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LOS CAMBIOS BIOLÓGICOS, PSICOLÓGICOS Y SOCIALES EN EL ADULTO MAYOR.

Cambios biológicos.
 Sistemas sensoriales.
A. Visión.
• Disminuye el tamaño de la pupila.
• Menor transparencia y mayor espesor del cristalino, lo que provoca que llegue menor
cantidad de luz a la retina y empeore la visión lejana.
• Disminuye la agudeza visual y la capacidad para discriminar colores.
. Audición.
• Menor agudeza para las !recuencias altas "tonos agudos#, lo que deteriora la capacidad
para discriminar pala$ras y comprender conversaciones normales. %sta es la causa de
que una persona mayor tenga m&s pro$lemas en o'r las voces !emeninas, ya que suelen
ser m&s agudas.
(. )usto y ol!ato.
• Disminuye la sensi$ilidad para discriminar los sa$ores salados, dulces y &cidos, de$ido
al deterioro de las papilas gustativas.
• *+rdida de capacidad para discriminar los olores de los alimentos.
,a com$inación de esos dos !actores es una de las causas por la que la mayor'a de los
usuarios se quejan de las comidas servidas en las instituciones de atención sociosanitaria.
D. -acto.
,a piel es el órgano relacionado con la capacidad sensorial del tacto. ,os cam$ios que se
producen en la piel pueden o$servarse a simple vista, como son.
• Aparición de arrugas.
• Manc/as.
• 0laccidez.
• Sequedad.
-odos esos cam$ios se producen como consecuencia de trans!ormaciones internas, como
son la disminución en la producción de col&geno y la p+rdida de grasa su$cut&nea y masa
muscular. *ero tam$i+n pueden ser originados por de!iciencias en la alimentación, por
posi$les en!ermedades o por una e1cesiva e1posición al sol sin la su!iciente /idratación
aplicada por v'a tópica "cremas#.
 Sistemas org&nicos.
A. %structura muscular.
Se produce una importante p+rdida de masa muscular y una atro!ia de las !i$ras
musculares, que disminuyen en peso, n2mero y di&metro. (onsecuentemente, estos
cam$ios traen consigo el deterioro de la !uerza muscular.
. Sistema esquel+tico.
• ,a masa esquel+tica disminuye, pues los /uesos se tornan m&s porosos "menos
densidad del /ueso# y que$radizos.
• De$ido al proceso de desmineralización, los /uesos tam$i+n se vuelven m&s !r&giles y,
por lo tanto, m&s vulnera$les a la !ractura.
(. Articulaciones.
Se tornan menos e!icientes al reducirse la !le1i$ilidad. Se produce mayor rigidez articular
de$ida a la degeneración de los cart'lagos, los tendones y los ligamentos, que son las tres
estructuras que componen las articulaciones. ,a principal consecuencia es el dolor.
D. Sistema cardiovascular.
• %l corazón. aumento del ventr'culo izquierdo, mayor cantidad de grasa acumulada
envolvente, alteraciones del col&geno, que provocan un endurecimiento de las !i$ras
musculares y una p+rdida de la capacidad de contracción, entre otros cam$ios.
• ,os vasos sangu'neos se estrec/an y pierden elasticidad, al aumentar de grosor y
acumular l'pidos en las arterias "arterioesclerosis#.
%l estrec/amiento y la p+rdida de elasticidad di!icultan el paso de la sangre.
• ,as v&lvulas cardiacas se vuelven m&s gruesas y menos !le1i$les, es decir, necesitan
m&s tiempo para cerrarse.
%. Sistema respiratorio.
Su rendimiento queda mermado de$ido a diversos !actores, entre los que se encuentran la
atro!ia y el de$ilitamiento de los m2sculos intercostales, los cam$ios esquel+ticos "caja
tor&cica y columna# y el deterioro del tejido pulmonar "$ronquios#.
-odo ello produce una disminución del contenido de o1'geno en sangre, que se reduce
entre un345 y un365, y en la aparición de una en!ermedad respiratoria, el en!isema, muy
com2n en personas de edad avanzada.
0. Sistema e1cretor.
%l riñón tiene una menor capacidad para eliminar los productos de desec/o. *or esta
razón, se /ace necesario para el organismo aumentar la !recuencia miccional.
%l deterioro del sistema e1cretor tam$i+n /ace !recuentes los episodios de incontinencia.
). Sistema digestivo.
%n general, todos los cam$ios se traducen en una digestión di!icultosa y en la reducción
del meta$olismo de ciertos nutrientes en el estómago y el intestino delgado.
• *+rdida de piezas dentales, que originan un pro$lema considera$le en la digestión de los
alimentos, para la cual es importante una $uena masticación.
• Disminución de los movimientos eso!&gicos "contracción7relajación#, cuya !unción es
!acilitar la deglución.
• 8educción de la capacidad para secretar enzimas digestivas, lo que tam$i+n di!iculta la
digestión.
• Atro!ia de la mucosa gastrointestinal, por lo que la a$sorción de nutrientes es menor.
• Disminución del tono muscular y el peristaltismo del intestino, que producen menor masa
y !recuencia en la eliminación de sólidos y, por tanto, estreñimiento.
• Ves'cula e /'gado. en las personas mayores se produce una mayor incidencia de
c&lculos $iliares y un menor tamaño y e!iciencia del /'gado.
Cambios socials.
(uando /a$lamos de roles sociales nos re!erimos al conjunto de !unciones, normas,
comportamientos y derec/os de!inidos social y culturalmente, que se esperan que una
persona cumpla o ejerza de acuerdo a su estatus social, adquirido o atri$uido.%1isten
numerosas teor'as que intentan e1plicar los cam$ios psicosociales que se producen con el
envejecimiento y el origen de esos cam$ios.
,as principales teor'as que e1plican el !undamento de esos cam$ios, se desarrollan en la
-a$la.
-eor'a de la
desvinculación
-eor'a de la actividad -eor'a de la
continuidad
Autor (umming y 9enry
"3:;3#
-artler "3:;3# Atc/ley "3:<3#
0undamen
tación
,o natural es la
desvinculación del
entorno.
%nvejecimiento
satis!actorio cuando la
sociedad ayuda al
individuo a a$andonar
sus roles sociales y
o$ligaciones.
A mayor actividad,
mayor satis!acción.
,a sociedad es
responsa$le de la
p+rdida de actividad
"p.ej., ju$ilación#.
(ontinuidad en los
estilos de vida de
otras etapas.
Se mantienen los
mismos estilos,
pero acentuados.
8equisito para un
envejecimiento
satis!actorio.
permitir esa
continuidad.
Aspectos
que no
considera
=mportancia de !actores
endógenos "de dentro
de la persona o de su
medio#.
Desvinculación selectiva
"solo de algunos
aspectos#.
Desvinculación
transitoria en
determinados periodos.
>o todos poseen la
capacidad su!iciente
para reorganizar su
actividad tras la
ju$ilación.
,a !alta de re!uerzos
positivos de la sociedad
conlleva desesperanza.
(omparando todas esas teor'as se llega a varias conclusiones.
• ,a disminución o ausencia de actividad social no aparece de !orma repentina en los
mayores. ,o /a$itual es que esa actividad se vaya reduciendo paulatinamente con el paso
del tiempo.
• Al reducirse la !recuencia de las relaciones sociales, se re!uerza su valor y se /acen m&s
grati!icantes, dedicando m&s tiempo a su mantenimiento.
• Se o$serva que la calidad de la interacción resulta ser m&s determinante que la cantidad.
Cambios !sicológicos.
*ara e1plicar los cam$ios psicológicos que puede su!rir el individuo al llegar a la vejez, nos
vamos a $asar en las dos teor'as principales ela$oradas so$re esta circunstancia. la teor'a
de %ri?son y la de *ec?.
,os !undamentos de am$as se desarrollan en la -a$la
-eor'a de %ri?son
"integración vs.
desesperación#
-eor'a de *ec?
0undamentación %l ser /umano pasa por
oc/o crisis, que se
corresponden con los
cam$ios de etapa vital.
%n la octava etapa se
produce la necesidad de
aceptar el modo de vida
que el sujeto /a seguido
"integración#.
Si no se produce esa
aceptación, se llega a la
desesperación.
%l ser /umano pasa por
tres crisis, que se
corresponden con los
cam$ios de etapa vital.
%s necesario resolver las
tres crisis para envejecer
de !orma saluda$le y
e1tender su identidad
m&s all& de su tra$ajo,
$ienestar !'sico y
e1istencia propia.