la reactividad química. Simulación de
reacciones usando potenciales Ab Initio y métodos DM/MM.
CTQ2007-60529: Aproximación multidisciplinar al descubrimiento de
antagonistas de los receptores de ADENOSINA: química combinatoria, cribado
farmacológico de alta eficacia y modelización molecular.
171
CTQ2007-62122: Modelación bioquímica y biofísica y biofísica en
hemoproteinas. Estudios de transferencia electrónica y cooperatividad.
CTQ2007-63266: Modelización molecular de la ruptura selectiva de péptidos
lineales y con estructura triple hélice: catálisis por compuestos
organometálicos y metalo-proteinasas.
CTQ2007-65112: Modelación y diseño molecular de uniones de tres
nanotubos grafíticos para su aplicación como transistores.
CTQ2007-65800: Avances en el cálculo del equilibrio entre fases: desarrollo
de nuevos modelos y métodos de cálculo más capaces para sistemas
complejos.
BIO2007-62954: Biología computacional de polipéptidos: simulación de
procesos de plegamiento y análisis de interacciones polipéptido-MHC II.
BIO2007-63917: Modelizaciones computacionales para el estudio de redes de
regulación de genes. Mecanismos estocáticos y retardos temporales.
BIO2007-66670: Modelado por homología de interacciones entre proteinas y
pequeñas moléculas.
BIO2007-67011-C02-02: Modelos computacionales de redes biomoleculares.
SAF2007-67008-C02-02: Aplicación de la simulación computacional en la
identificación de nuevas dianas terapeuticas y en el diseño de fármacos.
FIS2007-60064: Modelización computacional de sistemas no ligados en física
atómica y molecular. Ionización y disociación por pulsos láser, partículas
cargadas y superficies.
FIS2007-60158: Estadística de la luz difundida por nanopartículas metálicas
en suspensión. Influencia de resonancias plasmónicas y difusión múltiple.
Desarrollo de técnicas para obtener información del difusor.
FIS2007-61566: Estudio de procesos de electrodifusión-adsorción de
membranas mediante el método de simulación por redes.
FIS2007-62633: Caracterización y optimización, mediante simulación MD, de
nanoestructuras formadas por clusters metálicos depositados sobre sustratos
inertes.
NAN2004-09125-C07-06: Nanopartículas magnéticas biocompatibles: de la
modelización de sus propiedades a las aplicaciones.
NAN2004-08843-C05-05: Teoría de materiales jerarquizados para
nanofotónica.
En esta lista únicamente se han incluido aquellos proyectos cuyo título incluye
alguna de las palabras clave (teoría, simulación, modelado o “modelización”). Un
análisis sistemático de la totalidad de los proyectos está fuera del alcance de este
172
informe. Es interesante resaltar la utilización de las mismas técnicas de cálculo y
simulaciones en áreas muy diversas dentro de la Nanociencia (Materiales, Física,
Biotecnología, Química, etc.).
Publicaciones españolas más relevantes en el área (2004-2007)
Entre los artículos más citados publicados en este periodo por grupos
españoles (según el ISI Web of Knowledge)
2
, se pueden destacar los siguientes
trabajos relacionados con teoría, modelado y simulación en Nanociencia:
Boccaletti S., Latora V., Moreno Y., Chavez M., Hwang D. U. Complex
networks: Structure and dynamics. Physics Reports-Review Section of Physics
Letters 424 (4-5): 175-308 FEB 2006.
Peres N. M. R., Guinea F., Neto A. H. C. Electronic properties of disordered
two-dimensional carbon. Physical Review B 73 (12): Art. No. 125411 MAR
2006.
Pendry J. B., Martín-Moreno L., Garcia-Vidal F. J. Mimicking surface plasmons
with structured surfaces. SCIENCE 305 (5685): 847-848 AUG 6 2004.
Lopez N., Janssens T. V. W., Clausen B. S., Xu Y., Mavrikakis M., Bligaard T.,
Norskov J. K. On the origin of the catalytic activity of gold nanoparticles for
low-temperature CO oxidation. Journal of Catalysis 223 (1): 232-235 APR 1
2004.
Nogues J., Sort J., Langlais V., Skumryev V., Surinach S., Munoz J. S., Baro
M. D. Exchange bias in nanostructures. Physics Reports-Review Section of
Physics Letters 422 (3): 65-117 DEC 2005.
Fernández-García M., Martínez-Arias A., Hanson J. C., Rodriguez J.A.
Nanostructured oxides in chemistry: Characterization and properties.
Chemical Reviews 104 (9): 4063-4104 SEP 2004.
Platero G., Aguado R. Photon-assisted transport in semiconductor
nanostructures. Physics Reports-Review Section of Physics Letters 395 (1-2):
1-157 MAY 2004.
Acebron J. A, Bonilla L. L., Vicente C. J. P., Ritort F., Spigler R. The Kuramoto
model: A simple paradigm for synchronization phenomena. Reviews of
Modern Physics 77 (1): 137-185 JAN 2005.
Malomed B. A., Mihalache D., Wise F., Torner L. Spatiotemporal optical
solitons. Journal of Optics B-Quantum and Semiclassical Optics 7 (5): R53-
R72 MAY 2005.
2
Referencias obtenidas del ISI Web of Knowledge mediante búsqueda “on-line” entre los artículos con
más de 40 citas publicados entre “2004-2007” (Publication year) tales que la dirección de alguno de los
autores contiene “SPAIN” (Address). La búsqueda se ha completado utilizando como palabras clave
(topic): “nano* and simulation”, “nano* and theory”
173
Fu C. C., Willaime F., Ordejon P. Stability and mobility of mono- and di-
interstitials in alpha-Fe. Physical Review Letters 92 (17): Art. No. 175503 APR
30 2004.
Rocha A. R., Garcia-Suarez V. M., Bailey S. W., Lambert C. J., Ferrer J.,
Sanvito S. Towards molecular spintronics. Nature Materials 4 (4): 335-339
APR 2005.
Fernandez E. M., Soler J. M., Garzon I. L., Balbas L. C. Trends in the structure
and bonding of noble metal clusters. Physical Review B 70 (16): Art. No.
165403 OCT 2004.
Bustamante C., Liphardt J., Ritort F. The nonequilibrium thermodynamics of
small systems. PHYSICS TODAY 58 (7): 43-48 JUL 2005.
Bisquert J., Cahen D., Hodes G., Ruhle S., Zaban A. Physical chemical
principles of photovoltaic conversion with nanoparticulate, mesoporous dye-
sensitized solar cells. Journal of Physical Chemistry B 108 (24): 8106-8118
JUN 17 2004.
Lopez N., Norskov J. K., Janssens T. V. W, Carlsson A., Puig-Molina A.,
Clausen B. S., Grunwaldt J. D. The ad sion and shape of nanosized Au
particles in a Au/TiO2 catalyst. Journal of Catalysis 225 (1): 86-94 JUL 1
2004.
Dubbeldam D., Calero S., Vlugt T. J. H., Krishna R., Maesen T. L. M., Smit B.
United atom force field for alkanes in nanoporous materials. Journal of
Physical Chemistry B 108 (33): 12301-12313 AUG 19 2004.
Gomez-Navarro C., De Pablo P. J., Gomez-Herrero J., Biel B., Garcia-Vidal F.
J., Rubio A., Flores F. Tuning the conductance of single-walled carbon
nanotubes by ion irradiation in the Anderson localization regime. Nature
Materials 4 (7): 534-539 JUL 2005.
Bratkovsky A. M, Levanyuk A. P. Smearing of phase transition due to a
surface effect or a bulk inhomogeneity in ferroelectric nanostructures.
Physical Review Letters 94 (10): Art. No. 107601 MAR 18 2005.
4. Iniciativas relevantes
Plataformas Tecnológicas Europeas
La relevancia de la investigación teórica, modelado y simulación dentro de la
estrategia europea se manifiesta en las prioridades de las distintas Plataformas
Tecnológicas Europeas
http://cordis.europa.eu/technology-platforms/individual_en.html
Un aspecto particularmente importante de esta investigación es que concierne a
prácticamente todas las áreas donde los nanomateriales y nanoprocesos juegan un
papel clave: Aeronáutica, Espacio, Energía, Transporte, Electrónica y Biomedicina. El
desarrollo de nuevo “software” de simulación y modelado juega también un rol
174
importante en la evolución de las áreas de Computación, Información y Comunicación
(IST).
Dentro de las agendas estratégicas de investigación (Strategic Research
Agenda) de plataformas europeas, EuMaT (European Technology Platform for
Advanced Engineering Materials and Technologies) y ENIAC (European Nanoelectronics
Initiative Advisory Council) destacan por el énfasis en los aspectos de simulación y
modelado. Dentro de los cinco tópicos prioritarios seleccionados por EuMaT, figuran el
modelado de materiales (Materials modeling) y el desarrollo de modelado “multi-
escala” (multi-scale modeling). EuMat pone especial énfasis en el modelado y diseño
de herramientas para nano-objetos complejos, e.j. nanopartículas con diferentes
recubrimientos, nanohilos de multicapa, etc. Dado que las propiedades de la materia
cambian a escala nanométrica se propone estudiar especialmente los fenómenos que
ocurren en las intercaras de los nano-objetos constituyentes de nuevos materiales
nanoestructurados.
El análisis realizado por ENIAC de los sistemas electrónicos muestra que las
fronteras tecnológicas entre los dispositivos semiconductores, empaquetamiento y
tecnología de sistemas desaparecerán en un futuro cercano. No será posible diseñar
dispositivos y tecnologías sin tener en cuenta el diseño de los chips y sus nano-
constituyentes. Esto implica necesariamente un análisis y optimización de numerosos
parámetros que solo puede ser realizado mediante un modelado y simulación que
abarque distintas escalas. De hecho, en EuMaT, el modelado a “multi-escala” y la
simulación teórica se consideran temas horizontales relacionados con todos los puntos
clave relacionados con la plataforma (Knowledge-based Multifunctional Materials,
Materials for Extreme Environments, Hybrid & MultiMaterials). La propuesta de
“Integrated Multiscale Collaborative Frameworks” permite, por primera vez, tener en
cuenta dentro de un contexto unificado, todos los fenómenos relevantes en el diseño
de materiales, el procesado y las posibles aplicaciones, abarcando desde la escala
atómica y molecular hasta la escala tradicional de la ingeniería.
Iniciativa M4nano
“Modelado para la Nanotecnología [“Modeling for Nanotechnology” (M4nano)]
es una iniciativa liderada por cuatro instituciones españolas: Universidad Autónoma de
Madrid (UAM), Parque Científico de Madrid (PCM), Universidad Complutense y la
Fundación Phantoms, con el objetivo de mantener un flujo sistemático de información
entre grupos de investigación y, de esta manera, evitar la fragmentación de esfuerzos
en las investigaciones relacionadas con la Nanotecnología. M4nano pretende ser la
primera fuente de referencia en España y en Europa en el campo de la
Nanotecnología cubriendo todos los tópicos que tienen relación con la teoría,
modelado, diseño y simulaciones de materiales nanoestructurados, computación
cuántica, química, física y bilogía computacional, nanomecánica, nanomáquinas,
naoelectrónica, nanoprocesos, nanomagnetismo, nanoóptica, nanomedicina,
nanobiotecnología etc. Esta iniciativa, basada en internet permitirá obtener una visión
general del estado del arte del modelling en Nanotecnología y de los últimos avances y
actividades. M4nano, en estrecha colaboración con otras instituciones Españolas y
Europeas involucradas en la investigación y desarrollo nanotecnológicos, pretende
desarrollar distintas herramientas de trabajo como una base de datos sobre técnicas,
grupos de investigación dedicados a la modelización en Nanotecnología, un Forum
para estimular la discusión y colaboración entre grupos, una fuente de documentación
(cursos, seminarios, resúmenes,...), etc. A medio plazo se pretende implementar un
“HUB” computacional que sirva como repositorio de códigos de simulación para
175
modelización y diseño de nano-dispositivos. En relación con este último punto, se
establecerán colaboraciones y acuerdos con iniciativas similares como “NanoHUB” de
la NSF en los Estados Unidos (http://www.nanohub.org) o la Icode en Italia
(http://www.i-code.it/index.htm).
5. Actuaciones a desarrollar en España en el plazo 2008-2011
Las simulaciones realmente interesantes en Nanociencia y Nanotecnología
involucran escalas múltiples de tiempo y de longitud así como la combinación de
materiales y moléculas que se han estudiado tradicionalmente en distintas disciplinas.
Esto implica el desarrollo de nuevos métodos y la combinación de métodos teóricos
desarrollados en distintos contextos. Por este motivo es esencial facilitar la
colaboración y la formación de grupos interdisciplinares de investigadores teóricos,
computacionales, matemáticos aplicados e informáticos.
En paralelo a las Agendas Estratégicas de Investigación propuestas por las
Plataformas Europeas, sería necesario considerar el modelado a “multi-escala” y la
simulación teórica como tema “transversal” relacionado con multitud de conexiones
con las diferentes iniciativas públicas y Planes de Investigación. Siguiendo el modelo
europeo, se deberían tener en cuenta, dentro de un contexto unificado, todos los
métodos teóricos y de simulación relevantes, en el diseño de materiales, el procesado
y las posibles aplicaciones, abarcando desde la escala atómica y molecular hasta la
escala tradicional de la ingeniería.
Todos los análisis relacionados con el impacto y la evolución de la
nanotecnología coinciden en resaltar la relevancia del modelado y la simulación
numérica. Sin embargo, la diversidad de técnicas y los diferentes puntos de vista con
que se abordan problemas relacionados, hace que exista una gran fragmentación del
conocimiento teórico acumulado en esta nueva rama de la Ciencia. Sería interesante
estudiar con detalle la creación de la Red para la Computación en Nanotecnología
(Network for Computational Nanotechnology http://www.nanohub.org) llevada a cabo
en Purdue (EE.UU.) financiada por la NSF. Ésta red integra distintas disciplinas,
expertos y diferentes areas de aplicación alrededor de los mismos principios y
herramientas específicas de la nanoescala. La parte visible de la red es el NanoHUB: un
portal libre de Internet que ofrece herramientas de simulación “on-line”, donde se
puede consultar y compartir información “nano” (cursos, seminarios, informes sobre
códigos y herramientas computacionales, etc.). El “NanoHUB” ha demostrado ser una
herramienta extremadamente útil tanto para la investigación como para la enseñanza.
El portal permitiría, tanto a estudiantes como profesores, acceder a recursos
computacionales a los que difícilmente tendrían acceso en sus ordenadores personales.
6. Conclusiones
Los avances en teoría, modelado y simulación que hemos vivido en España
durante los últimos años se pueden calificar de espectaculares. La relevancia de la
simulación y el modelado en Nanociencia se manifiesta en su impacto en cada uno de
los programas y actuaciones específicas en Nanotecnología. Como conclusión más
relevante del análisis efectuado, destaca la necesidad de encontrar alguna herramienta
o algún marco de trabajo que permita aglutinar, coordinar y optimizar el excelente
trabajo que se realiza en distintas áreas. Por otra parte, la distancia cada vez más
corta entre la investigación básica y las aplicaciones tecnológicas y la relevancia de los
176
modelos teóricos en este rápido desarrollo (un ejemplo actual lo encontramos en las
industrias farmacéuticas y el diseño y optimización teórica de nuevos fármacos) hacen
necesario un consenso sobre nuevos estándares en modelado y simulación. Dada la
tradición y el alto nivel de la investigación “teórica” en España, una acción transversal
específica no sólo sería extremadamente útil para optimizar y coordinar recursos
locales sino que podría liderar el desarrollo del modelado y la simulación en
Nanociencia en Europa.
177