You are on page 1of 4

Formacin espiritual II Apocalipsis: bosquejo y estructura literaria 1

1
Elementos introductorios: Bosquejo y estructura literaria del libro
1


Despus de un captulo introductorio siguen cuatro series de siete elementos cada una: (1)
siete cartas a siete iglesias (captulos 2 y 3); siete sellos (5:1 a 8: 1); siete trompetas (8: 2 a 11: 19) y
siete copas [que contienen siete calamidades] (15: 1 a 16: 21). Estas cuatro series son interrumpidas
por varios parntesis que no pertenecen a las cuatro series de siete. El libro concluye con el juicio
de la Babilonia simblica, la ciudad apstata, el triunfo final del bien, la consumacin del reino de
Dios y el descenso de la Jerusaln celestial (17 a 21).
El libro consta de 4 visiones, cada una de las cuales es presentada o introducida con una
invitacin a venir y ver lo que Dios se propone revelar (1: 9; 4: 1; 17: 1; 21: 9). El libro concluye
con un eplogo.
2

El gran tema del Apocalipsis, y de la literatura bblica escatolgica en general,
3
es la gran
guerra entre el bien y el mal que se est librando en el escenario de la historia humana: sus causas,
desarrollo y resultado.
Cuando se examinan de cerca las cuatro series profticas de ese libro contra el teln de
fondo de ese conflicto, parecen describir una secuencia cuyo tema central es el sufrimiento:
1) Las siete cartas a las siete iglesias (Apoc. 2, 3) son principalmente un mensaje de
consuelo para los padecimientos y desafos que la iglesia estaba enfrentando en ese momento
histrico definido (s. I d.C.). Se trata de un sufrimiento presente y futuro del que la iglesia ser el
blanco especfico por parte del mal.
2) Los siete sellos se refieren tambin a las penurias que habran de caracterizar el resto de
la historia humana hasta su desenlace. Es como si Jesucristo le avisara a la iglesia que los problemas
seguiran hasta el fin, como consecuencia del mal, pero se le garantiza la victoria. Como haba dicho
ms de medio siglo antes el testigo fiel y verdadero cuando todava estaba en la tierra: Las puertas
de la muerte no prevalecern contra la iglesia. No dijo que no habra muerte y problemas de todo
tipo. Pero la garanta era que el mal no se saldra con la suya. Se trata de un sufrimiento general,
mundial, del que la iglesia no podr sustraerse por el mismo hecho de estar en el mundo.
3) Las siete trompetas y las siete ltimas plagas tambin se refieren a padecimientos, pero
ahora es Dios quien los derrama como juicios sobre quienes han sido instrumentos del mal contra
su pueblo. Esta segunda fase hace recordar, como veremos en su momento, la entrada triunfal del
pueblo hebreo en la tierra prometida y el simultneo castigo divino contra sus enemigos para hacer
posible esa conquista.
En ese sentido, Juan podra estar estableciendo un paralelismo explicativo entre la historia
del pueblo de Dios en el pasado (el Israel literal) y la historia presente y futura del pueblo actual de
Dios, el Israel espiritual, la iglesia cristiana.

Israel durante el Antiguo Testamento

La iglesia del Nuevo Testamento y hasta el fin

Cautiverio en Egipto

Cartas a las iglesias cautivas del Egipto espiritual
(hostilidad del judaismo apstata, hostilidad y seduccin
del paganismo)

Exodo y paso por el desierto

Siete sellos: lo que le esperaba a la iglesia

1
Material preparado por Hugo A. Cotro para la asignatura Formacin espiritual II.
2
Ladd 17.
3
Por ejemplo: el libro de Daniel en el Antiguo Testamento; Mateo 24; Marcos 13; Lucas
21; 2 Tesalonicenses 2; 2 Pedro 3; 1 Juan 2, 4; Judas; Apocalipis en el Nuevo
Formacin espiritual II Apocalipsis: bosquejo y estructura literaria 2

2

Entrada en Canan

Siete trompetas y siete plagas (vase Exo. 23: 20, 22, 23,
28-30; Deut. 7: 17-24; Jos. 24: 12).

Estructura literaria del Apocalipsis
Paralelismo inverso o quiasmo: definicin
La palabra quiasmo proviene del nombre de la letra griega j, cuya forma mayscula es
grficamente equivalente a nuestra X, y designa un recurso tpico de la literatura hebrea
consistente en disponer un material determinado de manera simtrica y concntrica, con el eje
temtico o centro del quiasmo equidistante de los extremos.

Ejemplos extrabblicos
Los recursos literarios que estamos considerando ya eran conocidos y usados en el
Antiguo Cercano Oriente. Por ejemplo, es reconocido el esquema ABA en el cdigo de leyes
del rey asirio Hammurabi (s. XVII a.C.), con su prlogo y eplogo en prosa, y una seccin
central en estilo potico.
El patrn simtrico concntrico tiene testigos en las obras teatrales griegas y en la
poesa narrativa y el arte de los romanos; pero tampoco faltan antecedentes de ello en la
literatura hebrea (vase ms abajo).

Ejemplos de estructura simtrica en el Apocalipsis
4


A. Prlogo (1-11)
B. La iglesia militante (1: 12 a 3: 22)
seccin C. La obra salvadora de Dios en accin (4: 1 a 8: 1)
histrica Da. Advertencias por medio de trompetas (8: 2 a 11: 18)
Db. Agresin por parte de las fuerzas del mal (11: 19 a 14: 20)
seccin Da. Castigos por medio de plagas (15: 1 a 16: 21)
de juicios Db. El juicio a las fuerzas del mal (17:1 a 18: 24)
escatolgicos C. La obra salvadora de Dios completada (19:1 a 21:4)
B. La iglesia triunfante (21:5 a 22:5)
A. Eplogo (22: 6-21)


4
Strand, p. 401.
Formacin espiritual II Apocalipsis: bosquejo y estructura literaria 3

3
Posibles disposiciones concntrico-simtricas en el libro de Apocalipsis

A. 1: 1-8
B. 1:9 a 3:22
C. 4: 1 a 9: 21; 11: 15-19
D. 10: 1 a 15: 4
C. 15: 1, 5 a 19: 10
B. 19: 11 a 22: 9
A. 22: 10 a 22: 21

A. 1: 1-11
B. 1: 12 a 3: 22
C. 4: 1 a 8: 1
Da. 8: 2 a 11: 18
Db. 11: 19 a 14: 20
E. 15: 2-4 (cntico de Moiss y del Cordero)
Da. 15: 1, 5 a 16: 21
Db. 17: 1 a 18: 24
C. 19: 1 a 21: 4
B. 21: 5 a 22: 5
A. 22: 6-21

Otros ejemplos bblicos de disposicin simtrica-concntrica

Libro de Job (prlogo y eplogo en prosa; seccin central en estilo potico)
Epstola a los Hebreos
Daniel (comienzo y fin en hebreo; seccin central en arameo)
Daniel 9 refleja tambin un patrn concntrico-simtrico
5


Ilustraciones visuales de paralelismo inverso y quiasmo:
1) Movimiento concntrico helicoidal (en forma de hlice), pero cuadrada.








2) Espejo retrovisor que invierte la escritura hecha intencionalmente al revs en el capot
de ambulancias y vehculos policiales para que quienes van delante salgan del camino y

5
Vase Doukham, Jacques. [[[]]], Andrews University Seminary Studies, [[[]]].
Formacin espiritual II Apocalipsis: bosquejo y estructura literaria 4

4
permitan el paso (AICNALUBMA, AICILOP). El espejo retrovisor hara las veces de
horizonte (como la orilla en un lago cuya superficie serena refleja el cielo), de visagra, gozne
o punto de articulacin que separa el mensaje inverso de su reflejo:
AICNALUBMA AICILOP
-------------------------------(espejo)---------------------
AMBULANCIA POLICIA

3) Ondas concntricas que se forman alrededor del lugar de impacto en la superficie del
agua de un lago cuando arrojamos una piedra plana para hacer sapitos.
4) Obra sinfnica en la que el movimiento central est anunciado por un preludio y
precedido de un posludio.

Bibliografa bsica consultada
Ladd, George E. El Apocalipsis de Juan: un comentario. Miami: Editorial Caribe, 1978.
Strand, Kenneth A. Chiastic structure and some motifs in the book of Revelation, Andrews
University Seminary Studies, [[[]]], pp. 401-408.