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BIOTECNOLOGA

Mara Antonia Muoz de Malajovich


NDICE
Presentacin, por Daniel Gomez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Captulo I. Qu es la biotecnologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
La biotecnologa tradicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
La biotecnologa moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Las definiciones de biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
El impacto de la biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Biotecnologa y desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Cronologa de algunos acontecimientos en la historia de la biotecnologa . . . . . 30
PRIMERA PARTE. FUNDAMENTOS DE LA BIOTECNOLOGA . . . . . . 37
Los agentes biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Captulo II. Las clulas y los cromosomas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
La clula como unidad de los seres vivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Unidad estructural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Unidad funcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Relacin entre las estructuras celulares y su funcin . . . . . . . . . . . . . . 42
Las tcnicas de laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Toda clula proviene de otra preexistente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Los cromosomas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
La teora cromosmica de la herencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Las clulas y los cromosomas como agentes biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Captulo III. Los microorganismos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
La diversidad microbiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Las bacterias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
Las eubacterias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
Las arquibacterias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Los protozoarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Las algas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Los hongos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Los virus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Las tcnicas de laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
El cultivo y la identificacin de microorganismos . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Bioseguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Los microorganismos como agentes biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Captulo IV. Las enzimas y los anticuerpos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Las protenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Estructura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Algunas tcnicas de laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Las enzimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
La catlisis enzimtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Los diversos tipos de enzimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Importancia econmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Los anticuerpos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
La molcula de anticuerpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
La produccin de anticuerpos en el organismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
La produccin de anticuerpos en el laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
El empleo de los anticuerpos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Captulo V. Los cidos nucleicos y los genes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Los cidos nucleicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
La doble hlice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
El cdigo gentico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
La expresin gnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
La regulacin de la expresin gnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Clulas procariontes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Clulas eucariontes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
La genmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
El genoma humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
La ciencia genmica en Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Las herramientas bsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Captulo VI. Los procesos fermentativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Los procesos fermentativos y la industria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Los microorganismos industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Nociones sobre el metabolismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Las cepas industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
La seleccin de la materia prima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Los procesos tradicionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Los procesos sumergidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Los fermentadores o biorreactores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
El cambio de escala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
La operacin del proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
La recuperacin del producto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Los procesos fermentativos en la industria de biofertilizantes . . . . . . 118
Captulo VII. El cultivo de clulas y tejidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
La micropropagacin de plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Las etapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Los medios de cultivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Las diferentes modalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
El mejoramiento y la conservacin de la biodiversidad vegetal . . . . . 129
La difusin de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
El cultivo de clulas animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
La manipulacin in vitro de las clulas animales . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Las aplicaciones del cultivo in vitro de clulas de mamferos . . . . . . . 132
Captulo VIII. La tecnologa del ADN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Las herramientas disponibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
La extraccin del ADN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Las nucleasas y las enzimas de restriccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
La electroforesis del ADN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Hibridizacin y sondas gnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
La tcnica de Southern . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
La tcnica de fingerprint . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
La sntesis y amplificacin del ADN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Sntesis de oligonucletidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Sntesis de ADNc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
La reaccin en cadena de la polimerasa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
La secuenciacin del ADN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Los arrays o matrices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Captulo IX. La ingeniera gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
El nacimiento de la biotecnologa moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Las primeras experiencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Mitos y realidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
Las bibliotecas de genes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
La construccin de un microorganismo recombinante . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Obtener el gen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Transferir el gen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
Identificar a los microorganismos o clulas recombinantes . . . . . . . . 161
La construccin de plantas transgnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Transferencia de los genes a las clulas vegetales . . . . . . . . . . . . . . . . 163
El problema de los marcadores de seleccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
Clulas y animales transgnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
La transferencia gnica a clulas animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Los animales transgnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
El tambo farmacutico argentino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
SEGUNDA PARTE. BIOTECNOLOGA Y SOCIEDAD . . . . . . . . . . . . . . 171
Captulo X. Biotecnologa, industria y energa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
El proceso Weizmann . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
La va qumica y la va biotecnolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Las caractersticas de la industria qumica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Los procesos biotecnolgicos y sus productos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
La produccin de enzimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
La produccin de aminocidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
Otros productos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
Los biocombustibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
El etanol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
El biogs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
El biodiesel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Captulo XI. Biotecnologa y medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
El desarrollo sustentable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Las tecnologas limpias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
La sustitucin de procesos industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
La sustitucin de insumos agrcolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
La reduccin de residuos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
La degradacin de la basura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
El tratamiento de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
El tratamiento de los efluentes industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
El protocolo de Kyoto y las emisiones de metano . . . . . . . . . . . . . . . 198
La biorremediacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
Los contaminantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
Los tratamientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
Los derrames de petrleo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
La recuperacin de recursos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
El petrleo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Los metales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
La biolixiviacin del cobre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
El diagnstico de contaminacin ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
Captulo XII. Biotecnologa y biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
La desaparicin de los ecosistemas naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
El hombre y las plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
Las plantas alimenticias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
Las plantas comerciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
Las plantas medicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
La biodiversidad amenazada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
La erosin gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
La expansin del agronegocio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
La transgnesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
La proteccin de la biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Los centros de diversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
La conservacin de la biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
El CGIAR y el Centro Internacional de la Papa . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
El Protocolo de Cartagena de Bioseguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Captulo XIII. Biotecnologa y agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
La evolucin de las prcticas agrcolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
La importancia de la transgnesis en el mejoramiento vegetal . . . . . . . . . . . . . 228
La construccin de una variedad transgnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
Los diferentes tipos de plantas transgnicas y sus caractersticas . . . . . . . . . . . 231
Plantas con propiedades agronmicas modificadas . . . . . . . . . . . . . . 231
Plantas con calidad nutricional mejorada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
Plantas con propiedades nuevas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
Las plantas transgnicas y el medio ambiente: aspectos polmicos . . . . . . . . . . 235
El principio precautorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
El riesgo de que una planta transgnica se transforme en maleza . . . . 236
El flujo gnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
La resistencia a insectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
El agronegocio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
La extensin de los cultivos transgnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
La Unin Europea y la moratoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
El mercado de semillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Los transgnicos en Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
La importancia de la percepcin pblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
El desarrollo de la capacidad agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Captulo XIV. Biotecnologa y pecuaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
La cra de animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
La nutricin de los animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
La necesidad de las raciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
De Liebig a la vaca loca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
Variaciones sobre la composicin de las raciones . . . . . . . . . . . . . . . . 249
Las raciones derivadas de transgnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
El mejoramiento gentico del ganado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
El control de la reproduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
Las nuevas tecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
La transgnesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
El mejoramiento de la produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
Carne, leche, huevos y lana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
La acuicultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
La salud de los animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Resistencia a las enfermedades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Prevencin y tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Los nuevos usos de los animales domsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
Modelos de estudio para enfermedades humanas . . . . . . . . . . . . . . . . 262
Xenotransplantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .262
Biorreactores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
El marco conceptual de las tres R . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Las mascotas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Captulo XV. Biotecnologa y alimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
Los alimentos fermentados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
El pan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
La cerveza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
El vino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
Los quesos y yogures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276
La protena unicelular (micoprotena) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
Los aditivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Los diversos tipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Los edulcorantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Seguridad alimentaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280
Captulo XVI. Biotecnologa y nuevos alimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
El empleo de la transgnesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Mejorando la conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Mejorando las propiedades industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
Mejorando las caractersticas nutricionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
La polmica generada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Lo que el consumidor necesita saber . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
La nocin de seguridad alimentaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
La ingestin de ADN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Los marcadores de resistencia a antibiticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
La composicin centesimal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
La produccin de toxinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .288
La produccin de alrgenos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Otros efectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
Seguridad alimentaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
El principio de equivalencia sustancial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
La evaluacin de riesgos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
El etiquetado de los alimentos transgnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Las diferentes normativas vigentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Etiquetado e informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
El rastreo de un transgn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
Captulo XVII. Biotecnologa y salud: las vacunas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
Las vacunas y la prevencin de las enfermedades infecciosas . . . . . . . . . . . . . . 295
La vacunacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
La memoria inmunolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
Activando a los mecanismos de defensa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
Los diferentes tipos de vacunas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
Las vacunas tradicionales o de primera generacin . . . . . . . . . . . . . . 298
Las vacunas de segunda generacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Las nuevas vacunas de tercera generacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300
La aprobacin de una vacuna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
Los ensayos clnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
Aspectos ticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
La produccin de vacunas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
Aspectos tecnolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
Aspectos econmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
Un sector estratgico para la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
Las vacunas y la erradicacin de la enfermedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
El caso de la viruela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
El caso de la poliomielitis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
Las enfermedades emergentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
Antiguas y modernas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
Pandemias anunciadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312
El bioterrorismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
Captulo XVIII. Biotecnologa y salud: las pruebas de diagnstico . . . . . . . . . 315
Las pruebas de diagnstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
Las tendencias actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
La tecnologa disponible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
Las pruebas de rastreo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
La tipificacin de tejidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
Sangre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
Otros tejidos y rganos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
La prctica forense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
El diagnstico de enfermedades infecciosas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
El diagnstico de enfermedades genticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Las limitaciones de las pruebas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Las estrategias seguidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Diagnstico preventivo y predictivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
Captulo XIX. Biotecnologa y salud: los medicamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
La industria de medicamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
Los principios activos de las plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
El caso de la aspirina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
Los fitoterpicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
Las nuevas tecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
La necesidad de un marco legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
Los antibiticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
El caso de la penicilina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
Los lmites al uso de los antibiticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
La necesidad de innovacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
Las primeras molculas teraputicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
El caso de la insulina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
La sustitucin del producto natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Las protenas recombinantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Las bases tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Los productos y sus usos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
La industria biotecnolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 344
Los medicamentos personalizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346
La farmacogenmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346
La farmacogentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
El costo de los nuevos medicamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
Patentes y genricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 350
Captulo XX. Biotecnologa y salud: los nuevos tratamientos . . . . . . . . . . . . . 353
El progreso de las inmunoterapias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
La lucha contra el cncer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
El cncer como enfermedad de origen gentico . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
Los tratamientos experimentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
La terapia gnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
Terapia somtica y germinal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
Los altibajos de una tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358
Las promesas del silenciamiento gnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
Los transplantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
Los transplantes de rganos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
Los xenotransplantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362
La medicina regenerativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
La ingeniera de tejidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
Las clulas madre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
La clonacin teraputica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
Consideraciones finales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
ndice temtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
CAPTULO I. QU ES LA BIOTECNOLOGA?
LA BIOTECNOLOGA TRADICIONAL
El cultivo de vegetales, la domesticacin de animales, la transformacin de
alimentos y el aprovechamiento de las propiedades curativas de algunas plan-
tas son actividades que se remontan a los albores de la humanidad y fueron
desarrolladas a partir del conocimiento emprico, ignorando la existencia de
los microorganismos o de las leyes de la herencia.
A comienzos del siglo XIX, la demanda de mano de obra para una in-
dustria incipiente estimula la migracin de la poblacin del campo a la
ciudad. En condiciones sanitarias cada vez peores, las enfermedades y el
hambre acompaan al hombre. Al mismo tiempo, el progreso exige pro-
cesos industriales ms eficientes. La comprensin de los fenmenos natu-
rales se vuelve indispensable para responder a las necesidades de la
sociedad.
A partir de 1850 surgen nuevas reas del conocimiento; nacen la micro-
biologa, la inmunologa, la bioqumica y la gentica. La qumica industrial
evoluciona aceleradamente y, tambin, aumenta la intervencin de la inge-
niera agrcola y de la pecuaria en la administracin del campo.
En 1914, Karl Ereky, un ingeniero agrnomo hngaro, desarrolla
un gigantesco plan de cra de porcinos para sustituir las prcticas tradi-
cionales por una industria agrcola capitalista basada en el conocimiento
cientfico. Se le debe a Ereky (1919) la primera definicin de biotecnolo-
ga, como la ciencia de los mtodos que permiten la obtencin de pro-
ductos a partir de materia prima, mediante la intervencin de organismos
vivos. Para l, la era bioqumica reemplazara a la edad de piedra y del
hierro.
El siglo XX asiste a un desarrollo extraordinario de la ciencia y la tecno-
loga (electrnica, informtica). De la convergencia de ambas resultan logros
extraordinarios en varios sectores productivos, donde los seres vivos consti-
tuyen la base de aplicaciones tan diversas como la generacin de variedades
vegetales ms productivas, la fabricacin de nuevos alimentos, el tratamien-
to de los residuos y la produccin de enzimas y antibiticos.
25
LA BIOTECNOLOGA MODERNA
La propuesta de Watson y Crick (1953) de un modelo helicoidal para la mo-
lcula de ADN representa, sin duda, un hito fundamental en la historia de la
biologa molecular. Sin embargo, la divisin entre la biotecnologa tradicio-
nal y la biotecnologa moderna la marcan una serie de experiencias realizadas
por H. Boyer y S. Cohen que culminan en 1973 con la transferencia de un
gen de sapo a una bacteria. A partir de ese momento es posible cambiar el
programa gentico de un organismo transfirindole genes de otra especie.
La importancia y los riesgos inherentes a la nueva tecnologa no pasaron
desapercibidos para las personas involucradas. Como un hecho indito en la
historia, los cientficos reunidos en 1975 en Asilomar (Estados Unidos) esta-
blecieron una moratoria en sus trabajos hasta que se definieran las condicio-
nes de seguridad adecuadas, lo que sucedi poco tiempo ms tarde.
En el pasaje de la biotecnologa de laboratorio a una biotecnologa indus-
trial, la ingeniera gentica ocupa un lugar destacado como tecnologa inno-
vadora. En algunos casos, como los de la insulina y la hormona de
crecimiento, la innovacin consiste en reemplazar los mtodos de obtencin
tradicionales. En otros casos, como los de los anticuerpos monoclonales y el
arroz dorado, se tratan de productos completamente nuevos.
Sin embargo, la manipulacin gentica no es la nica herramienta dis-
ponible. La biotecnologa abarca hoy un rea amplia del conocimiento que
surge de la ciencia bsica (biologa molecular, microbiologa, biologa celu-
lar, gentica, etc.), de la ciencia aplicada (tcnicas inmunolgicas y bioqu-
micas, as como tcnicas basadas en la fsica y la electrnica), y de otras
tecnologas (fermentaciones, separaciones, purificaciones, informtica, rob-
tica y control de procesos). Se trata de una red compleja de conocimientos
donde la ciencia y la tecnologa se entrelazan y complementan.
LAS DEFINICIONES DE BIOTECNOLOGA
El impacto causado por las primeras experiencias de ingeniera gentica ori-
gin numerosos intentos por redefinir el campo de la biotecnologa. A travs
del reemplazo de la expresin intervencin de organismos vivos por em-
pleo de procesos celulares y moleculares se trat de diferenciar a la biotec-
nologa clsica de la moderna. Sin embargo, debido a la enorme difusin de
las tcnicas de manipulacin gentica, ambas acabaron superponindose, y
fuera del contexto histrico resulta difcil distinguir el lmite entre ambas.
26
Biotecnologa
Por otro lado, como la definicin de un conjunto de actividades de-
pende de los intereses de los grupos involucrados, muchas veces refleja la vi-
sin de los sectores profesionales predominantes. Por eso, si revisamos los
textos de la dcada de 1980, aos en que la expresin biotecnologa se am-
pla, encontraremos ms de una docena de definiciones diferentes del trmi-
no. Enseguida mencionamos algunas de las definiciones ms frecuentes.
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OECD,
Organization for Economic Cooperation and Development): la aplica-
cin de los principios de la ciencia y la ingeniera al tratamiento de materias
por agentes biolgicos en la produccin de bienes y servicios (1982).
Oficina de Evaluacin Tecnolgica (OTA, Office of Technology Asses-
ment): biotecnologa, en un sentido amplio, incluye cualquier tcnica que
utiliza organismos vivos (o parte de ellos) para obtener o modificar produc-
tos, mejorar plantas y animales, o desarrollar microorganismos para usos es-
pecficos (1984).
Federacin Europea de Biotecnologa (EFB, European Federation of
Biotechnology): uso integrado de la bioqumica, la microbiologa y la in-
geniera gentica para poder aplicar las capacidades de microorganismos,
clulas cultivadas animales o vegetales o parte de los mismos en la indus-
tria, en la salud y en los procesos relacionados con el medio ambiente
(1988).
E. H. Houwink: el uso controlado de la informacin biolgica (1989).
Organizacin de la Industria Biotecnolgica (BIO, Biotechnology In-
dustry Organization): en un sentido amplio, biotecnologa es bio + tec-
nologa, es decir, el uso de procesos biolgicos para resolver problemas o hacer
productos tiles (2003).
Se observa que con el tiempo el concepto adquiere una expresin ms sim-
ple. Las definiciones ms recientes ya no hacen referencia a los procesos tec-
nolgicos involucrados, tal vez porque, adems de ser complejos y diversos,
evolucionan muy rpidamente.
En este texto consideraremos a la biotecnologa de una manera amplia,
definida como una actividad basada en conocimientos multidisciplinarios,
que utiliza agentes biolgicos para hacer productos tiles o resolver proble-
mas. Esta definicin es lo suficientemente amplia como para englobar acti-
vidades tan variadas como las de ingenieros, qumicos, agrnomos,
veterinarios, microbilogos, bilogos, mdicos, abogados, empresarios, eco-
nomistas, etctera.
27
Captulo I. Qu es la biotecnologa?
FIGURA 1. El campo de la biotecnologa
EL IMPACTO DE LA BIOTECNOLOGA
Ya no se trata de promesas o de perspectivas futuras; los productos y proce-
sos biotecnolgicos forman parte de nuestra vida cotidiana, ofreciendo opor-
tunidades de empleo e inversiones. Se trata de plantas resistentes a
enfermedades, plsticos biodegradables, detergentes ms eficientes, biocom-
bustibles y tambin procesos industriales menos contaminantes, menor ne-
cesidad de pesticidas, biorremediacin de contaminantes, y centenas de
ensayos de diagnstico y medicamentos nuevos (Tabla 1).
TABLA 1. Productos y servicios de origen biotecnolgico en diferentes sectores
Sector Tipos de productos o servicios
Energa Etanol, biogs y otros combustibles (a partir de biomasa).
Industria Butanol, acetona, glicerol, cidos, vitaminas, etctera.
Numerosas enzimas para otras industrias (textil, detergentes, etctera).
Medio ambiente Recuperacin de petrleo, biorremediacin (tratamiento de aguas residua-
les y de basura, eliminacin de contaminantes).
Agricultura Abono, silaje, bioinsecticidas, biofertilizantes, plantines libres de enferme-
dades, plantines de rboles para reforestacin. Plantas con nuevas caracte-
rsticas incorporadas (transgnicas) para mayor valor nutritivo, resistencia a
plagas y a condiciones de cultivo adversas (sequa, salinidad, etctera).
Pecuaria Embriones, animales con caractersticas nuevas (transgnicos), vacunas y
medicamentos para uso veterinario, hormonas.
28
Biotecnologa
Ciencia y tecnologa
Conocimientos
Organismos, clulas, organelas, molculas
Agentes biolgicos
Hacer productos tiles Resolver problemas
Biotecnologa
Sector Tipos de productos o servicios
Alimentacin Panificacin (panes y bizcochos), lcteos (quesos, yogures y otras bebidas lc-
teas), bebidas (cervezas, vinos y bebidas destiladas) y aditivos diversos (salsa de
soja, glutamato de sodio, edulcorantes, etc.); protena unicelular (PUC) para
raciones, alimentos de origen transgnico con propiedades nuevas.
Salud Antibiticos y medicamentos para diversas enfermedades, hormonas, vacu-
nas, reactivos y pruebas de diagnstico, etctera.
BIOTECNOLOGA Y DESARROLLO
Por tratarse de un conjunto de tecnologas diversas, el uso de las biotecno-
logas no se restringe necesariamente a los pases desarrollados. Existe un
espacio que los pases emergentes pueden ocupar, en funcin de sus rique-
zas naturales, siempre que existan prioridades econmicas y polticas defi-
nidas claramente. La condicin fundamental es contar con instituciones
competentes que formen una masa crtica de investigadores y personal tc-
nico entrenado.
China e India cuentan hoy con una industria biotecnolgica avanzada y
diversificada. Tambin Amrica Latina, donde se concentra principalmente
en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba y Mxico. Pases como Uru-
guay y Venezuela tambin tienen actividad en algunas reas, as como, en
menor escala, Ecuador, Costa Rica, Paraguay, Per y Bolivia. En la regin,
unas 500 empresas inciden en varios sectores: medio ambiente e industria,
agroalimentos y pecuaria, salud animal y humana.
As y todo, la biotecnologa suscita opiniones y sentimientos encontra-
dos. Mientras algunos sectores la perciben como una tecnologa basada en un
slido conocimiento cientfico, para otros se trata de una actividad antinatu-
ral y peligrosa. El enfrentamiento de partidarios y opositores ocurre con me-
nos frecuencia en el terreno de las razones que en el de las pasiones, sean stas
polticas, religiosas o ideolgicas. Al discutir si la biotecnologa es progresis-
ta o reaccionaria, buena o mala, se olvida que lo que caracteriza a una tecno-
loga es el uso que hacemos de ella.
Algunos productos y procesos que eran impensables hace treinta aos
entran en nuestra vida cotidiana sin que sus bases cientficas y tecnolgicas
hayan penetrado en nuestra cultura a travs de una divulgacin amplia que
abarque tambin a todos los niveles del sistema educativo. No existe ningu-
na posibilidad de construir una sociedad moderna si sus integrantes ignoran
29
Captulo I. Qu es la biotecnologa?
los aspectos ms generales de la ciencia y la tecnologa. El desconocimiento
aumenta el riesgo de rechazar tecnologas promisorias que pueden abrir pers-
pectivas nuevas para un desarrollo sostenible en reas tan crticas como la sa-
lud, la produccin de alimentos, la energa y el medio ambiente.
La propuesta de este libro es revisar los fundamentos de las biotecnolo-
gas y mostrar cmo se aplican en diversos sectores productivos de la socie-
dad, destacando como ejemplos algunos emprendimientos latinoamericanos
exitosos. Esperamos que este libro sea de ayuda para todos los que nos inte-
resamos por los alcances de esta fascinante (r)evolucin tecnolgica.
CRONOLOGA DE ALGUNOS ACONTECIMENTOS SOBRESALIENTES
EN LA HISTORIA DE LA BIOTECNOLOGA
Antigedad Preparacin y conservacin de alimentos y bebidas por fer-
mentacin (pan, queso, cerveza, vino y vinagre); cultivo de
plantas (papa, maz, cebada, trigo, etc.); domesticacin de
animales; tratamiento de infecciones (con productos de ori-
gen vegetal como el polvo de crisantemo y derivados de so-
ja fermentada).
Edad Media
Siglo XII Destilacin del alcohol.
Edad Moderna
Siglo XVI Cronistas registran que los aztecas recolectaban algas para la
alimentacin en los lagos de Mxico.
Siglo XVII Inicio de la produccin comercial de cerveza; extraccin de
metales por accin microbiana en Espaa; cultivo de hon-
gos en Francia; Hooke descubre la existencia de clulas
(1665).
Siglo XVIII Invento de la mquina a vapor (1752). Entre 1750 y 1850
aumenta el cultivo de leguminosas en Europa y se difunde
la prctica de rotacin de cultivos que aumenta la producti-
vidad y mejora el uso de la tierra.
Edad Contempornea
1797 Jenner inmuniza a un nio con un virus que lo protege con-
tra la viruela.
30
Biotecnologa
1809 Appert utiliza el calor para esterilizar y conservar comida,
proceso que ser utilizado en las campaas napolenicas.
1835 a 1855 Schleiden, Schwann y Virchow enuncian la teora celular.
1863 a 1886 Pasteur inventa la pasteurizacin, un proceso para conservar
alimentos sin alterar sus propiedades organolpticas (1863),
derriba la teora de la generacin espontnea (1864), inves-
tiga las enfermedades del gusano de seda (1865), identifica
a la levadura como el agente responsable de la fermenta-
cin alcohlica (1876), usa microorganismos atenuados
para obtener vacunas contra el ntrax y el clera (1881),
realiza las primeras pruebas con una vacuna contra la rabia
(1881). Paralelamente, Koch inicia el desarrollo de tcni-
cas fundamentales para el estudio de los microorganismos
(1876) y enuncia cuatro postulados sobre los agentes in-
fecciosos como causa de las enfermedades. En 1865 Men-
del presenta su trabajo Experimentos de hibridacin en
plantas.
1887 Se inaugura en Pars el Instituto Pasteur.
1892 Se descubre el virus del mosaico del tabaco; introduccin
del tractor en la agricultura.
1897 Bchner demuestra que las enzimas extradas de la levadu-
ra pueden transformar el azcar en alcohol.
1899 Primer transplante de un rgano: un rin de un perro a otro.
1900 Redescubrimiento de las leyes de la herencia, ya enunciadas
por Mendel en 1865 y luego olvidadas.
1905 Se realiza el primer transplante de crnea con xito, porque
la crnea no tiene antgenos.
1906 Ehrlich descubre el primer agente quimioteraputico, lla-
mado Salvarsan, que sera utilizado contra la sfilis.
1910 En Manchester, Inglaterra, comienza la introduccin de sis-
temas de purificacin de cloacas basados en la actividad mi-
crobiana.
1912 a 1914 Rhm obtiene la patente de una preparacin enzimtica pa-
ra el lavado de la ropa; Weizmann consigue producir aceto-
na y butanol usando microorganismos.
1915 Morgan publica Mechanism of Mendelian Heredity (Meca-
nismos de la herencia mendeliana).
1916 Se logra inmovilizar enzimas facilitando su empleo en pro-
cesos industriales.
31
Captulo I. Qu es la biotecnologa?
1918 Ms de veinte millones de personas mueren de gripe espa-
ola, un nmero de vctimas superior al de la Primera Gue-
rra Mundial. Se construyen biodigestores para la
produccin de metano (China e India).
1919 El ingeniero agrnomo hngaro Ereky utiliza por primera
vez la palabra biotecnologa.
1927 Muller descubre que los rayos X causan mutaciones.
1928 F. Griffith descubre la transformacin, es decir, la transferen-
cia de informacin gentica de una cepa bacteriana a otra.
1933 Comercializacin de semillas de maz hbrido, un maz ms
productivo.
1936 Obtencin de cido ctrico por fermentacin.
1938 En Francia, produccin comercial de un bioinsecticida (Ba-
cillus thuringiensis).
1940 a 1950 Avances en la mecanizacin del trabajo agrcola.
1944 Produccin a gran escala de la penicilina (descubierta por
Fleming en 1928 y desarrollada por Florey y Chain).
1951 Inseminacin artificial de ganado usando semen congelado.
McClintock descubre la presencia de genes saltarines en maz.
1953 Watson y Crick proponen un modelo para la estructura del
ADN.
1959 Reinart regenera plantas de zanahoria a partir de un cultivo
de clulas (callo).
1960 Aumento de la produccin de cido lctico, cido ctrico,
acetona y butanol por fermentacin.
1961 Descubrimiento del cdigo gentico. La empresa danesa
Novo produce una proteasa alcalina para uso en jabones pa-
ra lavar ropa.
1962 Comienza en Mxico la siembra de nuevas variedades de
trigo ms productivas, iniciando lo que se conocera des-
pus como la Revolucin Verde.
1967 Se realiza el primer transplante de corazn en Sudfrica. El
paciente sobrevive 18 das.
1968 Produccin industrial de aminocidos utilizando enzimas
inmovilizadas.
1973 Luego de desarrollar tcnicas de corte y ligacin del ADN,
Cohen y Boyer transfieren un gen de una especie a otra. Se
lanza en Brasil el programa de produccin de alcohol a par-
tir de biomasa (Pro-lcool).
32
Biotecnologa
1975 Kohler y Milstein desarrollan la tecnologa de hibridomas y
obtienen anticuerpos monoclonales. Novo produce jarabe
de alta fructosa por va enzimtica para ser usado como
edulcorante alternativo a la sacarosa. La Conferencia de Asi-
lomar le pide al Instituto Nacional de Salud (NIH, National
Institute of Health) que se establezcan normas que regla-
menten los experimentos con ADN recombinante, lo que
sucedera meses ms tarde.
1977 Genentech, la primera empresa biotecnolgica fundada un
ao antes por Boyer y Swanson, obtiene la protena soma-
tostatina (hormona de crecimiento) mediante la tecnologa
de ADN recombinante.
1978 Nace el primer beb de probeta en Inglaterra.
1980 La Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos aprueba el
principio de patentes para las formas de vida de origen re-
combinante. Las primeras patentes son de Chakrabarty pa-
ra un microorganismo para biorremediacin de petrleo y
de Cohen y Boyer por el proceso de 1973. Mullis inventa la
tcnica de Reaccin en Cadena de la Polimerasa (PCR) cuya
patente ser obtenida por Cetus en 1985 y vendida en 1991
a Hoffman-La Roche por 300 millones de dlares.
1981 Se obtienen las primeras clulas vegetales (callos) modifica-
das genticamente.
1982 Se inicia la comercializacin de la insulina humana de ori-
gen recombinante de Genentech. Ely Lily obtiene ms tar-
de una licencia y la vende con el nombre de Humulina.
Se comercializa en Europa la primera vacuna de ADN re-
combinante para el ganado.
1983 Se obtienen las primeras plantas por ingeniera gentica (ta-
baco y petunia). Syntex recibe la aprobacin de la FDA
(Food and Drug Administration) para un test para Chlamy-
dia trachomatis basado en anticuerpos monoclonales. Se as-
la el virus HIV en el Instituto Pasteur (Francia) y en el
Instituto Nacional de Salud (Estados Unidos).
1984 Jeffrey introduce la tcnica Fingerprint (huella gentica),
que un ao despus sera utilizada por los tribunales para la
identificacin de sospechosos. Chiron clona y secuencia el
genoma del virus HIV.
1986 La Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) de Estados Uni-
33
Captulo I. Qu es la biotecnologa?
dos aprueba la liberacin de plantas de tabaco transgnicas.
Un grupo de expertos en seguridad de la Biotecnologa de
la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econ-
mico (OCDE) declara que la predictibilidad de los cambios
genticos obtenidos por ingeniera gentica es frecuente-
mente mayor que la correspondiente a las tcnicas tradicio-
nales, y que los riesgos asociados a los organismos
transgnicos pueden evaluarse de la misma manera que los
riesgos asociados a los otros organismos. Se aprueba la pri-
mera vacuna biotecnolgica para uso humano, la Recombi-
vax-HB, contra la hepatitis B.
1987 La Advanced Genetic Sciences libera a campo bacterias re-
combinantes que inhiben la formacin de hielo en cultivos
de frutilla, en California; la FDA aprueba el factor activador
del plasmingeno obtenido por ingeniera gentica, para el
tratamiento de ataques cardacos.
1988 Se patenta un ratn transgnico desarrollado especialmente
por la Universidad de Harvard para el estudio del cncer. En
la misma dcada los europeos obtienen la patente de otro ra-
tn transgnico sensible a sustancias carcinognicas. Genen-
cor consigue la patente de un proceso que permite producir
enzimas (proteasas) resistentes a blanqueadores (proceso
bleach) para la fabricacin de jabones para lavar la ropa.
1989 Se inicia el mapeo del genoma humano con la creacin del
Centro Nacional de Investigacin del Genoma Humano.
1990 Primera experiencia de terapia gnica para una enfermedad
rara (ADA) en una nia de cuatro aos. Pfizer comercializa
Chy-Max
TM
, una enzima recombinante para la preparacin
de quesos. GenPharm obtiene una vaca transgnica que
produce en la leche protenas humanas para alimentacin
infantil. La Universidad de California de San Francisco y la
de Stanford suman 100 patentes relacionadas con la meto-
dologa del ADN recombinante.
1992 Cientficos norteamericanos y britnicos elaboran una tc-
nica que permite detectar anormalidades como la fibrosis
cstica y la hemofilia en embriones in vitro.
1993 Se aprueba el empleo de la hormona de crecimiento bovina
rBGH/rBST de Monsanto, para aumentar la produccin de
leche.
1994 Se lanza al mercado el tomate FlavSavr, que por la inacti-
vacin de un gen puede madurar en la planta.
1995 Se descifra el primer genoma de una bacteria, Haemophilus
influenzae.
1996 Se completa la secuenciacin del primer genoma de un or-
ganismo eucarionte, la levadura Saccharomyces cerevisiae. Se
desarrolla el primer GeneChip (Stanford, Affymetrix).
1997 Nace Dolly, una oveja clonada, y ms tarde una segunda
oveja, Polly, clonada y genticamente modificada.
1998 Hay ms de 1.500 empresas de biotecnologa en los Estados
Unidos y ms de 3.000 en el mundo. Se emplean clulas ma-
dre embrionarias para regenerar tejidos. Se secuencia el pri-
mer genoma animal, el del gusano Caenorhabditis elegans.
1999 Se completa la secuencia del primer cromosoma humano.
2000 Collins, del Consorcio del Genoma Humano, y Venter, de
Celera, anuncian simultneamente la obtencin del borra-
dor del genoma humano. Se completa la secuencia del ge-
noma de la mosca Drosophila melanogaster, de una planta
(Arabidopsis thaliana) y, en Brasil, de una bacteria que ataca
a los ctricos (Xylella fastidiosa).
2001 Se completa el borrador de la secuencia del genoma humano,
publicado simultneamente en las revistas Science y Nature.
Se secuencian los genomas de plantas de inters agronmico
para los pases en desarrollo (arroz, banana). Se secuencian
genomas de bacterias de importancia agronmica.
2002 Se completa el borrador del proteoma funcional de levadu-
ra; secuenciacin del genoma del agente y del vector que
transmite la malaria; se identifican ms de 200 genes invo-
lucrados en la diferenciacin de las clulas madre; se descu-
bre la participacin de molculas de ARN en la regulacin de
varios procesos celulares.
2003 Se vende como mascota el GloFish, un pez transgnico que
brilla en la oscuridad, originalmente diseado para detectar
contaminantes. Clonan varios tipos de animales y de espe-
cies amenazadas de extincin.
2004 Secuencian el genoma del pollo. Un grupo de investigadores
coreanos anuncia la obtencin de una lnea de clulas madre
embrionarias pluripotentes, por transferencia nuclear. Entran
al mercado nuevos medicamentos y ensayos de diagnstico.
35
Captulo I. Qu es la biotecnologa?