The Project Gutenberg EBook of Le gibet, by �mile Chevalier This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost

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COLLECTION MICHEL L�VY

LE GIBET PAR EMILE CHEVALIER

CALMANN L�VY, �DITEURS ANCIENNE MAISON MICHEL L�VY FR�RES RUE AUBER, 3, ET BOULEVARD DES ITALIENS, 15 A LA LIBRAIRIE NOUVELLE

A MON CHER E. FILLASTBE, La nouvelle �dition de ce livre dont Victor Hugo avait daign� pr�dire le succ�s vous est due.

N'est-ce point vous, en effet, cher ami, penseur profond, physiologiste �clair�, m�decin de haute distinction, qui nous avez appris que le mot si terriblement cru de Bichat: �Le coeur est un muscle creux�, trouvait son application, non seulement dans la chirurgie, mais souvent dans la pens�e intime des �tres humains les plus aimant et dans la rigoureuse acceptation des faits des peuples les mieux dou�s pour �clairer le monde au flambeau de la libert�, de la philanthropie, de la fraternit�. Cordialement � vous, H.-E. CHEVALIER. Paris, le 4 d�cembre 1878.

LE GIBET

I LES FIANC�S Par une glace, plac�e au-dessus du piano, Rebecca vit entrer Edwin dans le parloir. Son coeur battit avec force; un �clair traversa ses yeux; elle rougit beaucoup, mais son corps ne fit aucun mouvement, et elle continua de d�chiffrer sa partition comme si rien de nouveau ne lui f�t arriv�. Sans remarquer l'�motion qui l'avait agit�e, Edwin courut � elle en s'�criant d'une voix troubl�e: --Rebecca! ma ch�re Rebecca! Les doigts de la jeune fille ne quitt�rent point les touches de son instrument; cependant elle tourna lentement la t�te, et, d'un ton froid: --Ah! c'est vous, Edwin! dit-elle. Frapp� par la s�cheresse de cette r�ception, il s'arr�ta court au milieu de la pi�ce. --Je croyais, miss Rebecca... balbutia-t-il. Mais elle l'interrompt avec une vivacit� fi�vreuse: --Vous pouvez retourner d'o� vous venez, monsieur! Edwin p�lit; un frisson parcourut ses membres. Sentant qu'il chancelait, il s'appuya � un gu�ridon. Rebecca semblait avoir oubli� sa pr�sence, et elle tracassait son piano

avec plus d'ardeur que jamais. Pendant quelques minutes, nulle parole ne tomba de leurs l�vres: la jeune fille jouait un morceau du c�l�bre op�ra de Balfe, _Bohemian Girl_. Le jeune homme se demandait s'il devait se retirer ou rester. Mais, fianc� depuis sa plus tendre enfance � Rebecca, �lev� pr�s d'elle, connaissant la fougue de son temp�rament et la bont� de son coeur, il ne pouvait croire qu'elle f�t � jamais f�ch�e contre lui, bien qu'elle e�t des motifs pour lui en vouloir. Aussi, surmontant sa douleur, il brusqua une explication. --Je vous prie de m'entendre, dit-il. Elle ne r�pondit point. Edwin continua: --Des affaires d'une grande importance m'ont forc� d'�tre absent plus longtemps que je ne supposais... --Et quelles affaires? demanda Rebecca d'un ton ironique. Sans doute il ne s'attendait pas � cette question soudaine, car il demeura muet. De nouveau, Rebecca s'�tait retourn�e aux trois quarts, et, la main gauche fr�missante encore sur son piano, la droite occup�e � relever une boucle de cheveux, elle r�p�tait: --Quelles affaires? --Des affaires s�rieuses, je vous l'ai dit, ma ch�re, fit-il � la fin. Elle sourit d�daigneusement. --Il s'agissait, reprit Edwin, d'une transaction fort grave. --Ne pourrait-on savoir quelle �tait la nature de cette transaction fort grave? --Oh! je n'ai rien de cach� pour vous, dit-il en baissant les yeux. --Alors, parlez. --J'ai �t� charg� d'accompagner des marchandises tr�s pr�cieuses au Canada. --Tr�s pr�cieuses, en v�rit�! dit-elle en haussant les �paules. --Je vous assure, ma ch�re Rebecca... --Ne mentez pas, Edwin! s'exclama-t-elle en se levant tout d'un coup; ne mentez pas! Malgr� l'amour que vous pr�tendez avoir pour moi et malgr� vos serments, au lieu de songer � votre avenir, � amasser quelque bien pour vous �tablir, vous avez encore travaill� pour ce parti abolitionniste que je d�teste!

A ces mots, Edwin changea de couleur. Il ouvrit la bouche pour protester; mais l'imp�rieuse jeune fille s'�cria aussit�t: --N'essayez point de nier; votre conduite inf�me nous est connue. Et souvenez-vous que je ne serai point la femme d'un homme qui cherche � semer la division dans l'Union am�ricaine. --Qui donc vous a appris?... murmura Edwin confus. --Tenez, lisez ce journal; il vous �difiera sur votre propre compte. Et Rebecca indiqua par un geste, le _Saturday Visitor_, �tal� sur le gu�ridon pr�s duquel se tenait son fianc�. Celui-ci prit le journal et lut ce qui suit: �Par une froide et sombre soir�e du mois pass�, on frappa � coups redoubl�s � la porte d'une maison habit�e par M. Edwin Coppie et sa m�re, dont l'habitation est situ�e sur la limite de l'Iowa et du Missouri. Mme Coppie fut ouvrir. Un homme noir, robuste, d'une haute taille, entra; puis apr�s lui, un second, un troisi�me; enfin, huit n�gres se trouv�rent presque subitement dans cette demeure isol�e. Mme Coppie �tait glac�e de frayeur. Ce ne fut qu'au bout de quelques instants que son fils parvint � la rassurer. Pendant ce temps-l�, les noirs, qui n'�taient autres que des esclaves fugitifs, rest�rent immobiles et silencieux. L'effroi de la vieille dame s'�tant dissip� ils demand�rent si M. Edwin Coppie, sur l'assistance et l'hospitalit� duquel on leur avait dit qu'ils pourraient compter, n'�tait pas l�? �--C'est moi, dit Edwin, et je ne tromperai pas vos esp�rances. �Puis il les conduisit dans une chambre confortable, o� il leur apporta du pain, de la viande et du caf�. Les n�gres se restaur�rent, et, quelques minutes apr�s, tous, except� leur guide, un mul�tre, dormaient d'un profond sommeil, �tendus sur le plancher. �Cet homme raconta les aventures de sa petite caravane, compos�e d'esclaves du Bas-Missouri. Ses compagnons et lui arrivaient, dit-il, apr�s avoir voyag� toutes les nuits pendant deux semaines. La veille, ils avaient travers� une petite rivi�re qui charriait des gla�ons, et dont les eaux �taient tellement accrues qu'elles �taient devenues presque un fleuve. �--Quand nous nous sommes enfuis, continua-t-il, nous venions d'�tre vendus, j'allais �tre emmen� loin de l'�tat du Missouri, alors que j'�tais sur le point de me marier et que ma pr�tendue �tait condamn�e � rester dans cet �tat. �--Mais, observa Coppie, vous vous �tes s�par� de votre fianc�e pour vous sauver? �--J'esp�re bien, r�pondit-il, qu'elle sera avec moi aussit�t que je le voudrai. �Et son visage s'anima d'une expression singuli�re.

�Les fugitifs ayant pris quelque repos, le guide, qui se nommait Shield Green, les �veilla pour qu'ils continuassent leur route. On �tait � leur poursuite. Edwin Coppie leur donna une voiture, et ils s'achemin�rent vers le Canada. Peu de temps apr�s leur d�part arriv�rent huit hommes � cheval. Ils �taient arm�s de carabines, pistolets, couteaux, et suivis d'un limier qui avait traqu� les pauvres �vad�s jusqu'� cette distance. Il n'�tait pas encore jour quand ces chasseurs de chair humaine firent halte chez Coppie et reprirent la trace des fuyards. Un domestique de la maison, qui connaissait mieux le pays que les premiers, fut d�p�ch� en toute h�te, par Edwin, afin de pr�venir les malheureux n�gres. �Pour ceux qui se figureraient la position des poursuivants et des poursuivis, ce fut une journ�e d'inqui�tude et de souhaits fervents. On craignait que les fugitifs ne fussent rattrap�s. Ces pauvres gens ignoraient que les traqueurs fussent si pr�s d'eux. Vers midi, ils s'arr�t�rent pour d�ner. Mais, comme ils se mettaient � table, le messager, qui devait leur donner l'alarme, atteignit l'auberge o� ils s'�taient arr�t�s. �Aussit�t, ils se remirent en marche. Vers deux heures, Coppie les rejoignit lui-m�me, par des chemins d�tourn�s, et leur proposa de les mener au Canada. Les n�gres accept�rent avec joie cette obligeante proposition. Et Edwin se mit en t�te de la bande qui se composait de toute une famille, nomm�e Coppeland, et du mul�tre Green. �Cependant leurs pers�cuteurs �taient toujours sur la piste. Descendant devant une maison suspecte, ils la forc�rent et la fouill�rent de la cave aux combles. Heureusement pour les noirs que l�, ces ennemis de leur race firent une sieste, et rafra�chirent leurs chevaux. �Les fugitifs gagn�rent de l'avance: ils se r�fugi�rent, vers le soir, dans une for�t de pins. �Le limier flairant l'empreinte de leurs pas n'en reprit pas moins la piste. D�j� il s'approchait de la retraite o� ces infortun�es cr�atures se tenaient tapies; ses aboiements f�roces faisaient retentir tous les �chos de la for�t et d�j� on entendait le galop des chevaux des chasseurs, quand Edwin, pouss� par son ardent amour de l'humanit�, se jeta sur le chien et lui enfon�a un couteau dans le coeur. �La nuit �tait venue; �trangers � la contr�e, les esclavagistes, n'entendant plus la voix de leur limier qui avait roul� mort sur le sol, craignirent de tomber dans une embuscade et tourn�rent bride. �Le lendemain et les jours suivants, ils recommenc�rent la chasse avec un autre chien. Mais ce fut en vain. Conduits par le brave Edwin Coppie, les n�gres parvinrent � gagner le Canada, o� ils sont maintenant en s�ret�. �Au nombre des fugitifs, il en �tait un qui se faisait remarquer par sa r�serve et la d�licatesse de ses formes; l'�toffe de ses v�tements d'homme n'�tait pas d'une qualit� ordinaire. Cet esclave �tait une femme. Certaines gens pr�tendent, et c'est notre avis positif, que c'�tait la fianc�e du mul�tre Shield Green, s'enfuyant au Canada pour s'y marier religieusement avec l'�poux de son choix; mais les journaux du Sud et tous les partisans de l'esclavage voudraient faire croire que cette n�gresse, connue sous le nom de Bess Coppeland, entretenait des relations intimes avec Coppie. Cette odieuse calomnie retombera bient�t

sur ceux qui l'ont forg�e Nous engageons toutefois, nous qui avons le bonheur de parler dans un �tat libre, nous engageons l'excellent et courageux jeune homme � prendre des mesures pour �chapper au ressentiment des odieux propri�taires d'esclaves. [1]� [Note 1: Historique.] Tandis que Coppie parcourait des yeux l'article du _Saturday Visitor_, Rebecca �tudiait sa physionomie. Il �tait de taille moyenne, de mine �nergique, audacieuse. La franchise accentuait ses traits; l'enthousiasme leur pr�tait son coloris. Il ignorait l'art de dissimuler ses impressions; car, � chaque moment, il s'agitait, faisait un mouvement de la t�te ou du corps, comme pour dire: ceci est juste, cela est faux. Parvenu au dernier paragraphe, ses sourcils se fronc�rent; il frappa du pied avec violence et murmura: --Les imb�ciles! les menteurs! Puis, il rejeta le journal sur le gu�ridon. Rebecca s'�tait remise au piano. Mais sa pens�e vaguait ailleurs. Elle promenait distraitement ses doigts sur le clavier. A son tour, Edwin Coppie la contempla quelque temps en silence. Type de l'Am�ricaine du Sud, Rebecca Sherrington avait le teint oliv�tre, l�g�rement empourpr� sur les joues, une de ces carnations voluptueuses comme les aimait le pinceau prom�th�en de Murillo: cheveux noirs, luisants ainsi qu'une grappe de raisin de Corinthe aux rayons du soleil; yeux plus noirs, plus brillants encore; front �troit, quoique bomb� et agr�able, mais d�notant une fermet� pouss�e jusqu'� l'ent�tement; nez droit, un peu sec dans ses lignes, l�vres petites, m�prisantes, ensemble du visage dur quand une pens�e aimable n'en adoucissait pas l'expression ordinaire. Le buste �tait de formes gr�les; les extr�mit�s fines, souples, annon�aient une souche aristocratique. Rebecca descendait effectivement d'une famille de lords anglais, qui avait �migr� en Am�rique, quelques ann�es avant la r�volution de 1776. Son grand-p�re, fr�re cadet de lord Sherrington, avait jadis poss�d� un grand nombre d'esclaves dans la Virginie. Lors du soul�vement des Bostonnais, il se rangea du c�t� des sujets rest�s fid�les � la couronne de la Grande-Bretagne. Le triomphe des r�publicains et la proclamation de l'Ind�pendance � Philadelphie, l'ayant ruin�, il se r�fugia dans le d�sert et fut un des premiers pionniers qui d�frich�rent le Haut-Mississipi. C'�tait un homme fier, confit en morgue et qui inculqua � son fila unique, Henry Sherrington, ses fausses doctrines sur les rapports des hommes entre eux. Quoique la fortune ne lui e�t pas souri, celui-ci �leva sa fille Rebecca dans les m�mes principes. Et, lorsqu'on 1846 le territoire sur lequel il

s'�tait �tabli, apr�s son p�re, comme fermier, fut admis parmi les �tats de l'Union sous le nom de d'Iowa, il fit tous ses efforts pour y faire reconna�tre et sanctionner l'esclavage des n�gres. Si les tentatives d'Henry Sherrington �chou�rent, il n'en demeura pas moins un n�grophobe fanatique. Sa femme et sa fille partageaient tous ses sentiments � cet �gard. Ils habitaient Dubuque, la plus vieille ville de l'Iowa, fond�e en 1786 par les Fran�ais qui ont, comme on le sait, d�couvert et colonis�,--malheureusement sans profit,--la plus vaste partie de l'Am�rique septentrionale. De bonne heure,--et suivant l'usage du pays,--on avait fianc� Rebecca � Edwin Coppie, jeune homme de bonne famille, dont les parents r�sidaient dans un village voisin. Mais le p�re d'Edwin �tant mort, sa m�re alla se fixer sur une propri�t� qu'ils poss�daient pr�s de l'�tat de Missouri. C'�tait � l'�poque o� recommen�ait le diff�rend entre les abolitionnistes du Nord et les esclavagistes du Sud. Edwin prit parti pour les premiers. Rebecca en fut inform�e; elle lui fit de vifs reproches. Emport� par un amour que la s�paration avait attis�, le jeune homme pensa d'abord qu'il pourrait faire bon march� de ses convictions et promit � sa fianc�e de s'�loigner de la lutte politique. Mais il comptait sans la g�n�rosit� de son �me; et, au mois de f�vrier 1854, il arrachait,--comme on l'a vu par l'article du _Saturday Visitor_, toute une bande de n�gres, aux fers et aux infamies de la servitude. Cette action h�ro�que, il l'avait accomplie, non seulement en d�pit de sa tendresse pour Rebecca, mais au p�ril de ses jours; car, outre qu'il est d�fendu dans la r�publique f�d�rale, m�me par la Constitution des �tats libres, de donner aide et secours aux esclaves marrons, les propri�taires de n�gres usent fr�quemment de sanglantes repr�sailles contre ceux qui fournissent � leur b�tail humain les moyens de s'�chapper. Au moment o� nous le pr�sentons � nos lecteurs, Edwin Coppie arrivait du Canada, o� il avait r�ussi � conduire ses prot�g�s, et o� ils �taient � l'abri de leurs bourreaux:--le trait� d'Ashburton, conclu entre l'Angleterre et les �tats-Unis; s'opposant � l'extradition des esclaves qui sont parvenus � passer dans les possessions britanniques de l'Am�rique septentrionale. Comme l'affaire avait eu lieu loin de Dubuque, notre bon jeune homme ne soup�onnait pas qu'elle y f�t d�j� divulgu�e, et il se flattait, en pr�venant cette r�v�lation, d'att�nuer l'effet qu'elle produirait dans l'esprit de miss Sherrington et de ses parents. Malheureusement pour lui, les journaux publics l'avaient devanc�. Il ne lui restait donc plus qu'� confesser bravement son crime et � en demander pardon. Aussi se disposait-il � le faire avec la candeur qui lui �tait habituelle, quand M. Sherrington entra dans le parloir.

II

LA VENGEANCE DES ESCLAVAGISTES M. Henry Sherrington �tait un homme d'une stature �lev�e, mince, quoique sanguin. Dans sa fille, il retrouvait son image exacte, morale aussi bien que physique: m�me hauteur, m�me duret�, m�me emportement. --Bonjour, master Edwin, dit-il en s'avan�ant vers Coppie. Le jeune homme lui tendit la main. Mais le p�re de Rebecca feignit de ne pas remarquer son mouvement. --Nous avons donc fait encore une �quip�e, continua-t-il en se laissant tomber dans un _rocking chair_. La jeune fille cessa de tourmenter son piano et se mit � feuilleter des cahiers de musique. --Je confesse, dit humblement Edwin, que je me suis laiss� entra�ner... --Par votre go�t pour les princesses d'�b�ne! s'�cria s�chement Rebecca. --Oh! miss Sherrington! miss Sherrington! supplia Coppie. --Vous nous avez cependant donn� votre parole, master Edwin, reprit s�v�rement le nouveau venu. --C'est vrai, monsieur; mais... --Mais monsieur s'est entich� d'une peau noire, insinua Rebecca avec plus de d�pit peut-�tre qu'elle n'en aurait voulu montrer. --Pouvez-vous supposer, miss?... --Je ne suppose rien. Les faits sont l�. Et de son index, la jeune fille d�signa le journal. --Mais cette gazette n'affirme point; au contraire. D'ailleurs... --Oh! je sais bien que vous n'�tes pas embarrass� pour trouver une excuse, dit Rebecca. Enfin, vous �tes libre, M. Coppie, je ne vous bl�me point de mettre vos dispositions chevaleresques au service des n�gresses. Mais alors, monsieur, vous devriez avoir la discr�tion de ne vous pas pr�senter dans les maisons honorables et honn�tes. Ces mots furent prononc�s avec une amertume qui d�concerta tout � fait le jeune homme. --Oui, honorables et honn�tes, ma fille a raison, r�p�ta M. Sherrington en se balan�ant dans sa berceuse. --C'est donc un cong�? murmura Edwin. Rebecca ne r�pondit point. Mais son p�re prit la parole pour elle: --Je crois, dit-il, que vous devez le consid�rer comme tel.

--Mais, monsieur! mais, mademoiselle! s'�cria Edwin d'un ton profond�ment �mu, je vous jure qu'� ma place vous en eussiez fait tout autant. Ils �taient si malheureux ces pauvres gens... la jeune fille surtout... Cette derni�re r�flexion arrivait mal � propos. Elle acheva d'exasp�rer la bouillante Rebecca. --Osez-vous bien, s'�cria-t-elle imp�tueusement, osez-vous bien d�fendre cette cr�ature en ma pr�sence! Avez-vous le dessein de m'insulter? --Moi! moi, vous insulter! O Rebecca, vous �tes injuste! prof�ra Edwin en tombant aux pieds de la jeune fille. Ignorez-vous que je vous aime depuis l'enfance, que je vous respecte comme la plus belle, la plus pieuse, la meilleure des femmes; que je donnerais gaiement ma vie pour vous �viter le plus l�ger chagrin... --Vous le prouvez joliment! dit-elle avec aigreur et en se levant. --Prenez, s'il vous pla�t, une autre position, master Edwin, dit M. Sherrington. Vos proc�d�s sont messeyants. --Monsieur s'imagine sans doute �tre dans une soci�t� africaine, reprit Rebecca de sa voix cruellement railleuse. --Vous ne voulez donc pas m'entendre? dit Coppie en l'arr�tant par le bras, apr�s s'�tre relev�. --Non. --Quoi! Rebecca... --Monsieur! fit-elle avec un geste de superbe intraduisible. Un nuage couvrit le front du jeune homme. --Ne vous souvient-il plus, Rebecca, que je vous ai sauv� la vie ce jour o� vous patiniez sur le Mississipi, et o� la glace se brisa sous vos pieds? Dois-je vous le rappeler? s'�cria-t-il sourdement. La jeune fille baissa la t�te et demeura comme clou�e sur place. --Bon, bon, s'interposa M. Sherrington. Si nous sommes vos d�biteurs, nous saurons nous acquitter envers vous, master Edwin. D�j� celui-ci se reprochait la vivacit� de son apostrophe. --Pardonnez-moi, dit-il, un cri involontaire; mais croyez que l'exc�s de mon amour pour miss Rebecca seul l'a arrach�. Depuis mon bas �ge ne me suis-je pas habitu� � la consid�rer comme ma pr�tendue? N'ai-je point appris � estimer les mille qualit�s qui la distinguent et en font l'ornement de son sexe? Aujourd'hui j'arrive; j'accours plut�t, apr�s avoir accompli un acte que je juge bon avec la plupart des hommes, quoique vous le consid�riez mauvais avec beaucoup de gens fort sens�s et fort recommandables; je r�ve au bonheur de revoir ma fianc�e; je forme cent projets de f�licit� pour elle et pour moi, et voil� que subitement, violemment, vous glacez ma joie par votre froideur, vous me pr�cipitez

du paradis dans l'enfer... Ce disant, la voix de Coppie s'�tait attendrie; des larmes coulaient lentement de ses yeux et tombaient, br�lantes, sur la main de Rebecca qu'il avait prise dans la sienne. Cette main, la jeune fille la retira en tremblant; et, avec un effort pour dissimuler l'�motion qui la gagnait, elle dit � Edwin: --Si mon p�re veut vous pardonner?... --Eh bien? fit-il passionn�ment. --Je suis, r�pondit-elle, soumise � sa volont�. --Vous me pardonnerez aussi! --Je ferai suivant ses d�sirs, repartit quelque peu sournoisement Rebecca en sortant du parloir, dont elle referma la porte sur elle. Les jambes crois�es l'une sur l'autre, le haut du corps pench� en arri�re, M. Sherrington avait assist� � la fin de cette sc�ne en contemplant attentivement le plafond. Le brave esclavagiste pr�parait un discours en trois points, pour prouver � son gendre futur l'excellence de ses doctrines. --Voyons, ma�tre Edwin, asseyez-vous l� et causons un peu, dit-il, quand Rebecca fut partie. Coppie prit le si�ge qui lui �tait indiqu�, et son interlocuteur poursuivit: --Je vous r�it�rerai d'abord ce que je vous ai dit plus d'une fois: je ne donnerai jamais ma fille � un de ces mis�rables abolitionnistes du Nord, pour plusieurs raisons, ma�tre Edwin. Je n'aime ni les r�publicains, ni les d�mocrates; petit-fils d'un lord d'Angleterre, d'un membre de la Chambre haute, je mentirais � mon sang, � mes traditions de famille, si je m�salliais mes enfants. Quoique vous ne soyez pas d'aussi bonne maison que nous, j'ai jadis jet� les yeux sur vous, parce que vous compter des gentilshommes parmi vos a�eux; puis enfin parce que, sans vous, ma fille... --Passons, monsieur, passons, je vous prie, dit modestement Edwin. --Bien, mon ami. Cependant, malgr� ce service inappr�ciable que vous nous avez rendu, je vous d�clare que si vous ne changez pas compl�tement vos opinions, Rebecca ne sera point � vous. Coppie tressaillit, et, pour se donner une contenance, se mit � examiner les dessina du tapis �tendu sur leurs pieds. --Oui, continua M. Sherrington, je l'aimerais mieux morte que mari�e � un abolitionniste. Ce sont les abolitionnistes qui ont provoqu� la s�paration de ce pays d'avec la m�re patrie. Ce sont eux qui l'infectent de th�ories fausses, perverses, funestes au sens moral, subversives de l'ordre public; eux qui le pousseront � sa perte, malgr� les apparences d'une prosp�rit� trompeuse, si on n'arr�te � temps leurs ex�crables

progr�s. Qu'avez-vous � dire d'ailleurs contre l'esclavage? N'a-t-il pas toujours exist� chez tous les peuples du monde? Dieu ne l'a-t-il pas consacr�? La Bible ne vous l'apprend-elle pas? La religion catholique l'approuve comme la religion protestante. Les Espagnols, et apr�s eux les Portugais, firent des esclaves dans l'Am�rique m�ridionale. Si notre glorieuse Elisabeth d'Angleterre arma le premier navire charg� de faire la traite des noirs, le pape qui tr�nait alors ai Rome b�nit l'exp�dition, et il n'y eut pas, depuis jusqu'� ce fauteur de troubles, ce George Washington... --Ah! monsieur, respectez au moins la m�moire du plus vertueux, du plus sage des hommes, s'�cria Coppie, incapable de se contenir davantage. --Eh bien, master Edwin, ce sage, ce vertueux George Washington, comme vous le qualifiez, �tait propri�taire d'esclaves. Non seulement ce grand �mancipateur se garda bien d'en affranchir un seul, mais il sanctionna l'esclavage des n�gres par un article de sa trop fameuse constitution. --Mais, monsieur, vous vous trompez! --Que je me trompe ou non, r�pliqua hautainement M. Sherrington, votre Washington conserva tous ses esclaves apr�s la proclamation de la constitution. A ses yeux, le n�gre �tait un �tre inf�rieur, peu au-dessus de l'animal. Il pensait qu'on le pouvait donner, troquer ou vendre, et, pardieu, il avait raison! Qui est-ce donc qui me contredira? Coppie avait grande envie de r�pondre; mais l'int�r�t de son amour lui commanda le silence. Il se tut, et Sherrington reprit apr�s une pause: --Revenons � vous, master Edwin. Je veux bien admettre que la jalousie de ma fille � l'�gard de cette n�gresse est pu�rile; je veux bien aussi ne voir dans votre �chauffour�e qu'une folie d�jeune homme; je me plais � croire que l'exp�rience, aid�e de mes raisonnements, finirait par refroidir votre cerveau br�l�; je ne vous donne m�me pas deux ans de s�jour dans un �tat � esclaves pour �tre tout � fait de mon avis, car vous remarquerez que les n�gres sont cent fois plus heureux que les domestiques blancs, et que les premiers, confortablement nourris, chaudement v�tus et abrit�s maintenant, mourraient de faim ou de froid ai on leur rendait la libert�. Faits pour servir, ils sont incapables de se gouverner eux-m�mes. Ce sont des brutes sur le sort desquels l'Europe s'apitoie sottement et sans connaissance de cause. --Cependant, hasarda timidement Edwin, l'ouvrage de madame Beecher Stow, traduit dans toutes les langues... --Case du p�re Tom! riposta v�h�mentement M. Sherrington; une exag�ration greff�e sur un mensonge! --N�anmoins, objecta encore Coppie.... --Brisons l� ou je me f�che! tonna son interlocuteur. Un moment apr�s, il dit d'un air plus calme: --Vous renoncez � vos id�es absurdes, n'est-ce pas, master Edwin? J'en exige le serment sur les Saints �vangiles. Puis, � cette condition, vous pourrez esp�rer la main de Rebecca. Mais avant, mon jeune

ami, occupons-nous de votre situation. Vous n'�tes pas riche, bien qu'intelligent, actif et vigoureux. On ne se met pas en m�nage sans avoir une somme suffisante pour satisfaire aux besoins de celle qu'on �pouse. Jusqu'� pr�sent, vous vous �tes fort peu occup� de votre avenir. Il est temps d'y songer. Que comptez-vous faire? --Monsieur, r�pondit Coppie, je me propose d'aller au Kansas. --Bien, et dans quel but? --Le pays est neuf; je pense qu'en m'avan�ant vers le territoire indien, et jusqu'au Mexique, je gagnerai de l'argent dans la traite de pelleteries. --Hum! commerce bien us�, fit M. Sherrington en hochant la t�te. --J'ai, continua Edwin, un millier de dollars en esp�ces. Avec cette somme, j'ach�terai de la bimbeloterie.... --Et combien pr�sumez-vous que rapportera ce commerce? --Il y a des chances � courir, dit le jeune homme; mais si la fortune m'est favorable, j'esp�re porter mon capital � dix ou douze mille piastres dans deux ou trois ans. --Dans trois ans donc, dit M. Sherrington. Mais vous r�pudierez vos r�ves abolitionnistes? Coppie �luda la r�ponse par une nouvelle question: --Me sera-t-il permis de voir miss Rebecca avant mon d�part? --Non, dit son interlocuteur, elle est indispos�e contre vous. Je lui offrirai vos excuses. Partez, jeune homme; vous avez ma parole, je compte sur la v�tre; dans trois ans vous nous revenez avec dix mille dollars, un esprit plus rassis, la ferme r�solution de soutenir le grand parti du Sud, et vous �pousez ma fille. L�-dessus le p�re de Rebecca se leva et tendit la main � Coppie. Cette fa�on sommaire de le renvoyer �tait trop dans les usages am�ricains pour que celui-ci songe�t � s'en offenser. Saisissant donc cordialement la main de M. Sherrington, il la serra avec effusion, et sortit de la maison. On �tait � la fin de mars. Il faisait un temps doux et humide. Des toits des maisons, charg�s de neige, l'eau d�gouttait avec un bruit monotone et, par intervalle, un son sourd et prolong� se faisait entendre: c'�tait une avalanche arrach�e, par le d�gel, au fa�te de quelque �difice qui venait s'abattre dans la rue en s'�parpillant en un tourbillon de poussi�re nacr�e. La moiteur de l'atmosph�re avait rev�tu les murailles et les arbres d'une couche de givre aussi blanche que l'alb�tre. On e�t dit que la cit� tout enti�re �tait construite en stuc. Cependant, depuis quelques jours, le Mississipi avait rompu sa prison de glace, et il roulait avec fracas ses eaux jaun�tres charg�es de

banquises. La navigation �tait rouverte de Dubuque � l'embouchure du fleuve. Edwin Coppie acheta une pacotille de couteaux, haches, fusils, couvertures, verroteries, etc., chez divers importateurs de la ville, embarqua le tout sur le _Columbia_, magnifique bateau � vapeur qui desservait les rives du Mississipi entre Dubuque et Saint-Louis; puis il prit, le soir m�me, passage � son bord pour Burlington, bourgade assez importante, non loin de la fronti�re des �tats de l'Iowa et du Missouri. La travers�e s'op�ra sans encombre; le lendemain matin, il arrivait � Burlington. L'eau �tait toujours ti�de et le soleil brillait d'un pur �clat. Aussit�t qu'il eut mis pied � terre, Coppie loua un tra�neau et ordonna au _charretier_ de le conduire chez sa m�re, qui r�sidait � trente milles de l�, sur la rivi�re des Moines. Quoiqu'une �paisse cro�te de neige s'�tend�t � la surface de la terre, les chemins �taient mauvais, d�fonc�s, _parsem�s de cahots_, comme disent les Canadiens-Fran�ais. Aussi, le v�hicule marchait-il avec une lenteur d�sesp�rante pour Edwin, qui avait h�te d'embrasser son excellente m�re, dont il �tait s�par�; depuis plus d'un mois. La nuit vint, d�ployant son linceul sur les campagnes. L'attelage et le cocher �taient fatigu�s; celui-ci maugr�ait entre ses dents et jurait � tout instant qu'il n'irait pas plus loin; celui-l� bronchait � chaque pas et refusait d'avancer. Tout � coup, au d�tour d'un bois, une clart� immense d�chira les t�n�bres. --Mon Dieu! fit Edwin en fouillant l'horizon du regard; mon Dieu! on dirait que c'est un incendie... que notre maison est en feu! Et s'adressant � l'autom�don; --Fouettez vos chevaux! il y a cinq dollars pour vous! Dix minutes apr�s, le tra�neau arrivait sur le th��tre de l'embrasement. Coppie ne s'�tait pas tromp�: la m�tairie qu'il occupait avec sa m�re achevait de s'ab�mer dans un oc�an de flammes. Sur un pin gigantesque, devant la porte de l'habitation, on avait clou� un �criteau. Aux lueurs rouge�tres de la conflagration, le jeune homme y lut ces mots trac�s en caract�res sanglants: AINSI SERONT PUNIS LES TRAITRES A LA CAUSE DU SUD. EDWIN COPPIE, PRENDS GARDE A TOI!

L'amant de Rebecca Sherrington, apr�s s'�tre assur� que sa m�re n'avait pas �t� la proie du fl�au destructeur et qu'elle �tait r�fugi�e au fort des Moines, � quelques lieues de distance, grimpa sur le pin, d�crocha l'�criteau, le retourna, le fixa � la m�me place, et avec un morceau de charbon arrach� aux d�combres de la ferme, il �crivit: QUE LES TRAITRES A LA CAUSE DU NORD PRENNENT GARDE A EDWIN COPPIE!

III FORMATION D'UN �TAT AM�RICAIN On sait assez, en Europe, avec quelle rapidit� fabuleuse augmente la population dans la plupart des cit�s des �tats-Unis; ainsi celle de New-York a plus que doubl� durant les dix derni�res ann�es; aujourd'hui, en y joignant Brooklyn, son faubourg naturel, on peut, sans exag�ration, la porter � pr�s d'un million d'�mes; Buffalo, qui n'existait pas au commencement de ce si�cle, en compte actuellement plus de cent mille; et Chicago, simple poste de commerce indien en 1831, devenu ville et poss�dant cinq mille habitants en 1840, en renferme � pr�sent deux cent mille environ dans son enceinte. Et ce ne sont pas l� des exceptions: presque toutes les m�tropoles de l'Am�rique septentrionale peuvent s'enorgueillir de progr�s aussi remarquables. Mais ce que l'on sait g�n�ralement moins, c'est la merveilleuse activit� qui change, dans cinq ou six ans, une portion consid�rable,--disons grande comme la France, par exemple,--du d�sert am�ricain eu une contr�e fertile, sillonn�e de chemins de fer, de routes, de canaux et parsem�e de villages florissants. La transformation tient du prodige. D'un �t� � l'autre, ce territoire de chasse inculte, que seul le mocassin de l'Indien ou du trappeur blanc avait foul� jusque-l�, ce territoire, h�riss� de for�ts vierges ou perdu sous d'interminables prairies mouvantes (rolling prairies),--semblables aux ondes de la mer,--est devenu m�connaissable. Les arbres centenaires sont tomb�s sous la hache du b�cheron; le feu a nivel� le sol; avec le m�lancolique Peau-Rouge, les b�tes fauves ont fui vers le Nord, pour faire place � l'envahissante civilisation de l'homme blanc; plus de wigwam en cuir; peu de huttes en branchages; mais partout des cabanes en troncs d'arbres crois�s les uns sur les autres; partout des constructions naissantes; partout la propri�t� individuelle qui se substitue � la propri�t� commune; voici des bornes, voici des cl�tures de rameaux; ici commence � pousser une haie; un mur s'�l�ve l�-bas! D�j�, au milieu de ce groupe de maisonnettes, blanchies � la chaux, et sur le bord de cette belle rivi�re o� fume et ronfle un bateau � vapeur, amarr� � une grossi�re charpente, quai provisoire, d�j� j'aper�ois monter vers le ciel un b�timent de grave et simple physionomie. C'est un temple chr�tien; chaque dimanche, les hommes y viendront prier et remercier l'�tre supr�me; chaque soir les enfants y viendront apprendre � �tre hommes. Le village est au berceau encore, mais demain il sera form�; il aura son �cole, son acad�mie, son institut; je ne parie pas de son commerce, car il est tr�s prosp�re. Les enseignes, que je vois au front des maisons, ce bruit de forge, ce mouvement pr�s du steamboat, cette gare de railway

que l'on construit � c�t�, l'annoncent �loquemment. Mais apr�s-demain, le village aura re�u son incorporation. Il prendra le nom de cit�, et cit� compl�te, ma foi: vous y trouverez dix h�tels de premier ordre, vingt journaux, deux ou trois banques, des �glises pour divers cultes, des salles de lecture, des coll�ges, des promenades, des �difices publics, toutes les choses n�cessaires � la vie polic�e, sans parler d'une foule de lignes t�l�graphiques, qui vous mettront en rapport imm�diat avec toutes les parties habit�es du Nouveau Monde. Nouveau; oui, il l'est, car l� s'�tablit, s'agrandit une soci�t� nouvelle, qui n'a rien de nos pr�jug�s, rien de nos conventions, et que vainement nous cherchons � prendre pour mod�le de nos th�ories politiques. Le Nouveau Monde suit sa destin�e. Il a une civilisation compl�tement diff�rente de la civilisation europ�enne, parce qu'il n'en a ni le pass�, ni les traditions ind�racinables. Ici, l'homme repose sur la famille; l�, il n'a d'appui qu'en Dieu et en lui-m�me. Ses liens de parent� il les a bris�s, il les brise en �migrant. Aussi a-t-il, en g�n�ral, une croyance plus sinc�re, plus absolue dans l'�ternel. Seul, � qui demanderait-il du courage, des consolations, sinon au Cr�ateur de toutes choses? Sa foi politique, qu'on ne l'oublie pas, il la puise dans sa foi religieuse. C'est ce qui fait la force de la premi�re; c'est ce qui fait que tous les �branlements donn�s, dans les �tats du Nord, au moins au gouvernement r�publicain, ne parviendront pas � le renverser. L'�galit� r�gne sans partage, parce que, ind�pendamment du manque d'ascendants, chaque colon a eu, et a, sur cette terre neuve, besoin, en arrivant, de confondre son intelligence, ses forces et ses travaux avec ceux de ses voisins. Ceci me ramenant sur mes pas, je me permettrai quelques pages d'observations sur la colonisation dans l'Am�rique septentrionale; aussi bien pourront-elles �tre de quelque utilit� � certains esprits inquiets que pousse le d�sir d'aller tenter fortune dans l'autre h�misph�re. Je le dis tout d'abord: en principe, je ne suis pas oppos� � l'�migration. D'ailleurs, elle est une n�cessit� ou une fatalit�, comme il plaira. La surabondance de la population, sur un point quelconque du globe, am�ne le d�bordement. C'est une r�gle de physique �l�mentaire. En outre l'histoire des races humaines et des civilisations nous apprend que l'homme marche sans cesse � la conqu�te du sol; car, comme toute chose, le sol est soumis � la triple loi de Jeunesse, Maturit�, Vieillesse. Apr�s avoir longtemps f�cond� la v�g�tation, l'humus s'�puise et cesse de produire. Il faut des si�cles pour qu'il recouvre ses puissances premi�res. Les steppes de l'Asie, les d�serts de l'Afrique l'attestent, sans mentionner la campagne de Rome et les environs de Madrid, jadis si fertiles, aujourd'hui peu productifs, surtout les derniers, devenus presque un d�sert. Aussi, quand le rendement de sa terre n'est plus en rapport avec ses besoins, l'homme la quitte, il en va chercher une autre. On vient r�clamer � l'Am�rique le suc nourricier de ses immenses territoires. Il faut avouer qu'elle est pr�te � recevoir des millions de nouveaux individus et � leur accorder un bien-�tre mat�riel dont ils ne jouissent pas toujours en Europe. Mais � quel prix? Voyous un peu. Un homme seul fera peu ou rien en Am�rique; je parle du cultivateur, car c'est � lui que je m'int�resse. Les artisans ont des chances plus ou moins heureuses. Le tailleur de pierre, le ma�on, le

serrurier, le m�canicien, le fondeur peuvent se tirer d'affaires, et, avec de l'�conomie, amasser, en quelques ann�es, un joli p�cule; mais, s'ils ne connaissent pas l'anglais, ils courent grand risque de v�g�ter mis�rablement. C'est le lot � peu pr�s in�vitable des gens ayant des professions dites lib�rales. Quant au Canada, o� la langue fran�aise est partiellement en usage, il offre si peu de ressources que les habitants passent chaque ann�e par milliers aux �tats-Unis, o� ils trouvent de meilleurs salaires et une libert� d'action plus large. La d�sertion est telle, dans les rangs de la race franco-canadienne, que la l�gislature en a pris de l'inqui�tude et s'occupe de trouver un rem�de � ce mal incurable, suivant moi, tant que la forme du gouvernement n'aura pas subi de modifications radicales. La dette publique frappe de pr�s de 2,000 francs, chaque t�te d'habitant. Les droits sur les importations sont de 58 � 100 pour cent. Les vins, eau-de-vie, par exemple, sont cot�s 100 pour cent � la douane. Les taxes municipales sont en proportion. A Montr�al, une simple chambre, recevant l'eau par des tuyaux de l'aqueduc, paie au del� de 35 francs par an au tr�sor de la ville. Je laisse � juger! Revenant au cultivateur, r�p�tons qu'un homme seul n'a que faire en Am�rique. S'il est d�cid� � �migrer, ce doit �tre avec sa famille. Plus cette famille sera nombreuse, plus il sera en �tat de prosp�rer. Mais, avant de partir, avant de dire adieu � ce cher foyer dont nous ne nous �loignons jamais sans un profond serrement du coeur il aura d� compter ses forces, calculer ses capacit�s, soumettre � un examen s�v�re ses facult�s physiques, morales et celles des �tres destin�s � l'accompagner. Il ne va point � une terre de Chanaan, qu'il y songe, et l'exode une fois ouvert ne devra plus se fermer pour lui! S'il n'est pas dou� d'une constitution robuste, pouvant r�sister � toutes les intemp�ries; s'il ne sait commander � la faim, � la soif; s'il n'est pr�t � accepter gaiement les plus rudes fatigues du corps, � exposer un coeur inaccessible aux plus foudroyantes �motions, si, en un mot, il ne porte sur sa poitrine le _triple airain_ dont parle le po�te, qu'il se garde de franchir l'Atlantique! Le d�n�ment, la mort l'attendent au del�. J'irai plus loin, et dirai franchement au cultivateur all�ch� par les r�cits des pseudo-tr�sors que l'on trouve � chaque pas en Am�rique:--Si voulant venir ici vous y vouliez venir avec l'id�e de retourner quelque jour en Europe, croyez-moi, n'abandonnez pas le toit de vos p�res, votre champ, vos amis. Vous l�cheriez la proie pour l'ombre j'ai personnellement explor� le pays du 30� latitude jusqu'au 65�, c'est-�-dire depuis la Nouvelle-Orl�ans jusqu'au del� du lac d'Arthabaska, sur le territoire de la compagnie de la baie d'Hudson, et j'ai vu beaucoup de Fran�ais, beaucoup de malheureux:--malheureux, parce qu'ils songeaient constamment � rentrer dans leur patrie. Cette pens�e, cette aspiration les paralysait. En Am�rique, pour r�ussir, vous �tes tenu d'apporter une sant� � toute �preuve, une invincible ardeur au travail, des muscles d'acier, un esprit inflexible comme le bronze, une volont� qui ne s'oublie jamais. Sachez que vos habitudes, vos usages, votre nourriture, votre habillement changeront compl�tement. Vous renoncerez au vin, � la bi�re et aux spiritueux, � moins que vous ne vouliez vous empoisonner avec cet extrait d'orge �tiquet� whiskey, ou ce compos� d�l�t�re baptis� gin, qui l'un et l'autre renferment des quantit�s consid�rables de strychnine. Ces horribles breuvages sont un fl�au pour l'Am�rique Aussi les effroyables calamit�s qu'ils engendrent � toute heure ont-elles provoqu�

des mesures l�gislatives, comme les lois de temp�rance et d'abstinence. Le malheureux adonn� � ces boissons est bient�t atteint du _delirium tremens_ qui l'emporte avec la rapidit� de l'�clair. Fortun� est-il quand, dans un acc�s de surexcitation nerveuse, il ne s'est pas d�shonor� par un crime. Gens de la campagne, qui venez d�fricher les plaines de l'Am�rique, condamnez-vous � l'eau et commencez une r�forme en mettant le pied sur le paquebot transoc�anique. Vous ne sauriez vous habituer trop t�t aux privations. On peut s'embarquer dans les ports de France, mais il vaut mieux se rendre d'abord � Liverpool o�, pour 160 francs, un vapeur transporte et nourrit un passager jusqu'� New-York ou Qu�bec. La compagnie des bateaux de la ligne anglo-am�ricaine fournit tout, � l'exception de la literie... Si vous prenez la ligne canadienne, la meilleur march�, en d�barquant �, Qu�bec, un steamboat conduit pour cinq francs � Montr�al; de l� il est facile de gagner, � un prix tr�s modique, la partie du Canada ou des �tats-Unis o� l'on d�sire planter sa tente. Ce n'est pas une m�taphore. La tente, puis la hutte, sont les demeures premi�res du colon, car du s�jour dans les villes ou m�me dans les villages, il n'en faut pas parler, � moins que l'on n'apporte avec soi de gros capitaux. Mais j'imagine que vous ayez achet� pour quelques francs une �tendue de terrain cent fois plus grande que votre village de France et que vous soyez entr� en jouissance de ce superbe domaine[2]; c'est ordinairement une for�t vierge, ce que l'on appelle _terre en bois debout_, ou une savane. [Note 2: Les for�ts, terres on bois debout, valent de 10 � 15 francs l'acre (environ un arpent). Celles qui font partie du domaine public, et les terres incultes en font presque toutes partie, sont vendues � prix r�duits et presque nominaux, depuis 1 fr. 25 c. jusqu'� 3, 6 et 8 fr. l'acre. La vente de ces terres se fait avec des conditions de paiement raisonnables. Le gouvernement accorde jusqu'� huit et dix ann�es pour ce paiement.] Commencez par construire votre cabane. Elle formera un carr�. Les murailles seront compos�es de troncs d'arbres couch�s horizontalement les uns sur les autres, avec des entailles � chaque bout pour les embo�ter. La glaise remplira les interstices. Quelques voliges constitueront le toit. A d�faut de plancher, ce seront des branchages. Le sol � l'int�rieur sera battu comme l'aire d'une grange. Une petite fen�tre � quatre carreaux en parchemin, puis en verre, l'�clairera. Avec des ais ou des rameaux de sapin vous ferez votre lit. Un po�le en fonte, une marmite, des �cuelles, un banc, vos malles, voil� le mobilier. La farine de ma�s, le porc, le boeuf sal�, les pommes de terre (patates) sont charg�s de vous sustenter, pendant les premi�res ann�es au moins. A peine organis�, vous vous mettrez au travail. Il faut faire la guerre � la for�t On y porte le feu. En d�truisant les herbes, les lichens, les plantes de toutes esp�ces, les arbustes, l'incendie amoncelle sur le sol des couches de cendre qui en stimuleront les capacit�s productives, d�s qu'il aura re�u des semences. Mais ce ne sera gu�re que dans CINQ ANS qu'il paiera le colon de ses labeurs et de ses d�bours�s. Suivons pas � pas les progr�s de celui-ci. Notre homme prend possession de sa terre le 1er mai 1864, par exemple. Le 24 juin il pourra avoir d�frich�, c'est-�-dire abattu avec sa cogn�e tous les arbres demeur�s debout apr�s l'incendie, et plant� de pommes

de terre deux acres. Le 24 ao�t, il aura d�couvert six autres acres. Il mettra autant de temps pour empiler le bois, afin de le br�ler. Mais, comme l'entassement (_loggins_) s'op�re ordinairement en un jour, en faisant un _bee_ (prononcez _bie_), ce qui consiste � appeler � son aide tous les voisins, et comme il doit naturellement rendre � chacun d'eux un jour pour semblable assistance, cet �change de travail le m�nera jusque vers le 24 octobre. Je lui accorde ensuite jusqu'au 1er d�cembre pour couper son bois de chauffage, et le laisse passer l'hiver, saison qu'il emploiera � pr�parer du bois de construction en un chantier au milieu de la for�t, dans un rayon de 30 � 40 lieues ou m�me plus de chez lui. Son travail lui sera pay� sur le pied de 60 fr. par mois, nourriture comprise. Au chantier, il demeurera jusqu'� la fin de mars. Ainsi, il aura gagn� 240 fr. Le bois de ses huit acres de terre aura produit 480 boisseaux de cendre, et, en admettant qu'il n'ait ni le temps ni les ustensiles n�cessaires pour transformer ses cendres en potasse, il pourra les vendre de 2 1/2 � 3 sous le boisseau, et r�alisera ainsi de 60 � 70 fr. Or, en ajoutant ces 60 aux 240 fr. d�j� gagn�s au chantier, il sera possesseur de 300 fr., somme suffisante pour payer le porc, la farine et le th� (boisson en usage), dont il aura besoin pendant les sept mois finissant au 1er mai 1865, sans mettre en ligne de compte les �conomies de farine qu'il lui sera facile de faire au moyen de ses pommes de terre. En revenant de son chantier, le 1er avril 1865, il pourra, dans les parties temp�r�es de l'Am�rique septentrionale; d�fricher 2 acres, lesquels, avec les 2 acres d�frich�s le printemps pr�c�dent et les 6 acres d�frich�s pendant l'�t�, lui donneront 10 acres de terre propre � la culture et environ 120 boisseaux de cendre, valant de 15 � 17 fr. Il s�mera sur cette terre trois acres de bl�, cinq d'avoine et deux de pommes de terre. Son bl� lui donnera en moyenne, 20 boisseaux par acre, desquels il tirera ais�ment 12 quarts ou barils de farine. En d�falquant de cette quantit� 6 quarts qui, avec les pommes de terre, seront consacr�s � son usage personnel, il aura un surplus de six quarts. Chaque quart vaut, � bas prix, 35 fr. Le colon se fera donc environ 210 fr. avec les 6. En retranchant de cette somme 80 fr. pour le porc, il lui restera autant que je lui ai allou� pour la premi�re ann�e. Maintenant, le voici approvisionn� pour jusqu'� novembre 1865, et il a en caisse 175 fr. Les cinq acres d'orge produisent 175 boisseaux, valant, disons 2 fr. chacun, ce qui lui donne 350 fr. pour le tout. Le rendement de ses quatre acres de pommes de terre, ou deux acres chaque ann�e, devra �tre d'environ 800 boisseaux. Nous lui en c�derons la moiti� pour la consommation domestique et l'�levage de deux ou trois porcs. Il aura donc un exc�dant de 400 boisseaux. En les mettant au minimum � 1 fr. le boisseau, sa r�colte lui rapportera 400 fr. Ainsi, avec les cendres, la farine, l'avoine et les pommes de terre, il se sera fait 925 fr. D�duisons � pr�sent, de cette somme, 165 fr. pour le sel, le poisson fum�, le th� et la semence, et on trouvera encore, au cr�dit de notre colon, une balance de 760 fr.; voil� assur�ment un beau r�sultat, mais nous avons compt� avec le beau temps et tous les avantages possibles, qu'on ne l'oublie pas! Admettons que l'�t� de 1865 ait �t� pass� aussi industrieusement et aussi favorablement que celui de 1864. Le colon ne peut plus retourner au chantier. Il faut qu'il batte, fasse moudre son grain et d�friche encore. Il devra avoir, au mois de juin suivant, vingt acres pr�ts � recevoir la semence. Sa terre exigera le labour, sa petite famille une vache. Une paire de boeufs lui co�tera 400 fr., une charrue avec la cha�ne 80 fr., la vache

100 fr., ce qui r�duira ses 760 � 180 fr., somme affect�e aux d�penses accidentelles. Je n'alloue rien pour le savon et la chandelle, parce que le premier se fabrique habituellement � la ferme avec les cendres et les rebuts de graisse. Quant � l'�clairage, on peut, en commen�ant, se servir de torches de pin sec ou de c�dre; rarement les colons ach�tent du sucre. Ils en font eux-m�mes, l'�rable leur fournissant, en abondance, les mati�res saccharines n�cessaires. Je puis affirmer, par exp�rience et sans crainte d'�tre d�menti, que le sucre d'�rable est meilleur et plus hygi�nique que le sucre de canne ou de betterave. Le sirop qui d�coule de cet arbre si pr�cieux, forme une boisson tr�s agr�able; c'est aussi un rem�de contre une foule de maladies. La pr�paration du sucre est d'une simplicit� patriarcale et n'entra�ne presque aucun d�bours�. Chaque habitant peut faire le sien. Il est des gens qui exploitent en grand cette industrie et r�alisent des b�n�fices consid�rables. La troisi�me ann�e, le colon ou _squatter_, comme on l'appelle, fera naturellement de plus gros profits. A son fonds il ajoutera quelques moutons; un cheval et quelques t�tes de gros b�tail. En 1867, il sera, Dieu aidant, en �tat de payer, avec int�r�t et sans g�ne, le capital qui lui aura �t� pr�t� en 1864, ou de rentrer dans ses avances. Sans doute cet aper�u a un c�t� s�duisant. Mais je n'ai point fait la part de la gr�le, de la gel�e, des pluies continues, de la s�cheresse, de la mouche hessoise qui, depuis quelques ann�es, fait d'affreux ravages dans l'Am�rique du nord. Et la maladie de la pomme de terre; et la concurrence; et la difficult� des voies de communication et six mois d'hiver avec des froids de 20� � 30� R�aumur; et des chaleurs tropicales en �t�; et des bouleversements atmosph�riques qui, en quelques heures, quelques minutes parfois, font varier le thermom�tre de 10 � 20 degr�s et les mille incommodit�s qui assaillissent l'�migrant sur la terre �trang�re! Je terminerai cette exposition en r�p�tant � mes compatriotes de ne pas se laisser prendre aux promesses d�cevantes des agents d'�migration qui parcourent la France pour racoler nos bons et laborieux campagnards. L'Am�rique est incontestablement un beau pays, tr�s productif. Quelques Europ�ens y ont promptement acquis des richesses �normes. Mais sur cent Fran�ais qui cherchent � en faire le th��tre de leur fortune, il y en a quatre-vingts qui meurent litt�ralement de besoin, ou repassent � la m�re patrie, quinze qui v�g�tent, trois qui se tirent d'affaire et deux qui r�ussissent... quelquefois. Tous ces malheureux contribuent puissamment, n�anmoins, � la colonisation du Nouveau-Monde. Ils en furent les premiers pionniers, depuis la d�couverte du Saint-Laurent par Jacques Cartier, en 1534; aujourd'hui encore on les voit marcher � la t�te de la civilisation, au d�frichement du d�sert am�ricain. Partout ils ont transplant� dans les �tats de l'Ouest notre gaiet�, notre esprit d'aventures, nos d�nominations de localit�s. Ils s'�taient �tablis dans le Michigan, le Wisconsin, l'Ohio, l'Illinois, le Mississipi, le Missouri, la Californie, le Minnesota, bien avant l'arriv�e des Anglo-Saxons; d�s 1851, ils se jetaient en nombreuses caravanes dans le Kansas! Et quels singuliers colons que ceux-l�! Il y avait des m�decins, des avocats, des notaires, des professeurs, des gens de lettres, des hommes de cape et d'�p�e, jusqu'� des pr�tres qui avaient jet� le froc aux orties! Un des premiers journaux fut r�dig� en fran�ais et publi� � Leavenworth, capitale en esp�rance, riche � l'heure qu'il est de sept ou huit mille habitants, appel�e � en avoir cent dans un quart de si�cle!

L'int�ressant tableau qu'il y aurait � peindre!... Mais nous devons nous arr�ter pour reprendre le fil de notre r�cit.

IV LE KANSAS ET LES BROWNISTES Le Kansas est, pr�sentement, l'�tat le plus occidental de l'Union am�ricaine. Sa superficie atteint 250,000 kilom�tres carr�s. Il a pour bornes, au nord le Nebraska, � l'est les �tats de Missouri et d'Arkansas, au sud et � l'ouest les montagnes Rocheuses et le Nouveau-Mexique. Un Fran�ais, nomm� Dustine, remonta le premier, en 1720, la rivi�re qui lui donne son nom. Ce pays faisait partie de nos possessions louisianaises. Il fut c�d�, en 1803, avec elles, aux �tats-Unis par Napol�on Bonaparte, qui commit alors une des plus grandes fautes de son r�gne. �Abandonn� aux tribus indig�nes qui venaient mettre leur ind�pendance sous la protection de ses vastes solitudes, rarement visit�es par les voyageurs, ce n'est que dans ces derniers temps que le pionnier am�ricain, pr�curseur des immigrants, est venu y planter sa tente.� Compos�es de grasses et f�condes vall�es qu'arrosent des cours d'eau superbes, comme le Kansas, l'Arkansas, la Plata et une foule de petites rivi�res, favoris�es par un climat temp�r�, travers�es par les deux grandes voies de communication qui sont habituellement fr�quent�es pour aller, par terre, de l'Atlantique au Pacifique, on s'�tonne que cette r�gion n'ait pas �t� plus t�t ouverte � l'industrie. Il est difficile de concevoir, s'�crie un touriste, que pendant des milliers d'ann�es cette contr�e ait �t� un d�sert inculte et solitaire[3]. [Note 3: _Le Kansas, sa vie int�rieure et ext�rieure_, par Sara T. L. Robinson.] En 1855, elle n'avait cependant pas encore �t� admise � la dignit� d'�tat et n'�tait qu'un simple territoire, sans l�gislature particuli�re. Ce qui ne l'emp�chait pas d'�tre le th��tre du mouvement politique dont tout le reste de la r�publique f�d�rale ressentait le contre-coup. Deux partis consid�rables s'y disputaient, avec acharnement, la supr�matie: celui-ci d�fendait l'esclavage de toutes ses forces, celui-l� le repoussait avec �nergie; et l'on sait que telle est la cause du diff�rend qui existe depuis plus d'un demi-si�cle entre les Am�ricains du Nord et les Am�ricains du Sud. Durant l'exercice l�gislatif de 1853-54, M. Douglass, s�nateur au congr�s pour l'Illinois, �tait parvenu � faire voter un bill, lequel, abrogeant un acte ant�rieur, c�l�bre sous le titre de compromis du Missouri, autorisait l'introduction de l'esclavage dans le Kansas. L'adoption de ce bill poussa � son comble l'animosit� des deux partis.

Ils rivalis�rent d'efforts pour s'emparer du pays, en y �tablissant des d�fenseurs de leurs opinions respectives. Ainsi, sous le pr�texte d'une immigration l�gitime parfois, et parfois sans d�guisement aucun, on �rigea, dans la Nouvelle-Angleterre et les autres sections du Nord, un syst�me de propagande auquel, par des moyens analogues, le Sud opposa une r�sistance d�termin�e. Il en r�sulta d'abord un d�veloppement aussi soudain qu'inou� de la population du Kansas; puisque, quand cette population fut assez nombreuse pour justifier une organisation politique, et que les adversaires (les uns r�clamant l'abolition de l'esclavage, les autres son introduction) vinrent �prouver leurs forces au scrutin, il s'�leva des rixes, des combats qui prirent le caract�re de la guerre civile avec toutes ses horreurs. La querelle s'envenima bient�t. Et les factions se servirent de tous les moyens bons ou mauvais pour obtenir gain de cause. En 1855, leur irritation, leur fureur, �taient � leur comble. A cette �poque, dans une ferme sur la fronti�re du territoire et du Missouri, vivait un homme avec ses sept fils. Cet homme �tait dans la force de l'�ge. Il avait cinquante-cinq ans. Sa physionomie �tait hardie: elle respirait l'intelligence, mais d�notait l'opini�tret�. Dou� d'une constitution musculeuse, d'un esprit solidement tremp�, il �tait propre aux grandes fatigues physiques et morales. Son regard sombre et triste s'�clairait parfois d'une mansu�tude infinie. Mais, ordinairement, il inqui�tait et fatiguait. Assur�ment, une pens�e dominante, pens�e de tous les instants, de toute l'existence, absorbait cet homme. Il se nommait John Brown mais on l'appelai commun�ment le capitaine Brown ou le p�re Brown (old Brown). Le capitaine Brown �tait la terreur des esclavagistes, l'espoir de abolitionnistes. Depuis bien des ann�es, il combattait de la voix et des bras pour l'�mancipation des n�gres. �_Celui qui d�robera, un homme et le vendra, sera mis � mort,_� r�p�tait-il fr�quemment,--d'apr�s Mo�se,--� ses enfants. Sa vie avait �t� un roman en action. Il la devait terminer en h�ros de l'antiquit�. N� en 1800 � Torringhton, petit village du Connecticut, il descendait en droite ligne de ces P�res P�lerins (Pilgrims Fathers) qui vinrent, en 1620, chercher dans l'Am�rique du Nord un refuge contre les pers�cutions auxquelles leur secte �tait en butte dans la Grande-Bretagne. John Brown �tait �g� de six ans quand son p�re quitta le Connecticut pour se fixer dans l'Ohio. L�, il re�ut une �ducation s�v�re, dont les pratiques de la religion protestante constitu�rent la base principale. A seize ans, il se fit recevoir membre de l'�glise congr�gationaliste d'Hudson. �A dix-sept ans, dit un de ses biographes, nous le trouvons faisant ses

�tudes pour le minist�re acad�mique de Morris Academy. Une inflammation chronique des yeux le for�a � abandonner cette carri�re. Son pr�cepteur, le r�v�rend H. Vaille, dit que c'�tait le plus noble coeur qu'il e�t jamais rencontr�. �A vingt et un ans, John Brown �pousa, en premi�res noces, Dianthe, fille du capitaine Amos Lusk. �En 1827 ou 28, il alla s'�tablir � Richmond, comt� de Crawford[4]. En 1831, il eut le malheur de perdre sa femme. [Note 4: John Brown, sa vie, etc., par H. Marquand.] �Ce fut � partir de cette �poque que ses id�es commenc�rent � se fixer sur les horreurs de l'esclavage et � chercher les moyens d'y mettre un terme. �Son fils John dit, dans une lettre �crite le 3 d�cembre 1859, le lendemain du martyre de son p�re: �Ce fut imm�diatement apr�s la mort de ma m�re que j'entendis mon p�re dire pour la premi�re fois, _qu'il �tait r�solu � vivre four venir en, aide aux opprim�s._� Ces paroles semblent indiquer que Brown fut profond�ment affect� par la mort de sa femme, et qu'il pensa un instant ne lui point survivre. Quoi qu'il en soit, � Richmond, capitale de la Virginie, au foyer de l'esclavage, il apprit � juger cette d�testable institution; jura de consacrer le reste de ses jours � son an�antissement. D�s lors, il pr�che l'�mancipation; mais il pr�che dans le d�sert. On ne l'�coute pas, ou bien on lui impose silence, on le menace; sa vie est en p�ril. Sans se laisser intimider, il sonde plus avant la question et d�couvre que l'abaissement du niveau intellectuel chez les n�gres, tout autant que la cupidit� et la perversion du sens moral chez les propri�taires, sont les aliments de la servitude. Et le voici qui formule les aphorismes suivants, dont la v�rit� perce en traits de feu: 1� Les droits de l'esclave � la libert� ne seront jamais respect�s, encore bien moins reconnus, tant qu'il ne se montrera pas capable de maintenir ses droits contre l'homme blanc. 2� Les qualit�s n�cessaires pour maintenir ses droits sont l'�nergie, le courage, le respect de soi-m�me, la fermet�, la foi en sa force et en sa dignit�; mais ces qualit�s ne peuvent �tre acquises par l'esclave que dans une lutte arm�e pour rentrer dans ses droits. 3� Lorsqu'un peuple, tomb� entre les mains de brigands, a, par suite de plusieurs ann�es d'oppression, perdu ces qualit�s, il est non seulement du _droit_, mais du _devoir_ de _l'homme blanc_ de travailler en faveur de ce peuple, de verser le baume et l'huile dans ses plaies et de le soutenir jusqu'� ce qu'il puisse marcher tout seul. �Depuis 1831, jusqu'en 1854, dit encore M. Marquand, nous trouvons John Brown occup� � r�aliser sa grande id�e. Quoique � peu pr�s seul �

l'oeuvre, rien ne le rebute; il arrache � l'esclavage un grand nombre de n�gres et brave tous les dangers pour les assister dans leur fuite.� Le bruit des troubles qui ont �clat� dans le Kansas parvient � ses oreilles. Il voit l�, une excellente occasion de faire pr�valoir ses doctrines, et abandonnant imm�diatement la Virginie, il vole offrir son grand coeur aux abolitionnistes. C'est pourquoi, d�s 1855, il appara�t avec ses sept gar�ons sur les bords du Missouri, o� l'a pr�c�d� une r�putation colossale. En arrivant dans le Kansas, il acheta une ferme, puis monta une scierie et en commen�a l'exploitation. Mais il ne tarda gu�re � essuyer les violences des esclavagistes. Un soir, entour� de sa robuste famille, il faisait, suivant son habitude, la lecture d'un passage de la Bible, lorsqu'on heurta brusquement � la porte de l'habitation. --Entrez, dit Brown, de sa voix calme et ferme. La porte s'ouvrit pour donner acc�s � Edwin Coppie. Le jeune homme �tait essouffl�, hors d'haleine. Les fils de Brown l'interrog�rent d'un regard anxieux. Mais le p�re continua froidement sa lecture: �Ils immolent des boeufs en mon honneur et ils se rendent homicides; ils font couler le sang des agneaux et ils offrent des chiens en sacrifice, vos offrandes sont pour moi comme des animaux immondes, votre encens comme l'encens des idoles. Vous n'avez pas abandonn� vos vices, et votre �me s'est r�jouie dans vos abominations. �Je choisirai des maux pour vous; je ferai tomber sur vos t�tes les fl�aux que vous craignez. J'ai appel�, nul ne m'a r�pondu. J'ai parl�, qui m'a entendu? Ils ont fait le mal en ma pr�sence; ils ont choisi ce que je n'ai pas voulu.� Pendant ce temps, Edwin s'�tait remis. --Capitaine, dit-il en s'approchant de Brown. --Je t'�coute, mon fils, r�pondit celui-ci en fermant le livre sacr� et en posant un signet � la place o� il avait suspendu sa lecture. --Capitaine, reprit Coppie, les esclavagistes ont d�vast� les terres que vous poss�diez pr�s de Lexington, br�l� les r�coltes, enlev� les troupeaux et �gorg� les bergers. A ces mots, les fils de Brown se lev�rent tous ensemble et se pr�cipit�rent sur des armes pendues aux parois de la chambre o� se passait cette sc�ne. --Paix, mes enfants, paix, fit-il avec un geste de la main pour mod�rer leur fougue; paix! Le juste a dit:

�La patience est une grande sagesse: l'homme emport� manifeste sa folie.� Puis, s'adressant � Coppie: --Combien y a-t-il de temps que cela s'est pass�? --Dans la nuit d'hier je chassais avec Cox aux environs; j'ai pu voir nos ennemis qui se retiraient en emmenant leur butin. Hamilton les commandait. --Cet Hamilton!... Ah! qu'il ne tombe jamais � port�e de ma carabine ou de mon couteau-bowie s'�cria le fils a�n� de Brown. --Silence! lui commanda s�v�rement son p�re; c'est la justice et non la vengeance que nous devons exercer. �Ne dis point je me vengerai, attends le Seigneur, et il te d�livrera.� Le jeune homme baissa respectueusement la t�te, et Brown continua: --Dites-moi, Coppie, de quel c�t� sont-ils all�s? --Ils se sont r�fugi�s vers la rivi�re Kansas. --�taient-ils nombreux? --Vingt-cinq ou trente. --Vingt-cinq ou trente, r�p�ta le capitaine d'un ton r�veur. Il r�fl�chit pendant une minute; puis, promenant un coup d'oeil satisfait sur les sept hercules que la nature lui avait donn�s: --Mes enfants, demanda-t-il, vous sentez-vous de taille, en y joignant nos amis Coppie, Cox, Haziett, Stevens et Joe, � vous mesurer avec les vingt-cinq bandits qui ont saccag� nos biens, massacr� nos serviteurs? --A l'instant, p�re! clam�rent-ils � l'envi. --Que le Dieu d'Isra�l vous b�nisse, et qu'il vous prot�ge contre nos ennemis, car nous allons sans tarder marcher sur eux, dit le vieux Brown en levant les yeux au ciel. --Amen! r�pondirent les assistants. --Mais o� sont les autres? interrogea encore le capitaine. --Cox et Hanlett sont rest�s pr�s de Lexington pour surveiller les esclavagistes; Stevens et Joe m'accompagnent. J'ai couru un peu, afin de vous pr�venir plus t�t. Sans cela, ils seraient arriv�s avec moi. --En route donc! dit Brown en examinant les amorces de sa carabine. Chacun de ses fils s'arma d'un fusil � deux coups, d'une paire de revolvers, d'un couteau � double tranchant, d'une hache; chacun remplit de munitions et de provisions de bouche une gibeci�re en peau de daim, et la petite troupe sortit de la ferme, le vieux Brown en t�te.

La porte de l'habitation ne fut pas ferm�e, car on savait que l'on n'y reviendrait pas et qu'avant deux jours l'ennemi l'aurait br�l�e. Au moment du d�part, le soleil se couchait sous un �pais rideau de nuages noirs avec de larges franges orang�es; le vent soufflait par rafales bruyantes; du sud-ouest, comme un �cho de l'Oc�an courrouc�, montaient les grondements de la foudre; tout faisait pr�sager une nuit sombre, temp�tueuse.

V L'EXP�DITION[5] Presque au sortir de la ferme, la bande s'engagea dans un chemin creux, qui courait le long d'une petite rivi�re. Des rochers �normes, tant�t � pic, tant�t surplombant le sentier, et tant�t fuyant en arri�re par un angle aigu, bastionnaient la passe d'un c�t�, tandis qu'une immense prairie, dont les herbes d�passaient de plusieurs pieds la t�te des voyageurs, l'encaissait de l'autre c�t�. [Note 5: Quoique les campagnes de John Brown, dans le Kansas, aient donn� lieu � une foule de rapports, ces rapports sont tellement succincts et contradictoires que nous avouons volontiers avoir plus d'une fois t�ch� de suppl�er par l'imagination aux renseignements qui nous manquaient. Cependant les faits principaux sont authentiques.] Cette passe, connue de John Brown et de ses fils seulement, menait � la rivi�re Kansas; mais elle se bifurquait plusieurs fois avant d'y aboutir. Quoiqu'elle f�t au ras du sol de la prairie, on se serait cru � vingt m�tres sous terre, tant les sons d'en haut descendaient sourds et profonds. Les mugissements du vent y parvenaient � peine; les cimes des longues tiges herbac�es fr�missaient, gr�sillaient avec un bruit monotone, irritant et fouettaient les pi�tons � la face. Mais les roulements du tonnerre se faisaient plus imposants dans l'�troit sentier. Son rempart de granit en tremblait. On e�t pu craindre qu'il ne s'�croul�t sur les audacieux qui bravaient ainsi les fureurs de l'ouragan. A ces voix lugubres, ajoutez, d'intervalle en intervalle, la plainte aigu� de quelque nocturne habitant des airs, ou un rugissement qui glace les b�tes d'�pouvante et fait frissonner les hommes les plus hardis, le rugissement du carcajou; l'animal sanguinaire s'il en f�t, l'ennemi cach� qui peut � chaque pas fondre sur vous et vous trancher l'art�re jugulaire avant que vous ayez m�me song� � vous d�fendre,--le tigre du d�sert am�ricain, en un mot. Dans la gorge on ne distinguait ni ciel ni terre. Le vieux Brown n'en marchait pas moins d'un pas assur�. Ses compagnons, auxquels s'�taient joints deux autres hommes, Hanlett et

Cox, les suivaient deux � deux. Pr�s d'Edwin Coppie se tenait un des fils du capitaine. Ce jeune homme, nomm� Frederick, mais que par abr�viation on appelait famili�rement Fred, �tait l'ami intime de l'amant de Rebecca Sherrington. Quoiqu'ils se connaissaient depuis quelques mois seulement, le partage d'une vie de travaux, fatigues et dangers communs, plus encore peut-�tre que la convenance des humeurs et la similitude des go�ts, les avait promptement amen�s � des confidences mutuelles. Ils ne gardaient rien de cach� l'un pour l'autre. --Enfin, dit Edwin � Frederick, j'�prouve un instant de joie sans m�lange. --Vraiment! fit celui-ci, je croyais que loin de miss Sherrin... --Ne parlons pas d'elle, ne parlons pas d'elle, interrompit Coppie; vous g�teriez tout mon plaisir. --Alors, je ne vous comprends pas! --Vous ne comprenez pas que je vois arriver avec bonheur le moment de me venger des sc�l�rats qui m'ont ruin�! --Vous connaissez les id�es de mon p�re sur la vengeance. --Sans doute, Fred, sans doute; mais lui-m�me n'en c�de pas moins en cet instant � un d�sir de se venger du mal qu'on lui a fait. --Pas si haut, mon cher, je ne voudrais pas qu'il nous entend�t. --Pour moi, reprit Edwin, je hais l'esclavage, vous le savez; j'ai appuy� mes opinions par des actes, je les appuierai encore; mais... --Miss Sherrington en �pousera un autre, dit gaiement Frederick. Coppie tressaillit. --Laissons miss Sherrington, je vous en prie: dit-il. --Du tout, du tout; j'en veux causer avec vous, r�pondit son interlocuteur qui prenait plaisir � le taquiner. --C'est un sujet qui ne me pla�t point � cette heure, r�pliqua Edwin d'un ton brusque. --Auriez-vous fait le serment que son p�re exigeait de vous? --Jamais! --Alors.... --Chut! fit Coppie.

--Qu'y a-t-il? --J'entends du bruit. On dirait des cavaliers.... --Vous vous trompez, dit Frederick, ce ne sont pas des cavaliers, mais nos chevaux. --Vos chevaux? --Oui, une dizaine de chevaux que mon p�re a parqu�s ici dans une clairi�re et o� ils sont en s�ret� contre l'ennemi. --Challenge (qui vive)! cria tout � coup une voix forte dans l'obscurit�. --Brown, r�pondit le capitaine en s'arr�tant. --Le reste de la bande imita ce mouvement. --Le mot d'ordre? demanda-t-on encore. --Esclave, dit Brown. --�mancipation, ajouta le premier. Une lanterne brilla dans les t�n�bres et un n�gre, d'une taille gigantesque, parut � l'entr�e d'une grotte naturelle, form�e par les rochers. Cet individu, qui mesurait pr�s de sept pieds de haut, �tait hideusement d�figur�. Il avait le corps �norme en proportion de sa taille, et la moiti� du visage bouffi; mais l'autre moiti� s�che, rid�e, laissait percer les os; une partie de la m�choire paraissait � nu, et pour surcro�t de hideur, l'orbite de l'oeil �tait vide. Ces mutilations, ces cicatrices affreuses, le n�gre les devait � son �vasion. Esclave chez un planteur, � l'embouchure du Mississipi, il brisa ses fers et s'enfuit. Mais poursuivi et serr� de pr�s, il ne vit d'autre moyen d'�chapper � ses bourreaux qu'en se jetant dans un marais. La fange �tait si profonde, si �paisse que le pauvre Africain enfon�a jusque au-dessus des aisselles; il ne put sortir du bourbier. Il resta pendant deux jours dans cette horrible position, sans boire ni manger, expos� � un soleil tropical qui lui br�lait le cr�ne. Ce n'�tait pas assez; un crabe monstrueux s'attaqua � cette victime sans d�fense et lui rongea tout un c�t� de la face. Il lui e�t d�vor� la t�te enti�re, si un autre esclave marron n'�tait venu au secours de son camarade. Arrach� � l'ab�me, � une mort atroce, le premier gu�rit, et finit, apr�s mille nouveaux p�rils, par atteindre le Kansas, o� Brown le prit � son service. C'�tait une nature bonne, d�vou�e, mais grossi�re, peu

intelligente et faite pour ob�ir. --Qu'y a-t-il de nouveau, C�sar? questionna Brown. --Rien, massa; chevaux bonne sant�, C�sar aussi; li ben content de voir vous. Et il se prit � rire. Les contractions de ce rire, en �tirant son faci�s, le rendirent plus repoussant encore. --Vous allez seller les chevaux, continua le capitaine, et, quand ce sera fait, vous vous dis-poserez � nous accompagner. Les rires du n�gre redoubl�rent. Il sauta d'all�gresse. --D�p�chez-vous, car nous sommes press�s mon ami, lui dit doucement Brown. C�sar s'�lan�a aussit�t vers un parc, qu'� la lueur de la lanterne, on apercevait � une faible distance. Coppie remarqua qu'il �tait dans une �claircie dont les limites se perdaient au sein des ombres, mais qui s'appuyait � la barri�re rocheuse de la petite rivi�re. --Mes enfants, dit Brown, je vous engage � vous restaurer, car nous ignorons quand et o� nous pourrons prendre un repas demain. Les jeunes gens avaient emport�s dans leurs gibeci�res quelques morceaux de venaison fum�e. Ils s'assirent � l'entr�e de la grotte et se mirent � manger de bon app�tit. Quant � leur p�re, il refusa de prendre de la nourriture. Mais, se pla�ant sur un quartier de roche, il approcha de lui la lanterne que C�sar avait laiss�e � leur disposition, ouvrit sa Bible qui ne le quittait jamais, et lut � voix haute le chapitre LX d'Isa�e: �L�ve-toi, J�rusalem, ouvre les yeux � la lumi�re; elle s'avance la gloire du Seigneur; elle a brill� sur toi.� On l'�couta dans un religieux silence. Quelle peinture que celle de ces jeunes gens v�tus et arm�s comme des brigands, adoss�s � des falaises abruptes, dans un lieu effroyablement sauvage et dans une nuit orageuse, � peine trou�e par les faibles rayons d'une lanterne, pr�tant,--tout en soupant sans bruit,--une oreille pieuse � la parole de Dieu transmise par un homme � l'air noble et s�v�re, mais dont l'�quipement annonce des intentions aussi meurtri�res que les leurs. Au bout d'une demi-heure, C�sar revint avec dix chevaux sell�s. Brown et chacun de ses enfants les mont�rent aussit�t. Les quatre hommes, demeur�s � pied, saut�rent en croupe derri�re ceux

des fils du capitaine avec qui ils �taient le plus li�s. --C�sar, dit le chef au n�gre, prends aussi place sur ma jument. --Non, massa, pas m'asseoir �, c�t� de vous, courir devant, avec lanterne, r�pondit-il. Et, saisissant le falot, il partit � toutes jambes en avant de la caravane. --Mon coeur bat comme si j'allais � un rendez-vous d'amour, dit Coppie � Frederick, dont il avait enfourch� le cheval. --Si miss Rebecca vous entendait! fit celui-ci en riant. --Ah! je ne pense plus � elle. --Ni � votre mariage? --Non; depuis que je me suis joint � vous pour combattre les partisans de l'esclavage, je n'ai plus qu'un d�sir, plus qu'une passion. --Votre vengeance! --Peut-�tre, repartit-il d'un ton r�veur. --Taisez-vous dans les rangs! ordonna Brown. On lui ob�it. Durant plus de trois heures, les cavaliers continu�rent d'avancer au petit trot sans �changer une parole et sans que cette course prolong�e par�t fatiguer C�sar. Ce fut lui qui le premier rompit le silence. --Massa, nous arriver pr�s rivi�re Kansas, dit-il, en �teignant sa lanterne. Une zone blanch�tre apparaissait � l'orient; les caps diminuaient en �l�vation, les herbes de la prairie devenaient plus courtes, plus drues et la route ondulait sur un coteau doucement inclin�. Brown appela Coppie pr�s de lui. --Vous connaissez, lui dit-il, le lieu o� nous sommes. --Oui; Lexington doit se trouver � cinq ou six milles � notre gauche, sur l'autre rive du Kansas. --C'est cela. Alors, Stevens et Joe sont pr�s de nous. --Je le crois. --�tes-vous convenu avec eux d'un signal particulier de ralliement? --Il a �t� convenu entre nous que je les avertirais de votre venue en imitant le cri du coq de prairie.

--Faisons une halte et voyons s'ils sont toujours � leur poste. On arr�ta les chevaux; Edwin se mit � glousser avec tant de perfection qu'on e�t jur� qu'un t�tras saluait le r�veil de l'aurore. Des gloussements semblables lui r�pondirent tout de suite, et, peu apr�s, deux hommes s'approch�rent des cavaliers. C'�taient ceux que l'on attendait. Toute la journ�e, ils avaient surveill� le parti esclavagiste. Il �tait camp� sur la rive oppos�e du Kansas et plong�, sans doute, dans l'ivresse, car il avait pass� la plus grande partie de la nuit � boire et � chanter. Brown d�cida qu'il fallait profiter de cette circonstance pour l'assaillir � l'improviste. S'�tant fait pr�ciser le lieu exact o� ses ennemis avaient bivouaqu�, il remonta le cours du Kansas � un quart de mille plus haut. Stevens et Joe enfourch�rent deux des chevaux qui ne portaient qu'un seul cavalier, et la troupe se pr�cipita dans les eaux de la rivi�re. Les montures �taient vigoureuses. Il ne leur fallut pas plus d'un quart-d'heure pour les franchir, malgr� la rapidit� du courant. Le jour se levait lorsque les brownistes atteignirent le bord m�ridional. Ayant renouvel� les amorces de leurs armes, ils tourn�rent lentement et avec pr�caution un bouquet de bois, derri�re lequel leurs adversaires avaient camp�. Coppie, Cox, Hanlett, Stevens, Joe, mirent pied � terre et coup�rent � travers le bois, afin d'attaquer l'ennemi sur les deux flancs. Mais cette tactique �tait superflue. Fatigu�s par la veille et gorg�s de whiskey, les esclavagistes dormaient si profond�ment qu'un bon nombre ne s'�veill�rent qu'aux premiers coups de fusil. Une dizaine furent tu�s sur-le-champ; les autres s'enfuirent et se dispers�rent dans la campagne, sans avoir m�me ripost� aux agresseurs. Les jeunes gens voulaient les poursuivre, mais le chef s'y opposa. --Ne frappez pas un ennemi vaincu! leur dit-il. Cette victoire avait �t� l'affaire de quelques minutes. Dans le camp, on trouva les bestiaux que les esclavagistes avaient enlev�s � Brown; et, de plus, une quantit� d'armes consid�rable, ce qui fit pr�sumer que le parti d�fait attendait des renforts pour les �quiper.

Le capitaine interrogea un n�gre qui n'avait �t� que l�g�rement bless�. D'abord ce n�gre refusa de r�pondre; mais, menac� d'�tre fusill� s'il persistait dans son mutisme, il d�clara que les troupes command�es par le capitaine Hamilton en personne, comptaient sur une centaine d'auxiliaires qu'on devait lui d�p�cher du Missouri pour investir la ville de Lawrence, quartier g�n�ral des abolitionnistes. --Enfants, cria alors Brown d'une voix proph�tique � ceux qui l'entouraient, je vous le r�p�te, l'�p�e est tir�e du fourreau, elle n'y rentrera que quand le droit des noirs aux m�mes libert�s que celles dont jouissent les blancs aura �t� reconnu dans le monde! Comme il achevait ces mots, les notes stridentes du clairon retentirent. Tous les regards se port�rent vers l'ouest. Un fort d�tachement de cavalerie descendait bride abattue, sabre en main, la rive droite du Kansas.

VI A LAWRENCE La vue de cette troupe, dix fois plus nombreuse que la leur, inspira un certain �moi aux jeunes gens. --Ce sont les esclavagistes, s'�cria Coppie avec exaltation; nous ne pouvons leur �chapper, mais il faut leur faire payer ch�rement notre vie. --Bien parl�, mon fila, dit le vieux Brown, en lui serrant affectueusement la main. D�lib�rons vite, car le Seigneur a dit: �Les pens�es s'affermissent par le conseil et la guerre doit �tre dirig�e par la prudence.� Quel est ton avis? --Mon avis, r�pondit Edwin, c'est qu'il faut nous embusquer tous dans le bois, et attendre ces mis�rables sous son couvert. --Mais, objecta Aaron Brown, nous serons oblig�s de descendre de cheval. --Sans doute, reprit Coppie. Hanlett secoua la t�te. Edwin poursuivit rapidement; --Les vaincus ont laiss� ici la plupart de leurs armes toutes charg�es; ramassons-les, nous nous les partagerons, et avec les carabines, les pistolets, chacun de nous pourra ais�ment tenir t�te � dix hommes. --Ce plan est sage, dit Brown le p�re. Il appela C�sar.

--Tu tiendras nos chevaux en main, lui dit-il, et tu resteras sans bouger derri�re le bois. --N�gre faire �a, r�pondit l'Africain en dansant. --A l'oeuvre donc! fit Cox, sautant � terre. --Tous allaient imiter son exemple, quand Stevens qui, post� derri�re un arbre, examinait la troupe � l'aide d'une lunette, cria: --Rassurez-vous, rassurez-vous, ce sont nos amis! --Quels amis? demanda Brown. --Nos amis de Lawrence, le gouverneur Robinson � leur t�te. La plupart des auditeurs pouss�rent une exclamation de surprise et de joie, en se pr�cipitant vers Cox, afin de v�rifier la nouvelle. Mais le vieux Brown ne parut point partager leur contentement. Les rides de son front se rapproch�rent. Un �clair traversa ses yeux; il murmura d'un ton sombre: --Un ami! le gouverneur Robinson; un envieux! qui met la plus noble des causes au service de son ambition! J'aimerais autant l'arriv�e des esclavagistes que la sienne. --Si massa voulait? disait C�sar qui, demeur� derri�re son ma�tre, avait entendu ces paroles. Et il porta, avec un geste significatif, la main sur un long coutelas pendu � sa ceinture. Brown ne le comprit que trop, car il entra dans une col�re terrible: --Va-t-en! d�mon, fils de B�lial, lui cria-t-il; va-t'en! tu es indigne des sacrifices que l'on fait pour arracher ta race � la servitude. Si jamais tu te permets de pareilles propositions, je te ferai punir comme assassin: �Celui qui veut se venger rencontrera la vengeance du Seigneur, et le Seigneur tiendra en r�serve ses p�ch�s.� Effray� par l'orage qu'il avait attir� sur sa t�te, C�sar se jeta dans les broussailles. --Mon p�re, demanda Aaron au capitaine, les cavaliers l�-bas appr�tent leurs armes. Il ne nous reconnaissent pas, sans doute; faut-il aller � leur rencontre? --Non, mon fils, prends seulement ta cravate et noue-la au bout de ta carabine en signe d'amiti�. Le jeune homme ob�it, et bient�t la nouvelle bande fut sur le champ de bataille. Elle se composait d'une centaine d'hommes, mont�s sur des mustangs, grossi�rement v�tus de pelleteries et arm�s jusqu'aux dents.

--Hourrah! hourrah! hourrah pour Brown! hip! hip! hip! hourrah! hurl�rent-ils en choeur, d�s qu'ils aper�urent le capitaine. --Hourrah! hourrah pour l'�mancipation des esclaves! r�pondirent ses fila. --Hourrah pour le gouverneur Robinson! essaya une voix dans la foule. Mais cette voix ne trouva point d'�cho; et, pendant cinq minutes, il y eut une confusion d'apostrophes, de questions, de bruyantes poign�es de main, qui emp�cha les deux chefs de se communiquer leurs rapports. Enfin, le gouverneur Robinson, impatient� de l'ovation que ses gens faisaient � Brown, commanda � un clairon de sonner l'appel. Aussit�t le tumulte s'apaisa et les cavaliers se rang�rent en assez bon ordre. Le gouverneur, dissimulant son d�pit, s'avan�a alors vers Brown qui semblait insensible � l'enthousiasme dont il �tait l'objet. --Je vois, capitaine, dit-il en saluant l�g�rement, que vous avez eu le bonheur de nous pr�venir, et je vous f�licite d'un triomphe... --C'est � Dieu, protecteur de notre entreprise, qu'il faut adresser vos f�licitations, monsieur, r�pondit Brown d'un ton froid. Le gouverneur grima�a un sourire. --Et � votre bras, capitaine, et � votre bras, dit-il; combien �taient-ils? --Une vingtaine, je crois. --Vous ne les avez pas poursuivis? --Non. --C'est un tort, capitaine, il fallait les tuer tous. --Le sang vers� inutilement retombe sur celui qui l'a r�pandu. --Je ne partage pas votre avis. Quand je trouve une vip�re sur mon chemin, je l'�crase; si j'en rencontre deux, j'�crase les deux; si j'en rencontre cent, mille, je t�che que pas une ne m'�chappe. --Les hommes sont fr�res quelle que soit, d'ailleurs, la diff�rence de leurs opinions, r�pliqua sentencieusement Brown. --Fr�res! dit Robinson en haussant les �paules; cela peut �tre bon en th�orie, mais en pratique!... vous ne ferez jamais que les abolitionnistes de l'Union soient les fr�res des esclavagistes. Brown garda le silence. Son interlocuteur reprit bient�t. --Vous saviez qu'ils se proposaient d'attaquer Lawrence? --Je viens de l'apprendre.

--Mais, ajouta vaniteusement Robinson, si vous ne nous aviez pr�c�d�s, Hamilton et toute sa bande pr�cheraient, en ce moment, l'esclavage chez le diable. Je le r�p�te, capitaine, vous auriez d� les tuer tous, jusqu'au dernier, comme je tue cette vermine! Et il d�chargea son revolver sur un bless� qui g�missait � leurs pieds. --Ce que vous faites l� est indigne! s'�cria Brown en se jetant sur le gouverneur qui se disposait � assassiner de m�me un autre bless�. --Capitaine, dit celui-ci avec hauteur, vous vous oubliez! --On ne s'oublie jamais quand on emp�che un homme de se d�shonorer, r�pliqua Brown, en arr�tant le bras de Robinson. --Je suis votre sup�rieur; moi seul ici ai le droit de commander. --Il y a plus �lev� que vous ici, monsieur le gouverneur, riposta Brown, c'est Dieu qui vous voit, Dieu, qui vous d�fend le meurtre! --Capitaine, dit Robinson en fr�missant de rage, vous avez lev� la main sur moi. C'est bien; je vous ordonne de me suivre � Lawrence, pour y rendre compte de votre conduite. --C'�tait mon intention, dit simplement Brown. Ses compagnons s'�taient group�s autour de lui, et avaient assist� � la derni�re partie de cette sc�ne. --Capitaine, s'�cria le fougueux Edwin en lan�ant un coup d'oeil de d�fi au gouverneur, capitaine, subirez-vous les insultes?... --Silence, mon fils! interrompit Brown. Et s'adressant � sa troupe: --Enfants, creusez une tombe pour les morts; puis vous placerez les bless�s dans ce chariot, et les armes que nos adversaires ont abandonn�es. --Vive le capitaine Brown! cri�rent unanimement les soldats de Robinson, alors que celui-ci revenait, furieux, devant leur front de bataille. --Du silence dans les rangs, ou je vous casse la t�te, tas de braillards! dit-il en parcourant la ligne au galop. Sa menace n'eut aucun effet. La troupe r�p�ta de nouveau: --Vive le capitaine Brown! Robinson �cumait; mais il �tait le plus faible; il r�solut de dissimuler son ressentiment. Apr�s avoir enseveli les victimes de l'attaque et ex�cut� les ordres de leur p�re, par rapport aux bless�s et aux armes, les fils de Brown

entour�rent le chariot. C'�tait un de ces �normes wagons, comme s'en servent les �migrants et les voyageurs dans le nord-ouest de l'Am�rique septentrionale. Quoique plus solides et plus durables que nos voitures, il n'entre pas un seul clou, pas un seul morceau de fer dans leur fabrication. Une bande de cuir de boeuf sauvage, appliqu�e fra�che sur les roues, et qui se resserre en s�chant, tient lieu de cercle de m�tal pour assujettir les jantes ou la tablette de bois arrondie qui forme quelquefois ces roues. Le v�hicule �tait recouvert de cerceaux, sur lesquels on avait �tendu des peaux. Pour la forme--mais avec des dimensions bien autrement consid�rables--il ressemblait assez � ces charretins employ�s par nos paysans pour conduire leurs denr�es au march�. Sur le devant de la voiture, attel�e de quatre vigoureux chevaux, le gouverneur Robinson fit arborer le drapeau de sa troupe, comme si lui-m�me avait remport� la victoire, et l'on se mit en marche dans l'ordre suivant: Un piquet de quatre hommes; Le chariot escort� par les brownistes; Le gouverneur Robinson; Le gros de sa troupe. S'il ne s'�tait pas plac� en t�te du convoi, ce n'�tait pas qu'il n'en e�t l'ardent d�sir, mais il ne l'avait os�. La division qui existait entre les deux chefs n'affectait en rien leur monde. Toutes les dispositions �taient favorables � Brown, dont le nom �tait acclam� � chaque instant avec fr�n�sie. Dans l'apr�s-midi, on atteignit Lawrence. C'�tait une ville en embryon. L'herbe croissait dans les rues � peine perc�es. Des arbres touffus, des jardina �bauch�s, des flaques d'eau o� barbotaient soit des porcs, soit des canards; des broussailles, des champs de ma�s ou de patates s�paraient les habitations. Et quelles habitations! des _log-houses_ pour la plupart! Cependant, une population nombreuse et disparate se pressait devant les portes. On e�t dit un congr�s g�n�ral o� les diverses nations de l'Europe et de l'Am�rique avaient envoy� des repr�sentants. Physionomie, habillement, langue, tout avait un cachet particulier. Yankees, Allemands, Anglais, Fran�ais, Italiens, Hollandais, Indiens, �taient confondus p�le-m�le, contraste saisissant qui n'avait de parall�le que dans la diversit� des idiomes usit�s pour traduire l'all�gresse g�n�rale. Quand parut le cort�ge, un formidable vivat salua Brown comme un lib�rateur. Les hommes agit�rent leurs coiffures en l'air, et tir�rent force coups de fusil.

Les quelques femmes que poss�dait la colonie s'avan�ant au-devant du h�ros, lui offrirent un magnifique bouquet de fleurs. L'une d'elles, au nom des habitants de la ville, fit un discours appropri� � la circonstance. --Je vous remercie de tout mon coeur, pour votre bienveillant accueil, r�pondit Brown d'un ton grave; mais en faisant ce que j'ai fait je n'ai rempli que mon devoir. Je suis donc peu digne de tant d'�loges. Souvenez-vous, mes amis, de la maxime de l'Eccl�siaste: �Si tu suis la justice, tu l'obtiendras, et tu t'en couvriras comme d'un v�tement de gloire, et tu habiteras avec elle, et elle te prot�gera � jamais, et, au jour de la manifestation, tu trouveras un appui.� Ces mots furent re�us par une salve d'applaudissements; puis, Brown et ses compagnons, enlev�s de leurs chevaux, furent port�s sur les �paules de la foule, � la place publique o� l'on avait pr�par� � la h�te un banquet. Banquet simple et frugal. Il se composait de venaison et poisson bouilli, r�ti ou fum�, pommes de terre et �pis de ma�s. Dress� sur des planches, que supportaient des barriques, le couvert �tait plus grossier encore. Rares se montraient les assiettes et les plats de fa�ence: des feuilles d'�corce, des �cuelles de bois les rempla�aient. De fourchette, de cuiller, point. Luxe encore inconnu au Kansas, le couteau de chaque convive lui en devait tenir lieu. Pour boissons, pour liqueurs, quelques cruches en gr�s; celles-ci remplies d'eau, celles-l� de whiskey ou de rhum. Au vin, � la bi�re, il ne fallait pas songer; absence compl�te. Le gouverneur Robinson, invit� � prendre part � ce festin, s'excusa en pr�textant une indisposition. On devina bien qu'un autre motif l'emp�chait d'y assister; mais le repas n'en fut pas moins gai, cordial, d'un entrain charmant. On y causa de la question � l'ordre du jour--de l'abolition de l'esclavage, et des mesures � prendre afin de r�sister au gouverneur Shannon qui faisait alors tous ses efforts pour mettre en vigueur le bill de M. Douglass; car, ainsi que nous l'avons dit, le Kansas �tait partag� en deux fractions bien distinctes, l'une pour le rejet du bill, sous les ordres de gouverneur Robinson, l'autre pour son application sous ceux du gouverneur Shannon. A la fin du d�ner plusieurs toasts furent port�s. --A Brown! --A ses fils! --A ses amis! --A l'�mancipation des n�gres!

--A l'union am�ricaine! --A la libert�! Brown r�pondit � tous avec � propos, �nergie et sagesse. On se leva de table, vers neuf heures du soir, et les habitants de Lawrence conduisirent leurs h�tes � une maison qui avait �t� dispos�e pour les recevoir. Accabl�s de fatigue, Brown et ses compagnons s'endormirent promptement. Pendant qu'ils reposaient, une bande d'hommes arm�s cerna la maison, et plusieurs militaires firent irruption dans la pi�ce occup�e par le capitaine. Ses fils s'�taient �veill�s. Ils tent�rent de d�fendre leur p�re. Mais, �cras�s par le nombre, ils se rendirent apr�s une courte lutte. On les garrotta, et on les laissa dans l'habitation dont les issues furent ferm�es avec soin et gard�es par les troupes du gouverneur Robinson. Celui-ci se vengeait. Jaloux de la renomm�e et de la gloire de Brown, il avait d�cid� de le faire passer en conseil de guerre, sous accusation de r�bellion contre son chef, et il avait trouv� des cr�atures pour soutenir cette accusation.

VII L'�VASION La maison qu'occupaient Brown et ses compagnons, lors de leur arrestation, �tait un ancien moulin sur les bords du Kansas. Il servait alors de manutention � la troupe. Le gouverneur l'avait lui-m�me d�sign� pour logement des Brownistes. Cette d�signation n'avait pas �t� faite sans intention. Le moulin Blanc, ainsi l'appelait-on parce qu'il avait �t� jadis blanchi � la chaux, �tait situ� � une port�e de fusil de la ville, � l'embouchure d'un ruisseau qui se versait dans le Kansas. Cet isolement favorisait admirablement la perfidie que m�ditait Robinson. Il n'eut pas de peine, comme on l'a vu, � surprendre ses victimes et � les charger de liens. Ailleurs, leur cris eussent pu �tre entendus, et la population de Lawrence enti�re aurait vol� � leur secours; mais l� ils furent �touff�s comme dans un tombeau.

Se croyant s�r des officiers de son �tat-major, qui devaient juger Brown le lendemain, le gouverneur Robinson rentra chez lui, enchant� de son exp�dition. Cependant un homme avait vu les soldats r�der autour du moulin Blanc, il les avait aussi vus entrer et le bruit de la r�sistance �tait arriv� � ses oreilles. Cet homme, c'�tait C�sar, le n�gre. Il n'avait pas os� prendre part au respectueuse de son ma�tre pendant quand les habitants de Lawrence le s'�tait, ma foi, couch� � la belle d�part. banquet, s'�tait tenu � une distance le d�ner, l'avait suivi de m�me, conduisaient au moulin, et puis, il �toile, pr�s du ruisseau, apr�s leur

�veill� par la venue de la troupe, et craignant tout d'abord pour sa propre personne, C�sar s'�tait tapi dans un buisson et avait fait le guet. Voil� comment il avait �t�, en partie, t�moin de la sc�ne que nous avons rapport�e dans le chapitre pr�c�dent. Rassur� sur son compte, C�sar s'ing�nia � deviner ce qui s'�tait pass� au-dedans du moulin, en rapprochant les faits auxquels il avait assist�, pour s'en faire un fil conducteur. Mais il ne put arriver � une conclusion satisfaisante. Les sentinelles rest�es en faction autour du moulin, apr�s la retraite de la plus grande partie de la troupe, ne suffirent pas � �clairer cet esprit �pais. Cependant C�sar �tait naturellement curieux,--curieux comme un n�gre, c'est tout dire. Apr�s avoir, durant un quart d'heure, rumin�, oppos� les dangers qui l'environnaient � la vivacit� de son d�sir, il r�solut de t�cher de le satisfaire. --Moi vouloir voir ce qu'ils ont fait, moi verra, se dit-il. Et, se mettant � quatre pattes, il se rapprocha du moulin, sans avoir �t� aper�u des factionnaires, quoique la nuit ne f�t pas tr�s sombre. Derri�re le b�timent se trouvait un bief profond, mais tari depuis quelques mois. Le lit en �tait tapiss� de hautes herbes et de pari�taires. C�sar, s'�tant tra�n� jusqu'� ce bief, y descendit, et masqu� par les herbages, pouvant observer sans crainte d'attirer l'attention, il examina le moulin. De ce c�t�, il n'y avait aucune porte; de la lumi�re brillait aux quatre fen�tres qui per�aient la muraille, mais elles �taient bien trop �lev�es pour qu'un homme r�uss�t � les atteindre sans �chelle.

--Haut! tr�s haut! diablement haut! trop haut! murmura C�sar en les mesurant de l'oeil. Il r�fl�chit une minute et ajouta piteusement: --Falloir des ailes pour monter l�; mais noir, point d'ailes, non, point du tout. Pourtant, il n'�tait pas tout � fait convaincu, car il se coula plus avant dans le bief. Il avait remarqu� que le tambour de la roue du moulin d�passait de cinq ou six pieds le niveau des digues du canal, et il esp�rait, en grimpant dessus, pouvoir atteindre une des fen�tres. Mais alors, il d�couvrit une sentinelle, l'arme au bras, qui montait la garde � deux pas au del�. C'�tait plus qu'il n'en fallait pour le faire renoncer � son projet. En d�sespoir de cause, il allait abandonner la partie, quand il distingua, tout � coup, l'ouverture par laquelle passait l'arbre qui mettait autrefois la roue en communication avec les meules du moulin. C�sar bondit de joie. Son imprudence faillit lui �tre funeste, car la sentinelle, entendant du bruit, cria aussit�t: --Qui va l�! Plus mort que vif, le n�gre s'enfon�a sous la cage. --Je me serai tromp�, marmotta le factionnaire; c'est probablement quelque loutre qui rentrait dans son trou. Rassur� par ces paroles, C�sar s'accrocha aux aubes de la roue, gravit agilement jusqu'� l'arbre, et se glissa � l'int�rieur du moulin. De nouveaux embarras l'y attendaient. On n'y voyait goutte, et chaque mouvement exposait notre homme � se rompre le cou dans quelque fosse. A cheval sur son arbre, il en gagna, en t�tonnant, l'autre extr�mit�. Puis, allant, venant, allongeant les bras de c�t� et d'autre, il finit par rencontrer une �chelle. Bient�t il fut au fa�te. Une trappe s'opposait � son passage; il la rabattit int�rieurement d'un coup d'�paule. D'abord, il se retrouva dans les t�n�bres. Mais, en levant la t�te, il vit la lumi�re qui filtrait au plafond. On causait au-dessus de lui.

Il reconnut la voix du vieux Brown et de ses fils. --Soyez sans inqui�tude, mes enfants, disait le capitaine; justice se fera. Robinson lui-m�me ne tardera pas � reconna�tre ses torts envers nous. Croyez-en ma parole et ne vous alarmez point comme des femmelettes. �Les yeux du Seigneur veillent sur ceux qui le craignent; il est la source de leur puissance, le soutien de leur force, leur abri contre la chaleur et leur ombre contre l'ardeur du jour.� --Il n'en est pas moins cruel d'�tre ainsi m�connu des siens, r�pondit am�rement Frederick. --Pourquoi murmurer? continua Brown avec douceur. L'homme n'est-il pas fait pour souffrir? Notre divin R�dempteur n'a-t-il pas souffert patiemment les outrages et la mort de ceux qu'il venait sauver? Tandis qu'il s'entretenait ainsi, C�sar, dont les yeux s'habituaient insensiblement � l'obscurit�, �tudiait le lieu o� il s'�tait introduit. C'�tait la chambre destin�e aux meules. En s'approchant d'un vieux blutoir, tout en guenilles, le n�gre remarqua que le son des paroles arrivait plus distinctement � lui. Il passa la t�te par l'orifice de ce blutoir, et regarda en l'air. Le cylindre montait jusqu'au plafond, et d�bouchait �videmment sous quelque meuble de la pi�ce sup�rieure; car un large, mais faible rayon de lumi�re oblique, obscurci par d'�paisses toiles d'araign�e, s'�panouissait � l'autre bout du tamis. C�sar n'eut pas de peine � se hisser � ce trou. Un bois de lit le recouvrait. --Massa? cria le n�gre. Aussit�t les conversations cess�rent. --Massa Brown? r�p�ta l'Africain. --Qui est-ce qui appelle? demanda le capitaine. --C'est moi, C�sar, n�gre � vous. --C�sar? o� �tes-vous? --En effet, c'est lui, il n'y a pas � se m�prendre sur sa voix; mais o� est-il? dit un des fils de Brown. --Ici, regardez sous lit, r�pondit le noir. Et, pla�ant ses coudes sur les bords du trou, il souleva la couchette avec sa t�te, la d�posa � quelques pieds, et montra sa face hideuse, souriante, toute barbouill�e de farine, dans la pi�ce o� se tenaient les prisonniers.

Malgr� les dangers de leur situation, ceux-ci ne purent s'emp�cher de rire. La moiti� du corps dans son trou, l'autre moiti� au dehors, C�sar les contemplait d'un air �bahi. Il cherchait l'explication de ces liens qu'on leur avait mis aux mains et aux pieds. La pauvre cervelle n'y comprenait rien. Le premier, Edwin Coppie cessa de rire: --Avez-vous un couteau? lui demanda-t-il. --Oui, massa, un, deux, trois couteaux. --Bien. Coupez ces cordes avec lesquelles on nous a li�s, et indiquez-nous le chemin qui vous a conduit ici. C�sar s'�lan�a dans la chambre et fit ce qu'on d�sirait de lui. En moins de cinq minutes, tous les captifs avaient recouvr� la libert� de leurs mouvements. C�sar leur enseigna la route qu'il avait suivie pour arriver � eux, et, un � un, ils commenc�rent � sortir de leur prison. Tous les fils de Brown �taient d�j� partis. Une restait plus dans la chambre que leur p�re avec Edwin Coppie, qui n'avaient pas voulu quitter la place avant que les autres fussent sauv�s, quand la d�tonation d'une arme � feu et les cris: �Aux armes! aux armes!� troubl�rent le silence de la nuit. Edwin, qui s'appr�tait � descendre, rentra dans la pi�ce en disant: --Nous sommes perdus! --Que la volont� de Dieu soit faite! dit froidement Brown. --Il s'assit au pied du lit et attendit, avec calme, l'arriv�e des soldats qui montaient, en vocif�rant, l'escalier de leur chambre. Inutile de dire qu'ils n'�pargn�rent pas aux deux captifs les reproches et les mauvais traitements. Ils furent rattach�s, puis enferm�s dans une autre pi�ce sous la garde de quatre hommes. Mais Brown eut le plaisir d'apprendre que ses enfants s'�taient �chapp�s sains et saufs. --Jeune homme, ne vous d�sesp�rez pas, dit-il � Edwin. Le jour de demain vous apportera une bonne nouvelle. Il se trompait. Traduits, le lendemain, devant un conseil de guerre, Georges Brown fut

acquitt�, il est vrai; mais il ne dut son acquittement qu'� l'attitude de la foule qui avait envahi la salle du pr�toire. Elle voulait la libert� de son h�ros, mena�ant de lyncher ceux qui auraient l'imprudence de le retenir dans les fers. Le gouverneur Robinson c�da. Cependant il lui fallait une victime. Son courroux retomba sur Edwin Coppie; il pr�tendit qu'il l'avait insult�, et le fit condamner � six mois de d�tention. Satisfait de la concession qu'il avait obtenue, le peuple abandonna Coppie � son malheureux destin. Brown ne l'oublia point. Il le rassura par ces mots, prononc�s � mi-voix, en le quittant: --Jeune homme, aie courage, l'injustice t'inflige six mois de prison, la justice te rendra la libert� avant six jours. Au revoir, sois toujours fid�le � notre devise: Tout pour l'abolition de l'esclavage! --Merci, capitaine, r�pondit fermement Edwin, j'ai foi en vous! Une voiture, attel�e de deux chevaux blancs enguirland�s de fleurs, attendait � la porte du tribunal. Brown y fut port� au milieu des acclamations assourdissantes de ses partisans, qui _hiss�rent_[6] le gouverneur Robinson, lorsqu'il sortit un peu apr�s de la salle d'audience. [Note 6: Ce terme tr�s expressif, formant onomatop�e, a �t� emprunt� par les Franco-Am�ricains aux Anglais. Il vient du verbe to _hiss_ (_siffler_ quelqu'un).]

VIII LE CAMP DE BROWN Trois ans se sont �coul�s; nous sommes en 1858. Brown a senti que c'�tait au fer, non � la parole, � la plume, qu'il devait d�sormais demander la poursuite de sa noble entreprise. Il a fait un appel aux abolitionnistes. Ils sont accourus en foule se ranger sous le drapeau de l'intr�pide capitaine. De leur c�t� les esclavagistes, conduits par un nomm� Hamilton, et appuy�s de l'autorit� du gouverneur Shannon ont fait une lev�e de boucliers pour imposer l'application du bill de Nebraska. Les uns et les autres ravagent, � qui mieux mieux les fronti�res du Kansas et du Missouri. Ils se livrent journellement des combats acharn�s. Jusqu'� pr�sent, la victoire a second� les armes des Brownistes, et leur

petite arm�e se grossit, chaque jour, de recrues nouvelles. Le capitaine a tenu la parole donn�e � Edwin Coppie: deux jours apr�s l'incarc�ration du jeune homme, il ameutait les habitants de Lawrence. On enfon�ait les portes de la prison, et le captif �tait rendu � la libert�. Brown en avait aussit�t fait son second lieutenant. Devenus nombreux, les abolitionnistes s'�lev�rent un camp fortifi� dans les gorges des montagnes, � quelques lieues au sud-est de la rivi�re Kansas. Ce camp �tait adoss� � une for�t vierge, imp�n�trable, qui l'abritait en partie. Il avait la figure d'une hure de sanglier, dont le groin, formant bastion, �tait d�fendu par une haute palissade, surmont�e d'une galerie, construite avec les abattis branchus des arbres. Le front de bandi�re, reliant de chaque c�t� le bastion � la for�t, �tait compos� de troncs de pins, inextricablement enchev�tr�s, qui en faisaient une barri�re infranchissable. Le camp ainsi �tabli � l'ouest de la for�t commandait une plaine immense. Il e�t �t� impossible � l'ennemi le plus rus� de s'en approcher sans �tre aper�u, � plusieurs milles de distance, par les sentinelles plac�es en vedette sur la galerie. A l'int�rieur, se dressaient des tentes de cuir, des huttes de feuillage. Une vingtaine de lourds fourgons, semblables � celui que nous avons pr�c�demment d�crit, �taient rang�s, bout � bout, le long des courtines et les fortifiaient encore. Des troupeaux broutaient dans un parc au milieu du retranchement, dont la position paraissait inexpugnable; au dehors, le gibier abondait. Aussi la s�curit� la plus grande r�gnait-elle au milieu des Brownistes; et sans la s�v�rit� asc�tique de leur chef, ils eussent vraiment men� joyeuse vie aux moments de loisir. Parmi, on trouvait des gens de tout pays, de toute origine, de tout �tat, nous le pouvons dire. Oubliant leurs dissensions nationales, leurs pr�jug�s de race ou de caste, ils n'en vivaient pas moins en amis et souvent dans la plus grande intimit�. C'est ainsi qu'un Fran�ais avait nou� avec Coppie une liaison fort �troite. Ce Fran�ais se nommait Jules Moreau. C'�tait un homme jeune, que les luttes civiles de sa patrie avaient jet� sur le sol am�ricain, l'esprit d'aventure conduit dans le Kansas. Jules Moreau �tait n� � Paris, rue de la Tonnellerie, en face cette maison qui porte le n� 3, et qui vit na�tre Moli�re. Ce voisinage d�cida de sa vocation: � seize ans, il caressait la Muse, comme il disait jovialement; � dix-sept, son p�re, indign� d'avoir pour fils un po�te,

le jetait � la porte de cette maison paternelle qui se glorifiait d'avoir illustr� les piliers des Halles pendant trois si�cles dans le commerce des cotonnades et des droguets. Un souffle d'id�es nouvelles faisait alors tressaillir toute la jeunesse fran�aise: c'�tait en 1848. Je n'ai point � rappeler ici les �v�nements de cette �poque encore trop pr�s de nous pour �tre jug�e; que l'on sache seulement que Moreau embrassa avec ardeur les doctrines du jour, et que proscrit, pour avoir pris part aux �v�nements de juin, il passa aux �tats-Unis. A son arriv�e � New-York, il se fit professeur, puis journaliste. Il v�cut de cette vie de l'exil�, la plus triste de toutes: il eut, comme tous ses compagnons, ses heures d'abattement. Mais sa nature virile reprit le dessus, et lorsque quelques ann�es de s�jour l'eurent mis au courant de la langue du pays, il se m�la franchement � cette population cosmopolite qui couvre les �tats-Unis de ses rameaux multiples, et se prit � aimer sa patrie adoptive. Jules Moreau avait alors vingt-six ans: c'�tait un robuste gar�on de taille moyenne, bien d�coupl�, alerte; son oeil bleu �tait vif, et sa voix rieuse �tait sympathique. Le d�sir de faire fortune l'avait amen� dans le Kansas, mais ses instincts vagabonds l'avaient d�tourn� de sa route: il s'�tait jet� corps et �me dans le parti de Brown. Quant � la France, il y songeait fort peu: s'il pensait quelquefois � son p�re, le seul �tre vivant de sa famille, ce souvenir ne soulevait dans son �me nul regret, il savait que le p�re Moreau, boutiquier avant tout, avait son existence assur�e, et que son esprit, commercialement occup�, ne souffrait nullement de son absence. Parfois aussi, dans ses r�ves, apparaissait une ravissante t�te de jeune fille; il souriait � cette r�flexion des journ�es amoureuses; puis, il secouait la t�te comme pour en chasser le pass�, et il rentrait dans la vie r�elle avec une chanson sur les l�vres. Jules avait en un mot toute l'insouciance qui nous caract�rise: il �tait gai, aventureux, tr�s tol�rant, faisant le bien et le mal sans le savoir, se laissant aller � ses passions, voyant rarement le but qu'il voulait atteindre, et ne s'inqui�tant pas toujours des moyens � employer pour y arriver: r�ussissait-il dans une entreprise, et s'il regardait en arri�re, il �tait souvent tout �tonn� d'avoir froiss� un ami, �cras� un coeur, commis un de ces mille crimes que la justice humaine ne qualifie pas, mais que l'honn�tet� condamne s�v�rement; alors, sa conscience se r�voltait contre lui-m�me, et il t�chait de racheter la faute, commise par sa l�g�ret�, en se vouant � quelqu'un de ces actes sublimes que les hommes de coeur seuls peuvent concevoir et accomplir. Tel �tait Jules Moreau, ou plut�t le _Frenchman_, comme l'appelaient ses compagnons am�ricains qui l'aimaient beaucoup. Un soir, apr�s une chaude journ�e, Edwin Coppie �tant de garde � l'un des angles du camp, Jules Moreau fut le joindre pour l'aider � passer plus agr�ablement sa faction. Le temps �tait beau, le ciel sans nuages, et le soleil s'en allait dormir, dans une majestueuse s�r�nit�, aux savanes du Mexique. Tout faisait silence. On e�t dit que la nature s'�tait recueillie pour

assister au coucher de l'astre diurne. La brise elle-m�me taisait ses harmonieux fr�missements. Mais le spectacle n'en �tait pas moins admirable. S'il manquait de voix, de musique, il s'enrichissait des plus splendides d�cors; s'il ne parlait point � l'oreille, il enchantait les yeux. Aux derniers rayons du c�leste flambeau, l'immense prairie, d�ploy�e au pied des retranchements, apparaissait comme une mer de feu; et les arbres de la for�t, enflamm�s par ses lueurs ardentes, miroitant sur le glacis des feuillages, ressemblaient aux girandoles d'une f�erique illumination _a giorno_. Enivr� par cette sc�ne splendide, Edwin s'�tait laiss� tomber dans une profonde r�verie. Il pensait � son pays natal, � sa bonne m�re, � sa fianc�e qu'il aimait d'autant plus maintenant qu'il d�sesp�rait de l'�pouser jamais. Il n'entendit point le pas de Moreau. --Eh bien! camarade, dit celui-ci en mettant la main sur l'�paule de l'Am�ricain; eh bien, � quoi diable songez-vous? vous avez l'air triste comme une perruche muette. Brusquement arrach� � sa pr�occupation, Coppie tressaillit. D'une voix embarrass�e, il balbutia: --Ma foi, non, je ne suis pas triste, mais plut�t fatigu� par la chasse que nous avons faite ce matin. Jules se prit � rire. --Vous? fatigu�! s'�cria-t-il, allons donc! vous l'homme aux jarrets d'acier! vous, le marcheur le plus intr�pide des �tats. Laissez-moi me plaindre, moi, � la bonne heure, je n'avais jamais chass� que dans la plaine Saint-Denis, un d�sert sem� de guinguettes et o� l'on rencontre plus de gibiers en cornettes que de li�vres et de perdreaux. --Toujours de bonne humeur, fit Edwin en souriant. --La vie n'est-elle pas une vall�e de larmes et ne faut-il pas rire pour la traverser? Tenez, ami, continua Moreau, je parierais que vous avez en ce moment la nostalgie, et que vous songez peut-�tre � quelque blonde fianc�e qui vous attend, nouvelle P�n�lope, dans un coin de l'Iowa. --Vous pourriez dire vrai. --Ah! c'est que je m'y connais, moi; parfois il m'arrive de r�vasser � la France, � Paris, aux boulevards, et � une certaine petite rue pr�s le carr� Saint-Martin, o� demeure la plus ravissante houri que j'aie jamais aim�e. --Et vous l'aimez toujours? demanda l'Am�ricain. --Toujours... Pam�la... --Elle se nomme Pam�la? --Oui; lorsque je quittai Paris, toutes les femmes aim�es se nommaient

Pam�la, surtout si elles �taient modistes. --Alors, c'est un nom universel. --Universel, comme vous le dites; aussi, lorsqu'on a aim� une Pam�la, on a aim� toutes les femmes. --Et �tes-vous fid�le � cet amour? --Fid�le! je le crois bien; j'ai pour Pam�la un culte, une adoration, tels que toutes les fois que je rencontre une femme jeune, jolie, aimable, brune, blonde, ou noire... --Eh bien? --Eh bien! je l'aime... en souvenir de Pam�la. --Singuli�re th�orie que la v�tre! --C'est la th�orie du rayonnement de l'amour; j'aime, comment puis-je prouver que j'aime, si ce n'est en aimant; et comment puis-je aimer... --Oh! oh! fit Coppie. Cette th�orie de l'amour me para�t insens�e, pour ne pas dire immorale. --De quelle mani�re aimez-vous donc, vous? --De quelle mani�re nous aimons? mais, probablement comme vous; car, vous ne me faites pas l'effet d'avoir jamais �t� un amant bien �pris. --Ah! mon cher, dit Moreau, vous ne savez pas avec quelle fougue j'aime! Pam�la ne m'a pas r�sist�, mais si elle m'e�t r�sist�... je l'eusse poignard�e, termina-t-il en riant et en faisant un geste tragi-comique. --Vous plaisantez toujours, on ne peut m�me parler s�rieusement avec vous. --Ma th�orie est tr�s s�rieuse, croyez-m'en; mais nous ne saurions discuter ensemble, mon cher puritain. --Vous avez peut-�tre raison: d'ailleurs, l'amour d�pend de la femme qui l'inspire. --Sans doute, sans doute, et puis vous avez encore des fianc�es et nous n'en avons plus; vous aimez probablement quelque fi�re cr�ature, aux formes robustes et aux yeux m�lancoliques comme en a peint Teniers. --Vous vous trompez, dit Coppie, mais laissons cette discussion, asseyez-vous l�; j'ai l'�me triste ce soir, et j'ai besoin de causer avec un ami. Jules Moreau lui prit la main et la serra cordialement. --Je vous remercie pour ce mot. --Croyez-vous aux pressentiments? --Quelquefois, r�pondit le Fran�ais!

--Eh bien, je ne sais ce qui se passe en moi, ce soir: je sens que ma vie va entrer dans une phase nouvelle; je ne puis pr�voir les �v�nements qui surgissent; mais j'ai le coeur serr�, et malgr� moi mon esprit se reporte vers le charmant cottage de Dubuque, o� demeure Rebecca Sherrington; il me semble que je n'atteindrai jamais cette terre promise. --Bah! ne vous laissez pas abattre ainsi, dit Moreau; vous �tes simplement en mauvaise disposition. --Non, je vous le r�p�te, j'ai de tristes pressentiments. Vous le savez, quoiqu'il y ait peu de temps que nous vivions c�te � c�te, l'entreprise dans laquelle nous sommes embarqu�s ne m'effraie nullement, la saintet� de la cause que nous d�fendons est telle qu'il faudrait douter de Dieu lui-m�me pour ne pas �tre s�r du triomphe. Mais en dehors des faits de la guerre, il me semble qu'il va surgir quelque �v�nement impr�vu qui me s�parera pour l'�ternit� de celle que j'aime. --Vision! vision, que tout cela! exclama Moreau. --Si vous saviez combien j'aime Rebecca, mon ami, vous ne seriez pas aussi sceptique. Sa figure ang�lique est toujours devant mes yeux, mes pens�es; elle pr�side � toutes mes actions; jusqu'� pr�sent, ce souvenir m'�tait doux; je pr�voyais le jour du retour, j'esp�rais me faire pardonner ce qu'elle appelle ma folie; aujourd'hui, rien! son image semble avoir p�li, et mon esprit si complaisant � se repr�senter ses joies futures, se refuse maintenant � broder une image de f�licit� pour l'avenir. Il me semble qu'un malheur plane sur ma t�te. --Enfantillage! dit gaiement Moreau, vous reverrez votre Rebecca, elle vous absoudra entre deux baisers, et moi je retrouverai dans quelque comt� de votre Am�rique une nouvelle Pam�la. A cet instant, Frederick Brown vint se mettre en tiers dans la conversation. Fr�re, dit-il � Edwin, il y a un coup de main � faire. --Expliquez-vous, dit celui-ci. --Voici ce que c'est: Entra�n� hier � la poursuite d'un �lan, je m'�loignai de deux ou trois milles de notre parti, et j'arrivai � l'habitation d'un esclavagiste dur et cruel qui malm�ne des centaines de n�gres. --Qui vous a fourni ces d�tails? --Ce sont des noirs de l'habitation avec lesquels j'ai pris langue; je leur ai promis notre concours pour les d�livrer. --Et tu as bien fait, mon fils, dit le vieux Brown en d�bouchant tout � coup de derri�re un chariot. A son approche, Edwin et Moreau s'�taient respectueusement lev�s. --Oui, continua le capitaine, tu as bien fait. Ta d�couverte me cause un vrai plaisir, car nos hommes s'engourdissent depuis quelque temps dans

l'inaction; et l'inaction conduit � la paresse, fl�au de l'humanit�. �Le paresseux a la main � la table du festin, il a de la peine � la porter � sa bouche.� Apr�s un instant de m�ditation, Brown reprit: --Mais, dis-moi o� est cette habitation? --A vingt milles environ d'ici, dans l'�tat du Missouri. --Est-elle gard�e? --Oui. Par une douzaine de domestiques blancs seulement? --Et les n�gres? --Tous, repartit vivement Frederick, sont dispos�s � la r�volte. --Bien, dit Brown s'�loignant, je vais songer � cette affaire.

IX LES MA�TRES DE L'ESCLAVE Battesville est une bourgade peu importante, qui s'�l�ve � la fronti�re du Missouri et du Kansas, sur la branche septentrionale de la rivi�re Osage, non loin de son point de r�union � la branche sud. Quelques familles de planteurs, avec leurs esclaves et des chasseurs nord-ouestiers forment le noyau de la population. A l'�poque de notre r�cit, cette bourgade �tait comme une sentinelle perdue de la civilisation vers le d�sert. Les moeurs y avaient un caract�re de duret� sauvage. Souvent expos�s aux attaques des Indiens et des flibustiers qui infestaient le pays, les habitants se montraient toujours une amie � la main. Ce r�gime de vie avait �mouss� la sensibilit� des plus compatissants, et pouss� jusqu'� la cruaut� les dispositions de ceux qui �taient naturellement violents. Tous les propri�taires d'esclaves traitaient leurs n�gres avec une s�v�rit� excessive. Leur rigueur, envers ces pauvres cr�atures, avait encore doubl�, s'il �tait possible, depuis l'explosion des troubles du Kansas, car on tremblait que les noirs, excit�s par les abolitionnistes, ne se r�voltassent dans le Missouri et ne missent la contr�e � feu et � sang. Des ch�timents terribles, exceptionnels, �taient r�serv�s � la moindre faute, au soup�on m�me d'insubordination. La frayeur est aussi barbare qu'aveugle, et les planteurs cherchaient

� �touffer leurs craintes sous les cris des mis�rables Africains qu'ils envoyaient journellement au supplice. Les ma�tres croyaient par l� frapper d'�pouvante leur b�tail humain; ils ne faisaient que l'exasp�rer, l'exciter � l'insurrection. Le chien, rendu enrag� par des flagellations continuelles, voulait mordre la main qu'il l�chait hier. Au nombre des planteurs, les mieux connus pour leur brutalit� envers les esclaves, se trouvait le major Flogger. Le major Flogger �tait Anglo-Saxon. Il pr�tendait descendre d'une des plus hautes familles de la Grande-Bretagne, compter des marquis et des ducs parmi les membres du Parlement, et d�blat�rait sans cesse contre les institutions am�ricaines,--l'esclavage except�, bien entendu. Parent de M. Sherrington de l'Iowa, il entretenait avec lui des relations �troites. Cependant, ces relations �taient tout �pistolaires: souvent retenu chez lui par la goutte, le major n'aimait pas � se d�ranger, et M. Sherrington n'avait point assez de fortune pour se permettre des voyagea de plaisir. Quelquefois seulement Rebecca Sherrington allait passer un mois ou deux � Battesville, chez sa cousine, Ernestine Flogger. L'habitation du major �tait situ�e sur les bords de l'Osage, � un demi-mille du village. Elle se composait d'un corps de logis fort admir�,--parce qu'elle affichait une mauvaise miniature de manoir gothique, avec tours, cr�neaux, bastions, m�chicoulis,--et de deux immenses b�timents qui le flanquaient. Une distance de cinquante m�tres s�parait ces b�timents de la maison principale, pr�c�d�e d'une cour qu'entourait une grille magnifique. Des mura fort �lev�s reliaient et enserraient le tout. De chaque c�t� du pavillon central, les b�timents dont nous venons de parler se courbaient en fer � cheval, leur cintre pouvant avoir un demi-mille de d�veloppement. Construits en bois et en briques, ils ne pr�sentaient qu'un rez-de-chauss�e et un grenier. Ce rez-de-chauss�e �tait perc�, sur son enti�re �tendue, d'une porte et de deux petites fen�tres grill�es, ouvertes les unes et l'autre de vingt-cinq en vingt-cinq pieds d'intervalle; le grenier, construit sous le toit, circulait, sans interruption, entre les deux extr�mit�s de l'�difice. Il servait � l'emmagasinage des r�coltes de bl� et de tabac, qui se faisaient sur l'habitation. Au rez-de-chauss�e, les cases des n�gres. Une pi�ce � chacune de celles-ci: pi�ce commune pour toute la famille,

souvent grosse de huit, dix personnes et m�me davantage. Si tout le monde ne couche pas dans le m�me lit, vieillards, adultes, enfants, hommes et femmes, filles et gar�ons, peu s'en faut; car les lits, ou plut�t les grabats, se touchent. Ainsi que chez les Indiens, ils sont plac�s � quelques pouces du sol, auteur de la chambre. Deux planches de pin, une maigre paillasse, en feuilles de ma�s, sur laquelle on a jet� une mauvaise couverture, en font tous les frais. Au milieu de la salle, une table et des bancs grossiers; quelques escabeaux �a et l�; des ustensiles de cuisine �br�ch�s, tra�nant avec des instruments aratoires en un coin; des fa�ences f�l�es, plus ou moins enlumin�es, sur un �vier; contre la muraille, une douzaine de gravures, aux couleurs provocantes, repr�sentant le Juif-Errant, Washington, Napol�on, Franklin, quelques sc�nes de bataille ou de religion, voil� pour le mobilier. L'�tre est vis-�-vis de la porte. Des statuettes en cire; des brimborions; des pommes, des oranges, entrem�l�es de courges s�ches ornent la chemin�e, au-dessus de laquelle on voit parfois accroch� un benj� ou quelque m�chant violon. Vous ai-je dit que les carreaux de la case sont fr�quemment en parchemin ou remplac�s par un chiffon, un vieux chapeau? Et tel est le logis du n�gre, celui o� il na�t, vit, meurt,--logis qui n'a gu�re chang� depuis que l'esclavage existe, qui ne changera gu�re tant qu'il existera. Le major Flogger �tait riche; le domicile de ses noirs passait pour luxueux. Sans sa s�v�rit� bien connue, on l'e�t peut-�tre accus� de les vouloir �manciper. Mais en leur donnant une demeure comparativement plus confortable que celle qui leur est ordinairement accord�e, le major ne consultait que ses int�r�ts. --Que je soigne mal mes chevaux ou mes boeufs, qui y perdra? moi, disait-il. De m�me pour mes n�gres. Ce raisonnement �tait juste. Aussi, malgr� la violence de son temp�rament, et les ch�timents qu'il infligeait sans piti� � ses esclaves, le major Flogger avait-il la r�putation d'un philanthrope. Les n�gres des habitations voisines enviaient le sort des siens; car le noir est moins sensible aux coups qu'� la bonne ch�re. Il se laissera volontiers battre, pourvu que vous augmentiez sa ration de nourriture ou de tafia. C'est un des tristes fruits de la servitude que de fl�trir la dignit� individuelle et d'aiguiser les app�tits physiques. Entrons dans l'habitation du major Flogger, malgr� cette meute de chiens �normes et f�roces, de chiens dress�s pour la chasse � l'esclave,--qui

hurlent � notre approche. Un chant nous appelle dans la case, � droite du pavillon. Semblable aux autres, cette case s'en distingue cependant par un air de propret� qui flatte agr�ablement les sens. Les meubles y sont aussi rares et aussi peu co�teux que dans les cabanes voisines, mais leur arrangement, leur nettet�, leur luisant, plaisent � la vue. Nous sommes au dimanche, jour du Seigneur, jour d'observance rigoureuse dans les �tats de l'Union, les esclaves ont suspendu les travaux, ils se reposent chez eux. Dans la case en question, nous trouvons quatre personnes: un homme � son hiver, un dans la force de l'�ge, un gar�on de vingt-cinq ans, une fille de vingt. Ils sont noirs comme l'�b�ne; pas une ligne, pas une nuance fugitive ne d�nient leur origine. Vierge de tout m�lange est aussi leur sang. La lubricit� des blancs ne l'a pas encore alt�r�. Mais quoique ayant des traits g�n�raux qui annoncent une m�me souche, ils diff�rent par l'expression du visage. La face du vieillard, creuse, recroquevill�e, lourde, annonce l'h�b�tement. Celle de l'homme m�r, son fils, plus ouverte, mais guind�e, timide, parle de soumission. La figure des jeunes gens est toute diff�rente: � les voir, on sent que l'intelligence circule avec la vie dans leurs art�res. Ils lisent le livre divin, la Bible, tandis que leur p�re fume en silence, et que le grand-p�re chantonne d'un ton dolent, sur un air lamentable: Si Li Li Li Si n�gre �tait blanc, serait content; aurait bon femme, dirait madame, n�gre �tait blanc.

Au jour li travaille, A nuit li pleurer, Son ma�tre li fouaille, Et li murmurer: Si Li Li Li Si n�gre �tait blanc, serait content; aurait bon'femme, dirait madame, n�gre �tait blanc.

Mais li n�gre esclave, Loin de son pays. Adieu, bon goyave; Adieu, bon cri-cri. Si n�gre �tait blanc, Li serait content;

Li aurait bon femme, Li dirait madame, Si n�gre �tait blanc. Mais la d�livrance Un jour li viendra, Li fera bombance Et li chantera: Bon noir vaut bien blanc, Et li ben content, Li dit � son femme: Eh! bonjour, madame, Libre comme blanc. --Oui, libres comme blancs! r�p�ta John Coppeland, ainsi se nommait le petit-fils du vieillard;--il serait bien � souhaiter!--Mais que loin encore est ce temps! --Ah! mon fr�re, il nous faut esp�rer en la Providence, dit la jeune fille. John haussa les �paules avec impatience. --La Providence! la Providence! un mot creux! murmura-t-il entre ses dents. --Ne blasph�me pas! s'�cria-t-elle, en lui posant sa main sur la bouche. --Je dis la v�rit�, Bess, r�pondit John. --Il dit la v�rit�, appuya son p�re. Ma fille verse-moi un verre de tafia. --Vous buvez trop et cela vous fait mal, dit Elisabeth[7]. Vous savez que la liqueur vous trouble la t�te. [Note 7: On sait que Bess n'est que l'abr�viation de ce nom.] --Qu'importe! dit le n�gre d'un ton sourd, quand on est malheureux, il faut oublier ses maux, et la boisson noie le chagrin. En ce moment, comme pour approuver les paroles de son fils, le vieux Coppeland disait de sa voix chevrotante: Pour chasser tristesse, Li pauvre paria, Li chercher ivresse Dans bon tafia. --Ils ont raison, s'�cria John, pendant que sa soeur servait leur p�re, ils ont raison. Moi aussi je veux ne plus me rappeler... je veux boire... --Oh! non, non, mon bon fr�re; tu ne feras pas cela, dit Elisabeth en lui prenant tendrement les mains. --Pourquoi! Notre vie n'est-elle pas intol�rable?

--Dieu nous arrachera encore aux fers de l'ennemi. --Dieu ne s'occupe pas des noirs! prof�ra le jeune homme avec une amertume indicible. --Une fois pourtant il nous avait tir�s de la servitude. --Oui, pour nous y faire retomber plus cruellement. --Sans notre pauvre m�re... commen�a Bess. --Ah! notre m�re, interrompit John, c'est elle qui nous a tous perdus! --Tous! r�p�ta son p�re, en frappant du poing sur la table. John continua avec vivacit�: --Quelle folie de l'avoir �cout�e! d'avoir repass� du Canada aux �tats-Unis, de Chatam � D�troit, pour assister � cette f�te du 4 juillet. --F�te de l'Ind�pendance! bredouilla le vieillard. --L'Ind�pendance des blancs et l'esclavage des noirs, repartit John avec col�re. Nous �tions sauv�s, libres, et nous nous sommes fait reprendre, ce jour-l�, par nos bourreaux. Ah! elle nous co�te cher la fantaisie de ma m�re! --Ne parle pas mal de celle qui nous a donn� la vie, pronon�a Elisabeth avec un accent de doux reproche. --Mieux e�t valu, cent fois, que nous fussions � jamais rest�s dans le n�ant! s'exclama John d'un air farouche. --A boire! Bess, � boire! je veux boire! balbutia le p�re en tendant son verre � demi plein. Le septuag�naire avait repris son couplet. Pour chasser tristesse, Li pauvre paria, Li chercher.... En ce moment, la porte de la case s'ouvrit brusquement et un homme entra. --Bess, dit-il en s'adressant � la jeune fille, le ma�tre te demande. Elle rougit et p�lit tour � tour. --Que veut-il encore aujourd'hui? marmotta John. --Sans doute un bouquet de fleurs pour mademoiselle, r�pondit Bess en essayant de vaincre l'�motion dont elle avait �t� saisie. Puis, se tournant vers le nouveau venu:

--Je viens tout de suite, monsieur Pierre, dit-elle.

X LES MA�TRES DE L'ESCLAVE (SUITE) Quoique, en ses veines, coul�t un sang pur de tout alliage, Elisabeth Coppeland avait dans son port et jusque dans sa physionomie un cachet de beaut� peu commun surtout chez les n�gresses. Son buste �tait �lev�, large des �paules, mince � la taille, cambr�, svelte dans ses proportions. Il accusait l'exub�rance de la vie. La poitrine �tait �l�gamment orn�e par la nature, mais sans cette embarrassante profusion dont elle se pla�t � doter la gorge des Africaines. Fermes, rebondies, les hanches avaient ces lignes voluptueuses, ces fr�missements qui, au dire du roi-proph�te, doivent perdre les fils de l'homme. La t�te �tait noble, la figure s�v�re, m�lancolique. Elle disait des mondes de souffrances morales, cette figure! Ovale et lin�aments corrects, d'ailleurs, yeux magnifiques, v�ritables flambeaux pour �clairer la nuit profonde du visage. Ses dents, des perles ench�ss�es dans du corail. Belle, vraiment, Elisabeth Coppeland. Sa vue titillait la concupiscence chez le sensuel. Elle faisait r�ver le po�te. Cependant, aux mains et aux pieds de la jeune fille, vous eussiez trouv� le stigmate de la servitude. Ils �taient lourds, �pais, palm�s. Ce qu'annon�ait l'ext�rieur d'Elisabeth, son esprit et son coeur ne le d�mentaient pas. Haut plac�s l'un et l'autre, ils eussent fait honneur � la plus vertueuse des blanches. --Je vous suis, monsieur, r�p�ta-t-elle au nouveau venu, en faisant signe � son fr�re de se calmer, car ma�tre Pierre, qui exer�ait sur l'habitation les fonctions d'inspecteur ou de commandeur, roulait d�j� autour de lui des regards mena�ants. --Allons, d�p�che! fit-il rudement. Elisabeth sortit aussit�t devant lui. Il allait refermer la porte de la case; mais, se ravisant tout � coup, il dit � John Coppeland: --Je crois que tu montres les dents, chien? --Pardonnez-lui, mon brave monsieur Pierre, intervint le vieillard.

--Il recevra, tant�t, cinquante coups de fouet, r�pliqua s�chement le commandeur en s'�loignant. --Ah! s'�cria Elisabeth qui avait entendu; ah! vous ne ferez pas cela! Pierre l'interrompit par un �clat de rire moqueur. --Tu verras! tu verras, la fille! dit-il. Puis, se rapprochant d'elle, il ajouta � mi-voix: --Je puis lui pardonner... --N'est-ce pas, monsieur? --Oui... --Vous lui pardonnerez? --A une condition. --Tout ce que vous voudrez, dit avec empressement la jeune fille. Le commandeur enveloppa la s�duisante esclave d'un regard luxurieux, qui lui fit baisser les yeux. --Tu viendras chez moi apr�s avoir quitt� le major, dit-il. Elisabeth recula avec effroi. --Je te donnerai une robe de soie, dit Pierre, feignant de n'avoir pas remarqu� ce mouvement de r�pulsion. --Je vous remercie, monsieur, reprit la n�gresse; je n'ai pas besoin de robe. --Ce sera un collier en perles, si tu veux. Elle secoua n�gativement la t�te. --Et puis de la liqueur; j'en ai d'excellente, tu l'aimes, la liqueur, hein? continua-t-il. --Pas du tout, dit-elle. --Alors, tu refuses? L'inspecteur pronon�a ces paroles d'un ton acerbe, qui fit fr�mir Elisabeth. --Que me voulez-vous? balbutia-t-elle, sans trop savoir ce qu'elle disait. Un sourire m�chamment railleur plissa les l�vres de Pierre. --Fais ta sainte-n'y-touche, et demande-moi ce qu'un homme peut vouloir � une jolie fille, dit-il en lui posant famili�rement la main sur l'�paule.

Au contact de cette main, la jeune fille tressaillit, avec un geste de d�go�t, qui n'�chappa point au commandeur. Puis elle se mit � courir vers le pavillon habit� par son ma�tre. --Bon, bon, cria Pierre en ricanant et lui montrant le poing, je me payerai sur le dos du fr�re des d�dains de la soeur. Elisabeth se retourna pour r�pondre, mais � ce moment deux jeunes misses, rieuses et babillardes, sortirent brusquement de la maison. --Eh bien, apr�s tout, disait l'une, j'aime mieux �a, ch�re Rebecca; mon p�re a eu une bonne id�e de ne pas nous accompagner au temple. Il y a si longtemps que nous ne nous sommes vues, et j'ai tant de choses � vous dire... --Bonne Ernestine! r�pondit l'autre en pressant tendrement le bras de sa compagne, pass� sous le sien. --Tiens, continua la premi�re en apercevant la n�gresse, voici justement miss Bess Coppeland, la _belle_ que vous d�sirez tant conna�tre. A ces mots, Rebecca fron�a l�g�rement les sourcils. Son visage s'arma d'une expression dure. Elle darda sur Elisabeth un regard rapide et haineux; mais, refoulant ses �motions, elle r�pondit avec une sorte d'enjouement: --Ah! c'est l� cette esclave qui s'�tait �chapp�e... --Oui, dit Ernestine, vous savez, que toute la famille avait fui au Canada; je vous ai cont� cette histoire dans une de mes lettres, quand nous avons rachet� les Coppeland de leur premier propri�taire. --Je me le rappelle parfaitement. Mais vous m'aviez fait de cette fille un portrait si attrayant que je la supposais une merveille, r�pondit Rebecca d'un ton songeur. --Ne la trouvez-vous donc pas magnifique? --Pour une esclave! fit Rebecca avec une moue m�prisante. --Tout le monde ici en est amoureux, continua gaiement Ernestine. --Amoureux! r�p�ta son interlocutrice d'un air distrait. --Mais oui. Et s'adressant � la n�gresse: --Approche, Bess. L'esclave ob�it. --N'a-t-elle pas des yeux superbes, des dents splendides? reprit Ernestine en ouvrant avec son index les l�vres de l'Africaine.

Triste, r�sign�e, celle-ci se laissait faire avec un sourire contraint. --Et quelle taille! poursuivit Ernestine, rayonnante de cet orgueil qui appara�t sur la figure d'un propri�taire occup� � d�tailler les qualit�s ou les m�rites de son bien. --En effet, dit Rebecca en tournant le dos, cette fille n'a pas mauvaise mine. Mais venez, ch�re. L'heure du sermon approche. Elles s'�loign�rent; et Elisabeth entra dans la maison. Une domestique blanche l'introduisit dans un salon, en lui disant d'attendre. Peu apr�s, le major Flogger parut. --Ah! c'est toi, fit-il en souriant. Viens dans mon cabinet. Elisabeth �tait agit�e d'une appr�hension cruelle. Tremblante, elle suivit son ma�tre dans une pi�ce contigu� au salon. Cette pi�ce �tait meubl�e avec luxe. Des nattes de la Chine tapissaient les murailles et le parquet. �a et l� des armes pr�cieuses pendaient en faisceaux. On remarquait aussi une collection consid�rable de fouets de toute grosseur, de toute dimension. Le major se jeta dans un fauteuil � bascule (_rocking chair_) et, lan�ant par une fen�tre entr'ouverte le cigare qu'il avait aux l�vres: --Assieds-toi l�, petite, dit-il � Elisabeth. En m�me temps, il lui faisait signe de se placer sur ses genoux. La n�gresse ne comprit point. --O�? demanda-t-elle, avec un regard �tonn�. --Mais l�, parbleu! repartit-il, en frappant sur le bras de son fauteuil. La jeune fille baissa les yeux et fit un pas en arri�re. --Ne m'entends-tu point! cria le major. --Mais, monsieur... b�gaya-t-elle. --Je te dis de t'asseoir sur mes genoux. --Je... --Sais-tu que tu es fort app�tissante, dit-il, eu allongeant la main pour la saisir. Effarouch�e, br�lante de honte, elle fit encore un pas en arri�re. --Ah �a! aurais-tu, peur de moi? dit le major Flogger, souriant complaisamment.

--Non, monsieur, mais... --Mais, viens pr�s de moi; je veux faire ton bonheur, Elisabeth. Loin de l'�couter, elle se retirait de plus en plus. --Qu'est-ce � dire? cria-t-il en se levant. --Oh! monsieur, pardonnez-moi, j'ai peur... --Peur! voyez-vous cette effront�e! --Monsieur, vous savez bien que je ne m'appartiens pas! --Si je le sais! Eh! qui le sait mieux que moi? Tu es mon esclave. J'ai le droit de faire de toi ce que bon me semble. Allons, pas tant de fa�ons, ou je me f�che. --Mais, monsieur, dit-elle d'un ton larmoyant, je suis fianc�e devant Dieu... --Fianc�e du diable! ricana-t-il. Elisabeth fondit en larmes. Le major Flogger s'avan�a vers elle, la prit rudement par le bras et dit: --J'esp�re qu'on va cesser de pleurnicher ainsi. Ta me plais, petite; j'ai d�cid� que tu me servirais d�sormais de femme de chambre. Voyons, commence ton service. Donne-moi un baiser. --Non, non, laissez-moi. --Oh! la coquette. Elle veut se faire d�sirer, dit-il en l'attirant � lui. --Finissez, monsieur, j'appelle! --Ah! charmant, en v�rit�! Eh bien, appelle, ma belle enfant. --Si vous me touchez encore! s'�cria Elisabeth en se d�battant. --Eh que feras-tu, d�mon? Elle tomba � ses genoux. --Pour l'amour de Dieu, pour l'amour de mademoiselle votre fille, supplia-t-elle, oh! oui, pour l'amour de mademoiselle Ernestine, �pargnez-moi! --Tr�s dr�le! elle est tr�s dr�le, disait le major, en essayant de d�grafer la robe d'Elisabeth. Mais elle se releva si subitement et avec tant de violence, qu'une partie du v�tement resta aux doigts de son pers�cuteur.

La col�re et le d�sappointement se peignirent sur le visage de celui-ci. --Ah! dit-il en serrant les poings et en changeant de ton; ah! c'est donc vrai; tu ne veux pas satisfaire mon caprice; tu oublies que tu n'es rien, que je suis tout; que d'un mot, je puis te faire mettre nue comme un ver et chasser par mes chiens... --Piti�! piti�! oh! piti�, pour votre pauvre n�gresse! murmurait Elisabeth affol�e. --Ob�is, ou sinon! prof�ra-t-il avec un geste �pouvantable. --Mais, dit-elle, palpitante, j'ai jur� � Dieu de n'�tre qu'� mon fianc�. --Si tu prononces encore ce mot, je t'�crase! hurla-t-il, en frappant violemment du pied. Et apr�s une pause. --D�shabille-toi. --Me d�shabiller! Une terreur inexprimable m�l�e de confusion �clatait dans tous les traits de l'infortun�e. --Oui, je t'ordonne de te d�shabiller, dit-il, en scandant pour ainsi dire les syllabes de cette phrase. --Non, r�pliqua r�solument la n�gresse. Sa fermet� surprit le major Flogger, jamais il ne s'�tait heurt� � pareille r�sistance. --Je te donne une minute pour te d�terminer, reprit-il au bout d'un instant. R�fugi�e dans un angle du cabinet, Bess parut n'avoir pas entendu. Sa montre � la main, le major comptait les secondes. --C'est donc d�cid�; tu veux que j'emploie la force, dit-il quand le temps fut �coul�. Elisabeth croisa ses mains, leva la t�te au ciel et se mit � prier. Son ma�tre agita si vivement le cordon d'une sonnette, que le gland lui resta dans la main. Un noir parut. Qu'on fasse venir le commandeur, cria le major. Pierre arriva promptement. D�shabillez cette femme! lui dit Flogger.

A cette injonction, les yeux de l'inspecteur s'allum�rent. --Tout de suite, monsieur, r�pondit-il, en marchant sur la malheureuse Elisabeth.

XI PAUVRES N�GRES Elle priait toujours. Mais, sans pudeur pour sa, personne, sans respect pour l'oraison qu'elle adressait, en ce moment, � l'�ternel, Pierre se pr�cipita sur la malheureuse n�gresse comme un tigre sur sa proie, et, d'un tour de main, mit en pi�ces le corsage de sa robe. Aux l�vres du major Flogger errait un sourire cynique. De chaudes flammes coloraient son visage. Ses prunelles ardentes �tincelaient. Une ivresse non moins chaude br�lait Pierre, son inspecteur. A la vue des charmes que sa brutalit� avait mis � nu, ils frissonn�rent de volupt� l'un et l'autre. Oubliant la pr�sence de son ma�tre, Pierre recula pour mieux contempler ces charmes. Le major �tait clairvoyant. Il saisit aussit�t le sens du mouvement de son commandeur. --Ah �a! ma�tre dr�le, dit-il, est-ce que vous auriez, par hasard, envie de cette fille! --Moi, monsieur, je ne me le permettrais pas. --Eh bien, que faites-vous l�? --Mais, monsieur, je r�fl�chis et me dis que si, au lieu de donner � nos esclaves femelles des robes montant jusqu'au cou, nous leur donnions un simple jupon, comme la _kalaquarte_ des Indiennes, nous ferions une �conomie... --L'impudent! marmotta le major entre ses dents. Et, � voix haute: --Laissez l� vos �conomies... --Pourtant... objecta Pierre. --Assez, interrompit le planteur. Achevez d'ex�cuter mes ordres. Le commandeur se rapprocha d'Elisabeth, qui, toute � sa pri�re, n'avait pas fait un geste d'opposition, pas murmur� une parole.

Belle, froide, impassible, pour ainsi dire, elle ressemblait � une statue de bronze antique. --Allons, l'ing�nue, lui dit grossi�rement le valet de son bourreau, il faut nous offrir une exhibition gratuite de tes attraits cach�s. Ce disant, ses doigts s'accroch�rent,--vraies griffes,--� la ceinture de la jeune fille. Mais alors Bess tressaillit comme si elle e�t re�u une secousse �lectrique. Puis, avec la rapidit� de l'�clair, apr�s avoir d�tach� dans la poitrine du commandeur un coup de poing qui le renversa presque, elle se jeta sur une des panoplies, saisit un poignard. --Arr�tez-la, arr�tez-la, Pierre, cria le major, en cherchant du regard une porte pour se sauver. Mais il n'avait pas besoin de fuir, nulle raison de craindre pour ses jours, le l�che libertin. Elisabeth Coppeland serait morte cent fois plut�t que de lever,--m�me � son corps d�fendant,--une arme meurtri�re sur son prochain. --Si vous me touchez, je me tue! se contenta-t-elle de dire. Cette menace, faite d'un ton qui n'admettait pas de doute, changea instantan�ment les dispositions du major Flogger. En digne propri�taire, soigneux, rang� dans ses affaires, il tenait � son bien. Pour lui, un n�gre valait,--quand il �tait jeune et vigoureux,--un bon cheval anglais. Aussi, ses esclaves malades recevaient-ils des soins tout particuliers. Inutile de dire qu'il d�plorait am�rement leur perte et qu'il s'ing�niait, par tous les moyens possibles, � �carter ce qui la pouvait provoquer. Par temp�rament il aimait les femmes; par un int�r�t bien entendu il pr�f�rait ses n�gresses � toutes les autres. --J'y trouve m�me plaisir, disait-il, et parfois avant l'ann�e r�volue, un joli b�n�fice. Ainsi je fais servir mes passions � l'augmentation de ma fortune. Si tous les hommes agissaient de m�me, il n'y aurait, assur�ment, pas autant de malheureux sur la terre. Le brave major Flogger prenait pour de la sagesse ce raisonnement monstrueux, et, de fait, il avait la sanction de tous les possesseurs d'esclaves ses voisins, sans en excepter les pieux eccl�siastiques qui fr�quentaient sa maison. Ajoutons, pour l'acquit de notre conscience, que, dans les �tats du Sud, bien peu de gens eussent os� d�sapprouver ouvertement cet excellent M. Flogger. Il se montrait donc rempli de sollicitude pour la prosp�rit� et la multiplication de ses esclaves. Aussi, rien d'�tonnant que les paroles de Bess l'eussent boulevers�.

Outre sa beaut� raie, Bess �tait fort intelligente. Elle savait lire, �crire,--grande capacit�,--faisait parfaitement la cuisine, cousait � merveille, blanchissait, repassait et brodait au besoin. --Bess, c'est une fille qui n'a pas son �gale dans l'Union, disait, avec satisfaction, le major Flogger. Avait-on l'air d'en douter? il vous r�pondait p�remptoirement: --_She is worth 3,000 dollars_. --Trois mille dollars une esclave! Mais les plus jolies, les meilleures, ne sont cot�es que mille � douze cents sur les march�s de la Nouvelle-Orl�ans ou de Charlestown. --Possible, possible, r�pliquait le major; mais Bess en vaut trois mille, et je ne la donnerais ni pour quatre ni pour cinq, quoique je ne l'aie pay�e que six cents avec toute sa famille, compos�e d'un vieux, un m�r (encore tr�s bien), et d'un jeune, vigoureux, trop instruit par malheur, le vrai portrait de la soeur. Pas d'objection nouvelle, ou le major entrait en fureur. Il aimait les Coppeland, que voulez-vous? Il les aimait de cet amour qu'a le sp�culateur pour les choses que, gr�ce � son habilet�, il a achet�es � vil prix et qui t�moignent, par cons�quent, de son aptitude au commerce. Mais il aimait encore Bess � cause de la r�sistance qu'elle avait oppos�e � son libertinage, et de l'honn�tet�--si peu commune chez les n�gres,--qui faisait le fond du caract�re de la jeune fille. --�a ferait une sup�rieure femme de charge � deux fins, se disait-il int�rieurement. Il se complaisait m�me � ajouter: --Ma maison y gagnerait cent pour cent, car ma fille Ernestine est une p�ronnelle qui n'en tend absolument rien aux affaires du m�nage. Confessons-le, il �tait bon p�re autant que bon ma�tre, M. le major Flogger. --Arr�tez-la! arr�tez-la, Pierre! cria-t-il � son commandeur. --Mais, monsieur! fit celui-ci qui, n'ayant pas les m�mes raisons que le planteur pour redouter l'�garement d'Elisabeth, h�sitait � se rapprocher d'elle. --Arr�tez-la! vous dis-je. --Elle me tuerait! --S'il lui arrive un accident, prenez-garde � vous! poursuivit le major, exasp�r�.

Pierre, timidement, se disposait � ob�ir. Il cherchait un moment favorable pour fondre sur Elisabeth et lui arracher son poignard, quand la porte du cabinet, qui communiquait avec le salon, s'ouvrit, et miss Flogger, suivie de sa cousine, entra en bondissant dans la pi�ce. A l'aspect de la sc�ne dont cette chambre �tait le th��tre, la jeune fille s'arr�ta stup�faite. Rebecca Sherrington fit de m�me sur le seuil du cabinet. Puis, sentant que sa pr�sence � cet instant ne pouvait qu'�tre indiscr�te, elle repassa dans le salon. --Qu'y a-t-il donc, papa? demanda Ernestine en promenant autour d'elle des regards surpris. --Ah! miss, c'est le bon Dieu qui vous envoie! s'�cria Elisabeth. Elle laissa tomber l'arme qu'elle avait � la main et courut se prosterner devant la jeune fille, comme aux pieds d'un ange protecteur. Mademoiselle Flogger allait d'�tonnement en �tonnement. Le p�re, assez embarrass�, cherchait une r�ponse � la question qu'elle lui avait faite; le commandeur crut �tre agr�able � son ma�tre en intervenant: --Veux-tu t'en aller d'ici, vilaine noiraude! dit-il � Bess, en la poussant du bout de sa botte. --Sauvez-moi, miss! sauvez-moi! r�p�tait la n�gresse �plor�e. --Mais qu'a-t-elle? interrog�rent les yeux d'Ernestine dirig�s sur ceux de son p�re. --Elle a d�sob�i et je l'ai condamn�e au fouet, dit s�chement celui-ci pour �viter toute nouvelle question. --Vous avez bien fait, r�pliqua froidement sa fille. --Oh! miss, si vous saviez... reprit Elisabeth. Pierre l'interrompit. --Veux-tu te taire, gueuse! si tu souffles encore un mot, je l�che � tes jupes tous les chiens de l'habitation. --Allons, l�ve-toi et va demander pardon � mon p�re, Bess, dit Ernestine en touchant du bout de son ombrelle l'�paule nue de l'esclave. --Oui, dit le major d'un ton goguenard, si elle me demande pardon et me promet d'�tre docile � l'avenir, je lui serai cl�ment, en faveur de vous, Ernestine. Elisabeth, toujours � genoux, baissa douloureusement la t�te sur sa poitrine. --Est-ce que tu n'entends pas, fille du diable? fit le commandeur en lui

allongeant, dans les reins, un coup de pied qui lui arracha une plainte, Rebecca voyait tout du salon o� elle s'�tait assise. A chaque outrage fait � l'Africaine, un �clair de joie cruelle sillonnait son visage. --�a n'a pas d'oreilles, ces brutes-l�! murmura-t-elle assez haut pour qu'Ernestine l'entend�t. --Ah! ma cousine a bien raison, dit celle-ci. Laissez Bess, papa. Pierre se chargera de la punir, et venez entendre une romance nouvelle que Rebecca chante divinement. --Avec le plus vif plaisir, mon enfant, dit le major. --Alors, donnez-moi votre bras! --Oh! miss! supplia encore Elisabeth... Ernestine d�daigneusement lui tourna le dos et marcha vers son p�re. --Dans une minute, ma fille, dit le major; dans une minute. Laisse-nous un moment seuls. J'ai quelques ordres � donner � Pierre. --Bess n'est pas m�chante, qu'il ne la batte pas par trop! dit Ernestine. --Oh! soyez tranquille, repartit son p�re; il ne lui fera pas grand mal. Une vingtaine de coups de fouet... --Je m'en rapporte � votre indulgence, reprit-elle en rentrant dans le salon, dont elle ferma la porte sur elle. --Cinglez-la vivement, mais sans l'�reinter, souffla le major � l'oreille de son r�gisseur quand Ernestine les eut quitt�s. --Comptez sur ma dext�rit�, monsieur. --Oui, j'y compte; mais j'ai une id�e, continua Flogger sur le m�me ton; si apr�s les premiers coups elle s'amendait, si elle consentait... vous m'entendez. --Tr�s bien, monsieur, tr�s bien, r�pondit Pierre avec un sourire significatif. --D'abord vous la d�poserez dans la chambre noire, dit-il � voix haute. Le commandeur s'inclina affirmativement. --Elle y restera au pain et � l'eau. --Oui, monsieur. --Et chaque matin et chaque soir on lui administrera vingt coups de fouet.

Apr�s ces mots, le major entra au salon o� sa fille l'attendait avec Rebecca Sherrington, qui commen�ait � chanter le doux hymne � la patrie: _Home! sweet home!_ --Eh bien, la belle, dit ma�tre Pierre � u as entendu, cette fois. Mais si tu voulais �tre aimable, on pourrait s'arranger. Sans daigner lui r�pondre, elle se leva et se dirigea vers une porte ouvrant sur la cour. --A ton aise, petite sotte! reprit le commandeur, mais, gare � nos tendres �paules! tu connais mon fouet � balles de plomb; il est un peu dur, celui-l�, hein? Eh bien, je m'en vas d'abord le rafra�chir sur le dos de ton fr�re... --Oh! monsieur Pierre, monsieur Pierre s'�cria Bess avec un accent d�chirant. --Il n'y a pas de monsieur Pierre qui tienne. --Mais, dit-elle, folle de d�sespoir, qu'exigez-vous?... --Je te le dirai dans la chambre noire. Elisabeth frissonna. Le commandeur la fit alors entrer dans un corridor obscur qui, par une pente inclin�e, conduisait � une cave. Arriv� � l'extr�mit� de ce corridor, il ouvrit une lourde porte, en disant: --Voici! Une nuit imp�n�trable voilait tous les objets. Pierre enla�a subitement dans ses bras la jeune fille et essaya de lui faire violence. Mais elle se d�fendit si bien avec ses ongles, avec ses dents, que le mis�rable fut oblig� de renoncer � son inf�me projet. --Ah! je me vengerai! je me vengerai! disait-il en verrouillant la porte du sombre cachot o� il avait emprisonn� Elisabeth. Un quart d'heure s'�tait � peine �coul� depuis son d�part, lorsque la pauvre fille, qui �tait tomb�e � demi �vanouie sur le sol humide et visqueux entendit des cris per�ants.

XII ES LIB�RATEURS

Je me garderai bien de dire que Pierre, l'inspecteur de l'habitation du major Flogger, �tait amoureux d'Elisabeth Coppeland. Ce serait stigmatiser ce mot divin, amour, sentiment trop noble, trop �lev�, pour monter du bourreau � la victime. Mais, par ce qui pr�c�de, on a vu que, comme son ma�tre, Pierre n'avait su r�sister aux charmes fascinateurs de cette jeune fille. S'�tant bravement mis en t�te de lui imposer ses honteux d�sirs, il avait r�solu de gagner par la terreur ce que Bess refusait � sa bienveillance. --Je ne suis tout de m�me pas f�ch� de ce qui s'est pass�, se disait-il, en se frottant les mains, apr�s l'avoir quitt�e; le major croyait bien l'enlever le premier. Mais bernique! l� o� Pierre �choue, les autres perdent leurs droits. Si jamais quelqu'un peut se flatter d'avoir obtenu une pr�f�rence, ce sera moi. Je connais le secret pour attendrir les coeurs trop durs. Il accentua ces derniers mots d'un sourire suffisant. Puis il reprit, en se dirigeant vers la case des Coppeland: --Oui, oui, je la connais cette panac�e. Elle est infaillible. Il ne s'agit que de l'appliquer convenablement. H�! h�! Pierre n'est pas tout � fait aussi niais qu'il en a l'air. Mettons-nous � l'ouvrage. Il appela deux n�gres qui traversaient la cour. --Tom, Sam, venez-ici, vilaines t�tes cr�pues. Ceux-ci s'approch�rent d'un air timide. --Suivez-moi, leur dit le commandeur, en ouvrant la porte de la case occup�e par la famille Coppeland. Ils ob�irent sans se permettre une seule observation. La case des Coppeland pr�sentait alors un spectacle frappant qui exprimait �loquemment la mis�re morale de l'esclave � ses trois plus hautes p�riodes: le grand-p�re dormait ivre, la t�te sur la table; c'�tait l'image du d�sespoir impuissant; le fils lisait la Bible d'un air distrait: celui-l� n'avait pas encore d�sesp�r�; mais,--ver rongeur,--le Doute avait pris possession de son coeur; le petit-fils, John, le jeune homme au printemps de la vie, arpentait la chambre d'un pas fi�vreux, en marmottant des blasph�mes. Cependant, tel qu'un �clair en un ciel charg� par la temp�te, une pens�e d'avenir, une pens�e de libert�, flamboyait parfois dans ses yeux, illuminait parfois son sombre visage. Alors, il allait � une fen�tre, plongeait ses regards vers l'ouest, o� le soleil achevait d'�teindre son disque de feu, et il murmurait, l'ardent jeune homme: --Prenons courage! ils viendront... bient�t... aujourd'hui, peut-�tre!... Leur promesse n'a pu �tre faite � la l�g�re; j'y ai foi! Oui, ils nous d�livreront, r�p�tait-il pour la dixi�me fois, quand le commandeur entra, suivi de ses deux n�gres: --Attachez-moi solidement ces brigands-l�, leur dit-il, en d�signant du

doigt les trois Coppeland. R�veill� par le bruit, le grand-p�re souleva � grand'peine sa t�te branlante, en fredonnant d'une voix �raill�e: Si n�gre �tait blanc, Li serait content.... Son fils l'interrompit et lut d'une voix mena�ante ces mots du proph�te J�r�mie: �Voici ce que dit le Seigneur des arm�es: Les enfants d'Isra�l et les enfants de Juda souffrent l'oppression; tous ceux qui les ont pris les retiennent et ne veulent point les laisser aller. �Leur R�dempteur est fort; son nom est: le Seigneur des arm�es; il d�fendra leur cause au jour du jugement, afin qu'il �pouvante la terre et qu'il trouble les habitant� de Babylone.� Pendant qu'il lisait, John �tait garrott�. Un instant, le jeune homme songea � faire r�sistance; mais � quoi bon? Quelque volont�, quelque courage, quelque vigueur qu'il e�t oppos�s, il aurait �t� vaincu, brutalis�, assassin� peut-�tre. Mieux valait subir patiemment encore sa mauvaise destin�e et attendre, en silence, que l'heure de l'�mancipation sonn�t. N�anmoins, lorsqu'on lui eut li� les mains derri�re le dos, comme l'inspecteur Pierre frappait � coups de pieds son p�re, parce que celui-ci poursuivait la lecture de la Bible, John ne put s'emp�cher de dire au premier: --L�che! Cette injure fit sourire ma�tre Pierre. --L�che! r�p�ta John, vous n'oseriez pas... ce que notre seigneur J�sus-Christ a souffert pour le rachat de nos p�ch�s! Soit que l'habitude de ces sortes de sc�nes l'y e�t rendu insensible; soit que l'ivresse lui brouill�t compl�tement le cerveau, le vieux Coppeland continuait sa chanson: Mais la d�livrance Un jour viendra; Li fera bombance. Et li chantera: --Silence, carcasse � cercueil! cria Pierre, en le poussant si rudement avec la main que le septuag�naire tomba lourdement sur le sol. Par malheur, en faisant cette chute, sa t�te porta contre le pied de la table, et il s'ouvrit le front. Le sang coula � flots de sa blessure. Aussit�t l'indignation de John �clata en un acc�s de rage inexprimable.

Ne pouvant faire usage de ses mains, il se pr�cipita, t�te baiss�e, sur le commandeur, et l'atteignit en pleine poitrine. La violence du coup fut terrible: Pierre p�lit, chancela, s'affaissa sur lui-m�me. Le croyant mort, les n�gres qui l'avaient accompagn� se mirent � pousser des cris de joie. Mais, presque aussit�t il se releva et leur ordonna d'encha�ner aussi les deux autres Coppeland, en ajoutant: --Ah! vous me payerez tout cela, racaille, et toi, John, ton compte est bon. Sois tranquille. Je vais faire exp�rimenter, sur ton �chine, un nerf de boeuf plomb�; tu m'en diras des nouvelles. En route, sc�l�rats! Les captifs furent entra�n�s dans la cour. Sur l'injonction du commandeur, tous les n�gres de l'habitation sortirent de leurs cases et se plac�rent sur plusieurs rangs, les petits en avant, les grands derri�re, autour de trois poteaux auxquels on avait fix� le malheureux Coppeland. La nuit �tait arriv�e. Ma�tre Pierre fit allumer des torches pour �clairer le drame dont il �tait l'ordonnateur. Le major Flogger, sa fille, la douce Ernestine, et miss Rebecca Sherrington, qui venaient de prendre le th�, y assistaient, en devisant gaiement, sur un petit balcon �lev� au-dessus de la porte d'entr�e du pavillon. Les autres spectateurs esclaves, hommes, femmes, enfants, au nombre de plus de deux cents, �taient, pour la plupart, apathiques, indiff�rents. Toutefois, dans la foule, on e�t pu remarquer quelques visages irrit�s ou anxieux, des yeux qui se dirigeaient avec col�re vers le balcon, des t�tes qui se penchaient du c�t� ou le soleil s'�tait couch� et semblaient �couter attentivement. Les impressions qui animaient les victimes se lisaient dans leur maintien: si John avait les traits contract�s, la prunelle provocante, son p�re �tait calme, soumis, comme un martyr chr�tien; son a�eul donnait des signes d'idiotisme. Le cr�ne chauve, sanglant de ce dernier oscillait � droite, � gauche, son pied marquait machinalement la mesure, et sur ses l�vres errait le refrain: Si n�gre �tait blanc. Li serait content. Satisfait, sans doute, de sa mise en sc�ne, le commandeur parcourut, d'un oeil triomphant, les lignes des esclaves, et, avisant trois n�gres robustes, d'une taille colossale, il les appela. Cette invitation ne parut point leur �tre agr�able, car ils quitt�rent

les rangs avec r�pugnance. Pierre leur remit � chacun un fouet �norme qu'il s'�tait fait apporter. Ces fouets �taient form�s d'un manche en bois, long de deux pieds, et d'une corde, en nerf d'animal, grosse comme le pouce, garnie, de distance en distance, de balles de plomb, en guise de noeuds. --Commencez par le vieux, dit Pierre, qui s'arma lui-m�me d'un fouet, h�riss� de fines pointes d'acier, et souvenez-vous, ajouta-t-il en montrant cet instrument � ceux qu'il condamnait � l'office de bourreaux, souvenez-vous que si vous ne vous acquittez pas convenablement de votre devoir, je saurai vous aiguillonner, moi. Pour donner plus de poids � ses paroles, le commandeur fit claquer son fouet. Les trois n�gres �chang�rent un regard morne o� se peignait l'horreur du r�le auquel les contraignait la tyrannie de leurs ma�tres. --A l'oeuvre! qu'on cingle vivement, mais surtout qu'on se garde bien de briser les c�tes! cria Pierre. Les cordes plomb�es siffl�rent dans l'air, puis s'incrust�rent, en de profonds sillons, sur les �paules du vieux Coppeland. Il chantonnait toujours: Mais li n�gre esclave, Loin de son pays. Bon nombre des noirs spectateurs fr�mirent; quelques femmes fondirent en larmes. Mais sur le balcon, on ne cessait de causer avec un entrain charmant. --Quelle d�licieuse soir�e, n'est-ce pas, ma cousine? disait miss Flogger. --Vraiment oui; elle est toute pleine de parfums, r�pondit Rebecca. --Et comme le ciel est pur! poursuivit Ernestine. --Sous ce dais d'un bleu sombre tout diamant� d'�toiles, la flamme pourpre des torches dans la cour fait un effet ravissant, ne trouvez-vous pas? reprit Rebecca. --Ah! soupira la premi�re, quelle nuit d'amour! Trois nouveaux coups de fouet r�sonn�rent. La douleur arracha une plainte au vieillard; � cette plainte, le sang de John bouillonna dans ses art�res; l'imp�tueux jeune homme fit un effort pour briser ses liens et voler au secours de son grand-p�re; mais, n'y pouvant parvenir, il exhala, dans sa fureur, des cris per�ants qui all�rent glacer d'effroi la pauvre Elisabeth, au fond de son cachot. --Bravo! disait le commandeur; tapez, tapez dur, mes gaillards! il y

aura un verre de tafia pour votre peine! --J'esp�re, pensait le major Flogger en fumant tranquillement son cigare, que cette punition sera d'un exemple salutaire. Si seulement cette petite Bess �tait ici, �a adoucirait peut-�tre ses sentiments. C'est une id�e, il faut que je la fasse venir. Se penchant sur la balustrade du balcon: --Pierre, cria-t-il au commandeur. --Monsieur! --O� avez-vous mis cette fille?... --Dans la chambre noire. --Bien, allez la chercher --Mais, monsieur.... --Je veux qu'elle voie comment nous ch�tions les rebelles. --J'y cours, r�pondit l'inspecteur. Ni miss Flogger ni Rebecca Sherrington ne s'interpos�rent pour pr�venir cet exc�s de cruaut�: elles babillaient chiffons. Pierre remontait d�j� avec �lisabeth le couloir du cachot, quand, soudain, plusieurs coups de sifflet retentirent aux environs de l'habitation. Comme si c'�tait un signal convenu, une partie des n�gres rompit imm�diatement les rangs aux cris de: --Vive la libert�! mort aux propri�taires d'esclaves! Une voix �clatante domina toutes les autres. --Vivent les Brownistes! disait-elle. Cette voix, c'�tait celle de John Coppeland, dont les liens avaient �t�, sur-le-champ, tranch�s par une main amie. Un choeur immense r�pondit en �cho: --Vivent les Brownistes! En ce moment, autour de la grille de l'habitation, apparaissait une troupe d'hommes blancs, � cheval. Surpris, stup�fait, le major se demandait quel �tait le mot de cette �nigme, en invitant, de la main, les jeunes filles � rentrer dans l'appartement. Mais, tel �tait leur saisissement, qu'elles ne le comprirent pas. La porte de la grille fut ouverte, et les cavaliers fondirent dans la

cour. A leur t�te marchait un fier jeune homme, qui brandissait dans sa main droite un sabre nu. --Edwin! murmura Rebecca Sherrington, en distinguant ce jeune homme. --Que tous ceux qui veulent �tre libres nous suivent! dit-il, en s'adressant aux esclaves. Alors, le major sembla recouvrer la parole. --Fermez la porte! fermez la porte! et qu'on s'empare de ces mis�rables abolitionnistes, cria-t-il de toutes ses forces. Quelques n�gres voulurent lui ob�ir: d'autres se rang�rent du c�t� des nouveaux venus; d'autres parurent dispos�s � garder la neutralit�. Cela donna lieu � une bruyante confusion, plus facile � imaginer qu'� d�crire. Cependant, jusque-l�, nul coup n'avait �t� frapp�. Le major s'�tait jet� dans son cabinet pour y prendre des armes. Suivez-nous, amis, et ne r�pandons pas inutilement le sang de nos fr�res! r�p�ta Edwin Coppie. Comme il pronon�ait ces mots, Pierre d�boucha du couloir, accompagn� par Elisabeth Coppeland. Devinant au premier coup d'oeil ce qui se passait, il arma un revolver qui ne le quittait jamais, visa un des cavaliers et l�cha la d�tente. --Le sacripant! prof�ra Jules Moreau en essuyant, contre le pommeau de sa selle, sa main que la balle du commandeur venait d'�rafler; le sacripant! il a failli m'estropier pour le reste de mes jours. --A mort le commandeur! � mort! � mort! hurl�rent les n�gres. D'une nouvelle balle, Pierre tua un de ceux-ci; mais, avant qu'il e�t pu faire une autre victime, il �tait renvers�, poignard�, �cras� par la foule de ses ennemis. A la lueur d'une torche, Edwin reconnut Elisabeth. --Montez en croupe derri�re moi, lui dit-il rapidement. Elle aussi l'avait reconnu. Elle s'�lan�a sur le cheval du jeune homme. --Mais pourquoi restez-vous donc l�, imprudentes! dit aux jeunes filles le major Flogger, en reparaissant sur le balcon muni de carabines et de pistolets. Vous voulez vous faire �gorger? ajouta-t-il. Et il les repoussa vivement vers la pi�ce voisine.

Rebecca Sherrington jeta un regard vindicatif sur Elisabeth, qui tenait Coppie embrass� � la taille, puis elle murmura: --Ah! je m'en doutais, je ne m'en doutais que trop; il aime cette n�gresse!

XIII FUITE ET POURSUITE Pour effectuer le coup qu'il projetait sur l'habitation du major Flogger, Brown n'avait d�p�ch� que vingt-cinq cavaliers. Mais il comptait sur le concours des esclaves de cette habitation, que ses espions sond�rent et excit�rent � la r�volte aussit�t que l'entreprise fut d�cid�e. Le d�tachement comptait deux des fils de Brown dans ses rangs. La troupe �tait � peine partie que le capitaine se sentit agit� de fun�bres pressentiments. Tr�s pieux de son naturel, tr�s vers� dans les saintes �critures, Brown croyait fermement aux r�v�lations d'en haut. Il avait m�me un certain penchant � la superstition. Mais cette faiblesse, il s'effor�ait de la c�ler au fond de son coeur, sachant bien que la moindre manifestation affaiblirait l'empire qu'il exer�ait sur la bande sceptique et frondeuse dont il s'�tait entour�. C'est pourquoi, malgr� ses appr�hensions, John Brown ne voulut point envoyer une troupe nouvelle, pour grossir le parti charg� de l'exp�dition de Battesville. Mais il r�solut d'aller lui-m�me surveiller l'op�ration. Sous pr�texte d'une chasse, il confia la garde du camp � Cox, monta � cheval, apr�s avoir renferm� dans son portemanteau un costume de trappeur nord-ouestier, et se dirigea vers la rivi�re Osage. Quand il fut hors de vue des retranchements, John Brown endossa son d�guisement. Cela fait, il poussa vivement sur Battesville. La nuit �tait venue quand il arriva dans le village. Brown mit pied � terre pour rafra�chir son cheval et se faire indiquer la maison du major. Mais comme il buvait lui-m�me un verre d'eau--seule boisson qu'avec le lait il se perm�t jamais--les accents lugubres du tocsin tomb�rent lentement dans l'espace. Et presque aussit�t retentirent les cris de: --_Fire! Fire!_ (Au feu! au feu!)

Ces cria �taient accompagn�s d'un roulement de voix et d'un tintement de clochettes qui attir�rent hors de la _bar_[8] de l'h�tel tous les voyageurs. [Note 8: On sait que c'est, en Am�rique, la pi�ce o� se tient dans les h�tels le d�bit de liqueurs et de cigares. Elle est g�n�ralement de plain-pied avec la rue.] Une l�gion d'hommes, couverts de casques en cuir bouilli et de chemises rouges, serr�es � la taille par un pantalon en gros coutil, couraient, en tra�nant derri�re eux une de ces magnifiques pompes � feu comme l'on n'en voit qu'aux �tats-Unis. Ils �taient pr�c�d�s et �clair�s par deux coureurs munis de torches de r�sine, dont les lueurs sanglantes d�chiraient les t�n�bres de la nuit. --_Fire! Fire!_ hurlaient-ils de toute la force de leurs poumons. --O� est le feu? demanda quelqu'un. --Chez le major Flogger, fut-il r�pondu. --Chez le major Flogger! Ah! pensa Brown, l'affaire est d�j� faite. Encore une fois, j'ai �t� la victime de mes folles terreurs. Il se h�ta de payer son �cot, sauta sur son et suivit la multitude. Apr�s avoir tourn� deux ou trois rues, il d�boucha dans une plaine o� une illumination immense, r�fl�chie dans le ciel, derri�re un bouquet d'arbres, lui apprit qu'il approchait du th��tre de l'incendie. Brown marcha jusqu'au bout de ces arbres. Et l�, aux clart�s de la conflagration, il aper�ut des gens � cheval qui montaient, � toute bride, le cours de l'Osage. Le capitaine, pensant que c'�tait les siens, lan�a sa monture � travers champs, et t�cha de rejoindre la troupe. Mais elle avait plus d'un mille d'avance, et durant cinq heures, Brown ne r�ussit pas � gagner sur elle, quoique, gr�ce aux rayons de la lune, il p�t ais�ment marcher sur sa piste. Comme l'aurore se levait, il remarqua, en atteignant le fa�te d'une colline, que les cavaliers avaient fait halte dans le fond de la vall�e. Quoique son cheval f�t consid�rablement fatigu�, Brown pressa le pas; et, bient�t, il rejoignit ceux qu'il cherchait. Une cinquantaine de n�gres les avaient suivis. A l'arriv�e de Brown, un hymne d'all�gresse fut entonn� par ces pauvres esclaves en son honneur. Chacun d'eux voulait le voir, le toucher, baiser un coin de son v�tement. Quand leur enthousiasme se fut un peu calm�, le capitaine, rassur� sur le sort de ses fils, s'entretint avec Edwin. --Comment cela s'est-il pass�? lui demanda-t-il.

--Oh! fort bien. --Mais vous avez eu tort de mettre le feu � l'habitation. Celui qui d�truit le bien du Seigneur sans motif l�gitime, sera puni t�t ou tard. --Ce n'est pas ma faute, r�pliqua Coppie. Une partie des esclaves voulait fuir avec nous. La majorit� refusait la libert� que nous lui offrions; les premiers ont cru qu'en incendiant la maison, ils d�cideraient le reste. --Vous auriez d� veiller � ce qu'ils ne commissent pas ce crime inutile, dit s�v�rement Brown. --Il m'a �t� impossible de les en emp�cher, repartit Edwin. Apr�s s'�tre empar�s des chevaux qu'il y avait sur l'habitation, ils voulaient m�me assassiner leur ma�tre, je les ai retenus. --Vous avez eu raison, dit Brown. Mais il faut aviser � ce que nous ferons de ces noirs. --Ne les conduirons-nous pas au camp? --Au camp! Voulez-vous donc en faire un lieu de perdition? --Je ne vous comprends pas, capitaine. --Mon fils tu es insens�. Quoi! tu m�nerais ces femmes au milieu de nos hommes! Ne serait-ce pas y apporter la luxure et l'impuret�? Souviens-toi que la temp�rance est la m�re de la force, comme la chastet� est la m�re des saines d�cisions. Coppie ne r�pondit pas. Apr�s une courte pause, Brown reprit: --Combien y a-t-il de femmes, parmi ces n�gres? --Une douzaine. --C'est beaucoup, fit-il soucieusement. Nous garderons les hommes avec nous; mais ces femmes... Ayant r�fl�chi un moment, il ajouta: --Il les faudrait diriger sur le Canada. Mais nous n'avons maintenant ni le temps ni le monde n�cessaire pour cela. Je verrai plus tard. En tout cas, ne demeurez pas davantage ici. Les esclavagistes doivent �tre sur notre piste. Remettez-vous en selle et prenez le chemin d'Ossawatamie. --Ne viendrez-vous pas avec nous? s'enquit Edwin. --Pas � pr�sent. Mon cheval est ext�nu�. --On vous en donnera un autre. --Non, dit Brown, vous n'avez que votre compte; je ne veux pas d�monter un de ces malheureux n�gres. Mais partez vite. Coppie, connaissant la fermet� du capitaine dans ses d�terminations,

n'insista point. Mais les fils de Brown le suppli�rent de ne pas les quitter. --Mon esprit sera avec vous, leur dit-il. Dans peu de jours nous nous reverrons. --Cependant, objecta Frederick, si les esclavagistes... Brown l'interrompit en s'�criant d'un ton solennel: --�Malheur � la nation perverse, au peuple charg� de crimes, � la race d'iniquit�, � ces corrupteurs! Ils ont abandonn� le Seigneur, ils ont blasph�m� le Saint d'Isra�l; ils se sont �loign�s de lui.� --Donnez-nous au moins votre b�n�diction, dit Frederick, comme s'il pressentait qu'il voyait son p�re pour la derni�re fois. John Brown tressaillit: enveloppant ses deux enfants dans un regard d'amour profond, il leva la main sur eux et, d'une voix gravement �mue: --Au nom du Tout-Puissant, au nom de son fils mort dans les tortures pour racheter le monde du plus d�gradant des esclavages, du p�ch�, enfants, je vous b�nis. Puissiez-vous vivre longtemps, en paix et en sant�, dans l'amour de la vertu et de votre prochain! Apr�s ces mots, il serra avec effusion la main � chacun d'eux. Les fugitifs et leurs lib�rateurs remont�rent � cheval. Edwin Coppie donna le signal du d�part, et la caravane ne tarda pas � dispara�tre dans les brumes du matin. Quand ils se furent �loign�s, Brown ouvrit sa Bible au livre 1er d'Isa�e, et tandis que son cheval broutait le gazon de la vall�e, il lut le chapitre V, o� se trouve cette terrible pr�diction: �16. Le Dieu des arm�es sera exalte dans ses jugements; le Dieu saint signalera sa saintet� par des vengeances. �17. Des �trangers d�voreront ces champs abandonnes par des ma�tres avares; ils y feront pa�tre leurs troupeaux. �18. Malheur � vous qui tra�nez l'iniquit� comme de longues cha�nes, et le p�ch� comme les traits d'un char. �19. Qui osez dire au Seigneur: Qu'il se h�te, que son oeuvre commence devant nous, et nous la verrons: qu'il approche, que les conseils du Saint d'Isra�l nous soient manifest�s, et nous les conna�trons. �20. Malheur � vous qui appelez le mal le bien, et le bien le mal: qui changez les t�n�bres en lumi�re, et la lumi�re en t�n�bres; l'amertume en douceur, et la douceur en amertume! �21. Malheur � vous qui �tes sages � vos propres yeux! Malheur � ceux qui croient � leur prudence! �22. Malheur � vous qui mettez votre gloire � supporter le vice, et votre force � remplir des coupes de liqueurs enivrantes. �23. Qui justifiez l'homme inique � cause de ses dons, et qui ramenez

l'innocent � la justice! �24. C'est pourquoi, comme le chaume est consum�, d�vor� par les flammes, ainsi ce peuple sera s�ch� jusque dans ses racines, et sa race sera dissip�e comme la poussi�re: il a r�pudi� l'alliance du Seigneur, il a blasph�m� la parole du Saint d'Isra�l. �25. La col�re du Seigneur va �clater contre son sa main sur lui; il l'a frapp�; les montagnes se r�pandus comme la boue, les cadavres ont couvert cela la col�re du Seigneur n'est pas satisfaite, �tendue. peuple; il appesantira sont �branl�es; les places. Et en sa main reste encore

�26. Alors, le Soigneur �l�vera, son �tendard � la vue des nations �loign�es; un sifflement s'entendra des extr�mit�s de la terre, et voil� qu'un peuple accourra aussit�t.� A ce passage, Brown s'arr�ta et s'enfon�a dans une m�ditation profonde. Le souffle divin l'avait inspir�. Il pr�voyait l'�pouvantable catastrophe que son bras avait soulev�e dans le Nouveau-Monde. Immense responsabilit�, que celle-l�! Un instant, le chef des abolitionnistes en fut effray�. Mais rassur� bient�t par l'esprit d'�quit� qui le guidait, il s'�cria avec l'enthousiasme de la conviction religieuse: --Dieu le veut! Dieu l'ordonne! Il a daign� me choisir pour �tre l'instrument de ses desseins; que sa volont� soit faite sur la terre comme au ciel! Puis il retomba dans sa r�verie, mais pour quelques minutes seulement, car il en fut tir� par un bruit sourd qui partait du fa�te de la colline. Levant les yeux, Brown d�couvrit une troupe de cavaliers. --Ce sont des esclavagistes de Battesville. Ils poursuivent nos hommes, pensa-t-il; mais sans faire un mouvement pour se cacher. Les cavaliers descendirent � fond de train dans la vall�e. Ils �taient arm�s de pied en cap. A leur t�te galopait un officier sup�rieur, portant l'uniforme des milices de l'Union. C'�tait le major Flogger. D�s qu'il aper�ut Brown, il dirigea son cheval sur lui. �tendu sur l'herbe, au pied d'un arbre, le capitaine abolitionniste avait l'air d'un chasseur livr� aux douceurs du repos. Mais, autour de lui, des traces nombreuses disaient clairement qu'une grosse bande d'hommes et de chevaux avait quitt� l'endroit depuis peu.

--Eh! �tranger? dit le major en touchant le pr�tendu dormeur de la pointe de son sabre. --Qu'y a-t-il? demanda Brown, se frottant les yeux comme s'il s'�veillait en sursaut. --Avez-vous pass� la nuit l�? reprit Flogger. --La nuit! non; je suis arriv� il y a deux heures. Mais qu'est-ce que �a vous fait? --C'est peut-�tre un Browniste, insinua un des compagnons du major. --Ah! vous cherchez Brown! il fallait donc le dire, fit le capitaine avec un air de franchise parfaitement simul�. --Eh bien, Brown? questionna Flogger. --Oh! il n'est pas loin d'ici; je le connais. --Mais o� est-il? --Il y a une heure j'ai d�jeun� avec ses gens qui avaient pill� et incendi� la maison d'un propri�taire d'esclaves, � ce que j'ai entendu... les gredins! --Et vous avez d�jeun� avec eux? fit le major d'un ton rude. --Oui, j'avais faim, car j'arrive des Montagnes-Rocheuses. Depuis deux jours je manquais de provisions. Ils m'ont donn� un morceau de biscuit et de viande boucan�e. --Ils avaient des n�gres avec eux, n'est-ce pas? --Je crois bien; une centaine au moins! --Les sc�l�rats! Oh! si nous les rattrapons, leur compte sera bon! maugr�a le major entre ses dents. --Mais o� sont-ils all�s? dit un des cavaliers. --Ils ont travers� l'Osage et pris vers l'est. --Conduisez-nous, �tranger, reprit le major. Il y aura cent piastres de r�compense pour vous, si nous les rejoignons. --Vous conduire, monsieur, impossible! dit le faux trappeur. Cent piastres, c'est un beau denier. J'en aurais bien besoin pour renouveler mes provisions de poudre et de plomb; mais j'attends mon fr�re, � qui j'ai donn� rendez-vous ici. Nous allons � Saint-Louis acheter des munitions. Si vous vouliez patienter une heure ou deux, j'irais volontiers avec vous pour moiti� prix, car je ne l'aime pas, votre capitaine Brown! Il ne m'a pas seulement offert un pauvre verre de whiskey. --Vous dites qu'ils ont franchi la rivi�re et march� vers l'est. --Oui, r�pliqua-t-il hardiment, en indiquant sur le rivage une place

foul�e aux pieds, o� ses gens avaient fait boire leurs chevaux; oui, ils ont pass� l�. --Merci, �tranger, reprit le major Flogger. Allez � Battesville; quoiqu'une partie de ma maison ait �t� br�l�e par ces brigands, vous y trouverez encore un logement convenable pour vous reposer, vous et votre fr�re, et du rhum pour boire � ma sant�. --Bien oblig�, monsieur, dit Brown en �tant son chapeau; bien oblig�; votre invitation n'est pas de refus; nous en profiterons. L�-dessus, le planteur fit volte-face et lan�a son cheval au milieu de l'eau. Derri�re lui se foulaient une centaine de cavaliers, qui s'empress�rent d'imiter son exemple, sans soup�onner un instant qu'ils avaient pu �tre mystifi�s par leur adroit ennemi.

XIV LES VICTIMES Pour la premi�re fois, Edwin Coppie avait aper�u le major Flogger, quand il revint, arm�, sur le balcon. Il dit un mot � deux des Brownistes, qui, mettant pied � terre, s'�lanc�rent vers l'escalier de la maison. Quelques secondes apr�s, ils surprenaient le major, lui arrachaient sa carabine et l'attachaient par les poignets � la balustrade de son balcon. Pendant ce temps, John Coppeland s'approcha de Coppie, qu'il n'avait pas vu et dont il n'avait pas entendu, parler, depuis que ce brave jeune homme l'avait conduit, avec sa bande d'esclaves marrons, au Canada. --Ah! dit le n�gre, en lui prenant respectueusement la main; ah! je vous reconnais; j'esp�rais en vous! je... Edwin l'interrompit. --Nous causerons plus tard, John. Maintenant, il faut partir au plus vite. Y a-t-il des chevaux ici? --Oui. --Eh bien, prenez-les; que ceux qui nous voudront suivre en fassent autant, et en route! --Amis, � l'�curie! cria Coppeland aux esclaves. Plusieurs s'y pr�cipit�rent. Tous les chevaux furent saisis, brid�s tant bien que mal; les n�gres les enfourch�rent, puis rentr�rent dans la cour o� se tenaient leurs lib�rateurs. John donna un des animaux � son p�re et hissa sur sa propre selle son

a�eul, qui ne cessait de bredouiller: Mais la d�livrance Un jour viendra, Li fera bombance Et li chantera. John, ensuite, se pla�a derri�re le vieillard, l'enla�a de sa main droite pour le soutenir, et de la gauche saisit les r�nes de leur monture. Plusieurs de ses compagnons de servitude imit�rent cet exemple, qui pour un p�re, un fr�re infirme, qui pour une femme, qui pour un enfant. Du haut du balcon, le major Flogger jurait et prof�rait des menaces �pouvantables, en s'effor�ant de rompre ses liens. Malgr� ses cris, malgr� ses pri�res, les n�gres qui lui restaient fid�les n'osaient venir � son secours. Mais, quelques-uns des rebelles s'avis�rent de mettre le feu � l'�curie o� ils avaient vol� leurs chevaux. Ils voulaient encore piller l'habitation; les Brownistes s'y oppos�rent, en d�clarant qu'ils br�leraient la cervelle au premier qui l'entreprendrait. D�j�, un jet de flamme, sorti d'une des fen�tres des communs, annon�ait l'incendie. Edwin Coppie jugea qu'il �tait prudent de battre en retraite. Il donna des ordres � cet effet. On les �couta. Les abolitionnistes s'�loign�rent au galop, entour�s d'une cinquantaine de n�gres qui acclamaient tumultueusement le nom de Brown. D'abord, tout occup� du soin de leur fuite, Edwin Coppie ne put �changer que de rares paroles avec Elisabeth Coppeland. Mais, apr�s la halte, o� ils rencontr�rent John Brown, n'�tant plus oblig�s de tenir leurs chevaux � une allure aussi rapide, une conversation soutenue s'engagea entre les deux jeunes gens. Elisabeth raconta � Coppie comment une imprudence, le d�sir d'assister � la f�te de l'ind�pendance, les avait pouss�s � passer du territoire britannique sur celui des �tats-Unis. Ils avaient �t� repris et renvoy�s � leur ancien ma�tre, qui s'en �tait d�barrass� en vendant au major Flogger, son grand-p�re, son p�re, son fr�re et elle. --Je vous croyais mari�e? dit Edwin. Bess tressaillit. --Ma foi, oui, continua Coppie. N'�tiez-vous pas fianc�e � un mul�tre?

--C'est vrai, balbutia-t-elle en baissant la t�te. --Shield Green, si je ne me trompe, celui qui conduisait votre troupe au Canada, quand vous �tes venus frapper � notre porte, � la rivi�re des Moines. L'esclave ne r�pondit pas. --Vous ne l'avez donc pas �pous�? demanda Coppie. --Non, monsieur, dit-elle vivement. --Ah! fit-il d'un ton indiff�rent Au bout d'un moment il reprit: --C'est un brave gar�on que ce Green. Je voudrais l'avoir parmi nous. --Il est rest� au Canada, dit Elisabeth. --Comment! il n'a pas eu le m�me sort que vous? --Non, car il ne nous avait pas accompagn�s � cette f�te! --Vous devez avoir grand'soif de le revoir? dit Edwin en souriant doucement. Bess demeura silencieuse. --Shield Green est votre fianc�, n'est-ce pas? --Oui, dit-elle tr�s bas. --Eh bien, ajouta Coppie, je veux vous ramener � lui; je l'aime. Il est adroit, habile et courageux. La n�gresse soupira, mais sans faire une seule r�flexion. Il y eut une pause. La caravane longeait toujours la route de l'usage, � travers un pays d�sert, quoique plantureusement dot� par la nature. Grasse, luxuriante de verdure, �tait la prairie �panouie � leurs pieds, et dont les limites se perdaient � l'horizon, dans le bleu de la vo�te c�leste. �a et l� un bouquet d'arbres en fleurs relevait, par des nuances d'or, de pourpre ou d'alb�tre, l'uniformit� de la teinte g�n�rale. Sur les branches de ces arbres on voyait voltiger des t�tras au brillant plumage, et, dans le fond de la plaine, un troupeau d'antilopes s'�battait au pied d'un monticule. Sous les buissons gloussait la poule des prairies; l'air �tait embaum� de senteurs agr�ables; il faisait bon vivre, bon respirer, � pleins poumons, les parfums de libert� qui semblaient courir avec la brise dans l'atmosph�re.

Cependant, quoique l'heure f�t peu avanc�e, le soleil �tait d�j� chaud. Il promettait une journ�e br�lante. Apr�s avoir chevauch� pendant deux heures encore, Edwin, de concert avec les fils de Brown, d�cida qu'il fallait donner du repos aux b�tes et aux gens, car les uns et les autres �taient ext�nu�s. On s'arr�ta sur le bord d'une anse. Les chevaux furent d�brid�s, pour qu'ils pussent pa�tre plus commod�ment le gazon, et les fugitifs, apr�s avoir mang� quelques provisions, se couch�rent � l'ombre des saules qui bordaient la rivi�re. Jules Moreau vint s'�tendre � c�t� de Coppie. --Ah �a, lui dit-il en riant malicieusement, je crois que vous avez trouv� Pam�la, vous; et cette belle fid�lit� que vous professiez pour miss Rebecca Sherrington court des risques, hein? En pronon�ant ces mots, le Parisien attachait un regard voluptueux sur Elisabeth, qui dormait � quelques pas d'eux. --Je ne vous comprends point, r�pondit s�rieusement Edwin. --Bah! fit Moreau d'un ton incr�dule, vous pr�tendriez peut-�tre que cette _sable nymph_ [9] n'a pas touch� votre coeur. [Note 9: Qualification donn�e, par d�rision, dans les �tats am�ricains aux n�gresses. On sait qu'en terme de blason, sable signifie noir.] Coppie haussa les �paules. --Cependant, insista Jules, je vous ai observ�s, l'un et l'autre, en route; elle vous regardait et vous serrait... --Ah! vous �tes fou! s'�cria Coppie avec impatience... --Il n'y a pas de quoi, repartit le Fran�ais, noire ou blanche, quand une femme a des traits, une taille, comme ceux-l�, on peut �tre fier... --J'ai autre affaire en t�te, r�pliqua s�chement Edwin pour mettre fin � une conversation qui le fatiguait. --Eh bien, vrai, l�, parole d'honneur, j'ai envie de lui tailler deux doigts de cour � cette princesse d'�b�ne, continua l'incorrigible Moreau. --A votre aise; mais je vous pr�viens qu'elle ne vous �coutera pas. C'est une fille sage, et d'ailleurs fianc�e! --Fianc�e! raison de plus! superbe! d�licieux! C'est le piment de la chose. Dites-moi, Edwin, � qui est-elle fianc�e? A quelque monarque du sombre empire! Moi, je lui offre de blanches et virginales fian�ailles! Malgr� sa gravit�, Edwin ne put s'emp�cher de sourire.

--Voulez-vous �tre mon interpr�te aupr�s de cette exquise peau noire? continua le p�tulant Parisien. C'est, ajouta-t-il, un de ces petits services d'amiti� qu'on se rend ais�ment dans notre pays. Ah! les jolies t�tes, la merveilleuse antith�se que nous pr�senterions sur le m�me oreiller, Edwin! --Chut! dit celui-ci en posant le doigt sur ses l�vres. --Qu'y a-t-il donc? Vous m'effrayez! --Silence! Et Coppie colla son oreille contre le sol. Retenant son haleine, il �couta pendant une minute. Puis il se redressa en s'�criant: --A cheval! � cheval! on nous poursuit! R�veill�s en sursaut par ce cri, tous les hommes se pr�cipit�rent p�le-m�le vers leurs montures. Mais grande fut la confusion. Quelques disputes s'�lev�rent au sujet de la possession des chevaux. Malgr� les efforts d'Edwin et des fils de Brown pour r�tablir l'ordre et acc�l�rer le d�part, un quart d'heure s'�coula avant que les animaux eussent �t� repris et harnach�s. La moiti� des gens n'�tait pas encore pr�te lorsqu'au pied d'un cap, qui se projetait sur la rivi�re, apparut une troupe de cavaliers. Ces cavaliers, les n�gres fugitifs les reconnurent imm�diatement. --Massa Flogger! massa Flogger! clam�rent-ils avec des accents de terreur indicible. C'�tait, en effet, le major. Apr�s avoir travers� l'Osage, sur la foi des paroles de John Brown, il avait rencontr� un squatter[10] lequel, interrog�, lui affirma avoir distingu�, peu de temps auparavant, un grand nombre de blancs et de n�gres qui remontaient � franc �trier, l'autre bord de l'Osage. [Note 10: Colon qui a afferm� des terres du gouvernement.] Les esclavagistes n'eurent pas de peine � croire aux assertions de cet individu, car rien, du c�t� o� ils se trouvaient alors, n'indiquait le passage d'une troupe d'hommes � cheval. De nouveau, ils franchirent l'Osage. Vers midi, ils tombaient, � l'improviste, sur les Brownistes. --Nous avons perdu trop de temps, dit Edwin � Moreau en lui montrant leurs ennemis qui accouraient ventre � terre. --Pardieu! r�pondit le Parisien, je n'en suis pas f�ch�. Nous leur taillerons des croupi�res.

--Il faut nous battre! En avant! cria l'un des fils de Brown. --Oui, dit Coppie, que les n�gres se sauvent, tandis que nous arr�terons ici cette horde de pharisiens. --Moi, je veux rester avec vous, objecta John Coppeland. --Non, lui dit Edwin, emmenez votre soeur et vos parents, et dirigez tous vos compagnons sur Ossawatamie. Le n�gre sentit qu'� cet instant l'ob�issance passive �tait un devoir; il rassembla promptement les esclaves et partit avec eux, pendant qu'Edwin disposait ses hommes en front de bataille. D�s que les esclavagistes furent � leur port�e, ils les re�urent par une gr�le de balles qui firent vider les ar�ons � quatre d'entre eux. Le major Flogger fut bless� l�g�rement � la cuisse. Sa fureur redoubla. Il donna l'ordre de charger les abolitionnistes. Que pouvaient ceux-ci contre une troupe cinq fois plus nombreuse que la leur? Cependant, ils tinrent leurs adversaires en �chec pendant plus d'une heure; car, dans leur empressement, ces derniers n'avaient emport� que fort peu de munitions. Mais l'un des fils de Brown, ayant eu son cheval tu� sous lui, et ne pouvant se d�gager, fut impitoyablement fusill� par les esclavagistes. L'autre, Frederick, un vaillant jeune homme, avait vol� au secours de son fr�re. Les assaillants l'entour�rent, s'empar�rent de sa personne apr�s l'avoir couvert de blessures et le conduisirent au major Flogger, qui avait mis pied � terre pour examiner sa jambe. --C'est le fils du p�re Brown! qu'en allons-nous faire? criaient-ils triomphalement. Le major r�fl�chit: puis il dit avec un sang-froid cynique: --Il faut l'attacher � la queue d'un cheval et le mener � Ossawatamie. Il y a d'ici une trentaine de milles. Mes n�gres y chercheront certainement un refuge; mais nous saurons bien les reprendre dans une sourici�re que je leur tendrai. Ce bandit-l�, ajouta-t-il en frappant Frederick du pommeau de son sabre, ce bandit-l�, mort ou vivant, nous servira d'app�t.

XV JULES MOREAU ET BESS COPPELAND

--Et vous parlez fran�ais, charmante enfant? --Un peu, oui, monsieur, r�pondit-elle. --Mais c'est d�licieux! L'anglais, d'ailleurs, est une langue ex�crable, n'est-ce pas? Elisabeth regarda son interlocuteur d'un air surpris. --Moi, poursuivit-il avec l�g�ret�, je ne sais ce que je d�teste le plus de cet idiome ou de ceux qui le parlent. Ma foi, oui. Nous autres Parisiens nous sommes tous comme cela. --Ah! vous �tes de Paris, monsieur! fit la jeune fille avec un accent et un regard qui disaient �loquemment qu'elle consid�rait Moreau comme un �tre privil�gi�. --De Paris, sans doute, la belle, et je m'en flatte! repartit-il en tortillant ses moustaches. --Ils sont bien heureux ceux qui sont n�s � Paris, dit-elle en soupirant. --Heureux! heu! heu! r�pliqua Moreau dans une moue plus que dubitative. Puis, se reprenant avec la vivacit� qui �tait un des �l�ments de son caract�re, il ajouta: --C'est un bonheur, ravissante cr�ature, qu'il ne tiendrait qu'� vous de partager. --Comment cela? exclama-t-elle na�vement. --Mais, dit-il, avec une imperturbabilit� comique, en �pousant un Parisien, morbleu! Le visage de la n�gresse devint triste. --Vous voulez vous moquer de moi, monsieur, murmura-t-elle. --Moi! Dieu m'en garde! me moquer d'une jolie femme, jamais! on est Fran�ais ou on ne l'est pas, mademoiselle. Et ces mots furent ponctu�s d'un geste digne du latin disant; _Civis romanus sum!_ L'admiration de Bess allait croissant. --Il n'y a point d'esclaves � Paris? demanda-t-elle timidement. --Des esclaves � Paris! s'�cria Jules indign�. Puis il s'arr�ta et dit d'un ton moins vif: --Non, mademoiselle, il n'y a pas d'esclaves � Paris. --�a doit �tre un beau pays! continua la n�gresse, confondant, comme c'est l'habitude des siens, et m�me d'une partie des blancs qui habitent

l'Am�rique, toute la France dans Paris. --Voudriez-vous le voir? interrogea Moreau. --Oh! dit-elle, ce serait un voeu inutile. --Pourquoi? objecta le Fran�ais. --Parce que je ne pourrais jamais le r�aliser. --Et si je vous en fournissais les moyens? --Non, dit-elle, je suis n�e sur ce continent, j'y mourrai sans en sortir. --Ne dites pas cela, mademoiselle, ne dites pas cela! fit Jules en lui pressant tendrement les mains. Pr�sumant que c'�tait une marque de simple amiti�, Bess ne s'y opposa pas. Cependant Moreau attachait parfois sur elle des regards qui la troublaient. Mais savez-vous, lui dit-il, que vous vous exprimez merveilleusement bien dans notre langue! --Vous me flattez, monsieur. --O� donc l'avez-vous apprise? poursuivit-il avec int�r�t. --A B�ton-Rouge, dit-elle. --B�ton-Rouge! Qu'est-ce que cela! dit Jules, dont les notions g�ographiques n'�taient pas des plus d�velopp�es. --C'est la capitale de la Louisiane. --Dr�le de nom! --Je restais chez un planteur fran�ais, un bon ma�tre! --Ah! ce n'est pas �tonnant; les Fran�ais sont tous bons. Et c'est lui qui vous a fait instruire? --Oui, monsieur, j'ai �t� �lev�e avec sa fille. --Il fallait ne pas les quitter, alors. --Oh! dit-elle am�rement, ce n'est pas nous qui l'aurions quitt�, M. Pascal. Il nous traitait tous comme ses enfants, et plus d'une fois ses voisins, les autres planteurs, lui reproch�rent de nous g�ter. Ce qu'ils firent pour le renvoyer du comt� est incroyable. --Comment? --Ils pr�tendaient que sa douceur pervertissait m�me les esclaves des autres habitations.

--Est-ce bien possible? --Si nous voulions les visiter, on nous chassait � coups de fouet; on lan�ait m�me � nos talons ces chiens que les Am�ricains appellent _blood hounds_... --Vraiment! --Les inspecteurs nous infligeaient bien d'autres cruaut�s. --Mais pourquoi donc vous �tes-vous s�par�s de votre M. Pascal? --H�las! r�pondit Bess, en pleurant, h�las! un jour on l'a trouv� assassin� dans son lit. --Assassin�! --Oui... Les autres planteurs pr�tendirent que c'�tait nous qui... --Aviez fait le coup! les canailles! s'�cria Moreau. --Mais, reprit Bess, on sut plus tard que c'�tait l'un d'eux qui en �tait l'auteur. --Brigands! brigands! exclamait Jules. --Pour comble de malheur, ajouta Bess, ma jeune ma�tresse mourut peu apr�s, et nous f�mes tous vendus aux ench�res, sur le march� de la Nouvelle-Orl�ans. --Pauvres gens! fit le Parisien, les larmes aux yeux. Ah! vous avez d� bien souffrir! --Pour cela, oui, monsieur. Un homme de la Pennsylvanie nous acheta, mes parents et moi. Il �tait dur, m�chant. Ma m�re p�rit dans les tortures qu'il lui fit subir, et mon p�re pensa qu'il fallait fuir. C'est alors, tandis que nous nous sauvions au Canada, que ce brave et honn�te M. Coppie... Au nom de son ami, le front de Moreau se rembrunit. La n�gresse continua sans remarquer l'impression que ses paroles causaient au jeune homme. --C'est alors qu'il exposa g�n�reusement sa vie pour nous conduire en un lieu s�r. Oh! ma reconnaissance... --Vous l'aimez! dit Jules s�chement. --Sans doute, je l'aime, dit-elle avec ing�nuit�. --Et lui, croyez-vous qu'il vous aime? s'enquit Moreau d'un ton singulier, en plongeant, pour ainsi dire, ses yeux dans ceux de la jeune fille pour y lire sa pens�e intime. Elle tressaillit, baissa la t�te et r�pondit au bout d'un instant:

--Il faut bien qu'il nous aime un peu, puisqu'il vient encore de risquer ses jours pour nous d�livrer. --Assur�ment, dit Jules. Mais pensez-vous qu'il vous aime assez pour vous �pouser. --M'�pouser, lui! r�pliqua-t-elle avec stup�faction, et un mouvement de joie qui n'�chappa point � l'observation du Parisien. Il fron�a les sourcils. --Qu'y aurait-il d'impossible, si, de votre c�t�, vous l'aimez? dit-il en redoublant d'attention. --Vous voulez me railler. --Dieu m'en pr�serve! car si vous n'aimez pas Edwin, oh!... --Moi, ne pas l'aimer! je serais bien ingrate! --Ah! dit-il d'un ton sarcastique, je ne m'�tais pas tromp�. --Je ne vous comprends pas, monsieur. --Vous ne me comprenez pas, dit Moreau, en lui saisissant la main avec force, vous ne comprenez pas que je vous aime, moi, et que si vous voulez accepter mon amour, si vous voulez �tre ma femme... --Votre femme! votre femme, monsieur! --Oui, ma femme l�gitime. Je vous emm�nerai en France, � Paris, s'�cria-t-il avec exaltation. La jeune fille s'imagina qu'il se moquait d'elle. Mais il ajouta � voix basse et d'un ton passionn�: --Je vous jure, Elisabeth, que je vous aime de toutes les puissances de mon �me; je vous jure que je serais heureux, que je serais fier de partager votre existence... --Mais, monsieur, vous ne songez donc pas � ma couleur, dit-elle en retirant sa main. Jules tomba � ses pieds. --Je sais seulement que je vous adore, repartit-il avec entra�nement; oui, j'�prouve pour vous un sentiment qui ne s'�teindra qu'avec mon dernier souffle, et je tuerais quiconque serait un obstacle entre vous et moi. En pronon�ant ces mots, Jules Moreau disait la v�rit�. Il aimait ardemment la n�gresse; mais son amour �tait-il s�rieux, profond? devait-il durer? Probl�mes qu'il n'essayait m�me pas de r�soudre. Cependant, il se figurait avoir un rival dans Edwin Coppie, et cette id�e,--tr�s fausse d'ailleurs,--prenait du corps, depuis quelque temps surtout.

Sa passion pour Bess avait �t� spontan�e. Habitu� aux succ�s faciles, il s'�tait dit que l'esclave ne lui r�sisterait pas. Son attente fut d��ue; il s'en irrita. Et, vraiment, pour s'assurer la possession de l'Africaine, il l'e�t �pous�e quarante-huit heures apr�s leur premi�re entrevue, si elle y e�t consenti. Ce fut � Ossawatamie, ou les abolitionnistes s'�taient retir�s � la suite des n�gres fugitifs, qu'il tenta d'abord de �faire la conqu�te� de Bess. Il lui parla en anglais; � peine l'�couta-t-elle. Des pr�occupations bien autrement s�rieuses remplissaient alors l'esprit de la jeune fille. Mais quatre ou cinq heures apr�s leur arriv�e � Ossawatamie, les Brownistes furent avertis qu'une troupe nombreuse d'esclavagistes s'avan�ait sur cette localit�. Le capitaine Brown n'avait pas reparu. Edwin Coppie, prenant conseil de lui-m�me, se d�termina � se replier sur le camp fortifi� avec toute sa bande. C'est l� que nous le retrouvons, le surlendemain, attendant toujours des nouvelles de son chef, et c'est l� que, par un bel apr�s-midi. Jules Moreau renouvelait, aupr�s de Bess Coppeland, ses amoureuses tentatives. Assez dispos� � mal juger les autres, il consid�rait comme de la rouerie f�minine, la candeur de la n�gresse, et, tout gratuitement, lui pr�tait Edwin Coppie pour amant. De l� une jalousie sourde, qu'il �tait trop vaniteux pour d�clarer, trop faible, trop �pris peut-�tre pour dissimuler tout � fait. Elisabeth souffrait ses assiduit�s parce qu'il �tait l'ami de Coppie, peut-�tre aussi parce que, comme la plupart des femmes, elle avait un brin de coquetterie dans le coeur; mais elle ne se sentait aucun amour pour le Parisien. Elle en aimait un autre: elle aimait Edwin, sans oser se l'avouer pourtant, sans esp�rer �tre jamais � lui. Au plus profond de son sein, elle lui avait �lev� un autel, elle lui rendait un culte de tous les instants, mais tout le monde, celui m�me qui en �tait l'objet, l'ignorait. --Ah! dit-il en se relevant, c'est ce Coppie qui a su s'attirer ses bonnes gr�ces; mais je les s�parerai; j'ai un moyen. Je vais �crire � miss Rebecca Sherrington, une lettre anonyme. Edwin m'a dit qu'elle est jalouse de Bess, depuis qu'il l'a conduite au Canada. Je t�cherai de me faire confier cette mission, et bien maladroit je serais ensuite, si je ne parvenais � obtenir les faveurs de ma belle inhumaine. Enchant� de ce projet, qu'il regardait comme un bon tour jou� � un camarade, Jules courut � sa tente pour le mettre � ex�cution. Il �crivit la lettre, en se f�licitant de son habilet� et chargea un homme, qui allait faire des provisions au village voisin, de jeter le

pli � la poste. Moreau croyait n'avoir fait qu'une excellente mystification, l'imprudent! Mais il venait, par cette action irr�fl�chie, l�che, de souffler sur un feu qui devait bient�t causer d'�pouvantables ravages. Comme il r�dait autour de la tente, habit�e par les Coppeland, des cris de joie, des hourras assourdissants annonc�rent la rentr�e de John Brown au camp. Jamais la figure, si grave habituellement, du chef, n'avait paru sombre � ce point. Ses cheveux et sa barbe avaient encore blanchi. On l'entoura avec respect, avec amiti�. On craignait de l'interroger, car tel qu'un fer rouge, la douleur s'�tait imprim�e sur son visage en caract�res ineffa�ables. --Mes amis, dit-il d'une voix p�n�trante, l'infortune est le lot de l'homme, c'est � ce creuset qu'il �pure son �me. B�nissons donc la main du Tr�s-Haut, alors m�me qu'elle nous frappe. Deux de mes enfants viennent de p�rir dans la guerre sainte que nous avons entreprise: l'un, fusill�, l'autre tortur� par les esclavagistes qui l'ont tra�n� trente milles attach� � la queue d'un cheval! Le pauvre Frederick! il a succomb� � cette horrible barbarie. Mais je m'incline devant la volont� divine. Cette volont� nous ordonne de redoubler d'efforts et d'aller porter un grand coup, un coup d�cisif au foyer de l'esclavagisme. Si nous restions davantage ici, nos ennemis nous y surprendraient en nombre trop consid�rable pour que nous pussions lutter avec eux, et, comme mes malheureux enfants, nous tomberions victimes de leur cruaut�. Abandonnons ces contr�es o� nous nous �puisons en st�riles efforts, et rendons-nous dans les �tats du Sud J'y compte de nombreux amis. Je connais sp�cialement la Virginie. Une partie des habitants est pour l'abolition. Si nous parvenons � la soulever, le triomphe est certain, et nous aurons la gloire d'avoir extirp� de notre pays, le cancer qui lui ronge le sein. Voulez-vous me suivre? --Oui, r�pondirent unanimement ses partisans. --Eh bien, demain, nous partirons par divers chemins, et, vers le mois de septembre de l'ann�e prochaine, nous nous r�unirons dans les Montagnes-Bleues, au confluent du Potomac et de la Shenandoah! --C'est entendu, dirent plusieurs abolitionnistes. --Mais, que fera-t-on des esclaves enlev�s � Battesville? demanda une voix dans la foule. --Menez-les au Canada, dit Brown. --Je m'en charge, fit Edwin Coppie. --Non, pas vous, jeune homme, vous m'accompagnerez, r�pondit le

capitaine; j'ai besoin de vos services. Mes fils, et votre ami Moreau seront suffisants pour remplir cette mission. Ils viendront ensuite nous rejoindre. --J'accepte, s'�cria, avec empressement le Parisien.

XVI LA FERME DE KENNEDY Jefferson a dit, en partant de la gorge des Montagnes-Bleues, dans l'�tat de Virginie: �C'est l'une des sc�nes les plus merveilleuses de la nature, et dont la vue est bien digne d'un voyage � travers l'Atlantique.� En effet, il est rarement donn� � l'homme de contempler un spectacle plus grandiose; le Potomac, majestueux dans sa course, semble d�chirer les flancs des montagnes de granit, qui l'�treignent; ses eaux profondes mugissent �cumantes, et les anfractuosit�s marmor�ennes des Montagnes-Bleues r�percutent, en les multipliant, les mille bruits qui s'�l�vent du fleuve rapide, fr�missant. Avant d'atteindre les fameuses chutes que les anciens possesseurs du pays nommaient les Tum-Tum de la Schenandoah, en employant une onomatop�e expressive, le fleuve se tord entre deux rives escarp�es, premi�res assises de ces g�ants altier, les Montagnes-Bleues, dont les sommets, couronn�s de sapins, de pruches et autres conif�res, se perdent dans la vo�te �th�r�e. On est frapp� de la grandeur du spectacle; les rives sombres et abruptes surplombent parfois le fleuve qui, pour ouvrir son lit, a d� en ronger la base rocheuse; de noires vall�es se d�ploient de distance en distance, et offrent � l'oeil du voyageur des horizons born�s par des murs de granit aux teintes fonc�es, formant des pr�cipices profonds � donner le vertige aux aigles de la Montagne du Sud. On sent que la nature en convulsion, a laiss� l� une oeuvre inachev�e; le sol tourment�, tant�t se creuse en vallons aux coteaux rapides, sur lesquels s'�chelonnent des pins s�culaires, qui semblent une arm�e de Titans escaladant l'Olympe; tant�t il surgit en un pic hardi, dont la cime appara�t comme une sentinelle avanc�e du chaos. Le coeur se serre malgr� soi en contemplant ce grandiose spectacle de la nature, et l'homme, r�duit � ses infimes proportions, se sent comme fascin� par ces gigantesques cr�ations de Dieu. Le voyageur qui, vers 1859, e�t p�n�tr� au fond de l'une de ces gorges �troites et t�n�breuses, eut d�couvert, adoss�e � un rocher gris�tre, dans les interstices duquel s'�lan�aient quelques arbustes rabougris, une pauvre ferme d�mantel�e, � l'aspect d�sol�; on sentait que l'homme avait commenc� l� une lutte et qu'il n'avait pu vaincre la nature sauvage; sa main d�bile avait d� renoncer � remuer ce sol �pre, et cette ferme m�me �tait l� pour t�moigner de son impuissance. Le pionnier qui l'avait �lev�e l'avait d�sert�e dans un jour de d�couragement; il �tait all� ailleurs chercher une terre plus g�n�reuse. Cette habitation isol�e, dont la toiture, � moiti� effondr�e, laissait voir les chevrons, ajoutait encore � la sauvagerie du site: elle n'avait rien de remarquable. C'�tait un grand parall�logramme, divis� � l'int�rieur par

des cloisons en bois: sa fa�ade, jadis blanchie � la chaux, avait �t� lav�e par les pluies, et les ouvertures de l'habitation �taient d�labr�es comme tout l'�difice. De chaque c�t� existaient des appentis destin�s, soit � abriter les bestiaux, soit � mettre � couvert les instruments aratoires; dans les �curies la cr�che �tait vide de paille et la basse-cour, h�riss�e de ronces, n'�tait point anim�e par le gloussement et le caquetage des volailles: cette ferme sentait l'abandon, un souffle de ruine avait pass� sur elle. L'espace conquis sur la for�t, par le cr�ateur de cette solitude, avait �t� envahi par les lianes, les orties, les �glantiers, qui formaient autour de la maison une haie imp�n�trable: un sentier �troit et r�cemment taill� dans le fouillis �pineux y donnait acc�s. Depuis quelques mois seulement, cette ferme �tait habit�e. Dans les premiers jours de juillet 1859, les rares colons de la contr�e virent passer un vieillard suivi de sept ou huit hommes et d'un fourgon. L'arriv�e de cet homme avait excit� quelque peu la curiosit� du voisinage; cependant cette curiosit� serait tomb�e d'elle-m�me, si l'on avait vu les nouveaux possesseurs de la ferme de Kennedy se livrer au travail; mais l'on ne s'expliquait pas l'existence de ce fermier, qui ne cultivait pas et qui laissait ses terres en jach�re, nul ne connaissait ses projets, nul n'e�t pu dire d'o� il venait. Les quelques voisins qui l'avaient approch� ne savaient qu'une chose, c'est que c'�tait un homme affable et doux, et qu'il trouvait, m�me dans son isolement, le moyen de venir en aide aux mis�res d'autrui. Ce qui intriguait par-dessus tout, c'�tait l'entr�e cons�cutive � la ferme d'�normes chariots de fourrages qui s'engloutissaient dans l'enceinte sans la combler, comme si tous les animaux de l'arche de No� l'eussent habit�e. Les fortes t�tes des fermes avoisinantes avaient d�j� supput� la quantit� de fourrage introduite et ne s'en expliquaient pas la disparition. En un mot, le nouveau propri�taire de la ferme intriguait tout le monde, et nul n'aurait pu dire ce que faisaient ces hommes r�unis dans la solitude; on savait seulement que le plus �g� se nommait Schmidt, qu'il passait de longues heures en lecture, et que ses compagnons �taient des chasseurs intr�pides, que ne fatiguaient pas les courses journali�res � travers la for�t. L'aspect int�rieur de l'habitation n'avait pas un air plus gai que ses abords: au rez-de-chauss�e, une vaste salle commune rassemblait tous les membres de cette myst�rieuse famille; une grossi�re table de sapin, entour�e de bancs, en occupait le centre; quelques escabeaux �taient dispers�s �a et l�; aux murs �taient appendus des revolvers, des carabines et des fusils de chasse. Un soir, c'�tait dans les premiers jours d'octobre, les Schmidt, comme on les appelait dans le pays, �taient group�s dans la grande salle dont nous venons de tracer une rapide esquisse; assis sur un escabeau, le vieillard lisait la Bible � la lueur d'une lampe; � l'autre extr�mit� de la chambre, ses compagnons devisaient entre eux � voix basse. --J'entends du bruit, ce sont eux sans doute, dit tout � coup le vieillard en relevant la t�te. --Vous vous trompez, capitaine Brown. --Mon cher Edwin, perdez donc l'habitude de m'appeler par mon nom, je me nomme Schmidt et je dois �tre Schmidt pour tout le monde jusqu'au jour de la d�livrance.

--Je m'observerai davantage � l'avenir, r�pondit Coppie, mais je crois que vous vous �tes tromp�; l'on n'entend que le fr�missement des feuilles qu'agite la brise du soir et le grondement du fleuve dans la vall�e. --Je suis s�r d'avoir entendu le son d'un pas. Allez voir, mon fils, ajouta-t-il en s'adressant � Watkin. --Je vous ob�is, mon p�re. Et Watkin ouvrit la porte de la ferme et sortit. --Capitaine, dit Coppie, c'est ce soir que nos destin�es vont se r�soudre. --Oui, mon enfant, et si Dieu ne nous abandonne pas, je touche au but de toute ma vie. --Vous accomplirez votre mission, capitaine, et votre nom sera b�ni par les g�n�rations futures comme celui de Mo�se, car vous nous avez ouvert les portes de Chanaan. --Amen, dit le vieillard, reprenant sa Mais au m�me instant la porte grin�a sur ses gonds, et livra passage � Watkin et � plusieurs hommes �trangement v�tus. --Bonsoir � tous, dit en saluant celui qui entra le premier. --Ah! c'est vous, colonel Forbes, dit Brown, soyez le bienvenu. --Moi-m�me, exact au rendez-vous comme un vieux militaire; la bande me suit; aux abords des habitations nous nous sommes dispers�s pour ne pas �veiller l'attention des curieux. Effectivement, � peine le colonel terminait-il sa phrase que de nouveaux arrivants p�n�tr�rent dans la salle, suivis � courte distance par d'autres individus. Parmi ces gens, il n'e�t pas �t� difficile de reconna�tre plusieurs des aventuriers qui avaient fait avec le capitaine Brown la campagne du Kansas, car Schmidt, _l'excentric farmer_, comme le qualifiaient les voisins, n'�tait autre que John Brown, l'ap�tre de l'abolition de l'esclavage.--Apr�s avoir fait mettre en s�ret� les esclaves qu'il avait d�livr�s dans le Missouri, John Brown chercha � se procurer une somme d'argent assez consid�rable pour entreprendre ce qu'il appelait l'oeuvre de la d�livrance; mais ses efforts �chou�rent en partie. Cependant, par de nombreuses d�marches, il parvint � recueillir la somme n�cessaire pour acheter la petite ferme de Kennedy, situ�e � quelques milles de Harper's Ferry. C'est l� que nous le retrouvons, cachant sa vie priv�e aux yeux de tous, et organisant sur une large base, l'insurrection des abolitionnistes.--Ses �missaires, r�pandus dans les �tats du Nord, y avaient �tabli de nombreuses ramifications; chaque jour lui amenait quelque adh�sion nouvelle, quelques subsides. Ces chariots de fourrages qui intriguaient si fort les habitants de la contr�e, n'�taient autres que des envois d'armes qui allaient s'amonceler dans les greniers et les caves de l'habitation.

Le moment d'agir �tait arriv�. D'instant en instant, des individus � la mine �nergique, les uns blancs, les autres noirs,--et parmi lesquels on remarquait quelques n�gresses, --la plupart rev�tus de v�tements qui attestaient de nombreux �tats de service, mais tous arm�s, se glissaient silencieusement dans la salle. --Eh bien, d�lib�rons, dit le colonel Forbes, en faisant signe � un des derniers venus de fermer la porte de la pi�ce. --Il manque encore quelqu'un, ce me semble, dit Brown. --Le Frenchman, r�pondit laconiquement Edwin. --Le Frenchman, le voil�, cria joyeusement Moreau en faisant irruption dans la salle. Le satan� pays! continua-t-il, j'ai failli m'�borgner vingt fois aux branches d'arbres. --Eh bien, quelles nouvelles? demanda le chef. --Bonnes, capitaine, dit Jules Moreau en lui tendant un paquet de lettres. --Vous permettez, dit ce dernier, que je prenne connaissance de ces missives? --Faites, capitaine, faites, dit le colonel. Pendant ce temps, Jules Moreau s'�tait dirig� vers Edwin, auquel il serra cordialement la main. --Avez-vous fait un bon voyage? demanda Coppie. --Tr�s bon, Dieu merci. --Vous �tes pass� � Dubuque? --Oui. --Avez-vous eu des nouvelles de miss Rebecca? --Aucune, r�pondit Moreau, dont les traits se contract�rent l�g�rement au nom de Rebecca; votre fianc�e �tait chez une de ses amies dans l'�tat du Missouri. En ce moment la porte de la salle s'ouvrit, de nouveau devant une jeune n�gresse, dont la rare beaut� attira aussit�t les regards d'une partie de l'assembl�e. Elle �tait mise avec go�t, mais son costume �tait celui des esclaves ordinaires. Les yeux de cette jeune fille se dirig�rent aussit�t sur Edwin et s'y attach�rent avec t�nacit�. --Et nos chers Coppeland, qu'en avez-vous fait? disait celui-ci sans remarquer l'attention dont il �tait l'objet. --J'ai install�, dit froidement Jules, la jeune fille, son grand-p�re et son p�re � London; quant � John, le fr�re, il sera ici dans quelques jours ainsi que Shield Green, car ils veulent combattre avec nous pour

l'�mancipation de leur race. --Mais Bess, la pauvre fille, a-t-elle support� toutes ces fatigues sans? Jules Moreau, � cette question, regarda Edwin d'un oeil scrutateur; au m�me instant un �clair brilla dans les yeux de la jolie n�gresse, qui s'appuya contre la paroi du mur. --Elle va tr�s bien, r�pondit Jules Moreau, qui tressaillit, en croisant son regard avec celui de la myst�rieuse esclave. --Qu'avez-vous? demanda Edwin. --Rien, r�pondit Moreau. --Messieurs, dit John Brown je suis � vous. Les rapports que je re�ois me promettent un concours actif; mais avant d'ouvrir la s�ance il me semblerait bon d'organiser le bureau. --Quel autre que vous serait plus digne de nous pr�sider ici? dit Edwin. --Personne, exclama l'assistance; hourra pour John Brown! --Et vous, Edwin, dit le colonel Forbes, prenez la place de secr�taire. Le jeune homme consulta l'assembl�e du regard, personne ne protesta; autoris� par cet assentiment tacite, Edwin s'assit � la droite de Brown. --Messieurs, dit celui-ci, la, s�ance est ouverte, mais avant de vous communiquer aucun de mes plans, je crois devoir d�clarer encore que je ne veux entra�ner personne dans la voie que je suis; je n'engage personne � se joindre � moi; je combats pour une cause qui me semble grande et juste, et � laquelle j'ai fait d'avance le sacrifice de ma vie; pour vous, vous avez le choix: que ceux qui ne se sentent pas ardents dans la voie du Seigneur se retirent, et que ceux qui restent sachent bien que leur vie est en danger, et que c'est le pacte de la libert� que nous allons signer de notre sang. A ces derniers mots, Edwin se leva; le feu de l'enthousiasme brillait dans ses yeux. --Capitaine, dit-il d'une voix vibrante et sympathique, capitaine, nous sommes tous ici vos enfants; nous sommes tous ici des hommes libres qui souffrons de l'esclavage de nos fr�res, c'est librement que nous suivrons dans toutes ses entreprises l'ap�tre de la libert�. Ces paroles de Coppie �lectris�rent l'assembl�e, qui �clata en bravos. --Jeune homme, dit le colonel Forbes, vous avez �t� notre interpr�te �loquent, et vous avez parl� comme le doit faire tout homme libre de la jeune Am�rique. De nouveaux bravos couvrirent la voix du colonel et les cris de vive Coppie! �branl�rent les murailles de la ferme de Kennedy. Pendant toute cette sc�ne, Jules Moreau n'avait pas quitt� des yeux la s�duisante n�gresse, qui �tait parvenue � fendre la foule et � aller

s'adosser contre le montant de la porte d'entr�e; l�, les regards de celle-ci se report�rent encore sur le visage d'Edwin, regard d'une fixit� �trange. John Brown se leva. --Messieurs, dit-il, voici le r�glement de notre soci�t�; je vous prie de me pr�ter toute votre attention. Et d'un ton solennel; il commen�a: PR�AMBULE �Attendu que l'esclavage n'est autre chose que la guerre la plus barbare et la plus injuste, puisqu'elle est faite sans provocation, d'une partie des citoyens contre l'autre, guerre dont les r�sultats sont ou l'emprisonnement perp�tuel ou l'extermination absolue; attendu qu'il viole directement les v�rit�s �videntes et �ternelles contenues dans notre D�claration d'Ind�pendance, nous, les citoyens des �tats-Unis, au nom du peuple opprim�, ordonnons et �tablissons les r�glements suivants, destin�s � prot�ger nos biens, nos libert�s, nos vies. ARTICLE PREMIER �Tout individu adulte, exil� ou opprim�, citoyen ou esclave, qui s'unira � nous pour le soutien de notre constitution, provisoire sera, ainsi que ses enfants mineurs, prot�g� par elle.� --Permettez, capitaine, dit le colonel Forbes en interrompant la lecture, mais ce document nous est connu � tous et il est inutile de le relire. Notre pr�sence ici prouve surabondamment que nous en connaissons l'importance. Passons donc � la d�lib�ration supr�me. --Volontiers, dit Brown, d'autant plus que les moments sont pr�cieux; mais avant, messieurs, il faut que chacun de nous pr�te le serment exig� par les statuts. Edwin se leva, et posant la main sur le Nouveau-Testament, qui �tait rest� ouvert devant John Brown, il dit d'une voix �mue: --Qu'il me soit permis de formuler le premier mon serment: Je jure par ce livre sacr� qui m'enseigne que tout ce que je voudrais qu'il me f�t fait je dois le faire aux autres, je jure d'employer jusqu'� la derni�re goutte de mon sang � la d�livrance de mes fr�res de couleur; d'abandonner, pour faire triompher la cause de l'abolition, parents, famille, fianc�e, affections, et de ne reprendre les droits de mon coeur que le jour o� la cause sera victorieuse partout. Je le jure. En pronon�ant ce serment, ses yeux rencontr�rent pour la premi�re fois ceux de la n�gresse, et il se sentit frissonner sans savoir pourquoi. --Cette ressemblance est singuli�re, dit-il en s'asseyant. Puis, il se releva et dirigea encore ses regards vers le lieu o� il avait vu l'esclave, mais elle avait disparu. Au m�me instant, Jules Moreau s'�cria:

--Laissez-moi passer, nous sommes trahis? Gare! Et rapide, il se fraya un chemin � travers la foule pour atteindre la porte qui �tait rest�e entr'ouverte, et par laquelle il se pr�cipita. Le cri de Jules Moreau avait jet� l'assembl�e dans la stupeur. --Que signifie? demanda Brown. --Je ne sais, dit le colonel Forbes; mais si le Fran�ais a reconnu un espion dans la r�union, et qu'il soit � sa poursuite, s'il ne le ram�ne pas, ce que nous avons de mieux � faire est de h�ter notre mouvement, avant que des mesures soient prises contre nous. --Sans doute, dit une voix. --C'est bien r�solu, n'est-ce pas? reprit le capitaine en parcourant des yeux l'assembl�e. --Oui, oui! vive Brown! mort aux esclavagistes! hurl�rent eu choeur les assistants. D'un ton inspir�, le chef lan�a alors cette proph�tique mal�diction d'Isa�e: --�Malheur � la couronne d'orgueil, aux Ephra�mites passionn�s pour les festins, � la fleur passag�re, leur �clat et leur joie! Malheur au pays qui s'�l�ve sur la vall�e fertile!--Malheur � ceux que le vin fait chanceler. �Voil� que le Seigneur va fondre sur eux comme un homme fort et puissant, comme la gr�le imp�tueuse, comme un tourbillon qui ravage, comme un torrent qui d�borde et qui inonde les campagnes. �Couronne d'orgueil des voluptueux Ephra�mites, tu seras foul�e aux pieds!�

XVII L'AFFAIRE D'HARPER'S FERRY Sur les rives du Potomac, � la jonction de ce fleuve avec la Schenandoah, se dresse un promontoire escarp�, couronn� par une plate-forme; c'est sur les deux rives de ces cours d'eau, qui se joignent � angle obtus, que se d�veloppe la voie bris�e composant la petite ville d'Harper's Ferry; une partie se nomme la rue du Potomac, l'autre porte le nom de la Schenandoah. Du c�t� de la falaise, les maisons sont adoss�es au rocher, et lorsque l'agglom�ration de la population l'a forc�e � s'�tendre, les constructions ont franchi l'escarpement, et la plate-forme s'est transform�e en une seconde ville, moins press�e et plus riante au milieu de ses jardins. De ce point un spectacle magique s'offre aux yeux du touriste; au pied du cap, les eaux paisibles de la Schenandoah viennent se marier aux

flots mugissants et rapides du Potomac, roulant avec fracas sur les larges strates de roc qui forment son lit; puis, majestueux dans sa course, il bondit au milieu de la vall�e profonde que bordent sur la rive du Maryland, les hardis profils des monts _Latotins_ et sur celle de la Virginie, les sommets d�nud�s des Montagnes-Bleues. Du c�t� gauche du fleuve, les b�timents de l'arsenal, que dominait l'�l�gant clocher d'une �glise, s'�levaient en 1859 sur l'�troite bande du rivage: cet arsenal n'a pas l'aspect formidable qu'ont en Europe, les �tablissements de ce genre: un grand parall�logramme en brique, dont les deux �tages �tant perc�s de fen�tres cintr�es, �talait sa fa�ade vulgaire sur une vaste cour entour�e de constructions semblables en retour[11]; une barri�re en bois et fer, reliait les pavillons. Pr�s du mur de sout�nement des terrains de l'arsenal, des colonnes de pierres carr�es supportent le chemin de fer de Baltimore � l'Ohio qui a d� se cr�er une voie dans le lit m�me du fleuve, sur une longueur d'un demi-mille environ. Le railway court le long du bord ext�rieur du canal qui traverse par un pont de pierre et de bois, dont l'arche unique mesure cent cinquante pieds d'ouverture. C'est un tableau plein d'enseignement que cet enchev�trement du g�nie humain et de l'oeuvre de Dieu: le g�nie de l'homme domine l� l'oeuvre de la nature, et le fleuve rugissant se couche et passe humble sous le joug de l'intelligence. [Note 11: Br�l�s en mai 1861.] Puis, si vous reportez vos yeux vers la droite, vous voyez se d�rouler � vos pieds la Schenandoah, dont les eaux susurrantes caressent le bord des �les qui �maillent son cours; le cadre est plus gai de ce c�t�; une v�g�tation luxuriante recouvre les �les, et les bords de la paisible rivi�re ont un aspect moins aride. Devant vous, au confluent, au mariage des eaux, que commande un pont de neuf cents pieds de long, le Potomac qui a re�u dans son lit, comme une blanche fianc�e, la Schenandoah aux eaux limpides, poursuit sa course rapide et tumultueuse. A ce spectacle grandiose, l'�me s'�l�ve plus facilement vers le Cr�ateur, qui semble avoir voulu r�unir dans le m�me lieu, toutes les merveilles de son oeuvre. C'est � l'extr�mit� de cette pointe de terre, sillonn�e par les routes naturelles et artificielles que s'�l�ve cette modeste cit�, Harper's Ferry, dont le nom devenu immortel, rappellera aux si�cles futurs une �re nouvelle de libert�. Comme tous les grands faits de l'histoire, le drame d'Harper's Ferry a eu ses trois grands jours, division myst�rieuse et fatidique. C'�tait le samedi 16 octobre 1859. A cette �poque-l� la ville d'Harper's Ferry comptait environ 5,000 habitants, dont un grand nombre �tait employ� � l'arsenal: c'�tait une population laborieuse, active, intelligente, c�l�brant le travail pendant six jours, et se reposant scrupuleusement le septi�me, comme il convient � des gens religieux et raisonnables. La petite ville commen�ait � s'endormir, quelques rares lumi�res brillaient encore aux crois�es des maisons; le quartier de l'Arsenal �tait abandonn� depuis la chute du jour, et le gaz n'�clairait que la solitude. Certes, quelqu'un qui e�t parcouru les rues d�sertes de la cit� ne se serait pas dout� que depuis quelques jours, cette population confiante �tait mise en �moi par

l'annonce de l'arriv�e de John Brown, l'abolitionniste. Un seul gardien, plac� � la t�te du pont, prot�geait la fabrique d'armes. Cependant � cette heure, de nombreux groupes d'hommes isol�s se dirigeaient vers Harper's Ferry: c'�taient les Brownistes. A la suite de la sc�ne de Kennedy, les conjur�s voulaient marcher imm�diatement sur la ville; mais John Brown les avait arr�t�s dans leur �lan. --Attendez, mes enfants, leur avait-il dit, si nous nous rendons � Harper's Ferry, ce soir, nous serons oblig�s de lutter contre les ouvriers; remettons notre campagne � la nuit du samedi au dimanche; le saint jour du sabbat rend d�sert l'arsenal dont nous pourrons nous emparer sans verser une seule goutte de sang. Le conseil de Brown fut suivi, et le samedi soir les abolitionnistes divis�s par groupes de cinq et six hommes, se rendaient par des voies diff�rentes au pont du Potomac. Un de ces groupes pr�c�dait les autres; les hommes qui le composaient �taient arm�s jusqu'aux dents et causaient entre eux tout en marchant: --Mordieu! dit l'un, qu'il �tait facile de reconna�tre pour notre ami Jules Moreau, � sa tournure d�gag�e, mordieu! je ne suis pas f�ch� de sortir de l'�tat de torpeur dans lequel nous vivions au fond de cette gorge comme des brigands d'op�ra-comique moins le vin et les fillettes; nous allons en d�coudre, comme on dit dans notre brave pays de France. --Esp�rons que non, lui r�pondit son compagnon, qui n'�tait autre qu'Edwin. Nous allons paisiblement nous installer � l'arsenal; pendant la nuit le contingent du nord viendra nous rejoindre, et demain matin la population en s'�veillant nous acclamera. --Et nous apportera � chacun une tasse de caf� au lait avec un petit pain au beurre, dit Moreau d'un ton goguenard, comptez l� dessus, mon ami, comptez l�-dessus; ces gens que vous allez ruiner d'un coup, � vous entendre, devraient �tre enchant�s... --Je ne dis pas... --Eh bien, mon cher Edwin, moi, je ne suis pas aussi confiant que vous, et je crois que nous allons avoir un _coup de chien_, comme on dit chez moi. Voyez-vous, vous ne m'�terez pas de l'id�e que cette n�gresse que j'ai vainement poursuivie l'autre soir, ne soit all�e nous vendre. Au m�me instant une ombre traversa le sentier. --Tenez, s'�cria Moreau, la voici! la voyez-vous? --Non, mon ami, r�pondit Coppie, je ne vois rien qu'un cerveau malade habit� par une id�e fixe. --Bon! bon! dit Moreau en hochant de la t�te, vous reviendrez de cette opinion; mais si Bess n'�tait pas avec nous, je n'aurais nulle crainte. --Ne craignez rien pour moi, dit la jeune fille. --Vous avez �t� bien imprudente, observa Edwin, ma ch�re enfant, d'accompagner votre fr�re et Green, votre fianc�, et vous eussiez bien fait de rester au Canada.

--Ma place n'est-elle pas aupr�s de ceux que j'aime, dit avec une �trange intonation de voix la jeune n�gresse, et si mon... fianc� est bless�, ajouta-t-elle en h�sitant, ne dois-je pas �tre l� pour lui porter secours! --Oh! les femmes! exclama Moreau. --Chut! interrompit Edwin, nous voici arriv�s au lieu de ralliement, que pas un mot ne trouble le silence de la nuit! Et notre petit groupe, compos� de Moreau, Coppie, Coppeland, Green et Bess s'assit silencieusement sur le bord de la route. Un � un, les autres conjur�s les rejoignirent, et bient�t la troupe se trouva forte d'une soixantaine d'hommes. John Brown �tait arriv� un des derniers. --Nous y sommes? demanda-t-il � voix basse. --Oui, capitaine. --Eh bien, � vous, Edwin! Le jeune homme se leva, suivi de Moreau, de Green et de Coppeland; Bess voulut les accompagner, Coppie s'y opposa. Il pouvait �tre alors dix heures et demie du soir, la nuit �tait sombre et sans �toiles; le Potomac mugissait avec fracas dans son lit de roches; ils se dirig�rent silencieusement vers le pont; l'un d'eux s'approcha du gardien, et lui frappant sur l'�paule. --Eh! l'ami, lui dit-il, dormons-nous? Le gardien fit un soubresaut. --Allons, camarade, suivez-nous. --Farceur! dit la sentinelle en riant. --Levez-vous, r�p�ta d'une voix imp�rative celui des �trangers qui avait pris le premier la parole. --Mais... --Chut! vous dis-je, si vous soufflez mot, le fleuve est profond, et sa voix couvrira la v�tre. Suivez-nous en silence, il ne vous sera fait aucun mal; soyez tranquille. Et Edwin, car c'�tait lui, passa amicalement son bras sous celui du gardien qu'il entra�na vers l'arsenal. Mais avant de partir, il se tourna vers un de ses compagnons: --Moreau, lui dit-il apr�s avoir consult� son prisonnier, � minuit vous arr�terez le factionnaire qui doit venir relever cet homme, n'employez la violence qu'� la derni�re extr�mit�. --Soyez tranquille, ma�tre, dit Jules Moreau, on lui fera accepter la

chose en douceur; j'ai fait mes preuves eu fait d'enl�vement, Pam�la pourrait vous le dire... Mais d�j� Edwin �tait loin, et Moreau s'�tait assis sur le banc qu'occupait le factionnaire. Pendant ce temps, les conjur�s avaient travers� le pont, et s'�taient diriges vers le b�timent de la Pompe, choisi � l'avance par Brown, pour servir de quartier g�n�ral. �tant entr� dans la grande salle de l'arsenal o� �taient d�j� r�unis John Brown et ses partisans, Edwin conduisit son prisonnier vers une des deux extr�mit�s de la chambre. --Mettez-vous l�, mon ami, lui dit-il affectueusement, et ne craignez rien, vous �tes ici comme otage, et les otages sont sacr�s. --Coppie, dit John Brown, voici ce que nous avons arr�t�: Cinq ou six hommes vont rester ici pour garder l'arsenal; vous, Green et Cook, vous irez dans la ville avec une vingtaine des n�tres arr�ter le colonel Washington, MM. Bail, Kitmiller et Aldstadt; ces messieurs nous serviront d'otages; Forbes, Stevens, Haziett et Coppeland iront battre les environs pour amener du renfort; ils seront rentr�s � l'aube; quant � moi, avec le Frenchman et le restant de la troupe, nous occuperons la gare de fa�on � couper toute communication. --C'est bien, capitaine, dit Coppie, les nuits ne sont pas trop longues, et il faut nous h�ter. Aussit�t il partit avec Green et Cook; de son c�t�, le colonel Forbes, Stevens et Coppeland se mirent en campagne et John Brown alla prendre possession de la gare, sans rencontrer aucune r�sistance de la part des employ�s, dont quelques-uns faisaient partie du complot. John Brown et sa troupe �taient � l'embarcad�re depuis quelques instants, lorsque le sifflet strident d'une locomotive annon�a l'arriv�e d'un convoi. --Aux armes! cria Brown. Puis il donna l'ordre au chef de gare de faire le signal d'arr�t. Quand le convoi eut stopp�, le capitaine s'avan�a vers le m�canicien. --Descendez, lui dit-il, et faites descendre vos voyageurs. --Pourquoi? demanda celui-ci. --Parce que la route est intercept�e par moi; une nouvelle constitution r�git les �tats-Unis; l'esclavage est aboli, et je ne veux pas que les troupes de Charlestown viennent avant l'heure au secours des esclavagistes. --Pas si haut, dit myst�rieusement le conducteur de train, je suis un ami, le retard du convoi �veillerait l'attention des autorit�s de Charlestown, il est plus prudent de nous laisser continuer, les voyageurs ne se doutent de rien... quant � moi, vous pouvez �tre tranquille, je ne vous trahirai pas. Et, se penchant � l'oreille de Brown, il lui glissa le mot de ralliement

des abolitionnistes. --Vous avez peut-�tre raison, dit Brown. Au moment o� le train allait se remettre en route, on vit une jeune femme noire sortir d'une des salles d'attente, et se jeter � la h�te dans le compartiment r�serv� aux n�gres. Cet incident, qui se passait � la p�le lueur du gaz, n'�chappa pas � Jules Moreau; il voulut se pr�cipiter � la suite de la fugitive; mais il �tait d�j� trop tard, le convoi �tait en marche. --Encore la n�gresse! murmura-t-il. Oh! cette fois, je suis bien s�r que nous sommes trahis. Pendant que ces �v�nements avaient lieu, Edwin avait op�r� dans la ville l'arrestation des plus notables habitants qui devaient servir d'otages. Et � l'aube le colonel Forbes arrivait de son c�t�, � la t�te de six cent auxiliaires qu'il avait r�unis dans la nuit. La journ�e du lendemain, dimanche, 17, fut pour les insurg�s; d�s midi, la faute commise par John Brown, en laissant le train continuer sa route, porta ses fruits: � cette heure, le colonel Bayle, commandant les troupes venues en h�te de Charlestown, se pr�senta � la t�te du pont, et le combat s'engagea. Alors on vit une chose triste � dire; tous ces hommes accourus � la voix puissante de John Brown se d�band�rent aux premiers coups de feu, et celui qui devait �tre le martyr de la Libert�, ne fut bient�t plus entour� que de ses fils, de Coppie, de Cook, Stevens, Haziett, Coppeland et une quinzaine de fid�les. Parmi les prisonniers, faits par les troupes virginiennes, se trouvait un nomm� Thompson, que le colonel Bayle eut la l�chet� de livrer � la populace qui voulait l'immoler en repr�sailles, pour venger la mort d'un fonctionnaire public, tu� par les insurg�s; en vain une noble fille, mademoiselle Foulk, se jette entre Thompson et ses assassins, en vain elle entoure de ses bras la t�te du malheureux, en vain, les larmes aux yeux, elle implore tour � tour la cl�mence de la foule de la piti� des soldats de l'Union; elle est brutalement repouss�e, et Thompson, � moiti� tu�, est pr�cipit� au milieu du fleuve, qui l'engloutit bient�t en se teignant de son sang. Quant � la vaillante phalange des Brownistes, r�duite � vingt-et-un hommes, elle alla s'enfermer dans cette vaste salle de la Pompe, o� les otages avaient �t� confin�s, sous la garde de quelques hommes. Pendant la nuit du 17 au 18, de nombreux renforts, accourus de Shepherdstown, sous la conduite du colonel Lee, s'�taient joints aux troupes de Charlestown, et lorsque le soleil vint �clairer joyeusement le fond de la sombre vall�e, l'attaque commen�a. Cette poign�e de braves n'h�sita pas � lutter contre tout un corps d'arm�e; John Brown, malgr� son grand �ge, n'�tait pas le moins intr�pide: appuy� � une fen�tre, il faisait pleuvoir ses coups sur la troupe r�guli�re; Edwin, calme, au milieu du tumulte, stimulait ses compagnons; actif, intr�pide, il se multipliait partout. Coppie, en s'avan�ant, leva la t�te, et crut apercevoir, � moiti� cach�e, derri�re le rideau d'une fen�tre qui faisait face � la Pompe, la t�te de la jeune n�gresse, qu'il avait d�j� remarqu�e � Kennedy.

Un frisson parcourut son corps, mais lorsqu'il releva les yeux, l'apparition s'�tait �vanouie. Cependant la fusillade durait toujours, chaque coup parti de la Pompe mettait un ennemi hors de combat, les d�fenseurs des esclaves, abrit�s derri�re les murs, avaient peu souffert jusqu'alors. --Assez de sang! dit Brown.--Edwin, mon ami, prenez un drapeau parlementaire, et allez dire � ces ennemis de la libert� que je me soumets � la condition qu'on nous laissera sortir avec nos armes et nos prisonniers jusqu'� la deuxi�me barri�re du pont, que l�, je m'engage sur l'honneur � mettre les captifs en libert� et � choisir ensuite entre la fuite et le combat. Coppie fixa aussit�t un mouchoir blanc � l'extr�mit� d'un b�ton, se pr�senta bravement � l'ennemi; le feu cessa presque aussit�t, mais pas assez vite car une balle vint frapper Stevens, tandis qu'Edwin se dirigeait vers le colonel Lee. La proposition de Brown fut repouss�e et la fusillade recommen�a. Alors, une sc�ne que la plume ne saurait d�crire, se passa dans ce r�duit sous lequel les abolitionnistes jur�rent de s'engloutir. Coppie, par un motif d'humanit� qu'on ne saurait trop louer, conduisit les prisonniers dans un coin o� ils �taient � l'abri des balles tombant dru comme gr�le dans le b�timent. Brown tirait toujours. Tout � coup un de ses fils s'affaissa, mortellement bless� � son c�t�, en poussant un cri qui fit tressaillir les entrailles du p�re. Brown abaissa vers lui son regard plein d'anxi�t�, tandis que son bras portait � l'�paule l'arme vengeresse. --Courage, enfant, dit-il, en l�chant la d�tente. Puis il se retourna vers lui. --Sois homme et meurs en homme. Au m�me instant, une nouvelle exclamation de douleur domine la fusillade, c'est un autre de ses fils qui vient de recevoir, en pleine poitrine, une balle qui l'a travers�e; Edwin le soutient dans ses bras; puis comme la lutte l'appelle, il d�pose un baiser sur le front du pauvre enfant, et s'�lance plus ardent � la d�fense.--Il a un mort de plus � venger. --Seigneur! Seigneur! dit le vieillard, que votre volont� soit faite! Et avec le calme que donne la conscience du devoir, il se remet impassible � sa place de combat; � ses pieds son enfant r�lait, en proie � des tortures atroces. O mon p�re, criait le mourant, je souffre! Donnez-moi la mort!... Par piti�! un revolver, que je m'ach�ve!... Mon p�re!... piti�! --John Brown r�pondit. --Sois homme, mon fila, et meurs en homme. Le moribond se contint; mais son �me s'envolait dans un effort qu'il faisait pour ne pas exhaler le cri supr�me.

Pendant que ces sc�nes lugubres se passaient � l'int�rieur, les assaillants, durement trait�s par le feu des insurg�s, enfon�aient la porte au moyen d'une poutre transform�e en b�lier: lorsqu'elle vola en �clats, un spectacle sublime par son horreur e�t arr�t� un ennemi plus g�n�reux. John Brown �tait entre ses deux fils expirants: le h�ros, d�j� cribl� de blessures, tenait son arme haute; � c�t� de lui, Edwin, le visage enflamm�, parait les coups et les rendait; alors eut lieu une m�l�e qui ne saurait �tre d�crite; militaires et insurg�s disparurent dans un seul groupe; le sang ruissela partout. Coppie, bless�, r�sistait avec une opini�tret� h�ro�que en couvrant autant qu'il le pouvait le vieillard de son corps. Soudain un coup de sabre atteint Brown � la t�te. --Fuyez, dit le vieillard en se relevant, fuyez pour me venger! --Oui vous serez veng�, je le jure par mon sang! dit son troisi�me fils. Et, profitant du tumulte, il se fraye un passage au milieu des ennemis, en entra�nant Haziett et Moreau. A peine sont-ils sortis qu'Edwin re�oit une blessure. Sous l'�treinte de la douleur, il chancelle. Soudain, un cri d�chirant, qui fait bondir Edwin, perce le bruit de la bataille. Coppie aper�oit la jeune n�gresse, les bras tendus vers lui: mais un nuage lui voile la vue et le jeune homme s'affaisse sur lui-m�me en murmurant: --�trange! � mon Dieu! �trange! En ce moment, John Brown, labour� par six blessures, dont deux sillonnent son noble front, tomba pr�s d'Edwin, entre les corps de ses pauvres enfanta. Le combat avait cess�. Et les valeureux Virginiens triomphants, criaient: --Hourra! John Brown est pris! Dans la nuit qui suivit ce drame, la prison de Charlestown recevait les captifs. C'�taient John Brown, Edwin Coppie, Coppeland, Shield Green, Stevens et Cook.

XVIII LE PROC�S --Ils vont venir, les brigands! --Quelle heure est-il?

--Onze heures. --Encore une heure, une heure moins un quart. --Combien sont-ils? --Ils sont sept ou huit, les gueux! Ils voulaient nous tuer, nous faire assassiner par ces brutes de n�gres. --On les gibettera. --Et l'on fera bien. --Qu'en pensez-vous, monsieur Williams? --Je pense qu'ils ne valent pas la corde pour les pendre. Tous ces propos, et mille autres que nous ne saurions rapporter, �taient �chang�s dans la foule qui, huit jours apr�s l'affaire d'Harper's Ferry, le 26 octobre, attendait impatiemment, devant le tribunal de Charlestown, l'arriv�e des six accus�s, John Brown, Edwin Coppie, Stevens, Cook, Green et Coppeland. Les soldats avaient peine � maintenir cette multitude cherchant � franchir la haie, qui tra�ait un �troit sentier au travers de la place: deux canons charg�s � mitraille,--car on craignait une tentative d'enl�vement,--�taient en batterie dans la cour, devant la salle d'audience. Soudain une clameur sortit du sein de cette foule, et l'on vit d�boucher, par une des extr�mit�s de la place, une escouade de militaires, au milieu desquels ou apercevait deux hommes port�s sur une civi�re, et quatre autres prisonniers marchant p�niblement derri�re eux. Les deux premiers �taient Brown et Stevens; des linges et des mouchoirs macul�s de sang enveloppaient leurs t�tes; puis, venait Coppie, se tra�nant fi�rement, la t�te haute, malgr� sa blessure; puis Coppeland et ses deux compagnons. La vue de ces hommes vaincus, bless�s, � l'aspect souffrant, ne souleva aucune piti� dans le coeur de la cohue, qui les accueillit par des cris insultants. --Les l�ches! murmurait Edwin. Au fur et � mesure qu'ils avan�aient vers le p�ristyle, la haie se fermait, et la foule, affam�e du spectacle, se pr�cipitait tumultueuse sur leurs pas. La porte du tribunal s'ouvrit devant eux et se ferma, puis se rouvrit quelques instants apr�s pour donner acc�s aux curieux, qui envahirent confus�ment l'enceinte du pr�toire r�serv�e au public. A midi pr�cis, les douze jur�s, suivis bient�t des trois juges, firent leur entr�e dans la salle. Les premiers se rang�rent sur une estrade � droite du tribunal, les

juges prirent place sur des fauteuils �lev�s, faisant face aux accus�s. Devant eux, des tables � pupitres �taient couvertes de papiers. Au-dessous; et vis-�-vis des juges, se tenaient les _attorneys_ ou procureurs, charg�s de soutenir l'accusation, le grand sch�rif et plusieurs avocats. Les inculp�s avaient �t� plac�s derri�re, Brown et Stevens, sur des lits de sangle, les quatre autres, dans la _box_ affect�e aux pr�venus. Des agents de police se tenaient pr�s d'eux. --Au del�, sur un banc, les rapporteurs-st�nographes des journaux, les dessinateurs de revues, pr�paraient leurs plumes ou leurs crayons. Au del�, enfin, une masse de gens avides de voir les _bandits_ de Harper's Ferry, avides de savourer leurs tortures morales, d'entendre leur condamnation. Dans cette assembl�e, cependant, on e�t pu remarquer quelques visages attrist�s, certaines personnes qui promenaient sur les accus�s des regards timidement sympathiques, ou jetaient sur leur entourage grondeur des yeux irrit�s. Parmi ces personnes se trouvaient deux femmes assises aux deux extr�mit�s de la salle. Elles �taient belles toutes deux, et toutes deux elles captivaient l'attention de plus d'un spectateur. L'une �tait miss Rebecca Sherrington; l'autre, Elisabeth Coppeland. Un moment avant l'ouverture des d�bats, la premi�re reconnut la n�gresse. Elle tressaillit, ses traits se contract�rent, sa physionomie s'arma d'une expression dure, mena�ante, et elle dit � un officier qui l'accompagnait: --Comment se fait-il, monsieur Harvey, qu'on laisse p�n�trer les n�gres jusqu'ici? --Des n�gres, r�pondit-il, mais � l'exception de deux des accus�s, je n'en vois aucun. --Tenez! Et Rebecca, du bout d'un �ventail qu'elle tenait � la main, d�signa Elisabeth. --�a, dit-il, c'est une femme de chambre! --Une esclave marronne, monsieur Harvey. --Je ne crois pas, miss. --Comment, monsieur, vous ne le croyez pas, quand je vous fais l'honneur de vous l'assurer! r�pondit s�chement Rebecca.

--Je me serais bien gard� d'en douter, si cette fille ne servait comme femme de chambre chez un de mes parents. --Depuis combien de temps? --Je ne sais au juste, miss, mais la dame qui lui parle � pr�sent est justement la femme de mon parent. --C'est diff�rent; alors, je me serai tromp�e, dit Rebecca en reportant ses yeux sur les prisonniers. Coppie �changeait alors un coup d'oeil m�lancolique avec Bess. Rebecca saisit au passage ce signe d'intelligence. Elle se mordit les l�vres jusqu'au sang pour ne pas �clater. L'arriv�e du jury mit fin aux conversations particuli�res. Un silence solennel rempla�a les murmures qui bourdonnaient dans la salle, et le greffier du tribunal donna lecture de l'acte d'accusation. Cet acte renfermait trois chefs principaux. Les d�tenus �taient inculp�s de: 1� Tentative de soul�vement des n�gres; 2� Haute trahison; 3� Meurtre. Quand le greffier se fut rassis, Brown se souleva avec difficult� sur son matelas, s'appuya sur les coudes, et dit d'une voix faible mais claire: �Virginiens, �Je veux vous �viter des peines inutiles. Aussi, avant d'aller plus loin, �coutez-moi. Vous savez que je n'ai pas demand� gr�ce. Votre gouverneur m'a assur� qu'on ferait mon proc�s d'une fa�on convenable, r�guli�re, je ne le crois pas; cela me para�t impossible. Si vous avez soif de mon sang, prenez-le. �A quoi bon un simulacre de proc�s? Comment des ennemis pourraient-ils juger loyalement un ennemi? Je vous le r�p�te, si vous voulez mon sang, prenez-le � l'instant m�me. �Je n'ai pas d'avocat, et n'ai personne � qui j'aie pu demander conseil. S�par� de mes compagnons, j'ignore s'ils veulent se d�fendre, et si telle est leur intention, j'ignore sur quoi ils baseront leur d�fense. Je ne suis donc pas en �tat de me d�fendre. �D'ailleurs, les blessures que j'ai re�ues � la t�te ont gravement alt�r� ma m�moire et m'ont rendu presque sourd. Ma sant� est bien mauvaise. �Il y a bien des circonstances att�nuantes que je pourrais invoquer dans un proc�s r�gulier, mais comme je sais que tel ne sera ni le mien, ni celui de mes compagnons, et que tout annonce qu'on le fera forc�ment aboutir � des condamnations � mort, je vous engage � couper court et �

en finir tout de suite. �Je ne crains point la mort, et suis pr�t � mourir. Je ne vous demande point de me faire un proc�s; mais je ne veux point non plus �tre insult�. A quoi bon tous ces interrogatoires? En quoi peuvent-ils profiter � la soci�t�? Je ne vous demande donc qu'une chose, c'est d'en finir et de ne point m'insulter comme des barbares insultent les victimes tomb�es en leur pouvoir.� Apr�s ces mots, l'Ap�tre de l'�mancipation des noirs retomba �puis� sur son lit de douleur. Ses coaccus�s t�moignaient, par leur attitude, qu'ils partageaient enti�rement la mani�re de voir de leur capitaine. Coppie, surtout, rayonnait de fiert�. Il ne pouvait apercevoir Rebecca Sherrington. Mais celle-ci lisait distinctement sur sa figure les �motions qui agitaient le beau jeune homme. Et la jalousie lui br�lait le coeur, car les yeux d'Edwin ne quittaient le jury que pour s'abaisser tendrement sur Bess Coppeland, dont la physionomie tout enti�re r�v�lait un profond amour pour Coppie. La cour nomma d'office des avocats aux accus�s. Puis l'audition des t�moins commen�a. Elle dura jusqu'au soir. Pendant la s�ance, Stevens s'�tait �vanoui et la faiblesse de Brown �tait si grande qu'il fallait le soutenir quand il avait � r�pondre. Coppie et le reste des inculp�s se montr�rent vigoureux au moral comme au physique. Le lendemain la foule �tait plus grande encore dans la salle d'audience. Rebecca Sherrington y vint aussi comme la veille. Mais vainement chercha-t-elle la n�gresse. Elisabeth Coppeland ne parut pas. Il sembla � Rebecca qu'Edwin avait l'air soucieux, et elle attribua g�n�reusement cette disposition � l'absence de l'esclave. --Oh! pensait-elle, il l'aime! mais comme je me suis veng�e! quel ch�timent! Cette r�flexion la fit fr�mir. Elle p�lit: elle eut peur d'elle-m�me; elle aurait voulu sortir, elle ne le pouvait. Le supplice pour elle allait commencer. Brown souffrait moins que les jours pr�c�dents. Il adressa ces mots aux juges: �Mon �tat m'emp�che compl�tement de suivre les diff�rentes phases d'un proc�s r�gulier. Je me sens extr�mement faible, par suite de mes blessures aux reins. Pourtant je suis moins mal qu'hier, et ne demande qu'un court d�lai: apr�s lequel je pourrai, ce me semble, suivre les d�bats, je ne demande rien de plus. �Au diable m�me on laisse son droit,� dit un vieux proverbe. Mes blessures � la t�te m'emp�chent

d'entendre distinctement, et je n'ai pu comprendre les paroles que vient de dire le pr�sident de la cour. Je ne demande donc qu'un petit d�lai, qu'en toute justice la cour ne peut me refuser.� A cette requ�te, la cour ne voulut point acc�der. Les esclavagistes tremblaient depuis l'�chauffour�e de Harper's Ferry. Ils appr�hendaient une tentative nouvelle. L'effroi, leur inoculant ses l�chet�s, ils craignaient de ne pas dormir tant que vivraient Brown et ses complices. Le proc�s continua. Brown fut admirablement soutenu par ses avocats, dont l'un, M. Hogt, lui avait �t� envoy� par ses amis de Boston. Mais � quoi bon cette d�fense? Sa condamnation n'�tait-elle pas d�cid�e depuis l'heure de son arrestation? Il le sentait si bien que, demandant la parole, il s'�cria: �Malgr� les assurances les plus formelles qui m'avaient �t� donn�es, je vois que mon proc�s n'est qu'une ignoble com�die. Je remercie les deux d�fenseurs que vous venez d'entendre, et je n'attendais rien moins de leur loyaut�. Mais quand on m'a arr�t� j'avais 260 dollars en argent, qu'on m'a enlev�s; il m'est impossible, sans cet argent, de faire assigner mes t�moins et d'obliger les sch�rifs � les amener aux pieds de la cour. Au surplus, le nouvel avocat que Boston m'a fourni, et que je n'ai jamais vu, a besoin de s'entendre avec moi sur quelques points de ma d�fense. Je demande donc comme une faveur sp�ciale que la cause soit renvoy�e � demain � midi.� Apr�s de nouvelles discussions, la cour pronon�a l'ajournement de la cause au lendemain. Mais, afin de rassurer les esclavagistes, le pr�sident donna l'ordre aux policemen et aux ge�liers de tuer sans piti� tous les prisonniers si on faisait la moindre tentative pour leur d�livrance. A l'audience suivante, Brown parvint encore � obtenir un sursis, et le 30, � neuf heures du matin, les d�bats furent repris. La salle �tait trop �troite pour la mar�e humaine qui l'avait envahie. Ce jour-l�, Elisabeth Coppeland parut au milieu des spectateurs. L'aspect de la n�gresse �tait bien chang�!--si chang� que Rebecca eut quelque peine � la reconna�tre. Serr�e dans un coin de la salle, la pauvre Bess consid�rait, tour � tour, son fr�re John Coppeland et Edwin Coppie. Les yeux de l'esclave �taient secs; mais leur �clat disait assez quelles angoisses d�chiraient son �me. Par ses regards doux et suppliants, Edwin t�chait de verser des consolations dans le sein de la d�sol�e cr�ature. Les autres accus�s gardaient leur sang-froid habituel.

La d�fense de Brown ayant �t� pr�sent�e avec �loquence par MM. Chilton et Griswoold, M. Hunter, le procureur du district, r�pondit au nom de l'accusation. Son r�quisitoire fut tr�s court: �Le crime �tait flagrant, la soci�t� attendait un exemple salutaire qui la pr�serv�t des nouvelles utopies sanglantes; le jury virginien ferait son devoir.� On attendait le r�sum� du pr�sident du tribunal. Il d�daigna de le faire. A quatre heures les jur�s se retir�rent pour d�lib�rer. A cinq, ils rentr�rent dans la salle d'audience, au milieu d'un silence lugubre. Les accus�s se lev�rent. Deux agents de police aid�rent John Brown � se tenir debout. Le juge en chef se tourna alors vers le foreman ou pr�sident du jury: --John Brown est-il coupable ou non coupable? Le _foreman_ r�pondit: --Coupable de trahison, de complot contre la s�ret� de l'�tat, de conspiration, de tentative d'insurrection parmi les n�gres, de meurtre au premier degr�. Le juge s'adressant alors � Brown: --Accus�, avez-vous quelque chose � dire contre la condamnation � la peine de mort? Le vieux Brown, malgr� les vives douleurs que lui causaient ses blessures, r�pliqua d'un ton lent mais assur�: �Oui; si la cour me le permet, j'ai quelques mots � dire. D'abord, je nie toutes les accusations port�es contre moi, except� un dessein tr�s prononc� de ma part d'affranchir les esclaves. J'avais l'intention de faire en Virginie ce que j'ai fait l'hiver dernier au Missouri, o� j'enlevai des esclaves, sans qu'il f�t br�l� un grain de poudre de part ou d'autre et d'o� je parvins � les conduire au Canada. Je voulais op�rer les m�mes actes de lib�ration, mais sur une �chelle plus vaste. Voil� quels �taient mes projets. Je n'ai jamais eu l'intention de commettre de trahison ou de meurtre, de d�truire les propri�t�s, d'exciter les esclaves � la r�volte. �Il est injuste que je sois condamn� � la peine capitale. Si ce que vous me reprochez, et qui a �t� loyalement prouv� par tous les t�moignages, sans exception, qui ont ainsi rendu justice � ma conduite telle que je vous en ai expos� le motif, je l'eusse fait dans l'int�r�t des gens riches, intelligents, puissants, ou dans celui de leurs amis ou parents, ou en faveur d'un membre quelconque de cette classe; si j'avais souffert pour eux les sacrifices que j'ai accept�s en cette circonstance, tout aurait �t� pour le mieux, et chacun des membres de ce tribunal m'e�t jug� digne de r�compense, et non pas de ch�timent.

�Cette cour reconna�t, je le suppose du moins, la validit� des lois de Dieu. Je vois baiser un livre que je crois �tre la Bible, ou du moins le Nouveau Testament, et qui m'enseigne que tout ce que je voudrais qu'il me f�t fait, je dois le faire aux autres. Il m'enseigne de plus que je ne dois pas plus oublier ceux qui sont dans les cha�nes que si j'y �tais avec eux. J'ai agi de mon mieux conform�ment � ce pr�cepte. Je me d�clare trop jeune pour comprendre que Dieu respecte sp�cialement quelques individus et cr�e des cat�gories de privil�gi�s. Intervenir, comme je l'ai fait, en faveur de ces pauvres m�pris�s et malheureux, n'est pas mal; tout au contraire, c'est bien. Mais si vous jugez n�cessaire que je fasse le sacrifice de ma vie pour h�ter les fins de la justice, s'il est utile que mon sang se m�le � celui de mes enfants et de millions d'individus dont les droits sont m�connus dans les pays � esclaves, par les actes l�gislatifs les plus cruels et les plus injustes, je vous le dis et d�clare: Qu'il en soit comme vous l'entendez. �Je n'ai plus qu'un mot � ajouter. Je suis satisfait de la fa�on dont mon proc�s a �t� conduit. Tout bien consid�r�, vous avez �t� encore plus g�n�reux que je ne m'y attendais. Mais je ne me sens pas coupable, et je n'�prouve aucun remords. Je n'ai voulu attenter � la libert� de personne; je n'ai conseill� aucune trahison; je n'ai provoqu� aucune insurrection g�n�rale, et m�me j'ai tout fait pour que des gens qui avaient con�u ce dernier projet y renon�assent. On a pr�tendu que j'avais engag� quelques individus � se joindre � moi; c'est tout le contraire qui a eu lieu. Ils sont venus de leur propre mouvement, par faiblesse peut-�tre, et � leurs frais. Il en est m�me que je n'avais jamais vus et auxquels je n'ai adress� la parole que le jour o� ils sont venus me pr�ter main-forte.� Ce discours produisit peu d'impression sur l'auditoire, compos� en majeure partie d'esclavagistes. Le lendemain, 1er novembre, Brown comparut encore devant ses bourreaux. Le juge se couvrit du bonnet noir et pronon�a ces paroles fun�bres: �La cour ordonne que vous, John Brown, soyez, le deux d�cembre prochain, tir� de votre prison, pour de l� �tre conduit sur le lieu ordinaire des ex�cutions � Charlestown, et y �tre pendu jusqu'� ce que mort s'ensuive. Que Dieu ait piti� de votre �me!� A cet instant, un cri �touff� jaillit du milieu de la foule. --Oh! dit un Virginien, ce n'est qu'une chienne de n�gresse qui se donne le genre d'avoir des nerfs. Le mot souleva un �clat de rire que ne couvrit pas enti�rement la voix grave de Brown. Il disait: �Que la volont� de Dieu soit faite! Si ma mort peut servir � quelque chose, je l'accepte avec joie Ce que j'ai fait, je le ferais encore. En agissant comme je l'ai fait, j'ai ob�i aux inspirations de l'�vangile. Le Christ a enseign� l'amour de ses semblables. Je n'ai donc fait que suivre � la lettre ce qu'il a dit, et je suis convaincu d'avoir accompli

un devoir humain, religieux et chr�tien, en cherchant � arracher � l'oppression mes malheureux fr�res tenus en esclavage, et � faire rentrer dans ses droits une race victime du plus odieux abus de la force.� D�s qu'il eut fini, on le reporta dans son cachot, � travers une foule qui s'�coulait lentement en prof�rant des impr�cations contre les abolitionnistes.

XIX LES CONDAMN�S, LE SUPPLICI� ET LES DEUX AMANTES Une condamnation semblable frappait le lendemain Edwin Coppie, Cook, Shield Green et John Coppeland. La sentence de Stevens fut ajourn�e, parce que la gravit� de ses blessures le retenait au lit. Mais ses bourreaux esp�raient bien ne pas l�cher leur proie, et que le patient une fois r�tabli, le gibet en ferait justice. Coutume ex�crable, coutume impie, que notre _justice civilis�e_! Il est d'usage, il est de l'_humanit�_, en France, en Europe aussi bien qu'en Am�rique, de gu�rir un condamn� souffrant avant de le conduire � l'�chafaud! Aux belles �poques de l'Inquisition, avait-on plus de raffinement? �En pronon�ant la peine de mort contre John Brown et ses quatre coaccus�s, dit M. Henri-E. Marquand, la cour n'oublia pas une chose essentielle. Tenant � procurer quelques d�lassements aux braves habitants de Charlestown, elle r�solut que le spectacle de la quintuple pondaison, qu'elle allait faire repr�senter devant eux, serait divis� en trois tableaux: John Brown serait �trangl� le 2 d�cembre, les deux n�gres, Green et Coppeland, le 16 du m�me mois avant midi, et Cook et Coppie, le m�me jour, dans l'apr�s-midi.� Les compagnons de Brown entendirent avec autant de calme que leur capitaine, l'arr�t qui les devait retrancher de ce monde. Mais, au moment ou il fut formul�, une jeune dame s'�vanouit dans un des coins de la salle. On s'empressa autour d'elle; et Edwin, levant les yeux pour reconna�tre la cause du bruit occasionn� par cet accident, distingua sa fianc�e, miss Rebecca Sherrington, qu'on emportait priv�e de ses sens hors du pr�toire. Ce que n'avait pas fait la perspective d'une fin prochaine et hideuse, la vue de cette jeune fille l'op�ra sur Coppie. Il eut un instant de faiblesse; son coeur mollit, quelques larmes

mont�rent � ses paupi�res. Bris�s ses r�ves dor�s, �vanoui l'azur enchanteur de ses lointains horizons; adieu aux riantes images de f�licit�; adieu � la femme qu'il adorait depuis tant de jeunes ann�es; adieu m�me � cet ardent amour de la Libert� pour lequel il allait mourir! Elle fut courte, n�anmoins, la tr�ve donn�e � la nature; une minute � peine. Les pleurs arriv�rent aux yeux, mais n'en coul�rent pas. Ils y s�ch�rent aussit�t, et personne, dans l'assembl�e, ne se douta de sa d�tresse, personne qu'Elisabeth Coppeland, dont la vie alors ne tenait plus qu'au fil o� �tait attach�e celle d'Edwin. Mais, cette fois, la violence de ses �motions emp�cha la jeune fille de d�faillir. Les condamn�s furent reconduits dans leur prison. John Brown employa � des lectures pieuses et � mettre ordre � ses affaires le temps qui lui restait � vivre.. Cet homme �tait n� pour le martyre; il avait la foi des Ap�tres; sa s�r�nit� habituelle ne l'abandonna point. Cribl� de blessures, craignant de rester � jamais invalide, il d�sirait la mort plus qu'il ne l'appr�hendait. --Je ne crois pas,--disait-il � une dame qui �tait venue le visiter dans son cachot,--je ne crois pas pouvoir mieux faire pour la cause qui a occup� toute ma vie, que de mourir pour elle. Qu'est-ce que la mort aux yeux d'un homme honn�te et brave? Ce qu'il y a de plus malheureux pour un homme d'action, comme moi, c'est d'�tre clou� sur ce lit et estropi� par des coups de fusil et de sabre. La veille du jour o� il devait gravir les marches du gibet, on permit � sa femme de le visiter. L'entrevue fut extr�mement touchante. Depuis plus de six mois madame Brown n'avait pas vu son mari. Mais il sut mod�rer sa douleur par son calme religieux. --Que Dieu vous b�nisse, vous et nos chers enfants, Marie, lui dit-il, d'une voix doucement grave. Ne pleurez pas. Tout est sans doute pour le mieux. Je meurs; mais la cause que j'ai embrass�e ne mourra pas avec moi. Puis, avec fermet� et sans h�sitation, il lui dicta son testament en pr�sence du sch�rif Campbell[12]. [Note 12: Nous croyons devoir donner ici une copie de cette pi�ce: �Charlestown, comt� de Jefferson, Virginie,� 1er d�cembre 1859. �Je donne � mon fils John Brown, ma boussole de g�om�tre et tous mes autres objets de g�om�trie, si on peut les retrouver, ainsi que mon vieux monument en granit, qui est actuellement a North Elba, dans l'�tat

de New-York, pour qu'il y fasse graver sur les deux faces une nouvelle inscription, ainsi que je l'indiquerai ailleurs. Ce monument devra n�anmoins rester � North Elba, tant qu'un de mes enfants et ma femme habiteront cette localit�. �Je donne � mon fils John ma montre en argent qui a mon nom grav� dans l'int�rieur de la bo�te. �Je donne � mon fils John ma montre en argent qui a mon nom grav� dans l'int�rieur de la bo�te. �Je donne � mon fils Owen Brown, ma lorgnette et ma carabine, si on la retrouve, celle dont il me fut fait pr�sent � Worcester, dans le Massachusetts. Je donne aussi audit Owen cinquante livres en esp�ces, qui lui seront pay�es sur le produit de la vente du bien de mon p�re, en consid�ration de ses terribles souffrances au Kansas et de l'�tat d'infirmit� o� il se trouve depuis son enfance. �Je donne � mon fils Salomon Brown cinquante livres en esp�ces, qui seront prises sur le produit de la vente du bien de mon p�re, comme �quivalent des deux legs d�j� mentionn�s. �Je donne � ma fille Ruth Thompson Brown, ma grande vieille Bible, qui contient les _m�moranda_ de la famille. �Je donne � mes fils, � chacune de mes autres filles, � mon gendre, Henry Thompson, ainsi qu'� chacune de mes belles-filles, une Bible de la plus belle �dition qu'on pourra se procurer � New-York ou � Boston, au prix de cinq livres l'exemplaire, qui seront pay�es comptant sur le produit de la vente des biens de mon p�re. �Je donne � chacun de mes petits-enfants qui seront en vie lors du r�glement de la succession de mon p�re, une Bible d'une aussi belle �dition que possible (ainsi qu'il est dit plus haut) au prix de trois livres l'exemplaire. �Toutes ces Bibles devront �tre achet�es, en m�me temps au comptant et aux meilleures conditions. �Je d�sire qu'il soit pay�, sur le produit net de la succession de mon p�re, cinquante dollars � chacune des personnes que je vais d�signer: � M. Allen Hammond, de Rockville (Connecticut), ou � M. George Kellogg, ancien agent de la compagnie de la Nouvelle-Angleterre dans cette localit�, pour le compte et b�n�fices de cette Compagnie; cinquante dollars � Silas Havens, autrefois de Lewisburg (Ohio), si l'on peut le retrouver, et aussi cinquante dollars � un homme, du comt� du Stark (Ohio), qui, du vivant de mon p�re, lui intenta un proc�s, par l'interm�diaire du juge Humphrey et de M. Upson, d'Aken. �Cette somme sera pay�e par J.-R. Brown � l'homme en personne, si on peut le d�couvrir. Je ne puis me rappeler son nom. �Mon p�re arrangea l'affaire � l'amiable avec cet homme, en prenant notre maison avec l'enclos � Manneville. �Je d�sire que tout ce qui pourra rester de ma part de la succession de mon p�re soit distribu� par mon fr�re, et par parts �gales, � ma femme et � chacun de mes enfants, ainsi qu'aux veuves de Watkin et Owen Brown.

�JOHN BROWN. �_John Avis_, t�moin.�] Apr�s avoir rempli ce devoir, qui t�moigne encore de sa pi�t� profonde, il dit � sa femme: --Ch�re Marie, si vous pouvez retrouver les personnes auxquelles j'ai fait des legs, vous leur remettrez les sommes vous-m�me; mais ne payez � aucun individu qui pourrait se pr�senter comme mon homme d'affaires, car si cet argent tombait entre les mains de ces sortes de gens, il courrait de grands risques. Madame Brown pleurait � chaudes larmes. --Maintenant, ch�re Marie, continua-t-il avec effort, et en d�tournant la t�te pour cacher un trouble passager; maintenant, s�parons-nous. A ce mot, sa femme r�pondit par des sanglots. --S�parons-nous, ch�re Marie, reprit Brown se faisant violence pour surmonter son agitation, voil� qu'on vient nous l'ordonner... nous nous retrouverons l�-haut! Elle se jeta dans ses bras, puis ils se quitt�rent pour l'�ternit�. Il �tait huit heures du soir. Leur entretien avait dur� quatre heures. John Brown se coucha et dormit d'un sommeil paisible jusqu'au lendemain. Il avait obtenu l'autorisation de serrer une derni�re fois la main � ses compagnons d'infortune: � neuf heures du matin il profita de cette autorisation, et distribua avec des conseils et des consolations quelque argent � ces malheureux. Puis il rentra dans son cachot et s'y mit en pri�res. A onze heures environ le sch�rif, accompagn� des gardiens de la prison, se pr�senta au condamn�. --Je suis pr�t � vous suivre, monsieur, dit Brown. On lui lia les bras derri�re le dos avec des cordes, et il sortit. Le ciel �tait sombre, voil� par de lourds nuages noirs. Le vent soufflait avec violence. On e�t dit que la nature, attrist�e, s'appr�tait � prendre le deuil du noble coeur que l'�go�sme de quelques hommes ravissait au monde. Brown portait un chapeau noir rabattu, une redingote fonc�e, le v�tement qu'il avait pendant le proc�s. Sa figure �tait tranquille; un doux sourire jouait sur ses l�vres. Une compagnie d'infanterie et un d�tachement de cavalerie, command�s par

le g�n�ral Tallafero, attendaient � la porte de la prison pour escorter le supplici�, car on craignait toujours un mouvement abolitionniste. L� aussi attendait une charrette, contenant une caisse en sapin,--le cercueil destin� � Brown. Sans trembler, sans sourciller, il monta dans cette charrette, s'assit sur le cercueil, et le convoi fun�bre se mit en marche, entre un double haie de carabiniers. Brown, qui regardait attentivement autour de lui, dit tout � coup: --Voici un beau pays! Je n'avais jamais eu le plaisir de le voir auparavant. A cela, l'homme qui conduisait la voiture r�pondit: --Capitaine Brown, vous �tes un homme �trange. --C'est vrai, repartit le vieillard; mais c'est ainsi que j'ai �t� �lev�. Ma m�re m'a donn� de bonnes le�ons, que j'ai suivies. Il est pourtant dur de se s�parer de ses amis, quoiqu'on ne les ait vus que depuis peu de temps. Une foule immense, mais morne et silencieuse, encombrait le lieu o� avait �t� dress�e la potence. En arrivant aupr�s, John Brown dit: --Pourquoi ne permet-on qu'� des militaires d'entrer dans l'enceinte? On aurait d� y laisser p�n�trer les citoyens. Toute la place de l'ex�cution �tait effectivement occup�e par les troupes, qui avaient form� un cercle tellement vaste autour de l'�chafaud, que le peuple �tait refoul� � au moins un quart de mille de distance. L'ordre formel avait �t� donn� par le gouverneur Wise de ne laisser approcher du gibet aucun membre de la presse. Il frissonnait � l'id�e que sa victime ne protest�t contre le crime que l'�tat de Virginie commettait � son �gard, et que cette protestation ne f�t publi�e � la face du monde. Pourtant, par la persistance ferme du docteur Rawlings et de M. Franc Leslie, l'ordre qui �loignait la presse fut en partie annul�, et l'on assigna aux journalistes une place pr�s de l'�tat-major de Tallafero. John Brown franchit d'un pas ferme les degr�s de l'�chafaud, �lev� � environ sept pieds du sol et, le premier, arriva sur la plate-forme. Le sch�rif Campbell et le ge�lier Avis, qui le suivaient, se rang�rent � ses c�t�s. Alors il leur donna la main, et leur dit d'une voix o� il �tait impossible de d�couvrir la moindre trace d'�motion: --Je vous remercie de la mani�re dont vous m'avez trait�. Adieu, messieurs! On rabattit ensuite son chapeau sur sa figure et la corde lui fut pass�e au cou. Cela fait, Avis lui dit de s'avancer sur la trappe.

--Conduisez-moi, r�pondit le h�ros; car je n'y vois pas. Le sch�rif Campbell lui demanda s'il voulait un mouchoir, qu'il laisserait tomber pour indiquer qu'il �tait pr�t. --Non, merci, dit John Brown; je n'en ai pas besoin. Tout ce que je d�sire de vous, c'est de ne pas me faire attendre plus longtemps qu'il n'est n�cessaire. Le bourreau s'appr�tait � terminer ses horribles fonctions, lorsque tout � coup le chef des militaires s'�cria: --Attendez, tout n'est pas encore dispos�. Alors les soldats se mirent � ex�cuter des marches et des contre-marches, comme si des milliers d'ennemis eussent �t� en vue. Tout cela occupa une dizaine de minutes. Pendant ce temps le patient resta debout sur la trappe. Avis lui demanda s'il n'�tait pas fatigu�. --Non, r�pondit John Brown, je ne suis pas fatigu�; mais je vous prie d'en finir. Ce furent l� ses derni�res paroles. Quelques secondes apr�s, il se balan�ait dans l'espace, en proie aux convulsions de l'agonie! Et l'histoire inscrivait un nom nouveau au plus beau livre de son martyrologue. Le lendemain, une femme voil�e p�n�trait,--apr�s avoir visit� le cachot de John Coppeland,--dans le cabanon o� �taient encha�n�s Cook et Coppie. Cette femme, c'�tait Elisabeth Coppeland. Longtemps elle parla � Edwin, pria, supplia, mais sans le faire consentir � ses voeux. Enfin, il lui dit: --Ma ch�re Bess, je suis heureux de mourir pour la cause que j'ai volontairement embrass�e. Notre �chafaud sera le phare lumineux qui bient�t �clairera en Am�rique, une �re de libert� nouvelle. Loin de moi l'id�e de faire une d�marche pr�s de nos pers�cuteurs. Et, d'ailleurs, toute tentative n'aboutirait � rien. Mais, ajouta-t-il d'un ton m�lancolique, il est ici, dans cette ville, une femme que j'aime, ma fianc�e, miss Rebecca Sherrington, voyez-la et dites-lui que ma derni�re pens�e sera pour elle. Bess �touffa un soupir. Pauvre fille! son amour n'�tait pas connu, il ne devait l'�tre jamais! --J'irai, dit-elle. Edwin reprit vivement: --J'aurais d�sir� voir Rebecca; je croyais qu'elle viendrait... car je l'ai aper�ue au tribunal... Il m'avait sembl�.... Enfin!!! r�p�tez-lui

Bess, r�p�tez-lui que je l'ai toujours aim�e... que je n'ai jamais aim� qu'elle! --Je vous ob�irai, dit l'esclave d'une voix sourde. --Adieu, continua-t-il en lui tendant la main. --Au revoir! dit-elle avec un accent de d�tresse qu'Edwin ne comprit pas. Et la n�gresse baisa avidement, en la mouillant de ses larmes, cette main sans chaleur pour la sienne, sans frissonnement pour son amour. Elle sortit, la mort dans l'�me, l'infortun�e! elle qui venait de passer une heure si terrible, non seulement avec son fr�re, avec son fianc�, mais avec le pr�f�r� secret de son coeur;--le dieu qui ne la voulait pas deviner, � qui elle n'osait se d�voiler. Charlestown est une petite ville; Bess eut bien vite trouv� la demeure de miss Rebecca Sherrington. Elle y fut, la demanda; on r�pondit que miss Sherrington ne recevait personne. Elisabeth insista. Sur une feuille de papier elle �crivit le nom d'Edwin Coppie. Son billet fut port� � la jeune demoiselle, qui parut. Elle �tait v�tue de deuil. Ses joues �taient p�les, ses yeux rouges; une alt�ration violente r�gnait dans tous ses traits. A la vue de Bess, elle recula comme � la vue d'une vip�re. Un �clair de haine traversa son regard. Bess avait la t�te baiss�e; cette marque d'aversion lui �chappa. D'une voix bris�e, elle raconta qu'elle avait vu Edwin, qu'il refusait d'adresser � qui que ce f�t une pri�re pour obtenir sa gr�ce. --Mais d'o� vient cet int�r�t qu'il vous inspire? dit Rebecca d'un ton cassant. --Deux fois, r�pondit humblement la n�gresse, il a arrach� ma famille � l'esclavage. --C'est tout? L'Africaine releva la t�te d'un air �tonn�. Rebecca �tait trop exasp�r�e pour se contenir plus longtemps: --Dis donc, s'�cria-t-elle avec un mouvement de d�go�t, dis donc que tu es sa ma�tresse! --Moi! fit Bess en accentuant cette exclamation d'un geste de stup�faction si vrai, si �loquent que miss Sherrington commen�a � douter. --Osez le nier! repartit-elle d'un ton �pre.

--J'aime M. Edwin Coppie, dit fi�rement Elisabeth; je l'aime de tout mon coeur. Cette affection, je ne la cache point. Elle est pure, autant qu'elle est profonde; mais �tre ce que vous dites, miss!... Le ton de ces paroles, l'air digne et simple tout � la fois de l'esclave, achev�rent d'�branler les soup�ons de Rebecca. --Cependant, objecta-t-elle, vous le suivez, partout! --Mon fr�re et mon fianc� �taient venus du Canada � Harper's Ferry pour y travailler � notre �mancipation, j'ai cru qu'il �tait de mon devoir de les accompagner. --Votre fianc�! --Oui, il se nomme Shield Green. --Un mul�tre? un des condamn�s? --H�las! soupira la n�gresse. Rebecca r�fl�chit un instant. --Vous savez lire, je suppose, dit-elle ensuite. --Oui, miss. --Eh bien, pouvez-vous r�pondre aux affirmations que renferme cette lettre. En disant ces mots, elle ouvrait un coffret et en tirait une lettre qu'elle pr�senta � la n�gresse. A peine celle-ci eut-elle vu l'�criture qu'elle s'�cria: --_C'est du Frenchman!_ --_Du Frenchman!_ qu'est-ce que cela? --Un Fran�ais, nomm� Jules Moreau, qui faisait partie de la bande de Brown. Oh! l'indigne! le mis�rable, ajouta Bess en laissant tomber la missive. --C'est donc faux ce qu'il a �crit l�? --Tenez, miss, r�pliqua Bess, j'ai justement re�u de lui, ce matin, une lettre que voici. Vous plairait-il de la lire? Rebecca saisit le pli avec empressement. Il ne renfermait que ces lignes: �Des Montagnes-Bleues, 2 d�cembre 1859. �Mademoiselle, �Quand cette lettre vous parviendra, notre malheureux chef aura expi� par le gibet son ardent amour de votre race; quatre de nos compagnons

attendront leur supplice, et moi je souffrirai des tortures affreuses, car vous aimant, j'ai �t� l�che envers l'un d'eux, ce pauvre et bon Coppie. Dans un acc�s de jalousie, j'ai �crit � sa fianc�e qu'il la trahissait pour vous. Pardonnez-moi tous deux. Pour me punir, je poursuivrai jusqu'� la mort l'oeuvre de Brown. �Adieu et pardon encore une fois. �JULES MOREAU.� L'�criture �tait la m�me que celle de la lettre anonyme, �crite en mauvais anglais. Rebecca ne demandait plus qu'� �tre convaincue. Mais la conviction l'�pouvanta! --Malheureuse! malheureuse! qu'ai-je fait? s'�cria-t-elle en se cachant les yeux avec les mains. Et, apr�s un moment; --Il faut le sauver; oui, il faut le sauver! le sauver � tout prix, dit-elle avec une v�h�mence qui effraya Bess. --Je suis venue pour cela. --Pensez-vous le voir? moi, c'est impossible, on m'a refus� la permission � cause de nos anciennes relations. Mais il faut le voir... le pouvez-vous... dites? --J'esp�re, dit la n�gresse. --Par quel moyen? --Ici, j'ai rencontr� une protectrice, parente du gouverneur de l'�tat. Elle fut l'amie d'enfance de ma premi�re ma�tresse. Je suis all�e la trouver, apr�s la d�faite de Brown, qui m'avait renvoy�e au moment du combat d'Harper's Ferry. Cette protectrice s'est int�ress�e � moi, m'a prise � son service comme si elle m'e�t achet�e; et, par son interm�diaire, il m'a d�j� �t� possible de p�n�trer dans la prison. --Eh bien, dit Rebecca, revenez ici... demain... Vous reviendrez, n'est-ce pas? --Je vous le jure, miss. --Je vous crois, Bess, ma soeur, je vous crois, continua Mademoiselle Sherrington en proie � une agitation f�brile... Vous serez ici de bonne heure... aujourd'hui je n'ai pas ma t�te � moi... Et, comme la n�gresse h�sitait: --Je le veux... non, je t'en supplie, Bess, reprit Rebecca... moi aussi, j'ai besoin de solliciter, d'esp�rer le pardon, ajouta-t-elle en se jetant au cou de l'esclave.

Les deux jeunes filles m�l�rent, un instant, leurs larmes et leurs soupirs. Puis, Elisabeth Coppeland sortit de la maison. Quand elle fut partie, Rebecca Sherrington se laissa tomber sur un fauteuil en r�p�tant avec des expressions d'angoisses poignantes: --O malheureuse! malheureuse! malheureuse!

XX D�NOUEMENT --Voyons, Cook, �tes-vous d�cid�? --Mais si on nous reprend? --La belle affaire, nous n'en serons ni plus ni moins pendus, demain matin. --Ah! ne me faites pas songer que c'est aujourd'hui... --Le 15, la veille de notre supplice, si nous ne nous �vadons, r�pondit, avec quelque duret�, Edwin. --O mon Dieu! Et Cook se mit � sangloter. --Vous �tes faible et fou, reprit son interlocuteur; avec de l'�nergie, nous pouvons nous �chapper. Les limes que miss Rebecca nous a si adroitement envoy�es avant-hier, par vos soeurs, demeureront-elles sans utilit� dans nos mains? Allons, du courage, mon camarade! --Mais si on nous aper�oit, on nous fusillera! --Ne vaut-il pas mieux cent fois mourir d'une balle qu'accroch� � une potence? --Mourir! mourir! disait avec terreur Cook, jeune homme plein d'avenir, appartenant � l'une des meilleures familles de l'�tat de New-York. --Oui, r�pondit Edwin, l'�vasion ou la mort. Et s'armant d'une lime, il se mit � acier les fers qu'il avait aux pieds. Ayant termin�, apr�s quelques heures d'une rude besogne, il rendit le m�me service � son compagnon. Cette sc�ne avait eu lieu dans le cachot occup� par les deux condamn�s, la nuit du 14 au 15 d�cembre.

La double op�ration termin�e, Edwin dit � Cook: --Rajustons nos fers avec des ficelles et restons couch�s afin que, quand viendra la visite, ce matin, on ne s'aper�oive de rien. Un de nos gardiens est gagn�; nous profiterons du moment o� les ge�liers seront en train de d�ner pour nous sauver. Ils attendirent midi, dans une anxi�t� plus facile � comprendre qu'� peindre. C'est l'heure o� l'on d�ne g�n�ralement encore en Am�rique. La cloche du repas ayant sonn� dans la prison les deux captifs sortirent de leur cachot, apr�s avoir forc� la serrure au moyen d'une pince qu'Elisabeth Coppeland avait, � l'instigation de Rebecca Sherrington, r�ussi � leur faire remettre avec des limes. Combien la pauvre esclave e�t voulu porter ces instruments elle-m�me! Mais elle ne l'avait pu. Depuis sa premi�re visite, la prison lui �tait interdite, par ordre du gouverneur Wise. Ni l'influence de mademoiselle Sherrington, ni celle de la nouvelle ma�tresse d'Elisabeth ne parvinrent � lever cet interdit. Le gouverneur Wise avait peur. Il fut inflexible. Qu'on juge du d�sespoir des jeunes filles! Le ciel parut enfin leur venir en aide. Trois jours avant le supplice, les soeurs de Cook arriv�rent � Charlestown avec leurs maris, MM. Willard et Stanton, hauts fonctionnaires l'un et l'autre. Ils voulurent voir Cook: le gouverneur Wise n'osa leur refuser cette faveur. Rebecca l'apprit. Elle s'entendit avec les deux dames qui s�duisirent un ge�lier, et, gr�ce � leurs crinolines, pass�rent aux prisonniers les outils n�cessaires pour pr�parer une �vasion. Ceux-ci en firent, on l'a vu, bon usage. La porte de leur cachot ouverte, ils se jet�rent, palpitants d'esp�rance, de crainte, dans un couloir qui conduisait au mur d'enceinte. D�j� ils distinguaient ce mur, peu �lev�, et qu'il ne leur serait pas difficile de franchir, � l'aide des cordes dont ils s'�taient munis: d�j� la libert� souriante leur pr�tait des forces et des ailes, quand le cri de challenge (qui vive)! imm�diatement suivi d'un coup de feu, retentit. --Perdus! nous sommes perdus! murmura Cook. --�tes-vous bless�? demanda Edwin. --Non. --Ni moi. Eh bien! hardi, hardi, � la muraille! Ce disant, il s'�lan�a... Mais trop tard. L'alarme �tait donn�e. Une

nu�e de ge�liers fond sur les captifs qui sont r�int�gr�s dans leur cachot et encha�n�s avec des fers d'un poids �norme aux pieds et aux mains. Aussit�t, par ordre du gouverneur Wise, la prison fut occup�e militairement. En se rendant � son poste, le factionnaire d�tach� vers la partie du mur ext�rieur o� les d�tenus pensaient s'�chapper, aper�ut le corps d'une femme �tendu � terre. --Encore une de ces gueuses de n�gresses qui est ivre! dit-il en la poussant du pied. Le corps resta immobile. --Ah! tu ne veux pas grouiller, dit la sentinelle, tu ne veux pas bouger! _by Jove_, je vais te donner des jambes, moi! Avec ces mots, il lui piquait les reins de la pointe de sa ba�onnette. La n�gresse ne remua pas davantage. --Par le diable! elle est crev�e! s'�cria le militaire en reculant d'un pas. Morte, en effet! elle �tait morte, Elisabeth Coppeland! Venue l� pour surveiller la sortie des �vad�s, parmi lesquels elle esp�rait trouver aussi son fr�re John, la d�tonation de l'arme tir�e sur eux, l'avait frapp�e d'une commotion morale telle que, succombant � ses impressions, elle �tait tomb�e pour ne se plus relever. Le lendemain, � peu pr�s au m�me moment, son fr�re et son fianc� la suivaient dans l'�ternit�. Vers une heure aussi--ce jour-l�--Edwin Coppie et Cook furent amen�s dans la salle du greffe de la prison. On les d�ferra, puis on les garrotta solidement, les bras derri�re le dos. Sur leurs �paules, le ge�lier Avis jeta une couverture bleue, mais un quaker,--secte � laquelle appartenait Edwin,--lui enleva aussit�t cette couverture et la rempla�a par son propre manteau. --Merci, dit le jeune homme avec un p�le sourire. --Avez-vous quelque chose � demander? s'enquit Avis. Cook, raffermi par les exhortations de Coppie, r�pondit d'un ton calme: --Je remercie mes gardiens de leur humanit� � mon �gard. Quant � ma tentative d'�vasion d'hier, je veux que personne n'en soit inqui�t�. A l'exception de mon ami Coppie, nul ici ne connaissait mes projets. Je suis bien jeune encore, et pourtant je meurs avec joie pour la libert�, et n'ai jamais regrett� un seul instant d'avoir toujours �t� un ardent abolitionniste. Ma grande consolation, en quittant ce monde, est la conviction profonde que, avant dix ans, il ne se trouvera pas un seul esclave dans l'�tat de Virginie.

A cela Coppie ajouta avec un accent proph�tique: --Notre mort sera veng�e par les hommes du Nord. Un quaker lui dit: --Il est triste de mourir si jeune. --La mort, repartit Edwin, n'est rien, rien pour un honn�te homme. Ce qui est douloureux, c'est de quitter ses amis. --Il est temps de se mettre en route, dit le ge�lier. Pouvez-vous marcher jusqu'� la voiture? --Mes liens sont trop serr�s, r�pondit Cook. On les l�cha un peu, et les condamn�s quitt�rent la salle entre deux rang�es de policemen. Sur leur passage, plusieurs personnes les salu�rent avec respect. --Merci de votre sympathie, messieurs, dit Coppie. --Au revoir! ajouta Cook. A la porte de la prison, ils mont�rent dans le tombereau qui contenait leurs bi�res et s'y assirent. Aussit�t on s'avan�a vers la place de l'ex�cution. Malgr� le froid, malgr� la neige dont le blanc linceul couvrait la terre, un peuple innombrable se pressait sur le th��tre du supplice. D'un pas assur� les condamn�s escalad�rent les marches de l'�chafaud. Arriv�s sur la plate-forme, ils promen�rent autour d'eux un regard curieux; puis, la corde fut ajust�e � leur cou. A cet instant, un cri terrible monta du sein de la multitude aux oreilles de Coppie: --Rebecca! murmura-t-il en fermant les yeux. Cook fr�missait. --Soyez aussi prompt que possible! soyez aussi prompt que possible! r�p�tait-il. Sur leurs visages on rabattit les bonnets dont ils �taient couverts. --Attendez, dit Coppie, je veux encore serrer la main de Cook. A chacun d'eux on d�tacha un bras. Sans se voir, ils se prirent la main et se la press�rent dans une �treinte convulsive. La foule �tait silencieuse, pensive. Bien des gens pleuraient.

--Adieu, ami! Le Seigneur veuille nous recevoir dans son sein! dit Cook. --Adieu � toi! et � Rebec..... Coppie n'acheva point. Sur un signe du sh�riff, la trappe s'�tait d�rob�e sous leurs pieds.

Charlestown, 16 d�cembre, 3 h. P. M. �H�las! mon p�re, vous ne reverrez plus votre fille. Elle est bien coupable; elle a commis le plus monstrueux des crimes! Elle va t�cher de l'expier. �Par haine des noirs, ses fr�res pourtant devant Dieu, par jalousie contre une pauvre esclave, elle a jou� un r�le inf�me... le r�le d'espion! �Pour se venger, elle s'est d�guis�e en n�gresse: elle s'est gliss�e dans les r�unions des abolitionnistes. Si l'h�ro�que John Brown a cess� de vivre, si ses braves compagnons ont p�ri sur l'�chafaud, c'est peut-�tre � votre fille, mon p�re, que les propri�taires d'esclaves doivent cet admirable r�sultat! �C'est elle qui, et par lettre et verbalement, a pr�venu le gouverneur Wise du complot d'Harper's Ferry; c'est elle qui a men� son fianc� � la potence! �Elle souffre, votre fille! jugez-en: elle a eu le courage d'assister � la pendaison de celui qu'elle aimait; la meurtri�re a savour� l'agonie de sa victime! �Mais l'Esprit-Saint l'a illumin�e, mon p�re, et ce qui restera de vie � votre fille, elle le consacrera � l'�mancipation des noirs. �Elle le sent, elle sera pour les esclavagistes le fl�au de Dieu. �Bient�t vous entendrez parler d'elle. Puissent ses actions futures lui m�riter le pardon des martyrs de sa l�chet�. �REBECCA. SHERRINGTON.�

FIN DU GIBET

NOTES SUR JOHN BROWN SON PROC�S ET SES DERNIERS MOMENTS Nous puisons � diverses sources les d�tails suivants, relatifs � Brown, que le mouvement du drame nous a forc�s d'abr�ger dans notre r�cit.

�Le 23 octobre, la Cour sp�ciale se r�unit � Charlestown, sous la pr�sidence du colonel Davenport. Les sept juges choisis pour assesseurs du colonel �taient MM. le docteur Alexandre, John Lock, John Smith, Thomas Willis, George Eichelberger, Charles Lewis, Moser Burr. �A dix heures, le sh�riff se pr�sente � la barre avec les cinq prisonniers, escort�s d'une garde de quatre-vingts hommes. Toutes les issues de la salle sont occup�es par des sentinelles, et les ba�onnettes reluisent de tous c�t�s, soit dans l'enceinte, soit dans les corridors ext�rieurs. �M. Charles Harding occupe le fauteuil du minist�re public (attorney) pour l'�tat de Virginie, et M. Andr� Hunier pour le Gouverneur f�d�ral. �Brown est � moiti� d�figur�; c'est � peine s'il peut ouvrir les yeux, Coppie marche avec peine; Stevens a l'oeil hagard; sa respiration est oppress�e, et il porte souvent la main sur son c�t� droit, d�chir� de deux profondes blessures. �Le sh�riff Campbell prend la parole, et d�clare que les cinq prisonniers pr�sents sont accus�s d'avoir voulu soulever des esclaves, conspir� contre l'�tat, commis les crimes de haute trahison, de meurtre et de pillage. �M. Harding demande que la Cour donne des d�fenseurs aux accus�s, s'ils n'en sont d�j�, munis. �Brown se l�ve et, s'adressant � la Cour: �--Virginiens, dit-il, je n'ai pas demand� quartier, quand on m'a pris, et je n'ai rien � dire pour moi en particulier. Mais le gouverneur de cet �tat m'a promis un proc�s en forme, et j'ai compt� sur sa parole. Je n'ai encore vu aucun avocat, aucun conseil. Est-ce l� la l�galit� dont on m'a parl�? �Si vous avez soif de mon sang et de ma vie, prenez-les; mais qu'avez-vous besoin d'un semblant de proc�s? Vous pouvez les prendre � l'instant m�me. J'ignore absolument ce que pensent les autres prisonniers, et je ne suis pas en �tat de me d�fendre. Ma m�moire me fait d�faut; ma sant�, bien qu'elle se r�tablisse, est encore trop mauvaise. Il y a des circonstances que je pourrais plaider dans un proc�s en forme, mais, si l'on tient � faire aboutir un semblant de proc�s � des condamnations capitales, vous pouvez vous �pargner cette peine: je suis pr�t � mourir. Mais ce que je ne veux pas, c'est assister des d�bats � de pure forme et de simple moquerie, tels que ceux: qui ont lieu chez les nations l�ches et barbares qui traitent avec des raffinements de cruaut� ceux qui tombent entre leurs mains. Encore une fois, je repousse une semblable moquerie. Pourquoi cet interrogatoire? en quoi int�resse-t-il la soci�t�?...� �La Cour d�signe d'office M. Charles Faulkner pour avocat des accus�s; mais celui-ci refuse cette mission, en all�guant qu'il est convaincu d'avance que la d�fense ne sera pas libre, et que la proc�dure ne sera qu'une ind�cente jonglerie. �M. Lawson Botts accepte le mandat, sous toutes r�serves, d�clarant qu'il se retirera s'il juge qu'on viole envers ses clients les lois de

la justice et de l'humanit�. �Stevens accepte le d�fenseur nomm� par la Cour. �Brown demande, mais en vain, du temps pour faire venir un avocat de son choix. �Le sh�riff appelle les t�moins. �Le premier entendu est M, Lewis Washington, descendant collat�ral de l'illustre fondateur de l'Union. Le t�moin rapporte qu'il a �t� arr�t� dans son lit par Stevens, Coppie et six autres individus, amen� � l'arsenal comme otage, et qu'il n'a �t� d�livr� que le lendemain par les soldats de marine. Les insurg�s ne lui ont fait subir aucun mauvais traitement. �M. Kitmiller a �t� saisi chez lui de la m�me fa�on et conduit au milieu des insurg�s, qui ont eu pour lui les plus grands �gards. Il n'a compt� en tout que vingt-deux r�volt�s, il les a entendus manifester un vif d�sappointement quand ils ont vu que les populations noires n'accouraient pas pour leur pr�ter main-forte. �M. Amistead Ball reconna�t les accus�s; il a �t� leur prisonnier et a longuement convers� avec eux. Brown lui a dit qu'il ne voulait que l'�mancipation des esclaves, et qu'il n'entendait pas bouleverser la soci�t� am�ricaine. �MM. Aldstadt Kelly et Johnson donnent des d�tails sur leur s�jour dans l'arsenal et sur l'assaut livr� par les troupes f�d�rales. �M. Kennedy �tait pr�sent � l'arrestation du n�gre Coppeland; il l'a entendu dire qu'il n'avait agi qu'en vertu d'ordres transmis de l'�tat de l'Ohio. Pendant les d�positions, Stevens s'est �vanoui; il a fallu apporter un matelas sur lequel il est rest� �tendu. Brown a d� s'appuyer sur ses gardiens, � moiti� vaincu par la douleur que lui causent ses blessures. �Les t�moignages sont �puis�s. La Cour, s�ance tenante et sans quitter ses si�ges, d�clare qu'il y a �vidence pour le crime, et qu'il y a lieu de soumettre l'affaire au grand jury. �La s�ance est lev�e; mais les accus�s ne sont pas reconduits hors de la salle. Vingt minutes � peine se sont �coul�es, que d�j� le grand jury entre et se constitue. �Il prend connaissance des d�positions des t�moins, consign�es au proc�s-verbal, et rend imm�diatement un verdict par lequel il renvoie Brown, Stevens, Coppie, Green et Coppeland devant le jury ordinaire, sous l'accusation des crimes ci-dessus d�sign�s. �Brown se l�ve et dit: �--Mon �tat ne me permet pas de suivre un proc�s r�gulier. Bless� aux reins, je me sens tr�s faible. Pourtant je vais mieux, et je ne demande qu'un court d�lai, apr�s lequel il me semble que je pourrai suivre les d�bats. C'est tout ce que je voudrais obtenir. Au diable m�me on laisse son droit, dit un vieux proverbe. Mes blessures � la t�te m'emp�chent

d'entendre distinctement. Tout � l'heure je n'ai pas compris les paroles du pr�sident. Je ne demande donc qu'un bref d�lai, et, si la Cour veut bien me l'accorder, je lui serai tr�s reconnaissant.� �La demande est repouss�e. On lit aux prisonniers l'acte d'accusation (indictement). Pendant cette lecture, qui dure vingt minutes, les accus�s, comme le veut la loi, se tiennent debout. Il faut soutenir Brown et Stevens. Aux questions, faites suivant l'usage relativement � chaque imputation de l'indictement, chacun des accus�s r�pond: Non coupable. Chacun d'eux, Brown le premier, demande qu'on lui fasse un proc�s sp�cial.--�Dans deux jours, dit Brown pour justifier sa demande, j'aurai un avocat de mon choix.� Le d�fenseur d'office se joint aux accus�s, et s'�crie qu'il n'a pas eu le temps de pr�parer sa d�fense. �Vains efforts! Il faut en finir. Il s'agit bien de justice, en v�rit�! C'est une lutte � mort et il ne peut �tre question que d'achever des vaincus au plus vite. �Le lendemain, 26 octobre, � midi, la Cour entre en s�ance. Dans la cour qui pr�c�de la salle d'audience, deux canons charg�s � mitraille montrent � la foule leurs gueules noires; des patrouilles circulent par les rues. Des rumeurs mena�antes ont couru par la ville, et justifient ces pr�cautions nouvelles. On pr�tend que les esclaves s'agitent sourdement, qu'ils veulent d�livrer leurs champions; on ajoute que les abolitionnistes de la Nouvelle-Angleterre sont en marche pour envahir la Virginie. �Ce qui est vrai, c'est que deux nouveaux complices de l'�chauffour�e du 16 octobre sont tomb�s entre les mains des Virginiens. La veille au soir, Cook et Haziett, press�s par la faim, sont descendus des montagnes dans un village de Pennsylvanie. Trop faibles pour se d�fendre, ils ont �t� livr�s au gouverneur Parker, qui a aussit�t avis� de l'arrestation son coll�gue de la Virginie. �On avait trouv� sur Cook un brevet de capitaine sign� Brown, et un document sur parchemin �tablissant l'origine et la propri�t� d'un pistolet donn� par La Fayette � Washington, et transmis par le fondateur de l'Union au colonel Lewis Washington. Quant au pistolet, Cook l'avait laiss� dans un sac de nuit, abandonn� dans la montagne. �A l'ouverture de l'audience, Brown renouvelle sa demande d'un d�lai, fond�e sur l'impossibilit� physique o� il est de suivre le proc�s. �M. Hunter, attorney du district, r�pond qu'il n'est pas convenable, dans son opinion, de diff�rer les d�bats d'un seul jour; il y a danger dans tout d�lai, et surcro�t de frais pour la communaut�. Brown se fonde, pour demander un sursis, sur l'arriv�e prochaine d'un d�fenseur venu du Nord, mais il est fort douteux que l'avocat attendu se rende � son appel. Il est inutile, ajoute l'attorney, d'accorder aux accus�s le b�n�fice d'un proc�s s�par�, comme aussi de leur permettre une trop grande latitude de langage. �Ceci r�pond au d�sir manifest� par Brown de faire une confession compl�te de ses vues et des motifs de sa tentative, � la condition que ce r�cit serait livr� aux journaux. On a redout� l'effet de cette publication dans un �tat � esclaves, comme on redoute la lenteur et le retentissement prolong� d'un semblable proc�s.

�M. Green, avocat, qui s'est pr�sent� pour Brown, insiste pour un d�lai; M. Harding demande qu'il soit pass� outre aux d�bats. �Deux m�decins et deux ge�liers sont entendus. Ils d�clarent que les blessures de Brown ne l'emp�chent ni d'entendre, ni de comprendre, ni m�me de converser dans sa prison. �La Cour rend un arr�t portant qu'il sera pass� outre aux d�bats. �Il est form� un jury ordinaire de douze citoyens, qui d�clarent sur la Bible qu'ils n'ont aucune opinion pr�con�ue sur l'affaire soumise � leur examen. �Le 27 octobre, il faut dresser, pour Brown, un lit de sangle dans la salle d'audience. Son �tat para�t s'aggraver de jour en jour. Deux officiers de police l'apportent dans leurs bras. �A l'ouverture de la s�ance, M. Botts demande � la Cour la permission de lui donner lecture d'une d�p�che t�l�graphique qu'il vient de recevoir. Cette pi�ce est ainsi con�ue: �Aaron (Ohio) 26 octobre 1859. �Aux d�fenseurs de Brown. �John Brown, le chef de l'insurrection Harper's Ferry, et plusieurs membres de sa famille ont r�sid� dans ce comt� pendant bien des ann�es. La folie est h�r�ditaire dans cette famille. La soeur de sa m�re est morte folle, et une fille de cette soeur a �t� pendant deux ans dans une maison d'ali�n�s. Un fils et une fille du fr�re de sa m�re ont �t� �galement enferm�s dans le m�me asile. Enfin un autre de ses oncles est maintenant fou et tenu sous une stricte surveillance. Ces faits peuvent �tre prouv�s de la mani�re la plus concluante, par t�moins r�sidant ici, et pr�ts � se rendre devant le tribunal, si on le d�sire. �A. H. LEWIS.� �En entendant cette lecture, Brown se dresse sur son lit et dit:--�Je n'aime pas cette mani�re de plaider, je ne me crois pas fou, et je suis humili� qu'on s'abaisse � de tels moyens pour me sauver.�--Il avoue, au reste, avec son ordinaire sinc�rit�, que les faits mentionn�s dans la d�p�che sont rigoureusement vrais, et que les cas de folie sont nombreux dans sa famille. �Plusieurs t�moins sont entendus: ce sont des gardiens de l'arsenal, des conducteurs de convois de chemins de fer. Ils d�posent de ce que l'on sait, de ce qu'aucun des accus�s ne nie. �Pendant ces d�positions, arrive le d�fenseur attendu par Brown, M. Hogt, avocat du barreau de Boston. �M. Hunier.--Je ne connais pas M. Hogt; je suppose qu'il peut fournir la preuve qu'il exerce la profession d'avocat. �M. Hogt r�pond qu'il n'a aucune preuve en mains, et qu'il est parti � la h�te de Boston, sans se munir d'aucun papier. �M. l'attorney Hunier soutient que la Cour ne peut admettre un d�fenseur

inconnu. Mais un des assistants s'avance � la barre, et d�clare conna�tre personnellement M. Hogt comme un homme de talent et de probit�, appartenant, depuis plusieurs ann�es, au barreau de Boston, o� il jouit de l'estime publique. Le t�moin spontan� qui fait cette d�claration est M. le s�nateur Mason; ses paroles sont accueillies avec des murmures d'approbation par tous les avocats pr�sents, et M. Hunter d�clare qu'il n'insiste plus sur son observation. �Quelques t�moins sont encore entendus. M. l'attorney Hunter donne lecture d'un grand nombre de documents, entre autres de la constitution �labor�e par Brown. De cette pi�ce, et de lettres qu'il lit aux jur�s, r�sultent les preuves de la triple accusation port�e contre les prisonniers. �M. Green, l'un des d�fenseurs, prend la parole. Il fait remarquer aux jur�s qu'ils sont, � la fois, juges du fait et de la loi, et que le doute doit profiter aux accus�s. On doit prouver qu'il y a eu complot contre la s�ret� de l'�tat, on doit dire quel �tait le but des insurg�s. Leurs aveux ne sauraient �tre invoqu�s contre eux d�s l'instant qu'ils n'ont pas �t� faits devant la Cour: la loi est positive � cet �gard. Mais o� a �t� tram�e la conspiration? L'accusation doit prouver que c'est dans la Virginie. Car si le complot a �t� con�u dans le Maryland ou dans les limites de l'arsenal f�d�ral, le tribunal virginien est frapp� d'incapacit� l�gale, et la cause doit �tre port�e devant la juridiction du Maryland ou devant une Cour f�d�rale. �A l'appui de cette argumentation, le d�fenseur donne lecture d'une d�cision de l'attorney g�n�ral, M. Cushing, dans un cas enti�rement identique. �M. Botts, second d�fenseur, fait appel � l'impartialit� absolue du jury, qui ne doit se d�cider que sur des preuves mat�rielles, et mettre de c�t� la conviction intime que quelques-uns de ses membres pourraient avoir d'une culpabilit� dont des preuves absolues ne seraient pas produites. Il fait observer encore que John Brown �tait, en principe, m� par les sentiments les plus �lev�s et les plus nobles qui aient jamais anim� un coeur humain, que ses intentions n'�taient de d�truire ni propri�t�s ni existences. Il peut y avoir eu des victimes; mais, pour entra�ner la peine de mort, le meurtre doit �tre pr�m�dit�, sinon, il ne donne lieu qu'� une p�nalit� de second degr�, l'emprisonnement. Tous les prisonniers d�livr�s � l'arsenal ne d�clarent-ils pas qu'ils ont �t� l'objet de tous les �gards possibles, sauv�s de tout danger inutile, de toute violence? �John Brown se l�ve, � son tour, et, se soutenant avec peine, parle ainsi: �--Malgr� les assurances les plus formelles qui m'avaient �t� donn�es, je vois que mon proc�s n'est qu'une ignoble com�die. Je remercie les d�fenseurs que vous venez d'entendre, et je n'attendais rien moins de leur loyaut�. Mais, quand on m'a arr�t�, j'avais 260 dollars en or dans ma poche; aujourd'hui je n'ai pas un cent. Sans argent, il m'est impossible de faire assigner mes t�moins et d'obliger les sh�riffs � les amener au pied de la Cour. Au surplus, le nouvel avocat que Boston m'a envoy�, et que je n'ai jamais vu, a besoin de s'entendre avec moi sur quelques points de ma d�fense. Je demande donc, comme une faveur toute sp�ciale, que la cause soit renvoy�e � demain midi.�

�M. Hunier s'oppose � tout d�lai quelconque. �M. Hogt demande � faire entendre lui-m�me quelques explications. Il n'a aucune connaissance des lois criminelles de la Virginie; il n'a pas m�me l'acte d'accusation. Il n'a pas conf�r� avec son client, il n'a encore aucune id�e du syst�me de d�fense qu'il pourra adopter. Le jeune avocat bostonien ajoute qu'il attend dans la soir�e un magistrat �minent de l'Ohio, qui vient lui pr�ter le concours de son exp�rience. Pour tous ces motifs, ce serait inhumanit�, ce serait insulte � la loi, de refuser le sursis. �M. Hunier persiste dans ses conclusions, et repousse tout d�lai comme inutile et dangereux. L'�vidence est pour la culpabilit�, et la Cour ne peut admettre comme excuse la pr�tendue ignorance d'un avocat, qui doit conna�tre les lois d'un �tat o� il va plaider. �MM. Green et Botts d�clarent qu'ils se retirent imm�diatement s'il n'est fait droit � la demande de Brown. Rester, ce serait se rendre complices d'une monstrueuse iniquit� judiciaire, qui souillerait � jamais la r�putation de caract�re chevaleresque que les Virginiens ont m�rit�e jusqu'� ce jour. Ce proc�s s'instruit � la face du monde; il ne faut pas que les hommes calmes et impartiaux aient le droit d'appliquer aux juges le nom de bourreaux. �En pr�sence de ces protestations, un sentiment de pudeur pousse la Cour � prononcer le renvoi au lendemain, dix heures; mais, pour calmer les terreurs que ce d�lai va inspirer � la multitude, le juge-pr�sident donne, � voix haute, aux policemen et aux ge�liers, l'ordre de tuer sans piti� tous les prisonniers, si quelque tentative �tait faite pour leur d�livrance! �Le 28 octobre, deux nouveaux avocats se sont pr�sent�s pour donner � Brown l'appui de leur talent et de leurs lumi�res; ce sont MM. Samuel Chilton, du barreau de Washington, et Henry Griswoold, de Cleveland. Les nouveaux venus �l�vent �galement la pr�tention d'obtenir un sursis; mais la cour repousse toute id�e d'un d�lai nouveau. �On entend les t�moins � d�charge, c'est-�-dire les citoyens qui ont � d�clarer que les insurg�s ont eu pour eux les plus grands �gards. �Le juge-pr�sident se pr�pare � faire son r�sum�, et � soumettre les questions au jury. Mais Brown, se soulevant sur l'�paule, demande qu'on entende ses d�fenseurs. Il soutient que l'accusation a produit contre lui des pi�ces fausses et mutil�es, et qu'il sera facile de les r�duire � n�ant. La Cour doit oublier qu'il s'agit de lui dans cette affaire, et elle ne doit pas permettre que la suppression des d�bats, en emp�chant la v�rit� de se produire, laisse planer sur des hommes honorables du Nord, des soup�ons de complicit� que rien ne justifie. �Ceci r�pond au bruit qui a couru, d�s le premier jour du proc�s; que l'instruction avait d�couvert des papiers compromettants pour des chefs distingu�s du parti abolitionniste, MM. Seward, Sumner, Haie, Lawrence, Chase, Fletcher, colonel Fortier. �Malgr� les vives protestations de l'attorney du district, la Cour accorde aux d�fenseurs vingt-quatre heures pour se pr�parer, et s'ajourne au 30 octobre.�

Ce jour-l�, la Cour entre en s�ance � neuf heures. �MM. Chilton et Griswoold prennent tour � tour la parole pour l'accus� principal, et font valoir en sa faveur les circonstances att�nuantes les plus capables d'�mouvoir les jur�s. Une folle �chauffour�e, sans racines, sans soutiens, accueillie par l'indiff�rence de la population noire; voil� quelle a �t�, en r�alit�, cette affaire d'Harper's Ferry. Faut-il lui donner des proportions exag�r�es, et montrer la mort de Brown comme indispensable � la s�curit� des �tats du Sud? �M. Hunier se h�te de r�pondre que le crime est �vident, qu'un exemple est n�cessaire. Que Brown et ses complices soient timidement punis, et chaque jour verra se renouveler ces folies sc�l�rates enfant�es par des utopies sanglantes. Le jury virginien fera son devoir. L'avocat de la loi n'a pas m�me cherch� � donner le change sur la signification de ce proc�s. �Je ne vise pas seulement, a-t-il dit, � obtenir la t�te des mis�rables qui sont devant la Cour; mais j'esp�re atteindre un gibier plus �lev� et plus coupable.� �Le juge-pr�sident d�clare aux jur�s qu'il croit inutile de leur rappeler les incidents de la cause. A quatre heures, les jur�s se retirent dans la salle de leurs d�lib�rations. Trois quarts d'heure apr�s ils en sortent. Le verdict va �tre prononc�. Deux agents de police s'approchent de Brown, qui, bien que moins abattu, est toujours couch� sur un lit de sangle; ils l'aident � se tenir debout. �_Le juge-pr�sident_.--Messieurs les jur�s sont-ils unanimes dans leur vote? �_Le pr�sident du jury_.--Unanimes. �_Le juge-pr�sident_.--John Brown, ici pr�sent, est-il coupable ou non coupable? �_Le pr�sident du jury_.--Coupable de trahison, de complot contre la s�ret� de l'�tat, de conspiration, de tentative d'insurrection parmi les n�gres, de meurtre au premier degr�. �Brown a entendu sans �motion apparente ces r�ponses dont une seule entra�nerait la mort; il ram�ne froidement sur son �paule les plis de son manteau, et s'assied. �M. Griswoold d�clare qu'il a � d�poser une motion pour suspendre l'ex�cution du jugement, et la Cour en renvoie l'examen au lendemain matin. �Le lendemain, 1er novembre, l'arr�t de mort fut port�, la condamnation ne fut rendue publique que le 2 novembre. Le jour de l'ex�cution fut fix� au 2 d�cembre. �Les jours suivants, les compagnons de Brown furent jug�s � leur tour, condamn�s � mort comme lui, et leur ex�cution fut indiqu�e pour le 16 d�cembre. �Brown attendit la mort avec calme. La curiosit� am�ricaine est cruellement cynique; elle ne conna�t ni r�serve ni respect: Brown la souffrit avec douceur, tout en disant quelquefois qu'il n'aimait pas � �tre montr� comme un singe. Il ne re�ut pas seulement, il est vrai, des

visites d'ennemis. Madame Lydie-Marie Wild, c�l�bre abolitionniste de Boston, demanda un sauf-conduit pour Charlestown et fut introduite dans le cachot. Elle apportait � Brown un bouquet de fleurs d'automne, Brown la pria de le suspendre aux barreaux de la fen�tre. La dame prit place � c�t� du bless�, et, tout en tricotant, causa longuement avec lui. Elle a dit depuis que jamais homme n'avait montr� un esprit plus calme et plus lucide. Comme elle lui demandait s'il ne craignait pas de perdre le courage avec ses forces: �--La mort est peu de chose, r�pondit-il; le plus triste pour un homme actif c'est d'�tre couch� sur le dos estropi�. Je ne pourrais jurer qu'il ne m'arrivera pas quelque faiblesse; mais je ne crois pas qu'on m'entende jamais renier mon seigneur et ma�tre J�sus-Christ, comme je le ferais en reniant mes principes.� �Les hurlements de la populace mirent fin � cet entretien. Elle avait appris qu'un abolitionniste visitait Brown dans sa prison. Il fallut faire partir la dame au plus vite. �A d'autres visiteurs Brown exprimait ses regrets de n'avoir pas fortifi� le pont: cela seul, disait-il, m�ritait la mort. Une de ses opinions doit �tre remarqu�e. On l'interrogeait sur la doctrine de l'_amalgamation_, doctrine timidement soutenue par quelques hommes qui, aux �tats-Unis, osent pr�cher l'union par mariage des blancs et des noirs. �--Je ne suis pas pour l'amalgamation, r�pondit Brown, cependant, � la rigueur, je pr�f�rerais de beaucoup qu'une de mes filles �pous�t un n�gre industrieux et honn�te, qu'un blanc paresseux et mauvais sujet.� �On proposa au condamn� les secours des pasteurs il montra sa Bible, qu'il n'avait pas quitt�e un instant.--�Dites-leur, ajouta-t-il, de retourner Bible. Je les estime comme gentlemen, mais comme esclavagistes; seul chez eux lire leur gentlemen pa�ens.�

�Brown �tait congr�gationaliste, une des mille sectes exclusives et ind�pendantes de l'Union. �Quelques lettres du condamn�, �crites � ce moment, feront mieux conna�tre son individualit� si fortement accus�e.. �On verra qu'il n'oublie rien, qu'aucun des moindres d�tails de ses affaires temporelles ne lui �chappe, qu'il songe � tout ce qui peut profiter � sa famille. Il se rappelle m�me que les habits d'un de ses fils sont us�s, et consacre une somme d'argent pour qu'il s'en ach�te de neufs. �Il ne t�moigne aucune inqui�tude sur les souffrances qu'il pourra endurer lors de sa strangulation; sa fin prochaine, loin de lui para�tre terrible, lui appara�t pleine de douceur. De m�me qu'un bon serviteur, qui, apr�s avoir bien et fid�lement servi son ma�tre s'attend � une r�compense et enfin � se reposer de ses travaux, John Brown, qui a combattu et pour son Dieu et pour l'humanit�, aspire apr�s le moment de recevoir le prix d� aux saintes actions et de jouir du repos �ternel des justes. �Dans toute sa correspondance, il s'applaudit de ce qu'il a fait; il est convaincu que sa vie ne pouvait �tre mieux employ�e qu'� soulager

l'infortune, � combattre l'injustice, � d�fendre l'opprim�, � punir l'oppresseur, et croit qu'il aurait �t� coupable envers Dieu et envers l'humanit� s'il l'e�t consacr�e autrement qu'en travaillant � la destruction de l'esclavage.� Tous ces mots italiques dans les lettres qui suivent, ont �t� soulign�s par John Brown lui-m�me. Charlestown, comt� de Jefferson. 12 novembre 1859. �Cher fr�re J�r�mie, �J'ai re�u votre bonne lettre du 9 courant, et vous en ai de grandes obligations. Vous me demandez: _Puis-je quelque chose pour vous et pour votre famille?_ �J'ai � r�pondre � cela que ma femme, mes fils et ma fille sont dans le besoin, et que je d�sire qu'on leur remette, comme je t�cherai de vous l'expliquer tout � l'heure, sans formalit�s l�gales, qui absorberaient le tout, l'argent qui doit me revenir sur la succession de mon p�re. Les v�tements d'un de mes fils sont tellement us�s qu'il aura besoin d'un bon habit pour l'hiver. Gr�ces aux bont�s d'un ami, j'ai cinquante dollars que j'enverrai sous peu � mon fils. Si vous pouvez le trouver, je vous prie de lui avancer cette somme que je vous ferai remettre ensuite par une voie s�re. Si j'avais les comptes de M. Thompson, relativement � la succession de mon p�re, je saurais peut-�tre ce qu'il m'est possible de faire; mais je ne poss�de pas la moindre note pour me guider. Si M. Thompson veut me donner ces d�tails et garder mon dividende en d�dommagement de sa peine, je lui en aurai de grandes obligations. Dans ce cas, envoyez-moi quelques notes de votre main. Je me r�tablis lentement et vois venir ma fin avec le plus vif plaisir, et suis bien persuad� que je suis plus propre � �tre pendu qu'� toute autre chose. �Que le Dieu tout-puissant vous b�nisse et vous sauve tous! �Votre affectionn� fr�re, �JOHN BROWN. �P. S. Dites � mes pauvres enfants de ne pas s'affliger un seul instant � mon sujet. Quelques-uns d'entre vous vivront peut-�tre assez longtemps pour voir le jour o� ils n'auront point � rougir de leur parent� avec le vieux Brown. Cela serait-il plus �trange que bien d'autres choses qui sont arriv�es? Je sens mille fois davantage le chagrin de mes amis que le mien propre. Pour ce qui me concerne, _je le regarde comme un bonheur. J'ai combattu pour la bonne cause_, et j'ai, il me semble, _termin� ma carri�re_. Veuillez montrer cette lettre � tous ceux de ma famille que vous rencontrerez. �Mon amour � tous. Puisse Dieu, dans sa mis�ricorde, vous b�nir et vous sauver tous! �J. B.�

AU R�V�REND I. WAILL. �Charlestown, 15 novembre. �Cher et fid�le ami, �Votre lettre si bonne et tant bien venue du 8 courant m'est parvenue � temps. �_Je vous suis tr�s reconnaissant_ pour tous vos bons sentiments � mon �gard, pour les conseils que vous me donnez et les pri�res que vous faites � mon intention. Permettez-moi de vous dire ici que bien que _mon �me soit parmi les lions_, je crois que _Dieu est avec moi dans tout_ ce que je fais. Ne soyez donc pas surpris quand je vous dis que _je suis plein de joie dans toutes mes tribulations_, et que je ne me sens condamn� ni par Celui dont le jugement est juste, ni par ma propre conscience. Je ne me crois d�shonor� ni par l'emprisonnement, ni par les cha�nes, ni par la perspective du gibet. Il m'a �t� permis, quoique indigne, non seulement de _souffrir l'affliction avec le peuple de Dieu_, mais d'avoir en outre de nombreuses et magnifiques occasions de _pr�cher la justice dans la grande assembl�e_. Je suis fermement convaincu que mes travaux ne seront pas tout � fait perdus. Mon ge�lier, sa femme et ses employ�s ont �t� extr�mement bons pour moi, et quoiqu'il se soit montr� un des plus braves parmi ceux qui _m'ont combattu, maintenant_ on lui dit des injures � cause de son humanit�. Autant que j'ai pu l'observer, il n'y a que les braves qui puissent �tre humains pour un ennemi abattu. _Les l�ches prouvent leur courage par leur f�rocit�_, preuve qu'on peut fournir sans le moindre risque. Je regrette de ne pouvoir vous raconter les visites int�ressantes que j'ai re�ues de diverses sortes de personnes, surtout de membres du clerg�. Le Christ, ce grand capitaine de la Libert� aussi bien que du Salut, qui a commenc� sa mission en la proclamant, a jug� convenable de m'�ter l'�p�e d'acier qu'il m'a confi�e pendant quelque temps, pour m'en mettre une autre dans la main, _l'�p�e de l'esprit_ Aussi je prie Dieu de faire de moi un soldat fid�le en tout lieu o� il lui plaira de m'envoyer, non moins sur l'�chafaud, qu'au milieu de mes plus chauds partisans. �Mon cher vieil ami, je puis vous assurer que je n'ai pas oubli� notre derni�re entrevue, non plus que notre vue r�trospective de la route par laquelle Dieu nous conduisait alors, et je b�nis son nom de ce qu'il m'a rendu digne d'entendre une seconde fois vos paroles d'esp�rance et de consolation dans un moment o� je suis au moins sur _le bord du Jourdain_. Voyez le P�lerin de Bunyan[13]. Puisse Dieu, dans sa mis�ricorde infinie, nous permettre de nous r�unir encore une fois sur l'autre bord! J'ai souvent pass� sous la verge de Celui que j'appelle mon P�re, et certes jamais fils n'en a eu plus besoin; j'ai pourtant joui de la vie, parce qu'il m'a �t� donn� de d�couvrir son secret d'assez bonne heure. Ce secret a consist� � faire de la prosp�rit� et du bonheur d'autrui les miens propres, en sorte que j'ai eu r�ellement beaucoup de prosp�rit�. Aujourd'hui encore, je me r�jouis � la pens�e des jours prochains o� la _paix sur la terre et aux hommes de bonne volont�_ dominera en tous lieux. Aucune id�e de murmure ou d'envie ne trouble ma s�r�nit�. _Je louerai mon Cr�ateur avec mon souffle_[14]. Je suis l'indigne neveu du doyen John. Je l'ai beaucoup aim�, et, � cause des chers amis que j'ai eus, je puis adresser ces mots � Dieu: _Ne confonds pas mon �me avec celle des impies_. L'assurance que vous me

donnez des vives sympathies de mes compatriotes est bien douce � mon coeur et m'engage � leur adresser une parole de consolation. [Note 13: _Le P�lerinage du Chr�tien vers l'�ternit�_, ouvrage par John Bunyan.] [Note 14: Premier vers d'un admirable cantique anglais, commen�ant ainsi: _I'll praise my Maker with my breath,_ _And when my voice if lost in death,_ _Praise shall employ my noblest prouwers._ Ce qui signifie: Je louerai mon Cr�ateur avec mon souffle, Et quand ma voix sera perdue dans la mort, La louange occupera mes plus nobles facult�s.] �Aussi vrai que je crois fermement au r�gne de Dieu, je ne puis croire qu'aucune des choses que j'ai souffertes ou que je suis appel� � souffrir encore, soit perdue pour la cause de Dieu et de l'humanit�. Avant de commencer mon oeuvre � Harper's Ferry j'avais l'assurance que, m�me au milieu de la plus mauvaise fortune, elle porterait des fruits. J'ai souvent exprim� cette croyance, et, m�me aujourd'hui, je ne puis imaginer aucune cause probable qui puisse me faire abandonner mon espoir. Je ne suis en aucune mani�re d�sappoint� pour la _chose principale_. Je l'ai �t� _grandement_ pour ce qui me concerne moi-m�me en ne voyant point se r�aliser mes propres plans; mais � pr�sent, je me sens parfaitement rassur� l�-dessus; car le plan de Dieu �tait infiniment le meilleur, _sans nul doute_; autrement, j'aurais accompli le mien. Si Samson n'e�t pas manqu� � sa r�solution de ne pas dire � Dalila d'o� venait sa grande force, il n'aurait jamais probablement fait �crouler le temple. Je n'ai rien dit � Dalila; mais j'ai �t� conduit � agir d'une mani�re _tout oppos�e � mon meilleur jugement_, et si je n'ai pas perdu mes deux yeux, j'ai, du moins, perdu mes deux nobles enfants et bien d'autres amis. �Mais que la volont� de Dieu soit faite, et non la mienne. J'ai la ferme esp�rance que, de m�me que cet esclave dont je parlais tout � l'heure, je puis m�me encore, _� cause de la mis�ricorde infinie de J�sus-Christ, mourir dans la foi_. Quant � l'heure et au genre de ma mort, je m'en inqui�te peu et _suis capable_ d'�tre tranquille, ainsi que vous m'exhortez � l'�tre. �J'envoie, par votre interm�diaire, mes souhaits � madame Waill et � son fils George, et � tous mes chers amis. Puisse le Dieu _des pauvres et des opprim�s_ �tre votre Dieu et votre Sauveur � tous. �Adieu, jusqu'_au revoir_, �Votre fr�re dans la v�rit�, �JOHN BROWN.� Charlestown, 17 novembre.

A *** �Mon cher et jeune ami, �J'ai re�u votre bonne lettre du 15 du courant; mais depuis je n'en ai re�u aucune de vous. Je vous ai mille obligations, � vous et � votre p�re, pour toutes vos bont�s pour moi, surtout depuis mon d�sastre. Puissiez-vous trouver en Dieu et en votre conscience une r�compense �ternelle! Dites � votre p�re que je me sens rempli de joie, et que je ne me trouve en aucune mani�re d�shonor� par la prison, les fers et la perspective prochaine de la potence. Les hommes ne peuvent ni emprisonner ni encha�ner l'�me. Je marche avec plaisir au supplice de la mort pour le rachat de millions d'hommes _qui n'ont pas de droits_, et que cette grande et glorieuse r�publique, que cette r�publique chr�tienne a charge de respecter. Singulier changement en politique, en morale, aussi bien qu'en religion depuis 1776! J'attends de _passer_ dans l'�ternit� bienheureuse de Dieu, et suis fermement convaincu que _ce monde doit passer_. �Adieu! Puisse Dieu r�pandre toutes ses b�n�dictions sur vous! �Votre ami, �JOHN BROWN.� Prison de Charlestown, 18 novembre 1859 A L'HON. H. D. TILEN. �Cher monsieur, �J'ai re�u, le 23 du courant, votre bonne et consolante lettre. �Je ne trouve point de mots pour exprimer ma reconnaissance du grand int�r�t que vous me t�moignez depuis mon d�sastre. �La majorit� des hommes estime les actions et les _motifs_ des autres d'apr�s la somme de leurs succ�s dans les choses de la vie. D'apr�s cette r�gle j'ai d� �tre un des plus m�chants et un des meilleurs des hommes. Je ne pr�tends pas avoir �t� du nombre de ces derniers; c'est � un tribunal impartial � d�cider si le monde en a �t� plus mauvais parce que j'y ai v�cu et y mourrai. Toute mes pens�es se portent aujourd'hui � me pr�parer pour un champ d'action diff�rent de celui oh j'ai travaill� jusqu'ici. Je suis, gr�ce au ciel, soulag� de la crainte que ma pauvre femme et mes enfants ne tomberont pas imm�diatement dans le besoin. Puisse Dieu r�compenser mille fois tout ce que des �mes g�n�reuses ont fait pour eux! �Depuis ma captivit�, je me trouve heureux et calme, et c'est un grand bonheur pour moi que de me sentir assur� qu'il _m'est permis de mourir pour_ UNE CAUSE, et non simplement de payer la dette de la nature ainsi que tous les hommes doivent le faire. Je sens pourtant que je suis bien indigne de _cette grande distinction_. La mani�re particuli�re dont je dois mourir _me donne peu d'inqui�tude_. Je voudrais, cher ami, avoir le temps et le talent de vous dire ce qui se passe _journellement_, je pourrais presque dire � toute heure, dans cette prison, et si mes amis pouvaient voir les sc�nes qui s'y passent dans l'ordre qu'elles sont

jou�es, je crois qu'ils seraient convaincus que je suis ici ce que je suis r�ellement. Toute la partie de ma vie maintenant �coul�e ne m'avait pas fourni les occasions que j'ai de plaider en _faveur de la justice_. Aussi j'y trouve beaucoup de choses qui me r�concilient avec ma position pr�sente et la perspective que j'ai devant moi. Quelques personnes peuvent me croire _un insens�_. Si je le suis, ma folie m'appara�t sous la forme d'un r�ve agr�able. Aucunes visions ne me troublent, et quant � mon sommeil, il est doux et paisible comme celui d'un joyeux petit enfant. �Je prie Dieu de me maintenir dans ce m�me calme et charmant r�ve jusqu'au moment que je conna�trai ces r�alit�s �que les yeux n'ont jamais vues, que les oreilles n'ont jamais entendues.� Je me suis � peine aper�u que je suis dans les fers. Je suis convaincu que de ma vie je n'ai �t� plus heureux. Je compte prendre la libert� de vous envoyer quelques petits objets pour ceux de ma famille qui se trouvent dans l'Ohio, que vous voudrez bien faire remettre � mon fr�re J�r�mie quand vous le verrez, ainsi que 15 dollars que je l'ai pri� d'avancer � ceux qui me sont chers. Pardonnez-moi pour toute la peine que je vous donne. Sous ce pli vous trouverez une lettre pour mon fr�re J�r�mie. �Votre ami dans la v�rit�, �JOHN BROWN.� Brown �crivit beaucoup d'autres lettres encore qui toutes respirent, avec le m�me calme, la m�me conviction politique, la m�me foi religieuse. Sa mort produisit une sensation immense aux �tats-Unis. Dans le Nord, ce fut un jour de deuil: Quelques extraits des journaux de l'�poque l'attestent: Le _Cleveland Leader_ d�crit ainsi le _Jour de Deuil_: �Le 2 d�cembre 1859 s'est ouvert par un temps sombre. Un voile �pais cachait l'azur du ciel; et la neige tombait en menus flocons, qu'un vent vif chassait devant lui. La temp�rature ti�de qui r�gnait la veille s'�tait chang�e en une temp�rature d'hiver. �Un seul sujet occupait tout le monde: le martyre de John Brown, et le temps sombre qui r�gnait semblait exprimer la douleur de chacun. Dans _Superior street_, Cleveland, flottait une banni�re immense, bord�e de noir, sur laquelle �taient inscrits ces mots de Brown: �_Je ne crois pas pouvoir mieux honorer la cause que j'aime qu'en mourant pour elle._� �Un grand nombre de magasins sont rest�s ferm�s pendant toute la journ�e. �La _Melodian Hall_, o� un meeting a eu lieu le soir du 2 d�cembre, �tait tendue en noir. L'estrade et la galerie �taient recouvertes d'une draperie en cr�pe relev�e par des rosettes blanches. Le lustre portait �galement des insignes de deuil. �Au-dessus de l'estrade �tait une belle photographie du h�ros de

Harper's Ferry, entour�e d'une guirlande de fleurs avec cette devise: AMICUS HUMANI GENERIS [15] [Note 15: Ami du genre humain.] �A la gauche du portrait se trouvaient ces mots:--_John Brown, le H�ros de 1859_. A droite:--_La fin couronna l'oeuvre. Si j'avais embrass� la cause des grands, des puissants et des riches, personne ne m'e�t bl�m�_,� paroles que le martyr a prononc�es devant le tribunal de Virginie. Plus loin on voyait encore:--_Son noble esprit fait trembler les despotes et triompher la libert�_! �Le soir du meeting, la salle �tait comble et plus de 1,300 personnes se trouvaient pr�sentes. �_M. Toohey_ a ouvert la s�ance par ces mots: �Le sujet qui nous rassemble est solennel et significatif au dernier point. Nous sommes en pr�sence de la mort. La mort est toujours une chose triste, car elle s�pare les amis et laisse pendant un temps plus ou moins long un grand vide dans le cercle des familles. Pourtant, quand on vient � r�fl�chir que ceux qu'on pleure jouissent des f�licit�s d'une autre vie, que Dieu, dans sa sagesse, jugeant qu'une carri�re a �t� assez longue, y a mis un terme naturel, on finit par essuyer ses pleurs.� �Mais il est aussi des temps o� cette conviction n'apporte aucun soulagement, et o� l'�me se trouve sous la pression de quelque puissance terrible, dont les ministres s'appellent Violence et Terreur. �Voil� o� nous en sommes ce soir. Nous nous trouvons en pr�sence de la mort, de la terreur et de la violence. La frayeur s'empare de notre esprit et confond notre jugement. Nous vivons dans un �tat de trouble r�el, c'est pourquoi nous sommes r�unis � l'effet d'exprimer notre sympathie pour les malheureuses victimes de l'oppression et pour nous entendre sur l'avenir,--car toute oppression syst�matique, telle que le Sud tient tant � maintenir, telle que la Virginie a autoris�e et sanctionn�e aujourd'hui, rend toute harmonie politique impossible, et renvoie bien loin ces paroles du Christ:--Paix sur la terre et bon vouloir parmi les hommes.� Le pr�ambule et les r�solutions qui suivent ont ensuite �t� mis aux voix et adopt�s � l'unanimit�: �D'autant que �l'Institution� a manifest� aujourd'hui de la mani�re la plus d�plorable ses funestes effets sur les �endroits de l'homme� infligeant � Charlestown, en Virginie, la peine de mort � John Brown, en violation � la doctrine de fraternit� enseign�e par J�sus-Christ, nous adoptons les r�solutions suivantes: �Le syst�me de l'esclavage tel qu'il existe dans quelques �tats de la Conf�d�ration am�ricaine, n'est que l'expression du despotisme, qui ne vit que de concessions et devient de plus en plus exigeant, il compose, comme l'a dit John Wesley, �la somme totale de toutes les sc�l�ratesses,� et on ne pourra y mettre fin que, pour nous servir d'une expression favorite du Sud, �par la guerre au couteau, et le couteau jusqu'au manche.�

�Par suite de ce qui s'est pass� � Harper's Ferry, o� _un seul homme_ a tenu t�te � mille, et apr�s l'affaire o� _dix mille ont mis un seul homme � mort_, les �perons doivent �tre arrach�s des _chevaleresques Virginiens_, les armes de l'�tat doivent �tre renvers�es, et, au lieu du despote abattu � terre qu'elles repr�sentent avec la devise _Sic semper tyrannis_[16], leurs armoiries doivent �tre des cha�nes, des menottes et un Fils de la Libert� suspendu � un gibet avec cette divise �_Degeneres animos timor arquit_[17].� [Note 16: Ainsi toujours pour les tyrans.] [Note 17: La peur a courb� leurs esprits d�g�n�r�e.] �Nous sommes parfaitement d'accord avec ces p�res de la r�publique qui, avant l'adoption de la constitution et pendant qu'on la discutait, s'�cri�rent patriotiquement: �_Quelque d�sirable que puisse �tre l'union avec les �tats du Sud, la conservation de nos libert�s est encore plus d�sirable._� Les circonstances nous ont de plus en plus convaincus qu'un conflit est in�vitable, et de deux choses l'une, il faut ou que la libert� ou que l'esclavage disparaisse. Nous donc: _P�risse l'Union plut�t que la libert�_! �Nous soutenons que toute secte qui sanctionne ou justifie un gouvernement qui autorise l'esclavage et rend disons le meurtre l�gal, est barbare, et renferme le compl�ment de toutes les infamies. �John Brown qui, pendant sa vie, a �t� une �pine dans le c�t� de l'oppresseur, est devenu pour celui-ci, par sa mort, plus terrible qu'une arm�e puissante, et son bourreau m�me (le Gouverneur Wise) a fait son plus bel �loge en disant: �C'est l'homme le plus int�gre, le plus v�ridique, le plus courageux que j'aie jamais rencontr�.� �Quoique nous pleurions le tr�pas de la victime, nous sommes convaincus que sa mort attirera la confusion sur ses ennemis, et contribuera plus � renverser les barri�res de l'esclavage qu'une longue vie consacr�e � la philanthropie et une mort paisible au sein de sa famille. Honneur � sa m�moire! La post�rit� lui �l�vera un monument qui existera aussi longtemps que la Libert�.� _Le juge Spalding_ a ensuite harangu� le meeting. Nous choisissons les passages suivants de son discours: �John Brown est mort ce matin � onze heures sur un �chafaud virginien. Il est mort en h�ros,--fid�le � sa cause, fid�le � sa conscience, fid�le � Dieu. �Le pouvoir ex�cutif de Virginie a-t-il �trangl� la Libert� en m�me temps que sa victime? (_Des cris de: Non! Non!_) �Non, continue l'orateur; non la Virginie n'a pas �trangl� la Libert�. Elle a fait tout le contraire. Dans leur aveuglement, les hommes du Sud ont pouss� en avant le glorieux Char de la Libert� par les m�mes moyens qu'ils avaient employ�s pour enrayer ses roues. �Si nous insistons sur l'abolition de l'esclavage, nous ne devons point d�plorer sa mort. En donnant sa vie au bourreau, John Brown a fait une oeuvre immense, et son martyre sur l'autel de l'esclavage donnera un

�lan prodigieux � la cause de la Libert� universelle. �On peut diff�rer d'opinion quant aux moyens employ�s par John Brown pour faire triompher la cause o� il s'est engag�; mais nous ne devons consid�rer que les motifs qui l'ont fait agir. Son but, il n'en faisait aucun myst�re, �tait de briser tous les jougs, de secourir tous les opprim�s. �Il a vu que l'esclavage est enti�rement une question de force mat�rielle, et que, sous le point de vue du droit, il est tout aussi naturel que les noirs soient ma�tres que serviteurs. Il a vu les plaines du Sud arros�es du sang de ceux qui les cultivent; il a vu le monument de la Libert� �lev� par ses p�res sur le point d'�tre abattu par un millier de mis�rables tyrans, qui couvent le despotisme dans leurs plantations. �Et maintenant, citoyens, croyez-vous que cet homme qui �crivait ces mots six jours avant sa mort; �C'est une grande consolation pour moi qu'il me soit permis de mourir pour une _cause_,� d�t mourir comme un criminel? (_Non, non_, s'�crie l'auditoire en masse.) �Son nom sera immortel; mais il est f�cheux de voir � c�t� du sien celui de Henry-A. Wise.� _Le juge Linden_ s'est ensuite exprim� ainsi: �Compatriotes, je laisse aux autres la t�che de vous parler. Je suis trop agit� par ce qui est arriv� aujourd'hui pour vous faire un long discours. Je vous dirai pourtant quelques mots. �J'ai connu John Brown depuis de longues ann�es Nos relations ont �t� intimes et confidentielles, et je puis dire que, dans toute ma carri�re, je n'ai jamais rencontr� un homme plus int�gre, plus sinc�re, plus noble de caract�re. J'ai connu bien des hommes vertueux; je n'en ai jamais rencontr� un qui m�rit�t mon respect autant que John Brown. Et c'est de cet homme que la Virginie a fait un brigand! Mais la post�rit� ne le jugera pas ainsi. Elle mettra son nom � c�t� de ceux d'Algernon Sydney, John Hampden, de Russell, d'Emmett, et de cette arm�e de martyrs qui se sont oppos�s � la continuation des crimes que leur g�n�ration avait l�galis�s. �Le moment n'est peut-�tre pas encore arriv� de bien juger le crime commis par les Virginiens. Parmi ces myriades de martyrs que la hache, le b�cher et le gibet ont pr�cipit�s dans la tombe, combien en est-il dont les nobles actions ont �t� comprises et appr�ci�es par ceux-l� m�me qui respiraient le m�me air, qui se chauffaient en m�me temps qu'eux aux rayons du m�me soleil? C'est la post�rit� qui juge ces actes. �Tout en diff�rant d'avec John Brown sur les moyens de tuer l'esclavage, je me fais cette question: Ne suis-je pas peut-�tre du nombre de cette multitude poltronne qui, dans tous les si�cles, a faussement jug� les actes des bienfaiteurs de l'humanit�? �De la sinc�rit� des motifs de John Brown, personne ne peut douter. C'est le d�sir ardent de remplir le plus saint des devoirs comme chr�tien et comme homme qui l'a conduit au gibet. Il �tait du petit nombre de ceux de ce pays qui osent voir l'esclavage tel qu'il est. Il n'avait aucun parti � soutenir, � plaire � aucune �glise qui pr�che

l'esclavage, � m�nager aucun ami commettant cette iniquit� nationale, et aucun int�r�t personnel ne pouvait lui faire fermer les yeux sur le crime. Il a vu l'esclavage sous un point de vue tel que nous ne l'avons jamais vu, il a vu les horreurs du �syst�me� qu'aucune langue n'a jamais pu d�crire compl�tement. Or, il a senti ces choses comme nous ne les avons jamais senties. �John Brown, poss�dant ce sentiment de justice, et allant, en vrai soldat de Christ, tout droit � son but, pouvait-il �chapper au gibet virginien? Il n'avait qu'un moyen � sa disposition, celui d'attaquer de front cette sc�l�ratesse gigantesque et de p�rir. C'est ce qu'il a fait. Nous �levons nos enfants de mani�re � leur faire subir un jour le sort de John Brown. Si nous agissons autrement, il nous faut renverser notre code moral, oublier tous les dogmes de nos p�res sur les Droits de l'homme, changer nos enseignements religieux; car, il n'y a aucune litt�rature, aucune philosophie, aucune morale, aucune religion, que cet inexorable despotisme n'ait proscrit de ce pays r�publicain. Chaque ann�e, le Moloch de l'esclavage demande de nouvelles victimes pour son sanglant autel, et il les choisit parmi les meilleurs, les plus vertueux d'entre tous. Qui a oubli� ce noble martyr Torry, qui, pouss� par les m�mes motifs qui ont fait agir John Brown et ses nobles fils, fut condamn� dans la fleur de son �ge � pourrir dans un cachot du Sud! On n'a pas oubli� non plus ce noble marin, le capitaine Walker, qui, pour avoir �cout� le r�cit des mis�res d'un pauvre esclave et l'avoir prot�g�, fut marqu� d'un fer chaud � la joue. �Je n'ai pas le temps de vous raconter les infamies et les outrages que des hommes et des femmes du Nord ont soufferts dans les �tats � esclaves, simplement parce qu'ils aimaient la libert� et ha�ssaient l'oppression. On les a fouett�s, marqu�s de fers chauds et jet�s dans des cachots, et, dans ce moment, des centaines de nos compatriotes, dont le seul crime est d'�tre n�s dans les �tats du Nord et d'avoir les id�es des gens du Nord, sont chass�s de leurs demeures dans le Sud, comme indignes de faire partie de la charmante soci�t� qu'enfante l'esclavage. A moins que nous n'ayons perdu tout sentiment de honte, cet �tat de choses ne peut durer. �Je vous dis, et vous le savez, que dans quinze �tats de l'Union il existe un despotisme plus terrible qu'en Autriche ou en Russie, et qu'on peut s'exprimer plus librement � Vienne et � Saint-P�tersbourg que dans ces quinze �tats. �Avant de finir, je vous raconterai une nouvelle infamie commise par les gens du Sud. Dans une foire de bestiaux, tenue r�cemment dans la Caroline du Sud, on a offert un prix _� celui qui pr�senterait deux esclaves nouvellement import�s d'Afrique_. Ces esclaves ont �t� pr�sent�s par un individu, et l'�tat de la Caroline a donn� pour prix � ce pirate un vase en argent.� _Le R�v. W.-H. Brewster_ s'adresse alors au meeting. Nous extrayons les passages suivants de son discours:-�Il y a des moments o� le silence est beaucoup plus �loquent que les discours les plus approfondis, et o� les expressions les mieux choisies et les plus fortes n'expriment que faiblement les douleurs de l'�me. �Pourquoi cette salle tout habill�e de deuil? Pourquoi cette r�union immense? Aujourd'hui tous les yeux on �t� dirig�s vers le m�me point;

deux hommes ont occup� toutes les pens�es,--deux hommes bien diff�rents, il est vrai, pour le caract�re, pour la position et pour l'Histoire. L'un est gouverneur, l'autre �tait un captif; l'un le bourreau, l'autre la victime! L'un �tait sur l'�chafaud, l'autre _dessous_, car l'�chafaud sur lequel John Brown s'est si h�ro�quement tenu est infiniment plus �lev� que les aspirations d'�tres tels que Wise. �Je sais qu'il y a dans cette ville des hommes assez vils et assez serviles pour chercher � jeter du ridicule sur cette assembl�e. Comment n'en serait-il pas ainsi! Ne s'en trouva-t-il pas, il y a dix-huit cents ans, qui insultaient J�sus allant au Calvaire, et qui criaient Aha Aha! en passant au pied de sa croix? Mais que nous importe ce que font ou ce que disent ces hommes? John Brown et ses actes sont trop grands, trop �lev�s pour que leur venin les atteigne. L'homme, cet homme est le h�ros que nous pleurons aujourd'hui,--qui a dit quatre jours avant sa mort: �Je suis reconnaissant de ce qu'il me soit permis de mourir pour _une cause_ et de ne pas payer purement � la nature ce que tous les hommes lui doivent,�--cet homme, dis-je, est immortel. �Regardez John Brown, lisez ses lettres, lisez son �loge fait par Wise lui-m�me, et puis rougissez de honte en pensant qu'au milieu du dix-neuvi�me si�cle, l'Am�rique dresse un �chafaud pour cet homme. Mais la post�rit� lui �l�vera des statues, et le temps viendra que le marbre le plus blanc ne sera pas cru assez pur pour recevoir le nom du vieux h�ros du Kansas.� _M. C.-H. Langston_, homme de couleur, a fait un discours remarquable, dont voici quelques extraits:-�_Messieurs et Mesdames_,--Je suis f�ch� de ne pouvoir vous apostropher, comme ceux qui m'ont pr�c�d� sur cette estrade, par le nom de _Chers compatriotes. Ma condition exceptionnelle dans ce pays de CHA�NES et de TORTURES m'emp�che de vous donner ce nom si doux_. .................................................................... �Voyons, pour commencer ce que les hommes les plus �minents de tous les si�cles et de tous les pays ont dit de l'esclavage:-�Mo�se.--Celui qui d�robera un homme et le vendra sera mis � mort. �Salomon.--N'envie point l'oppresseur, et ne marche point dans ses sentiers. �Socrate.--L'esclavage est un outrage � la nature. �Cic�ron.--D'apr�s les lois immuables de la nature tous les hommes sont n�s libres et �gaux, et cette loi assujettit tous les hommes. �Platon.--L'esclavage est la plus compl�te de toutes les iniquit�s. �John Wesley.--L'esclavage est l'ensemble de toutes les sc�l�ratesses. �Patrick Henry.--Donnez-moi la libert� ou la mort. �Jefferson.--Tous les hommes sont n�s �gaux et ont re�u du Cr�ateur le droit inali�nable � la vie et � la libert�.

�_John Brown_, � ses juges.--Je suis ici pour avoir voulu d�barrasser les esclaves de leurs fers. S'il me faut donner ma vie pour les exigences de la loi, s'il faut que je m�le davantage mon sang avec le sang de mes fils et celui de millions d'autres dans ce pays d'esclavage, ainsi soit-il. ...................................................................... �Je suis tout �tonn� de me trouver ici. Je n'aurais jamais cru avoir occasion d'honorer la m�moire d'un blanc am�ricain. Comment pourrais-je pleurer la mort d'aucun homme blanc de ce pays? Comment pourrais-je oublier les maux que les Am�ricains blancs ont inflig�s � ceux de ma race? Nous avons �t�, moi et les miens, vol�s, vendus, achet�s, tortur�s, assassin�s; nos m�res, nos soeurs, nos femmes ont �t� insult�es, outrag�es, d�grad�es, et, il faut bien le dire, presque toute la nation am�ricaine a pr�t� la main � ces infamies. �Mais John Brown fait exception. Pour lui, tous les hommes blancs et noirs �taient fr�res. Je trouve dans le h�ros de Harper's Ferry l'ami du genre humain. Il ne connaissait pas, lui, des distinctions de peau, parmi les cr�atures de Dieu. Il croyait ce que lui disait sa Bible, �que Dieu a mis le m�me sang dans les veines de tous les peuples de la terre.� Il croyait � l'�galit� de tous les hommes, � la fraternit� qui doit exister entre eux. Il croyait que tout homme a droit � la libert�, que ce droit est inali�nable, et que nulle loi, nulle constitution, nulle religion ne peut la ravir m�me au plus humble de tous les hommes. John Brown a pass� sa vie � r�aliser cette doctrine; il a sacrifi� sa vie pour elle. Voil� pourquoi je me trouve ici. Voil� pourquoi j'honore sa m�moire et pleure sa mort cruelle et pr�matur�e. Je dis donc sans crainte d'�tre d�menti qu'il est le seul citoyen am�ricain qui ait agi strictement selon la D�claration de l'Ind�pendance. �Un �crivain distingu� a dit derni�rement: �John Brown croyait en la fraternit� humaine et au Dieu des arm�es. Il admirait Nathaniel Turner et Washington.� Cet �crivain se trompe, John Brown ne pouvait reconna�tre, ni ne reconnaissait point ce code singulier au moyen duquel Washington est tellement honor�, m�me canonis� dans ce pays. John Brown ne pouvait confondre ces deux hommes: Washington n'a combattu qu'en faveur des droits des blancs, pendant que le g�n�ral Turner est mort ignominieusement crucifi� sur un �chafaud, puis �cartel� pour avoir combattu pour l'affranchisse-ment des noirs. Entre Washington et Turner il n'y a nul point de comparaison. Le h�ros de Harper's Ferry connaissait bien ces deux hommes et ne partageait point sur le compte du premier, les id�es de la masse de ses compatriotes. Voil� pourquoi j'honore sa m�moire. �J'honore l'h�ro�que vieillard, parce qu'il a travaill�, v�cu et est mort pour les malheureux, les opprim�s, les pauvres. Il a dit aux bourreaux qui le jugeaient: �La Bible m'enseigne que je dois vivre avec ceux qui sont dans les liens. C'est ce que pendant toute ma vie j'ai essay� de faire. Je crois qu'en faisant ce que j'ai fait, j'ai travaill� dans l'int�r�t de l'homme m�pris�. Si j'avais combattu en faveur des riches, des puissante ou de ceux qui s'appellent grands; si j'eusse tent�, en sacrifiant ce que j'ai sacrifi�, de sauver leurs p�res, leurs m�res, leurs fr�res, leurs soeurs, leurs femmes ou leurs enfants, oh! alors je serais presque un dieu; mais parce que j'ai voulu arracher l'opprim� � la tyrannie, je

suis un criminel.� �Ah! si John Brown e�t combattu en pays �tranger en cherchant � arracher un Grec � la tyrannie de la Turquie, ou un Hongrois au despotisme de l'Autriche, et f�t tomb� entre les mains des ennemis de ces peuples, on e�t tenu des meetings en sa faveur dans toute l'�tendue de notre pays de �cha�nes et de menottes�. Les journalistes auraient �crit des choses admirables, que la tribune aurait r�p�t�es. Nos �glises, abandonn�es de Dieu, auraient aussi fait entendre leur voix, et adress� au Ciel de longues, bruyantes et hypocrites pri�res pour sa conservation, John Brown e�t-il �t� en pays �tranger et fait prisonnier, le Congr�s s'en serait m�l�. On aurait envoy� quelques vaisseaux de guerre pour prot�ger sa vie. Mais John Brown ayant combattu pour l'opprim� et l'esclave, tout ce que cette r�publique �chr�tienne� a pu lui offrir a �t� une sanglante capture, un simulacre de jugement, un �chafaud! �J'honore encore John Brown, parce qu'il ne connaissait ni la religion, ni les pr�tres, ni le dieu des possesseurs d'esclaves. Lorsqu'un de ces ministres, soutiens de la tyrannie, lui parlait du salut de son �me, Brown lui dit; �_Laissez-moi; nous ne servons pas le m�me Dieu_.� Quand un autre de ces �s�pulcres blanchis� chercha � lui prouver que l'esclavage est d'institution divine, Brown lui dit: �_Vous ne savez pas l'ABC du christianisme_.� Allez �tudier le code divin. Je vous respecte comme _gentleman_, mais gentleman pa�en.� �J'honore John Brown, parce qu'il repoussait ces hypocrites, ces �s�pulcres blanchis,� cette �g�n�ration de vip�res.� �Mais, h�las! son noble coeur a cess� de battre. Il est mort, _mort assassin�_ aujourd'hui. Et qui a commis cet affreux meurtre? Qui sont les coupables? Quelles sont les mains qui d�gouttent de son sang? Est-ce le gouverneur Wise et la tremblante bande chevaleresque de Virginie qui a captur� et tu� John Brown? Non, c'est notre �_glorieuse Union_� qui a vers� son sang. C'est, pour me servir des paroles de Garrison, le r�sultat de votre �convention avec la mort,� de votre �contrat avec l'enfer�. Votre constitution f�d�rale s'engage � prot�ger le Sud contre toute violence int�rieure, contre toute insurrection. Donc, si des philanthropes du Nord volent au secours des opprim�s du Sud, vous payez des hommes pour les pendre, afin de renforcer et de maintenir votre union avec l'esclavage. �N'est-ce point avec les ba�onnettes et les sabres achet�s et pay�s de votre argent, que l'immortel Brown a �t� captur�? Les carabines qui ont log� neuf balles dans le corps de Stevens n'�taient-elles pas plac�es dans les mains d'hommes auxquels votre gouvernement accorde huit dollars par mois? L'arsenal n'a-t-il point �t� pris par les soldats de marine des �tats-Unis? Les h�ros bless�s n'ont-ils point �t�, tout �charp�s et ruisselants de sang, tra�n�s en prison par les soldats des �tats-Unis? Vous avez tous aid� � commettre le crime. Le sang de Brown et de ses nobles fils soit sur vos t�tes! �Je vous dis, moi, que l'esclavage am�nera la perte des �tats-Unis. S'il ne dispara�t pas, vos institutions dispara�tront. Du reste, elles disparaissent, ou sont �touff�es de jour en jour. Je vous dis encore que les cons�quences de l'esclavage ne s'arr�tent plus � la population noire de ce pays; la question se rattache m�me aux blancs, et tout homme qui pense se demande souvent:--Le despotisme n'atteindra-t-il pas bient�t le citoyen comme il a atteint l'esclave? Les blancs qui se croient si

forts tomberont comme les autres; car ils ne peuvent s'attendre � jouir d'aucune libert� r�elle tant que les noirs porteront leurs lourdes cha�nes. Il faut que la Libert� rogne d'un bout du pays jusqu'� l'autre, ou bien que tous ses habitants, blancs comme noirs, fl�chissent sous le joug de la tyrannie. �Cet �tat de choses ne peut durer. Il faut que l'esclavage disparaisse des �tats-Unis, ou que, comme John Brown, la Libert� meure �trangl�e. La libert� et l'esclavage ne peuvent vivre ensemble. Ils sont en antagonisme perp�tuel, et, de m�me que certains m�taux ne peuvent s'allier, quand vous pourrez m�ler le vice avec la vertu, la lumi�re avec les t�n�bres, r�unir le ciel et l'enfer, alors vous pourrez combiner les �l�ments de la libert� et de l'esclavage.� �Une qu�te en faveur de la veuve et des enfants du supplici� a �t� faite � la fin de la s�ance, et a produit plusieurs centaines de dollars.� En Europe, la voix du grand po�te � qui nous avons eu l'honneur de d�dier ce livre, se fit aussi entendre, et elle jeta un souffle de l'avenir une terrible pr�diction malheureusement r�alis�e aujourd'hui. Nous ne saurions conclure sans publier cet admirable appel que M. Victor Hugo adressa vainement, h�las! � la r�publique f�d�rale. �Quand on pense aux �tats-Unis d'Am�rique, une figure majestueuse se l�ve dans l'esprit, Washington. �Or, dans cette patrie de Washington, voici ce qui a lieu en ce moment: �Il y a des esclaves dans les �tats du Sud, ce qui indigne, comme le plus monstrueux des contresens, la conscience logique et pure des �tats du Nord. Ces esclaves, ces n�gres, un homme blanc, un homme libre, John Brown a voulu les d�livrer. Certes, si l'insurrection est un devoir sacr�, c'est contre l'esclavage. John Brown a voulu commencer l'oeuvre de salut par la d�livrance des esclaves de la Virginie. Puritain, religieux, aust�re, plein de l'�vangile, _Christus nos liberavit_, il a jet� � ces hommes, � ces fr�res, le cri d'affranchissement. Les esclaves, �nerv�s par la servitude, n'ont pas r�pondu � l'appel. L'esclavage produit la surdit� de l'�me. John Brown, abandonn�, a combattu; avec une poign�e d'hommes h�ro�ques, il a lutt�; il a �t� cribl� de balles; ses deux jeunes fils, saints martyrs, sont tomb�s morts � ses c�t�s; il a �t� pris. C'est ce qu'on nomme l'Affaire de Harper's Ferry. �John Brown, pris, vient d'�tre jug�, avec quatre des siens, Stephens, Coppie, Green et Coppeland. �Quel a �t� ce proc�s? disons-le en deux mots: �John Brown, sur un lit de sangle, avec six blessures mal ferm�es, un coup de feu au bras, un aux reins, deux � la poitrine, deux � la t�te, entendant � peine, saignant � travers son matelas, les ombres de ses deux fils morts pr�s de lui; ses quatre coaccus�s, bless�s, se tra�nant � ses c�t�s, Stephens avec quatre coups de sabre; la �justice� press�e et passant outre; un attorney Hunter qui veut aller vite, un juge Parker qui y consent, les d�bats tronqu�s, presque tous d�lais refus�s, production de pi�ces fausses ou mutil�es, les t�moins � d�charge �cart�s, la d�fense entrav�e, deux canons charg�s � mitraille dans la

cour du tribunal, ordre aux ge�liers de fusiller les accus�s si l'on tente de les enlever, quarante minutes de d�lib�ration, trois[18] condamnations � mort. J'affirme sur l'honneur que cela ne s'est point pass� en Turquie, mais en Am�rique. [Note 18: Beaucoup de d�tails manquaient au moment o� M. Hugo a �crit ce morceau. Il y eut cinq condamnations � mort.] �On ne fait point de ces choses-l� impun�ment en face du monde civilis�. La conscience universelle est un oeil ouvert. Que les juges de Charlestown, que Hunter et Parker, que les jur�s possesseurs d'esclaves, et toute la population virginienne y songent, on les voit. Il y a quelqu'un. �Le regard de l'Europe est fix� en ce moment sur l'Am�rique. �John Brown, condamn�, devait �tre pendu le 2 d�cembre (aujourd'hui m�me). �Une nouvelle arrive � l'instant. Un sursis lui est accord�. Il mourra le 16. �L'intervalle est court. D'ici l�, un cri de mis�ricorde a-t-il le temps de se faire entendre? �N'importe; le devoir est d'�lever la voix. �Un second sursis suivra peut-�tre le premier. L'Am�rique est une noble terre. Le sentiment humain se r�veille vite dans un pays libre. Nous esp�rons que Brown sera sauv�. �S'il en �tait autrement, si John Brown mourait le 16 d�cembre sur l'�chafaud, quelle chose terrible! �Le bourreau de Brown, d�clarons-le hautement (car les rois s'en vont et les peuples arrivent, on doit la v�rit� aux peuples), le bourreau de Brown, ce ne serait ni l'attorney Hunter, ni le juge Parker, ni le gouverneur Wise, ni le petit �tat de Virginie; ce serait, on frissonne de le penser et de le dire, la grande R�publique am�ricaine tout enti�re. �Devant une telle catastrophe, plus on aime cette r�publique, plus on la v�n�re, plus on l'admire, plus on se sent le coeur serr�. Un seul �tat ne saurait avoir la facult� de d�shonorer tous les autres, et ici l'intervention f�d�rale est �videmment de droit. Si non, en pr�sence d'un forfait � commettre et qu'on peut emp�cher, l'union devient complicit�. Quelle que soit l'indignation des g�n�reux �tats du Nord, les �tats du Sud les associent � l'opprobre d'un tel meurtre; nous tous, qui que nous soyons, qui avons pour patrie commune le symbole d�mocratique, nous nous sentons atteints et en quelque sorte compromis; si l'�chafaud se dressait le 16 d�cembre, d�sormais, devant l'histoire incorruptible, l'auguste f�d�ration du Nouveau Monde ajouterait � toutes les solidarit�s saintes une solidarit� sanglante; et le faisceau radieux de cette r�publique splendide aurait pour lien le noeud coulant du gibet de John Brown. �Ce lien-l� tue.

�Lorsqu'on r�fl�chit � ce que Brown, ce lib�rateur, ce combattant du Christ, a tent�, et quand on pense qu'il va mourir, et qu'il va mourir �gorg� par la R�publique am�ricaine, l'attentat prend les proportions de la nation qui le commet; et quand on se dit que cette nation est une gloire du genre humain, que, comme la France, comme l'Angleterre, comme l'Allemagne, elle est un des organes de la civilisation, que souvent m�me elle d�passe l'Europe dans de certaines audaces sublimes du progr�s, qu'elle est le sommet de tout un monde, qu'elle porte sur son front l'immense lumi�re libre, on affirme que John Brown ne mourra pas, car on recule �pouvant� devant l'id�e d'un si grand crime commis par un si grand peuple! �Au point de vue politique, le meurtre de Brown serait une faute irr�parable. Il ferait � l'Union une fissure latente qui finirait par la disloquer. Il serait possible que le supplice de Brown consolid�t l'esclavage en Virginie, mais il est certain qu'il �branlerait toute la d�mocratie am�ricaine. Vous sauvez votre honte, mais vous tuez votre gloire. �Au point de vue moral, il semble qu'une partie de la lumi�re humaine s'�clipserait, que la notion m�me du juste et de l'injuste s'obscurcirait le jour o� l'on verrait se consommer l'assassinat de la d�livrance par la Libert�. �Quant � moi, qui ne suis qu'un atome, mais qui, comme tous les hommes, ai en moi toute la conscience humaine, je m'agenouille avec larmes devant le grand drapeau �toil� du Nouveau Monde, et je supplie � mains jointes, avec un respect profond et filial, cette illustre R�publique am�ricaine, soeur de la R�publique fran�aise, d'aviser au salut de la loi morale universelle, de sauver John Brown, de jeter bas le mena�ant �chafaud du 16 d�cembre et de ne pas permettre que sous ses yeux, et j'ajoute en fr�missant, presque par sa faute, le premier fratricide soit d�pass�. �Oui, que l'Am�rique le sache et y songe, il y a quelque chose de plus effrayant que Ca�n tuant Abel, c'est Washington tuant Spartacus. �VICTOR HUGO.�

+------------------------------------------------------+ | NOTE DU TRANSCRIPTEUR | | | | Pour plus de renseignements sur le personnage de | | John Brown, le lecteur aura plaisir � consulter | | l'Encyclop�die Wikipedia: | |http://en.wikipedia.org/wiki/John_Brown_(abolitionist)| +------------------------------------------------------+ TABLE I. II. III. IV. Les Fianc�s. La Vengeance des esclavagistes. Formation d'un �tat am�ricain. Le Kansas et les Brownistes.

V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XVI. XVII. XVIII. XIX. XX.

L'Exp�dition. A Lawrence. L'�vasion. Le Camp de Brown. Les Ma�tres de l'esclave. Les Ma�tres de l'esclave (Suite). Pauvres n�gres. Les Lib�rateurs. Fuite et Poursuite. Jules Moreau et Bess Coppeland. La Ferme de Kennedy. L'Affaire d'Harper's Ferry. Le Proc�s. Les Condamn�s, le supplici� et les deux amantes. D�nouement. Notes sur John Brown.

____________________________________________________ Ch�teauroux.--Typog. et St�r�otyp. A. Nuret et Fils.

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Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from

people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Foundation Information about the Project Gutenberg Literary Archive

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org

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Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.org This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks. *** END: FULL LICENSE ***