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MENINGITIS

Definición
La meningitis es una infección que causa inflamación de las membranas que
cubren el cerebro y la médula espinal. La meningitis no bacteriana con frecuencia
es denominada "meningitis aséptica", mientras que la meningitis bacteriana se
puede denominar "meningitis purulenta".
Causas, incidencia y factores de riesgo
Las causas más comunes de la meningitis son las infecciones virales que
generalmente resuelven sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones bacterianas
de las meninges son enfermedades extremadamente graves y pueden producir la
muerte o daño cerebral an si se tratan. La meningitis también es causada por
!ongos, irritación qu"mica, alergias a medicamentos y tumores.
Los tipos de meningitis son, entre otros#
• $eningitis criptocócica
• $eningitis sifil"tica aséptica
• $eningitis por H. influenzae
• $eningitis meningocócica
• $eningitis neumocócica
• $eningitis estafilocócica
• $eningitis tuberculosa
• $eningitis aséptica
• $eningitis por gramnegativos
• $eningitis carcinomatosa %meningitis debida al cáncer&
La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica y requiere
tratamiento de !ospitali'ación inmediato. Las cepas de bacterias que causan la
meningitis incluyen Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae,
Neisseria meningitidis %meningococo&, Listeria monocytogenes y muc!os otros
tipos de bacterias. (n (stados )nidos, se presentan aproximadamente *+,,--
casos de meningitis bacteriana cada año.
La meningitis viral es más moderada y más frecuente que la meningitis bacteriana.
.eneralmente se desarrolla al final del verano y comien'o del otoño. /on
frecuencia afecta a los niños y los adultos menores de 0- años. (l +-1 de las
infecciones se presentan en niños menores de , años. La mayor"a de los casos de
meningitis viral está asociada con los enterovirus, que son virus que comnmente
causan enfermedad intestinal.
Sin embargo, muc!os otros tipos de virus también pueden producir la meningitis.
2or e3emplo, la meningitis viral puede presentarse como una complicación en
personas con !erpes genital. 4ecientemente, el virus del 5ilo 6ccidental, que se
disemina por medio de las picaduras de mosquitos, se !a convertido en una causa
de meningitis viral en la mayor parte de (stados )nidos. 7parte de causar
meningitis viral, el virus del 5ilo 6ccidental puede causar encefalitis en algunos
pacientes y un s"ndrome similar a la polio en otros.
Síntomas
• 8iebre y escalofr"os
• 9olor de cabe'a intenso
• 5áuseas y vómitos
• /uello r"gido %meningismo&
• Sensibilidad a la lu' %fotofobia&
• 7lteración del estado mental
Los s"ntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son#
• 9isminución del estado de conciencia
• 4espiración rápida
• :nquietud
• 6pistótonos %rigide' significativa del cuello, que produce finalmente una
posición arqueada caracter"stica que se observa en lactantes y niños
pequeños&
• 8ontanelas abultadas %las regiones blandas del cráneo del bebé
pueden abultarse&
• 7limentación deficiente o irritabilidad en niños
La meningitis es una causa importante de fiebre en los neonatos, por lo que con
frecuencia se le practica una punción lumbar a los que presentan fiebre de origen
incierto.
Signos y exámenes
• 2unción lumbar con medición de la glucosa en el L/4 y conteo celular en
L/4
• ;inción de .ram y cultivo de L/4 % l"quido cefalorraqu"deo&
• 4adiograf"a de tórax para buscar otros sitios de infección
• ;/ de la cabe'a para identificar la presencia de !idrocefalia, abscesos o
edema profundo
Tratamiento
2ara tratar la meningitis bacteriana, se prescriben antibióticos segn el organismo
infeccioso. (stos medicamentos, sin embargo, no son eficaces para el tratamiento
de la meningitis viral. (l tratamiento de los s"ntomas secundarios como el edema
cerebral, el c!oque y las convulsiones requiere otros medicamentos y la
administración de l"quidos intravenosos. (n algunos casos, podr"a ser necesario la
!ospitali'ación del paciente segn la gravedad de la enfermedad y el tipo de
tratamiento que se requiera.
Expectatias !pronóstico"
(l diagnóstico y el tratamiento oportunos de la meningitis bacteriana son
esenciales para prevenir lesiones neurológicas permanentes. .eneralmente, la
meningitis viral no es una enfermedad grave y sus s"ntomas deben desaparecer
en el término de < semanas sin complicaciones residuales.
Comp#icaciones
• 2érdida de audición o sordera
• 9año cerebral
• 2érdida de visión
• =idrocefalia
Situaciones $ue re$uieren asistencia m%dica
Se debe buscar asistencia médica inmediata si se presume que usted o su niño
presenta s"ntomas indicadores de meningitis. (l tratamiento oportuno es la clave
para obtener buenos resultados.
&reención
• La vacuna contra el =aemop!ilus %vacuna =i>& en los niños ayuda a
prevenir un tipo de meningitis.
• La vacuna antineumocócica con3ugada es a!ora un procedimiento de
inmuni'ación de rutina en los niños y es muy efica' para prevenir la
meningitis neumocócica
• (s altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas
muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento
antibiótico preventivo para evitar infectarse.
• 7lgunas comunidades reali'an campañas de vacunación después de un
brote de meningitis meningocócica. Los reclutas militares son !abitualmente
vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de
incidencia.
La AmericanAcademy of Pediatrics y la American College Health Association
recomiendan que los estudiantes universitarios %en especial los estudiantes de
primer año que viven en residencias estudiantiles& consideren vacunarse contra la
meningitis meningocócica.