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ETAPA FINAL O TEMPRANA?


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La visin de Lenin presenta al imperialismo como un perodo espe-
cfco del capitalismo. Considera que los novedosos rasgos fnancieros,
comerciales y blicos del fenmeno expresan la vigencia de una etapa
superior o ltima de ese sistema. Identifca adems esa poca con una
declinacin histrica, que agrava todas las contradicciones del capita-
lismo. Esa era de agotamiento es contrapuesta con el auge predominante
durante la etapa ascendente
[121]
.
Gestacin y madurez
La hiptesis de un perodo especfco del capitalismo que debatieron
los marxistas a fnes del siglo XIX no fguraba en la visin de Marx. El
pensador alemn evaluaba a ese sistema en comparacin con otros reg-
menes sociales, estableciendo contrastes con el feudalismo o la esclavitud.
Limitaba las periodizaciones del capitalismo a los procesos de gestacin
de este sistema (acumulacin primitiva) y a modalidades de su desarrollo
fabril (cooperacin, manufactura, gran industria).
Un gran aporte de Lenin fue percibir la existencia de otro tipo de
etapas e inaugurar su anlisis, refnando las evaluaciones que suscit
entre los marxistas la depresin de 1873-96. Estos debates indujeron al
lder bolchevique a introducir el novedoso concepto de perodos histricos
diferenciados del capitalismo.
Su tesis de la decadencia estaba a tono con el clima de catstrofe que
desat el inici de la Primera Guerra y que se extendi hasta el fn de la
segunda confagracin. Durante esos aos aparecieron muchas caracteri-
zaciones semejantes, que asociaban la generalizacin del belicismo con el
declive del capitalismo.
Este contexto impuls a establecer una separacin cualitativa entre la
prosperidad del siglo XIX y la declinacin de la centuria posterior. Pero lo
ms llamativo ha sido la persistencia de este criterio hasta la actualidad.
Distintos autores marxistas mantienen esta visin para caracterizar el
escenario contemporneo.
Estas concepciones contraponen en forma categrica los dos perodos.
Consideran que la pujanza de la primera etapa fue seguida por un conti-
nuado descenso, que perdura hasta el debut del siglo XXI. La caracteri-
zacin que plante Lenin para un momento peculiar es proyectada a toda
121. Vladimir Ilich Lenin, El imperialismo, fase superior del
capitalismo, Buenos Aires, Quadrata, 2006.
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la era posterior, y el ao 1914 es visto como una divisoria de aguas para
el destino de la humanidad
[122]
.
Con este enfoque, la evaluacin de Lenin se torna omnipresente y sus
observaciones de un perodo especfco se transforman en la norma de una
prolongada poca. Las monumentales transformaciones que se registraron
durante esta centuria quedan reducidas a una continuada secuencia de
equivalencias entre 1914 y el 2011.
Las enormes mutaciones que experiment el capitalismo entre ambas
fechas incluyen nada menos que el desenvolvimiento de distintos intentos
de socialismo en un tercio del planeta. Al suponer que durante este perodo
solo se profundizaron las tendencias de la era leninista, se omiten estos
giros ciclpeos que registr el curso de la historia.
Para comprender el imperialismo de nuestro tiempo es indispensable
reconocer las discontinuidades con la poca de Lenin. La visin del diri-
gente bolchevique inclua una expectativa de extincin del capitalismo
antes de que este sistema arribara a su madurez en el plano internacional.
Esta apuesta explica la presentacin del imperialismo como una etapa
fnal de ese rgimen social.
Durante el perodo clsico de 1880-1914, el capitalismo alcanz
por primera vez una dimensin efectivamente mundial, la cual impuso
la dramtica rivalidad por acaparar las fuentes de abastecimiento y los
mercados de exportacin. Pero este alcance no implicaba plenitud capi-
talista, puesto que an existan vastas regiones habitadas por poblaciones
campesinas que estaban divorciadas de la norma de la acumulacin. Esta
subsistencia explica por qu razn Luxemburg vea el lmite del sistema
en el agotamiento del entorno precapitalista.
El imperio total del capital slo emergi posteriormente, cuando se
afanzaron los tres principios de este modo de produccin a escala global:
imperativo de la competencia, maximizacin de la ganancia y acumulacin
basada en la explotacin del trabajo asalariado. La conformacin del deno-
minado bloque socialista restringi este alcance, pero su implosin poste-
rior reabri un escenario de universalizacin casi completa del capital.
El imperialismo clsico constituy una etapa del capitalismo y no su
perodo fnal. Lenin tuvo el acierto de captar la posibilidad de una tran-
sicin socialista previa a la expansin generalizada del rgimen prece-
dente y busc un camino poltico para concretar esa transformacin.
122. Esta tesis en: Pablo Rieznik, En defensa del catastrofsmo. Miseria de la economa
de izquierda, en Defensa del Marxismo, Buenos Aires, N 34, 19 de octubre de 2006.
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Pero al cabo de un sinuoso curso de la historia, el capitalismo ha persis-
tido. Soport el cuestionamiento de levantamientos populares maysculos
que no fueron coronados con la erradicacin del sistema.
El periodo analizado por Lenin no fue la ltima etapa del capitalismo.
Constituy tan slo una era clsica del imperialismo que estuvo prece-
dida por el colonialismo y fue sucedida por el imperio contemporneo
del capital. Esa fase es vista por algunos autores como un momento inter-
medio de la expansin global (Amin) y por otros analistas como una etapa
temprana de esa ampliacin (Harvey, Wood, Panitch). Pero, en ningn
caso constituy un estadio terminal del sistema
[123]
.
Las mutaciones del siglo XX
Algunas evaluaciones cuestionan la tesis de una etapa fnal, objetando
la visin del imperialismo como perodo singular del capitalismo. Postulan
el anlisis del fenmeno como un dato permanente del sistema. Con ese
criterio subrayan las distintas modifcaciones que registr el imperialismo
en funcin de las transformaciones anlogas que tuvo el modo de produc-
cin, y reemplazan la visin tradicional del fenmeno como un momento
cronolgico por su estudio como una forma de dominacin jerarquizada
del capitalismo a escala global. En lugar de observar tan slo una etapa,
consideran varios perodos de este tipo
[124]
.
Este enfoque contribuye a cuestionar el errneo concepto de etapa
ltima como un estadio que irrumpi en ciertas circunstancias y se ha
perpetuado para siempre. Se plantea acertadamente que el imperialismo
no es una nocin inmutable ni intocable.
Pero la idea de una variedad de imperialismo con anterioridad al siglo
XX diluye la especifcidad de este concepto en comparacin con el colonia-
lismo y debilita su conexin con una poca de creciente consolidacin del
capitalismo. Lo ms adecuado es destacar que el debut del imperialismo
corresponde al momento sealado por Lenin y que, desde ese surgimiento,
atraves por tres perodos diferenciados.
123. Samir Amin, Capitalismo, imperialismo, mundializacin, en Resistencias
Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001. David Harvey, The New Imperialism, Oxford
University Press, 2003 (cap. 2). Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003,
(cap. 6). Leo Panitch, Sam Gindin, Capitalismo global e imperio norteamericano.
El nuevo desafo imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
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.
William Taab, Imperialism: In tribute to Harry Magdoff , Monthly
Review, vol. 58, No. 10, march 2007. Samir Amin, Capitalismo, imperialismo,
mundializacin, en Resistencias Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001.
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Primero, el imperialismo clsico correspondi a una era de expansin
econmica, con gran protagonismo de la empresa privada, en un marco de
importantes reservas territoriales. En ese momento la asociacin mundial
del capital era limitada y las crisis cclicas devenan con cierta automati-
cidad en aceleradas recomposiciones del nivel de actividad.
Posteriormente, con el fn de las confrontaciones interimperiales y con
el entrelazamiento de capitales de diverso origen nacional, surgi el impe-
rialismo de posguerra. En esta etapa el fenmeno estuvo muy conectado
con el novedoso intervencionismo estatal, que asegur la continuidad de la
acumulacin. Desde la segunda mitad del siglo XX, las fnanzas pblicas
socorrieron a los bancos en los momentos de urgencia y apuntalaron el
desenvolvimiento corriente de estas entidades. El gasto pblico se trans-
form en un dato perdurable que refej la necesidad de suplir las limita-
ciones reproductivas del sistema con auxilios estatales.
Este cambio ilustr la prdida de energas espontneas que sufri el
capitalismo para sostener su propio desenvolvimiento e introdujo un nuevo
parmetro para establecer diferencias cualitativas entre el surgimiento y
la madurez de este modo de produccin
[125]
.
Esa transformacin inaugur tambin la presencia de nuevos tipos
de contradicciones, resultantes del funcionamiento ms complejo que
present el capitalismo de posguerra. Las difcultades que enfrent la
reproduccin del sistema generaron desequilibrios ms variados.
Finalmente, en el perodo neoliberal, se consum otro giro de gran
alcance, que dio lugar al surgimiento de otra etapa del capitalismo. La
continuada intervencin estatal ilustra la persistencia de muchos rasgos
de la era precedente, pero el sentido de esa accin ha cambiado. Ya no
apuntala mejoras sociales o polticas keynesianas de inversin, sino que
sostiene una reorganizacin regresiva atada a las normas de la mundiali-
zacin neoliberal.
Estas tres etapas del siglo XX-XXI no son comprensibles mediante
simples distinciones entre pocas ascendentes y declinantes del capitalismo.
Incluir a todos los perodos (clsico, posguerra y neoliberalismo) en una
megaetapa de descenso histrico genera ms problemas que soluciones:
difculta la explicacin de las enormes diferencias que separan a cada
uno de esos momentos. La contraposicin binaria entre auge y decadencia
125. Esta tesis la expuso: Ernest Mandel, El capitalismo
tardo, Era, Mxico, 1979, (cap. 6 y 18).
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impide captar esas transformaciones y, al eludir ese anlisis, se navega en
un mundo generalidades.
La tesis de la decadencia es habitualmente expuesta junto a teoras de la
crisis permanente del capitalismo, que olvidan la localizacin o tempora-
lidad circunscripta de esas disrupciones. La imagen de un estallido cons-
tante, sin fecha de inicio, puntos de agravamiento o momentos de disten-
sin conduce a evaluaciones indescifrables. Frecuentemente se realzan las
tensiones contemporneas como un dato totalmente novedoso, olvidando
que la ausencia de armona es un rasgo caracterstico del sistema vigente.
Las crisis constituyen solo un momento de quiebra del capitalismo y no
una fase constante de funcionamiento de este sistema.
La identifcacin del imperialismo como una poca terminal conduce
a suponer que el capitalismo se encamina en forma automtica hacia su
propio colapso. En lugar de captar los mltiples desequilibrios que genera
un sistema de competencia por lucros surgidos de la explotacin, se estima
que el sistema se desliza hacia algn desmoronamiento fatal. Ese desba-
rranque es atribuido a la simple regresin de las fuerzas productivas.
Pero esta visin omite que ningn rgimen colapsa por acumulacin
intrnseca de desequilibrios econmicos. Es la accin poltica de los
sujetos organizados en torno a clases dominantes y dominadas lo que
determina la cada o supervivencia de un sistema social. La vieja creencia
en lmites econmicos infranqueables para la continuidad del capitalismo
ha sido desmentida en incontables oportunidades. No es el agotamiento
de los mercados o la insufciencia de plusvala lo que erradicar a ese
rgimen, sino la maduracin de un proyecto poltico socialista.
Otro tipo de sistema?
La mirada del imperialismo contemporneo centrada en contrastar una
vieja etapa de progreso con un perodo actual de decadencia resalta la
denuncia de un sistema que amenaza el futuro de la sociedad humana.
Pero es correcto abordar esa crtica contraponiendo ambas etapas? Cul
es el signifcado exacto de la nocin declive histrico?
Algunas caracterizaciones interpretan este concepto como una combi-
nacin de estallido fnanciero con deterioro energtico, ambiental y
alimenticio, en escenarios geopolticos dominados por una prdida de
brjula del capitalismo. Estiman que la agona del sistema obedece a la
dominacin de las fnanzas, a obstrucciones en el cambio tecnolgico
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y al reemplazo de las viejas fuctuaciones cclicas por una declinacin
continuada
[126]
.
Pero la cronologa de ese crepsculo no queda establecida con nitidez.
A veces se sita su inicio en 1914 y, en otros momentos, en los aos 70,
aunque la cada es siempre contrapuesta con la pujante era industrial
del pasado. Se supone que el capitalismo languidece desde hace mucho
tiempo, pero no se precisa cundo comenz la regresin.
Si esa declinacin es fechada a principio del siglo XX se torna impo-
sible explicar el boom de la posguerra, que involucr ndices de creci-
miento superiores a cualquier etapa precedente. Ubicando el debut del
estancamiento en los aos setenta, no se entiende cules fueron los acon-
tecimientos que desataron ese ocaso.
Pero el principal problema de esta visin es su presentacin del capita-
lismo como un sistema que funciona con los parmetros de otro modo de
produccin. Si las transformaciones que se puntualizan han alcanzado la
envergadura descrita, el rgimen imperante ha perdido las principales carac-
tersticas de la estructura que analiz Marx. La discusin debe, por tanto,
referirse ms a la subsistencia del capitalismo que a su estadio histrico.
Un rgimen econmico acechado por el estancamiento perdurable y
sometido a la succin fnanciera de todos sus excedentes, ya no se desen-
vuelve en torno a la extraccin de plusvala. Este fundamento slo tiene
sentido en una formacin social regulada por la competencia en torno
a benefcios surgidos de la explotacin. En ese sistema los procesos de
acumulacin estn centrados en la esfera productiva y se desenvuelven a
travs de fases de crecimiento y depresin. Si esta secuencia ha desapa-
recido, la ley del valor ya no cumple un papel rector y otras normas
determinan las tendencias de la economa real. Con esa mirada, el viejo
concepto de capitalismo ya no se amolda a la nueva realidad.
Existe un manifesto distanciamiento entre el razonamiento de Marx
y diversas concepciones posteriores del imperialismo. El primer enfoque
resalta desequilibrios objetivos del capitalismo y el segundo se fundamenta
en teoras de la dominacin internacional. Estas visiones ponen el acento
en el militarismo y diluyen las conexiones existentes entre la funcin
opresiva de la violencia y la dinmica competitiva de la acumulacin.
126. Jorge Beinstein, Las crisis en la era senil del capitalismo, El Viejo Topo, No.
253, 2009. Jorge Beinstein, Acople depresivo global, ALAI, 13-2-09. Jorge Beinstein,
La crisis es fnanciera, energtica, alimentaria y ambiental, Pgina 12, 3-5-09.
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La teora del declive terminal percibe con ms acierto una peculiar
contradiccin reciente: la combinacin de sobreproduccin de bienes
industriales y subproduccin de materias primas
[127]
.
Pero tambin aqu el problema es la valoracin de ese desequilibrio.
No es lo mismo asignarle un alcance especfco derivado de mltiples
desproporciones coyunturales, que interpretarlo como una expresin de
resurgimiento precapitalista. Con esta segunda mirada se estima que la
escasez de insumos bsicos tiende a crear una situacin semejante a la
observada en los siglos XVI-XVII.
Esta analoga refuerza la presentacin del capitalismo contemporneo
como un sistema que opera con otros principios y, por esta razn, se olvidan
algunas diferencias claves con los regmenes precedentes. Mientras que
los trastornos de subproduccin que acosaban al Medioevo derivaban de
calamidades climticas, sanitarias o blicas, las insufciencias de la poca
en curso provienen de la concurrencia por explotar los recursos naturales
con criterios de rentabilidad. Las carencias del pasado obedecan a la
inmadurez del desarrollo capitalista, y los faltantes actuales expresan la
vigencia plena de este sistema.
El contraste simplifcado entre un perodo foreciente y otro decadente
del capitalismo pierde de vista los rasgos del sistema que han sido comunes
a todas sus etapas. Al enfatizar esa separacin se desconoce cules son las
reglas de funcionamiento expuestas por Marx y se utilizan criterios ms
afnes al estudio de otros regmenes sociales.
El uso de estos parmetros conduce frecuentemente a buscar pistas de
esclarecimiento en comparaciones con la Antigedad y en analogas con
el declive del imperio romano. Esta semejanza es particularmente tenta-
dora para quienes consideran que el capitalismo contemporneo atraviesa
por la etapa fnal de su decadencia.
Los principales parecidos entre ambos declives son habitualmente
ubicados en el estancamiento productivo, la sobreexplotacin de los
recursos naturales y la depredacin de los recursos estatales por parte de
los grupos dominantes. Las adversidades generadas por la sobreexpansin
militar del imperialismo norteamericano son tambin asociadas con lo
ocurrido al comienzo del primer milenio.
Pero en estos paralelos se suele olvidar que el poder de Roma descan-
saba en la propiedad territorial y que el imperio del capital se asienta en la
127. Jorge Beinstein, El concepto de crisis a comienzo del siglo XXI. Pensar
la decadencia, Herramienta, No. 30, octubre 2005, Buenos Aires.
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explotacin del trabajo asalariado. De esta distincin surgen criterios de
estudio muy diferentes. No es lo mismo la centralidad del cultivo agrcola
que la preeminencia de la produccin industrial, ni tampoco es equiva-
lente el sobretrabajo de los esclavos a la plusvala de los obreros. Un modo
de produccin que sobrevive conquistando territorios no tiene los mismos
requerimientos que otro asentado en la productividad de las empresas.
El reconocimiento de estas distinciones no es una minucia historio-
grfca. Conduce a evaluar la presencia de regmenes sociales cualitati-
vamente distintos y, por lo tanto, sometidos a cursos de evolucin muy
divergentes. Los ejercicios de futurologa pueden ser estimulantes si las
similitudes formales no obnubilan esta disparidad de trayectorias.
Crticas al capitalismo o a su estadio?
El anlisis del imperialismo fundado en la ptica de la decadencia
presenta las atrocidades que despliega el gendarme norteamericano como
un ejemplo del declive: considera que el carcter brutal de las invasiones,
las ocupaciones y las masacres que perpetra el Pentgono ilustran esa
declinacin
[128]
.
Pero esta mirada confunde la denuncia con la interpretacin. No es lo
mismo repudiar con vehemencia los atropellos imperiales que identifcar
estas acciones con la regresin histrica. Si se considera que esas mons-
truosidades son peculiaridades de la ancianidad del capitalismo, hay que
imaginar su ausencia en las etapas anteriores de ese modo de produccin.
Los desaciertos de esa evaluacin saltan a la vista.
Es sabido que la violencia extrema acompa al capitalismo desde su
nacimiento. Las ciencias sociales no han aportado hasta ahora ningn
barmetro serio para cuantifcar si esa coercin se atenu, increment o
mantuvo constante en los ltimos siglos. Slo puede constatarse que los
perodos de mayor cataclismo fueron seguidos por treguas pacifcadoras
que, a su vez, prepararon nuevas masacres. La trayectoria que presentaron
las distintas modalidades del imperialismo se ajustan a esta secuencia.
Cualquier otra presentacin histrica de esta dramtica evolucin,
conduce a indultar a un rgimen social que se ha reproducido generando
incalifcables tragedias en todos sus estadios. Son tan ingenuas las creen-
cias en la madurez civilizatoria del capitalismo actual, como los diagns-
ticos de mayor salvajismo en este perodo.
128. Ibdem.
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El problema que afronta la humanidad desde hace mucho tiempo es la
simple permanencia del capitalismo. Cuando se cargan las tintas en iden-
tifcar la barbarie slo con el presente, queda abierto el camino para una
idealizacin del pasado. Se olvida la trayectoria seguida por un modo de
produccin asentado en la explotacin, que se edifc con terribles sufri-
mientos populares. La etapa en curso no es ms atroz que las anteriores.
Los tormentos de las ltimas dcadas han continuado la pesada carga de
las devastaciones previas.
El capitalismo se gest con la sangra de la acumulacin primitiva en
Europa, se erigi con la masacre demogrfca de los pueblos originarios
de Amrica Latina, cobr forma con la esclavizacin de los africanos y se
afanz con el avasallamiento colonial de la poblacin asitica. El simple
punteo de estas carniceras alcanza y sobra para desmentir cualquier
supuesto de benevolencia en el origen del capitalismo. Es totalmente arbi-
trario presentar las masacres contemporneas como actos ms vandlicos
que esos antecedentes. El problema no es la decadencia, sino las tenden-
cias destructivas intrnsecas de este modo de produccin.
La imagen de un perodo ascendente de paz y progreso opuesto a otro
declinante de guerras y regresiones no se corresponde con la historia del
capitalismo. Sin embargo, esta caracterizacin reapareci una y otra vez
y logr gran predicamento en los perodos de mayor tragedia blica. En
esos momentos fue muy corriente la comparacin con los momentos de
menor militarizacin.
Este diagnstico fue especialmente expuesto por los tericos marxistas
del imperialismo clsico, que refejaron el clima de cataclismo de su
poca. El gran problema posterior ha sido la extrapolacin mecnica de
estas caracterizaciones a circunstancias de otro tipo. Se ha ignorado que
esos diagnsticos no fueron concebidos como frmulas eternas.
La proyeccin de esas evaluaciones a distintos tiempos y lugares intro-
duce una fuerte distorsin en la crtica del capitalismo. Este cuestiona-
miento queda localizado en un perodo histrico y no en la naturaleza del
sistema. Por esa va se propaga la denuncia de la declinacin en desmedro
de las objeciones al funcionamiento interno de este modo de produccin.
No se cuestiona tanto la explotacin, la desigualdad o la irracionalidad, sino
la inoportunidad histrica de estas acciones. Lo ms errneo es suponer
que la batalla contra el capitalismo slo se justifca en la actualidad y que
no tuvo fundamento durante la formacin o consolidacin de este sistema.
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Esta ltima equivocacin arrastra un pesado legado de razonamientos
positivistas, que infuyeron negativamente sobre el marxismo. Durante
mucho tiempo incidieron las teoras que invalidaban cualquier accin
contraria al desarrollo de las fuerzas productivas o al desenvolvimiento
de una etapa progresista del capitalismo. Ciertas corrientes polticas
situaban estos perodos en el siglo XIX y otras lo extendan a segmentos
de la centuria siguiente. En este segundo caso enfatizaban especialmente
la gravitacin de estos procesos en los pases dependientes.
Con estas clasifcaciones se adopt una mirada mecanicista sobre el
devenir del sistema. Se omiti que esa evolucin nunca estuvo predeter-
minada y que las posibilidades de mutacin histrica a favor de los opri-
midos siempre estuvieron abiertas. Es equivocado suponer que en algunos
estadios, el capitalismo constituy la nica (o la mejor) opcin para el
desenvolvimiento de la humanidad.
La trayectoria que siguieron los sucesivos modos de produccin (y,
especialmente, sus diversas formaciones econmico-sociales) nunca
estuvo preestablecida en alguna ley de la naturaleza. En cierto marco
de condiciones objetivas, el curso prevaleciente siempre emergi de los
desenlaces que tuvieron las luchas polticas y sociales.
Al observar el proceso histrico desde esta ptica, se pone el acento en
el cuestionamiento del capitalismo como rgimen de opresin, sin ensalzar
su ascenso ni objetar su descenso. De esta forma se evita la presentacin
unilateral de ciertos acontecimientos contemporneos como peculiaridades
de la decadencia, cuando en realidad fueron rasgos corrientes del pasado.
El siglo XIX incluy, por ejemplo, declives de potencias hegemnicas
(Francia), oprobiosos actos de especulacin fnanciera (desplome burstil
de las acciones ferroviarias), tormentosas situaciones de miseria popular
(hambrunas y emigraciones masivas de 1850-90) y etapas de impase de la
innovacin (antes de la electrifcacin).
Primaca de la accin poltica
La crtica al capitalismo como sistema en todas sus etapas es
congruente con la mirada que tuvieron los marxistas clsicos del imperia-
lismo como un momento histrico de transicin al socialismo. Atribuan
esta evolucin al creciente antagonismo creado por la socializacin de las
fuerzas productivas a escala mundial y la persistente apropiacin privada
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por parte de minoras privilegiadas. Este postulado ha sido actualizado
por varios autores
[129]
.
Esta tesis mantiene su validez en trminos genricos, pero conviene
precisar su alcance especfco. No implica desemboques inexorables
y su consumacin es muy dependiente de la maduracin alternativa de
un proyecto socialista. El capitalismo es un rgimen social afectado
por crecientes contradicciones y no por un destino de estancamiento y
desplome terminal. No tiende a disolverse por puro envejecimiento y
carece de una fecha de vencimiento en la esfera estrictamente econmica.
Esta problemtica tiene importantes implicancias polticas. Al resaltar
el carcter tormentoso del capitalismo, se identifca su continuidad con
perturbaciones constantes. Esas convulsiones se traducen en agresiones
contra los pueblos, que desatan reacciones y una fuerte tendencia a la resis-
tencia social. De esa lucha depende el futuro de la sociedad. Si las clases
explotadas logran construir su propia opcin poltica, tambin podrn
avanzar hacia la erradicacin del capitalismo. Pero, si esa alternativa no
emerge o no encuentra cursos de accin victoriosos, el mismo sistema
tender a recrearse una y otra vez.
El problema de la sociedad contempornea no radica, por lo tanto,
en la declinacin del rgimen imperante, sino en la construccin de una
opcin superadora. Esta edifcacin ha estado histricamente rodeada
por cambiantes contextos de mejoras populares y agresiones patronales.
Quienes desconocen esta fuctuacin, suelen suponer que en el capita-
lismo decadente ya no hay reformas sociales.
Esa visin impide reconocer el contraste que histricamente se registr
entre pocas de reforma social (1880-1914) y perodos de atropellos
capitalistas (1914-1940). Este contrapunto avizorado por los marxistas
clsicos se repiti posteriormente. Una secuencia de avances sociales
acompa al Estado de bienestar (1950-70) y otra escalada inversa de
golpes patronales ha prevalecido desde el ascenso del neoliberalismo
(1980-90).
El capitalismo no es un sistema congelado que arremete sin pausa
desde hace un siglo contra los logros obtenidos a fnes del siglo XIX. Es un
rgimen sometido a la tnica que impone la lucha de clases y las relaciones
sociales de fuerza imperantes en cada etapa.
129. Ver: Plinio Sampaio de Arruda, Por qu volver a Lenin? Imperialismo,
barbarie y revolucin, 9-7-2008, www.lahaine.org/amauta/todos