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GUA CIENCIAS SOCIALES 10

ALIMENTOS TRANSGNICOS

FUENTE: http://www.afectadosambientales.org/alimentos-transgenicos-que-son-y/

Un transgnico u Organismo Modificado Genticamente (OMG) es un organismo al que se le han manipulado sus
genes con el fin de proporcionarle una caracterstica especfica. La manipulacin gentica consiste en aislar
segmentos del ADN (el material gentico) de un ser vivo (bacteria, vegetal, animal e incluso humano) para
introducirlos en el de otro. Por ejemplo, el maz transgnico que se cultiva en Espaa lleva genes de bacterias, que
son capaces de producir una sustancia insecticida.

Hay ms de 70 variedades transgnicas aprobadas para comercializacin pero las ms importantes a nivel mundial
son la soja, el maz, la canola y el algodn 6,12. El 90% del comercio de las semillas transgnicas est controlado por
la empresa norteamericana Monsanto y es tambin de las mayores empresas que producen herbicidas para estos
cultivos12. El control de las semillas es un objetivo claro de las transnacionales, porque quien las controla, tiene la
llave de toda la cadena alimentaria. Plantas modificadas para resistir plagas, o con sustancias herbicidas han
permitido un aumento en la produccin de cultivos a gran escala y enriquecimiento econmico de las empresas que
las comercializan. En el siguiente nivel estaran las empresas que procesan los granos, Archer Daniels Midland
(ADM), Bunge, GrupoMaggi, adems de cra de ganado y procesado de carne como Cargill. El 90% de la soja
transgnica que se planta en Sudamrica es para producir piensos y alimentar al ganado europeo: carne barata con
destino a los supermercados y restaurantes de comida rpida. Cinco pases producen el 95% de alimentos
transgnicos: EEUU, Argentina, Canad, China y Brasil. Desde que se aprob en 1998, Espaa es el nico estado
miembro de la UE que permite el cultivo del maz transgnico MON810 a escala comercial.

Efectos no intencionados pueden ser parcialmente predecibles si se sabe dnde se insert el nuevo gen, mientras
que otros efectos son totalmente impredecibles debido al limitado conocimiento que se tiene sobre la regulacin de
los genes y las interacciones entre stos. Algunos de los efectos adversos encontrados para la salud ha sido la
aparicin de nuevas alergias, toxicidad renal y heptica. Especies transgnicas pueden reproducirse con especies
salvajes creando nuevos especmenes, arriesgando la integridad de las especies naturales y nuestra alimentacin.

Este hecho ya ha sido demostrado por David Quist e Ignacio Chapela en 2001 quienes publicaron en la revista
Nature, cmo variedades naturales de maz mexicano haban sido contaminadas con plantas transgnicas
comprometiendo la integridad de la especie. El artculo fue retirado de la revista poco tiempo despus debido a la
polmica y a las discusiones surgidas con su publicacin que Nature prefiri rechazarlo y mantenerse al margen. Por
si eso fuera poco, los herbicidas de amplio espectro que se usan para proteger los cultivos transgnicos matan
indiscriminadamente todas las plantas, dejando intactas slo las cosechas transgnicas (como ejemplo el Glifosato
usado sobre cultivos de soja transgnica Roundup Ready creada por la empresa norteamericana Monsanto).

Sus efectos no quedan confinados a los campos de cosechas, su aplicacin en forma de pulverizacin puede
transportarlos hasta vegetaciones salvajes colindantes, especialmente cuando se emplean aviones de fumigacin
area o pueden ser transportados por la lluvia hacia los ros diezmando peces y organismos acuticos. Esta
destruccin innecesaria puede producir una alarmante disminucin de la diversidad de la flora salvaje con
consecuencias dainas para insectos, aves y mamferos que dependen de las plantas afectadas. Donde crece soja
transgnica se incrementa el uso de herbicidas y las cantidades totales aplicadas. Se espera un aumento del uso de
herbicidas al desarrollar las malas hierbas una tolerancia al Roundup, tal como ha ocurrido en Argentina y EE.UU.
El cultivo de soja ha causado ya la deforestacin de 21 millones de hectreas de bosques en Brasil, 14 millones de
hectreas en Argentina y sigue en aumento.

Quema ilegal y deforestacin aproximndose al rio Xingu, Mato Grosso, Brasil (Andr Villas Boas, 2004) Lo que se
est destruyendo por la demanda mundial de soja barata es mucho ms que uno de los hbitats ms ricos en
especies del planeta. Los cientficos describen el bosque tropical ms grande del mundo como el aire acondicionado
del planeta: la humedad de la regin es vital para la regulacin del clima y los patrones de refrigeracin de
Sudamrica, y de todo el mundo. En lugar de absorber y almacenar el excedente de CO2 procedente de la atmsfera,
la Amazonia se ha convertido ahora en una fuente importante de contaminacin por CO2 procedente de la quema
de rboles y de la descomposicin de la vegetacin.

La deforestacin para expandir cultivos como el de la soja, conlleva el desplazamiento de comunidades y pueblos
que dependen de los bosques. El bosque tropical les proporciona alimento y cobijo as como herramientas y
medicinas. El avance de los transgnicos los ha expropiado de sus tierras. Fumigacin sobre campos de soja
transgnica.

Se sabe con certeza del uso de mano de obra esclava para limpiar bosque preparndolo para la agricultura. Las zonas
de Mato Grosso y Par, los dos estados de la Amazonia pioneros de la frontera de la soja, son responsables de ms
de la mitad de la mano de obra esclava de Brasil. Entre 2003 y 2004, el gobierno brasileo inform de la presencia de
casi 8.700 esclavos en los dos estados.

Las semillas transgnicas estn patentadas, por lo que los agricultores tienen que pagar gran cantidad de dinero para
adquirirlas y no pueden aprovechar las semillas de la siguiente generacin. Esto hace de los cultivos transgnicos, un
sistema totalmente dependiente de la empresa productora y nada sustentable.

El maz, la soja transgnica y sus derivados estn presentes en ms del 60% de los alimentos procesados como
chocolates, papas fritas, margarina y platos preparados. Adems, llegan a nosotros indirectamente, ya que la soja
transgnica es convertida en piensos para alimentar al ganado.
Ingredientes y aditivos de tener un origen sospechoso son:
Soja: harina, protena, aceites y grasas (a menudo se esconden detrs de la denominacin aceites/grasas
vegetales), emulgentes (lecitinaE322), mono y diglicridos de cidos grasos (E471), cidos grasos.
Maz: harina, almidn, aceite, smola, glucosa, jarabe de glucosa, fructosa, dextrosa, maltodextrina, isomaltosa,
sorbitol (E420), caramelo (E150), grits.
Evita comprar las marcas que los utilizan. Existe la denominada Gua Roja y Verde de Alimentos Transgnicos de
Greenpeace. La gua se ha hecho en base a los alimentos que se comercializan en Espaa, pero tambin aparecen
marcas multinacionales. Mira las etiquetas, en Europa es obligatorio etiquetarlos, pero no en todos los pases, por
ejemplo EEUU.
Siempre que puedas, adquiere alimentos ecolgicos (orgnico o biolgico) que te aseguran cultivos libres de
transgnicos y responsables con el medio ambiente, tu salud y el bienestar animal.

Taller: Resuelve las siguientes preguntas en el cuaderno.

Qu es un alimento transgnico?
Dnde se cultivan los alimentos transgnicos?
Por qu las semillas transgnicas daan el medio ambiente?
Qu efectos tienen en nuestra salud?
Explica la expresin: Los alimentos transgnicos promueven la pobreza y la esclavitud
Los alimentos transgnicos estn en los alimentos que compramos, Qu podemos hacer
para evitarlos?

Ingeniera gene tica
Se llama ingeniera gentica a una serie de tcnicas que permiten la transferencia programada de genes entre
distintos organismos. Consiste en una reunin artificial de molculas de DNA con la finalidad de aislar genes o
fragmentos de DNA, clonarlos e introducirlos en otro genoma para que se expresen. La ingeniera gentica se puede
describir como la formacin de nuevas combinaciones de genes por el aislamiento de un fragmento de DNA, la
creacin en l de determinados cambios y la reintroduccin de este fragmento en el mismo organismo o en otro.
Cuando los genes nuevos son introducidos en las plantas o animales, los organismos resultantes pasan a llamarse
transgnicos y los genes introducidos transgenes.

La ingeniera gentica como tal no es una ciencia, sino un compendio de tcnicas para aislar y modificar los genes.

Tambin se conoce con el nombre de tcnica del ADN recombinante. Se refiere a todos los procedimientos por los
cuales una molcula de ADN es cortada en un lugar determinado y luego "pegada" (con el mismo u otro fragmento)
mediante el uso de ciertas enzimas de existencia natural en microorganismos (enzimas de restriccin ligasas);
tambin se refiere a procedimientos para multiplicar una molcula determinada de ADN (o un fragmento de ella),
mediante su incorporacin a elementos autorreproducibles en microorganismos.

La ingeniera gentica no es una sola cosa, sino un conjunto de tcnicas:
Extraccin del DNA
Transcriptasa inversa
Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)
Hibridacin molecular de los cidos nucleicos: Southern blot, Northern blot y Dot Blot
Clonacin
Tcnicas

Extraccin del DNA. Para poder extraer el DNA de una clula hay que romper sus membranas plasmticas y nuclear
por lisis. Posteriormente, para evitar que el DNA sea digerido por la clula se aade una mezcla de proteasas y
RNAasas que nos depuran toda la mezcla quedndonos slo con el DNA de la clula. Posteriormente para usar el
DNA habr que fragmentarlo con enzimas de restriccin para coger slo el fragmento que necesitamos. Despus
para poder trabajar tenemos que multiplicar las copias de este fragmento de DNA. Esto lo podemos hacer de dos
maneras: usando la maquinaria de un microorganismo (bacterias) o por PCR.

Transcriptasa inversa. Cuando estudiamos el gen que sintetiza una protena que conocemos, podemos obtener su
RNAm. Este RNAm lo tratamos con una enzima transcriptasa inversa que hace una copia del RNA a DNA. Este DNA se
puede usar luego para lo que queramos.

Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR).- Es un mtodo rpido, sencillo y cmodo de obtener mltiples copias de
un fragmento de DNA conocido.

Hibridacin molecular de los cidos nucleicos.- Son sistemas para identificar secuencias de DNA o de RNA en un
genoma o en una genoteca a partir de una sonda o de algn tipo de pista. La tcnica de Southern sirve para
identificar DNA; la tcnica de Northern es para RNA y la de Dot Blot para las dos molculas.

Clonacin. Consiste en obtener dos individuos genticamente iguales, esto es, con la misma dotacin gentica
nuclear.

Aplicaciones

Cartografa. Es el Proyecto Genoma Humano. Consiste en intentar describir todos los genes del organismo humano,
localizarlos y secuenciarlos.

Diagnstico. Existen numerosas enfermedades debidas a defectos genticos. Gracias a las tcnicas de ingeniera
gentica, es posible identificar los defectos genticos y diagnosticar o pronosticar las enfermedades que aparecen o
pudieran aparecer.

Identificacin (forense/paternidad). Cada persona posee un cdigo gentico diferente (excepto los gemelos
unizigticos), al igual que todos tenemos una huella dactilar distinta, con la peculiaridad de que tiene caractersticas
similares a las de nuestros familiares. Con esto es posible, con un alto grado de fiabilidad, identificar personas o
determinar la paternidad.

Teraputica. Mediante las tcnicas de ingeniera gentica ser posible corregir defectos genticos causantes de las
enfermedades genticas. Los "tratamientos genticos" consisten en la reparacin o sustitucin de genes defectuosos
o delecionados.

Biotecnologa. Consiste en alterar los genomas de los seres vivos para dotarles de alguna cualidad que no tenan
(plantas resistentes a heladas, frutas que maduran antes, cultivos que crecen ms,...).

Las aplicaciones de la ingeniera gentica pueden ser divididas en cinco reas de trabajo. La ingeniera gentica
puede usarse:

En microorganismos
En las plantas
En los animales
En clulas cultivadas de animales, plantas o humanos
En humanos
Microorganismos manipulados por ingeniera gentica pueden ser usados para fabricar protenas humanas para
aplicaciones mdicas. En 1978 se consigui que una bacteria "programada" fabricara insulina humana, que se
comercializa desde 1982. Gracias a esto es posible obtener insulina en grandes cantidades y con bajos costes, aparte
de que es ms segura que la insulina que se usaba antes (de cerdo). Esto se ha conseguido tambin con otras
protenas humanas como hormona del crecimiento, factores de la coagulacin,...

Estos microorganismos tambin se han usado en la agricultura, pues son capaces de mejorar las cosechas al
proporcionar resistencia a heladas, enfermedades, herbicidas y otros factores. Tambin se han usado en la
alimentacin, en concreto para producir pan, pero estas aplicaciones han sido muy polmicas en todos los sentidos.

La ingeniera gentica en los animales se ha usado con diversos fines. Se han conseguido animales transgnicos que
producen protenas humanas en su leche (a 1-antitripsina). O bien para estudiar el desarrollo de enfermedades
humanas, en concreto, se ha conseguido un ratn "knock-out" para el gen de la fibrosis qustica a fin de estudiar las
posibles terapias gnicas. La ingeniera gentica, actuando sobre plantas y animales ha conseguido aumentar la
cantidad de ciertos productos en estos organismos. Esto ha trado ciertos problemas ticos.

Con cultivos de clulas animales y vegetales se ha podido fabricar protenas de inters humano y/o para el hombre.
Con estas clulas tenemos potenciales fbricas de cualquier producto gentico. Tambin es posible fabricar con ellas
virus, que sern utilizados como vectores en terapia gnica. Otras aplicaciones de estas clulas son las propiamente
empricas, para estudiar el funcionamiento de la regulacin de la expresin gnica, la interaccin con diversos
factores... En cuanto a su aplicacin en los hombres, hay que sealar que una gran proporcin de las enfermedades
humanas son debidas a causas genticas (el 30% de los nios ingresados en hospitales, lo son por enfermedades
genticas). Las aplicaciones actuales de la ingeniera gentica en los hombres se limitan a enfermedades en las que
se ha identificado el gen, e incluyen la posibilidad de una terapia gnica (aunque no siempre).

TALLER: RESPONDE EN TU CUADERNO LAS SIGUIENTES CUESTIONES.
1. Define el concepto de IG
2. Explique las tcnicas de la IG
3. Determine en impacto y la aplicacin de la IG
4. Describa en una tabla comparativa los beneficios y posibles consecuencias del uso de la IG