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Consejo Latinoamericano de Iglesias - Conselho Latino-americano de Igrejas


Cristianismos Originarios: Galacia, el Ponto y
Bitinia.
Comunidades humildes, solidarias,
esperanadas
!"stor O. #$gue
Resumen
En este artculo desarrollamos una visin de las caractersticas que
puede haber tenido el Evangelio que se predic en el norte del Asia Menor y la situacin vital de
las comunidades de la regin. La informacin se extrae bsicamente de la rimera !arta de
edro y de la !arta de linio el "oven a #ra$ano. %e postula un cristianismo que nace desde
sectores marginales& con una teologa destinada a responder a cuestiones contextuales& con un
fuerte componente 'tico y de profunda piedad devocional& que lleva a un testimonio martirial
frente a las exigencias de sometimiento provenientes del (mperio.
Abstract
#his article brings a vision about the characteristics of the )ospel preached in the northern
regions of Asia Minor& and the life *orld of the communities formed thereafter. (nformation is
collected basically from the +irst Epistle of eter and a letter of liny the ,oung to Emperor
#ra$an. -e propose that !hristianity is born from the marginal sectors of the local people& *ith a
theological understanding related to contextual issues& *ith a strong ethical component and a
profound devotional piety& that ta.es it to a martyrial *itness face to face the imperial
requirements.

Introduccin

%o&re la llegada del cristianismo a las regiones del 'sia #enor al norte de la cadena monta(osa
del )aurus no tenemos demasiados elementos. !uestras *uentes so&re el cristianismo primiti+o en
esa parte del mundo se reducen a dos documentos, ,ue son: la rimera !arta de edro,
incorporada a nuestro canon neotestamentario, y la carta de Plinio el -o+en, go&ernador de .l
Ponto y Bitinia hacia principios del segundo siglo /c. 0012, dirigida al emperador )rajano,
consultando so&re la conducta a seguir *rente a la secta de los cristianos /!artas de linio el
"oven& Libro /& 01 23 y la respuesta del .mperador !3 242 . .l +alor de este segundo documento
es grande, ya ,ue representa la +isi4n del cristianismo primiti+o desde *uera, desde el go&ierno, y
es uno de los elementos hist4ricos m5s tempranos y signi*icati+os en ese sentido.
La Presencia de Pablo en Galacia

Ciertamente tam&i"n contamos con la carta de Pa&lo a los G5latas. 6arias raones nos lle+an a
darle menor consideraci4n a "sta en este escrito. .n primer lugar, ya son muchos los tra&ajos
so&re el cristianismo paulino. 7IBL' ha dedicado un n8mero al mismo /!9 ::, 0;;<2, donde est5
mi &re+e e+aluaci4n de la ep$stola a los G5latas /pp. :<-=12. La descripci4n del con*licto en la
carta a los G5latas, especialmente la puntualiaci4n so&re la inter+enci4n de Pedro en el cap. :,
re+ela la e>tensi4n a Galacia de un en*rentamiento ,ue se origina en -erusal"n y ,ue se e>plicita
en 'ntio,u$a. ?@a&r$a un componente propio de elementos culturales o religiones de la regi4n
detr5s de ese con*licto en el caso particular de GalaciaA Be ser as$ estar$amos *rente a un
sincretismo particular y un +erdadero Ccristianismo g5lataDE pero resulta imposi&le conocer sus
dimensiones a tra+"s de esta carta. %e han ela&orado +arias teor$as so&re ,uienes ser$an los
ad+ersarios de Pa&lo en esa instancia, pero ninguna de las respuestas intentadas puede mostrarse
como s4lida y de*initi+a. .l margen especulati+o sigue siendo muy amplio, y cual,uier
eti,uetamiento /gn4sticos, judaiantes, religiones odiacales, etc.2 cuenta con algunos puntos a
*a+or y otros en contra. Incluso se ha dudado ,ue Pa&lo conociera en persona a sus oponentes en
las iglesias de Galacia, ya ,ue es e+idente ,ue, a di*erencia de lo ,ue pasa en Corinto, "l no ha
+isitado la regi4n despu"s ,ue se mani*estara la disensi4n. !o tenemos datos posteriores del
desarrollo de estas iglesias locales, e>cepto lo ,ue pueda desprenderse de 0 Pedro /+er m5s
adelante2 por lo ,ue algunos autores a*irman ,ue el con*licto de&e ha&er sido de tal magnitud ,ue
estas comunidades o &ien se di+idieron, o ,uedaron al margen del resto del cristianismo paulino.
Pero nue+amente estamos en un terreno especulati+o por la *alta de datos ciertos.
.l li&ro de los @echos /0F, <-:=2 relata una incursi4n de Pa&lo por el %ur de Galacia, en la regi4n
de Licaonia. Por la descripci4n de @echos parecer$a dominar en la ona una religiosidad
in*ormada por la tradici4n griega, ya ,ue Pa&lo y Berna&" son e,uiparados con los dioses griegos
-8piter y #ercurio /+. 0:2. %in em&argo, el propio autor de @echos hace sospechosa esta
in*ormaci4n al se(alar ,ue el idioma empleado era un dialecto regional /+. 002. .s cierto ,ue la
in*luencia griega en la regi4n es prolongada, pero las din5micas propias de lo religioso, ,ue
conocemos de otros cultos surgidos en el helenismo, nos lle+an a creer ,ue se tratar$a de un
sincretismo entre deidades aut4ctonas y los dioses ol$mpicos. Pero nue+amente nos +emos
pri+ados de datos ,ue puedan darnos indicios de c4mo esta religiosidad puede ha&er in*luido en el
desarrollo del cristianismo de esa regi4n, y si est5 +inculada con el con*licto ,ue luego en*rentar5
Pa&lo en su carta a los G5latas, si es ,ue la carta est5 dirigida a estas iglesias. Pues si &ien la
regi4n Licaonia esta&a incluida en la pro+incia romana de Galacia, desde el punto de +ista de su
con*ormaci4n "tnica y cultural sus ha&itantes no eran propiamente Cg5latasD. .l grupo "tnico
cultural ,ue le da&a nom&re a la pro+incia pro+en$a de un asentamiento de desprendimientos
g5licos ,ue ha&$a emigrado hacia el norte del 'sia #enor y se ha&$a esta&lecido all$ hac$a ya unos
F siglos. !o tenemos in*ormaci4n de la e+angeliaci4n de esos pue&los. .n todo caso, el mismo
li&ro de @echos nos dice ,ue en una segunda +isita a la regi4n a Pa&lo Cle *ue prohi&ido por el
.sp$ritu ha&lar la Pala&ra en 'siaD. !o sa&emos ,ue ,uiere decir esta curiosa e>presi4n, pero lo
,ue resulta cierto es ,ue no se desarrollaron all$ nue+as comunidades por parte del grupo
misionero paulino, al menos en esa etapa. .stos son los pocos datos ,ue hasta ahora tenemos
so&re esa incursi4n de la teolog$a paulina en Galacia. %on insu*icientes para poder se(alar una
corriente separada identi*ica&le como un Ccristianismo originarioD con caracter$sticas propias.
Las regiones de El Ponto y Bitinia, Capadocia, Asia Menor

.s m5s lo ,ue tenemos ,ue adi+inar ,ue lo ,ue sa&emos en cuanto al Ponto, Bitinia y Capadocia,
as$ como tam&i"n Grigia, y otros lugares de la regi4n incluidos en las nom&radas pro+incias
romanas, aun,ue con*ormados por grupos "tnicos no e>presamente mencionados en la carta
/como Pa*lagonia2. .n estos territorios con+i+$an, no siempre en &uenos t"rminos, distintos
pue&los. Por un lado esta&an las culturas originarias, grupos nati+os ,ue con*orma&an
mayormente los sectores rurales. %us costum&res particulares nos son poco conocidas y su lengua
se ha perdido. @ay re*erencias a ellos en la Anabasis de -eno*onte. .sta misma *uente nos se(ala
la e>istencia de colonias griegas ya desde +arios siglos antes de Cristo. Con la e>pansi4n del
helenismo a partir de la gesta de 'lejandro #agno estas colonias *ueron tomando *uera hasta
con+ertirse en ciudades, centros de poder en la regi4n. Posteriormente ,uedaron &ajo el dominio
romano. !o es di*$cil pensar ,ue hu&o cierto grado de sincretismo entre los cultos regionales
pre+ios y los cultos ol$mpicos griegos. Los romanos ha&r$an estimulado estas *usiones y las
*iestas religiosas ser$an oportunidad para la e>presi4n de esta di+ersidad. .l culto al .mperador
estar$a claramente en el centro de estas cele&raciones. .n las principales ciudades de estas
regiones tam&i"n se encontra&an grupos de la di5spora jud$a, no e>entas de un cierto atracti+o
proselitista.
.stas regiones aparecen incluidas en la lista de lugares de origen de los peregrinos de la di5spora
,ue escuchan la predicaci4n de Pentecost"s /@ch :,;2. %i como sostienen di+ersos autores, esta
lista presenta un cat5logo de lugares donde se desarroll4 la misi4n cristiana, tendr$amos a,u$ un
indicio de la g"nesis de las comunidades cristianas de la regi4n. .sto no necesariamente signi*ica,
como sostienen algunos autores, ,ue los retornantes tras esta e>periencia ha&r$an di*undido la
nue+a *e en sus pa$ses de origen. #5s +ale representar$a una e+aluaci4n de los lugares donde se
ha&r$an asentado comunidades cristianas al tiempo de la redacci4n de @echos. Pero a8n
concediendo este dato, nos +emos sin mayores aportes en cuanto a las caracter$sticas particulares
,ue tom4 la *e en -es8s en esos parajes.
@asta ahora tampoco la ar,ueolog$a nos ha &rindado aportes de +alor en este sentido. Los restos
m5s signi*icati+os de presencia cristiana en la ona pertenecen a Grigia y son del siglo III. %on
restos de epita*ios, ,ue nada nos dicen so&re el origen y las caracter$sticas de la e+angeliaci4n en
la ona. Be manera ,ue de&emos contentarnos con lo ,ue nos aportan 0 Pedro y la carta de Plinio
para conocer algo de esas comunidades del cristianismo primiti+o, su +ida y teolog$a.
La condicin de los etran!eros residentes"

.n un e>tenso tra&ajo so&re la Primera Carta de Pedro, -ohn @. .lliott desarrolla un cuidadoso
an5lisis sociol4gico so&re la pro&a&le composici4n de las comunidades ,ue *iguran en el saludo
de la Carta: CPedro, ap4stol de -esucristoE a los e>tranjeros de la dispersi4n en Ponto, Galacia,
Capadocia, 'sia y BitiniaD. .l 5m&ito geogr5*ico se(alado, sin entrar en mucho detalle, a&arca la
regi4n en la cual se centra este estudio. Las pala&ras con ,ue el autor se re*iere a los receptores de
la carta, en nuestras +ersiones m5s usadas, se traducen como Ce>patriadosD /767<12, C,ue +i+en
como e>tranjerosD /B-2, Ca los jud$os ,ue +i+en *uera de su patriaD /Latinoamericana2, Ca los ,ue
+i+en dispersos *uera de su patriaD /Bios ha&la hoy2. La e>presi4n de la Bi&lia Latinoamericana
lle+a particularmente a con*usi4n, ya ,ue reduce la condici4n a Cjud$osD, pala&ra totalmente
ausente del te>to y ,ue limita el sentido de la e>presi4n. .n el concepto de .lliott, ,ue
compartimos, e>presiones de este tipo /"l las re*iere a las ediciones en ingl"s, pero las
o&ser+aciones son igualmente +5lidas para las castellanas y portuguesas2 no apuntan claramente al
dato sociol4gico-pol$tico encerrado en el te>to griego. .n el primer +ers$culo de la carta la pala&ra
empleada es parepidemos, ,ue tiene un sentido amplio para re*erirse a toda persona e>tranjera ,ue
est5 de paso en un lugar. %e re*iere a alguien ,ue est5 ajeno al demos, al pue&lo legalmente
reconocido y organiado. La e>presi4n cone>a paroi.os /lo ,ue est5 *uera del oi.os& la casa2, ,ue
*igura en 0,0H y :,00, tiene connotaciones de tipo social y pol$tico, con consecuencias en la +ida
cultural. %e ha encontrado en escritos seculares para re*erirse a residentes ,ue carecen de derechos
de ciudadan$a. !o son necesariamente e>tranjeros, en cuanto a su lugar de nacimiento. %on
residentes en la ona o regi4n, pero a los e*ectos legales carecen de los derechos ciudadanos, en
+irtud de su origen "tnico, condici4n social o situaci4n econ4mica. Iuienes +i+en en esa situaci4n
tienen restricciones y *uertes des+entajas *rente a los ciudadanos, aun,ue cuenten con algunas
prerrogati+as so&re los ad+enedios y e>tra(os /xenos5. .l uso coincidente de am&os t"rminos nos
lle+a a pensar ,ue los receptores de esta carta son personas ,ue, a los e*ectos sociales y jur$dicos,
son residentes sin derechos de ciudadan$a, pudiendo o no ser e>tranjeros en el sentido actual de la
pala&ra.
'8n cuando desde un punto de +ista legal los paroi.oi se encuentran en un status intermedio entre
los ciudadanos reconocidos y los totalmente destituidos de derechos, siendo en algunos casos
hom&res li&res /:,0<2 mal har$amos en asimilarlos a nuestras Cclases mediasD. #uchos de ellos
son escla+os o pertenecen a otros sectores de la m5s humilde condici4n. %u situaci4n social los
u&ica entre los po&res, ha&itantes de segunda categor$a. !o son parte del demos, el pue&lo
institucionalmente organiado, si no ,ue est5n *uera de los espacios de la decisi4n pol$tica. !o
*orman parte constituti+a de las oi.ia& las CcasasD o *amilias reconocidas en la tradici4n lugare(a,
aun,ue tengan +i+ienda y *amilia, o sean escla+os en algunas de ellas. La designaci4n tam&i"n
incluye a los po&res de las onas rurales /mayormente nati+os ajenos a la cultura griega2 ,ue
dependen de un encla+e ur&ano. Por eso nunca pueden llegar a tener el prestigio social ,ue da el
origen, tan apreciado en la pol$tica y cultura romanas.
Las restricciones ,ue pesan so&re estos Ce>tranjeros residentesD les impiden tener propiedad so&re
la tierra, &ien producti+o por e>celencia, lo ,ue limita totalmente la posi&ilidad de acceso a la
clase *undamental y a los ni+eles superiores de la escala econ4mica. Los ,ue est5n sometidos a
ser+idum&re ser$an escla+os, artesanos ur&anos y sir+ientes dom"sticos, ya ,ue el t"rmino usado
en :,0J /oi.etai2 tiene esa connotaci4n -el de la casa. Cito a .lliott: C#encionados e>pl$citamente
entre los receptores, adem5s de los sir+ientes dom"sticos, est5n los hom&res li&res /:,0<2, esposas
de maridos no-cristianos /=,0-<2, para ,uienes la cuesti4n de la relaci4n de cristianos con no-
cristianos ser$a particularmente punante, cristianos con esposas cristianas /=,H2, los dirigentes de
estas comunidades cristianas /presbiteroi, K,0-F2 y los reci"n con+ertidos /neoteroi, K,K2D. !o por
acaso en las Cta&las de conducta hogare(aD, ,ue +amos a +er m5s adelante, *alta la re*erencia al
Cpropietario de escla+osD: estos no est5n incluidos en la re*erencia ,ue indica el saludo.
.l uso del t"rmino dispora en el saludo, compartido por la Carta de %antiago , trae un nue+o
pro&lema. .l t"rmino tiene un sentido cuasi-t"cnico para designar a los jud$os ,ue, como
consecuencia de sucesi+os e>ilios, deportaciones y migraciones, +i+$an *uera de -udea y Galilea,
entre pue&los CgentilesD. ?.s ese el sentido ,ue tiene en este saludoA Pro&a&lemente as$ lo
interpreta la Bi&lia Latinoamericana en su traducci4n. Pero el contenido de la carta, como luego
se(alaremos, no parece dirigido a cristianos de origen jud$o, al menos e>clusi+amente. %i &ien la
carta utiliar5 el t"rmino CgentilesD para re*erirse al mundo e>terno, no lo hace por oposici4n al
Israel hist4rico, sino a la nue+a comunidad de seguidores de Cristo. .stos est5n dispersos en el
conjunto de estos territorios del 'sia #enor, y la situaci4n tanto social como religiosa re*uera
ese sentido de e>terioridad al ,ue se re*iere la condici4n de Ce>tranjeros residentesD. !o tienen
derecho de ciudadan$a, ya no participan de la religiosidad am&iente, su*ren de la descon*iana de
+ecinos y acoso del .stado, como lo re*lejan +arios pasajes de la carta. .n esa situaci4n se sienten
m5s e>tranjeros ,ue nadie, como e>ilados en su propio lugar.
.l curioso orden en ,ue son mencionados los lugares, separando el Ponto como primera menci4n
y Bitinia como 8ltima, siendo ,ue eran parte de una misma pro+incia en la administraci4n
romana, ha dado lugar a di+ersas interpretaciones. La en el siglo pasado G. @ort sostu+o ,ue
pro&a&lemente el orden representara el itinerario a recorrer por esta carta circular. %u portador,
%il+ano, ha&r$a de desem&arcar en .l Ponto, y recorriendo desde all$ en orden las regiones de
Galacia, Capadocia y 'sia, llegar$a a Bitinia para em&arcarse nue+amente hacia occidente . %i
&ien desechamos el origen occidental de la carta, por raones ,ue e>plicaremos m5s adelante,
resulta atracti+a la idea de una carta circular ,ue *uera recorriendo las comunidades de las
regiones mencionadas, portada por uno o +arios mensajeros, para a*ianar la unidad y solidaridad.
.sto *a+orecer$a una pr5ctica de dar al&ergue a ,uienes de&$an &uscar re*ugio en otras localidades
o pro+incias, por moti+o de las persecuciones, lo ,ue los hac$a particularmente +ulnera&les por su
condici4n de e>tranjeros /F,;2.
.l tono de la carta nos lle+a a pensar en comunidades ur&anas. Cuando e>aminemos la carta de
Plinio a )rajano +eremos ,ue una de las preocupaciones del go&ernador es ,ue la Csuperstici4n
cristianaD ha e>cedido el marco ur&ano y Cest5 in*ectando el campoD. .sto es menos de :1 a(os
despu"s de 0 Pedro. Por lo ,ue todo indica ,ue estamos entre cristianos ur&anos.
Caracter#sticas del escrito

%i &ien no es nuestro prop4sito hacer un comentario pormenoriado de 0 Pedro, ni entrar en todos
los detalles ,ue hacen a su composici4n, g"nero, estructura, etc., mencionamos algunas cosas ,ue
nos permitan discernir a,uellos elementos ,ue nos ser+ir5n para caracteriar las particularidades
,ue aportan estas comunidades dentro del conjunto de los cristianismos originarios.
.n primer lugar, es necesario considerar hasta ,u" punto la carta permite conocer la realidad de
las comunidades de las regiones mencionadas. .s decir, siendo ,ue la carta est5 dirigida a esas
iglesias, ?re*leja la situaci4n y teolog$a de las mismas, o las concepciones de un autor ,ue escri&e
desde lejos /7oma2A La tradici4n adjudica esta ep$stola a Pedro , si &ien el portador es un
representante de la misi4n paulina /%il+ano K,0:2. La menci4n a Ba&ilonia /?7omaA2 como el
lugar de origen y de #arcos como ChijoD del autor parecer$an a*irmar esa lectura. La menci4n del
car5cter apost4lico del autor /0,02 indicar$a ,ue hay una autoridad especial por parte de ,uien
escri&e. La e>presi4n ,ue llama a los receptores Celegidos seg8n la presciencia de BiosD /0,:2, ,ue
*orma una inclusi4n con el *inal: Celegida juntamente con +osotrosD /K,0=2 apunta a con*irmar el
sentido de comuni4n entre emisor y receptor. %in em&argo, sin entrar en cuestiones de autor$a,
pseudoepigra*$a, etc., uno tiene la impresi4n de encontrarse *rente a un es,uema teol4gico ,ue no
responde a la tradici4n paulina /aun,ue haya puntos de contacto2, pero menos a8n a un judeo-
cristianismo como podr$a esperarse del entorno petrino. Mn judeo-cristiano jam5s escri&ir$a a
otros cristianos de origen jud$o ha&lando acerca de Cuna +ana manera de +i+ir, la cual reci&isteis
de +uestros padresD /0,0J2, ya ,ue eso ser$a desacreditar las tradiciones judaicas. )ampoco se
re*lejan en nuestro te>to las preocupaciones de institucionaliaci4n eclesiol4gica al estilo de las
,ue se pueden leer en los c$rculos del as$ llamado proto-catolicismo, propio de las tendencias m5s
occidentales del cristianismo. La distancia en t"rminos de lenguaje, *iguras, sentido de autoridad,
etc., con la Carta de Clemente a los Corintios, ,ue se origina en 7oma en la misma "poca, es
signi*icati+a. .n 0 Pedro el es,uema comunitario parece apoyarse en el tema de Cla casaD, en el
sentido de los Chogares-iglesiaD de los primeros tiempos de la misi4n. .l *uerte componente
apocal$ptico tam&i"n desmiente una teolog$a de asentamiento eclesi5stico. .l conjunto de estos
*actores, a,u$ apenas enunciados, marca una distancia con las teolog$as cristianas +igentes en la
parte occidental del Imperio en la 8ltima d"cada del primer siglo. La ep$stola es portadora de un
mensaje m5s cercano a la situaci4n concreta, antes ,ue una misi+a desde un lugar distinto y
distante. Be manera ,ue me inclino a pensar ,ue la carta sale de c$rculos del propio cristianismo
de la regi4n. La menci4n de Ba&ilonia no de&e desorientarnos: es un nom&re sim&4lico y como tal
puede acumular di+ersos signi*icados. Ba&ilonia es 7oma, pero es cual,uier lugar donde el modo
de go&ierno imperial ata,ue a los portadores de la *e. 's$ tam&i"n lo entiende el 'pocalipsis. Be
manera ,ue Ba&ilonia puede ser %inope, !icomedia o cual,uier otra ciudad de importancia en la
regi4n donde se emplace el poder romano y se honre al .mperador como un dios.
Otro aspecto ,ue de&e considerarse es el cam&io de tono de la carta, ,ue se registra en el paso de
F,00 a F,0:. !o solo por,ue F,00 concluye con una do>olog$a propia de un *inal de carta y F,0:
arranca con una *ormulaci4n distinta, ,ue termina con una nue+a do>olog$a en K,00. .l conte>to
,ue se re*leja antes y despu"s de ese ,uie&re ha +ariado. .n la primera parte uno puede notar ,ue
hay una situaci4n de tensi4n con las autoridades, ya ,ue los cristianos son lle+ados ante las cortes
/=,0F-0<2 pero toda+$a hay cierta con*iana en ,ue "stas est5n para o&rar el &ien /:,0F2. .sa
con*iana parece ha&er desaparecido en el segundo tramo. 'll$ solo se ha&la de padecimientos, y
los ,ue los persiguen son los ,ue &las*eman el nom&re de Cristo /F,0F2, los ,ue no o&edecen el
.+angelio de Bios /F,0H2, y *inalmente agentes del mismo dia&lo ,ue se pasea como le4n rugiente
/K,J2. .ste cam&io de tono no ha pasado desaperci&ido para +arios comentaristas . %e propone,
entonces, considerar ,ue estamos *rente a dos misi+as: una *ormulada en tiempos m5s o menos
esta&les, cuando no ha&$a una persecuci4n generaliada en la regi4n, si &ien siempre las
comunidades cristianas eran tenidas &ajo sospecha por las autoridadesE la segunda parte se escri&e
*rente a un em&ate persecutorio m5s agudo /Cel *uego de prue&a ,ue os ha so&re+enidoD, F,0:2,
persecuci4n hecha por Cel solo nom&reD /F,0F, +er !arta de linio...m5s adelante2.
.sto nos podr$a lle+ar a pensar en los tiempos *inales del emperador Bomiciano. @asta el a(o ;:
su go&ierno *ue m5s o menos tran,uilo y una cuidadosa administraci4n pro+incial trajo un tiempo
de &onana /especialmente a los sectores altos de la sociedad2. Pero en el ;= se produce una crisis
pol$tica, ,ue terminar5 con su asesinato en el ;<. .stos tres 8ltimos a(os de su go&ierno se
caracterian por encarniadas persecuciones a sus di+ersos enemigos y una lucha por imponer de
una manera m5s contundente el culto al .mperador endiosado . .l cam&io de tono re*lejar$a esta
transici4n. Iuienes ela&oraron la primera parte, m5s con*iada, +i"ndose ante una +uelta de tuerca
en la persecuci4n, necesitan ahora dar un mensaje m5s contundente, re*orar el +$nculo interno y
plantear las respuestas *rente a la nue+a situaci4n, ,ue no es s4lo local sino mundial /K,;2. %e
escri&e entonces este Cap"ndiceD, de tono m5s dram5tico, ,ue en la edici4n *inal ,ued4
incorporado antes del *inal de la carta original /K,0:-0F2. .l lenguaje y otros elementos, sin
em&argo, no marcan una gran distancia entre am&os escritos. Por eso me inclino a suponer ,ue el
conjunto de&e pro+enir de un mismo c$rculo, con tres o cuatro a(os de distancia entre la primera y
la segunda parte, lo ,ue nos lle+a a los a(os ;1-;: para la primera parte, y ;F-;K para la segunda .

$n cristianismo de residentes pobres
?.n estas condiciones concretas, c4mo ser$an la pr5ctica y teolog$a de los grupos cristianos de
Bitinia, Ponto, Capadocia, GalaciaA ?C4mo puede surgir un Ccristianismo originarioD di*erenciado
de las otras +ertientes ,ue nos permite entre+er el !ue+o )estamento y otros documentos y
hallagosA 'lgunas caracter$sticas se mostrar5n comunes y concurrentes con otras e>presiones
cristianas del primer siglo ,ue luego coincidieron en Cla gran IglesiaD. Pero a,u$ nos interesa
so&re todo a+eriguar ,ue particularidades le dieron sa&or propio y regional a este grupo
identi*icado en torno de la 0 Pedro.

%igencia del pensamiento apocal#ptico
6arios pasajes, tanto de la primera como de la segunda parte de la carta muestran la +igencia del
pensamiento apocal$ptico. .sta concepci4n perdura en 'sia #enor en el *in del primer siglo /tanto
esta carta como el 'pocalipsis de -uan son &uenos ejemplos2, mientras cede en teolog$as como las
de Clemente o Lucas. .s en 'sia #enor y las regiones contiguas donde los cristianos est5n
e>perimentando las mayores agresiones, tanto del poder administrador imperial como de la
sinagoga. .sto mostrar$a ,ue estamos ante comunidades m5s a*ectadas por la persecuci4n y m5s
conscientes de su *ragilidad e impotencia, cuya +ida y teolog$a se di*erencian de las ,ue +an
encontrando un lugar m5s seguro en su entorno. %in entrar ahora en una larga argumentaci4n
acerca del origen y sentido del pensamiento apocal$ptico, so&re el ,ue hay una e>tensa
&i&liogra*$a y discusi4n , mantenemos la tesis de ,ue esta *orma de e>presar la *e est5 +inculada a
e>periencias de padecimiento ,ue se presentan como sin salida aparente. Las condiciones de +ida
se tornan tan cerradas ,ue la 8nica salida percepti&le es una inter+enci4n directa del poder di+ino,
una inter+enci4n a&soluta y de*initi+a ,ue altere totalmente el orden opresi+o e>istente /,ue es la
actual con*iguraci4n de la totalidad del orden c4smico2. .l pensamiento apocal$ptico aparece
entonces como una *uera +italista, ,ue permite mantener Cuna esperana +i+aD /0 Pe 0,=2 en
medio de una ad+ersa correlaci4n de *ueras, ,ue se presenta como a&rumadora e inmodi*ica&le.
La historia est5 &ajo el juicio de Bios, y ese juicio, ,ue se anticipa en el testimonio de la
comunidad *iel, relati+ia los su*rimientos del tiempo presente .
Be hecho, la pala&ra Capo.alypsisD y sus deri+ados aparece cinco +eces en el te>to /0,KE 0,HE 0,0=E
F,0=E K,02, y todas ellas en conte>tos en los cuales es posi&le re*erenciarla a los tiempos postreros,
a la re+elaci4n de*initi+a de la gloria de Cristo. .l conjunto de 0,=-J introduce la carta y e>plicita
program5ticamente su sentido. .n ese conjunto, los ++. K-H est5n ela&orados so&re el eje
apocal$ptico. .l +.K hace re*erencia a la Csal+aci4n dispuesta para ser re+elada en el 8ltimo
tiempoD, ,ue permite +i+ir con alegr$a a ,uienes est5n, en este momento, soportando las prue&as
/0,<2. La esperana generada por la certea de esta presencia gloriosa de Cristo en su re+elaci4n
/+. H2 permite mantener la *e y le da sentido a8n a este tiempo de dolor. .l p5rra*o presenta, as$, un
conjunto de pala&ras orientadas a sostener el sentido +ital de la *e: esperana, alegr$a, gloria,
sal+aci4n se repiten en este apretado p5rra*o, ,ue sin em&argo ha&la, en el mismo centro, de la
a*licci4n de la prue&a.
.l te>to de 0,0= recurre en el concepto de re+elaci4n como gracia esperada, lo ,ue permite
mantenerse $ntegro y centrado en este tiempo de espera. .so es lo ,ue permite a*irmar la
esperana. .ste tiempo es Cel tiempo del destierroD /0,0H2, y las conductas adoptadas de&en
mostrar el +alor de la elecci4n ,ue Bios ha hecho de sus testigos en este tiempo. .sto signi*ica
desprenderse de las conductas ,ue caracterian el entorno social como las ,ue in*ormaron sus
+idas pre+iamente, en el Ctiempo de la ignoranciaD. )omando el conjunto uno puede leer un
es,uema de tiempos ,ue se dan en la +ida del cristiano: el tiempo de la ignorancia, el tiempo de la
gracia en esperana, ,ue es tam&i"n el tiempo del destierro, y el tiempo de la sal+aci4n, ,ue se
dar5 en la re+elaci4n *inal de la gloria de Cristo. .ste es,uema de tiempos a,u$ se re*iere a los
tiempos en ,ue se +i+e la *e. Pero no por eso deja de corresponderse a tiempos hist4ricos, como
suele ocurrir en las lecturas apocal$pticas de la historia. .*ecti+amente, el tiempo de la ignorancia
es un tiempo caracteriado como propio de Cla conducta necia de +uestros padresD/0,0J2. .s el
tiempo ,ue a8n +i+e el mundo ,ue circunda a los creyentes, por lo cual ellos y ellas son +istos
como e>tra(os. .sta misma e>presi4n marcar$a una total ruptura con los conceptos centrales de
las culturas de la antigNedad, tanto jud$a como gentil. !i unos ni otros podr$an admitir ,ue las
tradiciones heredadas de los padres sean cali*icadas como CneciasD. Por el contrario, la antigNedad
de las tradiciones y su estricto cumplimiento eran se(al de +erdad e integridad.
.sta caracteriaci4n de la +ida anterior de los creyentes y del mundo circundante aparece como
opuesta y en enemistad con la +ida ,ue de&e caracteriar a los rescatados. Los ++. siguientes /0J-
:02, ,ue tienen estructura po"tica, recuerdan el sentido de este rescate, pro&a&lemente desde una
composici4n &asada en una *4rmula credal. Pero tam&i"n a&ona la caracteriaci4n de la historia
en etapas ,ue se reproducen en la +ida del creyente: llama C8ltimo de los tiemposD /+. :12 el
tiempo de la mani*estaci4n de Cristo. 's$ el creyente anticipa en su +ida un momento posterior
para la +ida del mundo, cuando la mani*estaci4n de la gloria sea plena. .sa esperana es posi&le
por la *e en Bios. .s en este conte>to ,ue nue+amente se se(ala el car5cter de Ce>tranjeros
residentesD /+. 0H2 de los creyentes. Las interpretaciones espiritualistas han tomado esto en el
sentido del cristiano +i+iendo en este mundo como un peregrino en camino hacia la +erdadera
patria ,ue est5 en los cielos /la B- inaugura sus notas a la .p$stola con esta interpretaci4n: c*. B-,
nota 0,02. Por el contrario, especialmente cuando se consideran las pautas de conducta a seguir,
pensamos ,ue la comunidad autora se in+ita a hacer presente en este mundo y este tiempo las
*ormas de +ida ,ue ha inaugurado Cristo, a8n cuando ha su*rido el rechao de los poderosos /:,F-
J2. Pero este tiempo es un tiempo a&re+iado: la e>pectati+a del *in es a corto plao /F,H2 y por ello
urge mostrar una conducta acorde con esta certea. Be esa manera se construye una nue+a casa.
Iuienes son considerados ha&itantes sin derechos, ,ue no son ni pue&lo ni dignos de compasi4n
para las leyes del Imperio, son llamados a *ormar un nue+o pue&lo, naci4n santa, y a ser
compadecidos en esta nue+a realidad ,ue presenta -es8s. !o es casualidad ,ue las *4rmulas
do>ol4gicas ,ue cierran el cap$tulo = y el *inal de esta carta /F,002 coincidan en se(alar ,ue Cristo
tiene el go&ierno de todos los tiempos.
.n el comieno de la secci4n ,ue constituye el ap"ndice o segunda carta /F,0:-K,002 reaparece el
mismo moti+o. .*ecti+amente en F,0= se in+ita a mantener la alegr$a a pesar de, o justamente por,
estar padeciendo, acompa(ando los su*rimientos de Cristo. .l conjunto de alegr$a, re+elaci4n,
gloria, ,ue +imos en la introducci4n de 0,=-J se repite, en una *ormulaci4n m5s apretada, en esta
segunda introducci4n. Pero tam&i"n a,u$ el moti+o del su*rimiento ocupa el centro y permite la
identi*icaci4n con Cristo. .ste su*rimiento est5 mostrando ,ue el tiempo del juicio se ha
acelerado. @a llegado el .airos, el momento oportuno de comenar el juicio, y ha comenado por
la misma Ccasa de BiosD/F,0H2. %e distinguen pues, el tiempo CprimeroD, donde hay una prue&a
,ue los creyentes de&en pasar au>iliados por el creador *iel /+. 0;2, y un tiempo *inal donde los
,ue ahora persiguen ser5n ellos sometidos a juicio. La intensi*icaci4n de la persecuci4n ha lle+ado
a a*inar el es,uema de los tiempos. Pero este tiempo de persecuci4n y su*rimiento es pasajero, es
&re+e, para dar paso al tiempo de*initi+o, donde se esta&lecer5 la ciudadan$a plena de ,uienes
ahora aparecen como e>tranjeros. .se tiempo de persecuci4n se +er5 compensado cuando se
reci&a la corona de gloria inmarcesi&le, al mani*estarse Cel go&ernante de todos los pastoresD
/K,F2.
.ste es,uema apocal$ptico, si &ien no con*orma un 'pocalipsis completo y ela&orado, permite
sostener, tanto en su e>pectati+a como en su con*ormaci4n y concepci4n de los tiempos, la
esperana en tiempos di*$ciles de persecuci4n. 'parece como pala&ra de consuelo y sost"n, como
*uera +italiadora. !o es una apocal$ptica *atalista o de e+asi4n. !o elimina la responsa&ilidad
ante la comunidad de *e, ni ante la comunidad humana m5s amplia. )ampoco se apoya en un
determinismo cerrado. %u es,uema de los tiempos responde a una situaci4n conte>tual concreta,
tanto ,ue, como hemos se(alado, se produce una pe,ue(a modi*icaci4n cuando la persecuci4n se
acent8a. Puede perci&irse claramente como la concepci4n apocal$ptica sostiene y se sostiene en
medio de un tiempo de opresi4n. !o es una +isi4n de Cperegrinaci4nD al m5s all5, sino un recurso
teol4gico para en*rentar un doloroso, un a,u$ de su*rimiento, sin renunciar a la esperana, sino
manteni"ndola +i+a, operante. Pero tampoco es un apocalipticismo de com&ate, una in+itaci4n al
en*rentamiento *inal. La comunidad autora es demasiado consciente de su marginalidad hist4rica
como para intentar situarse en el centro de la misma y modi*icarla desde una acci4n de com&ate.
%u tarea ser5 sostener este tiempo mostrando su capacidad de ir construyendo una casa distinta en
este mundo creado, a8n en medio del dolor y del juicio.
La construccin de la casa

' partir de esta concepci4n de los tiempos, para poder soportar mejor este tiempo de persecuci4n
no ser$a ajeno al prop4sito de esta carta el esta&lecer o re*orar un ne>o comunitario entre
comunidades. Para ello se utilia la *igura de la casa /oi.os5& justamente para estos cristianos ,ue
son de*inidos pol$ticamente y legalmente como de a*uera de la casa 6paroi.os5. 6arios autores han
destacado 8ltimamente el +alor y el riesgo de esta *igura de la casa como imagen eclesiol4gica,
,ue encuentra en esta ep$stola una *uerte raigam&re. Por un lado la met5*ora de la casa o*rece el
+alor de un lugar de re*ugio, de un espacio protegido. .s una nue+a construcci4n, a*irmada so&re
Cla piedra ,ue los edi*icadores han desechado y ,ue ahora resulta ser elegida por BiosD /:,F2.
-ustamente esta casa es espiritual y los creyentes son piedras +i+as usadas en esta construcci4n. .s
una construcci4n ,ue ocurre en este tiempo y en este mundo. !o es una casa atemporal en el
cielo, sino una residencia en la cual actualmente son construidos, para suplir la *alta de casa a la
,ue los condena la condici4n social, pol$tica y ahora religiosa en la ,ue se encuentran.
Pero en el mundo antiguo /como suele ocurrir tam&i"n en el moderno2 la *igura de la casa o*rece
un paradigma am&iguo. Por,ue la casa parece por un lado un lugar de seguridad y consuelo, pero
por otro presenta, una *uerte estructura patriarcal, un espacio jer5r,uico, donde mujeres, escla+os,
j4+enes de&en ceder ante la autoridad del padre. 'dem5s hay ,ue tomar en cuenta ,ue en la
tradici4n grecolatina la casa aparece como modelo de la organiaci4n pol$tica. .l Imperio
7omano utilia&a la *igura de la casa y da&a al emperador el t$tulo de CPadre de la PatriaD como
una *orma de legitimar su autoridad. .sta am&igNedad in*orma la historia de la interpretaci4n de 0
Pe, ya ,ue ha sido usada en sentido de re*uero de la autoridad masculina, patronal y pol$tica.
La e>"gesis &$&lica en tiempos recientes ha estudiado los c4digos de conducta dom"stica
/llamados en alem5n 7austafeln2 ,ue aparecen en algunos escritos neotestamentarios
/Colosenses, 0 Pedro2 compar5ndolos con las recomendaciones de conducta dom"stica de los
escritos de los *il4so*os estoicos y proponiendo una relaci4n entre am&as Cta&lasD. Pero a
di*erencia de las Cta&las dom"sticasD estoicas, ,ue Balch y otros proponen como modelo seguido
por el Olos autorOes de 0 Pe, estos consejos no est5n dirigidos al padre de *amilia /oi.odespotes2
para ordenar su casa Pson justamente los 8nicos ,ue no son mencionadosP sino a los
su&ordinados /escla+os, esposas2 a los ,ue los *il4so*os estoicos jam5s dirigen una pala&ra. La
preocupaci4n estoica reside en ordenar la casa a *in de e+itar con*lictos ,ue le ,uiten la ,uietud
,ue anhelan y ,ue constituye el sentido 8ltimo de su *iloso*$a. Por su parte, 0 Pedro &usca crear
un espacio adecuado para el testimonio de la nue+a *e. #ientras los escritos estoicos a&undan en
la re*le>i4n so&re las condiciones dom"sticas, los te>tos &$&licos son sucintas recomendaciones
pr5cticas. @ace a nuestro tema, entonces, poder discernir si la *iloso*$a dominante en la "poca se
re*leja en esta comprensi4n de la *e cristiana, o si "sta se construye di*erenciada. !uestra lectura
no encuentra una relaci4n de dependencia entre las ta&las estoicas y estos consejos. %us p8&licos,
sentido *orma, di*ieren. .s cierto ,ue la tem5tica coincide, pero es una tem5tica com8n ,ue hace a
la +ida cotidiana. Pero por otro lado hay ,ue admitir ,ue ciertas ideas dominantes de la "poca se
encuentran e>presadas en nuestro te>to. 0 Pedro parece re*orar las l$neas de autoridad dom"stica
para asimilarse al es,uema cultural dominante en el mundo grecorromano y de esa manera
eliminar uno de los moti+os de critica ,ue usa&an los detractores del cristianismo .
!o podemos en el &re+e espacio de este art$culo entrar en todos los argumentos y sutileas ,ue
supone la situaci4n planteada. .s +isi&le ,ue, por un lado, CPedroD espera ,ue los cristianos
construyan las comunidades de *e como una casa propia, hospitalaria y *raterna en donde puedan
encontrar re*ugio y ali+io ,uienes cargan con dolores y persecuci4n /0,::-:=E =,J-0:2. Mna casa
donde se ponga *in a las pr5cticas +iolentas. Pero por el otro, acepta como una situaci4n dada ,ue
en las casas reales donde +i+en, especialmente *rente a maridos o patrones no cristianos, de&en
mostrar una disposici4n ,ue no o*reca moti+os de castigo o +engana. 'un,ue esto a +eces
signi*i,ue tolerar tratos injustos. Por cierto ,ue la hermen"utica *eminista ha encontrado di*$cil
sacar ninguna interpretaci4n positi+a a te>tos como los ,ue a&ren el cap. = . Be la misma manera
el te>to de :,0J-:1 *ue usado para justi*icar la escla+itud y la sumisi4n de los escla+os . 'l
cam&iar el conte>to de lectura estos Cconsejos pr5cticosD destinados a resol+er cuestiones
inmediatas en *a+or del testimonio de *e y la situaci4n de cristianos despojados de todo poder
social, se trans*ormaron en pala&ra normati+a dicha desde el poder. @oy de&emos hacer un
es*uero por recuperar a,uellos elementos del conte>to original ,ue nos muestren el alcance real
de estas pala&ras.
?Cu5n contenedoras podr$an ser estas pe,ue(as comunidadesA %i pensamos en el amplio y
+ariado espectro geogr5*ico al cual se dirige este te>to, sin duda encontraremos ,ue muchas de
ellas seguramente eran &astante pe,ue(as. La persecuci4n ha&r$a diemado algunas, muchos
ha&r$an renunciado a su *e por temor u otros moti+os /c*. !arta de linio...2. !o es casualidad ,ue
el saludo sea a ,uienes est5n en la dispersi4n. Iui5s esta dispersi4n se re*iera a la situaci4n de
las comunidades aludidas, ,ue +i+ir$an en un relati+o aislamiento unas de otras, sin una
organiaci4n +inculante. 7eunidas en Cristo encuentran una re*erencia com8n, pero esto no
necesariamente genera un +$nculo ,ue les permita e>perimentar este sentido de pertenencia como
una realidad cotidiana, y menos a8n considerarse como una unidad institucional. Be hecho,
Cristo& en sus padecimientos, es la autoridad eclesial mencionada *uera de los pres&$teros locales:
CPor,ue eran como o+ejas descarriadas, pero ahora han +uelto al Pastor y O&ispo de sus almasD
/:,:K-7672. %i &ien en el enca&eamiento el autor se identi*ica como Pedro, con el t$tulo de
ap4stol, luego se +er5 ,ue ello no aparece como se(al de una autoridad superior, ya ,ue ha&lando
a los pres&$teros /ancianos2 locales se de*ine como Ccopres&$teroD /K,02. L en ese mismo conte>to,
ha&lando de las responsa&ilidades de los pres&$teros como ejemplos, in+it5ndolos a la moderaci4n
y claramente planteando un modelo no-autoritario de conducci4n, Cristo es llamado el
Cgo&ernante de los pastoresD /ar$ipoimen2.
Por el contrario, cuando en F,0K se hace un cat5logo de conductas a e+itar, mientras las tres
primeras se re*ieren a delitos puni&les por el estado, la 8ltima es allotriepis.opos, ,ue nuestras
+ersiones traducen por CentrometidoD. .sta pala&ra no aparece en ning8n escrito griego pre+io,
por lo ,ue parece ser un neologismo acu(ado por elOlos autorOes. %igni*ica, te>tualmente,
super+isar la tarea de otros, o, en lenguaje eclesial, Chacerse el o&ispo /episQopos2 de otrosD. ?%e
re*erir5 a ,ue algunos yerran por ,uerer e>tender su autoridad m5s all5 de su propia comunidad,
imponer un episcopado en comunidades ,ue se han caracteriado por una relaci4n horiontal de
hospitalidadA .sto e>plicar$a la anterior in+itaci4n a ser hospitalarios sin murmurar /F,J-;2. 's$ se
procura e+itar ,ue, dadas las caracter$sticas del sistema clientelar romano, se justi*icaran las
aspiraciones de con+ertirse en patrones de las comunidades por parte de a,uellos ,ue de&$an
asumir un papel de hospedadores, cuidadores y protectores de otros.
La suma de estas recomendaciones, el cuidado para no justi*icar conductas autoritarias o a*5n
lucrati+o por parte de los pres&$teros, el hecho de ,ue el propio c$rculo autoral llama a Pedro Cun
pres&$tero entre otrosD, y ,ue los t$tulos de O&ispo, Pastor y -e*e de pastores sea adjudicado s4lo a
Cristo parecer$a indicar una eclesiolog$a de pe,ue(as comunidades dispersas, +inculadas
a*ecti+amente, pero sin un ordenamiento de autoridad episcopal. .n medio de la persecuci4n,
entonces, *rente a la tentaci4n de aislarse para protegerse, o ,ui5s, por el otro lado, a alguna
tendencia a encolumnarse todos tras una autoridad *uerte, la carta m5s +ale in+ita a e+itar
cual,uier tipo de agresi4n, murmuraci4n o imposici4n interna y a practicar una hospitalidad
caritati+a, a construir una casa com8n y *raterna.

&u'rir por el nombre de Cristo
'sia #enor *ue la cuna y centro del culto al .mperador. Los estudios so&re este tema han
demostrado ,ue algunos emperadores aceptaron, *a+orecieron y e>tendieron esta pr5ctica, ,ue
encontraron ya e>istente en esta regi4n. ' tal punto ,ue numerosos historiadores modernos del
periodo romano han llegado a la con+icci4n de ,ue el aparato ideol4gico romano ,ue permit$a
organiar al Imperio como unidad se apoya&a justamente en el culto al .mperador. .l 'pocalipsis
de -uan, pro+eniente de la misma regi4n, al menos parcialmente, y de apro>imadamente la misma
"poca, es otra muestra de lo ,ue ello signi*ica&a para los cristianos. %i &ien los documentos
hist4ricos con ,ue contamos /,ue son solo *ragmentarios2 no a&undan en detalles acerca de las
persecuciones en 5reas espec$*icas, es posi&le deducir ,ue es en "sta regi4n donde se produjeron
los con*lictos de mayor importancia en torno de la disyunti+a entre el culto al C"sar y el
reconocimiento del %e(or$o de Cristo, al menos en el primer siglo.
.s imposi&le tener una mirada Co&jeti+aD en torno de la persecuci4n. La 8nica mirada Co&jeti+aD
en estos temas es la mirada de la +$ctima. Para ,uienes miran de a*uera y hacen estad$sticas las
persecuciones pueden ser menores, localiadas, acotadas. Para ,uien es perseguido una
persecuci4n acotada y localiada es Cla persecuci4nD, con toda su carga de angustias, temores,
destrucci4n de la cotidianeidad. 'un cuando s4lo unos pocos, porcentualmente ha&lando,
e>perimenten en *orma *$sica y directa la c5rcel, tortura o muerte, el clima generado entre ,uienes
se encuentran en los c$rculos perseguidos modi*ica totalmente la cosmo+isi4n. .sta comprensi4n
es necesaria para poder considerar el modo en ,ue los autoresOreceptores de 0 Pedro +en su
mundo, y por lo tanto, conci&en su *e y la proyectan.
Mna cosa aparece clara: si hemos de ser perseguidos, dicen, ,ue lo seamos por a,uello ,ue
justamente rei+indicamos. L es ,ue la ra$ de todo el con*licto ,ue +i+en est5 en su comprensi4n
de la realidad y el mundo circundante. .llos han sido re-engendrados a partir de la muerte y
resurrecci4n de -es8s. .ste acto so&erano y gracioso de Bios modi*ica su comprensi4n de lo ,ue
+erdaderamente es poder, es se(or$o, es pertenencia e identidad. Por sostener esta nue+a
identidad, ,ue los acredita humanos y dignos, *rente a la anterior identidad ,ue los esta&lec$a
como ad+enedios e indignos, rechaan ciertas e>igencias ,ue con*orman la cultura dominante.
's$, como hemos se(alado, aparece la ins4lita *rase de 0E0J, Cla in8til manera de +i+ir de la
tradici4n paternaD. 'un,ue CPedroD parece no tomar conciencia de la total ruptura ,ue esto
signi*ica para el orden e>istente, di*$cilmente encontremos otra e>presi4n tan *uerte para
condenar, con una sola *rase, tanto la cultura jud$a como la gentil. .sa ruptura implica la
modi*icaci4n de las conductas, ahora cali*icadas como inmorales, antes aceptadas como normales
/F,:-F2. .s m5s, se reconoce ,ue el a&andono de esas pr5cticas /+inculadas a di+ersos cultos2 ha
pro+ocado asom&ro y cr$tica por parte de los +ecinos ,ue antes los +e$an compartirlas. Besde el
lado de ,uienes son patrones de estos escla+os, maridos de estas esposas, +ecinos reconocidos de
estos Ce>tranjeros residentesD surge la pregunta: ?y ,ui"nes son estos, ad+enedios y su&alternos,
a todas luces in*eriores, ,u" se creen ahora, para criticar nuestras costum&res, di*erenciarse de
nuestros cultos, cuestionar nuestras pr5cticas y darle la espalda al .mperadorA
.sta misma pregunta surgir$a en los tri&unales, cuando estas *altas toma&an estado p8&lico,
especialmente si la situaci4n a*ecta&a el status de los escla+os o el culto al .mperador. La
respuesta Cen ra4n de la esperanaD /=,0K2 ser$a algo as$ como Cnosotros somos un pue&lo de
sacerdotes, una naci4n escogida, rescatada de la +ana manera de +i+ir de la tradici4n patria, por el
Cristo muerto por las autoridades jud$as y romanas y resucitado por Bios, al 8nico al ,ue le
rendimos culto por,ue es el 8nico al ,ue reconocemos %e(or, y ,ue pronto +endr5 para jugar a
todos seg8n su justicia. )odos los dem5s son dioses *alsos, y el .mperador un ser humano
respeta&le por,ue tiene poder, pero no hemos de reconocerlo como deidad. )odas las
dominaciones y potestades est5n sometidas a este CristoD. Por m5s ,ue esta respuesta sea dicha
con mansedum&re y respeto, ciertamente no ser$a del agrado de autoridades y patrones. Como
+eremos en la Carta de Plinio persistir en esta respuesta, aun,ue no se demostrara ning8n otro
delito, es su*iciente para lle+ar a la pena de muerte. L no ca&e duda ,ue, para la mentalidad y la
ideolog$a romana del poder, poco pod$a ser m5s cultural y pol$ticamente peligroso ,ue una
respuesta por el estilo. Por,ue se soca+an las &ases de todo el aparato ideol4gico ,ue sustenta&a la
hegemon$a imperial ,ue se organia&a a partir del concepto de la pax deorum y la cohesi4n en
torno de la *igura imperial.
.l te>to re*leja, en su primera parte al menos, una +isi4n a8n un tanto ingenua del con*licto. '8n
se espera ,ue las autoridades /sean de la es*era pri+ada Ppatrones, je*es de *amiliaP o estatales2
reconocan en los cristianos a personas honestas, diligentes, humildes. Las e>hortaciones a
o&edecer al 7ey y a los go&ernantes ,ue este delegue , por causa de Cristo, a los patrones, a8n a
los se+eros, siguiendo el su*rimiento injusto del cruci*icado, o las esposas ante maridos no
creyentes para ganarlos a la *e, o&edecen a este raonamiento. Por eso de&en e+itarse las
conductas ,ue puedan pro+ocar una inter+enci4n de las autoridades en +irtud de leyes criminales.
0 Pedro no trata, es e+idente, de su&+ertir el orden pol$tico o las estructuras sociales del Imperio.
L ,uiere dejar eso en claro. Pero, a sa&iendas o no, la *e de estos humildes e>tranjeros cuestiona
las concepciones &5sicas ,ue hacen a ese orden pol$tico y social, aun,ue en su pr5ctica traten de
desmentirlo, y en eso las autoridades romanas son m5s claras ,ue los mismos cristianos.
Cuando la cuesti4n aprieta y la persecuci4n por el solo nom&re de cristiano se hace e+idente,
entonces esa ingenuidad empiea a desaparecer. .n este sentido, como hemos dicho, es necesario
e+aluar los matices ,ue se modi*ican de la primera a la segunda parte de la carta. ' partir de F,0:
desaparecen las ta&las dom"sticas y las pala&ras con*iadas en el cometido &ienhechor de las
autoridades humanas. !o hay ,ue justi*icar la represi4n con actos criminales, pero se padece a8n
por causa de la justicia. .l ad+ersario anda &uscando a ,uien de+orar. .s el mismo dia&lo. .s el
mismo ,ue en otros lugares del mundo est5 haciendo su*rir a los hermanos. .s una se(al del
comieno del juicio. Grente a esto hay ,ue *ortalecer el +$nculo interno. !o hay ,ue atraer la
represi4n con &ra+uconadas, pero si se da, hay ,ue mantenerse *irme y aceptar ,ue la contraparte
de este su*rimiento es la +ictoria ,ue se mostrar5 en el Cristo. .ntre tanto, a ning8n poder humano
podemos con*iarnos, sino s4lo al Creador *iel.
$n tiempo despu(s)))

)ras el con*licti+o ep$logo de la era de Bomiciano accede al poder !er+a, y tras un reinado &re+e
/;<-;J2 le sucede )rajano, el primer emperador de origen pro+incial, ,ue go&ierna diecinue+e
a(os /;J-00H2. Burante parte de su reinado designa go&ernador de .l Ponto y Bitinia a Cayo
Plinio, el -o+en, llamado as$ por contraste con su t$o, Plinio el 6iejo, autor de o&ras de *iloso*$a e
historia natural. Cayo Plinio era un hom&re de *ortuna, muy allegado a )rajano, perteneciente a la
clase senatorial, aun,ue con limitada e>periencia pol$tica. Be manera ,ue, ante cual,uier
no+edad, consulta&a al .mperador so&re los modos de proceder y ped$a su apro&aci4n. .ntre las
muchas cosas ,ue le re*iere, ,ue +an desde importantes decisiones de estado hasta temas menores,
aparece esta carta so&re la situaci4n de los cristianos en la pro+incia ,ue le toca administrar. %i
&ien no es posi&le datarla con precisi4n, generalmente se la u&ica en los alrededores del a(o 001 ,
o sea ,ue han transcurrido menos de :1 a(os de 0 Pedro. Pro&a&lemente +i+$an a8n muchos
integrantes de las comunidades receptoras de 0 Pe cuando escri&e Plinio.
$na comunidad en epansin

.sto nos permite historiar algo de esas comunidades alg8n tiempo despu"s de la carta, as$ como
tam&i"n +er las caracter$sticas ,ue ten$a, al comenar el segundo siglo cristiano, el cristianismo
,ue se *orm4 en esas pro+incias. %in pretender hacer una e>"gesis detallada de la carta de Plinio,
es posi&le descu&rir algunas cosas donde la relaci4n entre este escrito y la 0 Pedro parecen
con*irmarse mutuamente.
.s e+idente ,ue las comunidades cristianas han crecido. Plinio se(ala ,ue Cmultitud de personasD
de toda edad, condici4n, se>o han sido acusadas con justicia de ser cristianas. Los templos
paganos han sido descuidados, no hay compradores para la carne de los sacri*icios. 'lgunos han
sido en+iados a 7oma para ser jugados pues se reclaman ciudadanos romanos. #uchos tam&i"n,
sin em&argo, han desistido de su identidad cristiana ya sea ante los tri&unales de Plinio, o han
alegado ha&erlo hecho ya pre+iamente, incluso m5s de :1 a(os antes. .sta Csuperstici4n per+ersa
y desmedidaD se ha e>tendido de las ciudades a las aldeas y onas rurales. ?Iu" nos indica todo
estoA
',uellos primeros grupos modestos de e>tranjeros residentes, de hom&res y mujeres sin derecho
de ciudadan$a, han logrado, a pesar de las persecuciones, e>tender su *e en *orma admira&le. ' tal
punto ,ue han llegado a acercar a sus comunidades a ,uienes goan de la ciudadan$a romana . .s
de notar ,ue si "stos ha&$an sido remitidos a 7oma para ser jugados *ue por,ue no ha&$an
renunciado a su *e en la primera audiencia. Pero su poder pol$tico local, si lo hu&iesen tenido, o su
condici4n legal como ciudadanos, no alcana para ponerlos a resguardo de las acusaciones ni
proteger a sus hermanos de las comunidades. 6arones y mujeres, j4+enes y adultos, escla+os,
li&res, ciudadanos comparten la comunidad. )odos su*ren por igual ante la acusaci4n de ser
cristianos. Be&en pasar por las mismas prue&as. 'lgunos a&andonan la *e. 'lgunos ya la ha&$an
a&andonado durante las persecuciones a las ,ue se re*iere 0 Pedro, si nos atenemos a ,ue ellos
mismos declaran ,ue hace :1 a(os ,ue renegaron del cristianismo. Otros se mantienen *irmes y
pagan con la +ida, despu"s de rechaar dos y tres +eces el juramento propuesto por el go&ernador
ante los dioses romanos y la estatua del .mperador .
Por otro lado, el celo misionero de estas comunidades ha&$a superado tam&i"n la &arrera cultural
del encla+e ur&ano grecorromano. La alusi4n a la e>tensi4n de Cesta superstici4nD al campo no
tiene, como hemos +isto, connotaciones solo geogr5*icas. .s posi&le pensar ,ue la persecuci4n
haya empujado a algunos cristianos a &uscar re*ugio en aldeas alejadas de los centros ur&anos m5s
controlados o a apro+echar la hospitalidad en las onas rurales. .sa misma situaci4n ha&r$a
posi&ilitado la e+angeliaci4n del campo. Curiosamente, la *e ,ue tiene su origen en el 5m&ito
rural de Galilea se di*unde por medio de encla+es ur&anos, para luego +ol+er a hacerse rural en
otros parajes.
Los sectores po&lacionales ,ue m5s resistencia o*rec$an a la penetraci4n de la cultura
grecorromana era el 5m&ito rural, donde su&sist$an las lenguas y culturas originarias. 'll$ tam&i"n
ha&$a llegado la nue+a *e. ?C4mo ser$an las e>presiones de ese cristianismo rural en tierras del
'sia #enorA Besgraciadamente no tenemos elementos para reconstruirlo. Be&emos con*ormarnos
con sa&er ,ue los ha&itantes de las 5reas rurales eran los m5s po&res y despreciados, y a la +e los
representantes de las identidades reprimidas y su&alterniadas por el a*5n hegem4nico del poder
imperial. Plinio teme las consecuencias ,ue en las 5reas rurales pueda tener este CcontagioD y se
propone corregirlo. Para ello re*uera el culto tradicional, las solemnidades ,ue tienen por o&jeto
*ortalecer la presencia de las deidades imperiales.
La *igencia de un cristianismo (tico

La caracter$stica apocal$ptica del cristianismo ,ue nos relata 0 Pedro no podemos ni con*irmarla
ni desmentirla desde el escrito de Plinio. 'l no ha&er re*erencia al contenido de los himnos y
ala&anas o del Cdep4sitoD in+ocado no podemos sa&er cu5l era el contenido teol4gico de tales
elementos do>ol4gicos y cate,u"ticos. Pero en cam&io s$ se nos proporcionan otros elementos
signi*icati+os.
La acti+idad *undamental de los cristianos parecer$a radicar en dos tipos de encuentros: las
reuniones matinales de ala&ana y la comida nocturna en com8n. La primera se reduc$a, en los
d$as se(alados, a entonar algunos c5nticos de ala&ana donde es posi&le ad+ertir una *orma de
letan$a /alternando coros2, y una in+ocaci4n de Cristo como Bios. Lo ,ue ,uiera decir esto en s$
teol4gicamente es di*$cil de discernir. Plinio dice !hristo quasi deo dicere. La traducci4n de esta
e>presi4n o*rece am&igNedades. ?.s Cristo Cllamado casi BiosD, o es Cristo e>presado como
BiosA ?.st5 indicando esto una C&aja cristolog$aD toda+$a a principios del %. IIA ?.s esto lo ,ue
entiende Plinio, o es lo ,ue e>presan estos arrepentidos del cristianismo ,ue le sir+en como
in*ormantes, o es lo ,ue contienen los cantosA %ea cual *uere la respuesta, lo ,ue aparece claro
posteriormente es ,ue esto se completa con un juramento con sentido "tico. Bespu"s de esos
cantos los presentes reiteran un compromiso /Plinio usa la e>presi4n sacramento2 ,ue no los
o&liga a crimen alguno sino a mantener una conducta alejada del ro&o, el adulterio, la in*idelidad
a la pala&ra dada. .ste compromiso incluye la promesa a no renegar del Cdep4sitoD cuando son
interrogados. .s interesante notar como estos elementos coinciden con las recomendaciones de 0
Pedro, especialmente en los caps. = y F,0-00.
.l segundo tipo de reuniones es nocturna, y consiste en una comida com8n. !ue+amente la
e>presi4n latina da pie para di+ersas interpretaciones: capiendum cibum& promiscuum tamen et
innoxium. La di*icultad la presenta la pala&ra promiscuum. .l recorrido sem5ntico de esta pala&ra
+a desde me8clado& sin distincin, pasando por com9n& ordinario, y *inalmente tam&i"n signi*ica
promiscuo en el sentido orgi5stico ,ue tom4 en nuestro idioma, con su carga negati+a. .sta 8ltima
signi*icaci4n de&e ser descartada, ya ,ue Plinio no hu&iera admitido como innoxium /inocuo,
inocente2 una comida nocturna con caracter$sticas orgi5sticas. %i &ien no eran ajenas a ciertos
cultos romanos y ciertos misterios +igentes en la "poca, los go&ernantes ha&$an decidido
prohi&irlos, pues tem$an ,ue *ueran ocasi4n para conjuras o a*ectaran la *uera moral de los
romanos. La carta de Plinio se(ala ,ue "l ha&$a aplicado esta prohi&ici4n, y ,ue los cristianos
dec$an ha&erla respetado. La traducci4n de esta *rase ,ue nos presenta 7ui Bueno opta por la
segunda acepci4n, ya ,ue traduce una Ccomida ordinariaD. 's$ interpreta este te>to en el sentido
de ,ue esta comida no conten$a ning8n alimento especial o caracter$stica distinti+a. .s posi&le
pensar ,ue los in*ormantes de Plinio le hayan ,uerido dar esta impresi4n. Pero si lo ,ue se ,uiere
decir es ,ue era una comida ordinaria, el lat$n o*rece otras pala&ras. Por eso me parece m5s
signi*icati+o el primer signi*icado: Cmeclado, sin distinci4nD. .se es el sentido m5s directo de
promiscuum. Lo ,ue caracteria estas comidas es ,ue las comparten todos meclados: escla+os y
li&res, hom&res y mujeres, j4+enes y ancianos. La *alta de una jerar,uiaci4n molesta a los
romanos. Las distinciones de rango, origen, ri,uea, condici4n social y legal son la &ase misma
del sistema cultural y pol$tico de 7oma. .sto es lo ,ue le resulta sospechoso y por eso Plinio
,uiere a+eriguar m5s. .lige entonces torturar a dos escla+as para poder in+estigar y llegar al
*ondo de la cuesti4n.
.stas *rases al parecer tan casuales son, sin em&argo, una &uena *uente de in*ormaci4n so&re las
caracter$sticas de las comunidades de la ona y a&ren temas de discusiones muy actuales. Cayo
Plinio decide pro*undiar su in+estigaci4n reteniendo a dos ancillis /escla+as dom"sticas, criadas,
correspondiente al oi.etai de 0 Pe2 e interrogarlas &ajo tortura. Bos cosas seguramente deciden a
Plinio por este camino. Por un lado, someter a suplicio a dos escla+as no pod$a traerle demasiados
pro&lemas, menos a8n si la acusaci4n por la cual esta&an presas se relaciona&a con alguna *orma
de desconocimiento del poder romano. Pero adem5s estas escla+as eran llamadas CministrasD por
los cristianos . !o podemos sa&er con e>actitud cual era este ministerio, pero en principio ninguna
*orma ,ueda e>cluida. .sto signi*ica ,ue estas escla+as para el mundo secular pod$an ministrar
para hom&res li&res y a8n ciudadanos romanos, en cual,uiera *uera su ministerio, dentro de la
comunidad eclesial. !o ca&e duda ,ue para Plinio y otros de su *ormaci4n esto necesariamente
de&$a cali*icarse como promiscuum, aun,ue en apariencia inocuo. Besde nuestra lectura esto nos
est5 diciendo de la aplicaci4n pr5ctica del dicho paulino de ,ue en Cristo no hay escla+o ni li&re,
jud$o ni griego, +ar4n ni mujer. Bos mujeres, de condici4n escla+a -pro&a&lemente sir+ientas
dom"sticas-, con todo lo ,ue ello pod$a signi*icar desde el punto de +ista de su ni+el cultural,
u&icaci4n social, limitaci4n econ4mica, desprotecci4n legal /claramente demostrada por su
e>posici4n a la tortura2, etc. -es decir, personas de la m5s &aja situaci4n imagina&le para los
par5metros greco-romanos- eran llamadas ministras por esta comunidad cristiana. !i de la carta
de Plinio, ni, como hemos +isto de 0 Pe puede desprenderse ,ue estu+ieran necesariamente &ajo la
responsa&ilidad de otros CministrosD de m5s alta posici4n jer5r,uica. .l in*orme de Plinio no
permite suponer una organiaci4n estructurada jer5r,uicamente, ni un orden institucional
e>tendido. %i esto hu&iera entrado en su conocimiento ciertamente le ha&r$a pro+ocado mayor
in,uietud. Mna cosa es una superstici4n ,ue se e>tiende, otra cosa una organiaci4n
institucionaliada en todo el 5m&ito de la pro+incia y el Imperio. Pero Plinio solo +e en los
cristianos una Csuperstici4n mal+ada y desmedidaD. .l mal ,ue esto ocasiona se re*leja en la
decadencia de las pr5cticas c$+ico-religiosas, ,ue pueden a*ectar la ax deorum, &ase
transcendente de la ax romana ,ue garantia el ej"rcito. %us consecuencias a*ectan la auctoritas
del .mperador ya ,ue se niegan a darle culto. .sto es lo ,ue Plinio decide com&atir, y por ello es
tolerante con ,uienes +uel+en atr5s y se deciden a reintegrase al sistema ideol4gico romano.
7esumiendo, y sin entrar en todos los detalles ,ue podr$an especi*icarse, se puede se(alar ,ue las
comunidades re*lejadas en esta carta son comunidades en e>pansi4n. #uchos, tanto en la ciudad
como tam&i"n en el campo han encontrado en la *e en -es8s, con sus liturgias sencillas
compartidas por todos y su ministerio, protagoniado tam&i"n por escla+as, una re*erencia propia.
'un entre ,uienes tienen algunos derechos ad,uiridos por ser ciudadanos romanos. %u
compromiso es mantener una conducta digna, una *uera moral ,ue no los haga pasi&les de
sanciones por otra cosa ,ue no sea su *e. Pero esta *e se sostiene, en muchos casos, *rente a la
tortura y la muerte.
La relacin con el entorno cultural

!o nos interesa ahora entrar en todos los aspectos legales ,ue entra(a la persecuci4n lle+ada
adelante por Plinio. @ay +arios estudios ,ue e>aminan ese aspecto. .n esa pol"mica +ale la pena,
con todo, se(alar ,ue no es necesario mostrar otro delito ,ue el ser cristiano para ser jugado.
#antenerse en esta a*irmaci4n, neg5ndose a &las*emar de Cristo y a honrar la estatua del C"sar es
ya delito su*iciente como para ser jugado.
Pero s$ ca&e se(alar ,ue hay una ruptura m5s pro*unda ,ue la ruptura legal, y es la distancia con el
entorno cultural. La 0 Pe F,F ha&$a se(alado ,ue los +ecinos eran los ,ue se asom&ra&an del
cam&io de actitud de los cristianos ,ue deja&an de acompa(ar los *esti+ales y cultos &rindados a
los dioses y los insulta&an por ello. La carta de Plinio muestra ,ue la hostilidad anticristiana no
pro+iene solo de las autoridades sino *undamentalmente de los propios ha&itantes de la regi4n,
,ue presentan listas an4nimas de acusados de cristianismo. Lo ,ue le duele a Plinio, como ya
hemos se(alado, es ,ue esto pueda a*ectar la estructura c$+ico-religiosa en la regi4n. .sto ha
lle+ado a ,ue algunos consideraran las actitudes del cristianismo primiti+o, especialmente a las
comunidades re*lejadas en esta carta, como CsectasD desde un punto de +ista sociol4gico . %in
duda el cristianismo de .l Ponto, Bitinia y Capadocia, como puede +erse de estos documentos, as$
como otros del primer siglo, se conci&e como portador de una +erdad e>clusi+a, in+itando a la
solidaridad interna y con un sentido autode*ensi+o. Pero tam&i"n es posi&le +er una actitud
inclusi+a, ,ue tiene lugar para todos sin distinci4n de edad, rango, se>o, una disposici4n a
comunicarse m5s all5 de las *ronteras inmediatas de campo y ciudad. !o parece tener este
cristianismo una estructura r$gida y jerar,uiada. #as &ien se muestra como comunidades
a&iertas, de relaciones m5s horiontales, con capacidad de atraer a gentes sin la o*erta clientelar
predominante. .n este sentido, m5s ,ue sectario, se nos presenta un cristianismo contracultural .
Iuienes encuentran satis*acci4n en las seguridades y orden +ertical de la jerar,u$a imperial no
pueden sino reaccionar contra estas comunidades ,ue aparecen como mecladas y
horiontaliadas. Pero ,uienes est5n &uscando un 5m&ito donde sean respetados y amados como
personas, donde la posi&ilidad de acceso a los reconocimientos comunitarios no dependan de la
capacidad econ4mica, de la condici4n legal o del caudal cultural, encuentran en este cristianismo
humilde del 'sia #enor un espacio propio, una piedad sencilla y pro*unda, una esperana de +ida
y una comunidad ,ue &usca ser solidaria y *raterna.

+(stor ,) M#gue-
(%E:E#
!amacu ;<;
=>?3 @uenos Aires&
Argentina

Ap(ndice.
Carta de Plinio a /ra!ano)
CCayo Plinio a )rajano, emperador. .s costum&re en m$, %e(or, darte cuenta de todo asunto ,ue
me o*rece dudas. ?Iui"n, en e*ecto, puede mejor dirigirme en mis +acilaciones o instruirme en mi
ignoranciaA !unca he asistido a procesos de cristianos. Be ah$ ,ue ignore ,u" sea costum&re y
hasta ,u" punto castigar o in+estigar en tales casos. !i *ue tampoco mediana mi perplejidad so&re
si de&e hacerse alguna di*erencia de las edades, o nada tenga ,ue +er tratarse de muchachos de
tierna edad o de gentes m5s ro&ustasE si se perdona al ,ue se arrepiente, o nada le +alga a ,uien en
a&soluto *ue cristiano ha&er dejado de serlo, si hay, en *in, ,ue castigar el nom&re mismo, aun
cuando ning8n hecho +ergonoso le acompa(a, o s4lo los cr$menes ,ue puedan ir ane>os al
nom&re. Por de pronto, respecto a los ,ue me eran delatados como cristianos, he seguido el
procedimiento siguiente: empec" por interrogarles a ellos mismos. %i con*esa&an ser cristianos,
los +ol+$a a interrogar por segunda y tercera +e con amenaa de suplicio. ' los ,ue persist$an, los
mand" ejecutar. Pues *uera lo ,ue se *uera lo ,ue con*esa&an, lo ,ue no o*rec$a duda es ,ue su
pertinacia y o&stinaci4n in*le>i&le ten$a ,ue ser castigada. Otros hu&o, atacados de semejante
locura de los ,ue, por ser ciudadanos romanos, tom" nota para ser remitidos a la Mr&e. Luego, a lo
largo del proceso, como suele suceder, al complicarse la causa, se presentaron +arios casos
particulares. %e me present4 un memorial, sin *irma, con una larga lista de nom&res. ' los ,ue
nega&an ser o ha&er sido cristianos, y lo pro&a&an in+ocando, con *4rmula por m$ propuesta, a los
dioses y o*reciendo incienso y +ino a tu estatua, ,ue para este *in mand" traer al tri&unal con las
im5genes de las di+inidades, y maldiciendo por 8ltimo a Cristo cosas todas ,ue se dice ser
imposi&le *orar a hacer a los ,ue son de +erdad cristianos, jugu" ,ue de&$an ser puestos en
li&ertad. Otros, incluidos en las listas del delator, dijeron s$ ser cristianos, pero inmediatamente lo
negaronE es decir, ,ue lo ha&$an sido, pero ha&$an dejado de serlo, unos desde hac$a tres a(os,
otros desde m5s, y aun hu&o ,uien desde +einte. .stos tam&i"n, todos, adoraron tu estatua y la de
los dioses y &las*emaron de Cristo.
'hora &ien, a*irma&an "stos ,ue, en suma, su crimen o, si se ,uiere, su error se ha&$a reducido a
ha&er tenido por costum&re, en d$as se(alados, reunirse antes de rayar el sol y cantar, alternando
entre s$ a coro, un himno a Cristo como a Bios y o&ligarse por solemne sacramento no a crimen
alguno, sino a no cometer hurtos ni latrocinios ni adulterios, a no *altar a la pala&ra dada, a no
negar, al reclam5rseles, el dep4sito con*iado. )erminado todo eso, dec$an ,ue la costum&re era
retirarse cada uno a su casa y reunirse nue+amente para una comida en com8n , empero,
ino*ensi+aE y aun eso mismo, lo ha&$an dejado de hacer despu"s de mi edicto por el ,ue, con*orme
a tu mandato, ha&$a prohi&ido las asociaciones secretas 6heterias5.
Con estos in*ormes, me pareci4 toda+$a m5s necesario in,uirir ,u" hu&iera en todo ello de +erdad,
aun por la aplicaci4n del tormento a dos escla+as ,ue eran llamadas ministras . !inguna otra cosa
hall", sino una superstici4n per+ersa y desmedida. Por ello, suspendidos los procesos, he acudido
a consultarte. .l asunto, e*ecti+amente, me ha parecido ,ue +al$a la pena de ser consultado,
atendido, so&re todo, el n8mero de los ,ue est5n acusados. Por,ue es el caso ,ue muchos, de toda
edad, de toda condici4n, de uno y otro se>o, son toda+$a llamados en justicia, y lo ser5n en
adelante. L es ,ue el contagio de esta superstici4n ha in+adido no s4lo las ciudades, sino hasta las
aldeas y los camposE mas, al parecer, aun puede detenerse y remediarse. Lo cierto es ,ue, como
puede *5cilmente compro&arse, los templos, antes ya casi desolados, han empeado a
*recuentarse, y las solemnidades sagradas, por largo tiempo interrumpidas, nue+amente se
cele&ran, y ,ue, en *in, las carnes de las +$ctimas, para las ,ue no se halla&a antes sino un rar$simo
comprador, tienen ahora e>celente mercado. Be ah$ puede conjeturarse ,u" muchedum&re de
hom&res pudiera enmendarse con s4lo dar lugar al arrepentimiento.
Mtiliamos el te>to &ilingNe /castellano-lat$n2 pu&licado por Baniel 7ui Bueno en Actas de los
mrtires. Bi&lioteca de 'utores Cristianos, #adrid, 0;K0, pp. :FF-:FH. La traducci4n castellana
se o*rece como ap"ndice al *inal del art$culo. %in em&argo, proponemos algunas correcciones a
esa traducci4n, ,ue se justi*ican en nuestro te>to.
-ohn @. .lliott: A 7ome for the 7omeless. Gortress Press, 0;J0. Citamos de la +ersi4n de %C#
Press, Londres, 0;J:. .>isten traducciones al castellano y al portugu"s.
Id. p. <;, mi traducci4n.
.n el caso de %antiago, la carta se re*iere a las doce tribus que estn en la dispersin. .sto limita
la re*erencia al Israel hist4rico, aun,ue en este caso sa&emos ,ue, para un jud$o rigorista solo
permanec$an, con cierto grado de purea, las dos tri&us del %ur: -ud5 y Benjam$n.
Citado por .lliott, op. cit., p. <1, y nota H /pp. ;1-;02.
Las propuestas en este sentido son +arias. La carta es conce&ida como liturgia &autismal, o como
una homil$a &autismal, una carta de e>hortaci4n, un tratado teol4gico-"tico con una teolog$a
sacri*icial, etc. .n nuestra opini4n las +ariantes lit8rgica y homil"tica cuentan con poco apoyo.
Pre*erimos leer desde el conte>to social la pertinencia de sus connotaciones ,ue +erla como una
a&stracci4n lit8rgica.
'lgunos comentaristas ha&lan de un crculo petrino, ,ue ha&r$a originado esta carta, -udas y :
Pedro. %i &ien esta so*isticaci4n supera el pro&lema de *echa y ocasi4n para el ap4stol Pedro, en la
medida en ,ue ese c$rculo reside en 7oma no resuel+e algunos de los pro&lemas ,ue hacen al
conocimiento inmediato de las situaciones aludidas, ni a las di*erencias teol4gicas con otras
e>presiones claramente originadas en 7oma. ' pesar de ciertos contactos con la ep$stola a los
7omanos, ,ue otros autores usan para +incular la carta a la tradici4n deutero-paulina y a la
pastorales, tam&i"n en este caso hay ,ue +alorar los matices di*erenciadores en teolog$a, situaci4n
y +oca&ulario. #uchas de estas teor$as pro+ienen en ciertos c$rculos del academicismo
nordatl5ntico con cierta tendencia a disminuir la importancia de las persecuciones, y a disminuirla
espec$*icamente para esta carta.
Las opiniones est5n di+ididas entre ,uienes a&ogan por una unidad /especialmente de*endida por
,uienes +en la carta como un documento lit8rgico2 y ,uienes la consideran como dos cartas. Los
primeros se(alan la continuidad tem5tico y teol4gica. Pero el an5lisis conte>tual ,ue a,u$
proponemos parece inclinar la &alana a *a+or de una distinci4n entre dos momentos de
redacci4n. Incluso el es,uema apocal$ptico entre am&os momentos se ha modi*icado
parcialmente, como +eremos m5s adelante.
Ciertos autores tienden a negar la posi&ilidad de una persecuci4n e>tendida al cristianismo en
tiempos de Bomiciano. %in em&argo, creo ,ue no es necesario demostrar una persecuci4n
e>tendida y sistem5tica espec$*ica para los cristianos para aceptar ,ue, dada la particular postura
de los creyentes en -es8s *rente al culto Imperial, ante cada nue+o em&ate de imposici4n de esta
pr5ctica las comunidades cristianas resultaran particularmente a*ectadas y lo interpretaran como
una particular em&estida a la naciente *e.
6arios tra&ajos, especialmente a partir de la o&ra de B. Balch: Let *ives be submissiveA #he
domestic code in = eter. %cholars Press, Chico, C', 0;J0, han planteado ,ue m5s ,ue una
persecuci4n pol$tica se tratar$a de pe,ue(as persecuciones originadas en con*lictos dom"sticos.
Creo ,ue, por raones ,ue se e>ponen m5s adelante, esto puede ser s4lo una parte de la situaci4n,
pero +arias e>presiones de la ep$stola apuntan a un entorno pol$tico y social agresi+o, m5s ,ue a
situaciones dom"sticas localiadas, aun,ue "stas no puedan descartarse como parte del pro&lema.
6er el !9 H de 7IBL'. )am&i"n el primer cap$tulo de P. 7ichard: Apocalipsis& reconstruccin de
la esperan8a, B.I, %an -os" de Costa 7ica, 0;;F.
.n esta misma l$nea creo ,ue se mani*iesta el apocalipticismo paulino. 6er mi: escrito C%entido y
*in de la @istoria en el )eolog$a paulinaD, Cuadernos de /eolog#a, I%.B.), Buenos 'ires,
0;;KOI.
.sa tesis ha sido sustentada por B. Balch /op. cit.2 entre otros. -. .lliott considera ,ue los
elementos de ruptura con el entorno son m5s *uertes ,ue este sentido de asimilaci4n. La pregunta
puede darse +uelta. ?.s posi&le pensar, a partir del conte>to concreto, ,ue la carta e>horte a los
escla+os a re&elarse y a las mujeres a la deso&edienciaA ?Cu5les ser$an las consecuencias para las
personas in+olucradasA .sto mostrar$a una estrategia e+angeliadora ,ue parte de una e+aluaci4n
realista de las condiciones y relaciones de poder en la ,ue se encuentran los receptores. Creo, por
lo tanto, ,ue m5s ,ue una &8s,ueda de asimilaci4n al modo dominante, lo ,ue le preocupa al
c$rculo autor de 0 Pedro es la necesidad de dar un testimonio cre$&le en este tiempo de juicio.
'dmito, sin em&argo, ,ue *rente a pr5cticas de +iolencia o a&uso se>ual por parte de patrones o
maridos autoritarios ,ue eran *recuentes en el mundo antiguo estos consejos resulten repulsi+os a
la mentalidad moderna.
's$, por ejemplo, el comentario de Rathleen . Corley en: .. %chNssler Giorena /de.2 %earching
the %criptures. A +eminist !ommentary. Crossroad, !ew LorQ, 0;;F, 6ol. :, pp. =F;-=<1.
!otar ,ue en este particular pasaje el t"rmino para sier+o es oi.etai, escla+os dom"sticos. .l
t"rmino no resulta necesariamente e>tensi&le a todas las *ormas de escla+itud.
.l te>to griego se presta a con*usi4n: Csu&ord$nense a toda creaci4n humana por causa de Cristo,
sea un rey, como el ,ue tiene poder, sea un go&ernador, como por "l en+iadoD /:E0=-0Fa2.
.ntiendo ,ue el ,ue en+$a a los go&ernadores es el 7ey, y la *uente del poder de estos es la
autoridad real como instituci4n humana poderosa. 'lgunos e>"getas interpretan las pala&ras
*inales Cpor "l en+iadoD como re*iri"ndose a ,ue los go&ernadores son en+iados por Cristo, dando
as$ un mati de +oluntad di+ina a las autoridades terrenas. Por el contrario, entiendo ,ue el te>to
claramente reconoce ,ue el poder pol$tico /el 7ey2 es una creaci4n humana, a la cual hay ,ue
su&ordinarse de&ido a su poder. .sto hay ,ue hacerlo por causa de Cristo, es decir, para dejar en
claro ,ue no anima al cristiano un moti+o pol$tico de insu&ordinaci4n, sino solo la lealtad al
%e(or. Los go&ernadores tienen poder por delegaci4n del 7ey /.mperador2. .sto re*leja la
concepci4n romana, ,ue el te>to respeta. Pensar ,ue el 7ey tiene autoridad como instituci4n
humana pero ,ue el go&ernador es en+iado por Cristo resulta a&surdo y *orado.
.sto hace ,ue esta carta sea el primer documento e>terno con re*erencias al cristianismo ,ue nos
haya llegado hasta hoy. %i &ien las o&ras de )5cito y %uetonio traen re*erencias anteriores al
cristianismo, lo hacen con posterioridad, ya ,ue sus o&ras son de car5cter hist4rico. .stos autores
son apro>imadamente contempor5neos de Plinio, pero "ste es el 8nico ,ue hace re*erencias de
primera mano.
Con respecto al derecho de ciudadan$a romana hay ,ue ser cauteloso. !os encontramos en un
tiempo de transici4n donde este derecho se i&a e>tendiendo a grupos cada +e m5s numerosos. Be
manera ,ue ya no estamos e>clusi+amente *rente a hom&res de poder, terratenientes, sino ,ue
hom&res de negocios, due(os de talleres grandes u otros ha&$an alcanado tal derecho. 'l
e>tenderse el derecho de ciudadan$a romana a los li&ertos, despu"s de dos o tres generaciones
gentes sin una gran *ortuna manten$a ese derecho, si &ien en una relaci4n clientelar con la *amilia
de sus antiguos patrones. Con todo, el hecho de ,ue accedieran a un juicio en 7oma se(ala ,ue
algunos de cierto prestigio esta&an entre los acusados.
Ca&e destacar ,ue Plinio Chace traer la estatua del .mperadorD a la sala del tri&unal, para ,ue los
cristianos le o*recan li&aciones y ,uemen incienso ante ellaD, con lo cual, sin decirlo
e>presamente, le da tratamiento de Bios y lo u&ica entre las deidades a reconocer. .ste elemento,
m5s la &las*emia del nom&re de Cristo, son los decisi+os para su de*inici4n. Los cristianos pod$an
hacer todo lo ,ue la ley ordenara, menos adherirse ideol4gicamente al Imperio, y esto hace ,ue la
sola condici4n de cristiano se con+irtiera en delito.
.s interesante notar la tendencia de los traductores. B. 7ui Bueno propone: C,ue se dec$an
SministrasT o diaconisasD. Be esta manera trata la +o pasi+a Ceran llamadasD como un impersonal,
y adem5s interpreta CministrasD en el sentido de diaconisas, e>presi4n totalmente ausente del te>to
latino ,ue "l mismo pro+ee. Cuando la carta es reproducida por el cuadernillo Boma frente a
"erusal'n (, de la Colecci4n !uadernos @blicos de 6er&o Bi+ino, /!a+arra, .spa(a, traducci4n
del e,ui+alente *ranc"s pu&licado por !ahiers Evangile& %upplement >;& .ditions du Cer*, 0;J:2,
tanto en la edici4n *rancesa como en la espa(ola ha ,uedado solamente CdiaconisasD. 'lgo similar
ocurre con la +ersi4n traducida al ingl"s por Loeb !lassics Library. )odo ello marca la resistencia
de los traductores a reconocer simplemente la pala&ra CministrasD, m5s amplia y ,ue cu&re
pluralidad de posi&ilidades y a cerrar el signi*icado so&re diaconisas. Be esa manera, las
preconcepciones so&re la limitaci4n del ministerio *emenino in*orman a la traducci4n, en lugar de
permitir ,ue el te>to &rinde sus propios antecedentes a la cuesti4n en de&ate. ',u$ mantendr" la
e>presi4n CministrasD por ser la m5s pr4>ima al original latino e implicar la menor cuota de
prejuicios.
's$, entre otros y con e>tensa *undamentaci4n, la citada o&ra de -. .lliott.
.s e+idente ,ue esta *orma de cristianismo no se impuso. ' menos de un siglo despu"s,
encontraremos tam&i"n en 'sia #enor una iglesia en pleno proceso de jerar,uiaci4n, como ya
ha&$a comenado a ocurrir en el 5m&ito occidental. %in em&argo, la sensi&ilidad por la suerte de
los po&res se prolongar5 en esta parte del cristianismo por &astante tiempo, tanto ,ue +arios siglos
despu"s sigue siendo un punto importante en el discurso de los padres capadocios. L la
participaci4n *undamental de las mujeres se +er5 en el lugar ,ue ellos mismos le dan a la *igura de
su hermana #acrina.
7ui Bueno traduce como juramento. Pre*erimos mantener, por las connotaciones teol4gicas ,ue
ha tomado posteriormente la pala&ra sacramento, ,ue es la ,ue aparece en el original latino.
7ui Bueno propone CordinariaD. Por las raones e>puestas en el art$culo pre*erimos esta
e>presi4n.
7ui Bueno hace la *rase impersonal y agrega CdiaconisasD, ,ue hemos ,uitado por las raones
e>puestas m5s arri&a.

.l Conse!o Latinoamericano de Iglesias es una organiaci4n de iglesias y mo+imientos
cristianos *undada en @uampan$, Lima, en no+iem&re de 0;J:, creada para promo+er la unidad
entre los cristianos y cristianas del continente. %on miem&ros del CL'I m5s de ciento cincuenta
iglesias &autistas, congregacionales, episcopales, e+ang"licas unidas, luteranas, mora+as,
menonitas, metodistas, naarenas, ortodo>as, pentecostales, pres&iterianas, re*ormadas y
+aldenses, as$ como organismos cristianos especialiados en 5reas de pastoral ju+enil, educaci4n
teol4gica, educaci4n cristiana de +einti8n pa$ses de 'm"rica Latina y el Cari&e.