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Rocas y Ambientes

Sedimentarios
Dr. Gonzalo Blanco
Profesor Agregado del PDU: “Geología y Recursos Minerales” y
Tecnólogo Minero
Sede Treinta y Tres, CURE, Universidad de la República
(blancogonzalo2@hotmail.com)
Rocas
Sedimentarias
Sedimentología: Estudia como se forman los sedimentos
y las rocas sedimentarias.
Comienza con el desgaste de una roca sólida, su transporte
y termina con su deposición y diagénesis como roca
sedimentaria.
Sedimentos son los depósitos que se forman a la superficie
de la tierra y en el fondo del mar. Material que ha sido
depositado en el agua, por hielo, por el viento o
químicamente precipitado en el agua.
La formación de sedimentos en grandes partes depende de
acciones físicas y químicas presentes en la transición roca -
atmósfera y roca - agua. Los procesos sedimentológicos
ocurren sin la acción de altas presiones y temperaturas.
Meteorización o Intemperismo
Consiste en la destrucción de la roca in situ mediante
la alteración física DESINTEGRACIÓN y la alteración
química DESCOMPOSICIÓN.
Desintegración: consiste en la fragmentación mecánica de las rocas en unidades
menores que se denominan CLASTOS y que pueden estar constituidos por trozos de roca ó
por los minerales que la componen. No se producen cambios químicos ni mineralógicos.
Ocurre por:
La presión ejercida por la formación de cristales de hielo o sales en los intersticios de la roca.
La absorción y liberación de agua por los materiales arcillosos y limosos (tamaño de partícula
muy pequeña) lo que da lugar a la expansión y contracción como resultado de los períodos
alternantemente húmedos y secos.
La expansión y contracción pero por cambios bruscos de temperatura (insolación).
La expansión debido a la relajación o liberación de la presión de carga por erosión del material
suprayacente, se denomina DISYUNCION EN LAJAS.
La presión ejercida por la acción de plantas y raíces.
Descomposición: Consiste en el conjunto de reacciones químicas que dan lugar a la
formación de nuevos minerales estables a las nuevas condiciones y a la puesta en
solución de numerosos compuestos. Los productos de alteración más importantes son las
arcillas (caolinita, montmorillonita, illita, etc) y óxidos e hidróxidos de hierro y aluminio. La
descomposición es producida principalmente por hidrólisis, oxidación y reducción y
reacciones con ácidos carbónicos, sulfúricos, orgánicos, etc.
La subdivisión en meteorización física y química se realiza a los fines prácticos, ya que en
la realidad los procesos son complejos y actúan juntos lo que torna muy difícil
separarlos. Que uno u otro intervenga con mayor o menor intensidad depende del tipo
de roca atacada, del clima y del relieve.
Meteorización Física
Meteorización Química
Disolución: minerales que se disuelven en agua como la
halita.
Hidrolisis: disolución por reacciones ácidas especialmente el
ácido carbónico (H
2
CO
3
)
NaAlSi
3
O
8
+ H
2
CO
3
+ H
2
O = Na
+
+ HCO
3
-
+ H
4
SiO
4
+ Al
2
Si
2
O
5
(OH)
4
Oxidación: combinación de oxigeno disuelto en el agua o la
atmosfera con un mineral para formar un nuevo mineral con la
característica de encontrarse en un estado de oxidación mayor
Fe
2
SiO
4
+ H
2
O+O
2
= Fe
2
O
3
+ H
4
SiO
4
olivino hematita ácido silícico
plagioclasa
Ácido
carbónico
ácido silícico Arcillas (caolinita)
Hidratación: anhidrita a yeso CaSO
4
+2H
2
O=CaSO
4
.2H
2
O
Como producto final de la alteración química obtendremos arcillas, cuya composición
dependerá de la mineralógica original de la roca fuente (Fd, Px, Ol, Anf) y el clima.
Meteorización Química y
Serie de Bowen
H
3
O
+
: Ion Hidronio, agente más activo de meteorizisación
en la naturaleza
El agua superficial genera procesos de disolución del material
calcareo o “karstificación” formando diversas formas:
Disolución del dióxido de carbono:
CO
2
+ H
2
O ↔ H
2
CO
3
Disociación acuosa del ácido carbónico:
H
2
CO
3
+ H
2
O → H
3
O
+
+ HCO
3
-
Ataque ácido de carbonatos ("calcáreos"):
H
3
O
+
+ CaCO
3
↔ Ca
2+
+ HCO
3
-
+ H
2
O
Ecuación de balance:
CO
2
+ H
2
O + CaCO
3
↔ Ca
2+
+ 2 HCO
3
-
Dolinas
Cuevas
Ponors
En rocas compuestas de
diferentes minerales de grano
grande (como un granito por
ejemplo) la meteorización ataca
el mineral más débil,
especialmente los enlaces entre
los minerales pierden
estabilidad. El feldespato se
altera a caolinita dando el color
blanco en la foto de la derecha.
Erosión eólica
deflación
Erosión
Es el proceso dinámico por el cual se produce la remoción, o lo que es lo mismo el
arranque del material de su lugar y la puesta del mismo al medio de transporte. Así
que se deduce que, para que exista erosión se necesitas un AGENTE capaz de
movilizar y transportar el material. Los agentes erosivos son: Agua (río, mar,
glaciares) viento y gravedad
Transporte
Los materiales producidos por la descomposición y desintegración pueden quedar en el
mismo lugar, de manera que constituyen una cubierta sobre la roca fresca (roca sin
alterar) o pueden ser arrastrados a otros lugares. En este último caso el agente de
transporte se caracteriza por:
COMPETENCIA: es la posibilidad de una corriente para transportar clastos de un
tamaño determinado.
CAPACIDAD: es la carga máxima que puede transportar.
CARGA: es la cantidad de material que transporta la corriente en un momento
determinado.
La capacidad de un clasto de ser transportado depende de la velocidad del flujo (es
decir la velocidad del agente), de su tamaño y su forma (si son redondos será más
fácil moverlos que si son muy irregulares). Los mecanismos de transporte de
los materiales removidos es por:
1. Tracción 2. Saltación 3. Suspensión 4. Solución
Tracción: Los clastos se deslizan, ruedan y giran en función de su
forma.
Saltación: Los clastos saltan.
Suspensión: Es intermedio entre el transporte mecánico y el químico.
Los materiales son transportados suspendidos en el flujo porque éste
tiene la energía suficiente para levantarlos y moverlos. La suspensión
depende de la velocidad del agente y de la existencia de movimientos
turbulentos. Por ejemplo, las partículas de tamaño coloidal son
transportadas por suspensión.
En solución: Los materiales en solución son transportados miles de kms
sin depender de la velocidad ni de ninguna otra característica física
del agente de transporte. Precipitan cuando las condiciones físico
químicas lo permiten.
Transporte
Se considera que el viento es un medio de transporte característico y muy
importante.
Transporta por tracción
las arenas gruesas
hasta los guijarros.
Los sedimentos más
finos son llevados en
suspensión, aunque en
caso de vientos fuertes
hasta los guijarros
pueden ser llevados de
esta manera.
DEPOSITACION
Cuando las condiciones son favorables o, en otras palabras, cuando el agente transportante
ya no puede llevar su carga (pierde competencia) deposita. Generalmente ocurre en zonas
deprimidas que así son rellenadas, estas zonas son las CUENCAS SEDIMENTARIAS
Cuando son transportadas en suspensión las partículas hasta arena fina tienen el
mismo comportamiento que en el caso de la tracción, pero los clastos de tamaño
más finos, como los limos y arcillas, son depositados cuando se aglutinan ya que
produce un aumento de peso y de diámetro lo que produce el descenso.
Los coloides (iones) en cambio, dependen sólo de la cantidad de electrolitos y
coloides de carga contraria que existan en el medio para producir la floculación.
En el caso de los materiales
llevados por tracción, la
depositación ocurre al disminuir
la velocidad de la corriente, lo
que da lugar a la pérdida de la
competencia y por lo tanto se
produce la depositación.
DIAGÉNESIS
Una vez depositados los sedimentos sufren una serie de cambios físicos y
químicos, pero de todos tal vez los más importantes son los que llevan a la
LITIFICACIÓN es decir la conversión del agregado suelto o SEDIMENTO
en una roca sedimentaria denominada SEDIMENTITA o ROCA
SEDIMENTARIA. Definido de esta manera, se entiende que la litificación
es contraria a la meteorización.
La litificación se produce por:
Compactación: es decir perdida o reducción de los espacios vacíos u
ocupados por fluidos.
Cementación: aquí la precipitación de sustancias químicas, existentes en las
soluciones intersticiales, pasa a constituir un CEMENTO ya que actúa
como ligante de los clastos. Los cementos más comunes son: calcita,
cuarzo, ópalo, calcedonia y óxidos e hidróxidos de hierro.
Autigénesis: ó formación de nuevos minerales durante o después de la
depositación, los que se denominan AUTIGENOS. Estos son: cuarzo,
carbonatos, feldespatos, etc.
Recristalización : ósea el proceso de solución y recristalización in situ de los
minerales de la roca. No se forman nuevos minerales pero cambia la
textura.
Crecimiento secundario o crecimiento postdeposicional de un grano: por
precipitación química de la misma composición alrededor del grano y en
continuidad óptica con el mismo.
Clasificación de
Rocas Sedimentarias
CLASIFICACION DE ROCAS SEDIMENTARIAS
En función de la génesis se la divide en:
• ROCAS CLASTICAS, compuestas mayormente por clastos.
• ROCAS NO CLASTICAS QUIMICAS o ORGANÓGENAS
• ROCAS RESIDUALES: formadas por los productos de meteorización que
no han sido transportados, es decir que se forman en el lugar in situ de la
roca original.
ROCAS CLASTICAS
Según la procedencia original de la fracción clástica se subdividen en:
1. EPICLASTICAS
2. PIROCLASTICAS
Epiclásticas . Los clastos derivan de la fragmentación de rocas preexistentes
que afloran en la superficie terrestre y cumplen el ciclo normal de
sedimentación. Según el tamaño de los clastos se dividen en:
Clasificación por tamaño
de grano y selección
Rocas Clásticas
Así un sedimento que presenta un tamaño entre 1 y 2 mm se denomina
arena gruesa. Pero si además hay una fracción importante de clastos
de gravilla se denomina arena gruesa conglomerádica o algo
conglomerádica. Esta adjetivación se utiliza para dar más precisión a
la clasificación.
La textura característica es la CLASTICA, donde se diferencia los
elementos mayores o clastos que componen la fracción principal de
la roca y el MATERIAL LIGANTE que se encuentra rellenado los
intersticios entre los clastos y que puede ser químico, así se llama
CEMENTO, o corresponder a una fracción clástica mas fina que la
del resto, lo que se denomina MATRIZ.
Por supuesto es mas frecuente que este constituido por ambos así por
ejemplo un conglomerado fino tiene clastos tamaño 64-256 mm, más
una matriz arenosa y cemento calcítico.
Los rasgos texturales más importantes a observar para describir las
rocas sedimentarias clásticas son:
TAMAÑO: Esta propiedad permite la clasificación de la roca. El
tamaño promedio de clastos en Psefitas y Psamitas se puede
realizar visualmente con una muy buena precisión pero en las
pelitas no, así que se recurre a métodos de laboratorio como el
tamizado, por ejemplo.
ESFERICIDAD: En realidad se refiera a la forma de los clastos, siendo
la forma ideal comparable a una esfera. Para describir esta
propiedad se utiliza tres ejes ortogonales denominados a, b, c
siendo a el mayor, b intermedio y c el menor.
REDONDEZ: Tiene que ver con el grado de angulosidad de las aristas
y vértices de un clasto, independientemente de su forma. Esta es
una propiedad muy importante pues está relacionada con el
transporte, el mayor o menor desgaste indicará mayor o menor
transporte. Para estimarla se utiliza la siguiente tabla de
comparación visual:
SELECCIÓN: Se refiere al grado de variación del tamaño de las partículas y esta relacionado
con las características del medio de transporte y con la distancia, por ejemplo los depósitos
eólicos son bien seleccionados en general, los glaciares debido a su competencia elevada
pueden transportar hasta bloques de cientos de metros, por lo que la selección es baja. Para
referirse a esta propiedad, se utilizan los siguientes términos:
Muy bien seleccionado: Los clastos varían de 1 a 2 grados de la escala granulométrica.
Bien seleccionado: Varían 2 a 3 grados
Moderadamente seleccionado: 3 a 7 grados
Mal seleccionado: > de 7 grados.
FABRICA Y EMPAQUETAMIENTO: La fabrica es la propiedad que se relaciona con la
orientación o la falta de ella de los elementos que componen la roca, por ejemplo los ejes
mayores de los clastos, las valvas fósiles y minerales de hábito laminar. El empaquetamiento en
cambio se relaciona con el grado de contacto que presentan los clastos entre sí. De esto
dependerá la relación entre volúmenes ocupados por clastos y por espacios vacíos o rellenos
por matriz y cemento.
Además de los rasgos texturales enunciados mas arriba se debe observar la composición de la
fracción clástica, es decir si son minerales o LITOCLASTOS - fragmentos de rocas y su
procedencia -, y reconocer si se puede, la composición del material ligante. También son
importantes el COLOR y la CONSOLIDACIÓN, es decir la mayor o menor cohesión que
presenta la roca y así nos referiremos a:
1. Friable: los clastos se separan con facilidad.
2. Consolidado: los clastos se separan con ayuda de un objeto punzante.
3. Muy consolidado: los clastos se separan con mucho dificultad y con ayuda de un objeto
punzante o no se separan.
Imbricación (dirección de transporte = paleocorrientes) de
clastos y empaquetamiento
NOMENCLATURA DE ROCAS CLASTICAS
Se utiliza para las areniscas otras clasificaciones que se basan en la relación porcentual clasto-matriz
y también en la composición.
En función a la relación clasto-matriz se diferencian dos grandes grupos:
1. Vaques o Wackes ó areniscas sucias o impuras, ya que presentan más del 15 % de matriz con
relación a la fracción clástica.
2. Arenitas o areniscas limpias o puras con menos del 15 % de matriz con relación a la fracción
clástica. Pero como para hacer uso de esta clasificación se necesita de un microscopio, se
mencionan aquí solo aquellas que pueden ser diferenciadas en primera aproximación
macroscópicamente, estas son:
Grauvaca: arenisca de color generalmente gris verdoso que tiene la característica de presentar un
elevado porcentaje de matriz. Es mal seleccionada, sus clastos son comúnmente angulosos o
poco redondeados y la composición es variada, cuarzo, micas, feldespatos y fragmentos líticos.
Arcosa: arenisca de grano grueso que esta formada por una fracción clástica cuya composición es la
de un granito, su característica principal es que tiene un alto porcentaje de clastos de feldespato
potásico.
Ortocuarcita: Arenisca formada casi exclusivamente por clastos de cuarzo y escasa matriz. Es bien
seleccionada y con clastos redondeados.
Para el caso de los conglomerados se utiliza el término OLIGOMÍCTICO que significa que los clastos
que los componen son de una única composición, generalmente alguna variedad de cuarzo.
POLIMICTICO O PETROMICTICO en donde los clastos son de composición variada.
Por el tamaño de sus granos las pelitas son difíciles de diferenciarlas entre limolita o arcilita pero se
puede distinguir una estructura denominada FISILIDAD que es la propiedad que tienen de
partirse por planos separados entre sí por distancias pequeñas. Esto es el resultado de la
disposición subparalela de los minerales laminares que característicamente componen la roca
como las arcillas, micas, cloritas, etc. Ahora si la roca presenta fisilidad se denomina LUTITA y si
no la presenta FANGOLITA. Las primera tendrá un alto contenido de minerales laminares de
fracción arcilla y la segunda se caracterizará por el dominio de las fracciones limosas.
La composición de los granos va a depender de la disponibilidad de la roca madre,
resistencia mecánica y estabilidad quimica.
Pelitas bandeadas, Fm. Yerbal,
Neoproterozoico
Uruguay
Pelitas caoliniticas de la Fm. Cordobés.
Dévonico, Uruguay.
Diamictita Neoproterozoica, Brasil
Conglomerados con clastos de riolitas,
Fm. Las Ventanas, Neoproterozoico, Uruguay
Diamictita Pérmica de la Fm. San Gregorio
ROCAS NO CLASTICAS
ROCAS QUIMICAS
Son el resultado de procesos inorgánicos, como la precipitación de sustancias en solución
y su posterior litificación. Sobre la base de la composición y génesis se clasifican en:
Evaporitas: Se forman por la precipitación de sales al evaporarse el agua en que están
disueltas. Esto se da en cuerpos de agua cerrados o de circulación restringida y a la
salida de vertientes (cuevas). La composición típica corresponde a sulfatos, cloruros,
carbonatos y boratos de elementos alcalinos y alcalino térreos. En general constituyen
depósitos muy importantes, que alcanzan una extensión regional del orden de los
cientos de km y varias centenas de metros de espesor. Entre las evaporitas más
destacables se pueden mencionar:
Travertino: Esta compuesto por carbonato de calcio. Presenta una estructura bandeada
característica y es muy porosa. Se forma por la precipitación de esta sustancia mineral
en vertientes y fuentes termales.
Tufa: Es similar a la anterior, pero de estructura más porosa y menos bandeada.
Caliche o tosca: Se compone principalmente por carbonato de calcio. Tiene aspecto
terroso, concrecional, macizo o bandeado. Se forma tanto en la superficie del suelo o
subsuelo por evaporación de las aguas subterráneas que ascienden por capilaridad
inducida en clima áridos y semiáridos.
Oolitas: Son cuerpos acrecionales pequeños, generalmente esféricos o subesféricos, con
textura radial, concéntrica o ambas a la vez y diámetro menor a los 2 mm. Cuando son
mayores a este tamaño se denominan Pisolitas . Se originan por precipitación
inorgánica de sustancias como el carbonato de calcio, hematita, sílice, fosfatos, etc
alrededor de un núcleo en aguas agitadas, como ejemplo se puede mencionar algunas
bahías sometidas a tormentas.
Chert: Se compone de variedades de sílice, ópalo o calcedonia. Son muy duras y pueden
presentarse estratificadas o como nódulos en rocas calcáreas.
Fosforitas: Están integradas por fosfato de calcio de naturaleza cristalina, criptocristalina o
amorfa. Corresponden a precipitación inorgánica o tener origen orgánico.
Formaciones de Hierro Bandeada, BIF
(precipitación química)
Moodies Group, 3.2 Ga, Sudáfrica
Hotazel Fm. 2.4 Ga Sudáfrica
Formación Santa
Cruz (Urucum Bif),
0.6 GA, Brasil
ROCAS ORGANOGENAS
Se forman por la acumulación de restos duros de organismos animales o vegetales. Se clasifican
por su composición en calcáreas, silíceas, fosfáticas y carbonosas.
Dentro de las primeras están las Calizas arrecifales. Estos tienen una estructura compuesta por
exoesqueletos de invertebrados marinos sedentarios como los corales, moluscos, briozzos,
equinodermos, y además algas calcáreas. Estos organismos tienen la capacidad de fijar
exoesqueletos sobre sus propios restos. Por ejemplo, la gran barrera australiana de arrecifes
tienen 15000 Km de longitud y 30 m de espesor promedio. En el pasado geológico se conocen
arrecifes de hasta 900 m de espesor.
Calizas pelágicas: Son calcáreas y se forman por la precipitación en el fondo marino de
microorganismos calcáreos planctónicos, sobretodo foraminíferos. Su acumulación es muy
lenta, del orden de los 2 a 10 m por millón de años.
Coquinas: Se forman por la acumulación de organismos con caparazón como los moluscos y
braquiópodos, al ser distribuidos por las corrientes generalmente están fragmentados.
Constituyen cuerpos estratificados que alcanzan espesores del orden de los 10 m por 100 km
de longitud.
Diatomeas y radiolaritas: se forman por la consolidación de un fango compuesto por
microorganismos con caparazones silíceos como las diatomeas y radiolarios respectivamente.
Muchas rocas organógenas fosfáticas están compuestas por Guano o excremento de aves pero
también se forman por la acumulación de huesos de vertebrados y por conchillas de
invertebrados fosfáticas.
Dentro del grupo de rocas organógenas están las denominadas Rocas carbonosas. Están
compuestas casi en su totalidad por restos vegetales carbonizados. Es decir que los restos
vegetales sufrieron transformaciones que los llevaron a enriquecerse en carbono, con la
consiguiente pérdida de hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, etc hecho que es conocido como
carbonización y su producto final son los carbones. Son depósitos de poco espesor (10 – 20
cm) pero muy extendidos regionalmente.
Ahora, dentro del grupo de rocas no clásticas existe un conjunto de rocas poligenéticas, muy
importantes en el registro geológico conocidas como CALIZAS Y DOLOMIAS. El término
poligenético se refiere a que pueden tener un origen químico, clástico u organógeno.
Calizas oolíticas, Paleoproterozoico, Sudáfrica
Estratos de carbón, Carbonifero-Pérmico, Sudáfrica
Calizas biogénicas formadas por
esqueletos de Cloudina,
Neoproterozoico, Namibia
ROCAS RESIDUALES
Una roca sometida a la intemperie (intemperismo) esta sometida a los efectos
de la meteorización tanto física y química. Los productos de este proceso
pueden ser removidos o no, y en ese caso cubre la roca de la cual deriva
constituyendo el REGOLITO.
Generalmente no presenta grandes espesores pero pueden llegar a cubrir
grandes extensiones. Debido a su naturaleza muestran transición de la
base (próxima a la roca de origen) al techo. Como ejemplo se puede
mencionar las LATERITAS (ricas en aluminio) que resultan de la
meteorización de rocas graníticas y que dan como resultado una roca
pelítica rica en óxidos e hidróxidos de hierro y aluminio. Son frecuentes en
climas tropicales y subtropicales húmedos, donde la meteorización química
es intensa.
Estrato y Estructuras
Sedimentarias
Estrato
Es la unidad de sedimentación, de forma generalmente tabular que
fue depositada bajos condiciones físicas constantes.
En tal sentido puede observarse que en una secuencia estratificada
las capas presentan diferencias por ejemplo, en el tamaño de las
partículas y esto es el resultado de los cambios de energía del
medio de transporte.
También pueden observarse cambios de la composición
mineralógica, grado de compactación, cambios en el tipo de
cemento, en el color, en los espesores. El estrato está limitado
arriba y abajo por planos que representan cambios en las
condiciones de sedimentación, y que se denominan: TECHO y
BASE.
Un estrato puede caracterizarse por:
1. Su composición y textura
2. Espesor, que es la distancia perpendicular entre el techo y la base.
3. Extensión lateral, que puede ser: Tabulares, Cuneiformes,
Lenticulares.
4. Masivos, no existe un orden de los componentes del estrato o consiste
en una mezcla de granos dispuestos caóticamente.
Un estrato puede caracterizarse por:
1. Su composición y textura
2. Espesor, que es la distancia perpendicular entre el techo y
la base.
3. Extensión lateral, que puede ser: Tabulares, Cuneiformes,
Lenticulares.
4. Ser masivos, no existe un orden de los componentes del
estrato o consiste en una mezcla de granos dispuestos
caóticamente.
5. Por sus estructuras sedimentarias.
Se dice que las rocas sedimentarias están estratificadas, esta característica se
refiere a la disposición en capas de los componentes que constituyen la
roca. Se denomina ESTRATO a cada capa cuyo espesor es mayor a 1 cm y
LÁMINA, si es menor.
Estructuras sedimentarias
Son rasgos geométricos y/o diferenciaciones texturales o
de composición, originadas al mismo tiempo que ocurre la
sedimentación, es decir SINGENETICOS, o luego y
entonces de se denominan EPIGENETICOS.
Estos rasgos le imprimen características particulares a la
roca que nos permiten hacer inferencias sobre su génesis.
Dependen directamente del medio, del modo de transporte
y de la energía. En particular, esta última es el resultado de
la velocidad del flujo, la turbulencia y profundidad del agua.
Clasificación de estructuras
sedimentarias
Clasificación Genética
1. Originadas por corrientes de agua o viento
a) Por depositación = óndulas, estratificación gradada
b) Por erosión = Estructura de corte y relleno, turboglifos
2. Originadas por deformación
a) Por desecación = Barquillos, grietas
b) Por inyección = diques clásticos
c) Por impacto = calcos de gotas de lluvia
d) Por carga de sedimentos = pseudonódulos
3. Originadas por procesos químicos (vinculado a la diagénesis)
a) Por cementación diferencial = concreciones
b) Por disolución = estilolitas
c) Por reemplazo = algunos nódulos
d) Por difusión = Bandeamiento
4. Originadas por procesos biogénicos
a) Trazas de organismos =bioturbaciones
b) Moldes de pisadas de vertebrados o “Icnitas”
c) Por actividad vegetal = estromatolitos, impresiones de raíces
Clasificación de acuerdo a la época de formación
1. Primarias o singenéticas Es decir contemporáneas a la sedimentación
como por ejemplo las óndulas, estratificación entrecruzada, etc.
2. Secundarias o epigenéticas: Posteriores a la sedimentación por ejemplo
concreciones
Clasificación de acuerdo a la posición
1. Estructuras sobre el plano de estratificación, por ejemplo ondulitas, calcos
de lluvia.
2. Estructuras dentro del plano de estratificación, por ejemplo estratificación
entrecruzada, gradación.
3. Estructuras en la base, como los calcos de surco, de carga, turboglifos.
Clasificación como indicadora de paleocorrientes
1. Direccionales: ondulitas simétricas (bidireccional) y asimétricas
(unidireccional), calcos de surco, etc.
2. No direccional: grietas de desecación, gotas de lluvia.
Nivel de Energía
1. Alto régimen de flujo
2. Bajo régimen de flujo
Las ondulas son tal vez una de las estructuras más comunes
presentes en la naturaleza. Se producen por la interacción de las
corrientes de agua, viento u oleaje sobre la superficie no cohesiva
de los sedimentos de fondo los que se re-ordenan con la forma de
ondulaciones.
Clasificación de
ondulas
Ondulas en planta
Climbing ripples alto regimén
Capas planas de alto régimen de energía con concentración de minerales
pesados (abajo) y estratificación entrecruzada hacía el tope indicando una
disminución de la energía de la corriente unidireccional.
Ondulas simetricas por
acción de olas
Herring-bone o
espina de pez
Ondulas por la acción de olas en 2 direcciones
Gradación o Estratificación Gradada: cuando existe una gradación en la
granulometría del estrato como resultado de cambios energéticos del
medio, se dice que es directa si los clastos disminuyen en tamaño hacia
arriba e inversa en caso contrario. Por ejemplo si unacorriente capaz de
transportar gravilla se desacelera gradualmente, irá depositando primero
los clastos mayores y hacia arriba los más pequeños, lo que resulta en una
gradación directa. Esta estructura es común en procesos como las
corrientes fluviales, corrientes de turbidez en el mar y en los lagos, nubes
ardientes, tormentas de polvo, etc.
Gradación y contacto erosivo
Laminación convoluta: Es una estructura donde los estratos o
laminas se ven intensamente plegados pero igual la laminación es
continua (no esta rota). Existen muchas explicaciones para este
proceso pero de todas, la más simple es la que postula que se
produce por liquefacción diferencial de sedimentos embebidos en
agua (sedimentos hidroplásticos) por acción de fuerzas locales y
diferenciales (cambio de presión por efecto de un sismo, o cualquier
otro tipo de shock). La liquefacción del material hace que se
produzca el flujo intraestratal que da lugar a las contorsiones o
pliegues de las láminas (se ven como arrugas).
Estructura de deslizamientos (slump): son estructuras
penecontemporáneas dedeformación producto del movimiento por
deslizamiento gravitatorio de bancos en pendientes inestables,
están compuestos por pliegues y fracturas. Se asocian con una
sedimentación rápida en pendientes fuertes (ambientes de
turbiditas, glaciares, etc) que pueden incluso provocar el
desplazamiento (del orden de centímetro a cientos de metros) del
banco completo, como por ejemplo un banco de pelita fragmentado
e inmerso en un banco de arena.
Laminación convoluta
(por diferencia de
competencia entre los
materiales)
Slumps (gravitacionales)
Grietas de desecación: los sedimentos fangosos saturados en agua
al ser desecados y compactados producen un sistema de grietas
que conforman una red y dividen la superficie en áreas poligonales,
cada polígono de pelita puede separarse en laminas que se
denominan barquillos.
Los barquillos pueden curvarse debido a su escaso espesor y pueden
yacer cóncavos o convexos hacia arriba. A veces estos se cierran lo
suficiente como para constituir un clasto que se denomina
intraclasto (ya que se forma in situ) y la roca resultante se denomina
conglomerado intraformacional; también pueden sufrir transporte y
ser desgastadoshasta redondearse. Por otro lado las grietas
pueden rellenarse con arena, lo que también es frecuente encontrar
en el registro geológico.
Grietas de desecación
Icnofósil:
Traza fósil producto de la
bioturbación, en el ejemplo
la traza fósil rompe la estratificación
plano paralela (Carbomífero-
Pérmico)
Traza de organismo en el lecho
de un arroyo actual, dónde se
puede inferir que el organismo
sigue un patrón de alimentación
en su recorrido.
Clasificación Etológica de los Icnófosiles (Adolf Seilacher, 1953)
Reflejan el comportamiento del animal que las ha originado, lo cual queda reflejado en la forma y en
la disposición de la huella y presenta los siguientes Grupos:
Domichnia: Grupo de pistas que indican la construcción de una morada. Son relieves completos de
formas cilíndricas rectas, casi siempre perpendiculares a la estratificación, a veces en forma de U o
también ramificados. Frecuentemente están construidas por animales semisésiles suspensívoros y
también por carnívoros y sedimentívoros. Destaca los icnofósiles Arenicolites y Skolithos.
Cubichnia: Grupo de pistas que indican un comportamiento de reposo. Reproducen en mayor o
menor medida el tamaño y la morfología latero ventral de sus productores y suelen contener los
elementos de simetría del organismo responsable. Destacan Asteriacites y Rusophycus; estos últimos
se achaca a la presencia de trilobites.
Repichnia: Grupo de pistas que indican un comportamiento de locomoción. Son estructuras epi o
intraestratales, que constituyen un sólo elemento acintado cuando son producto de reptar o bien
grupos de huellas lineados cuando se generan por el paso o la carrera de un animal. Destacan
Cruziana (asociado a trilobites), Gordia y Diplichnites.
Pascichnia: Grupo de pistas que indican un comportamiento de alimentación producidas por
organismos micrófagos vágiles en o cerca de la interfase agua/sedimento. Su modo de conservación
es como semirrelieves. Sus trazados, muy regulares (meandriformes, espiralados), han sido
interpretados como patrones de máximo aprovechamiento de un recurso alimenticio limitado.
Destacan Helminthoida y Phycosiphon.
Fodinichnia: Grupo de pistas de alimentación producidas por organismos semisésiles que buscan a
la vez comida y habitación dentro del sedimento. Este comportamiento produce pistas de relieve
completo subparalelas a la estratificación y de formas muy variadas. Destacan Phycodes y Planolites.
Agrichnia: Grupo de pistas que representan un comportamiento de construcción de madrigueras,
generalmente cilíndricas, que sirven a la vez de morada y de granja o trampa, por la que se desplazan
sus productores recolectando alimento. Conforman madrigueras y sistemas de madrigueras (en
ocasiones en forma de red) regulares, más o menos complejas, paralelas a la estratificación, que
suelen conservarse como semirrelieves. Destacan Paleodictyon y Spirorhaphe.
Fugichnia: Estructuras (con varios tipos de comportamiento inicial: morada, reposo, etc.) producidas
al migrar bruscamente su productor en dirección vertical u oblicua a la estratificación mientras:
• Intenta escapar de la posibilidad de enterramiento por sedimentación.
• Intenta escapar de la posibilidad de desenterramiento por erosión.
• Intenta escapar de la amenaza de un depredador.
Praedichnia: Marcas de depredación.
Fòsil: Ptheridinium en arenisca (Fauna de Ediacara, 545 Ma)
Grupo Nama, Namibia.
Estromatolitos (origén biologico):
Estructuras estratificadas de formas
diversas, formados por la captura y
fijación de partículas carbonatadas
por parte de cianobacterias en
aguas someras.
En la fotosíntesis, liberan oxígeno y
retiran de la atmósfera grandes
cantidades de dióxido de carbono,
para formar carbonatos que, al
precipitar, dan lugar a la formación
de los estromatolitos. Son las
formas de vida más antiguas que se
conocen (>3500 Ma) y
responsables de la oxigenación de
la tierra.
Facies Sedimentaria
Al conjunto de características físico, químicas o biológicas que diferencian a
uno a varios estratos se lo denomina Facies.
Esas características se refieren al color, estratificación textura, estructura, etc.
Por ejemplo se denomina biofacies a la asociación de fósiles que se
encuentran en un determinado nivel (compuesto de uno o varios estratos
y/o láminas) y que puede diferenciarse de los otros niveles o facies; si los
fósiles están ausentes o son de poca significación, y se hace hincapié en
las características físicas y químicas de la roca, se denomina litofacies.
Icnofacies
Tectónica y Sedimentación
Las facies y asociaciones de facies se pueden mapear y así reconstruir
paleoambientes y paleogeografías (ej: importante en la industria del petróleo
para reconocer la ubicación de las rocas generadoras, reservorio y sello).
Facies pelitas (roca sello)
Facies arenisca cuarzosa
(roca reservorio)
Facies calizas ricas en TOC
(roca generadora)
Tipos de ambientes sedimentarios
Los ambientes sedimentarios suelen estar localizados en una de las tres
categorías: continental, marina o de transición ( línea de costa).
Cada ambiente consiste en un área donde el sedimento se acumula y
donde los organismos viven y mueren. Cada uno produce una roca o
una agrupación sedimentaria o secuencia sedimentaria
característica que refleja las condiciones predominantes. El
reconocimiento de estos paquetes sedimentarios en el registro geológico
nos permite deducir Paleoambientes Sedimentarios.
Las Facies y asociación de Facies sedimentarias van a ser las unidades
básicas que nos permitirán caracterizar los paleoambientes.
(Facies: conjunto de características físico, químicas o biológicas que diferencian a uno a varios
estratos)
Factores Reguladores de los Ambientes
Sedimentarios
• Forma
• Pendiente
Fisiográficos
• Estáticos (presión-profundidad, temperatura, humedad)
• Dinámicos (velocidad, régimen de flujo, direccionalidad,
fluidez)
Físicos
• Fósiles
• Materia orgánica descompuesta
• Actividad orgánica (bioturbación y bioestratificación)
Biológicos
Fisicoquímicos
• pH
• Eh
• salinidad
SITIO PRIMARIO DE DEPÓSITO SISTEMAS PRINCIPALES
CONTINENTAL
• FLUVIAL
• DESÉRTICO
• LACUSTRE
• GLACIAL
• EOLICO
MARINO-MARGINAL
• DELTAICO
• LAGUNAR
• ESTUARIO
• PLAYA
• BARRAS DE ARENA
• PLANICIE DE MAREAS
MARINO
• PLATAFORMA CARBONÁTICA
• PLATAFORMA SILICICLÁSTICA
• ABANICO SUBMARINO
• PLANICIES ABISALES
Los ambientes continentales están dominados por
la erosión y la deposición por corrientes.
Ambientes Continentales
Ambientes o sistema fluviales
Las corrientes son el agente dominante de la alteración del
paisaje, erosionando más tierra y transportando y depositando
más sedimentos que cualquier otro proceso.
Además de los depósitos fluviales, se depositan grandes
cantidades de sedimentos cuando las crecidas periódicas
inundan valles amplios y llanos (planicie de inundación)
depósitos aluviales.
Donde emergen corrientes rápidas de área montañosa hacia
una superficie más llana, se forma una acumulación
sedimentaria en forma de cono inconfundible conocida como
abanico aluvial.
Abanicos aluviales y
sus depósitos
Generalmente en regiones montañosas de clima semiárido con predominio de
deposición fluvial caracterizados por bruscos cambios en la pendiente del área de
circulación fluvial.
Tipos de ríos
Ríos del tipo braided o entrelazados con varios canales
de agua y varios bancos de arena y gravas. Se
encuentran en las montañas o en regiones subpolares.
La cantidad de agua puede ser muy variable entre
primavera y otoño/invierno.
Los ríos con meandros se encuentra en los sectores de
colinas y llanuras. La inclinación mediana provoca
curvas.
Ríos rectos existen en las llanuras grandes con poca
inclinación. Los ríos principalmente son grandes con una
velocidad de flujo lenta.
El ambiente fluvial: (ejemplo)
Los ríos provocan erosión, transporte y sedimentación. El
tipo de paisaje depende fuertemente del
comportamiento del agua y viceversa. Es decir, los
factores como inclinación, energía del agua, velocidad
del agua, cantidad del agua, tipo de roca, cantidad de
precipitación, tipo de vegetación, manejan la morfología
de una paisaje. Un río modelo se puede diferenciar en
cuatro sectores:
1) Sector de montanas,
2) Sector intermedio – de colinas
3) Sector de llanura
4) La desembocadura
a) Sector de Montañas
En las montañas altas normalmente hay una buena cantidad de
precipitaciones además los taludes tienen ángulos mayores y la
vegetación no es tan densa. En estas regiones los ríos se
caracterizan principalmente por los fenómenos de erosión y
transporte. Solo en algunos pocos lugares depositan su carga. Los
factores físicos-geológicos son:
Alta velocidad (energía) del agua
Ríos de tipo braided
Corrientes fuertes con inclinación fuerte
Erosión fuerte
Carga de los clastos en saltación o tracción
Grandes diferencias de la cantidad del agua entre los estaciones
(primavera= mucho agua; otoño poco agua).
Facies característica: conglomerados mal seleccionados, clastos de
todos los tipos, matriz de detritos, cemento de carbonatos.
Río entrelazado
b) Sector intermedio
Energía de agua menor, pero cantidades de aguas mas
grandes. Inclinación mediana. Ríos de tipo con meandros,
con erosión y sedimentación, con brazos del río cortados.
Carga en suspensión y tracción.
Tipos de clastos: Cuarzo como predominante, pero también
otros minerales.
Facies asociadas: Areniscas gruesas bien seleccionadas.
Ríos con meandros
El río forma curvas para prolongar su camino o para disminuir su
inclinación. Sector río Cachitos, Región Atacama - Chile.
Río con meandros
c) Sector de llanura
Ríos grandes, aguas tranquilas, de baja energía, pero con
mucho agua.
Carga en solución o suspensión.
Tipos de clastos: Tamaño arena bien seleccionados, casi
solo cuarzo.
Frecuentemente depósitos de inundación (depósitos más
finos como limo y arcillas).
Facies asociada: areniscas medias cuarzosa y limolitas.
d) Desembocadura
Conjunto del ambiente fluvial y marino:
El ambiente muestra un conjunto de fauna marina y de
agua dulce. Una característica adicional es la existencia
de plantas y animales con una alta tolerancia a la sal.
Las estructuras sedimentarias cambian de "puro fluvial" a
marino paulatinamente. Los sedimentos predominantes
(dependiendo de la madurez del río) son arena / areniscas
y limos. Si aumenta la influencia del mar, especialmente
de corrientes oceánicas, se puede manifestar una
ausencia de partículas finas de grano arcilla.
Tipo DELTA y el tipo ESTUARIO son las formas más
comunes de desembocaduras.
Ambiente o sistema glaciar
En localizaciones frías de alta latitud o elevada altitud, los
glaciares recogen y transportan grandes volúmenes de
sedimentos. Los materiales depositados directamente
del hielo suelen ser mezclas desordenadas de partículas
con tamaños que oscilan entre las arcillas y los bloques.
El agua procedente de la fusión de los glaciares transporta
y deposita algunos de los sedimentos glaciares, creando
acumulaciones estratigráficas, ordenadas.
En la historia terrestre se conocen épocas con una cantidad de
glaciares mayores en comparación con hoy, pero también épocas sin
ningún glaciar. El último máximo de glaciación fue aproximadamente
hace 18.000 años.
Glaciares son grandes cantidades de hielo en regiones polares o de
altas montañas. Hoy existen en la Antártica, Groenlandia y Chile
(Campo hielo sur).
Durante el movimiento hacia abajo (gravedad) el glaciar
erosiona las rocas del fondo. Estos trozos de rocas (hasta
10m) flotan con el hielo ladera abajo.
En los sectores más bajos de las montañas, donde las
temperaturas son más altas, el glaciar pierde grandes
cantidades de hielo. Durante este tiempo las ultimas partes
del glaciar se mueven más hacia abajo.
En el momento del deshielo total todos los clastos flotantes en el hielo se
acumulan en un sector (porque falta el medio de transporte). Este
acumulación se llama morrena. Generalmente se diferencian entre morrenas
terminales, morrenas laterales y morrenas de fondo.
Los glaciares dejan marcas bien características en los
paisajes:
Bloques erráticos son bloques tremendamente grandes
(superiores de los tamaños que el agua puede mover)
se encuentran en varios sectores del mundo: La única
explicación es el transporte adentro del hielo.
Valles del tipo "U" (un río forma valle del tipo "V“).
La formación de lagos - especialmente grupos de lagos
más o menos ubicados paralelamente (como en el sur
de Chile o Argentina).
Acumulaciones de rocas clásticas mal seleccionadas.
En el norte de Europa los hielos transportaron
impresionantes cantidades de clastos de diferentes
tamaños y diferentes tipos distribuidos a lo largo de más
de mil kilómetros
varvitos
Bloque
errático
Morrena terminal
Perito Moreno, Argentina
Valle en “U”. Aconcagua
Valles en U
Glaciar Briksdal, Noruega
Ambiente o sistema eólico
La obra del viento y los depósitos resultantes se llaman
eólicos. A diferencia de los depósitos glaciares, los
sedimentos eólicos, están bien clasificados.
El viento puede levantar el polvo fino hacia la atmósfera y
transportarlo a grandes distancias. Donde los vientos
son fuertes y la superficie no está fijada por la
vegetación, la arena es transportada más cerca del
suelo, donde se acumula en dunas.
Los desiertos y las costas son lugares habituales de este
tipo de depósitos.
Erosión por el viento:
En regiones sin vegetación y con mucho viento la atmósfera contiene una
gran cantidad de polvo. El choque de estas partículas contra una roca
dura provoca una abrasión (erosión eólica).
Transporte:
El viento puede transportar partículas finas hasta partículas del tamaño
arena (deflación). Más frecuentes son partículas del tamaño silt. En casos
especiales las partículas pueden volar algunos miles de kilómetros para
depositarse en regiones lejanas.
Partículas
Diámetro
(mm)
Velocidad
del viento
(m/seg.)
Vel. del
viento en
(km/hora)
Limo 0,05-0,01 0,1-0,05 0,36-0,18
Arena fina 0,1 1-1,5 3,6-5,4
Arena
mediana
0,5 5-6 16,5-21,6
Arena gruesa 1 10-12 36-43,2
Depósitos:
Los depósitos eólicos más conocidos son las dunas. Existen
dos tipos de dunas principales: Dunas transversales y
dunas longitudinales. Las dunas pueden alcanzar una
dimensión de 200m.
Las Dunas al moverse por las fuerzas del viento provocan
erosión en la zona de barlovento y depositación en la zona
de sotavento (dónde pierde energía)
Clasificación de Dunas
Duna Longitudinal
Duna transversal
Megadunas transversales en el desierto de
Namib llegan hasta la costa del Atlántico.
Duna en estrella
Arena eólica de dunas
Se caracteriza por su buena selección y
redondiamiento de los granos.
Ambiente lacustre
Presentan una gran variabilidad según la dimensión, situación
climática, superficie drenada, profundidad, etc., y se pueden
acumular sedimentos terrígenos relacionados con un importante
transporte fluvial, incluso con desarrollo de deltas marginales, a
sedimentos muy salinos, con evaporitas, en climas áridos y de
escaso aporte fluvial.
Por ejemplo las cuencas desérticas son lugares donde
ocasionalmente se forman lagos poco profundos tras fuertes lluvias
o periodos de fusión de la nieve en las montañas adyacentes. Se
secan con rapidez, y algunas veces dejan atrás evaporitas y otros
depósitos característicos.
En las regiones húmedas, los lagos son estructuras más duraderas y
sus aguas tranquilas son excelentes trampas para los sedimentos.
Los pequeños deltas, las playas y las barras se forman a lo largo de
la orilla del lago, y los sedimentos más finos acaban reposando en
el fondo del lago.
Modelo de distribución de sedimentos
Ambientes de Transición
Son ambientes situados en la zona límite continente-
mar, y los sedimentos se acumulan tanto por aporte
continental como marino.
La fuerte intensidad de sedimentación da lugar a
cambios continuos en la morfología y delimitación en la
línea de costa, por lo que los ambientes sedimentarios
que aparecen, son de gran complejidad y a veces de
difícil separación.
.
Ambiente deltaico
Se localiza en las desembocaduras fluviales, donde
descarga la mayor parte del sedimento transportado,
provocando un avance de las zonas que se rellenan con
sedimentos sobre el mar.
Por su morfología, se pueden distinguir deltas aislados de
los complejos deltaicos, según la separación e
interacción entre las desembocaduras fluviales. La
formación de deltas y sus características morfológicas
depende de la cantidad de sedimentos aportados por el
río, del grado de dispersión en la desembocadura y de
los mecanismos marinos de eliminación y redistribución
del sedimento.
Se trata de depósitos parcialmente subaéreos construidos por los ríos
dentro de un cuerpo de agua: mar o un lago.
Se forman por la depositación de los cursos fluviales que traen una
carga suficiente como para que los las corrientes marinas no las
puedan dispersar. Son de forma generalmente triangular (de ahí su
nombre) y tienen una parte subaérea y otra subacuea. La primera
es la planicie superior o aérea que esta fuera de la acción marina,
mientras que la segunda es la inferior que corresponde a la zona de
influencia tanto fluvial como marina.
Sus depósitos van a cumplir con la Ley de Walther de superposición
de estratos: la sucesión vertical de facies refleja la misma sucesión
que se deposita en la horizontal.
Están compuestos por canales fluviales bifurcados llamados canales
distributarios. Presentan formas sinuosas o entrelazadas, tienen
albardones y forman barras tanto dentro del canal como en la boca;
las planicies se denominan planicies interdistributarias y pueden
desarrollar pantanos, manglares, lagos evaporíticos si el clima es
árido y finalmente, playas y dunas más próximo a la acción del lago
o el mar.
Depósitos: Los deltas son típicamente granocrecientes ya que los
sedimentos gruesos de los ríos avanzan sobre las facies finas del
mar. Esto tiene que ver con la estratificación que se produce frente
a la distinta densidad del agua dulce y la salada. Como la mezcla
no es inmediata, la primera flota sobre la segunda transportando su
carga más lejos y logrando así una selección de tamaños en esa
dirección.
Prodelta: Corresponde a la base o piso del delta.
Predominan las pelitas. Son masivas y/o laminadas con
mucha fauna marina, bioturbación y estructuras de
escape de agua.
Frente: compuesto por bancos de limo/arcilla que inclinan
mar adentro. Son un poco más gruesos que los
anteriores y tienen fragmentos de conchillas, restos de
plantas y troncos. Predomina la estratificación horizontal
y hay desarrollo de laminación convoluta. Presentan
canales con albardones con estratificación entrecruzada
planar y asintótica y laminación convoluta. La diferencia
con los canales aéreos es que los depósitos muestran
características de retrabajo por olas y abundante y
variada fauna marina.
Canales aéreos: Tienen bases erosivas, grava gruesa en
la parte más profunda, EE en artesa y generalmente
llevan troncos. Tienen albardones con sus estructuras
típicas.
Planicies Interdistributarias : Ricas en pelitas, masivas o
con laminación paralela, intensa actividad orgánica,
generalmente desarrollan pantanos con turba y pirita
más cerca del continente y, mas cerca del mar
manglares con vegetación rastrera y biota adaptada a la
mezcla de salinidades (agua salada, dulce o salobre).
Delta dominado por olas,
desembocadura del Ebro, España
Delta dominado por el río Lena en el Artico,
Rusia
Ambiente de playa
En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras
fluviales, se desarrollan los ambientes de playa y de
islas barreras, formadas por acumulaciones arenosas
que se adosan a la costa o crecen a expensas del
arrastre por deriva litoral, aislando a cierta distancia a
una masa de agua marina semicerrada (lagoon o laguna
litoral).
Las facies asociadas a playas e islas barreras son
fundamentalmente arenosas, mientras que en el interior
de la laguna predominan los limos y arcillas. Si la isla
barrera se corta por la influencia de mareas o tormentas,
se desarrollan pequeñas facies asociadas a la apertura,
con geometría de deltas que se llaman deltas mareales.
Playa de gravas
Existen varias formas de zonas litorales. Una es la playa de gravas: clastos
bien redondeados, polimictos, relativamente bien seleccionados, clasto-
soportados. Frecuentemente se encuentran restos de bivalvos y de
conchas.
Litoral rocoso
Las rocas duras resisten a la erosión del mar. Zonas blandas (fallas,
diaclasas etc.) se ven extremamente erosionadas.
Es comun la formación de islotes, pequeñas penínsulas, fiordos etc.
Litoral de arena
La arena contiene
grandes
cantidades de
restos de
caparazones,
huellas y otras
estructuras
sedimentarias.
Los clastos son
bien
redondeados y
generalmente
bien
seleccionados.
Litoral: Playa de coquinas
En algunas
playas se
acumulan
grandes
cantidades de
caparazones.
Las conchas
se fracturan,
se redondean
y se acumulan
en trozos
entre 0,5
hasta 1,5
centímetros.
Clastos de rocas
del sector
existen, pero
en menores
cantidades.
Arena de la playa
La arena en la
foto contiene
varios tipos de
clastos y una
cantidad
considerable
de restos de
caparazones.
Llanura de mareas o marismas
Corresponden a costas muy planas, donde la marea cubre
alternativamente superficies extensas, y pueden presentarse
también en el interior de zonas protegidas por barreras o
arrecifes. Las facies corresponden a sedimentos muy finos,
con gran actividad orgánica y fuerte bioturbación, y donde las
amplias variaciones en morfología que se presentan durante los
ciclos mareales originan grandes variaciones de facies en los
sedimentos.
Suelen distinguirse llanuras de mareas terrígenas, con
aporte de sedimentos finos terrígenos, y llanuras de
mareas carbonaticas con aporte de fangos con
composición de carbonato cálcico, a veces también
transportado en suspensión desde el mar, o generado
en la propia marisma por actividad orgánica,
fundamentalmente de algas.
En climas áridos, se forman sedimentos dolomíticos
incluso depósitos de yeso y anhidrita por la fuerte
evaporación del agua intersticial durante los momentos
de bajada de mareas. En climas húmedos puede haber
un fuerte desarrollo de vegetación continental que
provocará la formación de extensos depósitos de
turberas que posteriormente pueden evolucionar a
carbón.
Depósitos de sal
Principalmente existen dos ambientes de formación de
grandes estratos de sal. En el ambiente marino por
evaporación de los sales del agua del mar, o en la tierra
firme por evaporación de lagunas salobres.
Por evaporación del agua del
mar
En varias partes del mundo se conocen grandes
depósitos de sal, con espesores de hasta 1000 metros. La
formación de estos grandes depósitos se explica mediante
la evaporación de agua en un sector marino relativamente
cerrado (barrera); al aumentar la evaporación las sales se
precipitan de acuerdo de su capacidad de solubilidad. En
una columna de 1000m de agua del mar se produce 15
metros de halita.
Los sedimentos de este ambiente generalmente son muy finos,
con altos contenidos TOC. Ripples con varias direcciones de
corriente son característicos.
Ambientes Marinos
Corresponden a ambientes en los que la energía de transporte es
función de la dinámica marina, y donde los sedimentos llegan
generalmente a través de los ambientes de transición, ya sea
por removilización y erosión, o porque los sedimentos los
atraviesan sometidos a la influencia de su mecanismo de
transporte. Los ambientes marinos se dividen según su
profundidad y distancia desde el continente.
Clasificación por profundidad
Litoral: 0- 10m de profundidad
Nerítico: 10- 200m de profundidad
Batial: 200- 4000m de profundidad
Abisal 5500- 8000m de profundidad
Clasificación por distancia
del continente:
hemipelágico: cerca del
continente
pelágico: lejos del continente
Clasificación por profundidad y
por distancia del continente
Ambiente de plataforma
Se extiende por toda la plataforma continental, desde el borde de la zona
submareal, y una de sus características es la fuerte dispersión a que están
sometidos los sedimentos por la acción del oleaje, mareas, corrientes
marinas y tormentas.
La litología es muy variable, predominando las arenas en las zonas más
agitadas y próximas a las zonas de aporte (costas) originando depósitos
tempestiticos, y limos -arcillas en las zonas más alejadas y en calma. Se
reconocen plataformas carbonaticas y siliciclásticas.
Plataforma
Silicoclástica
En las zonas más alejadas de la costa, o de los lugares de aporte de los
sedimentos, son frecuentes largos episodios de interrupción o atenuación
de la sedimentación, que quedan representados por un endurecimiento de
la superficie del sedimento (suelos endurecidos o hardground).
En zonas con bajo aporte de sedimentos y aguas cálidas se desarrollan las
Plataformas Carbonaticas.
Ambiente de talud
En el exterior de la plataforma continental se encuentran
estos ambientes de talud y marino profundo, que por la
distribución de facies depositadas y mecanismos de
aporte de sedimentos son más conocidos como
ambientes de abanicos submarinos o de turbiditas.
Los sedimentos que por la acción de corrientes, oleaje,
tormentas, etc., llegan al borde de la plataforma donde
son empujados, a veces sencillamente por inestabilidad
mecánica, hacia el exterior de la plataforma, abriéndose
camino por los cañones submarinos, y llegan a la base
del talud desde donde se extienden en forma de
abanicos por el fondo marino hasta que se atenúa la
corriente densa (corriente de turbidez), que los ha
introducido con diversos mecanismos de transporte en
masa.
Depósitos Turbidíticos
Ambiente Abisal
En éste la sedimentación es poco intensa y hacia el interior de los océanos
van desapareciendo paulatinamente los depósitos más antiguos, debido
a que puede aparecer corteza oceánica de edad posterior a los
sedimentos considerados. Ambiente sin luz solar y poco oxigenados
dónde la mayor parte de los sedimentos en los fondos oceánicos son
pelágicos y de composición orgánica silícea o arcillosa terrígena.
Sobre las dorsales, la sedimentación es poco importante, y compuesta casi
exclusivamente de restos de productos volcánicos y material muy fino
arcilloso y silíceo (éste de procedencia orgánica ) que llega hasta el
interior del océano en suspensión.