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ASTRONOMIA

UMA VISO GERAL DO UNIVERSO


A mncio C. S. Friaa
E lisabete Dal Pino
L aerte Sodr Jr.
Vera Jatenco-Pereira
(organizadores)
|ed
us
P
SUM RIO
Prefcio 11
1. O Nosso Universo - A N T N I O M R I O M A G A L H E S 13
O Sistema Solar 13
As E strelas Mais Prximas 14
A Nossa Galxia 15
A Galxia e suas Vizinhas: o G rupo Local 18
Os Aglomerados de Galxias e o Universo 19
R etrospectiva 21
2. As Ferramentas do Astrnomo - A N T N I O M R I O M A G A L H E S 23
A N atureza da Luz 23
Telescpios 27
I magens e Fotometria 29
E spectroscopia 32
3. Astronomia Clssica - R O B E R T O B O C Z K O E N E L S O N V A N I L E I S T E R 35
As Primeiras Medidas do Cu 35
O Movimento A parente dos Corpos Celestes 38
Coordenadas na E sfera Celeste 40
As Fases da Lua e o Ms 42
As E staes e o Ano 44
Medidas de Tempo 45
Calendrios 46
Os Eclipses 48
8 A stronomia
4. A Mecnica Celeste - S Y I . V I O FK ioiu-M r. i. i. o E J L I O C S A I : K I . A FK L 51
I ntroduo 51
A Cinemca Celeste Pr-N ewtoniana 51
A Mecnica Celeste N ewtoniana 54
A Mecnica Celeste depois de E instein 58
A Mecnica do Sistema Solar 60
Outros M undos 70
Caos 76
5. O Sol - O.SY .VW ; T . M . -\rsuuit. \ E E \os P I C A / . / J O 81
I ntroduo 81
Dados Bsicos 81
E strutura I nterna do Sol 84
Atmosfera do Sol 87
Atividade Solar 95
6. O Sistema Solar - O S C A R T . M A T S U U I A E E.vo.s P I C A / M O 103
I ntroduo 103
Os Planetas 104
Corpos Menores 124
Formao do Sistema Solar 134
7. E strelas - A uc. iisro D A M I \I -: U N E T O 139
I ntroduo 139
O Sol: uma E strela Modelo 140
As E strelas: outros Sis 144
O D iagrama H-R: umRetrato de Famlia 151
A Vida na Seqncia Principal 154
O N ascimento de uma Estrela 157
Evoluo Ps-Seqncia Principal 158
Os Dois Tipos de Morte das E strelas 161
8. Objetos E stelares Compactos -J O R C . E E/ .Y K STO H O R V A T H 165
A Morte das E strelas 165
An s Brancas 168
O Final das E strelas Massivas: Colapso Gravitacional e Supernovas 169
Pulsares, E strelas de N utrons e R emanescentes de Supernova 172
Buracos N egros 176
9. A Galxia - W A L T I -: R J U \' Q U U R . -\ M A C J I -. I 179
I ntroduo 179
Breve Histrico 180
E strutura e Constituintes da G alxia 183
Populaes E stelares 188
A R otao da G alxia 189
A N atureza E spiral da Via-L ctea 193
10. Galxias - S A . \D I I -\ D O S A N / O S E R O X M . D O E . D E S O U Z A 195
I ntroduo 195
Morfologia das G alxias 197
Populaes E stelares 199
11. G alxias A tivas e Quasares - E U S A U E T E M . / > / ; G O U V E I A D A I . P I X O
F V I -: H -\ J A T E X C O -P K H U I U 201
I ntroduo 201
Os NAGs 202
Quasares 210
Fontes de E nergia dos N AG s c Quasares: Buracos Negros? 214
12. A D istribuio das G alxias no U niverso - A M X C I O C . S . FI U A A
F, L A E R T E S D I I fu 219
O G rupo L ocal 219
G rupos e A glomerados de G alxias 221
S uperaglomcrados de G alxias 222
G s I ntra-A glomerado 223
A s R adiaes de Fundo
99?
>
I S .Cosmologia - R ouwmD . D I A S D A C O S T A 227
A E voluo do Conceito de Universo 227
A E xpanso do U niverso 230
M odelos de U niverso 232
A Origem do U niverso: o Big-Bang 237
Constantes e U nidades 243
Atlas 245
R eferncias Bibliogrficas
PREF CIO
Desde fins da dcada de 80, o D epartamento de A stronomia do I nstituto
A stronmico c G eofsico da U niversidade de So Paulo vemoferecendo anual-
mente cursos de extenso universitria de A stronomia e Astrofsica direcionados
a professores do ensino secundrio, objetivando oferecer-lhes uma viso geral e
correta dos conceitos fundamentais dessas reas da cincia. A ausncia de textos
em lngua portuguesa dessa abrangncia c comlinguagem e nvel adequados,
no apenas para professores e estudantes do secundrio, como tambmpara um
pblico leigo interessado, levou-nos elaborao do texto presente neste volume.
A travs de ilustraes e imagens colhidas comtelescpios c de uma lingua-
gemsimples e direta, evitando tanto quanto possvel uma abordagem matemti-
ca, este livro pretende levar o leitor atravs de uma viagempelo Cosmos e apre-
sentar-lhe as noes fundamentais da A stronomia c da Astrofsica.
O livro composto de treze captulos escritos por professores do
D epartamento de A stronomia, diretamente envolvidos cmpesquisas nos temas
abordados. O captulo l leva o leitor a um rpido passeio pelo U niverso, come-
ando pelo nosso planeta, saindo, emseguida, para o Sistema Solar e deste atra-
vs da G alxia, penetrando depois cmoutras galxias c aglomerados de galxias,
at as fronteiras do U niverso. N os captulos seguintes, cada umdesses componen-
tes do Universo so estudados de maneira mais profunda, varrendo as grandes
reas do conhecimento cmA stronomia e A strofsica. N o final cio volume encon-
tra-se umatlas ilustrativo comimagens que so indicadas cmtodos os captulos.
os organizadores
O NOSSO UNIVERSO
A ntnio M rio M agalhes
O SISTEMA SOLAR
Nossa viagempelo U niverso comea pelo nosso quintal, o Sistema Solar.
D epois da Terra (Atlas, imagem1), provavelmente os constituintes mais conhe-
cidos de ns no cu so a L ua (A tlas, imagem2) e o Sol (A tlas, imagens 3 c 4),
a estrela do nosso sistema planetrio.
A distncia mdia entre nosso satlite natural, a L ua, e a Terra c de aproxi-
madamente 384 000 km. Como a velocidade da luz de 300 000 km por segundo,
podemos dizer que a distncia entre a Terra e a L ua de pouco mais de l segun-
do-luz. Por outro lado, a distncia mdia entre a Terra c o Sol cie 146 milhes
de km; emoutras palavras, ela de pouco mais de 8 minutos-luz. Essa distncia
mdia entre a Terra e o Sol chamada de U nidade A stronmica (U A ).
O gigante Jpiter (Atlas, imagem 10), de tamanho 11 vezes maior que o da
Terra, est a tuna distncia 5 vezes maior que aquela entre a Terra e o Sol, ou seja,
dizemos que Jpiter est a 5U A do Sol. S aturno (A tlas, imagem 11), o segundo
planeta emtamanho (9 vezes o cia Terra) c comumespetacular sistema de anis,
est a cerca de 10 UA do Sol. Pluto o planeta que est, emmdia, mais distan-
te do Sol, cerca de 40 vezes mais distante do Sol que a Terra; assim, a luz da nossa
estrela demora 5,5 horas para percorrer as 40 UA at ele. N os limites do Sistema
14 A stronomia
Solar est a regio de onde se originamos cometas, cerca de 100000 vezes mais
distante do Sol do que a Terra. Essa distncia c percorrida pela luz emumano e
meio e, portanto, eqivale a uma distncia de 1,5 ano-luz do Sol.
AS E STR E L A S MAIS PR XI MA S
A uns 4 anos-luz do Sol, est C / . ( = A lfa) Centauri, a estrela mais prxima
de ns. a Centauri est 20000 vezes mais distante do S ol que S aturno. O u seja,
primeiro tivemos de multiplicar a distncia da Terra ao Sol por 10 vezes at
S aturno; ate a Cen, temos agora que nos afastar do Sol multiplicando esta lti-
ma distncia por 20000. a Cen , na realidade, um sistema estelar triplo: duas
estrelas de brilho semelhante (a Cen A e B) c uma terceira (Prxima Centauri),
bem mais fraca e afastada das outras duas. a Cen A e V > so facilmente distingu-
veis mesmo com tuna luneta on telescpio pequenos e formam um belssimo
par. A s estrelas binadas so extremamente importantes pois elas nos permitem
determinar a massa de suas componentes. A massa a propriedade fsica mais
importante de uma estrela.
Como podemos estimar a distncia at a Cen? A luz emitida por um obje-
to espalha-se em I odas as direes fazendo comque, longe do objeto, seu brilho
observado diminua com o aumento da distncia at ele; esse c o caso quando
observamos os postes de iluminao mais distantes ao longo de uma rua. S e
dobrarmos a nossa distncia at uma lmpada, seti brilho observado diminuir
de 4 vezes. Se a mesma lmpada estiver 10 vezes mais distante, seu brilho aparen-
te ser 10 X 10 = f 00 vezes menos intenso.
a Centauri c uma das estrelas mais brilhantes do cu, e pode ser vista melhor
no outono, no prolongamento leste do brao menor do Cruzeiro do Sul: primeiro
voc encontrar f] Cen, outra estrela dupla brilhante, e emseguida a Cen. a Cen A
uma estrela semelhante ao Sol mas cujo brilho aparente cerca de 40 bilhes de vezes
menor que o que recebemos do Sol. Como cias so semelhantes, podemos achar a
distncia at a Cen, ou seja, tal distncia multiplicada por si mesma deve ser cie 40
bilhes. O nmero que satisfaz isso 200000 (200000 X 200000 = 40000000000 =
40 bilhes), ou seja, a Cen est 200000 vezes mais distante que o Sol, isto , aproxi-
madamente 3 anos-luz. A distncia correta , na verdade, 4,3 anos-luz.
A s estrelas mais fracas a olho nu tm brilho aparente cerca de 400 vezes
mais fraco que a Cen, ou seja, se elas foremsemelhantes ao Sol, estaro cerca de
20 vezes mais distantes que aCen. Isto nos cl uma plida idia das distncias no
nosso sistema estelar, a G alxia. N umraio de 17 anos-luz do Sol, so conhecidas
umas 50 estrelas.
O N osso U niverso 15
As distncias s estrelas mais prximas podem ser determinadas mais ou
menos diretamente atravs da chamada paralaxe anual. A medida que a Terra se
move ao redor do Sol, ao longo do ano, vemos umdeslocamento aparente das
estrelas mais prximas comparadas com as mais distantes. Voc pode entender
essa tcnica estendendo seu dedo indicador para cima, com o brao esticado
horizontalmente frente do seu rosto; abrindo ora um, ora outro olho, voc
ver seu dedo projetado ora contra uma, ora contra outra parte da paisagem
mais distante ao fundo. Seus olhos fazem o papel da Terra cmdois pontos da sua
trajetria observando uma estrela prxima (seu dedo) contra as estrelas de
fundo (a paisagem). E ste ngulo assimmedido para as estrelas desde a rbita da
Terra extremamente pequeno; para a estrela mais prxima, a Cen, ele equi-
valente a medir-se a largura de uma moeda de 2 cm, a km de distncia. E ste
mtodo direto de determinao de distncias s pode ser utilizado para estrelas
at uns 300 anos-luz do Sol.
Para objetos mais distantes, usamos o fato de qtie o brilho aparente de uma
estrela medido na Terra depende de quanta radiao ela emite por segundo em
todas as direes (ou seja, sua luminosidade) c qtic o brilho aparente cai com o
inverso do quadrado da distncia da estrela, como exemplificado acima para a
Cen A . N o caso de f f . Cen A , ela tem a mesma luminosidade do Sol, j que so
estrelas semelhantes, de modo que a diferena de brilho observada entre o Sol e
a Cen A devida somente s diferentes distncias destas duas estrelas at ns.
Consideremos a estreia da constelao do Co M aior chamada Sirius ( a
Canis M ajoris), a estrela mais brilhante do cu. E la est prxima constelao
de O rion, no prolongamento leste das "Trs M arias". S irius est a 8,6 anos-luz de
ns, ou seja, 550 000 vezes mais distante que o Sol. A lmdisso, o brilho de Sirius
que recebemos na Terra cerca de 10 bilhes de vezes menor que o do Sol. Se
Sirius tivesse a mesma luminosidade que o Sol, deveria ser 550000 X 550000 =
300 bilhes de vezes mais fraca que o Sol; como ela s parece 10 bilhes de vezes
mais fraca, conclumos que S irius deve ser 300/ 10 = 30 vezes mais luminosa que
o Sol. A ssim, podemos calcular a luminosidade das estrelas conhecendo sua dis-
tncia c seu brilho aparente. Conhecemos no U niverso tanto estrelas comlumi-
nosidade mais de 100000 vezes maior que a do Sol, quanto centenas de milha-
res de vezes menos luminosas.
A NOSSA GAL XIA
Vamos agora nos afastar da nossa estrela mais prxima, a Cen, por um
fator de 30 000 vezes a distncia entre ela c o Sol, 4,3 anos-luz. A gora, temos
16 A stronomia
outra viso bem diferente: emvez de estrelas separadas vimas das outras, vemos
o imponente conjunto de estrelas que forma a nossa G alxia.
O Sol e as estrelas mais prximas encontram-se a aproximadamente 30000
anos-luz do centro desse sistema estelar do qual fazemos parte. E ste sistema a
nossa G alxia, usualmente denominada de Via L ctea (A tlas, imagem 12), c que
contmcmtorno de 100 bilhes de estrelas. A distribuio das estrelas na nossa
G alxia principalmente sob a forma de umdisco que possui ummovimento de
rotao em torno do seu centro. A velocidade do Sol e das estrelas da sua vizi-
nhana em torno desse centro de 250kms~ ' , completando uma volta a cada
250 milhes de anos. E ste um tempo relativamente curto comparado com a
idade do Sistema Solar, formado emtorno de 5 bilhes de anos atrs.
O tamanho aproximado do disco da Galxia c de 100000 anos-luz. A
forma predominante achatada da nossa Galxia c evidente quando, em noites
de inverno claras c semluar, nos deparamos no cu comuma faixa de estrelas,
a Via L ctea, viso que resultado de nossa posio particular na G alxia, ou
seja, o Sol est sittiado no disco de nosso sistema estelar. Quando olhamos ao
longo do disco, vemos um nmero maior de estrelas do que quando olhamos
para fora do plano da G alxia.
Se voc olhar com ateno para a Via L ctea, voc vai ver que ela no
uniforme mas tmgrandes zonas escuras: elas so o resultado da ao da poeira
interestelar, gros slidos comum milsimo de milmetro ou menos cada um,
que absorvem a luz das estrelas mais distantes ao longo do disco da G alxia. Um
exemplo de uma nuvem escura o Saco de Carvo, junto ao Cruzeiro do Sul e
ao sudeste da cruz. Essa poeira, junto como gs interestelar, constitui o material
a partir do qual as estrelas se formam. E m nossa opinio, a viso a olho nu da
regio central da V ia L ctea (na direo das constelaes de E scorpio e
S agitrio), que pode ser obtida cmuma noite de inverno semluar e longe da luz
das cidades, absolutamente grandiosa. Ao olharmos as estrelas e as nuvens
escuras, temos a ntida impresso de estarmos tripulando nosso planeta atravs
do espao interestelar. Tente e verifique voc mesmo!
O utros exemplos interessantes de regies do meio interestelar em que
estrelas esto se formando so a N ebulosa da guia (A tlas, imagem 13) c a
N ebulosa de Orion (Atlas, imagem 14). L embra-se das chamadas "Trs Marias",
vistas durante as noites de vero? Pois bem, elas fazemparte da constelao de
O rion, que tempelo menos quatro estrelas bembrilhantes num retngulo con-
tendo as "Trs M arias" no centro; estas formamo "cinturo" do caador mitol-
gico. D escendo para o sul, quase perpendicularmente s trs estrelas, encontra-
mos a olho nu uma pequena mancha luminosa, que a N ebulosa de Orion. E la
formada por gases incandescentes que so aquecidos por estrelas que se for-
maram do mesmo gs. E stas estrelas so bem mais quentes e luminosas e de
O N osso U niverso 77
maior massa que o S ol e existemh alguns milhes de anos apenas, devendo ter
uma vida relativamente curta comparada coma do Sol. O tamanho da nebulosa
de O rion de 15 anos-luz, a uns l 200 anos-luz do Sol.
Nossa G alxia apresenta ainda vrios outros tipos de estrelas, indicativos
dos vrios estgios da vida de uma estrela. A evoluo de uma dada estrela
depende principalmente de sua massa. R igel, por exemplo, que c a estrela mais
brilhante da constelao de O rion, aparece como branca-azulada devido sua
alta temperatura superficial, que de 13000 graus. Sua luminosidade cerca de
27 000 vezes maior que a do Sol, o que c devido, almde sua temperatura maior,
ao seu raio, cerca de 40 vezes o do Sol. Rigcl c considerada uma supergigante
azul. E la se encontra a uns 800 anos-luz de ns; estrelas supergigantes so com-
parativamente mais raras na G alxia que estrelas menos luminosas c de menor
massa. A massa de R igel dezenas de vezes a massa do Sol. Como sua luminosi-
dade bem maior que a do Sol, ela dever evoluir muito mais rapidamente que
este. A o longo de suas vidas, as estrelas normalmente ejetam massa de volta para
o meio interestclar; uma estrela que ainda possua vrias massas solares ao limde
sua evoluo acabar seus dias na exploso espetacular de uma supernova, como
aquela observada na G rande N uvemde M agalhes, cm1987 (A tlas, imagem 17).
N a mesma constelao de O rion, diagonalmente oposta a R igel e para o
sul, encontramos Betelgeuse, a segunda estrela mais brilhante da constelao e
que parece nitidamente avermelhada a olho nu. S ua temperatura superficial c de
cerca de 3 000 graus e seu tamanho cerca de mil (!) vezes o do Sol; se colocada
no lugar deste, ela engolfaria, a rbita de Jpiter. O Sol, dentro de alguns bilhes
de anos, tambm dever se tornar tuna gigante vermelha, embora algo menor,
mas ainda assimcom um tamanho dezenas de vezes maior que o atual. N o vai
adiantar ir farmcia comprar creme de proteo comfator 2000. A temperatu-
ra na Terra subir muito c a vida emnosso planeta j ter deixado de existir.
S irius, por outro lado, tem uma companheira denominada Sirius B, que
possui uma luminosidade 20 vezes menor que a do Sol, mas que bem mais
quente que ele. A nica maneira disto ser possvel que S irius B seja bem peque-
na: efetivamente, ela temcerca de lO 000 kmde dimetro apenas, semelhante ao
cia Terra. Tais estrelas so, comjustia, chamadas ans brancas. O mais interes-
sante que Sirius B temaproximadamente a mesma massa do Sol, significando
que a matria em S irius B tem densidade extremamente alta: um volume equi-
valente ao de uma caixa de fsforos emS irius B conteria uma massa de cerca cie
10 toneladas. As ans brancas so o destino final cia evoluo cie estrelas de
pequena massa como o Sol (A tlas, imagens 18 e 20).
A alta densidade de uma an branca c, por incrvel que possa parecer, rela-
tivamente pequena se comparada comas estrelas de nutrons, descobertas em
1967: seu raio c de apenas uma dezena de quilmetros! (captulo 8). Commassa
18 A stronomia
comparvel do Sol, o mesmo volume de uma caixa de fsforos teria 10 bi-
lhes de toneladas - o mesmo que o de uma montanha terrestre! As estrelas
de nutrons so umdos restos possveis da exploso de uma supernova; o ou-
tro tipo de remanescente possvel, de acordo coma massa que sobrar da explo-
so, umburaco negro.
Nossa Galxia tem ainda estrelas bem mais velhas que o Sol. Um exem-
plo so aquelas emaglomerados globulares, conjuntos que possuem entre
100000 c l milho de estrelas e comaparncia esfrica (Atlas, imagem 19). Es-
tes aglomerados de estrelas orbitamao redor do centro da G alxia mas fora do
disco dela e se formaram h mais de 10 bilhes de anos atrs, quando a Gal-
xia era bem mais jovem.
A GAL XIA E SUAS VIZINHAS: O G R UPO LOCAL
Vamos nos afastar agora da nossa Galxia por mais um fator igual a 50
vezes o seu tamanho. Agora, vemos que nossa Galxia no est isolada.
Nossa Galxia faz parte de umaglomerado de galxias, denominado G rupo
Local, contendo trinta ou mais galxias, entre as quais encontram-se as duas Nu-
vens de Magalhes, a uns 200 000 anos-luz de ns, c a galxia de A ndrmcda (Atlas,
imagem22), a uma distncia de cerca de 2 milhes de anos-luz de nossa Galxia.
As Nuvens de Magalhes so duas galxias irregulares bastante prximas
a ns e chamadas de Grande e Pequena N uvemde Magalhes (Atlas, imagem
23). Elas podem ser vistas em noites sem luar, por exemplo, no comeo das
noites de outubro a dezembro, em direo ao sul. E las parecem duas massas
difusas (da o nome) e poder v-las tambmum privilgio dos habitantes do
hemisfrio austral. Comum pouco de esforo, consegue-se ver a olho nu na
Grande Nuvem, emuma das extremidades, uma mancha mais brilhante do que
o resto daquela galxia: c a N ebulosa da Tarntula, cujo nome devido sua
aparncia ao telescpio. E la , como a N ebulosa de Orion, uma regio com
intensa formao de estrelas. E ntretanto, ela c bem maior; se colocada mes-
ma distncia do Sol que a N ebulosa de Orion, a Tarntula ocuparia no cu toda
a constelao de Orion!
A galxia de maior tamanho do Grupo Local a galxia de Andrmeda. A
distncia entre ela e a nossa Galxia de aproximadamente 30 vezes o dimetro
desta ltima. A constelao de A ndrmeda melhor vista do hemisfrio norte.
A galxia de A ndrmeda bastante semelhante nossa e as duas so
exemplos de galxias espirais (Atlas, imagem 24). A lgumas galxias espirais
podemapresentar uma barra central, de onde saem os braos espirais (Atlas,
O N osso U niverso 19
imagem 25). As galxias podem ser tambmde tipo elpticas, que so sistemas
que no contm discos (Atlas, imagem26). O conjunto de estrelas nesses casos
formam um grande elipside.
E xistem ainda galxias que tm em seu ncleo uma atividade muito in-
tensa. Um exemplo so as chamadas galxias Seyfert (Atlas, imagem 28), em
que, numa foto de curta exposio, apenas seuncleo aparece; a galxia espi-
ral emsi aparece somente cmexposies mais longas. O exemplo mais dram-
tico destes ncleos ativos de galxias so os quasares: seuncleo cerca de 1000
vezes mais brilhante que a galxia em que ele se situa. Os quasares so as fon-
tes de energia mais intensas no Universo e podem ser vistos a enormes distn-
cias, alguns deles a dezenas de bilhes (!) de anos-luz da nossa Galxia. Apa-
rentemente, os quasares (captulo 11) produzem, numa regio interna menor
que o Sistema Solar, energia equivalente a 10 trilhes de sis! As evidncias
apontam para a existncia de umburaco negro no centro dos quasares e gal-
xias cmformao commassa entre ummilho e umbilho de massas solares e
que captura matria sob a forma de um disco ao seu redor. Nossa prpria Ga-
lxia tambm temum buraco negro no seu centro, comaproximadamente 3
milhes de massas solares.
OS AGL OME R ADOS DE GAL XIAS E O UNIVERSO
Vimos que nossa Galxia parte de umgrupo, ou aglomerado, de gal-
xias, grupo Local. Vimos tambm que para perceber esse grupo devemos nos
afastar por uma distncia da ordem de 50 vezes o tamanho da nossa Galxia. A
maioria das galxias, ou pelo menos metade delas, fazem parte ou de grupos
ou de aglomerados (grupos maiores de galxias que podem ter at milhares de
componentes). Esses aglomerados so umfenmeno bastante comum no Uni-
verso (Atlas, imagem 31).
Os levantamentos feitos sobre a distribuio de galxias no U niverso
mostram umfato interessante: essa distribuio est longe de ser uniforme. As
galxias esto distribudas no Universo formando filamentos e superfcies en-
volvendo grandes buracos vazios, e os aglomerados so um aumento local na
densidade de galxias. Uma descrio apropriada para o Universo a de uma
enorme esponja. As galxias, o material da esponja, esto todas conectadas, com
os vazios sendo os buracos da esponja e os aglomerados ricos nos vrtices inter-
nos da esponja. O tamanho dos vazios de galxias observados da ordem de
100 vezes o tamanho de umaglomerado de galxias. Descrever o porqu desta
estrutura um dos grandes desafios da Cosmologia hoje.
20 A stronomia
Outro aspecto cosmolgico que nos permite entender a estrutura do Uni-
verso a densidade de energia, sob a forma de matria ououtra forma qualquer,
que existe atualmente. A observao da rotao de galxias individuais e do
movimento de galxias emaglomerados indicamumfato notvel: as galxias
possuemmuito mais matria que a que podemos ver. A matria feita de tomos
como os do nosso corpo (chamada barinica) e que pode ser vista (ouseja, que
emite algumtipo de luz ou radiao) uma frao muito pequena, uns 0,5%,
da energia total do Universo. Ela , almdisso, somente uns 10% da matria
barinica total, que perfaz assims 5% da energia total do Universo. Como est
constituda esta matria barinica escura? Possivelmente est sob a forma de es-
trelas de baixo brilho, planetas etc., mas ainda no sabemos comcerteza.
E isto s o comeo. Para explicar as estruturas do Universo menciona-
das no incio desta seo, os modelos cosmolgicos mostram que o total da
matria no pode ultrapassar a 35% da energia total do Universo. Ou seja, 5%
desta energia vemda matria barinica e 30% vemde matria que no visvel
de modo algum: a chamada matria (no-barinica) escura. Do que feita
esta matria? Ela prevista emalgumas teorias de partculas elementares. Al-
guns experimentos subterrneos (para evitar contaminao pelos raios csmi-
cos) esto cmandamento para tentar detectar estas partculas, assim como fu-
turos aceleradores de partculas tentaro produzi-las emlaboratrio.
O tamanho do Universo, como o observamos hoje, umas 50 vezes o
tamanho de umdestes vazios na distribuio de galxias. Ou seja, existemgal-
xias semelhantes nossa a uma distncia maior que essa, mas a luz delas ainda
no chegou at ns.
O Universo nem sempre foi igual ao que vemos hoje. Quando observa-
mos galxias e quasares cada vez mais distantes, vemos que eles esto se afas-
tando de ns; quanto mais longe, mais rpido vemos as galxias se afastarem
(Atlas, imagem32). Na verdade, qualquer outra galxia v o resto do Universo
afastar-se dela, de modo muito semelhante a um bolo (o Universo) no forno
crescendo e compassas no recheio (as galxias) se afastando umas das outras.
Cada passa v as outras se afastarem comvelocidade proporcional distncia
entre elas. Hoje acreditamos que a expanso do Universo seja resultado de uma
exploso inicial, chamada apropriadamente de B ig B ang, que teria ocorrido h
uns 15 bilhes de anos atrs. Assim, quando observamos quasares e galxias em
formao (com, por exemplo, o telescpio espacial Hubble) distantes bilhes
de anos-luz de ns, estamos na verdade vendo o Universo como ele era no
passado, diferente de como ele hoje.
RETROSPECTIVA
O N osso U niverso 21
Chegamos assimao final (ou ao comeo?) de nossa viagempelo Univer-
so. Samos de nossas vizinhanas no Sistema Solar, onde a Lua dista l segundo-
luz de ns c a Terra, 8 minutos-luz do Sol. Passamos por Saturno, 10 vezes mais
distante do Sol que a Terra. Passamos pelas estrelas mais prximas, 20 000 ve-
zes a distncia Sol-Saturno e da, atravs de outro salto de 30 000 vezes, fomos
admirar nosso sistema estelar, a Galxia. Viajamos 50 vezes o tamanho da Gal-
xia para verificar o tamanho dos aglomerados de galxias. Outro fator de 50,
nos levous grandes estruturas do Universo, como os vazios encontrados entre
as galxias. Mais umfator de 50 e chegamos ao limiar do Universo da maneira
como o vemos hoje. Almda, vimos os quasares, j olhando o Universo como
ele era h vrios bilhes de anos.
Qual o destino do Universo? As observaes emmicroondas da radiao
proveniente do B ig B ang mostramque o Universo como umtodo tema geome-
tria euclidiana, ouseja, o Universo plano, como na nossa experincia diria (!).
Isto significa que ele tem exatamente a densidade de energia necessria para
continuar se expandindo indefinidamente, ou melhor, parar de se expandir so-
mente aps umtempo infinito. Vimos acima que a matria, barinica ouno,
somente capaz de fornecer 35% desta energia. Os 65% restantes, acredita-se,
provmde alguma forma de energia "escura" denominada, mais por desconhe-
cimento nosso que por outro motivo, de "quinta essncia". Na verdade, na segun-
da dcada do sculo XX, Einstein havia sugerido a existncia de algo parecido,
chamado ento por ele de constante cosmolgica, cuja repulso pudesse contra-
balanar a gravidade, sempre atrativa. O mais interessante que observaes
recentes de supernovas parecem indicar que a expanso do Universo est efeti-
vamente se desacelerando, como seria de se esperar de uma repulso cuja con-
tribuio densidade de energia do Universo seria exatamente de 65%. Esta
evidncia, independente, contribui para apoiar a noo de que a quinta essn-
cia, o que quer que ela seja, realmente exista.
Assim, por incrvel que possa parecer, sabemos por umlado que a maior
parte da energia, material ou no, do Universo , na verdade, ainda desconhe-
cida, o que no nos impede de saber, por outro lado, como a estrutura do
nosso Universo emgrande escala, fato que ainda mais incrvel!
9
AS FERRAMENTAS DO ASTR N OMO
A ntnio M rio M agalhes
A N A TU R E / A D A L U Z
A maioria esmagadora da informao que coletamos acerca do U niverso
chega-nos atravs da radiao luminosa que recebemos do espao. Vamos tentar
entender melhor este fenmeno.
Todos ns estamos familiarizados como padro de ondas que se expande
quando jogamos uma pedra em um lago calmo. A luz tambm se propaga atra-
vs de um movimento ondulatrio, coma distino f undamental de que ela no
necessita de um meio material para se propagar (de outra forma, claro, no
receberamos a luz das estrelas e galxias distantes). A lu/ , na verdade, o resul-
tado da propagao de campos eltricos e magnticos.
Provavelmente, voc j experimentou o fenmeno de ficar cletricamenlc
carregado ao caminhar sobre um tapete ou ao pentear os cabelos. A tampa de
uma caneta esferogrfica elctrizada por atrito atrai um pedacinho de papel; isto
pode ser expresso dizendo-se que a tampa cria um campo eltrico ao seu redor
podendo atrair ou repelir uma partcula carregada, semnenhum meio material
entre os dois. Se uma partcula carregada posta a oscilar, ela cria um campo el-
trico varivel qtie se propaga no espao. O campo eltrico oscilante, na verdade,
gera tambmumcampo magntico que o acompanha (campo magntico o que
24 A stronomia
circunda, por exemplo, um m e faz com que ele influencie uma bssola). A
idia de uma onda eletromagntica simples que se propaga no espao poderia ser
representada como na Figura 2.1. Como todos os efeitos pticos so devidos ao
campo eltrico, emgeral s dele que se fala quando se descreve uma onda.
Figura 2.1. U ma onda elciroinagntica que se propaga no espao. A s setas E representam o
campo eltrico c as setas B, o campo magntico.
Toda radiao eletromagntica se propaga no vcuo coma mesma velo-
cidade, a chamada velocidade da luz, que de aproximadamente 300 000 qui-
lmetros por segundo (kms
-l
). A luz que nossos olhos percebem somente
uma pequena poro do espectro eletromagntico qtie abrange: rdio, infra-
vermelho ptico, ultravioleta, raios X e raios y (gamma) (Tabela 2.1; Figura
2.2). E stas formas de radiao diferem entre si no seu comprimento di> onda, A , ou
seja, a distncia entre uma crista cie onda e outra (Figura 2.3). Por exemplo, os
comprimentos de onda que sintonizamos os rdios emA M esto entre 200 me
500 m. Os comprimentos de onda na regio visvel do espectro so relativamen-
te bem mais curtos, entre 0,0000004m e 0,0000007 m (ou seja, entre 0,4
microns (j U m) e 0, 7^ / m na Figura 2.2), com os raios X e / caracterizados por
comprimentos ainda mais curtos. Freqentemente, usamos uma unidade cie
medida chamada ngstrom, comsmbolo :
= 0,0000000001m=
O intervalo da luz visvel est, assim, entre 4000/ 1 e 7 000 A . A freqncia,
v, a velocidade da luz dividida pelo comprimento de onda:
v = c/ A
A s Ferramentas do A strnomo * 25
Tabehi '2.1. (J: j anela, P: transmisso parcial, A : absoro atmosfrica)
X v
H)-
5
A
1(H A
IO"
3
A
IO-'
2
A 3 X 10
20
Hz
IO"
1
A
I A
10 A 3 X I O
17
H/ .
J O
2
A
I O
3
A 3 X 10
lr
' Hz
10
4
A = li m J X l()
14
Hz
10 A / m
10'- / / m
10
3
/ m= I mm 300 G H z
10 mm=1 cm 30 G Hz
10 cm 3G I -I 7.
I O
2
cm= I m 300 M I I/ ,
10 m 30. \I Hz
I O
2
m 3M Hz
I O
3
m= 1 km 300 kHz
K ) km 30 kHz
I O
2
km 3 kHz
I O
3
km 300 Hz
E = h v nome
l, 24G eV P
124M eV raios y P
12,4i\lcV P
l, 24M eV P
124 keV A
12, 4keV raios X A
l, 24keV A
124cV A
I 2, 4 eV ultravioleta A
l, 24eV visvel J
P prximo
infravermelho P distante
P radar
milimtrica P
J
J
.1
rdio P
A
A
A
A
obs.
duros
moles
distante
prximo
U HF
FM
curtas
longas
A unidade de v o Hertz (Hz). Para obter v, devemos lembrar que, se c estiver-
em m/ s, A dever estar cm m. V erifique alguns valores de V da Tabela 2.1. N ote
que podemos qualificar a radiao indistintamente pelo seu comprimento cie
onda ou pela sua freqncia.
A luz pode ser considerada, ao invs de uma onda, tambmcomo constitu-
da por partculas de luz chamadas ftons. Cada ton de luz carrega uma quanti-
26 A stronomia
dade energia E = liv = hc/ , onde h c a constante de Plank que vale 6625 X l (H
51
joules. Esta energia lambem est indicada na Tabela 2.1, expressa emmltiplos de
elctron-volts ( eV ), onde E ( eV ) = 1,24 X 10' ' / A (/ ).
costume expressar a regio espectral de observao cm l
7
para raios X
e y, A ou fim do ultravioleta ao visvel c unidades de freqncia cm ondas mili-
mtricas e em rdio.
Para apreciar quo rpido a luz viaj a, se pudssemos viajar a
300 000 km~ ' , poderamos dar mais do que 7 voltas ao longo do equador da
Terra cm l segundo. A esta velocidade, a luz se propaga 300 000 X 60 km em
um minuto, 300000 X 60 X 60 km em uma hora, 300000 X 60 X 60 X 24 km
por dia e 300 000 X 60 X 60 X 24 X 365,25 km cm um ano. Ou seja, a luz pro-
paga quase 9,5 trilhes de km em um ano esta distncia chamada de um
ano-luz. A estrela mais prxima da Terra se encontra a 4,3 anos-luz de ns (cap-
tulo 1). A ssim, podemos lazer uma importante constatao: quando observa-
mos esta estrela, por exemplo, estamos tendo informao de como cia era h
mais de 4 anos atrs. O mesmo raciocnio se aplica, naturalmente, aos demais
componentes do U niverso.
100 -
raios-y
ultra-
violeta
_
i i i
'S
Y (
is
in
m
ei c
fra-
iclho
prximo
n.
infra-
vermelho
i i i
ondas decamcl ricas
e quilomtricas
\
\
V/
rdio
i i i i i
I A l |.lm linm I nn lin
Comprimento de onda
Figura 2.2. A absoro da atmosfera ao longo do espectro eletromagntico.
U ma unidade de medida ou distncia muito popular entre os astrnomos
o parsec, que vale 3,26 anos-luz.
A s Ferramentas do A strnomo 2/
Figura 2.3. O comprimento de onda, A . de unia onda que se inove com velocidade v.
Por que a maior parte de nossas observaes concentra-se na regio visvel
do espectro? I nicialmente, porque c a que o olho humano mais sensvel,
resultado da acomodao biolgica ao longo da nossa evoluo, j que neste
campo que o S ol emite a maior parte de sua radiao. M as c tambm importan-
te notar que a atmosfera terrestre age como um grande filtro, deixando chegar
superfcie radiao somenle nas regies do visvel, parte do infravermelho pr-
ximo e parte do rdio (comprimentos de onda maiores que l cm- Figura 2.2).
U m grande esforo na astronomia atual temcomo objetivo justamente o lana-
mento de telescpios orbitais para termos acesso s regies espectrais inacess-
veis da superfcie da Terra.
TE L E SCPI OS
O telescpio c de longe o mais importante instrumento que o astrnomo
tem (A tlas, imagem 33). S ua principal funo c coletar tanta radiao quanto
possvel c traze-la a umfoco. O utros instrumentos so ento colocados prximos
a este foco para registrar e medir de vrias formas a radiao coletada.
Tanto uma lente quanto um espelho curvo podem trazer a radiao a um
foco. Quando a radiao passa de uma substncia para outra, por exemplo, do
ar para o vidro, muda sua direo, fenmeno conhecido como refmo; assim,
dando-se uma forma exata a uma lente, ela refratar a luz incidente trazendo-a
a umfoco. U mtelescpio que usa uma lente como coletor de luz chamado de
refmlor. U mespelho curvo tambm pode fazer a luz convergir a um foco atravs
da reflex o desta luz; ele o principal elemento num telescpio refletor (Figura
2.4). N os telescpios refletores, cmgeral, espelhos adicionais so colocados para
trazer a luz a um foco mais conveniente. N ote que as imagens assim formadas
28 A stronomia
so bastante reais, no sentido de que, colocando-se umanteparo no plano focai
de uma lente ou espelho curvo, uma imagem ser formada no anteparo. I sto
pode ser verificado orientando-se uma lente convergente (por exemplo, um
culos de uma pessoa hipermtrope) em direo a uma janela e seguranclo-se
uma folha de papel a uma pequena distncia atrs da lente; uma imagem da
janela iluminada formar-se- no papel.
Figura 2.4. R epresentao esqucmtica da luz incidindono espelho curvode umtelescpio refle-
tor (a). E spelhos adicionais so colocados para trazer a luz a umfoco mais convenien-
te (b, c e d).
Tambm importante notar que todo telescpio possui uma certa monta-
gem que permite ao astrnomo apont-lo em vrias direes. Faz parte desta
montagemummotor que, depois que o astrnomo aponta o telescpio, gira len-
tamente o mesmo para "acompanhar" o objeto emestudo, evitando que o movi-
mento aparente da esfera celeste faa-o sair do campo cie visocio telescpio.
A maioria dos objetos astronmicos so luminosamente dbeis, o que faz
comque o astrnomo queira seu telescpio (ou seja, seu elemento coletor) to
apBpniqisuas Bumureiiuqissod saiauojSE q s 'oE punasa EU somuiui Q^ ^ OS
3
P
siodaQ 'sajoD ap oE adaoaad rnai OE U o E upa.i E p E uajuad E U ureuiiuopajd 'sauoa
s anb znj E spAisuas SIEIU OES sojauojsE q SQ ' sajauoisE q s 3 sauoo s 'soA Jau
ap saoE uiiuaaj ap sajBqjiui ap ojunfuoo um ' apE pjaA E U '9 E upaa y U BJU D O oq
-oj op opunj ou E upaj B ' znj pAisuas 3 raaajui apijjgdns ^umaaqos
BumUJEUIJOJ onb 'OUI^SUD o a E S U JOD B 'saiuaj s^np op Etuaisis umuiaj s
-psijos gjuaiuBii^ 'ouE Uinq oqp o o 'ajuaiuiBaniEU 'opuB sreui aoiosiap Q
opnjso aougjsod Ej^d sgjopgjgp snss UIOD JE U
-3ZBUUB OBA SOUIOUOJISE s gnb usSBUii Bjsg 3 'I^ooj ou^jd nas ou oisfqo mn
ap uiaSiBuiT " K BUIJOJ gnb znj gp aoiajO D um 9 odoDsspi um 'SOUJI A
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UIQ -soidosaisj sapurnS SOAOU o^uaiuvhueid ui3 OBjsa 'ossip uiajy -ouiixjd
i ou SOU3UI opd ' ofduiaxo aod 'siqqnj^ n?pEds3 odosspj o snb
joreut .rejnSuE oniosaj uiaj XTA oiurab > [03~)i s O; UBJ ' Boiuogj BSSS v. SEEJQ
suaS^uii s^ns SEU BDUSJSOUIJE E iougjnqanj E p soApou soipjs s aiSujoo uiBssod
ojos sp soidDsapj s snb siiuiaad 'EApEid^py E apdQ sp E pE uiuiouop '
sp osn Q 'scjEj soss^d B opuipsaSoad E tiupuoo Bopd BIUIOUOJJSB y
'(^gtU313ttII 'SEJjy) OJJ3UIBIp 3pUI QQg
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as-jmajsuoo IP?J si
13
iuaq ? anb BU JJOJ ap ' E uiaiqoad uinquau uias oqu
-EUIEI ap IUD ^ ap sapE pUE ina.ui aa; apod 'souiisSip 'ui \ ap E puo ap ojuamud
-tuoo moo ot^ipE j JBjapo Bj^d oiclos^awipm um ' op^j ojjno aoj 'E uipB SOIUIA
OU I OD ' Bpiqaoaj aas E oE E ppE J E p E puo ap o^uamudiuoD ouanbad op E SU E D jod
apE pi^E nb E i^E ap aas aA ap apuaadns E ns 'oapd odosapj um E jE d oqpdsa
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anb a EpEO ui g ap soidDsapj ^ ap ofuE jJE umuia as-mipsuoo '3uq[) op ajjou
ou '(JTLA.) adoDsap^ ajEq Xaa/ ^ nadoana Q
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'UEA\EH ou OE E Jado ma ^Da^ soidoosapj s 'sajoiajjaj saaoiEmap s anb ojuE nb
-ua 'ojiauiE tp ap ui \ ap ajuaj E um maj opuniu ouaojE ajaa aoreui o 'soopd
soidD sspj s ajjusp 'OE E Jisni EJEJ ' sajojajjaj 'oE oaoxa uias 'OE S opuniu op
soidoDsapj sapuE j s sopoj onb EUIJOJ ap 'sapireaS sajuoj Jajqo as E JE d
uiapjo ap sao5Ejiui{ iuoisp<3 ' G E E mE J SIEIU JE japo EJEd pAissod ojuE nb
ouiougjsy op S V J U 3U W J 3J sy
30 A stronomia
mxima a baixos nveis de luz. Os cones, por sua vez, predominamna regio mais
central do olho, so responsveis pela percepo das cores e so muito menos
sensveis que os bastonetes. R eflita a respeito da funo dos cones c bastonetes c
entenda por que a expresso: " noite, todos os gatos so pardos" c verdadeira.
Para observaes visuais comum telescpio, necessrio colocar-se uma
ocular (que c umconjunto de lentes comuma distncia focai pequena) prxi-
ma ao foco do telescpio. A ocular serve como uma lente de aumento para se
examinar a imagemformada no plano focai, tornando-a aparentemente maior.
Hoje emdia, os astrnomos freqentemente n o olhamatravs dos telescpios,
principalmente porque pode-se empregar detcctores mais sensveis que o olho,
inclusive para detectar radiao (por exemplo, infravermelha) ao qual ele no
sensvel. N aturalmente, a observao visual pode ser interessante ainda que
possa no vir a ser til cientificamente.
Na A stronomia existe uma tradio de se expressar o brilho das estrelas
emmagnitudes. As estrelas mais brilhantes que vemos a olho nu possuemmag-
nitude l, enquanto que aquelas mais fracas, que apenas conseguimos discernir,
numa noite semL ua, longe das cidades e comtempo bom, tmmagnitude ao
redor de 6. Esta escala c logartmica, ou seja, uma estrela de magnitude dois
umcerto nmero de vezes mais fraca que uma de magnitude 1; uma de magni-
tude 3 esse mesmo nmero de vezes mais fraca que uma de magnitude 2 etc.
Uma estrela de magnitude 6 c 100 vezes menos brilhante que uma de magnitu-
de 1. A razo de brilho entre duas estrelas que tenhamuma diferena de mag-
nitude de l, por exemplo, deve ento ser tal que essa razo elevada 5
a
potn-
cia (5 = 6-1) deve ser 100. Essa razo de aproximadamente 2,512 (pois, 2,512
5
= 2,512 x 2,512 x 2,512 x 2,512 x 2,512 = 100).
Esse sistema logartmico de brilho tem suas vantagens. Por exemplo, a
diferena de brilho entre duas estrelas de magnitudes 16 e 15 (e portanto invi-
sveis a olho nu) 2,512; uma galxia de magnitude 22 c 100 vezes menos bri-
lhante que uma de magnitude 17, c assim por diante. O olho humano recebe
cerca de 200 ftons por segundo de luz visvel de uma estrela de magnitude 6,
que 6 o limite de deteco do olho humano. Esses ftons so coletados pela
pupila do olho que, quando se adapta escurido, tem7mmde dimetro. As-
sim, se usarmos um telescpio de 70mmde dimetro, nossa rea coletora ser
(70/ 7)
2
= 100 vezes maior. D etectaramos, ento, 100 vezes mais ftons e sera-
mos capazes de enxergar estrelas cinco magnitudes mais fracas que o limite a
olho nu, ou seja, poderamos ver objetos de magnitude 11 (= 6 + 5).
M odernamente, o detector mais usado na Astronomia ptica c ultravioleta
o que chamamos de CCD (do ingls C harge C oupled D evic). Assimcomo o olho,
o CCD compe-se de um conjunto de detectores individuais, mas que so dis-
postos emforma de uma matriz ou rede. Por exemplo, umdos CCDs mais usa-
A s Ferramentas do A strnomo 31
dos feito de umconjunto quadrado de l 024 por l 024 dctectores individuais,
oupxeis, cada ummedindo algo emtorno de 0,02 mm. Ouseja, este CCD tem
mais de l milho (ouseja, l 024 x l 024) e sua rea sensvel temumtamanho
fsico aproximado de 2 x 2 cm.
C omo funciona um C C D ? Cada umdestes pequenos sensores agrupados
feito emsua maior parte de silcio, umelemento sensvel luz. Quando uma par-
tcula de luz, ouseja, umfton c absorvido pelo pixel, uma carga eltrica (um
fotoeltron) gerada e fica armazenada no mesmo pixel. Depois de umcerto
tempo, durante o qual o obturador da cmara CCD fica mantido aberto, os pxeis
onde carammais luz possuemuma carga eltrica maior. O CCD, ento, lido por
umcomputador, que armazena na memria umnmero proporcional carga de
cada pixel e que mostra a imagemna tela de vdeo. Por exemplo, umpixel que
recebeupouca luz vai ter umnmero baixo de intensidade, de algumas unidades
talvez, enquanto que os pxeis que receberammais luz tero talvez umnmero de
10 000 oumais, digamos. Depois, de volta ao observatrio, comumoutro com-
putador poderemos reconstruir e processar a imagem, que geralmente armaze-
nada emunidades de disco, fita magntica ouCD. Para reduzir o nmero de car-
gas geradas internamente pelo prprio CCD na ausncia de luz, ele normalmen-
te operado a baixas temperaturas como, por exemplo, -150C, que so consegui-
das refrigerando-se o CCD comnitrognio lquido. Ou seja, um pouquinho mais
frio que os CCDs das videocmeras que registrambatizados e casamentos...
Qual a vantagemdo CCD comrespeito ao olho humano ou mesmo com
respeito placa fotogrfica? Emprimeiro lugar, a sensibilidade do CCD c muito
maior que a dos outros dois detectores, olho c placa fotogrfica. Por exemplo,
enquanto uma placa fotogrfica registra, digamos, l emcada 100 ftons que
chegamda estrela ougalxia, umCCD pode registrar at 80 de cada 100 ftons
que chegam! Alemdisso, a imagemj fica registrada de forma digital, de modo
que os astrnomos podem process-la e extrair dela a informao de interesse
acerca do objeto emestudo.
Uma das informaes importantes a ser extrada acerca de um objeto
seubrilho. Quando se deseja medir o brilho de uma estrela, por exemplo, toma-
sc uma imagemda mesma comumCCD e compara-se o nmero de fotoeltrons
gerados pela estrela (e armazenado na imagem) comuma imagemde uma es-
trela chamada padro, que j teve sua magnitude determinada anteriormente.
E mgeral, a magnitude dos objetos medida emvrias cores utilizando-se filtros
coloridos colocados antes do CCD. Por exemplo, o sistema de magnitudes mais
usual usa trs filtros: um para luz visvel, ou amarela, denominado V; outro para
o azul, B ( blu) c outro chamado U (ultravioleta). Como veremos adiante, com-
parando-se quanto uma estrela emite em cada um destes filtros pode-se deter-
minar, por exemplo, sua temperatura superficial.
32 * A stronomia
difcil estimar-se o impacto que os CCDs tiveramna Astronomia atual.
Na verdade, sua habilidade como dctectores quase ideais faz comque o tama-
nho efetivo dos telescpios seja aumentado significativamente. Como pequeno
telescpio de 60 cmdo Instituto Astronmico c Geofsico da Universidade de
So Paulo, por exemplo, uma exposio de apenas 5 minutos pode registrar
galxias e quasares de magnitude 18, ou seja, objetos 50 000 vezes mais dbeis
que as estrelas mais fracas vistas a olho nu. O telescpio espacial Hubble, em
parte por estar acima da atmosfera, pode chegar a magnitudes maiores que 30 (!)
emexposies de dezenas de horas.
ESPECTROSCOPIA
Uminstrumento astronmico bastante importante, depois do telescpio
emsi, o espectr grafo. Como o nome sugere, ele usado para se obter o espec-
tro de objetos, ou seja, determinar como a luz emitida por uma fonte (uma es-
trela, digamos) est distribuda ao longo dos vrios comprimentos de onda. Um
exemplo dessa decomposio de cores na natureza o arco-ris, que a separa-
o da luz do Sol nas vrias cores do espectro visvel por gotas de gua na at-
mosfera. O mesmo efeito pode ser conseguido comumprisma.
A Figura 2.5 mostra as partes principais de um espectrgrafo. A luz de
uma estrela, no plano focai do telescpio, passa por uma fenda e por uma len-
te denominada colimadora, que faz comque os raios estejamparalelos ao pas-
sarem, emseguida, pelo prisma. A luz, decomposta emsuas vrias cores, en-
E lemento D ispersor
Colimador
Fcndn
L ente
Plano Focai
do Telescpio
E spectro
Figura 2.f). R epresentao esquemtica de um espectrgralo
A s Ferramentas do A strnomo 33
to focalizada sobre um CCD. Assim, o espectro se constitui de uma srie de
imagens da fenda iluminada pela luz da estrela, cada qual representando um
comprimento de onda ligeiramente diferente.
Existem diferentes tipos de espectros na natureza. Umslido ou lquido
aquecido ou ainda um gs a alta presso, emitemum espectro contnuo, isto ,
luz com todos os comprimentos de onda. A forma do espectro, isto , em que
regio espectral o corpo emite predominantemente mais luz, depende s da
temperatura deste corpo. Quanto mais quente, o corpo emite luz de comprimen-
tos de onda cada vez menores (Figura 2.2). Por exemplo, o corpo humano emite
luz infravermelha. Podemos tambmsentir comas mos a emisso infraverme-
lha de umferro de passar roupa aquecido. Se aquecermos uma barra de ferro
gradativamente, deixamos de apenas sentir'a radiao infravermelha para f ET pri-
meiro o tomrubro depois avermelhado, laranja etc., medida que a tempera-
tura do ferro aumenta. Analogamente, uma estrela bemmais quente que o Sol
parecer azulada enquanto que uma bemmais fria parecer avermelhada.
Almdisso, uma estrela azul emite mais energia radiante por cm
2
de sua
superfcie que uma estrela vermelha.
Devemos sempre lembrar que da superfcie da Terra s podemos observar a
regio ptica e infravermelha prxima e a regio emrdio. Para observarmos o
Universo emoutros comprimentos de onda, devemos lanar sondas ousatlites
que se situemacima da maior parte da atmosfera, como o caso de satlites que
investigamas regies do infravermelho longnquo, ultravioleta, X e A, do espectro.
J umgs a baixa presso, e que de alguma forma excitado (por uma des-
carga eltrica, digamos), emite umespectro de linhas brilhantes denominadoes-
pectro de linhas de emisso (Figura 2.6a), comcomprimentos de onda bem defini-
dos, caractersticos do elemento qumico que compe o gs. Como exemplo,
poderamos citar uma lmpada fluorescente ouumluminoso de neon. Se passar-
mos luz comumespectro contnuo atravs de umgs mais frio, observaremos
que o gs somente absorver luz de determinados comprimentos de onda (na
verdade, nos mesmos comprimentos de onda que ele produziria ememisso),
produzindo um espectro de linhas de absoro (Figura 2.6b). Um exemplo desse es-
pectro de linhas de absoro o espectro da maioria das estrelas, entre elas o Sol.
Isto acontece porque os gases mais frios e tnues da atmosfera da estrela envol-
vemumgs mais denso e quente interior. R esumindo, o espectro de uma estrela
emgeral contnuo, cuja forma depende da temperatura, entremeado de linhas
de absoro que dependemdos elementos qumicos existentes emsua atmosfera.
Estes trs tipos de espectro:
Gs de alta densidade, slidos e lquidos > espectro contnuo.
Gs de baixa densidade excitado por uma fonte > linhas de emisso.
Gs de baixa densidade frente de uma fonte > linhas de absoro.
34 A stronomia
definem as chamadas leis de K irchoff, elaboradas emmeados do sculo passado.
Almda temperatura, da composio qumica e do estado fsico da mat-
ria (no Universo, a maior parte da matria se encontra no estado gasoso), o es-
pectro de umobjeto tambmpode dizer-nos algo acerca do movimento deste obje-
to atravs de um efeito denominado efeito D ppler. Suponha que uma locomotiva,
apitando e produzindo o somde uma dada nota (isto , de um dado compri-
mento de onda) se aproxima de voc (que, por razes de segurana, se encontra
fora dos trilhos). Voc ouvir uma nota mais aguda, uma vez que as cristas de onda
(Figura 2.3) ocorremmais prximas umas das outras do seuponto de vista, dimi-
nuindo o comprimento de onda percebido por voc. Analogamente, quando a
locomotiva se afasta, voc escuta uma nota mais grave, porque voc observa um
comprimento de onda maior. O mesmo efeito ocorre comas ondas eletromagn-
ticas. O comprimento de onda de uma dada linha espectral de uma estrela ou
galxia parecer deslocado (comparando comuma fonte de laboratrio emre-
pouso) para o azul (ou vermelho) se ela estiver se aproximando (ouafastando)
de ns. Medindo-se este deslocamento, podemos obter a velocidade de aproxi-
mao ourecesso do objeto. Dessa forma, os astrnomos descobriram que quanto
mais distante a galxia ouquasar maior era o deslocamento para o vermelho de
espectro observado: vivemos emum Universo emexpanso (captulo 1).
i I I I - l 171
lv*~^H^'
>
^^^
Figura 2.6. (a) Exemplo de uni espectro estelar comlinhas de emisso superpostas ao espectro
contnuo; (b) E xemplo de umespectro estelar comlinhas de absorosuperpostas ao
espectro contnuo.
3
ASTRONOMIA CL SSICA
R oberto Boczko e N elson Vani Leis ter
AS PRIMEIRAS MEDIDAS DO CU
A o longo do tempo fomos, progressivamente, classificando e descrevendo
a constituio do U niverso, determinando, para cada estrutura, uma distncia,
um tamanho e uma idade, desvendando, assim, a arquitetura e a histria dos
astros e do Cosmos. A A ntigidade pr-helnica, que se estendeu de aproxima-
damente 3000 a.C. at aproximadamente 1000 a.C., caracterizou-se pela edifi-
cao das pirmides e dos templos egpcios, assimcomo, cie monumentos cie
pedras, cujas orientaes obedeceramcertas direes associadas a eventos astro-
nmicos. U m exemplo c o monumento pr-histrico de S tonehcnge, na
I nglaterra.
Observaes das posies aparentes do S ol, da L ua e dos agrupamentos
das estrelas (constelaes), permitiram conhecer, com certa preciso, as unida-
des de tempo convenientes para descrever os ciclos da agricultura c para ajudar
na orientao das viagens martimas.
A medio do tempo, desclc a A ntigidade, est ligada ao movimento da
Terra. O conhecimento astronmico desenvolvido na G rcia, frica do N orte e
no mundo rabe conduziu a um modelo de universo geoccntrico. Para Thales
(600 a.C.) a Terra era plana e flutuava na gua sob a imensa abbada celeste.
36 A stronomia
Pitgoras (530 a.C.) e seu discpulo E udxio (de Cnido, 355 a.C.) imaginavam
uma Terra esfrica e emrotao emtorno de um fogo central, circundada por
dez esferas concntricas contendo as estrelas e os planetas.
A ristarco cie Samos (280 a.C.) props a idia revolucionria cie umUniver-
so centrado no Sol e no na Terra; esta viso heliocntrica foi somente adotada
l 800 anos mais tarde. Pela idia de que a Terra girava sobre seueixo e ao redor
do Sol foi acusado de perturbar o descanso dos deuses.
E ratstenes (250 a.C.) determinou o raio da Terra. Observou que emum
dia do solstcio de vero, ao meio-dia, o Sol estava na vertical na cidade de Siena
(hoje Assu, no E gito) projetando-se no fundo de umpoo. N o mesmo dia, em
A lexandria, situada a 800 km ao norte de Siena, observava-se uma sombra pro-
duzida por uma haste (conhecida como G nmon) que definia um ngulo de
aproximadamente 7 (Figura 3.1). Estas medidas permitiram, dois sculos antes
de nossa era, obter o valor de 6 400 kmpara o raio da Terra, comumerro menor
que 1%!
M ar M editerrneo
Alexandria
FRICA
Figura 3.1. Diagrama ilustrando como E ratstenes estimouo raio da Terra. A parte esquerda da
figura apresenta um mapa da regio nordeste da frica, com as posies de
A lexandria e Siena. O diagrama do lado direito mostra a geometria do problema.
Hiparco (150 a.C.) preparouo primeiro catlogo de estrelas, classificando
cerca de 800 delas segundo seis "grandezas" emfuno do seubrilho. E studou
a durao das estaes do ano, calculoua distncia cia Terra Lua comos eclip-
ses e fez a notvel descoberta da precesso dos equincios.
Ptolomeu (150 d.C.) reuniu emsua obra, O A lmagesto, o conhecimento cia
astronomia da poca; descreveude uma maneira bastante completa um modelo
do Sistema Solar que permaneceuemvigor durante l 300 anos. N ele, a Terra
ocupava o centro do mundo e tudo o mais girava emseu redor. Esse sistema foi
inferido a partir da observao do movimento dirio aparente dos astros.
A stronomia C lssica * 37
A disposio dos astros em torno cia Terra foi obtida admitindo-se que
quanto mais distante um deles estivesse da Terra, mais tempo levaria para dar
uma volta em torno dela. A ssim, nessa ordem vinhama L ua, M ercrio, Vnus,
Sol, M arte, Jpiter e S aturno; englobando tudo estavamas estrelas.
Esse modelo, se bem que muito razovel, apresentava alguns inconvenien-
tes: na poca admitia-se que o cu era um local perfeito e, portanto, os astros
deveriam realizar movimentos perfeitos: circulares e uniformes. Acontece que
almdas "estrelas fixas", que realmente realizavammovimentos bastante unifor-
mes, havia sete astros (Sol, L ua e cinco planetas) que fugiam completamente
dessa regra: eles se moviamcomrelao s estrelas fixas e seus movimentos dife-
riammuito do que se achava ser um movimento celeste perfeito.
Para tentar explicar o movimento de pelo menos dois deles, Herclicles,
no sculo IV a.C., sugeriu umsistema misto: a Terra estaria no centro do M undo,
mas M ercrio e Vnus, que nunca eramvistos muito distantes do Sol, girariam
emtorno deste e no da Terra.
A inda na vigncia cio sistema geocntrico, comearam a aparecer proble-
mas: conforme os mtodos e instrumentos de observao astronmica foram
ficando mais refinados, as posies observadas passavama diferir cada vez mais
das posies previstas pelos modelos adotados para explicar os movimentos.
Para minorar o problema, passaram a adotar o modelo geocntrico com
epiciclos: o planeta giraria emtorno de umponto abstrato que por sua vez gira-
ria emtorno da Terra. A rbita cio ponto abstrato chamava-se cleferente e a rbi-
ta do planeta em torno cio ponto abstrato seria o epiciclo.
A sucessiva melhoria das teorias e das observaes exigiu que o primeiro
epiciclo passasse a ter umsegundo deferentc, ao qual se ligava novo epiciclo. E
assimsucessivamente. Apesar de conveniente, do ponto de vista de representar
as posies observadas comrazovel preciso, o mtodo tinha a desvantagem de
ser bastante complexo para a poca.
A viso heliocntrica do U niverso chega comCoprnico, em 1543, emseu
tratado D e R evolulionibus, onde ele prope um modelo simples do Sistema Solar,
como Sol no centro do sistema.
N ote que essa idia no era absolutamente original, visto que A ristarco c
N icolau de Gusa j a haviam aventado. Mesmo no antigo E gito, por volta do
sculo XFV a.C., A menofis I V props o Sol no centro do mundo, mas nesse caso
o motivo parece ter sido unicamente religioso, semnenhumfundamento cien-
tfico. A o que tudo indica, Coprnico foi o primeiro a dar uma forma cientfi-
ca ao sistema heliocntrico.
N o havia nenhuma prova de que o sistema heliocntrico fosse verdadei-
ro. A primeira comprovao de que a Terra no era o centro de todos os movi-
mentos celestes veio comG alileu, por volta do incio do sculo XVII, quando ele
38 A stronomia
direcionemsua luneta para o planeta Jpiter e pde perceber que quatro astros
(mais tarde chamados satlites galileanos de Jpiter) descreviam rbitas em
torno de Jpiter e no da Terra. Foi a p de cal no sistema geocritrico. A penas
argumentos no cientficos podiammanter a Terra como centro do mundo.
U tilizando-se de instrumentos denominados quadrantes e sextantes, mon-
tados emseu castelo em uma ilha situada entre a D inamarca c a S ucia, Tycho
Brahe reuniu umconjunto de observaes de M arte. Essas observaes, no obs-
tante feitas a olho nu, apresentaram uma preciso de l minuto de grau.
M edindo a paralaxe de alguns cometas, Tycho pde provar que eles eram obje-
tos celestes c no fenmenos meteorolgicos, como se supunha.
K epler, em 1610, enuncia as leis que descrevemo movimento dos planetas
ao redor do Sol. G alileu, com a ajuda de sua luneta astronmica, descobre o
relevo lunar, os quatro principais satlites de Jpiter, as manchas no Sol, identi-
fica a estrela dupla M izar e, entre outros, enuncia o princpio da inrcia.
R mcr, a partir de observaes de eclipses de I o, satlite de Jpiter, mede
a velocidade da luz em 1676. E stas observaes foramfeitas no Observatrio de
Paris, fundado em 1667 por Cassini. Tambm em 1676, Flamsteed f unda' o
Observatrio de G reenwich, voltado para a determinao cias longitudes geogr-
ficas necessrias navegao martima..E m 1682, Halley calcula a rbita do
cometa que leva seu nome e prev sua volta para 1759.
N ewton (1687) enuncia a L ei da G ravitao U niversal.
E m 1751, Bradlcy, atravs da aberrao da luz, consegue provar que a
Terra gira emtorno do Sol.
Herschcl (1784) construiu vrios telescpios. Observador constante,
publica um catlogo compouco mais de 400 estrelas duplas, descobre U rano e
vrias nebulosas. E studando a distribuio das estrelas, prope uma nova estru-
tura para a G alxia, uma espcie de elipside centrado no S ol (captulo 9).
Bessel, em 1838, determinou a primeira paralaxe, correspondente estre-
la 61 Cygni, c no mesmo ano, S truve obteve a paralaxe da estrela Vega. A para-
laxe da estrela a Ccntauri foi medida em1839, por Hcndcrson.
E m1852, Foucault, atravs de umpndulo, prova o movimento de rotao
da Terra.
O MOVI ME N TO APAR E NTE DOS CORPOS CELESTES
Quando se olha para o cupode-se imaginar que este umenorme hemis-
frio, com o observador situado no centro de uma esfera: a E sfera Celeste.
D urante o dia, o observador tem a impresso de que o Sol nasce de um lado,
A stronomia C lssica 39
chamado de N ascente ou O riente, move-se pela E sfera Celeste e, finalmente, se
pe do outro lado, chamado Poente ou O cidente. noite, as estrelas tambm
parecem nascer no lado do oriente e se deslocam pela abbada celeste ate se
poremdo lado do ocidente.
A s estrelas parecem no modificar suas posies umas com relao s
outras; isso levou os antigos a denominarem-nas estrelas fixas (como as estrelas,
excetuando-se o Sol, esto muito distantes, seus movimentos relativos so des-
prezveis). Essa aparente "fixidez" das estrelas fez comque elas fossem, para efei-
to de reconhecimento, associadas em grupos puramente subjetivos chamados
Constelaes. Hoje adota-se a existncia de 88 constelaes.
A lguns corpos, contudo, pareciamse mover em relao s estrelas fixas e
foram denominados planetas, palavra de origem grega significando errante.
Dessa maneira, os antigos conseguiram reconhecer os cinco planetas visveis a
olho nu: M ercrio, Vnus, M arte, Jpiter e S aturno (Figura 3.2).
14:00 l 13:00 h
+05
0
-10
L ib
-15
14:00 h
M agnitude A parente
13:00 h
5 4 3 2
Figura S . ' 2. M ovimento anual aparente de Jpiter cm 1903. A s datas representamas posies de
Jpiter comrelao s estrelas.
A lgumas estrelas esto sempre acima do horizonte. S o denominadas cir-
cumpolares e parecem descrever circunferncias concntricas emtorno de um
ponto no cu denominado plo celeste. Ora, as estrelas cio hemisfrio norte
parecemgirar no sentido anti-horrio emtorno do Plo N orte, enquanto que
as cio hemisfrio sul parecem girar no sentido horrio. Isso foi interpretado
pelos antigos como se o cufosse uma imensa esfera - a esfera celeste - que
40 * A stronomia
girava, comum perodo de cerca cie um dia, emtorno de um eixo de rotao
que passava pelos plos de uma Terra fixa no centro do U niverso. N a verdade,
este movimento da esfera celeste apenas aparente e devido ao fato de a
Terra estar em rotao.
A rotao apenas uma das componentes do movimento cia Terra. As
principais dessas componentes so:
R otao: movimento cia Terra em torno cie um eixo que passa pelos plos
norte e sul. Dele resulta o clia e a noite. Comrelao ao Sol, esse movimento
temumperodo mdio de 24 horas, varivel devido s irregularidades de seu
movimento de translao. Com relao s estrelas, esse movimento bem
mais uniforme, com perodo cie cerca de 23 h 56 m04 s.
T ranslao: movimento orbital da Terra em torno do Sol, dando origem ao
Ano Solar, comcerca de 365 d 06 h. Esse movimento, associado ao fato de o
eixo de rotao no ser perpendicular ao plano da rbita da Terra, causa,
como veremos, as estaes do ano.
P imcesso: movimento cclico cio eixo de rotao da Terra emtorno cie um eixo
perpendicular ao plano da rbita da Terra. Seuperodo de cerca de 26 000
anos, fa/ endo comque as estaes do ano comecem, aproximadamente, a cada
2 000 anos, numa constelao zodiacal diferente. Ao mesmo tempo emque o
eixo de rotao da Terra precessiona, ele balana, com perodos mximos cie
cerca de 19 anos. Esse balano denominado N utao. So as foras de mar da
L ua e do Sol, a atrao gravitacional dos outros planetas e a distribuio no
uniforme de massa da Terra as principais responsveis pela precesso e nutao.
R otao G alctica: a Terra, fazendo parte da via L ctea, participa do movimen-
to de rotao do Sistema Solar emtorno do centro da Galxia; esse perodo
cerca de 250 milhes de anos.
COORDENADAS NA ESFERA CELESTE
Considere um observador em um certo ponto da superfcie da Terra. A
linha vertical que passa pelo observador fura a esfera celeste exatamente acima
de sua cabea num ponto que se chama znite. O ponto diametralmente opos-
to recebe o nome de naclir.
O plano perpendicular linha vertical, denominado de Plano do Horizonte,
intercepta a esfera celeste numa circunferncia chamada L inha do Horizonte.
Qualquer semiplano contendo a linha vertical do observador intercepta a
esfera celeste numa semicircunferncia chamada de circunferncia vertical. A cir-
A stronomia C lssica 41
cunferncia vertical que passa pelo Plo norte intercepta a linha cio horizonte
num ponto chamado cie ponto norte geogrfico (N ). J a circunferncia vertical que
passa pelo Plo sul intercepta a linha do horizonte no ponto sul geogrfico (S ). A
reta, no plano do horizonte, que passa pelos pontos N e S e pelo observador
recebe o nome de linha norte-sul. A linha leste-oeste perpendicular linha
norte-sul, sobre o plano do horizonte.
Vejamos agora como podemos determinar posies cie astros sobre a esfe-
ra celeste. Para isso so necessrios apenas dois ngulos de posio.
Consideremos, inicialmente, o chamado sistema de coordenadas hori-
zontais locais. A posio de um astro neste sistema caracterizada pelo azimu-
te e pela altura (Figura 3.3). O azimute o ngulo medido a partir do norte,
para leste, sobre o horizonte, at a circunferncia vertical que passa pelo astro
cuja posio se deseja determinar. A altura o ngulo medido desde o plano
do horizonte, ao longo da circunferncia vertical do astro, at o astro. U mpro-
blema comeste sistema de coordenadas que, devido ao movimento aparen-
te da esfera celeste, a posio de um astro neste sistema de coordenadas varia
como tempo.
Znite
o
N adir
Fisura 3.3. E lementos locais da esfera celeste.
O sistema de coordenadas mais usado emA stronomia o chamado siste-
ma equatorial, que fixo na esfera celeste e se move com ela (Figura 3.4).
D efinamos o equador celeste como o crculo mximo formado pela interseco do
plano perpendicular ao eixo de rotao da Terra que passa pelo centro da Terra,
isto , ele a projeo do equador da Terra sobre a esfera celeste. Cada uma das
infinitas semicircunferncias que se inicia no plo celeste norte e finda no plo
celeste sul recebe o nome de meridiano celeste.
42 * A stronomia
Plo Celeste N orte
Plo Celeste Sul
Figura 8.4. Coordenadas E quatoriais. A asceno reta et contada a partir do ponto " f ( f),
enquanto que a origemdas declinaes ( ) o equador celeste.
A s coordenadas que caracterizamo sistema equatorial so a ascenso reta
e a declinao. A ascenso reta (a) o ngulo medido sobre o equador celeste,
contado a partir do chamado ponlo vernal (ou ponto / ou equin cio da primavera
boreal, relativo ao hemisfrio norte), no sentido anti-horrio quando visto do
plo celeste norte, at o meridiano celeste que passa pelo astro em questo. A
declinao ( ) o ngulo medido ao longo do meridiano do astro, desde o
equador celeste at o astro. Astros do hemisfrio celeste norte tm declinaes
positivas enquanto que os do hemisfrio sul as tmnegativas.
E xistem diversos outros sistemas de coordenadas, cada um til para um
certo tipo de estudo. Por exemplo, as coordenadas eclpticas so teis para descre-
ver movimentos de corpos do Sistema Solar, enquanto que o sistema de coordena-
das galcticas c conveniente para mapear posies de objetos emnossa G alxia.
AS FASES DA LUA E O MS
D esde a mais remota A ntigidade fenmenos cclicos, como o nascer e
o ocaso do Sol, ou as estaes do ano, nortearam a vida dos homens. O calen-
drio surge como uma forma de se controlar a passagem do tempo: ele um
conjunto de regras que permitem agrupar um nmero inteiro de dias em
perodos maiores.
E ntre os perodos escolhidos, alguns tinham carter artificial e mstico,
como o caso cia semana. E mbora a semana corresponda durao aproxima-
da de cada fase lunar, emvrias lnguas patente a associao dos dias da sema-
A stronomia C lssica 43
na a sete corpos celestes importantes, tanto do ponto de vista astronmico quan-
to mitolgico: Sol, L ua, M ercrio, Vcnus, M arte, Jpiter e Saturno. Outros
perodos, contudo, se baseavamemfenmenos observveis, como o ms lunar e
o ano das estaes.
O aspecto da L ua muda peridica e ciclicamente: as fases lunares. Foi
A ristarco, no sculo I I I a.C., quem primeiro explicou o motivo das fases
(Figura 3.5). A L ua, como a Terra, iluminada pelo Sol, sempre apresentan-
do um hemisfrio iluminado e outro escuro. A parte iluminada visvel da
Terra, contudo, varia de instante eminstante porque a L ua est girando em
volta da Terra. Quando o disco lunar aparece completamente iluminado dize-
mos que a L ua est entrando na fase de L ua cheia. N este caso, a Terra encon-
tra-se mais ou menos entre o Sol e a L ua. Como passar dos dias, vemos que o
disco lunar vai diminuindo sua rea iluminada c, cerca de uma semana
depois, apenas metade do disco lunar estar iluminado: dizemos que comea
a fase de L ua quarto minguante. N o hemisfrio sul, a parte iluminada lembra
vagamente a letra D maiscula. U ma semana depois c a L ua praticamente
deixa de ser vista da Terra: inicia-se a fase de L ua nova. A gora a L ua que
encontra-se entre a Terra e o Sol. L ogo depois a L ua comea a ser vista "cres-
cendo" at que atinge a fase de L ua quarto crescente, quando o disco lunar
estiver iluminado pela metade. D o hemisfrio sul, a parte iluminada lembra a
letra C maiscula.
R aios cio Sol
Fisura 3.5. As fases da L ua.
44 A stronomia
E interessante notar que a rotao da L ua emtorno de seu eixo sncro-
na com sua revoluo em torno da Terra (os dois movimentos tm o mesmo
perodo). E mconseqncia, a L ua apresenta sempre a mesma face para ns.
E sta sincronicidade conseqncia das mars que a L ua produz na Terra
e, tambm, que a Terra produz na L ua. As mars dissipamenergia e, em conse-
qncia, a energia de rotao da Terra e da L ua diminui. A rotao da L ua foi
freada e forada a uma rotao sncrona. A o mesmo tempo, a Terra tambm
freada e estima-se que a durao do dia esteja aumentando a uma taxa de 2
segundos por milnio. A demais, para conservar o momento angular do sistema,
a distncia entre a Terra e a L ua deve aumentar progressivamente (captulo 4).
O ciclo lunar demora pouco mais de 29 dias e meio (29 d 12 h 44 m 3 s) c
chamado de lunao. Para desconsiderar a parte fracionria da lunao, alguns
povos da A ntigidade instituram o ms lunar, que consistia em perodos alter-
nados de29 ou 30 dias, de modo que, emmdia, valessemcerca de 29,5 dias.
AS ESTAES E O ANO
O conceito cie Ano deve ter se originado da observao das estaes. De
fato, as condies climticas tendem a variar de forma mais ou menos cclica,
alternando pocas quentes com outras frias, cada uma com perodos razoavel-
mente previsveis. Os antigos tambmverificaram que, ao meio-dia, o tamanho
da sombra de uma haste vertical - vim gnmon - varia ciclicamente, sendo
menor nas pocas quentes que nas frias. Puderam, ento, definir as estaes cio
ano: o vero iniciava-se quando a sombra, ao meio-dia, era a menor de todas as
sombras medidas ao meio-dia; o inverno iniciava-se quando a sombra, ao meio-
dia, era a mais comprida de todas as sombras ao meio-dia. E stes dias recebem o
nome de solslcios cie vero e inverno, respectivamente.
N o vero, a parte clara dos dias longa e as noites curtas; no inverno a
situao se inverte. A noite mais longa cio ano a do incio do inverno e a mais
curta a do incio do vero. A durao da noite e do dia claro so iguais duas vezes
por ano. Essas datas recebem o nome de equin cios e correspondem aos incios
da primavera e do outono.
D isto resulta a seguinte definio para o ano das estaes ou ano solar:
o intervalo de tempo entre os incios de duas estaes homnimas sucessivas. A
durao do ano solar cerca de 365,242199 dias (365d 05h 48m46s). Este o
perodo de rotao da Terra emtorno cio Sol.
N ote que as estaes do ano no dependem da distncia da Terra ao Sol.
Como o eixo de rotao da Terra est inclinado de aproximadamente 23,5 com
A stronomia C lssica 45
relao perpendicular ao plano de sua rbita em torno do Sol, a iluminao
dos hemisfrios norte e sul varia ao longo do ano (Figura 3.6). D urante cerca cie
seis meses o Sol est no hemisfrio norte da Terra, fazendo comque esse hemis-
frio receba mais calor que o outro. N os seis meses seguintes ocorre o inverso,
ocorrendo o vero no hemisfrio sul. Assim, as estaes do auo esto relaciona-
das coma inclinao comque os raios solares chegam superfcie da Terra.
22 de j unho
21 de maro
X^ s
-
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22de
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Sol / ^/ \
C
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J
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N > /
dezembro
23 de setembro
Figura '5.6. A s estaes do ano. So indicadas as datas dos solstcios (22 de junho e 22 de dezem-
bro) e dos equincios (21 de maro e 23 de setembro). Tambmso indicadas as lati-
tudes dos (1) Crculo rtico (66,5 N ), (2) Trpico de Cncer (23,5 N ), (3) E quador
(0), (4) Trpico de Capricrnio e () CrculoA ntrtico (66,5 S ).
ME DIDAS DE TE MPO
A escala de tempo cujo ponteiro o Sol chamada de tempo solar. E la se
baseia no suceder cio dia e da noite. Um dia solar tem, por definio, 24 horas
solares. Verifica-se, no entanto, que um dia solar, isto , o intervalo de tempo
entre dois nasceres sucessivos do Sol, no temuma durao constante ao longo
do ano. D efiniu-se ento o dia solar mdio como sendo um perodo de durao
igual mdia das duraes cios dias verdadeiros ao longo de um ano.
Essa diferena decorre da associao do movimento de rotao da Terra
em torno de seu eix o comseu movimentocie translao em torno cio Sol. Esse
ltimo no uniforme, acarretando a variao da durao do dia.
Quando o relgio usado baseado nas estrelas temos o tempo sideral.
D efiniu-se o dia sideral como senclo o intervalocie tempo entre duas passagens
sucessivas cie uma dada estrela pelo mesmo meridiano. E le cerca de 3 m 56 s
mais curto que o clia solar: umdia sideral dura 23 h 56 m04 s cie tempo solar.
46 * A stronomia
A pesar de o tempo sideral ser bemmais uniforme que o tempo solar, ainda
assim nota-se que existempequenas irregularidades no seu decorrer. Isso traz
uma dificuldade, pelo menos terica, nas equaes da M ecnica, onde o tempo
considerado o argumento independente e, portanto, uniforme. O tempo per-
feitamente uniforme denominado de tempo das efemrides. S ua determinao,
na prtica, era feita a partir de observaes de astros do Sistema Solar, emparti-
cular da L ua. Face ao movimento rpido da L ua e a suas dimenses aparentes
relativamente grandes, sua determinao no s difcil como apresenta impre-
cises muito grandes. O tempo determinado dessa forma denominado, hoje
em clia, de tempo dinmico.
At meados de 1950, os relgios mais confiveis c precisos tinham origem
astronmica. A partir dessa data comearama operar os chamados rel gios atmi-
cas, baseados nas vibraes de cristais e, mais tarde, nos saltos qunticos efetua-
dos por eltrons. Esses sistemas mostraram-se muito mais uniformes do que os
relgios celestes at ento utilizados. O tempo medido a partir desses relgios
passoti a ser chamado de tempo atmico.
A unidade fundamental do tempo atmico passou a ser o S egundo I nter-
nacional (S I ) cuja definio : um SI c o tempo decorrido em 9192631770
ciclos de transio entre dois nveis hiperfmos do estado fundamental do csio
133. E ste nmero de ciclos foi escolhido para que um SI fosse parecido com o
segundo inicialmente definido de forma astronmica.
Vimos que o movimento de rotao da Terra no estritamente uniforme.
A ssim, como passar do tempo, a hora fornecida pelos relgios atmicos deixou
de ter relao direta com os fenmenos astronmicos. Isso significa que, sem
que se faam as devidas correes, como passar do tempo o nascer e o ocaso cio
Sol poderiam estar muitas horas defasados em relao aos relgios atmicos.
Para contornar esse problema, definiu-se o tempo universal coordenado, que um
tempo de escala atmica mas que acertada na origem cada vez que sua diferen-
a com relao ao tempo astronmico ultrapassa um determinado valor. essa
a hora disseminada pelos chamados rdio-rel gios.
CAL E N D R IOS
J mencionamos que o calendrio surge como uma forma de se controlar
a passagem do tempo, a partir cia definio de intervalos caractersticos como o
dia (uma rotao da Terra), o ms (lunao) e o ano (as estaes; perodo de
translao cia Terra emtorno do S ol). A durao da semana no est relacionada
com nenhum fenmeno astronmico; ela de origem puramente mitolgica.
A stronomia C lssica 47
N ote, porm, que: no h umnmero inteiro clc dias numa lunao (29,530589
dias); no h um nmero inteiro de dias num ano solar (365,242199 dias); no
h um nmero inteiro de lunaes num ano solar (365,242199/ 29,530589 =
12,368267). E stes perodos so incomensurveis, isto , no se pocle medir um
perodo emfuno do outro nmero inteiro comum. Esse o maior problema
para a criao de um bom calendrio. Comum ano de exatamente 365 dias,
por exemplo, os incios das estaes vo progressivamente se clefasando do
calendrio.
D iferentes povos buscaram diferentes solues para esse problema. Por
exemplo, o ano egpcio, numa poca muito remota, consistia de 12 meses de 30
dias cada c mais 5 dias no final dos 12 meses para que o ano perfizesse 365 dias.
Os egpcios, contudo, verificaram que, depois de 365 dias, a sombra do gnmon,
ao meio-dia, no voltava exatamente onde estava 365 dias atrs; apenas a cada 4
anos de 365 dias c mais l dia que este fenmeno ocorria.
J o antigo calendrio babilnio era estritamente lunar, contendo 12 meses
lunares. O ms iniciava-se quando, por observao direta, podia-se ver o incio do
crescente lunar, logo aps o pr-do-sol. Com 12 lunaes de 12,530589 dias, o
ano babilnico tinha 354 dias, ou seja, 11 dias a menos que o ano solar. Assim, a
cada 3 anos o calendrio babilnio defasava de cerca de l ms (3 X 11 dias) com
relao s estaes do ano. Algumas tentativas, no sistemticas, de intercalao
de um dcimo terceiro ms foram feitas para sincronizar o calendrio comas
estaes do ano (calendrio luni-solar) mas apenas por volta de 480 a.C. que
comearam a ser criadas regras bastante convenientes para organizar as interca-
laes. Uma dessas regras se baseava no ciclo melnico de 19 anos.
O grego M ton, por volta de 430 a.C., descobriu que em 19 anos solares
havia 6940 dias (19 X 365,242199); verificou tambm que em 235 lunaes
existiam os mesmos 6940 dias (235 X 29,530589), ou seja, em 19 anos solares
ocorriam quase que exatamente 235 lunaes. Esse ciclo de 19 anos passou a ser
chamada ciclo metnico. E m 19 anos babilnios existiam apenas 228 lunaes
(19 X 12), faltando, pois, 7 para completar as 235 necessrias num ciclo met-
nico. Isso significa que cm cada 19 anos babilnios deve-se intercalar 7 meses
lunares extras de modo que o calendrio lunar no defase muito das estaes.
O calendrio babilnio, com suas intercalaes de um dcimo terceiro
ms, quando necessrio, sobrevive ainda hoje no calendrio judaico.
As festas religiosas catlicas so tambmregidas por umcalendrio lunar.
Assim, o Concilio de N icea, em325 d.C., definiu a data do domingo cie Pscoa
como o primeiro domingo depois da primeira L ua cheia (eclesistica) que ocor-
re aps ou no incio da primavera boreal (eclesistica). Note: o incio da prima-
vera eclesistica, isto , aquela definida pela igreja catlica, sempre no dia 21
de maro (o que nemsempre coincide como fato real); a L ua cheia eclesistica
48 A stronomia
ocorre 14 dias depois da L ua nova eclesistica (o que nem sempre verdade,
pois o movimento da Lua bastante irregular); a Lua nova eclesistica defini-
da atravs cio ciclo de M ton, o qual pode ter erro cie l dia.
O calendrio muulmano estritamente lunar, comdoze meses perfazendo
354 dias. O Ano Novo o primeiro dia cio ms cie Mouharram, que se inicia quan-
do o crescente lunar (da Lua Nova) aparece visvel pela primeira vez ao anoitecer.
O calendrio judaico, inicialmente lunar, de h muito luni-solar, conten-
do doze meses com vim dcimo terceiro intercalado sob regras bem-definidas
para que haja, emmdia, uma correspondncia entre as datas do calendrio e
as estaes do ano.
O calendrio atualmente emvigor na maior parte do mundo o gregoria-
no, adotado em1582. A anos cie 365 dias intercalam-se os anos bissextos. Seriam
bissextos todos os anos divisveis por 4, exceto os anos centenais (terminados em
00) que no fossem mltiplos de 400. Assim, 1900 no bissexto, mas 2000 o .
OS ECLIPSES
Eclipses so fenmenos envolvendo as posies relativas do Sol, da Lua e
da Terra.
Um eclipse solar ocorre quando a Lua se interpe entre o Sol e a Terra,
impedindo que todos, ouparte dos raios solares atinjama Terra (Figura 3.7). O
eclipse ser solar total se o observador no puder receber nenhumraio do Sol; caso
parte do Sol continue visvel, o eclipse dito solar parcial (Figura 3.8). Se, empar-
ticular, a Lua encobrir apenas a regio central cio Sol, restando umanel brilhante
emtorno de umcentro obscurecido, ento o eclipse chamado cie solar anular.
Se a Terra fica entre o Sol e a L ua, ela pocle impedir que os raios de Sol
atinjam a Lua (Figura 3.9). Se a Lua ficar completamente na regio de sombra
da Terra, diz-se que houve um eclipse lunar umbral total. Caso apenas parte da Lua
fique obscurecida pela sombra, teremos um eclipse lunar umbral parcial. U mbra
a regio que no recebe luz de nenhumponto da fonte luminosa ( a regio do
cone de sombra entre as tangentes externas ao Sol e Terra). Penumbra a
regio que no recebe luz de todos os pontos da fonte luminosa ( a regio com-
preendida entre as tangentes internas ao Sol e Terra, excludas as partes per-
tencentes umbra). Quando a L ua entra completamente na regio cie penum-
bra temos o eclipsa penumbral total da Lua; caso apenas parte da Lua penetre na
penumbra temos o eclipse penumbral parcial da L ua. D evido pequena diminui-
o de brilho da L ua durante um eclipse penumbral, muito difcil, se no
impossvel, perceber-se tal eclipse a olho nu.
A stronomia C lssica 49
E clipse S olar
E clipse
L unar
O rbita da Terra
emTorno do Sol
O rbita da L ua emTorno da Terra
Figura 3.7. Tipos cie eclipses.
E clipse Total
e Parcial do Sol
Terr;
Penumbra
Fiurn 3.8. E clipses do Sol.
E clipse A nular
do Sol
L
3.9. E clipses da L ua. N ote que os planos das rbitas da Terra emtorno do Sol e da L ua em
torno da Terra no coincidem, o que impede que ocorram eclipses em todas as L uas
novas e cheias.
. 50 A stronomia
E importante notar que o plano da rbita da L ua cmtorno da Terra no
coincide como plano da rbita da Terra emtorno do Sol. Na realidade, ele est
cerca de 5,2 inclinado com relao a esse plano. Isso significa que, apesar de
nos esquemas apresentados os trs astros aparecerem alinhados nas pocas de
L ua nova (eclipse solar) e de L ua cheia (eclipse lunar), nem sempre quando a
fase de L ua nova ocorrer um eclipse solar, nem emtodas as L uas cheias have-
r eclipse lunar, j que na realidade a L ua poder estar ligeiramente acima ou
abaixo do plano da rbita da Terra em torno do Sol (denominado plano da
eclptica). Apenas quando a L ua estiver neste plano, ou muito prximo dele, c
que poder haver eclipse nas fases de Lua cheia ou nova.
A cada 18 anos e 11,3 dias, os eclipses ocorrem novamente na mesma
ordem; esse perodo chamado de perodo de S aros. E mcada um desses perodos
ocorrem 70 eclipses, sendo 41 solares e 29 lunares.
D urante um eclipse lunar, todos os habitantes da Terra que puderem ver
a L ua podero presenciar o eclipse. Isso corresponde, aproximadamente, a 1/ 3
da rea da superfcie da Terra. J a visibilidade de um eclipse solar bem mais
restrita. A faixa de totalidade (ou seja, a faixa da superfcie da Terra da qual se
pode ver o eclipse total) temcerca de 200 km de largura (na direo aproxima-
damente norte-sul) c uma extenso que pode chegar a vrios milhares de quil-
metros. A faixa da superfcie terrestre de onde se pode ver o eclipse parcial
bem maior, chegando a ter largura norte-sul de cerca de 5000km. A faixa de
visibilidade do eclipse anular c igual a do eclipse total.
N o caso de um eclipse solar, a mxima durao cia fase de totalidade de
cerca de 7' e 30", mas nem todos os eclipses solares totais tm essa durao. A
durao total do eclipse, desde quando a Terra comea a entrar na regio de
penumbra at que ela saia completamente da regio de penumbra, de cerca
de (5 h 15 m.
N o caso de umeclipse lunar, a durao da fase de totalidade pode chegar
a l h 45 me a durao total do eclipse pode chegar a 6 h 19 m.
4
A MECNICA CELESTE
Sylvio Ferraz-M ello c Jlio Csar K lafke
I N TR O D U O
A M ecnica Celeste a cincia que estuda o movimento rios corpos celes-
tes a partir das leis da gravitao. Foi fundada por N ewton e c o mais antigo dos
captulos da A stronomia Fsica. A M ecnica Celeste uma cincia que tem uma
histria. Comearemos este texto pelo perodo prc-newtoniano, pois nenhuma
cincia se constri inteira de ummomento para outro; continuaremos mostran-
do o que foi a revoluo newtoniana e as suas principais conquistas cmmais de
200 anos; passaremos a seguir para a grande revoluo da Fsica deste sculo,
que c a Teoria da R elatividade G eral de E instein. E mseguida, apresentaremos
um panorama da M ecnica Celeste de hoje c dos problemas de que se ocupa,
tanto na A stronomia do Sistema Solar como de sistemas outros dentro de nossa
galxia, e de suas ntimas relaes comas cincias matemticas.
A CI N E M A TI CA CELESTE PR E -N E W TON I A N A
A histria da representao matemtica do movimento dos planetas come-
a na A ntigidade c, apesar das idias erradas que ento se tinha do sistema do
52 A stronomia
mundo, coma Terra no seucentro (geocentrismo), as previses que se faziam dos
movimentos planetrios eram bastante acuradas, permitindo prever os eclipses c
manter os calendrios embomsincronismo como movimento cia Terra ao redor
cio Sol. O mtodo dos epiciclos, introduzido por A polnio de Perga, por volta do
ano 200 a.C., nada mais era do que uma representao do movimento passado em
srie trigonomtrica. A sua extrapolao para o futuro era to boa que durante
quase dois mil anos foi suficiente para fazer as previses de que necessitavamas
atividades humanas, alis, estagnadas pelo obscurantismo que por mais de um
milnio dominou o Ocidente. N o sculo XVI, Coprnico revolucionou postulan-
do um novo sistema do mundo, heliocntrico. Mas, para o conhecimento dos
movimentos planetrios, os dois nomes maiores desse perodo so Tycho Brahe c
Johamies K eplcr. Tycho, cmseuobservatrio emU raniborg, fez uma precisa srie
de observaes dos planetas durante vinte anos. K epler, herdeiro das observaes
cleTycho, as utilizoupara deduzir as trs leis que levamo seu nome (Figura 4.1):
Primeira lei ou L ei das Orbitas E lpticas (1609): O s planetas se movem em elipses
focadas no S ol.
S egunda lei ou L ei das reas (1609): O s planetas se movem com velocidade areo-
lar heliocntrica (isto , momento angular) constante.
Terceira lei ou L ei Harmnica (1619): A relao entre os cubos dos eix os maiores
das elipses e os quadrados dos perodos dos movimentos planetnos igual para todos
os planetas.
Figura 4.1. M ovimento planetrio de acordo comas leis de K epler. O planeta se move comvelo-
cidade tal que a rea descrita pelo raio vetor S P cresce uniformemente. (A s reas de
todas as zonas demarcadas na figura so iguais, portanto, os arcos que as delimitam
so percorridos em tempos iguais.) A velocidade do planeta maior quando ele se
encontra no perilio Fl do que quando ele se encontra no aflio A.
A maneira como K eplcr chegou s suas leis ummonumento ao engenho
humano. A depto da idia heliocntrica, seu primeiro passo deve ter sido tentar
representar os movimentos planetrios como movimentos circulares uniformes
coplanares centrados no Sol. Mas as observaes de Tycho eram muito boas e
A M ecnica C eleste
K epler eleve ter fracassado em tal intento. M arte ora se adiantava, ora se atrasa-
va. K epler admitiu que a rbita de M arte ao redor cio Sol era peridica e deter-
minou o seuperodo; admitiu tambm, inicialmente, que o movimento da Terra
era circular e uniforme. Passou ento a determinar o movimento de Marte.
Procurava nas observaes de Tycho, observaes separadas exatamente de um
nmero inteiro de perodos de M arte. Pelas datas sabia onde se encontrava a
Terra no momento das observaes e comos ngulos medidos por Tycho, que
forneciama direo de M arte, traava as vrias linhas indicando essas direes e
procurava suas interseces. Comisso determinava completamente um tringu-
lo cuja base era formada por duas posies da Terra, e que tinha M arte no vrti-
ce oposto. Assimficava determinada a posio de M arte naquele ponto cie sua
rbita (Figura 4.2a). E assim procedendo, obteve algo prximo a uma elipse e a
um movimento com velocidade areolar heliocntrica constante. A dotou um
movimento kepleriano (como o chamamos hoje) para M arte, e passou ao proble-
ma inverso, isto , desenhar a rbita da Terra, o que era feito com observaes
separadas de umnmero inteiro de anos. D este modo, concluiu que a Terra tam-
bm se movia emuma elipse e seguia a L ei das reas (Figura 4.2b). E bom lem-
brar que as nicas ferramentas matemticas de que K epler dispunha eram a arit-
mtica e a geometria euclidiana. A terceira lei veio muito mais tarde. I mbudo
das idias de perfeio da cincia grega, que emergiamna E uropa aps umobl-
vio de dezesseis sculos, K epler perdeu-se a procurar na geometria a explicao
para as distncias planetrias. E s no final de sua obra chegou terceira lei.
rbita de M arte
(elptica)
rbita de M arte *
(elptica)
Figura 4.2. D eterminaoiteraliva das rbitas de M arte e da Terra. N a figura (a) a posio de
M arte determinada a partir de duas observaes feitas em pocas que diferem de
umnmero inteiro de perodos de M arte. N a figura (b) a posio da Terra determi-
nada a partir de duas observaes feitas empocas que diferemde umnmero intei-
ro de perodos da Terra, isto , de anos. N os dois casos so mostrados dois exemplos
distintos: os pares de observaes 1,2 e 3,4. K epler tomou as direes das linhas Terra-
M arte das observaes feitas por Tycho e, a partir de simples clculo trigonomtrico,
construiu as rbitas de M arte e da Terra.
54 A stronomia
A MECNICA CELESTE NEW TONIANA
Todos conhecem a lenda da ma que N ewton teria visto cair de uma
macieira e que estaria na origem de suas teorias. De fato, a obra de N ewton foi
baseada cm dados experimentais e observacionais. Os dados experimentais
acumulados por Galilcu, publicados emseu livroD iscorsi intorno a due nuove scienze
(no confundir com o D ialogo sopra i due massimi sistema dei mondo que quase
levou o Santo Ofcio a conden-lo fogueira) c os dados observacionais tradu-
zidos pelas trs leis de K epler. A base da teoria newtoniana da gravitao surgiu
do reconhecimento de que a fora que mantma Lua orbitando ao redor da
Terra a mesma que, na Terra, faz cair um objeto no solo.
Lei da G ravitao Universal (1687): M atria atrai matria na razo direta das
massas e inversa do quadrado das distncias. Isto , a fora com que dois corpos de
massas m
l
e 7722 se atraemmutuamente tem o valor:
1 / 1 =
(4.1)
onde r a distncia que os separa. G e uma constante universal (G = 6,672 X
10 cm g s~^). a mesma no importando se estamos na Terra, no Sistema
Solar, ou emuma galxia distante.
Este enunciado inaugurou a Mecnica Celeste (ainda que este nome s
tenha aparecido, comL aplace, um sculo depois). De incio, N ewton mostrou
que as leis de K epler eramuma conseqncia da Lei da Gravitao Universal c
das leis da Mecnica, tambmdescobertas por ele. Para tanto, considerou o cha-
mado problema dos dois corpos (Figura 4.3a). Nesse problema consideram-se
duas partculas (representando o Sol e umplaneta, por exemplo) de massas m\
e j2 em presena dos demais corpos do Universo, mas suficientemente isola-
das para que se possa desprezar os efeitos desses sobre elas. Emtais circunstn-
cias, no h foras externas atuando sobre as duas massas e o baricentro B do
sistema , conforme a primeira lei de N ewton, ouL ei da I nrcia, origemde um
sistema de referncia no acelerado, tambmdito inercial (e as leis da Mecni-
ca, deduzidas por N ewton, s valememsistemas inerciais).
Aplicando as leis que descobrira, ao problema de dois corpos, assimdefi-
nido, Newton foi capaz de deduzir, comrigor matemtico, as leis estabelecidas
por K epler, empiricamente, quase um sculo antes.
A anlise matemtica das equaes de movimento obtidas por N ewton
conduz a uma surpreendente coleo de resultados.
C eleste
Umprimeiro resultado que o momento angular heliocntrico do plane-
ta conservado. O momento angular, h, umvetor perpendicular, emcada ins-
tante, ao plano definido pela velocidade do planeta ( v ) e pela linha que une o
planeta ao Sol (definida pelo raio-vetor, h) e tempor valor absoluto, ou mdulo,
l h l = mrv senG , onde m a massa do planeta. Portanto, o vetor momento angu-
lar , ao mesmo tempo, perpendicular ao vetor velocidade e ao vetor posio (Fi-
gura 4.3b). Sc esse vetor c conservado, isto , se ele o mesmo emtodos os ins-
tantes, isto significa que (1) o plano formado pela velocidade e pelo raio-vetor
sempre o mesmo, ou seja, o movimento do planeta est numplano (se ele sasse
desse plano, a direo de h seria alterada) e (2) a lei das reas obedecida, pois
a velocidade areolar exatamente a rea do tringulo formado pelo raio-vetor e
pela velocidade (rea hachurada na Figura 4.3b), ou seja, que igual metade
do mdulo do momento angular (constante) por unidade de massa. O mais in-
teressante disso que essas concluses independemda lei de fora considerada,
no caso a lei de N ewton, e dependemapenas do fato do campo de foras ser
central, ou seja, ambos os vetores de fora apontampara o baricentro B.
(b)
^ f\
_ ._ -%?
m
9
mi m, o
Figura 4.3. E m (a): A trao mtua de 2 corpos. B o centro de gravidade (ou baricentro) do sistema. E m
(b): Vetor momento angular, J t, perpendicular ao plano orbital (definidos pelos vetores j*e t?,
respectivamente, posio e velocidade do planeta); S representa o Sol e P o planeta.
Outro resultado a conservao da energia. E sta sim, dependente cia lei
de fora considerada. A energia mecnica do planeta, soma de suas energias
cinticas e potencial (heliocntrica), dada por:
1 9 U m
- mv~ - - = E = const,
2 r
(4.2)
com/ = G ( M + m), onde M a massa do Sol.
As leis de conservao da energia e do momento angular podem, ainda,
ser combinadas emuma equao diferencial de primeira ordemna distncia r,
tendo o ngulo de posio como varivel independente. Essa equao facil-
mente resolvida e sua soluo :
56 A stronomia
P
1+ e cos i
(4.3)
Essa equao a equao de uma cnica e as constantes e c p so a sua excentri-
cidade e o seuparmetro, que se relacionam ao momento angular c energia
pelas equaes:
2 E h
L I ' m~ u r
(4.4)
Essa cnica uma elipse se e< l, uma parbola se e = l, uma hiprbole se
c, > l, ou ainda, uma circunferncia, quando e- 0. Assim, os resultados de Newton
generalizam os de K epler mostrando que o movimento de um corpo atrado
pelo Sol pode ser tambm uma parbola ouuma hiprbole, e no apenas uma
elipse, como no caso dos planetas.
No caso de uma elipse, o scmi-eixo maior ser obtido da definio de p:
Tambm se pode calcular a energia: E = -j. l/ 2a (a energia negativa no
movimento clptico, nula no parablico e positiva no hiperblico). Almdisso,
a combinao das vrias equaes acima permite relacionar o semi-eixo maior a
da elipse e o perodo T do movimento orbital, resultando:
(4.6)
que no c a mesma relao dada pela L ei Harmnica de K epler. E ste resultado
mostra que a relao entre o cubo do semi-eixo maior c o quadrado cio perodo
orbital no a mesma para todos os planetas, mas proporcional soma das mas-
sas do Sol e do planeta; assim, esse nmero maior para um planeta de maior
massa e menor para umplaneta de menor massa. Mas as massas planetrias ( m)
so muito menores que a massa do Sol (M ) e a lei harmnica uma excelente
primeira aproximao da realidade (comuma preciso relativa de !()"').
N ewton no se limitouao problema comapenas dois corpos, mas emsua
obra estudou tambmo movimento da L ua sob a atrao mtua do Sol c da Ter-
ra. Umde seus discpulos, compreendendo o alcance da obra de N ewton, deci-
diuaplic-la aos cometas. Tarefa difcil j que cometas brilhantes no so freqen-
tes. A nalisando a lista dos cometas observados no passado, verificou que existiam
A M ecnica C eleste 57
muitas observaes separadas aproximadamente por ummltiplo inteiro de 3/ 4
de sculo. E studou essas observaes e concluiuque os cometas de 1531, 1607 e
1682 eram, na realidade, umnico cometa, prevendo ento o seuretorno para o
ano 1758. O cometa, que hoje se chama cometa Halley, realmente apareceu no
ano previsto, consagrando a teoria de N ewton junto ao pblico. Mas a matemti-
ca da obra de Newton assustava os mais imediatistas e ficou muito tempo longe
das consideraes dos astrnomos. Ainda assimos sculos seguintes virama gra-
vitao ser usada comsucesso na construo de teorias dos movimentos planet-
rios, de cometas, de satlites, nas teorias explicando a forma achatada da Terra e
as variaes da acelerao da gravidade sua superfcie, na teoria das mars etc.
O sucesso foi to grande que muitos comearama acreditar que por seuinter-
mdio deveria ser possvel explicar tudo. A idia do determinismo dos fenme-
nos naturais tomou corpo. Bastaria conhecer comexatido a situao presente
para determinar sua evoluo futura. Comalgumhumor, chama-se a este ente
imaginrio, que estaria determinando de modo inequvoco todos os movimen-
tos nossa volta, de demnio de L aplace. Mas, como veremos na ltima seo, um
dos caprichos da gravitao que o determinismo das suas equaes no sufi-
ciente para tornar suas solues previsveis para todo o tempo.
O maior dos sucessos da Mecnica Celeste newtoniana se deu em1846. A
histria deste sucesso comea em 1781 coma descoberta de um novo planeta,
U rano, o primeiro planeta a ser descoberto comum telescpio. Passadas algu-
mas dcadas da descoberta de U rano, acumulado um razovel nmero de ob-
servaes, comeou-se o estudo do seumovimento que, como todos os demais,
deveria ser explicado pelas equaes newtonianas. Mas, no! U rano, teimosa-
mente se afastava das solues obtidas. O problema foi inicialmente considera-
do por Bessel, mas U rano havia percorrido, desde a sua descoberta, apenas um
pequeno arco da sua rbita e suas tentativas de explicar o movimento de U rano
foram vs. Suas idias foramretomadas aps 1840 por Adams, na I nglaterra, e
Leverrier, na Frana. Adams concluiu, em 1845, que as distores na rbita de
U rano eram devidas a um planeta desconhecido e forneceu com detalhes a
rbita desse planeta. Mas Adams tinha apenas vinte e quatro anos e seu traba-
lho no foi considerado pelos astrnomos ingleses coma seriedade que mere-
cia. No continente, L everrier chegou aos mesmos resultados e os publicou em
1845 e 1846. E quando chegou a umresultado que considerava confivel, man-
dou uma carta ao Observatrio de Berlimpedindo que procurassem o planeta
no cu. N etuno - este o nome que depois foi dado ao novo planeta - foi
descoberto por Galle no mesmo dia emque a carta de L everrier foi recebida, a
menos de l grau da posio prevista!
U rano no era o nico planeta a desafiar a gravitao newtoniana. Mercrio
tambmdesviava-se das melhores solues construdas. Umclculo meticuloso de
58 A stronomia
Leverrier mostrouque as perturbaes dos demais planetas sobre o movimento de
Mercrio faziam comque a elipse de sua rbita girasse de modo que o seuperi-
lio avanasse cerca de 530 segundos de arco por sculo (277 devidos a Vnus, 153
devidos a Jpiter, 90 devidos Terra e 11 devidos a Marte e aos demais planetas).
Mas as observaes mostravamque o perilio da rbita de Mercrio deslocava-se
mais rapidamente do que devia, de cerca de 40 segundos por sculo. Tambm
nesse caso postulou-se que umplaneta intramcrcuriano poderia ser o responsvel
pelos 40 segundos a mais. Esse planeta foi "descoberto" pelos astrnomos (at
mais do que uma vez!) e mesmo batizado: Vulcano. Mas as descobertas nunca se
confirmaram. E a explicao desse avano anmalo de Mercrio teve que esperar...
A MECNICA CELESTE DEPOIS DE EINSTEIN
Em 1915, Einstein publicou os primeiros resultados de uma nova teoria
da gravitao, a que chamou Teoria da Relatividade Geral. Logo emseu pri-
meiro artigo j mostrava que umdos efeitos das correes que aportava teo-
ria newtoniana que os perilios das rbitas avanavam. E no caso de Merc-
rio, esse avano era de 43 segundos por sculo! Estava explicado o avano que
Leverrier e N ewcomb haviamencontrado.
Os mecnicos celestes estiveram entre os primeiros a explorar as conse-
qncias da Teoria da Relatividade Geral. J em1916 aparecia umextenso arti-
go de De Sitter sobre a construo das equaes do movimento cmRelativida-
de Geral. Na teoria newtoniana da gravitao, a lei que exprime a fora com
que dois corpos se atraem totalmente independente do movimento desses
corpos. No caso da Teoria da Relatividade G eral, o campo e o movimento se
fundem emuma nica lei. As chamadas equaes de campo, de E instein, per-
mitemcalcular uma matriz que fornece a curvatura do espao-tempo emcada
umdos seus pontos. Tudo o mais que a teoria diz que o movimento de uma
partcula emumcampo de gravidade se d ao longo das geodsicas do espao-
tempo. No , portanto, surprendente que at agora nem mesmo o simples
problema do movimento de dois corpos isolados no Universo, umao redor do
outro, tenha sido completamente resolvido.
Apenas foi possvel resolver completamente as equaes de E instein em
alguns casos particulares: o campo criado por um corpo esfrico fixo
(Schwarzschild, 1916), o campo criado por umesferide fixo (W eyl e Levi-Civita,
1917) e o campo criado por umcorpo esfrico emrotao (K err, 1943).
No caso mais simples, o de Schwarzschild, como o corpo esfrico, o
campo que ele cria sua volta temsimetria esfrica. A distncia de dois pontos
A M ecnica C eleste 59
nesse espao se escreve de maneira simples, usando-se coordenadas esfricas, e
as equaes de campo de E instein podemser resolvidas semgrandes dificulda-
des matemticas. M as aqui comea uma dificuldade peculiar Teoria da
R elatividade G eral. Por exemplo, calculando as rbitas dos planetas - que sero
as geodsicas do espao-tcmpo com a geometria definida pela soluo de
S chwarzschild para as equaes de E instein - vamos encontrar que as elipses pre-
cessionam (como na Figura 4.4a). Podemos, tambm, calcular a relao entre o
perodo do movimento e o semi-cixo maior da rbita e vamos encontrar uma
certa funo (como a L ei Harmnica, encontrada por K cplcr c corrigida por
N ewton). M as para chegar a este resultado, tudo o que ns supusemos sobre o
campo de foras que ele tinha simetria esfrica. Se ns o deformssemos
radialmcnle, mantendo a simetria esfrica, nada se alteraria. A maneira como
so medidas as distncias dos pontos ao centro do campo totalmente irrelevan-
te na soluo obtida. Podemos, por exemplo, imaginar duas rcguas diferentes
para medi-la. U ma rgua linear, como a que usamos no dia-a-dia, e outra em
escala quadrtica (quer dizer, cm que as marcas l, 2, 3, 4, ... fossemsubstitudas
por l, 4, 9, 16, ...). Qual dessas rcguas deve ser usada para medir a distncia do
planeta ao Sol? A R elatividade G eral nos diz: tanto faz! Porque as coordenadas
da R elatividade G eral no tmsignificao fsica. N o so quantidades mensur-
veis. Para resolver o problema c preciso construir tambm a teoria do processo
pela qual efetuamos medidas de tempo c distncia cmA stronomia - cmgeral
atravs de raios de luz que se propagam desde o objeto at ns - usando as mes-
mas coordenadas (e a mesma "rgua") que foramusadas para resolver o proble-
ma dinmico. E a sim, poderemos comparar os resultados da teoria dinmica
relativista comas medidas feitas. A idia de que seja suficiente resolver o proble-
ma dinmico relativista e interpreta-lo com as nossas medidas usuais, euclidia-
nas, falsa e leva a interpretaes erradas.
Os astrnomos logo se aperceberam de que as correes que a R elati-
vidade G eral aportava aos movimentos planetrios eram nfimas e, quase sem-
pre, alm da preciso das melhores observaes. Por isso, c pelas dificuldades
mencionadas, continuarama ignor-la emseus clculos dos movimentos plane-
trios, comexceo do avano dos pcrilios, cuja importncia para os quatro pla-
netas mais internos do S istema Solar M ercrio (42,98"/ sculo), V nus
(8,62"/ sculo), Terra (3,84"/ sculo) e M arte (l,35"/ sculo) - havia sido mostra-
da por E instein.
E ntretanto, os progressos na A strometria do Sistema Solar como uso de
telemetria laser e radar e de radiointerferometria de longa base obrigaram con-
siderao plena da R elatividade G eral no estudo dos movimentos planetrios e,
nas ltimas dcadas, o problema de representar o movimento planetrio em
R elatividade G eral e as teorias que nos dizemcomo esto sendo medidos o tempo
60 A stronomia
c a distncia emnosso Sistema Solar tmprogredido enormemente, tornando-se
umdos mais importantes temas de investigao da M ecnica Celeste moderna.
A ME CN I CA DO SISTEMA SOLAR
N osso Sistema Solar composto do Sol, planetas, luas, asterides, cometas,
meteorides etc. O movimento de todos esses corpos pode ser determinado com
razovel preciso. Os que apresentam maior dificuldade so os cometas: perma-
necem pouco tempo emnossa vizinhana e, portanto, s so observados emum
curto arco de sua rbita e, alm disso, aquecidos pelo Sol emitemjatos de mat-
ria que funcionam como pequenos motores que modificam suas trajetrias.
O movimento dos planetas, como descoberto por K epler, se d sobre elip-
ses. Mas, ao contrrio do que pareceu a K epler, essas elipses no so lixas no
espao. Seus eixos giram lentamente, desenhando uma roscea (Figura 4.4a).
D o mesmo modo, os planos emque se movemtambm no so fixos; eles tm
um movimento de precesso, isto , rodamlentamente ao redor do eixo defini-
do pelo momento angular orbital total dos planetas (Figura 4.4b). Tampouco
so fixas as suas excentricidades c inclinaes (Figura 4.5). O nico parmetro
que no temnenhuma variao sistemtica c o semi-cixo maior que, como j foi
dito, c inversamente proporcional energia mecnica do planeta.
A mais interessante peculiaridade do sistema planetrio est no movimen-
to de Pluto. O scmi-eixo maior da rbita de Pluto de 5,9 bilhes de kme
stia excentricidade 0,25. Seu perilio situa-se, portanto, a q = a( \ - c) = 4,4
bilhes de kmdo Sol. Se observarmos que N etuno orbita ao redor do Sol a uma
distncia mdia de 4,5 bilhes de km, conclumos que, prximo ao seu peri-
lio, Pluto encontra-se mais prximo do Sol do que N etuno (o que, alis, ocor-
re atualmente); logo, as rbitas de N etuno e Pluto se cruzame uma coliso
poderia eventualmente ocorrer (Figura 4.6). Mas se observamos os perodos de
seus movimentos atuais ao redor do Sol, respectivamente, 165,1 e 247,5 anos,
vemos que os mesmos esto entre si como 2 para 3. Isto , a cada 3 voltas de
N etuno ao redor do Sol, Pluto d 2 voltas ao redor do Sol (esta comensurabi-
lidade caracteriza umfenmeno de ressonncia orbital). E a posio relativa de
ambos tal que eles nunca se aproximam. Posies simultneas so mostradas
pelos nmeros l, 2, 3, 4, 5 e 6 da Figura 4.6 (que se repetem de maneira ccli-
A M ecnica C eleste 61
ca). Por exemplo, Pluto penetra na rbita cie N etuiio entre os instantes corres-
pondentes s posies 2 e 3. N o instante 2, N etuno est emface da posio P
do perilio da rbita cie Pluto, mas quando Pluto chega a P, N etuno j est
emQ. R aciocnio semelhante pocle ser feito para o arco entre os instantes 5 e 6.
Falta apenas discutir se esta comensurabilidade uma mera coincidncia: o lei-
tor notar que 3 X 165,1 no exatamente igual a 2 X 247,5. H uma diferen-
a cie 0,3. De fato, os dois nmeros no so, emum dado instante, exatamente
comensurveis. Os perodos no so constantes e a quantidade formada combi-
nando-os comfatores 2 e 3 (2 X P
P1
- 3X P
N et
) varivel; ela oscila ao redor do
valor zero, com um perodo de cerca de 20000 anos. Assim, as posies de
Pluto s vezes avanam, s vezes atrasam, emrelao s posies da Figura 4.6,
que correpondem comensurabilidade exata. Mas so avanos e atrasos cie ape-
nas uns poucos graus, semportanto afetar a estabilidade da sua rbita.
(b)
Plano O rbital
E ixo Z
E ixo X
Plano Fundamental
Figura 4.4. (a) M ovimento do perilio da rbita: o semi-eixo maior se move e, ao invs de uma elip-
se fixa, temos nina roscea. (b) Precesso do plano orbital: N o caso mais simples, o
momento angular, T i , que u m vetor pcpcndictilar ao planoorbital, descreve um cone.
0,00
-500000 + 500000
Figura 4.5. E xcentricidade da rbita da Terra durante ummilho de anos (o zero no eixo hori-
zontal corresponde ao ano 1900).
62 A stronomia
Plato
Figura 4.0. Posio relativa das rbitas de N etiino e Plato. Os nmeros l, 2, 3, 4, 5 e 6 indicam
posies simultneas de N etuuo e Pluto. R cpetindo-se ciclicamente, elas mostram
porque N ctuno e Pluto no podem jamais colidir.
S atlites
O movimento dos satlites planetrios tambm segue as leis de K epler.
E ntretanto, como no caso dos planetas, as elipses em que se movem no so
fixas. N o caso dos planetas, as elipses se moviam devido s atraes mtuas
entre os planetas. N o caso dos satlites, o principal agente o fato de que os
planetas, ao redor dos quais orbitam os satlites, so corpos achatados. O fato
de que h menos massa nos plos planetrios do que no equador planetrio
gera uma deformao no campo de foras. S e os planetas fossem esferas
homogneas, os satlites seriam atrados por foras dirigidas na direo do
centro do planeta, mas por causa do achatamento essas foras se desviam: um
satlite situado no hemisfrio norte de um planeta atrado por uma fora
dirigida para um ponto que se encontra no eixo de simetria do planeta, mas
situado ao sul do centro de gravidade (Figura 4.7). E ste desvio temcomo prin-
cipal efeito fazer comque o plano emque se encontra a rbita do satlite prc-
cessione, isto , se mova, mantendo sua inclinao fixa, mas o seu noclo, a dire-
o em que a sua rbita cruza o plano do equador planetrio, circula
lentamente no sentido contrrio ao do movimento do satlite, como na Figura
4.4(b). O s efeitos do achatamento so to mais importantes quanto mais pr-
ximo do planeta se encontrar o satlite. O plano do movimento da L ua gira
para o oeste e completa uma volta em 18,6 anos, mas o nodo da rbita de um
satlite artificial cia Terra inclinada de 20 graus sobre o equador e situada a
900 kmacima da superfcie terrestre completa uma volta em2 meses. De mesmo
modo, move-se tambm o pericentro da rbita (que agora no mais chama-se
perilio, pois no mais o Sol o corpo central, mas pericentro, ou no caso de
satlites da Terra, perigeo).
Figura 4.7. A traode umsatlite por uni planeta achatado.
O utro ponto em que o movimento dos satlites muito se diferencia do
movimento dos planetas c pela importncia de aes clissipativas devidas s ma-
rs que o satlite provoca no planeta (e vice-versa). Se os planetas (e os satlites)
tossemcompostos por fluidos perfeitos, o efeito de mar seria simtrico emrela-
o linha que une o satlite ao planeta. A atrao do satlite sobre as partes do
planeta que lhe so mais prximas maior que aquela sobre as partes do plane-
ta que lhe so mais distantes (e vice-versa). O planeta se ovala na direo cio sat-
lite (c vice-versa). Mas o planeta no imvel. E le est girando. E nto, ele ten-
dera a arrastar, na sua rotao, as deformaes devidas mar. Se o planeta fosse
constitudo cie um fluido perfeito, sem nenhuma viscosidacle, a deformao se
deslocaria instantaneamantc de modo a manter o eixo da oval dirigido para o
satlite. Mas isto no ocorre, pois os fluidos que constituem o interior do plane-
ta possuem uma viscosidacle. Portanto, a deformao da mar emumponto (isto
. a mar alta naquele ponto) leva umcerto tempo para se desfazer; do mesmo
modo. a deformao provocada pela mar na direo do satlite no se forma
instantaneamente. Como resultado desta dinmica, o eixo da oval no est na
unha que vai do planeta ao satlite. E sta assimetria gera um novo desvio na dire-
o da fora comque o planeta atrai o satlite, desviando-se ligeiramente para o
ponto da mar alta do planeta, e sua projeo sobre a rbita cio satlite no ser
nula. No caso mostrado na Figura 4.8, essa fora temo mesmo sentido que o
movimento do satlite, acelerando-o. Isto faz comque a energia mecnica do
satlite aumente. Faamos algumas contas. A energia orbital dada por:
64 A stronomia
2a
(4.7)
e negativa, pois o satlite est numa rbita elptica. L ogo, o valor absoluto de
E diminui, e portanto a aumenta: o satlite afasta-se do planeta. O satlite afas-
tando-se do planeta, sua velocidade diminui. Basta lembrar a terceira lei de
K epler: V T - = constante. Se a rbita do satlite for circular, a lei harmnica
equivalente a av- = constante, onde v a velocidade, logo, se a aumenta, v dimi-
nui. Aqui ocorre um paradoxo: o satlite que tem seu movimento acelerado
passa a mover-se mais lentamente! Paradoxo que se explica pelos clculos feitos:
a rbita no um trilho fixo que obrigaria toda a energia recebida a transfor-
mar-se emenergia cintica.
Figura 4.8. Atrao de umsatlite por umplaneta cuja forma est ovalada pela ao das mars
devidas ao prprio satlite.
O exemplo que nos mais familiar o cia L ua. A L ua exerce uma impor-
tante ao sobre a Terra, deformando-a. Todos conhecem as mars ocenicas.
Porm, a Lua no age apenas sobre as guas, mas sobre toda a Terra. A deforma-
o do corpo da Terra mnima: da ordem de 50 cme comumngulo de atra-
so da mar alta de cerca de l grau (bemdiferente dos mais de 50 graus de atra-
so que a mar ocenica mostra em alguns mares). Embora pequena, essa
deformao suficiente para provocar um atraso no movimento da L ua (que,
acelerada, se afasta da Terra), cujo perodo de translao ao redor da Terra est
aumentando. H dois bilhes de anos, a Lua estaria a menos de 20 000 kmda
Terra (hoje est a 384 000 km) e daria uma volta ao redor da Terra em apenas
6,5 horas. N esse tempo, a Terra tambmestaria girando muito mais rpido ao
redor do seueixo - umdia teria apenas 5 horas. Alis, olhando a Figura 4.8 e
pensando, no na fora comque o planeta age sobre o satlite, mas na atrao
do satlite sobre o planeta, v-se que a assimetria da oval faz comque o momen-
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23 mmma] / ^ y
66 A stronomia
do de Ttis. Quando isto ocorreu, atingiu-se uma situao estacionaria emque
M imas transfere a Ttis uma parte da energia que recebe das mars sobre
S aturno. D epois que essa situao de ressonncia foi atingida, M imas conti-
nuou a afastar-se do planeta, porm mais lentamente, pois divide a energia
recebida comTtis, que por sua vez tambmse afasta do planeta, mantendo
assim a relao de comensurabilidade entre os perodos desses dois satlites.
Tambm ao redor de S aturno temos outro caso semelhante: E nclado e
D ione, com perodos de 32,8 e 65,8 dias. Mas, o caso mais espetacular o de
I o, E uropa e G animedes, satlites de Jpiter cujos perodos so 42,5, 85,3 e
171,7 dias. Deve ter ocorrido primeiro a ressonncia entre I o c E uropa, que
continuaram se afastando do planeta at entrarem em ressonncia com
G animedes. N este caso, as velocidades angulares mdias cios trs satlites so
tais que a relao
-3
(4.8)
obedecida rigorosamente, como foi demonstrado por L aplace, e esta condio
se manter, praticamente, para sempre.
A ster ides
Os movimentos dos astcrides so muito parecidos comos dos plane-
tas, comvariaes semelhantes de excentricidade e inclinao. E ntretanto,
os asterides conhecidos so dezenas de milhares, dos quais cerca de 50 000
possuem rbitas muito bem determinadas, sendo possvel acompanh-los
continuamente emseu movimento ao redor do Sol c observ-los quando em
posies de visibilidade favorveis para ns, na Terra. Pelo seugrande nme-
ro, encontram-se entre os asterides movimentos dos mais variados tipos. Se
os planetas possuem excentricidades no mximo iguais a 0,25, entre os aste-
rides elas chegam a quase 0,9; se os planetas movem-se todos prximos ao
mesmo plano, cominclinaes relativas nunca maiores que 24 graus, asteri-
des existem com inclinaes superiores a 60 graus. Mas os fenmenos mais
interessantes encontrados entre os asterides so os de ressonncia e os
agrupamentos emfamlias.
Os asterides situam-se, emsua grande maioria, entre M arte c Jpiter e
seus perodos orbitais variam entre uns poucos anos e o perodo de Jpiter,
que de quase 12 anos. Pode ocorrer que umasteride tenha perodo comen-
survel como de Jpiter (como ocorre comPluto e N etuno). Por exemplo,
quase 60 dos asterides bem conhecidos tmperodos muito prximos a 8
A M ecriim C eleste
anos, isto , 2/ 3 do perodo de Jpiter. So os Hildas e comeles ocorre algo
muito semelhante ao que ocorre com Pluto; a nica diferena qualitativa
que os asterides so interiores rbita de Jpiter, enquanto Pluto exterior
rbita de N etuno. S o tambm conhecidos alguns asterides com perodos
iguais a 1/ 3 e 1/ 2 do perodo de Jpiter; nesses casos, apesar cie estarem pro-
legidos cie passagens prximas a Jpiter, pela ressonncia, como Pluto cie
N etuno (Figura 4.6), os asterides so afetados por transies caticas e
podemter suas excentricidades muito aumentadas. E ste fenmeno ser discu-
tido na ltima seo deste captulo.
Tambmso conhecidos mais de l 000 asterides comperodos emmdia
iguais aos de Jpiter. Estes asterides, chamados Troianos, movem-se em rbitas
parecidas coma rbita de Jpiter e formam dois grupos que se encontramum
sempre frente e outro sempre atrs de Jpiter, a distncia entre eles e o plane-
ta oscilando entre 30 c 100 graus. De fato, L agrange havia mostrado que o siste-
ma formado pelo Sol, Jpiter e um asteridc possui solues estveis cm que a
configurao dos trs corpos umtringulo equiltero permanente. N essas solu-
es, os asterides estariama exatos 60 graus de Jpiter, sua frente ou atrs dele.
Os asterides que observamos esto cmmovimentos oscilatrios ao redor dessas
solues, comperodos entre 150 e 240 anos. Isto c, o mesmo asteride que hoje
vemos a 30 ou 40 graus de Jpiter estar a cerca de 90 ou 100 graus daqui a um
sculo, para depois retornar ao afastamento atual, e assimperiodicamente.
A lguns asterides esto agrupados emfamlias. O estudo desses agrupa-
mentos feito tomando-se por base sua energia c seumomento angular. E ntre-
tanto, esses parmetros no so constantes: umasteride est quase sempre tro-
cando energia e momento angular comos planetas. Os modelos mais simples
indicamque essas trocas possuem, cmuma primeira aproximao, carter mul-
tiperidico. E , portanto, possvel calculadas e separar a energia e o momento
angular de umasteride emduas partes, uma que caracterstica do asteride,
chamada pr pria, e outra que corresponde s variaes induzidas pelos plane-
tas. A parte que chamamos de pr pria permanece constante por muitos milhes
de anos, mas nada permite afirmar que permanea constante para sempre.
A nalisando como se distribui a parte pr pria da energia e das componentes do
momento angular dos asterides, observa-se que os pontos representativos des-
ses parmetros no se distribuem uniformemente. O correm acumulaes de
pontos emdiversos lugares do grfico c possvel, mediante uma anlise esta-
tstica, verificar que essas acumulaes de pontos no podem ser produzidas
pelo acaso. Se esses pontos esto acumulados porque algo emcomum existe
entre os asterides qne eles representam. Os asterides representados por pon-
tos que se acumulamno grfico constituem, ento, uma famlia (Figura 4.9). O
fato deles possurem os mesmos elementos prprios permite supor que eles
l
68 A stronomia
tenham se originado da fragmentao de um nico corpo. Cerca de 20 fam-
lias so conhecidas; as mais numerosas dentre as bem-estabelecidas so as de
E os (mais de 200 membros), Themis (mais de 200) e K oronis (cerca de 200).
E las so aparentes na Figura 4.9; ademais seus membros apresentamcaracters-
ticas fsicas semelhantes.
15
10
Flora : . ! ..* .- .' '." ' . '..
. " .'Eos.'
. , . .
': ': ''/ ..'.'.'.: : - .-
A
'i .' Koroni sr
' ' ' ' '
;:
'''
:
'- i"' V' ' ' . " ' "'i
rv^,?^:,,, Themi s
-1,80 -1,60 -1,40
E nergia Prpria (X 10
12
erg)
Figura 4.9. D istribuio dos pontos representando a energia prpria e a inclinao do momento
angular prprio de 6000 asterides.
A existncia de uma superfamlia, Flora, com cerca de 400 membros,
ainda est emdiscusso. A imagemde um dos asterides dessa famlia, G aspra,
foi obtida pela sonda espacial G alileo (Figura 4.10). A anlise de suas crateras
mostra que elas so ' recentes' ; a fragmentao que deu origema esse astericle
talvez tenha ocorrido a menos de 500 milhes de anos. A caracterizao dinmi-
ca da super-famlia cie Flora ainda depende de refinamentos no clculo de seus
elementos prprios, o que significa melhor conhecimento matemtico clessc
problema, j que simulaes numricas precisas por tempos to longos no so
possveis devido caoticidade desses movimentos.
A sonda G alileo tambmimageou I da, umasteride da famlia de K oronis
(Atlas, imagem9). A existncia de crateras bastante desgastadas pelos impactos
dos micrometeoritos que infestamo espao interplanetrio deixa supor, para
esse asteride, uma idade da ordem de 2 bilhes de anos.
A M ecnica C eleste 69
Figura 4.10. Imagemdo asteride Gaspra obtida pela sonda espacial G alileo (NASA).
70 * A stronomia
C amelas
A principal caracterstica dos movimentos cometrios que suas rbitas
no so necessariamente elpticas, como nos demais casos. Vrios cometas
conhecidos tmrbitas hiperblicas e muitos rbitas impossveis de distinguir se
so hiperblicas ouse so elipses altamente excntricas - na dvida, eles apare-
cem nas listas de cometas como tendo rbitas parablicas. O fato de existirem
cometas com rbitas hiperblicas pode fazer supor que se tratem de objetos
oriundos do espao interestelar, que dele vieram e para ele retornam.
E ntretanto, o estudo cios cometas com rbitas hiperblicas mostra, em geral,
que suas rbitas se tornaram hiperblicas aps passagens prximas aos planetas
do S istema Solar, principalmente Jpiter. N esse caso, esses cometas ganharam
energia para serem lanados no espao interestelar. E certo que esses cometas
jamais retornaro ao nosso S istema Solar.
O utro elemento que caracteriza o movimento dos cometas o fato de
que, em stias passagens pelo S istema Solar interior, os cometas, aquecidos pelo
S ol, emitemjatos de matria sublimada de sen interior. Esses jatos funcionam
como pequenos motores reao e impulsionam o cometa. E mbora esses
impulsos sejam pequenos, sua ao cumulativa suficiente para introduzir
imprecises no clculo da rbita dos cometas. Esses impulsos no so passveis
de modeli/ .ao. N este caso, a M ecnica Celeste aplicada diferentemente dos
outros problemas. A impossibilidade de modclizar impede a previso precisa,
mas a comparao das previses coma rota efetivamente seguida pelo cometa
permite determinar o valor das aceleraes no gravitacionais a que est sub-
metido e essas aceleraes fornecem elementos para que melhor se conhea a
fsica de seu interior.
OUTR OS M U N D O S
A M ecnica Celeste no est limitada ao nosso S istema Solar. E la se esten-
de aos demais sistemas de corpos existentes no U niverso. A extenso mais ime-
diata leva s estrelas duplas. O movimento das estrelas duplas visuais segue as leis
do problema de dois coipos. O estudo do movimento relativo das duas estrelas
(movimento de uma delas ao redor da outra) permite determinar o seu pero-
do, T , e o seti semi-eixo maior, a. O scmi-eixo maior medido um ngulo; mas
se a paralaxe da estrela for conhecida, podemos transformar o ngulo emdistn-
cia. A plicando ento a L ei Harmnica, corrigida por N ewton, obtemos a soma
das massas das duas estrelas:
A M ecnica C eleste 11
n 4 n
1
( C
1
l/ l, + 77lo = =
' G G T
2
(4.9)
S e a estrela dupla estiver bastante prxima de modo que possamos obser-
var o movimento das suas duas componentes emrelao ao centro de gravidade
comum, c assimdeterminar a posio do centro de gravidade, poderemos saber
qual a relao entre as duas massas, j que por definio as distncias ao centro
de gravidade so inversamente proporcionais s massas:
m,
(4.10)
D esta equao c da anterior, podemos determinar os valores das massas
das duas estrelas: m
l
c 7
2
. E ste ainda o nico mtodo disponvel para fazer
uma determinao direta cia massa de uma estrela.
N o caso de estrelas duplas distantes, possvel fazer algo semelhante
observando-se as suas velocidades radiais; mas no possvel determinar a incli-
nao, / , do plano orbital das duas estrelas em relao linha de visada. Isso
impede conhecer o semi-cixo da rbita; apenas se pode determinar sua projeo
na esfera celeste, sen/ . Tambm bastante difcil determinar a velocidade cie
cada uma das estrelas do par e, assim, obter informaes sobre o seu centro de
gravidade. A continuao do trabalho, para estimar o valor das massas, exige que
se introduzamhipteses sobre a relao das duas massas e sobre a inclinao.
A lguns mecnicos celestes tambm tm se ocupado de sistemas estelares
mltiplos, com mais do que duas estrelas. A maior dificuldade nestes casos est
emque, havendo muitas estrelas, podemocorrer fortes aproximaes entre elas.
Quando duas estrelas se aproximam, a intensidade da fora de atrao entre elas
cresce rapidamente, o que compensado por umaumento tambm grande das
suas velocidades. Tcnicas numricas especiais, ditas de regularizao, so neces-
srias para se chegar aos resultados. Os resultados mais importantes mostram
que as trocas de energia dentro do sistema, a longo prazo, so importantes,
podendo ocorrer cjeo de estrelas do sistema utilizando a energia orbital exce-
dente da formao de pares cie estrelas duplas dentro do sistema mltiplo, ou
simplesmente tornando o resto do sistema mais compacto.
Quando o nmero de estrelas aumenta muito - como nos aglomerados
galcticos e globulares - o problema passa a exigir tcnicas especficas de
M ecnica E statstica Clssica. Pela sua importncia, o tratamento destes proble-
mas constitui uma disciplina parte, a D inmica E stelar. E ntretanto, a fronteira
da D inmica E stelar e cia M ecnica Celeste no ntida, commuitos problemas
podendo fazer parte cie uma e de outra.
72 A stronomia
Umnovo domnio de aplicao da Mecnica Celeste foi aberto pela des-
coberta de um grande nmero de planetas ao redor de estrelas prximas. O
problema semelhante ao das estrelas duplas, mas como planetas no so vis-
veis, apenas se observamvariaes na freqncia das linhas espectrais da estre-
la, indicando que ela est se movendo ao redor do baricentro de umsistema
planetrio. Havendo umplaneta de massa m ao redor de uma estrela de massa
M , um observador situado no baricentro do Sistema Solar veria sua velocidade
oscilar comuma amplitude
M
(4.12)
onde V p a velocidade do planeta cm sua rbita ao redor da estrela. Se supo-
mos que a rbita do planeta circular, igualando a fora de atrao (por uni-
dade de massa) acelerao radial, podemos substituir V p e, portanto, obtemos:
M a
m. (4.13)
As variaes que observamos na freqncia das linhas espectrais de uma
estrela no so, porm, devidas apenas velocidade da fonte, mas tambm
velocidade do receptor. Na anlise das medidas preciso levar emconta que o
observador est preso Terra e comela roda e se move no espao. Para conse-
guir uma preciso de 5 m/ s na velocidade da estrela (que o limite atualmente
atingido), necessrio que consideremos a velocidade do movimento da Terra
ao redor do Sol, que oscila, ao longo do ano, entre 29 e 31 km/ s (devido ex-
centricidade da Terra), o movimento de rotao da Terra, que arrasta umobser-
vador de at 460 m/ s (no equador), o movimento da Terra ao redor do
baricentro do sistema Terra-Lua (13 m/ s) e o movimento do Sol ao redor do
baricentro do sistema solar devido a Jpiter (13 m/ s). Subtraindo-se estas varia-
es das medidas feitas, as variaes restantes so devidas ao movimento da es-
trela. Essas variaes se apresentam, emgeral, como senides ligeiramente dis-
torcidas. Se ns nos encontrssemos no plano do movimento do exoplaneta, a
semi-amplitude da senide seria a variao AV da velocidade da estrela. Caso con-
trrio estaremos observando apenas AV. sinl, onde I a inclinao do plano da
rbita do exoplaneta emrelao esfera celeste (1 = 0 seria o caso de um plane-
ta se movendo emumplano perpendicular linha emque vemos a estrela, caso
emque no observaramos nenhuma variao na velocidade da estrela). Desse
modo foram descobertos muitos exoplanetas. Eles j so cerca de 100, mas esse
nmero est aumentando comgrande rapidez. De ummodo geral, so sempre
A M ecnica C eleste 73
planetas muito grandes e se movendo muito prximos estrela. A equao (4.13)
mostra que essas condies so necessrias para que AV seja grande o suficiente
para ser observado. Planetas menores, como a Terra, levama valores de AV muito
menores e no observveis; planetas pequenos s podero ser descobertos com
outras tcnicas de deteco como, por exemplo, pela sbita diminuio da lu-
minosidade de uma estrela quando umplaneta passa pela sua frente.
medida que as observaes se acumulame se tornam mais precisas, tem
sido possvel descobrir sistemas cmque a variao AV mais complexa, apresen-
tando-se como uma composio de vrias senides e indicando, no a presena
de umplaneta, mas de vrios planetas. O sistema planetrio extra-solar mais fa-
moso, o primeiro a ser descoberto, foi o da estrela uAnd
1
com2 planetas gigan-
tes, bemmaiores do que Jpiter, a distncias 0,8 e 2,5 UA da estrela, e um ter-
ceiro planeta, de massa pouco menor que a de Jpiter, bemprximo estrela
(apenas 0,06 UA). Outro sistema interessante formado pelos planetas da estrela
Gliese 876. Os dois planetas conhecidos dessa estrela esto bastante prximos a
ela (0,13 e 0,20 U A ). O fato marcante dos planetas de Gliese 876 a ressonn-
cia dos seus movimentos. No mesmo tempo que o planeta externo completa uma
volta emsua rbita, o interno completa duas voltas. Almdisso, os dois planetas
se movememelipses cujos semi-eixos maiores esto alinhados e seus movimen-
tos so sincronizados, de tal modo, que a cada 60 dias os dois planetas se encon-
tramsimultaneamente nos perilios de suas rbitas e alinhados coma estrela.
Muitos dos sistemas planetrios extra-solares apresentamplanetas emmovi-
mentos ressonantes. Os primeiros modelos da dinmica desses sistemas mostram
que as ressonncias decorremde migraes das rbitas planetrias que as levama
passar por situaes de ressonncia emque ficamcapturadas. Essas migraes
parecemter ocorrido nos estgios finais da formao dos planetas, provocadas
pela interao gravitacional entre os planetas e os restos da nuvemde gs e poei-
ra de onde se originaram, e mesmo comos planetsimos que no se acumularam
emplanetas e sobraramno espao interplanetrio. No caso dos planetas emmo-
vimento muito prximos estrela tambm importante a dissipao que ocorre
na estrela e no planeta devido s mars que eles provocamumno outro.
Outros objetos que tmrevelado a presena de companheiros planetrios
so os pulsares. No caso dos pulsares, o que se observa a chegada dos pulsos
emradiofreqncia na Terra. Se o pulsar que os est emitindo temum plane-
ta, sua velocidade estar variando, como no caso acima estudado. Se os seus
pulsos so emitidos a tempos rigorosamente iguais, quando o pulsar est se
movendo no sentido da Terra, o intervalo entre dois pulsos ser menor do que
quando ele estiver se movendo no sentido que o afasta da Terra. Como a che-
1. N .B. A nd = upsilon A ndrmeda.
74 A stronomia
gada dos pulsos pode ser medida comimensa preciso, possvel identificar
objetos bastante pequenos eventualmente emrbita ao redor do pulsar. Mas esta
alta preciso da medida da chegada dos pulsos precisa ser corrigida de todos
os movimentos da Terra emrelao ao baricentro do Sistema Solar. Para guar-
dar nas medidas uma preciso de l segundo, preciso considerar uma teoria
para o movimento da Terra que inclua as oscilaes do centro de gravidade do
Sistema Solar devidas aos movimentos de Jpiter e Saturno. Para guardar uma
preciso de 0,01 segundo preciso considerar tambmas perturbaes do mo-
vimento do Sol emrelao ao baricentro do Sistema Solar devidas a N etuno e
U rano, rotao da Terra, precesso do eixo de rotao da Terra e ao movi-
mento da Terra ao redor do baricentro do sistema Terra-Lua. Para guardar 0,001
segundo h que se introduzir as alteraes devidas a Vnus mas, mais importante,
h que se considerar que, como a Terra no est emrepouso, o tempo medido
por umrelgio na Terra no o mesmo que o de umrelgio que estivesse situ-
ado no baricentro do Sistema Solar. H pois uma correo relativista a introdu-
zir. E fcil imaginar que para se guardar uma preciso de 0,000001 segundo, at
os efeitos do movimento dos asterides maiores, como Geres, devamser consi-
derados. O caso mais interessante o do pulsar PSR1257+12. N esse pulsar,
W olsczan encontrou indcios da existncia no de um, mas de trs companhei-
ros planetrios. Dois desses planetas teriammassas iguais a 2,8 e 3,4 vezes a massa
da Terra. O terceiro planeta teria massa pouco maior que a massa da Lua, mas
sua existncia c de mais difcil confirmao.
E m outros casos, os indcios da existncia de um possvel planeta so
menos claros: o caso da estrela Beta Pictoris (Figura 4.11). Nesse caso, o que
se observa c a existncia de uma nuvemde poeira ao redor da estrela. H dois
fatores que fazem pensar na existncia de um planeta ao seu redor: (1) as ob-
servaes parecem indicar que a nuvem, cuja extenso total de cerca de 150
bilhes de km, no chega at a estrela, como seulimite inferior estando a cer-
ca de l ou 2 milhes de kmda superfcie da estrela; (2) o efeito relativstico da
luz sobre a poeira orbitando ao redor de uma estrela funciona como um freio
(efeito Poynting-R obertson), que faz comque as partculas de poeira se movam
emespirais at carem sobre a superfcie da estrela. Uma hiptese que permite
justificar que a nuvem de poeira circunstelar de Beta-Pictoris no tenha cado
sobre a estrela, ainda esteja l e mostre as caractersticas observadas, que um
planeta, ou protoplaneta, algumas vezes maior que a Terra, esteja orbitando
entre a nuvem e a estrela. O estudo deste modelo mostra que a interao do
planeta coma poeira que est espiralando para dentro a de forar as partcu-
las a permanecerem longos perodos emrbitas ressonantes coma do planeta,
nas quais a poeira recebe deste ltimo energia e momento angular emquanti-
dades que compensamo freamento devido ao efeito Poynting-Robertson.
A M ecnica C eleste 75
Figura 4.11. Imagemda estrela Beta Pictoris. A estrela (centro) se encontra eclipsada por umdis-
positivo colocado no foco do telescpio (corongrafo) para possibilitar a observao
do tnue disco de poeira que h ao seuredor (NASA).
76 A stronomia
CAOS
Nos dias atuais, no possvel falar de Mecnica Celeste semfalar de caos.
Uma grande parte dos problemas de que trata a Mecnica Celeste se caracteri-
za por uma evoluo puramente gravitacional, emque so conservadas a ener-
gia e o momento angular total do sistema, por tempos da ordem de milhes
ou bilhes de anos. A longa evoluo nestas condies propcia ao surgimen-
to de fenmenos caticos. Mas o que caos? Caos umfenmeno observado
emvrios domnios da natureza e se caracteriza por uma extrema sensibilidade
s condies iniciais. Condies iniciais muito prximas podem levar a evolu-
es totalmente diferentes. Pessoas que trabalham em experincias crticas,
sabem que uma experincia que funciona bem no dia de hoje pode simples-
mente tornar-se impossvel amanh. Uma das caractersticas do caos exata-
mente a imprevisibilidade. Consideremos o nosso planeta. Vamos considerar
duas Terras, uma real e outra fictcia. O movimento da Terra, eminterao com
0 Sol e os demais planetas, um movimento catico, comuma divergncia
expoiicncial de rbitas vizinhas de cerca de 1000 vezes em50 milhes de anos.
De maneira grosseira, isso significa que, se as duas Terras esto inicialmente a
uma distncia de l muma da outra, em50 milhes de anos essa distncia ser
de l km; em100 milhes de anos 1000 km; em150 milhes de anos 1000000
km, e emmenos de 200 milhes de anos, as duas Terras estaro distantes uma
da outra umespao maior que a distncia da Terra ao Sol. Agora, a questo
a seguinte: ser que ns conhecemos, hoje, a posio da Terra comuma preci-
so de l m? A resposta no. E nto, nessa nossa histria, qual a Terra de
verdade, qual a de mentira? No o sabemos. Mas se no conhecemos a posi-
o da Terra, numdado momento, comuma preciso de l metro, o mais per-
feito dos clculos no poder prever sua posio dentro de 150 milhes de anos,
comuma "preciso" melhor do que l milho de km. E para deixar claro que o
fenmeno catico no uma simples propagao de erros, notemos que se fosse
possvel conhecer a posio da Terra, agora, comuma preciso de l mcron,
emvez de "perd-la" em 150 milhes de anos, ns a "perderamos" em250
milhes de anos. O que acontece que se ns considerarmos todas as trajet-
rias possveis para a Terra, partindo de umponto no interior de uma bola de l
mcron de dimetro, em 150 milhes de anos essas trajetrias se encontrariam
espalhadas ao longo de umfilamento coma extenso de l km; 50 milhes de
anos depois essa extenso chegaria aos 1000 km; e mais 50 milhes de anos, a
1 milho de km. Esta , semdvida, uma simplificao extrema do que ocorre,
mas d uma idia do que significa perder informao sobre ummovimento em
umritmo exponencial.
A M ecnica C eleste
Os fenmenos caticos nos movimentos celestes foram descobertos nos
anos 60. N o comeo, apenas alguns exemplos eram conhecidos e, durante
algum tempo, mostrar que umdado movimento era catico era um resultado
importante. Hoje, a situao invcrteu-sc. J sabemos que todos os movimentos
celestes so caticos emalgumgrau. M ovimentos conservativos no-caticos s
existemcmexemplos de livros. U mexemplo bem conhecido o pndulo sim-
ples, umsistema ideal formado por umfio rgido, comumpeso emuma ponta
e suspenso na outra por umeixo perfeito, sematrito. S e damos umimpulso no
pndulo ideal ele ficar oscilando indefinidamente, sempre da mesma manei-
ra (Figura 4.12a). A amplitude da oscilao ser maior ou menor conforme o
impulso inicial. Mas, se o impulso for muito forte, o pndulo, emvez de osci-
lar, passar a girar (Figura 4.12b). Vemos assimque o pndulo ideal umsis-
tema dinmico que tem dois regimes de movimento: um regime cm que o
peso oscila ao redor da sua posio mais baixa e outro em que o peso fica
girando. Esses dois regimes so perfeitamente separados. O pndulo ou oscila
ou gira. Agora, se o peso de ferro, e se perturbamos o movimento cio pndu-
lo colocando-o prximo de umeletrom que cria umcampo magntico vari-
vel, quebra-se a perfeita separao entre os dois regimes de movimento. O
pndulo poder oscilar, girar ou ter um movimento em que alterna os dois
regimes, girando, depois oscilando, depois voltando a girar, e assimpor dian-
te. I sto tambm c caos. Solues prximas separao crtica entre os dois
regimes de movimento sero extremamente sensveis s condies iniciais.
Figura 4.12. R egimes de movimento de umpndulo simples, (a) Oscilao; (b) R otao.
E sta alternncia entre diversos regimes de movimento uma caractersti-
ca dos movimentos planetrios caticos. No que os planetas possam inverter
seu sentido de movimento ou oscilar como umpndulo. Mas as rbitas em que
circulamao redor do Sol podem faz-lo. Quando consideramos apenas um pla-
neta e o Sol, a rbita planetria uma elipse fixa. Mas quando consideramos
78 A stronomia
todos os planetas, como j discutimos mais acima, as elipses deixam de ser fi-
xas; sua orientao vai variar e sua excentricidade c inclinao tambm. O eixo
da elipse pode ficar girando (como na Figura 4.4a), mas pode tambmficar
oscilando ao redor de uma direo fixa.
Os exemplos mais interessantes de movimentos caticos ocorrem nos
asterides, que se situam entre as rbitas de M arte e de Jpiter. Quando os
asteridcs se movememrbitas cujos perodos so comensurveis como pero-
do de Jpiter, a ressonncia dos perodos do astcride c de Jpiter faz comque,
como no pndulo, diversos regimes de movimento possamocorrer. Os asterides
cujos perodos so iguais a 1/ 3 do perodo de Jpiter, por exemplo, exibemtrs
regimes de movimentos principais, como mostrados na Figura 4.13, e a dinmi-
ca catica desses asterides lhes permite alternar entre umregime de movimen-
to e outro, emescalas de tempo inferiores a l milho de anos. A transio do
regime de baixa excentricidade (a) para o regime de excentricidades mdias (b)
foi uma primeira explicao para a quase inexistncia de asterides em rbitas
comperodo igual a 1/ 3 do perodo de Jpiter. Ao entrar nesse regime, a rbita
do asteride se alonga de modo a permitir-lhe, de tempos em tempos, aproxi-
mar-se de Marte. Quando isto ocorre, a atrao de Marte sobre o asteride o
desvia de sua rbita original c a energia que ele cede ourecebe suficientemente
grande para alterar o perodo do movimento, que deixar de ser 1/ 3 do pero-
do de Jpiter. Trabalhos mais recentes mostramque o destino de um asteride
cujo perodo 1/ 3 do perodo de Jpiter est regulado principalmente pelas
transies ao regime de alta excentricidade (c). E mbora as transies para este
regime sejam menos freqentes que as transies para o regime de excentrici-
dades mdias (b), elas so fatais. Marte tem uma massa muito pequena, e um
asteride pode permanecer no regime (b) por milhes e milhes de anos sem
aproximar-se de Marte suficientemente para que seja desviado de sua rbita. Mas,
no regime de alta excentricidade (c), a rbita se torna to alongada que o
asteride cruza as rbitas de planetas maiores, como a Terra e Vnus, que so
10 vezes mais massivos que Marte, podendo ser desviada por estes planetas (Fi-
gura 4.14). Mas a realidade parece ser ainda mais violenta. A rbita pode mes-
mo alongar-se tanto que o asteride se aproxima do Sol. E essa aproximao
fatal. As foras de mar que o Sol provoca no asteride o destrem muito antes
que uma possvel coliso como Sol ocorra. E esta pode ser a origemde muitos
dos meteoritos que caemsobre o nosso planeta. Muitos asterides parecemfa-
dados a desaparecer depois de ummergulho emdireo ao Sol.
Ao misturar regimes de movimento, os fenmenos caticos afetamdireta-
mente a evoluo do nosso Sistema Solar. A aparente harmonia que observamos,
resultado de uma evoluo de 5 bilhes de anos, no eterna. As instabilidades
de natureza catica agemlentamente e, como foi recentemente descoberto, se
A M ecnica C eleste 79
? .
o
7
-1,0
-0,5 0,0 0,5 1,0
Figura 4.13. Regimes de movimento da rbita de umasteride cujo perodo orbital mdio 1/ 3
do perodo de Jpiter, de acordo comFerraz-Mello e K lafke. Nesta figura (emcoor-
denadas polares), o raio vetor representa a excentricidade da rbita do asteride e o
ngulo polar representa a distncia angular entre os perilios das rbitas do asteride
e de Jpiter. Regimes: (a) a rbita do asteride prxima de uma rbita circular
(excentricidade pequena) e seuperilio est circulando; (b) a rbita do asteride tem
grandes variaes de excentricidade (entre 0,2 e 0,4) e permanece comseu perilio
oscilando na direo do perilio de Jpiter; (c) a rbita do asteride temenormes
variaes de excentricidade (na rbita mais externa ultrapassa 0,9) e seu perilio
apresenta grandes oscilaes ao redor da direo contrria do perilio de Jpiter.
Essas regies no so estanques e a rbita pode passar de umregime a outro.
Figura 4.14. Imagemde radar do asteride Toutatis. O movimento deste asteride se situa no regi-
me de corrotao. Sua rbita bastante excntrica e ele cruza a rbita da Terra. A
figura mostra sua imagemfeita a partir dos ecos de radar emsua superfcie, obtidos
em8.12.1992, quando passou a pouco mais de 3,5 milhes de kmda Terra. Uma pas-
sagemainda mais prxima (1,5 milhes de km, cerca de 4 vezes a distncia da Terra
L ua) ocorrer em 29.9.2004. As dimenses de Toutatis so 1,9 X 2,4 X 4,6 km
(NASA).
80 A stronomia
no fosse pela presena estabilizadora da Lua, o eixo de nossa Terra sofreria
grandes variaes alterando o delicado equilbrio sazonal de nosso planeta. Isto
ocorre comoutros planetas como Marte c Vnus.
O planeta Mercrio, que vemacompanhando os demais planetas desde a
origemdo Sistema Solar, poder vir a se aproximar de Vnus nos prximos 10
bilhes de anos, comconseqncias imprevisveis para o seufuturo. Talvez, even-
tos violentos como colises de corpos deixando enormes crateras nos planetas,
a captura da Lua pela Terra, e outros que temos dificuldade de imaginar, te-
nhamocorrido porque corpos menores, sob a influncia das perturbaes dos
maiores, tenham tido suas rbitas caticas muito modificadas, variando da ma-
neira acima descrita para alguns asterides.
5
O SOL
Oscar T. Matsuura e Enos Picazzio
I N TR OD U O
A pesar de ser visvel de dia no cu, o Sol uma estrela tanto quanto milhares
e outras visveis noite. E le uma estrela da Seqncia Principal, do tipo espec-
ural G 2 (captulo 7). Por estar muito, muito mais prximo de ns, as estruturas em
sua superfcie e atmosfera podemser estudadas comumgrau de detalhamento ina-
tingvel nas demais estrelas. Principalmente por essa razo, o Sol se destaca como
umastro que pode ser melhor estudado, sendo que os conhecimentos adquiridos
atravs dele realimentame amplificam o conhecimento das estrelas emgeral.
DADOS B SICOS
D istncia: U nidade A stronmica, U A
At bem recentemente, a distncia da Terra ao Sol era medida aplicando-
se o mtodo da triangulao ouparalaxe a planetas ouasterides mais prximos.
82 A stronomia
Depois, combinava-se esse resultado coma terceira lei de K epler (captulo 4)
para se obter a distncia da Terra ao Sol.
A partir da dcada de 60, essa distncia passou a ser determinada com
maior preciso, medindo-se o tempo de viagemde ecos de radar a planetas mais
prximos. Aqui tambm preciso recorrer terceira lei de K epler. A distncia
mdia (mdia aritmtica entre as distncias mxima c mnima) da Terra ao Sol,
denominada Unidade Astronmica, de l UA = 149597870 2 km.
M assa
Conhecendo-se bem a U nidade A stronmica, de novo coma ajuda da ter-
ceira lei de K epler, pode-se determinar a massa do Sol: l M
0
= (1,9891 0,0012)
X I O
27
ton. A cada segundo, o S ol perde um milho de toneladas de matria na
forma de vento solar. Toda essa perda, desde que o Sol se formou, no afeta a
massa do S ol se no na casa decimal onde ainda h incertezas.
R aio
O dimetro angular do disco do Sol na luz branca (ounatural) de 32',0
0,1" quando medido da Terra a l UA do Sol. Conhecendo-se o valor de l UA
emkm, obtm-se que o raio do Sol 1R 0= 696 260 0,07 km. Portanto, a den-
sidade mdia do Sol 1,408 g cm~
3
, pouco maior que a da gua. E a acelerao
da gravidade na superfcie do Sol 274 ms~^, cerca de 28 vezes mais intensa
do que na superfcie da Terra.
L uminosidade
O S ol constantemente libera energia sob diversas formas: radiao eletro-
magntica (ou ftons), partculas (vento solar e raios csmicos solares), campo
magntico e neutrinos. M as a maior quantidade liberada como radiao ele-
tromagntica, principalmente na forma de luz visvel e radiao infravermelha.
A luminosidade sinnimo de potncia, como de uma lmpada, e
representa a energia liberada por unidade de tempo. A luminosidade cio S ol
L
0
= (3,845 0,006) X 10
a3
kW . E la pode ser expressa tambm pela magni-
tude bolomclrica absoluta que +4,76. A magnitude visual absoluta leva em
conta somente a luz visvel irradiada pelo Sol e o seu valor +4,83.