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Estados Unidos esto perto de obter a independncia energtica

Explorao do gs do xisto d novo impulso economia americana e pode


deixar o pas menos vulnervel poltica do Oriente Mdio
15 de julho de 2012 | 3h 10

Quando o presidente Richard Nixon proclamou, no incio dos anos 70, que queria
assegurar a independncia energtica nacional, os Estados Unidos importavam um
quarto do seu petrleo. No fim da dcada, aps um embargo ao petrleo rabe e a
Revoluo Iraniana, a produo domstica estava em declnio, os americanos estavam
importando metade de suas necessidades de petrleo a um preo 15 vezes maior, e era
aceito que o pas estava ficando sem gs natural.
Os choques de energia contriburam para uma combinao letal de crescimento com
inflao, e cada presidente americano, desde Nixon, proclamou a independncia
energtica como uma meta. Mas poucos levaram a srio essas promessas.
Hoje, especialistas em energia no caoam mais. No fim desta dcada, segundo a
Agncia de Informao sobre Energia (EIA) dos Estados Unidos, quase metade do
petrleo bruto que os EUA consomem ser produzida em casa, enquanto 82% viro do
lado americano do Atlntico. Philip Verleger, um respeitado analista do setor de
energia, argumenta que, at 2023, o 50. aniversrio do "Projeto de Independncia" de
Nixon, os EUA sero independentes em energia no sentido de que exportaro mais
energia do que importaro.
Verleger argumenta que a independncia energtica "poderia fazer deste o Novo Sculo
Americano ao criar um ambiente econmico em que os Estados Unidos gozam de
acesso a suprimentos de energia a um custo mais baixo que outras partes do mundo". Os
europeus e asiticos j pagam 4 a 6 vezes mais que os americanos pelo seu gs natural.
O que houve? A tecnologia de perfurao horizontal e fraturamento hidrulico, pela
qual o xisto e outras formaes rochosas duras em grandes profundidades so
bombardeados com gua e qumicos, libertou grandes suprimentos novos de gs natural
e petrleo. A indstria americana de gs de xisto cresceu 45% por ano de 2005 a 2010, e
a participao do gs de xisto na produo total de gs dos EUA cresceu de 4% para
24%.
Gs para um sculo. Os EUA possuem estimadamente gs suficiente para sustentar sua
taxa de produo atual por mais de um sculo. Apesar de muitos outros pases tambm
terem um potencial considervel de gs de xisto, existem problemas abundantes que
incidem na sua explorao como a escassez de gua na China, a segurana dos
investimentos na Argentina, e as restries ambientais em vrios pases europeus.
A economia americana se beneficiar de inmeras maneiras de sua mudana de
abastecimento energtico. Centenas de milhares de empregos j esto sendo criados,
alguns em regies remotas desde h muito mergulhadas na estagnao. Essa atividade
econmica adicional intensificar o crescimento geral do Produto Interno Bruto,
acarretando um aumento expressivo da arrecadao fiscal. De mais a mais, a conta mais
baixa na importao de energia reduzir o dficit comercial do pas e melhorar a
situao de seu balano de pagamentos. Alguns setores americanos, como o de
qumicos e plsticos, ganharo uma considervel vantagem competitiva em custos de
produo.
Como respeito mudana climtica, porm, os efeitos da maior dependncia do gs de
xisto so irregulares. Como a combusto de gs natural produz menos gases do efeito
estufa do que outros hidrocarbonetos, como carvo ou petrleo, ela pode ser uma ponte
para um futuro com menos emisso de carbono. Mas o preo baixo do gs impedir o
desenvolvimento de fontes de energia renovveis a menos que venha acompanhado por
subsdios ou impostos sobre o carbono.
Neste estgio, s se pode especular sobre os efeitos geopolticos. O fortalecimento da
economia americana claramente robusteceria o poder econmico americano - um
cenrio que vai na contra mo dos que retratam um declnio dos EUA.
Mas no se devem tirar concluses precipitadas. O equilbrio das importaes e
exportaes de energia apenas uma primeira aproximao da independncia. Como
argumento em meu livro The Future of Power (O Futuro do Poder), a interdependncia
global envolve tanto sensibilidade como vulnerabilidade. Os EUA podem ser menos
vulnerveis no longo prazo se importarem menos energia, mas o petrleo uma
commodity fungvel, e a economia americana permanecer sensvel a choques de
mudanas sbitas nos preos mundiais.
Em outras palavras, uma revoluo na Arbia Saudita ou um bloqueio do Estreito de
Ormuz ainda poderiam causar da danos aos EUA e seus aliados. Portanto, mesmo que
os EUA no tivessem outros interesses no Oriente Mdio, como Israel ou a no
proliferao nuclear, seria improvvel que um equilbrio das importaes e exportaes
de energia livrasse os EUA de gastos militares - que alguns especialistas calculam que
podero chegar a US$ 50 bilhes anuais - para proteger rotas de petrleo na regio.
Ao mesmo tempo, a posio de barganha dos EUA na poltica mundial deve ser
fortalecida. O poder decorre de assimetrias na interdependncia.
Durante dcadas, os EUA e a Arbia Saudita tiveram um equilbrio de assimetrias em
que ns dependemos dela como uma grande produtora de petrleo e ela depende de ns
para a segurana militar em ltima instncia. Agora, as barganhas sero alcanadas em
termos um pouco melhores do ponto de vista dos EUA. / TRADUO DE CELSO
PACIORNIK
http://www.estadao.com.br/noticias/impresso,estados-unidos-estao-perto-de-obter-a-
independencia-energetica-,900508,0.htm