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La respiracin catrtica, entre la biologa y la

cultura
Una tcnica de la conciencia
Dr. Josep Mara Fericgla
Todos y todas somos responsables ante las nuevas generaciones de mantener y transmitir el
conocimiento necesario para acceder a las distintas tcnicas catrticas conocidas por la humanidad
-sea con substancias entegenas o por otros caminos, como la respiracin. Poder atravesar algunas
explosiones catrticas a lo largo de la vida no tan solo aporta una profunda higiene emocional que
favorece la salud individual, sino que tambin meora las relaciones grupales.
!l "r. #osep $% &ericgla es "irector de la 'ocietat d(!tnopsicologia )plicada i !studis *ognitius y
profesor en la $+'-,niversitat de -arcelona


Introduccin
.uiero iniciar mi aportacin recordando que todos y todas somos responsables ante las nuevas
generaciones de mantener y transmitir el conocimiento necesario para acceder a las distintas
tcnicas catrticas conocidas por la humanidad -sea con substancias entegenas o por otros
caminos, como la respiracin. Poder atravesar algunas explosiones catrticas a lo largo de la vida no
tan solo aporta una profunda higiene emocional que favorece la salud individual, sino que tambin
meora las relaciones grupales. /as emociones constituyen la red sobre la que se construye la vida
social y experimentar una catarsis es descargar las opresiones emocionales acumuladas que, entre
otras cosas, van minando la dinmica social. ) pesar de los beneficios que puede conllevar a todo
ser humano reali0ar sesiones de respiracin con efecto catrtico, en los manuales de fisiolog1a y de
medicina interna solo se habla de 2la respiracin for0ada de las histricas2 y de que los neurticos
hacen respiraciones rpidas hasta inducirse una hipoxia 3por eemplo, en manuales tan extendidos
como el de fisiolog1a mdica de +)454+, 6786, o el de medicina interna de &)99!9)'
95:$)4, 6787;. !llo es cierto pero no excluyente, y menos aun es alusivo a las diversas tcnicas
m1sticas, yguicas ni a las modernas psicoterapias que usan la respiracin catrtica como
herramienta <til para sus fines. "ebemos mantener estos conocimientos vivos en contra de la ola
dominante de superficialidad, mercantilismo y alienacin.
"edicar mi aportacin a anali0ar los efectos y las tcnicas respiratorias que permiten llegar a la
implosin psicolgica y a la catarsis consiguiente. 'e han descrito bastantes caminos paralelos de
los que cabe citar alg<n eemplo. !ntre los practicantes de yoga, en =ndia, encontramos una forma
especial de respirar denominada >apalabhati, conocida desde hace milenios, que potencia estados
modificados y ampliados de la consciencia. 'e trata de un cap1tulo de las extensas tcnicas yguicas
conocidas genricamente como Pranaym? o Pranayam3@; . /a escuela de trabao psicolgico
fundada por 'tanlislav +rof usa la denominada respiracin holotrpica, tcnica similar a la india del
>apalabhati. Por mi parte, inspirado en estas y en otras tcnicas anteriores de respiracin rpida,
desarroll el camino de las respiraciones holornicas como mecanismo catrtico. Aolornico es un
neologismo que acuB el aBo 67C7 3&!9=*+/), 67C7D@E; para designar el estado de la consciencia
en el que esta capacidad humana funciona orientada hacia la b<squeda de la totalidad del 'er.
Puntuali0o? funciona orientada hacia, pero se trata de un buscar algo que, para los mortales, nunca
se llega a formular absolutamente. Aolornica se construye a partir de la categor1a holos, conocido
trmino griego que significa 2globalidad2, 2totalidad2D y el verbo griego eur1sFo que indica la accin
de discurrir, de inventar, de buscar. Pero no de escudriBar a ciegas, sino de fluir por un espacio
donde se sabe que hay lo que se persigue. Por eemplo, la accin buscar unas tieras pero dentro de
un can rebosante de obetos donde el buscador sabe que se esconde el obeto anhelado, en griego
antiguo es eur1sFo. /a suma de ambos conceptos da el neologismo holornico.
) pesar de las diversas denominaciones, cabe afirmar que estos mtodos citados -y otros no
mencionados- constituyen variaciones de un mismo recurso? respirar rpido for0ando el trabao
abdominal. /a tcnica, en s1 misma, de tan simple no ofrece cambios esenciales, aunque se requiera
maestr1a para usarla correctamente aprovechando todos los recursos que ofrece. 5tra cuestin muy
diferente es la aplicacin o el propsito que se persiga con la respiracin rpida, y este fin s1 puede
variar radicalmente el tono y el contenido de la experiencia catrtica. /a forma y el fin con que se
usa una tcnica son determinados por la metfora cultural -la teor1a- que orienta cada vida
individual y grupal. !s la metfora o forma cultural la que determina el contexto humano y material,
y el fin con que se usar la prctica.
Aecho este preludio, cabe ahora anunciar que el presente texto est estructurado en dos partes. !n la
primera se reali0a una puntuali0acin lingG1stica y biolgica sobre el hecho de respirar en las
diversas formas en que podemos absorber aire. /uego se habla de la tcnica y las aplicaciones que
doy a la respiracin rpida en los talleres catrticos que dirio desde hace aBos. !n ellos entiendo
que la respiracin es un punto clave de encuentro entre nuestra naturale0a biolgica, nuestra
naturale0a cultural y la consciencia como capacidad de conocimiento y mapa del mundo que cada
uno habita.
36; *onferencia impartida por el autor en el congreso 29espirar para la Pa02, reali0ado en el castillo
de $ontesquiu 3-arcelona; del 6 al H de noviembre del @III.
3@; !n trmino referido, en snscrito es Pranayam, pero en actual hindi se pronuncia como
Pranaym?, deando la a final como vocal elusiva, es decir que se pronuncia solo en los derivados.
Por esta ra0n, se indica con los dos puntos
3?; la existencia de un sonido voclico no pronunciado.

I. Puntualiando palabras
'iempre me ha gustado el estilo de los autores clsicos que, antes de empe0ar a caminar por
cualquier tema, puntuali0aban el sentido de los trminos que iban a usar. Aabiendo aclarado ya el
trmino holornica en l1neas anteriores, comencemos con un repaso etimolgico a la categor1a
central del presente trabao? el verbo respirar y sustantivos asociados.
29espiracin2 proviene del lat1n respiratione, respiratio trminos que, a su ve0, se originan en el
lat1n arcaico respirare. !sta palabra fue la evolucin del trmino aun ms antiguo spirare, al que se
aBadi el prefio re-. 'pirare significaba tan solo 2espirar2, y la ra10 original de todo este camino fue
spiri, de donde tambin evolucion nuestra categor1a 2esp1ritu2, 2espiritual2 y dems derivados. )s1
pues, desde un punto de vista etimolgico se puede afirmar que respirar est en la ra10 de
espiritualidad. ) mi uicio, en la actualidad adquiere especial importancia la denotacin material
que tiene tal espiritualidad? no se trata de una fantasiosa espiritualidad desligada del esfuer0o
tangible, sino de una espiritualidad mediati0ada por algo material, corpreo y adiestrable con
esfuer0o. Por el acto de respirar. )cude a mi memoria una reflexin del universal dramaturgo J.
'haFespeare quien, en alguna de sus obras, hace que un personae le pregunte a otro, supuesto
genio, sobre la naturale0a de su genialidad. /a respuesta que recibe es? 2el genio consiste en una
parte de intuicin y noventa y nueve partes de sudoracin2. 'piri pone la sudoracin en el origen de
la espiritualidad.
Por otro lado, el leano origen de nuestro trmino respirar, spiri, es equivalente al concepto chino
del *hi, energ1a vital, transformado en el >i apons. Tambin es equivalente al Pran? o Pran indio
y al griego Pneuma. -ao estos conceptos se entiende algo muy parecido, a pesar de las grandes
diferencia culturales subyacentes. 'e denota la idea de una energ1a o fuer0a vital que anima la
existencia y que es absorbible a travs de la respiracin.
Para denominar las tcnicas de respiracin rpida y mantenida, y especialmente sus efectos
revitali0adores, creo que una idea cercana en trminos nuestros es la de catarsis. !n mi opinin ser1a
ms correcto hablar de experiencias catrticas que, por eemplo, de renacimientoD expresin sta
que se ha populari0ado pero que, en <ltimo trmino, es traduccin literal del ingls rebirthing, y ya
sabe que las traduccionesK traduttore traditore, como apostillan los italianos. /a idea literal que
transmite el verbo castellano renacer, en ingls corresponde a to be reborn.
) travs de las respiraciones rpidas de resolucin catrtica se busca abrir y disolver los nudos o
bloqueos, llmense energticos, psicolgicos o vitales, que atrapan a las personas en ciertos estadios
de su evolucin vital. *atarsis, como he apuntado antes, en griego clsico significaba 2limpie0a2 y
se puede definir como la liberacin de la opresin -a menudo no consciente- que genera una
emocin. !ste fenmeno es usto el resultante de una buena sesin de respiraciones rpidas. Tal
presin debiera ser provocada idealmente por un estado psicolgico positivo, resultante del contacto
directo con los n<cleos emocionales esenciales. Pero, en especial en nuestras sociedades, al no
disponer de un marco rituali0ado que nos permita el contacto regulado con los n<cleos emocionales
primarios, descargamos tal opresin por medio de acciones originalmente dirigidas a otros fines. "e
ah1 que hoy se observen experiencias seudo catrticas -de falsa limpie0a de tensiones emocionales
bsicas- a travs de conductas anmalas asociadas a radicalismos pol1ticos, religiosos, raciales,
tnicos y a comportamientos compulsivos relacionados con el consumo de drogas psicoactivas
-legales o no-, con la sexualidad, con el trabao o las mquinas tragamonedas. Tambin el cine es
otra fuente de experiencias de descarga emocional superficial.
Por otro lado, el quehacer humano que en otras sociedades es entendido como algo espiritual y a la
ve0 muy relacionado con la dinmica de la vida cotidiana, entre nosotros est siendo ocupado por
algunas psicoterapias y prcticas paralelas que, muy a menudo, no son realmente procesos
teraputicos sino solo 2incitaciones2, como denunciaba &. Perls 3P!9/', 677C;. "e hecho, la
mayor1a de psicoterapeutas negar1an la vinculacin de su actividad con actividades de trasfondo
espiritual -tal ve0, con excepcin de los gestlticos y los unguianos- pero la verdad es que me
sorprende tal falta de visin ante este hecho. 4o quiero alargarme aqu1 sobre este punto, pero los
cr1ticos hacia tal observacin pueden hoear revistas del estilo *uerpo$ente, Lital, *u1date,
Psicolog1a hoy, !sencial o =ntegral, por citar solo algunas de las publicadas en castellano, y tratar de
explicar la causa de que en tales publicaciones se intercalen art1culos sobre espiritualidad -no sobre
teolog1a- , sobre ecolog1a, sobre diversos asuntos psicolgicos, de dietas alternativas y de bienestar
en general. /a mayor1a de psiclogos y psiclogas se sienten ms cerca del mbito mdico que del
espiritual, pero -y lo digo con respeto, sin sorna, solo para tratar de ayudar a aclarar las cosas- la
verdad es que, es de todos conocido que la aparicin de la psicolog1a al ruedo social quit clientes a
los confesores catlicos y a los sacerdotes exorcistas, no a los mdicos.
Aoy ha crecido en desmedida el mbito de 2lo teraputico2. 'e ha ampliado tanto la aplicacin de
este trmino que llega a l1mites esperpnticos, slo admisibles desde el punto de vista de que, a fin
de cuentas, se trata de un mercado ms en al0a. 'e vende arte-terapia, m<sico-terapia, cromo-
terapia, aroma-terapia, las mil diversas psicoterapias, los abra0os sanadores, los cuencos y las
cacerolas curativas, las excursiones sanadoras a la selva profunda, la delf1n-terapia, la cani- y cato-
terapia, los edificios curativos, en fin... 4o hace mucho tuve una disputa con una obesa seBora de
unos HI aBos, de patrn caracterial histrico, gerente de un centro de actividades eco-alternativas
prximo a $adrid. *omo mximo argumento para defender su posicin en una discusin sobre
unas duchas que carec1an de agua caliente y de unos servicios y alimentacin caros y defectuosos
que ofrec1a, grit que? 2Mhace @H aBos que trabao mis emocionesKN2. 'in comentarios, pero es
obvio que tanta terapia es otro producto ms dentro del mercado de las creencias para satisfacer el
ansia de compra y el vac1o religioso actual.
4uestro edifico espiritual se derrumb hace ya casi un siglo y medio, y las psicoterapias no han
conseguido tapar la enorme profundidad que tiene hoy la 0ana deada, ni sus consecuencias en
forma de ansiedades y angustias, trastornos de personalidad, vidas vac1as y bloqueos emocionales.
*ierto es, como correr1an a afirmar muchos psicoterapeutas, que la psicolog1a no pretende sustituir
la espiritualidad, pero yo aBadir1a que no lo pretende de forma expl1cita aunque habr1a bastante que
examinar sobre ello. 'implemente, con el auge de la psicolog1a no fueron los mdicos quienes
perdieron clientes, sino los confesores y las misas.
$e viene a la memoria un lucid1simo pensamiento de &.J. 4iet0sche, el conocido filsofo muerto
usto en el aBo 67II. !n alguno de sus textos afirm que su siglo 3el siglo O=O; hab1a sido 2el siglo
de la salvacin2. /a gente buscaba el sentido de su vida persiguiendo la salvacin en el ms all. P,
dio 4iet0sche, 2el prximo siglo ser el siglo de la sanacin2. !s decir, el sentir profundo que
buscaron sus coetneos por medio de la salvacin, sus descendientes del siglo OO lo buscar1an por
medio de la sanacin. !sta realidad es usto lo que puedo observar a mi alrededor desde hace ya
algunas dcadas? una extremada preocupacin por el cuerpo, por los alimentos, por la salud f1sica y
emocionalK por sanar el cuerpo y el alma. Puedo observar que las beatas que antaBo dedicaban
buena parte del d1a a santificar su alma re0ando en la iglesia y criticando a los descre1dos, hoy
pululan por centros de oferta alternativa y buscan con parecido fanatismo y rigide0 la curacin de su
atormentada vida con extraBas dietas y exticas tcnicas curativas venidas de lugares leanos -cuya
eficacia pocas veces ha sido realmente verificada. *iertamente, ni son todos los que estn ni estn
todos los que son, y la intoxicacin de nuestros cuerpos consecuencia de la falta de tica de
empresas y corporaciones criminales dedicadas a la alimentacin est aqu1. Pero las beatas tambin.
!s muy probable que un observador del siglo L=, del siglo OL o del siglo O=O etiquetara nuestras
sociedades actuales de patolgicamente hedonistas, de mundo solo interesado en mirarse el
ombligo. /as personas tan preocupadas por sanar, en el sentido trascendente que hoy se otorga a
esta expresin, lo que hacen en realidad es administrar su curiosidad sobre ellos mismos y cultivar
estereotipos sobre el mundo exterior alimentados por los medios masificadores de comunicacin 3el
chamn es sabio, lo sinttico es malo, lo oriental es trascendenteK;. !s el sistema habitual de actuar
de los centralismos imperialistas que acusan de provincianismo a todo su alrededor, y tambin es la
forma de actuar de los narcisistas que slo se ven a s1 mismos. "e ah1 que nuestros gobiernos vayan
estrechando d1a a d1a el la0o del control desmesurado sobre la vida privada de cada individuo, sobre
nuestras ganancias, aficiones, salud, tendencia ideolgica y religiosa sin que haya una sana
contestacin. /a libertad se est convirtiendo en una palabra vac1a. *omo re0aba un dicho de
nuestros abuelos? dime de qu presumes y te dir qu te falta. Presumimos de vivir en sociedades
libres y abiertas -lo cual implicar1a una visin cr1tica permanente- , a la ve0 que la mayor1a de
coetneos solo se preocupan por su nivel de consumo y su salud. Por ello, pues, prcticamente no
hay respuestas reales a las inusticias sociales que nos envuelven. /a ciudadan1a anda demasiado
atareada cuidando su propia salud trascendente yQo su permanente diversin, y no percibe lo que
sucede ms all de la tienda de productos alternativos, de la discoteca o de su bote de vitaminas y
antioxidantes.
) pesar de todo, tales anomal1as constituyen la forma normal de transcurrir la vida en nuestras
sociedades anmicas. Aabitamos un mundo neurtico donde se es y se hace con un grado mayor o
menor de neurosis, pero no hay otra posibilidad. P lo digo en un sentido literal, no como forma
metafrica para referirme al malestar de la cultura. /a polucin de los r1os y del aire, las guerras
familiares y estatales, los vagabundos sin techo llenando enormes barrios en medio de la opulencia
desmesurada... como afirma P. *hRdrRn, son los signos tradicionales de una era de oscuridad
3*AS"9S4, 677CD H6 y ss.;. 5tro de los signos es que las personas estn envenenadas por las
dudas respecto de s1 mismas y se vuelven cobardes. !star preocupado todo el tiempo por la
autoimagen y el propio estado interno emocional o espiritual, en lugar de mirar hacia delante, es
como estar ciego y sordo. Tal sin sentido generali0ado, tan estado de anomia, antaBo era orientado
por medio de las religiones y hoy tratan de ocuparse de ello las terapias 3y tambin las religiones,
claro;. "e ah1 que, en mi opinin, haya tanta laxitud como falta de rigor en el uso de este trmino, y
de ah1 tambin que se acuBen nuevas expresiones del tipo intervencin psicolgica, counceling y
dems para referirse a estas actuaciones que, en sentido estricto, no pueden definirse como
psicoterapia. !n mi opinin, necesitamos ms experiencias profundas y estructurantes, socialmente
consensuadas y compartidas, que psicoterapia individual.
3E; $e llega un eemplo al a0ar mientras aprovecho un largo viae areo para corregir esta
conferencia. "urante el vuelo hoeo la revista de entretenimiento ,lises @III que la compaB1a
)litalia ofrece a los pasaeros. !n la pgina 6E6 del n<mero de diciembre del @III aparece
publicidad de las oyas diseBadas por :ancan. !l encabe0amiento de la publicidad de anuncia
Terapia di *olori. 4o dudo que las gemas incrustadas en los anillos, aretes y collares de oro y plata
tengan alg<n sutil efecto sobre la persona portadora de las costosas oyas que se anuncian, pero
cuestiono que a ello se le pueda denominar terapia.

II. Paralelis!os culturales
9etomo el tema central de mi aportacin? las respiraciones catrticas. 4uestros centros respiratorios
habitualmente funcionan de forma autnoma, de igual manera como lo hacen los dems centros
vegetativos? el cora0n y el resto de la circulacin, la termo-regulacin, el sistema nervioso
simptico y el parasimptico o el aparato digestivo. Pero a diferencia del resto de funciones
vegetativas, la respiracin tiene la particular capacidad de recibir rdenes directas del yo consciente
y de colaborar con l. "e forma voluntaria e inmediata una persona normal -no especialmente
entrenada- no puede aumentar o disminuir la temperatura del cuerpo -lo puede hacer de forma
indirecta, tapndose-, como tampoco puede dar rdenes al h1gado o al ba0o. Pero en cualquier
momento puede dar instrucciones a los pulmones, al diafragma y al resto de elementos que regulan
la respiracin para acelerarla o pararla. /a mente puede dirigir a voluntad la absorcin, el
almacenamiento y la distribucin de aire en el cuerpo.
!n las diversas tcnicas yguicas de retencin del aliento, denominadas >umbhaFa, el yo
consciente detiene el ritmo automtico de respiracin. 'eg<n afirma el conocido experto en yoga
)ndr van /ysebeth, los yoguis consumados pueden llegar a detener el aparato respiratorio hasta
treinta minutos 3/P'!-!TA, 6777;. !n cambio, en otra tcnica yguica denominada >apalabhati,
as1 como en las prcticas holornicas, la voluntad consciente puede acelerar much1simo el ritmo
normal de respiracin. )l practicar >apalabhati, los yoguis reali0an rfagas o ciclos de unos pocos
minutos durante los que fuer0an la respiracin hasta alcan0ar las ciento veinte inspiraciones por
minuto. /os participantes en las sesiones de respiracin holornica tambin aceleran
voluntariamente la respiracin hasta alcan0ar entre ciento ochenta y doscientas inspiraciones por
minuto, sosteniendo este ritmo a intervalos durante un periodo que puede durar de cuarenta y cinco
a ochenta minutos.
Por otro lado, el mecanismo que regula lo que podr1amos denominar la consciencia fisiolgica
inmediata -la que regula la respiracin- es el que convierte nuestras emociones en algo tambin
especial. *on toda probabilidad es por ello que se trata de mbitos de nuestro ser tan 1ntimamente
relacionados. /as emociones son mecanismos biolgicos que regulan nuestra vida socialD son las
matrices de nuestra conducta relacional modulada por cada cultura y sobre la que se mueve la vida
social. Pero, a la ve0, las emociones pueden ser obeto del yo consciente? nos es posible simular una
emocin, como hacen los actores y la mayor1a de nosotros si conviene hacerlo, para acabar o no
dndole vida en nuestro mundo subetivo. Tambin en este sentido, cada cultura entrena a las
personas que viven bao sus parmetros para sentir y manifestar determinados sentimientos,
desconociendo otros.
"e acuerdo a mi trabao emp1rico, y sin querer plantear aqu1 un debate sobre este tema ya
investigado por otros autores antes que yo, hoy considero que hay seis emociones bsicas o
biolgicas -rabia o ira, miedo, triste0a, orgasmo sexual, xtasis trascendente y alegr1a o go0o de
vivir. )dems experimentamos centenares de sentimientos distintos que entiendo como
manifestaciones emocionales que han pasado por la consciencia y que, por tanto, han sido
modulados por los valores culturales de cada persona.
!n este sentido, la respiracin es la gran bisagra fisiolgica que articula estos dos dominios tan
distintos? la actividad orgnica inconsciente o reflea y la actividad voluntaria. !l control consciente
de la respiracin es, de hecho, un control sobre todo el ser y sus emociones. Por eemplo, despus
de unos segundos reteniendo el aliento, el centro respiratorio registra el cambio de composicin de
la sangre? sube la tasa de *5@ y desciende la de ox1geno. !ste cambio estimula el trabao vegetativo
del ba0o que se contrae y lan0a al circuito sangu1neo mayor cantidad de glbulos roos, a la ve0 que
aumenta la temperatura del cuerpo y se relaa el sistema nervioso. )dems, al retener el aire y
espirar lentamente se transforma el tono emocional? este recurso para poder variar la actitud es
descubierto por casi todo el mundo de forma espontnea y cada cultura lo usa con alg<n propsito
espec1fico? trascender nuestra naturale0a vegetativa, aumentar la energ1a vital, relaarse, ser ms
productivo o meor combatiente, estimular el imaginario...
!n este sentido y para ilustrarlo con un eemplo occidental, el canto gregoriano es una tcnica de
control de la respiracin muy cercana a la >umbhaFa yguica, retencin del aliento. ) mi uicio, la
ra0n original del gregoriano no hay que buscarla en las estrictas delicias estticas de la m<sica
coral o en la simple adoracin a la divinidad, sino en las tcnicas de modificacin de la consciencia
con propsitos espirituales -no debe olvidarse que la b<squeda tradicional de la elevacin espiritual
pod1a tener tres tipos de propsito expl1cito? m1stico, curativo o de combate guerrero.
/a tcnica del canto gregoriano consiste en emitir notas cantadas muy largas. !s decir, reteniendo la
respiracin mucho ms all de lo normal. "e aqu1 que la notacin musical del gregoriano se reflee
en una tetragrama indicando tan solo el tono o elevacin del canto, pero no el tiempo? cada
comunidad religiosa pod1a y puede interpretar las pie0as de acuerdo a su preparacin respiratoria, al
igual que los yoguis consiguen retener la respiracin ms o menos tiempo, seg<n su entrenamiento.
!l anlisis del ritmo de las respiraciones en la eecucin gregoriana de dos formaciones vocales
distintas, permite observar con detalle el control voluntario de la respiracin a que se someten los
intrpretes.
Ae anali0ado la interpretacin que hace la 5xford *amerata del canto gregoriano compuesto por la
famosa m1stica del siglo O== Aildegard von -ingen, concretamente los himnos y ant1fonas 5
!uchari, 5 Lirga medicatrix y )ve generosa, de su composicin 29evelaciones "ivinas2. 4inguna
de las pie0as corales anali0ada tiene un ritmo ms rpido de seis respiraciones por minuto ni ms
lento de tres. /o cual significa que cada inspiracin est separada de la siguiente por un tiempo de
die0 a diecisiete segundos? durante este tiempo el aire es soltado lentamente para emitir el sonido
del canto, muy similar a las prcticas >umbhaFa del Pranayam yguico. 5tra agrupacin anali0ada
es el coro de la *atedral de 4Ttre-"ame en tres de sus interpretaciones de gregoriano? ,t queant
laxis 3himno al segundo modo;, 9orate coeli desuper 3canto al primer modo; y )ve $aria 3canto al
octavo modo;. !ste anlisis muestra que tambin en este caso se mantiene el mismo ritmo de
respiraciones que en el anterior, incluso un poco ms lento. /a mayor1a de inspiraciones estn
separadas por un tiempo de quince a diecisiete segundos. !s decir, el canto gregoriano obliga a
baar el ritmo de la respiracin a un promedio de cuatro inspiraciones por minuto, en lugar de las
quince a veinte normales.
Tambin, al igual que en la respiracin yguica, espirar en el canto gregoriano dura el doble o ms
de tiempo que la inspiracin. !n diversos otros sentidos tambin se dan claras similitudes entre el
acto de cantar gregoriano -repeticiones del )leluya y de otras palabras y s1labas sagradas- y los
cantos yguicos que usan palabras para regular la espiracin y las vibraciones corporales -repeticin
de la s1laba 5$ y de la frase $ani Padme 5m innumerables veces. !s decir, que el control
voluntario de la respiracin como mtodo de transformacin emocional y de desarrollo del ser
aparece en distintas culturas, y tan aleadas como puedan serlo los dos eemplos escogidos? el
cristianismo europeo del siglo O== y las prcticas yguicas indias cuyo origen se atribuye al m1tico
personae PatUnali, del siglo == a*.
/a tradicin cultural ms importante que nos ha llegado referida al control de la respiracin es, sin
el menor lugar a dudas, el conunto de tcnicas Pranayam practicadas por los yoguis indios. Aay
otras tradiciones culturales leanas de las que tengo noticia que se refieren a ello, como la
respiracin rpida de los ind1genas americanos de la alta )ma0onia para librarse de tensiones
emocionales perniciosas, las tcnicas chamnicas innuit, la respiracin $isogi practicada en el Fi
)iFido o el mismo canto gregoriano ya comentado, pero ninguna de ellas alcan0a la profundidad de
conocimientos y de observaciones emp1ricas, la rique0a y el rigor del Pranayam.
Por el trmino snscrito Pranayam, o en actual hindi Pranaym?, se conoce un extenso conunto de
tcnicas para controlar el Pran -habitualmente mal pronunciado como Prana-, concepto que
significa a la ve0 energ1a y vida. )s1 por eemplo, el proceso de morirse, en hindi actual, es
denominado pran? ga, 2dear el pran2, 2abandonar la vida2. Pran es el trmino snscrito que
aparece en el )yurveda para denominar la energ1a esencial del universo, y es concepto intraducible
en toda su profundidad a nuestro idioma. Por otro lado )ym? o )yam significa reprimir, dominar.
"e ah1 nace el trmino para denominar el famoso conunto indio de tcnicas de control de la
respiracin Pranayam? control del Pran o energ1a universal que recorre nuestro cuerpo.
!n principio podr1a parecer que este riguroso control de la respiracin es contrario a la explosin
catrtica que se busca con nuestras respiraciones holornicas, y en cierta forma as1 es. Pero hay un
cap1tulo muy especial dentro de las tcnicas de Pranayam conocido como >apalabhati que
consiste, ustamente, en reali0ar rfagas de respiraciones rpidas. "ir1amos que la esencia del
Pranayam es la cesacin voluntaria de la inspiracin y la espiracin. !sta retencin del aliento, en
snscrito denominada >umbhaFa, es la prctica ms importante pero hay una excepcin que no es
sino la respiracin rpida o >apalabhati. !n esta prctica se invierten la mayor1a de pautas que rigen
el resto de la respiracin yguica. !n >apalabhati la espiracin no dura el doble de tiempo que la
inspiracin 3como sucede en las dems tcnicas de Pranayam;, la voluntad se aplica para espirar
con fuer0a en lugar de ser aplicada a la inspiracin y dear que la espiracin sea pasiva, el ox1geno
est muy poco tiempo dentro del cuerpo, etc. Todo ello puede dar una idea del lugar tan especial
que ocupa la respiracin rpida en el yoga.
III. "iologa y rit!o de las respiraciones rpidas
"ada la importancia del control consciente del aliento diversas culturas, creo necesario incluir aqu1
una explicacin abreviada de los mecanismos fisiolgicos asociados a los cambios conscientes de la
respiracin.
4ormalmente, como yo ahora, los seres humanos respiramos entre doce y veinte veces por minuto,
y ventilamos uno poco ms de HII ml 3medio litro; de aire en cada respiracin. 'i se respira
rpidamente, al menos cien respiraciones por minuto sea buscando una hiperventilacin o sea el
resultado de reali0ar una actividad f1sica fuerte y continuada, se producen diversos cambios
fisiolgicos y psicolgicos importantes.
!l primero cambio que sucede es que el hecho de respirar muy rpido provoca la ca1da de la presin
relativa del *5@ en el cuerpo 3efecto denominado hipocapnia;. !sto significa que disminuye la
cantidad de anh1drido carbnico respecto de otros gases necesarios para el cuerpo, en especial en
relacin al ox1geno. "icho aun de otra manera? aumenta la cantidad de ox1geno relativo en la
sangre. 4o obstante, la hiperventilacin for0ada a voluntad nunca dura ms all de cuatro a die0
minutos? ni en prcticas yguicas, ni en respiraciones holornicas, ni tampoco se puede resistir en
esfuer0os f1sicos.
Pasados estos minutos de respirar rpido, se pierde el control del proceso y aparece un periodo de
apnea, de respiraciones muy superficiales en las que la absorcin de aire es probablemente de un
mximo de HI a 6II ml por inspiracin. !n casos especiales, esta apnea puede ser seguida de otro
periodo o ciclo de respiraciones rpidas, nueva prdida de control y nueva apnea, respiraciones
rpidas, prdida de control, apnea... !s el tipo de prcticas espontneas que reali0an algunas
personas con trastornos histricos para enaenarse durante un rato de su sufrimiento neurtico.
!sta alternancia es la misma que he observado durante aBos en los talleres que dirio y por los que
han pasado ms de mil personas, con la diferencia de que en los talleres se mantiene un ritmo
iterativo de respiracin rpida que va mucho ms all del que reali0an los neurticos en solitario. !l
ritmo de respiracin rpida, prdida de control, apnea se mantiene hasta que los participantes
implotan -explotan hacia adentro de s1 mismos- y llegan a vivir la catarsis liberadora.
Partiendo de una observacin superficial, se podr1a pensar que los participantes en las experiencias
holornica respiran todo el tiempo a ritmo rpido, porque el est1mulo musical se mantiene en ritmo
rpido de ciento ochenta a dos cientos golpes por minuto, pero no es cierto. /os participantes en los
talleres, aun sin buscarlo, alternan per1odos de ventilacin rpida y per1odos de apnea, y ello sucede
de forma espontnea aunque se mantenga todo el tiempo un ritmo rpido de percusin para que los
participantes dispongan de un est1mulo al que acogerse en los periodos de actividad voluntaria, de
respiraciones rpidas.
/a observacin sistemtica de los participantes en nuestros talleres, ha puesto de relieve que la
cadencia de respiracin ms rpida posible de sostener es de ciento sesenta a doscientas
respiraciones por minuto. Pero casi nadie puede mantener este ritmo marcado por la m<sica durante
mucho tiempo? primero es necesario un precalentamiento durante el cual se est por debao del
ritmo de ciento cincuenta golpes por minutoD luego aparece la prdida de control y la apnea entre
los cuatro y die0 minutos. &inalmente, la fatiga f1sica se impone tras cuarenta a sesenta minutos de
mantener este ritmo alternado de respiracin rpida, prdida de control y apnea. *ito dos casos
estndar ilustrativos?
a; la persona O empie0a la sesin respiratoria manteniendo un ritmo de 667 9pm 39espiraciones por
minuto;D a los 6H segundos sube a las 67I 9pm marcadas por el ritmo musicalD a los 7I segundos
baa a cotas de 6I@ 9pm durante unos segundos ms y, finalmente, se mantiene en un ritmo de 66I
9pm durante 6V minutos, al final de los cuales pierde definitivamente el control de la respiracin y
entra en un estado de apnea. )l cabo de unos 6I minutos reinicia el ciclo.
b; la persona P empie0a con un ritmo de 6E@ 9pmD a los 6@ segundos sube a 6CI 9pm donde se
mantiene durante 7 minutos antes de perder el control voluntario de la respiracin y sumergirse en
el estado de apnea.
"urante la apnea, que puede llegar a durar ms de dos horas, la presin relativa del ox1geno cae a
valores muy baos 3tcnicamente denominado hipoxia; y sube la cantidad de *5@ que hay en el
cuerpo 3efecto denominado hipercapnia;. !ste proceso bioqu1mico que explico aqu1 muy resumido
afecta tambin el nivel de calcio inico corporal. )l eliminar tanto *5@ durante la respiracin
rpida -y teniendo en cuenta que el *5@ es cido-, aumenta el pA de la sangre, que pasa de 8(V a
8(W. !llo produce la denominada alcalosis respiratoria que, a su ve0, provoca una ca1da del calcio en
el plasma sangu1neo y del potasio intracelular, y hace que sea ms dif1cil la entrada de ox1geno en
las clulas, especialmente en las cerebrales. "e ah1 las tetanias que aparecen tan a menudo en las
respiraciones catrticas, la sensacin f1sica de opresin torcica, los espasmos musculares, la
dificultad de coordinacin y dems efectos que suelen acompaBar la implosin. "e ello deriva un
tema especialmente importante para nosotros? los contenidos psicolgicos y culturales que esconden
tales formas compulsivas.
/a dimensin biogrfica individual es la causa inmediata de que unas personas tengan un tipo de
experiencia y de que otras disfruten de otra distinta. /a mera sensacin de vrtigo f1sico que
acompaBa el caos interno previo a la catarsis es descrita de forma similar por la mayor1a de
participantes en las experiencias o talleres estructurantes que dirio -a los que denominamos Talleres
de =ntegracin Livencial de la Propia $uerte-, pero el espacio y el contenido al que conduce tal
vrtigo var1an en cada uno. )l abrir el inconsciente, sea por la puerta que fuere, cada persona
encuentra lo que tiene ah1 depositado. ,na parte de este contenido es de carcter transpersonal, otra
parte es cultural y otra es solo de carcter personal? sta <ltima es la que ms determina la vivencia
espec1fica de cada persona. /os dolores musculares que se despiertan a veces durante la sesin
carecen de correspondencia directa con el tiempo respirado, con el sexo de la persona, con la edad
ni con patolog1as previas. !stos dolores son la somati0acin de bloqueos o traumas psicolgicos y
nunca hay que cortarlos, al contrario? las manipulaciones que se reali0an son para intensificar el
dolor hasta llegar al punto de la implosin. "e hecho, el mecanismo para potenciar un estado
modificado de la consciencia es relativamente simple -con veinte respiraciones rpidas es suficiente
para despertar todo el proceso descrito, aunque sea en niveles superficiales- lo importante es lo que
cada persona saca de ello. +eneralmente, descarga de opresiones emocionales y mayor conciencia
de su existir.
!n las sesiones de trabao con respiracin holornica el ritmo es alternante. *omo he apuntado,
durante un periodo de cuatro a die0 minutos se puede mantener una respiracin rpida que hace
subir la tasa de ox1geno en la sangre y el cerebro. /a absorcin normal de ox1geno es de dieciocho a
veinte litros de aire por minuto 3inspiramos ms de medio litro de aire en cada inspiracin, con lo
que nuestra nari0 dea pasar en ambos sentidos unos 6H.III litros de aire diarios;, pero durante una
sesin de respiraciones holornicas o de >apalabhati respiramos 6HI litros o ms de aire por
minuto, lo que viene a ser unas die0 veces ms de aire que en la respiracin normal.
"espus de una rfaga de respiracin rpida mantenida entre cuatro y die0 minutos -repito que por
rpida entiendo entre ciento veinte y doscientas respiraciones por minuto- sigue el periodo de
prdida de control voluntario de la respiracin. /os centros vegetativos retoman esta funcin e
inducen al sueto a un estado de apnea durante el que aumenta el nivel relativo de *5@ en la sangre.
"urante este periodo es cuando suceden los fenmenos psicolgicos ms interesantes para nosotros
3aunque, como es obvio, no podemos observar los procesos mentales que acaecen durante este
periodo sino solo escuchar el relato posterior de los participantes;. "urante la apnea, que suele durar
dos o ms horas, el sueto queda en un estado como de muerte, en una quietud absoluta y respirando
muy superficialmente, pero su estado mental es de completa conciencia despierta y dialgica
3&!9=*+/), @III;, con una gran dosis de auto reconocimiento, lo que de forma automtica genera
perdn y ternura.
)s1 pues, detener el aliento por un lado o for0ar el ritmo respiratorio por otro parecen dos actitudes
contrapuestas. ,na ve0 anali0adas resulta que, efectivamente, son prcticas opuestas en sus efectos
peroK al revs de lo que se suele pensar. "etener la respiracin permite oxigenar ms el cuerpo y
respirar rpido acaba en un importante aumento del *5@ en lugar de ox1geno.
!n la tcnica yguica de >umbhaFa la respiracin es detenida tras cada inspiracin y tras cada
espiracin entre tres y veinte segundos en los aprendices, y puede durar varios minutos en los
yoguis experimentados. !l efecto principal de estas retenciones es conseguir una meor
metaboli0acin del ox1geno del aire y, naturalmente, todo lo que deriva de ello. 'i se recoge y se
compara el aire inspirado y el espirado en una persona que respire a ritmo normal, se observa que el
organismo ha absorbido solo entre el W y el @6X del ox1geno que contiene el aire inspirado.
9eteniendo el aire, se prolonga el tiempo de contacto del ox1geno con la membrana pulmonar,
aumentando la absorcin de este gas y la expulsin de anh1drido carbnico 3/P'!-!TA,
6777D66H;. )s1, el eercicio yguico del >umbhaFa provoca importantes modificaciones del
metabolismo. !l ms importante es la descomposicin parcial del a0<car de la sangre para obtener
directamente ox1geno que compense la interrupcin del aporte exterior, y la temperatura interna
tiende a subir ya que la respiracin pulmonar evacua el calor producido por las combustiones
intracelulares.
/a tcnica yguica complementaria al >umbhaFa es la >apalabhati, de respiraciones rpidas. !ste
trmino proviene del snscrito >apUla, 2crneo2, y -hUti, 2limpiar2D lo cual significa, en libre
interpretacin, 2limpiar la mente2. &unciona usto al revs de todas las dems prcticas del
Pranayam en las que la inspiracin es activa y la espiracin pasiva. !n >apalabhati, al igual que en
la respiracin holornica, la espiracin es brusca y activa mientras que la inspiracin es automtica
y pasiva. Tambin difiere en que en la mayor1a de las dems tcnicas de Pranayam el trax es la
parte mvil de la respiracin, en tanto que el diafragma y el abdomen se mantienen quietos o
pasivos, pero en >apalabhati es el diafragma quien trabaa. "e ah1 que la resistencia de estos dos
m<sculos condicione la duracin de la respiracin rpida.
/a calidad del eercicio >apalabhati y de las respiraciones holornicas depende, en primer lugar, de
la fuer0a de la espiracin y en segundo lugar del n<mero de espiraciones. *on entrenamiento, los
yoguis aumentan el numero de espiraciones por minuto, empe0ando por sesenta -una por segundo-
en los novicios y llegando a las ciento veinte expulsiones de aire regulares en yoguis
experimentados. !llo representa una velocidad die0 veces mayor que la de la respiracin normal.
*omo he comentado ms arriba, una diferencia importante entre el >apalabhati y las respiraciones
holornicas consiste en que, en sta segunda tcnica, el ritmo respiratorio fcilmente alcan0a las
doscientas expulsiones de aire por minuto, y el ciclo de respiracin rpida-apnea-respiracin rpida-
apnea se llega a repetir durante una hora o ms antes de que el sueto se dee hundir en una larga
apnea exttica, que puede llegar a mantenerse durante dos o ms horas.
!l efecto que habitualmente se atribuye a las respiraciones rpidas es el de conseguir una buena
oxigenacin de la sangre y, por tanto, del cerebro? limpia las mucosidades de las v1as respiratorias y
se elimina gran cantidad del *5@ residual en la sangre y en las clulas 3lo cual representa un
excelente prevencin contra la tuberculosis;. 4o obstante, los efectos de la respiracin rpida son
mucho ms numerosos. 9esumindolos a partir del estudio de van /ysebeth?
- !l aumento del ox1geno en la sangre unto a un descenso de la tasa de *5@ y todo ello seguido del
efecto contrario, tranquili0a el sistema respiratorio repercutiendo beneficiosamente en el conunto
de todo el sistema neurovegetativo.
- "urante las respiraciones rpidas la sangre se satura de ox1geno, provocando un aumento de la
actividad y respiracin celular. !sto se manifiesta en un aumento del calor en todo el cuerpo y es
frecuente que los participantes en las sesiones de respiracin holornica suden copiosamente, con
independencia del clima ambiental. !sta sensacin calrica desaparece durante el periodo de apnea,
dando paso a un fr1o intenso y desigual seg<n las partes del cuerpo.
- /a prctica del >apalabhati o de respiraciones rpidas convierte el diafragma en una bomba
potente que aspira la sangre venosa y la devuelve al ciclo ya reoxigenadaD ello repercute
positivamente y de forma inmediata en la sangre arterial que sale del cora0n.
tambin purifica y mantiene flexible la espona pulmonar que intensifica los cambios en el proceso
metablico del aire.
"esde el punto de vista fisiolgico, el cerebro se contrae al inspirar y se distiende con cada
expiracin. )s1, al respirar reali0amos un masae cerebral en el sentido f1sico de la expresin. /a
respiracin ordinaria hace variar el volumen de este rgano entre quince y veinte veces por minuto,
en tanto que con las respiraciones rpidas alcan0a las ciento veinte 3en >apalabhati; a doscientas
3en holornicas; variaciones de volumen por minuto. !n este sentido, una sesin de respiracin
catrtica produce, literalmente, un masae cerebral acelerado y acompaBado de una accin de
bombeo sobre la circulacin arterial a la misma velocidad de la respiracin. !ste proceso administra
un torrente de sangre oxigenada que irriga y lava el cerebro, abriendo los capilares y estimulando
las glndulas endocrinas, especialmente la hipfisis y la ep1fisis. P todo ello sin ning<n riesgo
aBadido, ya que la presin arterial permanece en los l1mites fisiolgicos normales? hay una
aceleracin de la circulacin no un aumento de la presin. !s decir que la respiracin catrtica
produce un real lavado de cerebro.
/a forma de reali0ar el >apalabhati, en yoga, es por ciclos respiratorios, al igual que en la
respiracin holornica. !ste es un punto crucial de toda tcnica de respiracin catrtica. /os
aprendices de yoga efect<an rfagas de unas once expulsiones rpidas y despus descansan treinta
segundos respirando lentamente. *ada semana agregan die0 expulsiones de aire hasta alcan0ar
ciclos de dos espiraciones por segundo, o ciento veinte expulsiones por minuto, durante un minuto.
/uego hacen un descanso y vuelven a iniciar el proceso de respirar con expulsiones fuertes y
abdominales. /o ms habitual es que los yoguis realicen esta prctica durante uno o dos minutos y
ah1 se detengan. !l yoga conoce bien los efectos psicolgicos de desestructuracin inicial que
provoca la hiperoxigenacin y la posterior apnea, y no parece interesado en buscarlos.
!n nuestro caso, el inters radica precisamente en los efectos derivados de ello ya que la catarsis
-entendida como limpie0a de una opresin emocional bsica- es el estado buscado para generar
bienestar y para acrecentar la consciencia del propio sueto sobre s1 mismo y sobre su estar en el
mundo. /a experiencia catrtica permite descubrir los l1mites existenciales de cada uno y los
bloqueos interiores donde el sueto se halla atascado? traumas, emociones mal vividas, carencias y
miedos, etc. ) la ve0, esta descarga de la tensin emocional acumulada permite ver con ms detalle
y precisin la propia vida en sus distintas dimensiones? relaciones 1ntimas y secundarias, miedos,
recuerdos censurados del pasado biogrfico, necesidades y dems.
!n este sentido, y seg<n mis observaciones directas, los practicantes asiduos de yoga suelen tener
ms dificultades de las habituales para dearse sumergir en los estados de consciencia modificada o
ampliada que busca la respiracin rpida. *uando el yogui llega al punto en que debe abandonarse
para que las funciones vegetativas tomen el control no-voluntario de la respiracin -y ello es
necesario para entrar en los estados de apnea- recupera el control debido al automatismo que ha
generado sobre ello.
/a tcnica holornica es, en cierto sentido, ms potente que la >apalabhati, aunque sigue el mismo
patrn. *omo he comentado, se alcan0an ciclos de entre ciento cincuenta y doscientas respiraciones
por minuto. 'e respira rpido, for0ando la espiracin a voluntad mientras cada persona puede seguir
el ritmo pautado por la m<sica. 'e indica a los participantes que 3probablemente; perdern el
control de la respiracin en un determinado momento, y que no deben preocuparse por ello, que se
suelten. )unque deben ocuparse de respirar rpido de nuevo tan pronto puedan.
!n nuestros talleres prcticos, la capacidad f1sica y el temple ps1quico necesarios para mantener este
ritmo rpido y para navegar por los estados de consciencia ampliada, a menudo inauditos, se
entrenan por medio de determinados eercicios preparatorios especiales reali0ados previamente a la
sesin. "urante algunas horas antes de respirar, los participantes reali0an una serie de eercicios
f1sicos y de trabao perceptual y emocional que les ayuda a diluir las defensas y bloqueos
psicosomticos, a hacer ms fluidas sus relaciones con el mundo exterior y con su propia dimensin
subetiva, a soltarse sin temores ante cualquier nueva situacin que apare0ca y a distender la
musculatura. Todo ello permite que la respiracin holornica alcance los l1mites de velocidad y
profundidad vivencial descritos.
I#. $eora de siste!as, caos y consciencia
9esumiendo lo expuesto en l1neas anteriores, la respiracin rpida produce, de entrada, un torrente
de sangre bien oxigenada que riega al cerebro. ) este primer efecto, le sigue una prdida del control
voluntario de la respiracin y un periodo mucho ms largo de apnea, durante el cual se invierte el
equilibrio y el *5@ aumenta su presin relativa en el cuerpo. !ste conunto de pasos se puede
repetir diversas veces hasta alcan0ar lo ms importante que se persigue con las respiraciones
holornicas? la implosin emocional y la catarsis subsiguiente. Para llegar a este punto del proceso
hay que mantener el ritmo respiratorio sin cesar, atravesando el primer estado de vrtigo, miedo o
mareo que aparece.
!n este sentido, el camino ps1quico y psicofisiolgico que recorre la respiracin rpida es
equivalente al que se ha observado en matemticas, en f1sica, en biolog1a y en otros mbitos donde
la iteracin ocupa un lugar importante para alcan0ar realidades ms ordenadas que las iniciales. 'e
trata de un proceso basado en repetir, en iterar, un mismo patrn innumerables veces -clculo
matemtico, movimiento de un modelo f1sico, crecimiento de una poblacin animalK- se llega a
una situacin de caos, de absurdo sin sentido. Aasta hace unos aBos el camino anal1tico se deten1a
aqu1. "espus del caos no pod1a haber nada, se pensaba.
!xponer una ilustracin simple de este proceso ayudar a explicarme. /a tomar de la evolucin
demogrfica de mi propia ciudad, -arcelona. "esde inicios del siglo OO la poblacin barcelonesa
fue aumentando de tamaBo hasta llegar a un n<mero mximo de habitantes, luego comen0 a
decrecer. !n el aBo 67II, -arcelona ten1a un censo de HE8.EHV habitantesD en al aBo 67HI, los
barceloneses ya eran 6.@CI.687. !n el aBo 67C6 llegan a su mximo n<mero y se contabili0an
6.8H@.W@8 ciudadanos. !n cambio, el censo del 6776 arroa una cifra decreciente de 6.WVE.HV@
barceloneses y en 677C hab1a baado ya a 6.HIH.HIC habitantes. 'i reali0amos el clculo simple de
restar y dividir, se observa que desde el aBo 67CI hasta el momento presente, veinte aBos ms tarde,
la ciudad de -arcelona ha perdido unos quince mil habitantes por aBo. =maginemos ahora que un
cierto encargado de planeacin urban1stica debe calcular cuntos habitantes tendr la ciudad dentro
de un siglo. 'i itera en la operacin que le indica el patrn estad1stico real -restar quince mil
habitantes cada aBo partiendo del milln y medio actual- llegar a la conclusin de que dentro de un
siglo usto la ciudad de -arcelona estar habitada por la inquietante cifra de cero habitantes. Aasta
aqu1 el clculo es, incluso, ra0onable. Pero si el funcionario calculista mantiene el mismo patrn de
restar quince mil habitantes cada aBo, llegar a la conclusin de que dentro de ciento die0 aBos,
-arcelona tendr una poblacin de menos ciento cincuenta mil 3-6HI.III; habitantes, lo cual es
absurdo e imposible? una ciudad no puede tener una cifra negativa de habitantes.
=terar un patrn, sea matemtico o biolgico conduce al caos. 9espirar rpido sin parar lleva, en un
primer trmino, a un estado de mareo, vrtigo, tal ve0 convulsiones f1sicas y prdida de orientacin?
caos. Aasta hace pocos aBos, el anlisis matemtico se quedaba aqu1. $as all del caos no pod1a
haber nada. Pero recientemente, gracias a los ordenadores, se ha podido repetir una misma
operacin hasta el infinito y se ha descubierto con estupefaccin que tras el caos aparece un orden
similar al original pero mucho ms compleo y estable 3!'*5A5T)"5, @III;. "escubrimos que
la realidad est formada por una profundidad insondable de planos repetidos. /os fractales son los
grficos de estas nuevas realidades. 'e ha descubierto de forma incontestable que el caos es una
gran puerta abierta a la compleidad.
4uestros f1sicos tericos han observado que cuando el caos domina el estado dinmico de un
sistema, si se mantiene llega un punto en el que todo l empie0a a ordenarse a partir de lo que
denominan atractores, puntos activos alrededor de los cuales se reorgani0a un determinado orden
sistmico. /os atractores son pequeBos puntos o redes -generalmente de memoria del propio
sistema- alrededor de los cuales se ordenan los dems elementos que forman el sistema catico para
salir de l. /a tercera /ey de la Teor1a +eneral de 'istemas anuncia que, cuando en un conunto de
elementos comien0an a conservarse centros relacionales se abre un espacio para que todo cambie en
torno de lo que se conserva. !sta es la condicin del origen espontneo de los sistemas, de la salida
del caos. !s decir, un sistema se origina en el momento en que empie0an a conservarse las
relaciones que lo definen -los atractores- y se desintegra cuando stas se rompen. !l concepto f1sico
de atractor es de una gran fecundidad y aun no ha sido aplicado a las ciencias sociales en toda su
profundidad.
!n nuestro caso, y para no extenderme ahora demasiado por paisaes distintos de los que hemos
recorrido hasta aqu1, cabe afirmar que el caos implosivo es producido por la iteracin de la
respiracin rpida y todo el proceso psicofisiolgico asociado a la repeticin y ya descritoD en tanto
que el orden superior y ms estable aparece con la apnea. 'e llega al estado l1mite, catico, a base
de repetir el mismo patrn respiratorio hasta que, por fin, se alumbra un atractor que orientar la
reestructuracin del mundo interno del sueto? emociones, recuerdos, sensaciones, percepciones,
temporalidad, redes de pertenencia e identidadK !ste paso por el caos y la posterior salida con
nuevo orden es, en s1 mismo, el proceso catrtico de higiene de la opresiones emocionales. Tras
atravesar el caos implotando, el participante en nuestras experiencias estructurantes o el adepto
yogui, ya no est en su mente sino detrs de ella, dea de identificarse con ella. /a percepcin del yo
profundo, del espectador que trasciende el tiempo, el espacio y los l1mites del cuerpo f1sico suele
producirse en este nivel.
/legado a este punto cabe comentar otro aspecto importante de la experiencia catrtica. "urante la
tormenta interior que suele ser el caos cognitivo, f1sico y emocional en el que se sumergen los
practicantes de respiraciones rpidas sostenidas, es necesario que apare0ca un atractor, una relacin
primaria alrededor de la cual se inicie el proceso de la nueva reordenacin del sistema que es todo el
sueto. 'i el participante no genera por s1 mismo el atractor en general se debe a que no consigui
sumergirse a fondo en el caos, se qued en el impasse previo. "e hecho, el impasse previo al caos,
como indica &. Perls, est marcado por una profunda actitud fbica que impide a muchos ir ms
all. !n este caso puede ser que el sueto acabe la sesin sin mayor material significante para su
vida que el haber experimentado un estado de beatitud durante la apnea y un profundo desconcierto
durante el paso previo solo ro0ando el caos. "e ah1 que, cuando el participante est movindose
cerca del caos, si observo que no puede acabar de implotar -de explotar hacia dentro- debido a la
evitacin fbica que caracteri0a esta etapa, a menudo le ayudo manipulando su cuerpo, tras pedir
permiso, para producirle un determinado colapso f1sico y entonces -important1simo- le ofre0co un
atractor. Por eemplo, suelo pedir a la persona que en lugar de gritar, llorar o re1r -emociones que
constituyen en s1 mismas la salida de la implosin catrtica- articule una sola palabra dirigida a su
padre, a su madre, hacia s1 mismoK !s decir, que d forma al caos emocional y lo hago aludiendo a
alg<n proceso relacional primario en su vida, el cual actuar de atractor alrededor del cual se
reordenar todo el mundo psicolgico del sueto. *on este acto pudiera parecer que decido lo que es
importante para la persona que est atravesando su catarsis pero no es as1. 'i, en medio de la
implosin, sugiero al participante que diga una palabra a su progenitor o que suelte un grito
liberador, y l o ella necesitan otro punto como atractor, simplemente no entienden la propuesta. 4o
obstante, dado el problema genrico y primario de integracin de las vivencias relacionadas con el
padre y con la madre, en muy pocos casos encuentro personas a las que esta sugerencia no les sirva
para, una ve0 liberados de la presin emocional y llevado todo ello a la consciencia, iniciar un
proceso de auto-organi0acin y reordenacin de su mundo interno.
/a consecuencia inmediata que sigue al acto de descargarse de la presin emocional condicionante
es un darse cuenta en los tres estratos o capas a las que alud1a &. Perls? i; darse cuenta de s1 mismo y
de los bloqueos que encierran la vidaD ii; darse cuenta del mundo que rodea al suetoD y iii; darse
cuenta de lo que est en medio, de la 0ona intermedia llena de fantas1as que, a menudo, impide que
la persona est en contacto consigo misma y con el mundo. !ste fue el gran descubrimiento de '.
&reud? hay algo en medio de uno y el mundo. $ultitud de procesos biogrficos transcurren en este
espacio de fantas1as y proyecciones, y cuando tales realidades intermedias dominan la existencia de
una persona se da el trastorno al que &reud denomin neurosis. ,na ve0 se inicia este proceso del
darse cuenta, de reconocerse, la ternura y el amor suelen inundar el paisae interno del sueto. !s el
tono emocional dominante en la resolucin.
!l poema escrito por un participante en uno de los talleres de catarsis estructurante que dirio,
reflea potica y perfectamente todo el proceso descrito hasta aqu1?
Respira, respira.
Sigue la msica!!!
Angustia contra voluntad
tan pronto me doy por vencido?
Respira, respira.
Sigue la msica!!!
Perplejo, desde adentro,
observo mi cuerpo enlouecido
!onvulsiones, contorsiones,
gestos locos.
"u# me est$n mostrando
ue yo no desci%ro?
&scapa entre mis manos
la e'periencia.
Ser$ por eso ue escapa
tambi#n el llanto?
( por el amor ue dais
y ue yo recibo?
Tras derrumbar los muros defensivos que acotan y circunscriben la vida psicosomtica del sueto
hasta disgregarlos en el caos, y tras atravesar la implosin y la consiguiente salida en forma de
explosin emocional catrtica, hay varios fenmenos que aparecen de inmediato y que debo apuntar
aqu1 aunque solo sea de apunte rpido.
/a dinmica para construir el nuevo orden interno de cada uno -el ser y el hacer espec1fico que nos
identifica como individuos- es un proceso de auto-organi0acin. !ste desarrollo se da una ve0 el
sueto se ha descargado de opresiones emocionales y de memorias caducadas, dando por resultado
un estado psicofisiolgico global mucho ms ordenado y preciso que el inicial. /os perfiles del
mundo van apareciendo ms claros, vivos y consistentes, las relaciones sociales y los sentimientos
ms formali0ados, los propsitos y las prioridades vitales ms definidos. Tras atravesar el caos, el
proceso de auto reconstruccin implica, antes que nada, el reconocimiento real de unoQa mismoQa y
del entornoD implica salir de este espacio intermedio lleno de fantas1as y de proyecciones donde se
cultiva la neurosis. P, como indica A. $aturana, las relacin basada en el reconocimiento de uno
mismo y del otro es lo que denominamos relacin amorosa. !l reconocimiento es la base del
amor3V; . "e ah1 la denominacin que uso para referirme a tales procesos rituali0ados? experiencias
estructurantes. ) mi uicio, llamarlo 2terapias2 es incorrecto ya que -MobviamenteN- atravesar por un
proceso auto-organi0ativo tiene efectos curativos, de reparacin de heridas pasadas, pero no es esta
su cualidad ni finalidad esencial ni <nica. Podr1amos decir que tambin cocinar con aceite de oliva o
ugar un partido de f<tbol tienen efectos teraputicos, pero no por ello se incluyen en las listas de
actividades solo recetables por los mdicos. /as experiencias catrticas estructurantes tienen ms
relacin con una higiene emocional profunda y, en este mismo sentido, con una consciencia de la
caducidad de la propia existencia y un estar ms profundo en el aqu1 y ahora, que con un camino
focali0ado en la resolucin de un trastorno.
3V; !l bilogo chileno Aumberto $aturana, uno de los ms fecundos y afamados tericos
sistmicos, define el amor como? el dominio de las conductas relacionales a travs de las que el
otroQa y yo mismo surgen como 2leg1timo2 otro en la convivencia conmigo.
#. Un co!entario reagado
Para acabar solo recordar que cada cultura usa de distinta forma este camino -las respiraciones
rpidas. /o que var1a es la interpretacin cultural que cada sociedad y cada individuo hace de los
hechos, y ya que tal interpretacin es la matri0 misma a partir de la que cada sistema construye su
realidad hay que darle la mxima importancia. /a antropolog1a se centra, ustamente, en el estudio y
anlisis de tales interpretaciones de la realidad. "e ah1 que al hablar de tcnicas de respiracin y
procesos de catarsis hay que reconocer que, en el resultado final, no tiene tanto peso la tcnica en s1
misma 3>apalabhati, holotrpicas, holornicas, entegenosK;, como la metfora y el atractor
usados para ordenar el material inconsciente una ve0 abiertas las compuertas hacia el caos.
*ada ser humano y cada pueblo construye una metfora que es, a la ve0, la realidad en que habita
3&!9=*+/), @III;. /as experiencias catrticas permiten observar la realidad construida desde un
paso atrs, pero no se pueden elaborar ni entender tales experiencias sino es por medio de una
metfora. "e ah1 que la tcnica de hiperventilacin, de respiracin rpida, sea usada en distintos
marcos y entendida desde diversos referentes. Por mi parte, dir1a que al reali0ar una sesin de
respiraciones holornicas el cuerpo y la psique atraviesan un estadio cercano a la disolucin. *on la
ca1da de ox1geno en el cerebro nos acercamos a la muerte biolgica, a los l1mites, y as1 lo han
confirmado muchas personas que han pasado por nuestros talleres y que trabaan con enfermos
terminales? los s1ntomas f1sicos observables son los mismos. "e ah1 que las diversas tcnicas de
respiracin rpida sostenida sean utili0adas como centro de las experiencias vitales estructurantes y
como camino para arrancar procesos de auto organi0acin, renovando la comunicacin esencial con
uno mismo y con el entorno, y limpiando este espacio intermedio entre el sueto y el mundo que lo
envuelve. )hora nos hemos acercado ms al profundo origen <nico de nuestras palabras respirar y
esp1ritu.
"ibliogra%a citada
*AS"9S4, Pema, @III, *uando todo se derrumba, +aia ediciones, $adrid.
/P'!-!TA , )ndr van, 6777, Pranayama, ,rano, -arcelona.
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