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ANAIS DE FILOSOFIA CLSSICA, vol.

2 n 3, 2008
ISSN 1982-5323
Cairus, Henrique
A arte de curar na cura pela arte: ainda a catarse


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A ARTE DE CURAR NA CURA PELA ARTE: AINDA A CATARSE


Henrique Cairus
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Laboratrio Proaera Faculdade de Letras

RESUMO: A partir da idia de ktharsis nos textos mdicos e iluminado pelo fato de Aristteles haver
mostrado, em diversas passagens de sua vasta obra, um conhecimento aprofundado dos textos
mdicos, o presente texto procura ser uma breve introduo ao estudo das motivaes da escolha de
um termo como ktharsis na Potica e as implicaes dessa opo nas ulteriores apreciaes dos
textos trgicos.
PALAVRAS-CHAVE: catarse Potica
ABSTRACT: Based on the idea of ktharsis found in ancient medical texts and enlightened by the fact
that Aristotle had shown, in many passages of his vast work, a deep knowledge of medical texts, the
following paper aims to be a brief introduction to the study concerning the motivations related to the
choice of the term ktharsis in Ancient Poetry and the implications of that preference in the
appreciations of Classical texts.
KEY-WORDS: catharsis Poetics



O termo catarse nos familiar e integra o vocabulrio corriqueiro de muitos de ns.
Dizemos que catrtico um espetculo, artstico ou esportivo, que nos emocione e que
realmente vibre as cordas dos nossos sentimentos, liberando tenses ou mesmo ensejando
uma reviso de algum dado de nossas vidas sob uma perspectiva epifnica.
Esse o sentido de catarse no nosso vocabulrio comum, e esse o nosso ponto de
partida aqui.
Ao empregarmos esse termo, estamos evocando tacitamente, e s vezes
inocentemente, dois referenciais aos quais quero dedicar-me nessa fala: a filosofia e a
medicina.
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certo que devemos a Aristteles e queles que transmitiram seus textos no tempo e
no espao a idia que temos de catarse; assim como certo que a idia sustentada por esse
conceito ocupa um lugar fundamental na nossa concepo de sade da mente.
Catarse est, na obra aristotlica, no cimo de sua apreciao do objeto esttico, e, mais
especificamente, da representao dramtica.
No est, contudo, na filosofia a chave para a compreenso do conceito de catarse.
Como vrias outras idias, a de catarse adentra a filosofia pela fronteira nem sempre bem
definida com a medicina e com a religio.
Catarse , sem dvida, um termo que orbita em torno da medicina, onde expressa a
ao do verbo kathar-o, que significa simplesmente purgar. Mesmo Plato, no seu
Crtilo (405a), lembra que so os mdicos que lidam melhor com a catarse.
Seu significado, portanto, no seria capaz de al-lo ao lugar que ocupa na nossa
cultura, no fosse precisamente sua relao com um ideal que se faria hegemnico a partir do
final do sculo VI, especialmente em cidades que, por razes diversas, contriburam para a
manuteno de uma identidade construda havia no muito tempo.
Esse ideal a que me refiro rompia com uma tradio do excesso, da defesa da fria
herica e da glria imorredoura conquistada pelos feitos grandiosos. Rompia, enfim, com a
retrica do muito e da superao dos limites, que, se encontrou sempre grande e natural
resistncia, tambm contribuiu significativamente para vitria sobre a grande ameaa da
submisso ao mundo brbaro.
retrica do excesso ops-se, to logo foi possvel, o discurso que est na base e no
fundamento de tudo o que identificamos por bem-estar, e esse discurso foi sintetizado por
uma das expresses mais recorrentes na literatura grega do sculo V: M .
O bem-estar do corpo do corpo biolgico e do corpo social, cuja forma modelar era a
plis dependia de uma ausncia de excesso, de um equilbrio.
No quarto captulo do tratado hipocrtico Da natureza do homem, l-se: O corpo do
homem tem sade precisamente quando seus quatro humores so harmnicos (khei metros)
em proporo, em propriedade e em quantidade, e principalmente se estiverem misturados.
Essa a definio de sade mais antiga da tradio ocidental, e seu princpio, como
apontou Georges Canguilhem nunca deixou de reger o pensamento mdico, porquanto ainda
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hoje a etiologia secundria, e talvez a primria, no estudo da patognese sustenta-se nos
prefixos hiper- e hipo-, no excesso ou na falta de algo, na desarmonia, portanto.
Os pressupostos etiolgicos induzem a procedimentos teraputicos que consistem em
eliminar o hipo-, pelo acrscimo (onde se privilegiavam as tcnicas dietticas), e extinguir o
hiper- atravs da purgao, ou seja, da catarse.
Como o excesso e a falta tambm caracterizavam todas as doenas sociais, os
distrbios da plis, seria esperado que tambm fosse possvel uma catarse da cidade, e das
formas dessa terapia social as mais clebres eram o ostracismo e o ritual que ficou
conhecido como do bode expiatrio, mas realmente no foram esses os nicos mtodos de
purgar o mal da cidade. O certo que as relaes analgicas entre a cidade e o corpo humano
so to atuais quanto remotas, muito mais eficazes e presentes do que por vezes aparentam
ser.
O tipo de catarse mais comum a mese induzida por algum frmaco, mas sua
administrao sempre exigiu muita cautela do mdico que conduzia o processo. Era preciso
purgar apenas o excesso, nada mais, nada menos. Para deixar dizer o tratado Da natureza do
homem (4): Quando um desses humores flui para fora do corpo mais do que permite sua
superabundncia, o esvaziamento causa sofrimento.
Havia, por parte de alguns autores do Corpus hippocraticum, uma otimista crena de
que todas ou quase todas as doenas poderiam ser curadas assim, desde que as condies de
atuao do mdico, do frmaco e da dieta fossem favorveis; ou seja, desde que no fossem
perturbadas com interferncias que poderiam vir de algum gesto voluntarioso do paciente ou
da credulidade do mdico na palavra pouco autorizada do paciente e dos que o cercavam.
Esse pensamento est detalhado no tratado Da arte, paradoxalmente uma das peas mais
importantes para o estudo da medicina como um discurso.
A medicina, como discurso, como tkhne e como prxis social alm de haver se
popularizado nas principais cidades do sculo V grego, tambm se tornou referencial e passou
a freqentar os textos teatral, filosfico e historiogrfico. Foi ao falar sobre a medicina, por
exemplo, que Plato (Fedro, 270c) nos lega o mais antigo registro do termo mtodo, com o
significado com o qual o usamos at hoje.
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Plato, sempre importante porque lido, em um dilogo socrtico intitulado Fdon
(67a-d), que tematiza a psykh, afirma que essa alma, essa psykh, para ser plena e muito
prxima ao saber deve fazer uma catarse da aphrosne.
Se a sophrosne a faculdade de ponderar, a aphrosne a ausncia dessa mesma
capacidade. um dos termos que designava a loucura entre os gregos, que designava um tipo
de problema mental que se confundia no raro com a mana e que tambm integrava o quadro
sintomtico da melancolia, a grande loucura, oriunda do excesso da bile negra.
Essa a primeira relao da catarse com a loucura, mas no a nica. medida que a
mana relaciona-se com a melancolia, torna-se necessria uma interveno catrtica que
devolva a sophrosne ao afetado. Seria preciso, pois, purgar o excesso de bile negra; seria
preciso procurar a sade no restabelecimento do equilbrio.
A natureza tem, segundo esses princpios aqui apresentados, uma predisposio
sade, uma tendncia ao equilbrio, que, se rompido, deve ser retomado por meio de algo a
que os gregos chamavam de tkhne, ou seja, um conjunto de saberes direcionado a uma
aplicao com praticidade funcional.
A medicina uma tkhne. Ela um conjunto de saberes que se dedica ao
restabelecimento da sade, do estado natural de equilbrio. Para isso, a iatrik tkhne, nome
que os gregos davam medicina, dispunha de um instrumental com o qual dialogava com a
natureza, e esse instrumental era formado pelo frmaco, pela dieta e mais raramente pelas
manobras fsicas.
A medicina , assim, um elemento da cultura que dialoga com a natureza, atravs de
seus instrumentos prprios, e procura restituir natureza o que lhe foi tirado pelos excessos
inerentes cultura.
nessa tenso que encontramos a medicina lutando contra a mais popular das nsoi, a
loucura. Pois da natureza do homem produzir cultura e inserir-se nela, e, se algo o impede
de faz-lo preciso intervir. Mas o estado de volta natureza e de negao da cultura --
apenas o mais elevado estgio de negao da natureza, que a insero na cultura.
Em certa medida, a psiquiatria ainda se alimenta desse paradoxo.
Fao um pequeno parntese para assinalar que havia ainda uma outra loucura, cuja
relao com a natureza diferia da loucura ou da mana dos mdicos; era a mana religiosa, a
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do coribantismo, do dionisismo e de outras manifestaes de culto que incluam em si a
catarse, mas a catarse da alma, que funcionava analogicamente catarse mdica, do corpo.
Quer definamos a catarse e a mana pelo vis da norma ou pelo ponto de vista do
limite, certo que encontramos a figura necessria do nomeador, daquele que nomeia e
diagnostica a loucura. A mana sempre um fenmeno social.
Os excessos da mana formavam um ciclo fechado que s poderia ceder fora
interventora de um instrumental adequado que lhe arrancasse a purgao, a catarse, pois a
loucura se retroalimenta com os excessos que produz.
Para lembrar Plato, preciso, pela catarse, afastar a aphrosne, preciso, portanto,
restabelecer a sophrosne.
No Sofista (227d & sq), de Plato, encontramos uma definio de uma catarse que
pode prestar-se a uma chave de leitura para a catarse aristotlica: o katharms traduz-se pela
rejeio de tudo que for phlaron, e, em se tratando de psykh, o que phlaron kaka. E
essa kaka somatiza-se em doena ou em uma feira vergonhosa. E mais: essa doena,
segundo o estrangeiro interlocutor do jovem Teeteto, equivalente (ou a prpria) stsis. A
doena-stsis vem do rompimento dos tratos de convvio, e a feira vergonhosa
caracterizada pela ametra. Para todos esses males, o mesmo remdio: a catarse, que, ainda
segundo Plato, devia ser efetuada por meio de lenkhoi, ou seja, por instigaes
argumentativas.
Plato, decerto, no desconhecia os princpios catrticos da emoo no que tange ao
psiquismo tanto do indivduo quanto da prpria coletividade, como demonstra no oitavo livro
da Repblica (560a-561a), mas foi Aristteles quem produziu um discurso sobre a catarse
realmente anlogo ao da medicina, especialmente no conhecido passo da Poltica (1341b-
1342a) sobre a msica, em que essa manifestao interpretada como pedaggica ou
catrtica.
A catarse aristotlica, especialmente aquela que encontramos na Potica (1449b),
tambm se insere nesse projeto de salvaguardar a sophrosne. E o instrumental dessa catarse
claramente nomeado: os pthe, as perturbaes das quais o esprito passivo. Tal purgao
realizada de uma forma particularmente complexa sobre a qual interessaria falar em outra
ocasio, mas, hoje, o que nos interessa aqui reconhecer que, segundo Aristteles, o teatro
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visava a essa purgao, e que a emoo extremada do pthos funcionava como frmaco
emtico.
A catarse de Aristteles, assim como a catarse filosfico-religiosa dos pitagricos,
tracejava o que mais tarde foi relido como loucura filosfica, que deveria ser distinta da
loucura fsica. E foi precisamente repensando a idia de pthos que Pinnel, no sc. XVIII, em
seu Tratado mdico-filosfico de alienao mental redimensiona a loucura dando-lhe corpo
e alma, tornando-a, enfim, humana.
Ao pensarmos no sentido polade da catarse, somos levados lembrana do texto onde
mais claramente o corpo uma representao da plis e a medicina, um modelo para pens-la.
Refiro-me Histria da Guerra do Peloponeso, de Tucdides.
No livro segundo dessa obra, encontramos uma fuso da representao com o objeto
representado, quando a cidade adoece no seu corpo nico e tambm nos corpos dos
indivduos que a compem.
A idia da cidade com um corpo nico est, como sabemos, presente em todas as
obras trgicas, e, at certo ponto, a possibilidade dessa figurao da plis viabiliza a prpria
tragdia, conquanto a eficcia do espetculo trgico catrtica, se seguirmos Aristteles no
pode prescindir da comunho entre o individual e o coletivo.
seguramente essa aproximao que possibilita a ao da catarse social da plis. A
plis purga seus excessos e restabelece sua sade arbitrada pelos princpios polticos da
democracia.
Chegamos, ento, ao ltimo ponto da fala, que trata especificamente da relao entre
hbris e catarse.
A hbris implica em uma fronteira, pois a ultrapassagem mesma desse limite. E, se
essa caracterstica da hbris inerente a ela, podemos, por outro lado, considerar que esse
limite no sempre o mesmo.
O limite que delineia a hbris pode ser um em Homero e ser certamente outro em
Sfocles, por exemplo. E tal variao torna a hbris um conceito oscilante, o que j rendeu
inmeros estudos, como a polmica obra de Fisher e o histrico artigo de Cairns.
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Integra tambm o conceito de hbris a sua contrapartida, e precisamente nesse ponto
que ela se encontra com a catarse. A contrapartida negativa da hbris tem a funo reguladora
de uma ordem, uma funo que tambm, ainda que de outra forma, exercida pela catarse.
A hbris um processo, uma ao, e uma ao que exige uma espcie de catarse
como contrapartida, pois preciso eliminar algum excesso, preciso purgar algum mal e
necessrio sobretudo voltar s bordas do limite que se impe ou pelos deuses ou pelas
instituies humanas.
A ordem proposta pelo limite nem sempre equivale catarse que recupera o meio-
termo, e, como vimos, nem sempre a prpria catarse quer recuperar esse meio termo, mas
muitas vezes ela um elemento integrante da estrutura hybrstica, atuando como um ponto de
sua contrapartida.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Rudolfus KASSEL. Oxford: Oxford University Press, 1982.
CAIRNS, D.L. Hybris, Dishonour, and Thinking Big. In: Journal of Hellenic Studies 116
(1996) pp. 1-32.
CAIRUS, H.F e RIBEIRO Jr, W. A. Textos hipocrticos: o doente, o mdico e a doena. Rio
de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2005
CANGUILHEM, G. O normal e o patolgico. Trad. Maria Thereza Redig de Carvalho
Barrocas. 3 ed. revista e aumentada. Rio de Janeiro: Forense, 1990.
FISHER, N.R.E. HYBRIS A Study in the values of honour and shame in Ancient Greece.
Warminster, England, Aris & Phillips, 1992.
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________. Oeuvres compltes. Phdon. Texte tabli et traduit par Paul VICAIRE. Paris: Les
Belles Lettres, 2002.
________. Oeuvres compltes. Phdre. Texte tabli et traduit par Lon ROBIN. Paris: Les
Belles Lettres, 1987.
________. Oeuvres compltes. La Rpublique. Texte tabli et traduit par mile CHAMBRY.
Paris: Les Belles Lettres, 1989. 3 vols.
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THUCYDIDE. La Guerre du Ploponnse. Texte tabli et traduit par Jacqueline de
ROMILY. Paris: Les Belles Lettres, 1995. 5 vols.

[Recebido em maro de 2008; aceito em maro de 2008.]