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HISTORIA DE LA CONTABILIDAD EN COLOMBIA

En Colombia desde cuando se inici la legislacin mercantil se impuls al comerciante la obligacin de organizar su contabilidad y se
le prescribieron pautas sobre el contenido y forma de llevar los libros de contabilidad con los cuales se pretenda que se cumplieran
con los objetivos bsicos de esa poca, de la informacin contable a saber.
ETAPAS DE LA CONTABILIDAD EN COLOMBIALa historia del manejo de las cuentas puede dividirse de acuerdo a los diferentes
perodos que se han vivido a partir del descubrimiento de Amrica en 1492, es decir, la conquista, la colonia, y la repblica. El hecho
de conquistar mediante la fuerza o la violencia el territorio americano por parte de los espaoles, implico la implementacin de
estrategias que consistan en el descubrimiento, expropiacin o conquista mediante la guerra y la inmediata colonizacin o
poblamiento de los territorios para fortalecerse militarmente.
ETAPA PRECOLOMBINA (Desde la poca antigua 1492)En la Amrica precolombina, donde predominaban tres culturas
relativamente desarrolladas (Azteca en Mxico, Inca en Per y Chibcha en Colombia), no se conoca la escritura alfabtica. A pesar de
esto, la actividad contable era prctica comn entre aborgenes; por ejemplo, los aztecas llevaban cuentas de los tributos que
recaudaban a las tribus sometidas; los Incas llevaban sus cuentas en lazos con nudos que representaban cifras, y chibchas, cuyo
comercio se realizaba por medio del trueque de mercancas, registraban sus transacciones con colores pintados sobre sus trajes.
1.1.2 ETAPA DE LA CONQUISTA (1492 1550)Con la llegada de los espaoles a territorio americano se inici en esta regin una
actividad econmica sin precedentes. Los conquistadores obtuvieron de la corona mltiples concesiones, lo que dio comienzo a la
explotacin no slo de los recursos naturales sino tambin de los aborgenes. As, el espaol logra imponer en estas tierras, adems
de su cultura y costumbres mercantilistas, sus prcticas contables.
La conquista del territorio americano por parte de los espaoles, implicaba la implementacin de estrategias que consistan en el
descubrimiento, expropiacin o conquista mediante la guerra y la inmediata colonizacin o poblamiento de los territorios para
fortalecerse militarmente. Se tienen datos que para 1550 ya existan un sinnmero de ciudades fundadas y pobladas, y es
precisamente esta fecha la que algunos autores han considerado como fin del periodo de la conquista. Tal aclaracin es importante
por cuanto el surgimiento de diferentes instituciones de control y vigilancia de los recursos de la corona se dio hasta 1550 e,
igualmente, la creacin de algunos impuestos como forma de acumular recursos y obtener utilidades.
Antes de la llegada de los espaoles al continente americano y especficamente, de Alonso de Ojeda al descubrir lo que hoy es
Colombia, ste estaba conformado por territorios indgenas tales como los muiscas, turbacos, yalcones, quimbayas, pijaso, etc.,
ubicados en diferentes lugares del pas, entre los cuales se tena la costumbre de pagar tributos representados en productos agrcolas
a los caciques.
En 1492, los Reyes Catlicos de Espaa, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn, firman un convenio con el descubridor Cristbal
Coln, al que se le denomin capitulaciones, el cual consista en la forma como se repartiran los bienes que lograra encontrar en la
expedicin que financiara la corona espaola. Esta, con el propsito de expandir y fortalecer el desarrollo de una economa capitalista
que comenzaba a nacer, diriga sus acciones a la bsqueda de bienes, principalmente metales como oro y plata, los cuales
posteriormente eran comercializados o reinvertidos. La bsqueda de estos bienes fue principalmente la motivacin de Coln.
Durante el periodo de la conquista se crearon algunas instituciones importantes para recaudar impuestos, entre stas se encontraban:
La encomienda, la mita y el resguardo. La creacin de estas instituciones tena como objetivo fundamental recaudar impuestos, es
decir, un fin impositivo y fiscal con el cual se pretenda obtener algunos ingresos para la corona espaola.
Los impuestos que pagaban los indios a los encomenderos se conocan con el nombre de la demora.
ETAPA DE LA COLONIA (1550 1819)Las gobernaciones eran creadas por la corona de conformidad con las capitulaciones o
contratos privados que sta firmaba con los conquistadores. Para este tiempo ya se haban creado gobernaciones tales como
Popayn, Santa Fe de Bogot, Cartagena, y Antioquia. Los gobernadores de estos territorios tenan bajo su responsabilidad el cobro
de los impuestos y la respectiva separacin y distribucin de la parte que corresponda a los Reyes. Las Actuaciones de los
gobernadores eran vigiladas por los visitadores reales o inspectores que la corona enviaba a las colonias. Los espaoles que
incumplan las capitulaciones eran devueltos a la corona para el respectivo juicio.
En 1604, mediante Ordenanzas de Burgos del Rey Felipe III, se creo el Tribunal de Cuentas de Santaf de Bogot, ciudad que ya se
haba constituido como la capital neogranadina. Posteriormente, en 1605, se crearon Tribunales de Cuentas en aquellos lugares
donde la extraccin de minerales representaba un ingreso significativo para la Corona. Estos Tribunales de Cuentas tenan a su cargo
el examen, enjuiciamiento y sancin de los empleados pblicos que tuvieran bajo su responsabilidad manejo de fondos, bienes o
servicios del Estado Espaol y dentro de la respectiva jurisdiccin colonial a su cargo.
Tales tribunales hacan las veces de las hoy conocidas Contraloras Regionales, los cuales ejercan inspeccin, control y vigilancia de
los recursos pblicos.
1.1.4 ETAPA DE LA REPUBLICA (1819 Hasta hoy)A partir de la etapa de la Repblica se comienza a configurar un Estado
independiente de la corona espaola, con un sistema de gobierno, que aunque con rezagos del rgimen colonial, se encontraba bajo
la direccin de los criollos, los cuales tenan a partir de ese momento la responsabilidad de administrar eficientemente los recursos de
la naciente Repblica de Colombia, y asumir las funciones bsicas que hasta ese entonces tena.
La primera disposicin gubernamental en materia de hacienda pblica se presenta algunos das despus de la Batalla de Boyac, en
la cual el Libertador Simn Bolvar ordena que todos los bienes de los espaoles conquistadores fueran confiscados y que los mismos
haran parte del patrimonio de la Nacin. As, el Libertador hace uso de medio milln de pesos, que al parecer dejaron los espaoles
en la casa de la moneda de Bogot, para financiar la campaa libertadora que hasta el momento diriga en Colombia y Venezuela.
Con el nombramiento de Pedro Gual como Gobernador Civil de la Provincia de Cartagena, se desmonta el rgimen tributario colonial,
es decir, desaparecen, al menor provisionalmente, los estancos de aguardiente y tabaco, las alcabalas y el tributo de los indgenas, los
cuales haban sido incrementados ostensiblemente por los espaoles como mecanismo para financiar las guerras que Espaa y
Francia libraban con Inglaterra. Aunque el impacto poltico de reducir los impuestos era bastante favorable, exista por parte del
Gobierno la preocupacin por la escasez de recursos para el financiamiento de los gastos en que se incurra.
En el periodo de Pedro Gual como Ministro de Hacienda se presentaron varios proyectos de ley, entre los cuales, se aprueba en
septiembre de 1821 en el Congreso de Ccuta el impuesto de renta como tributacin directa que gravaba la renta agrcola, la de
propiedades inmobiliarias y mobiliarias, la renta minera e industrial, la de capitales dados a inters, la renta comercial, los sueldos, y la
renta de bienes de manos muertas. Como se puede observar, se crean en este perodo algunos tributos que hoy constituyen una
fuente importante de recursos para el Estado, tales como: Impuesto predial, impuesto sobre la renta, industria y comercio, etc., es
decir, principalmente la tributacin directa como forma ms eficiente y econmica para el recaudo de ingresos por parte del Estado.
Esto garantizaba el fortalecimiento del Tesoro pblico que deba soportar los cuantiosos gastos de la campaa libertadora. Sin
embargo, la implementacin de estos tributos no prosper debido a la inexistencia de adecuados sistemas de informacin que
permitieran controles exhaustivos sobre los ingresos y riqueza de los contribuyentes.
En 1821, mediante la ley del 6 de Octubre, se organiza la Contadura General, con el fin de reglamentar el funcionamiento de la
Oficina de Contadura de Hacienda con cinco contadores bajo nombramiento oficial. Treinta aos ms tarde se sustituye la Corte de
Cuentas por la Oficina General de Cuentas, en la cual se establece como jede un funcionario denominado Contador Mayor Presidente.
En el ao de 1873 se elabora el Cdigo Fiscal. De acuerdo con el Cdigo de Comercio de 1887 se exige a todos los comerciantes
llevar a menos cuatro libros de contabilidad: Diario, Mayor, Inventarios y Balance, junto con el libro copiador de cartas; en los aos
siguientes se establecen las normas y procedimientos para el manejo de estos libros.
A comienzos del presente siglo y como resultado del desarrollo de la actividad comercial, financiera e industrial del pas, se
reglament, la revisora fiscal y se decretaron algunas normas tributarias con el fin de incentivar la inversin privada. Por esa poca
surgieron empresas como la Compaa Colombiana de Tejidos y la Compaa Colombiana de Cerveza de Medelln; Hilados y Tejidos
Obregn de Barranquilla, Cerveceras Bavaria y Germania y Cementos Samper en Bogot. Paralelo a ste desarrollo surgi la
necesidad de capacitacin comercial y contable, y se cre la Escuela de Comercio de la Universidad de Antioquia en 1901 y la
Escuela Nacional de Comercio de Bogot en 1905. Aos ms tarde, estos ejemplos fueron seguidos por otras ciudades del pas, que a
la postre dieron origen a la organizacin definitiva de gremios de contadores.
En 1923 se expidi la Ley 17 mediante la cual se ampli la Escuela Nacional de Comercio y sus enseanzas se orientaron de acuerdo
con los modelos europeos. La actividad industrial continu su desarrollo para fomentar la creacin de sociedades annimas, para lo
cual el Gobierno expidi la Ley 58 de 1931, mediante la cual se cre la figura del Revisor Fiscal. En el articulo 46 de esta ley se dio
reconocimiento a la profesin de contador juramentado. Con el paso de los aos se dictaron algunas leyes adicionales encaminadas a
la reglamentacin de la profesin contable, por ejemplo, la Ley 73 de 1935, relacionada con el manejo contable de las empresas
pblicas y privadas y el ejercicio de la profesin, fij normas reglamentarias para el ejercicio de la profesin en el pas.
En 1951 se cre el Instituto Nacional de Contadores Pblicos (INCP), conformado por contadores de gran trayectoria. Cuatro aos
ms tarde se organiz la Academia Colombiana de Contadores Pblicos Titulados (Adeconti). La ley 145 de 1960 reglamento
definitivamente el ejercicio de la profesin y fij los requisitos necesarios para su prctica. En 1961 se expidi el Decreto 1651, en el
que se determinaron normas y procedimientos requeridos para ejercer la profesin, llevar contabilidades, autorizar estados financieros
y elaborar declaraciones de renta. Hoy en da los principios y normas de la contabilidad estn descritos en el decreto 2649 de 1993, a
la espera de una posible adopcin de estndares internacionales que derogaran no solo ley sino tambin.
En Colombia Surge en la dcada del setenta, especficamente a partir de 1974, un inters por articular en la formacin del contador
pblico en Universidades pblicas y privadas, diferentes reas de las ciencias humanas y sociales, la teora y la investi gacin contable,
entre otras. Aparece entonces paulatinamente una preocupacin ya no en esencia por la tcnica, sino tambin, reflexiones en busca
de la estructura conceptual de la contabilidad, entendida esta ltima como disciplina.
En gran parte el inters por un enfoque terico contable surge en la ausencia de reflexiones terico conceptuales en el mbito contable
en Colombia. La contabilidad en los programas de estudio, era, (se duda que esto haya cambiado drsticamente), enseada como
una tcnica emprica de registro. Contribuyendo con ello a ahondar an ms la crisis de la educacin contable, de la cual se puede
afirmar que se encuentra en ese estado desde su surgimiento por diversas causas, entre ellas: intereses de firmasn multinacionales
auditoras, recomendaciones polticas, econmicas y educativas de misiones extranjeras, entre estas la americana Kemmerer en 1923,
la misin Currie en el ao 1950, entre otras.[5]
Es claro que una educacin direccionada desde el mercado privilegia las acciones instrumentales que contribuyan con el conjunto
eficiencia, eficacia, maximizacin, dentro de estos propsitos difcilmente se contempla posibilidad alguna para un contador reflexivo y
critico. En este sentido algunos investigadores contables han reflexionado sobre la historia y la evolucin de la contabilidad, intentando
decantar su naturaleza, su estructura terica, el rigor de sus hiptesis, la metodologa en la formulacin de teoras, as mismo como su
formalizacin.[6]
Es as como la investigacin contable, en primera medida persigue la conformacin de un saber mediante reflexiones relacionadas con
el objeto de estudio, el mtodo, la naturaleza de la contabilidad, entre otros. Dichas reflexiones han sido influenciadas, en parte, por los
filsofos de la ciencia Karl Popper, Thomas Kunh, Imre Lakatos, W. Stegmuller, entre otros. Por otro lado frente a la inercia
interpretativa de un enfoque basado en explicaciones que copian sus modelos de las ciencias naturales, surge recientemente (1970),
especialmente en el mbito internacional, con algunas apariciones recientes en nuestro contexto, un enfoque crtico e interpretativo
que se sustenta en el mtodo de comprensin de las ciencias humanas y sociales, tomando algunos elementos de reflexin de la
escuela fundada por Horkheimer y Adorno, principalmente.
Se esperara que el avance tericoconceptual en una disciplina fuera a la par con los mtodos de enseanza contable y el tipo de
profesional que egrese de las diferentes Universidades Pblicas y Privadas. Sin embargo la realidad es contraria, y en los planes de
estudio an se impone el histrico perfil ocupacional lastimando en cierta medida el saber de los estudiantes, quienes son sometidos
en prcticas de instruccin profesional. La visin que en su mayora, docentes y estudiantes, tienen de la contabilidad se sustenta en
un modelo legal-jurdico o derecho contable, considerndola como una tcnica eminentemente prctica, reduciendo la enseanza un
subsistema de la contabilidad; El financiero, y dejando sin posibilidades de referentes conceptuales que la fundamenten.
Gran parte de la investigacin contable desarrollada en Colombia es desconocida por docentes y estudiantes pues permanece
opacada al margen de la mayor parte de reas de estudio del currculo. Se tiene una concepcin errada del significado de disciplina
contable, entonces se piensa desde una separacin entre teora y prctica, se cree que la teora debe ser trabajada por docentes y
estudiantes investigadores y que la practica debe ser trabajada por los contadores en la empresa como hechura de balances sin
marcos conceptuales distintos a un decreto reglamentario.
No es solo teora contable. Ni disciplina contable es una cosa diferente a prctica profesional contable. Uno no podra ser un buen
profesional sino tiene un claro dominio de la disciplina, y de otro lado, tampoco sera un buen profesional aquel terico que desconoce
las prcticas de la misma[7]
En esencia se considera que la contabilidad no se reduce slo a teora contable, pero tampoco a la prctica sin fundamento.
Resumen.La evolucin de la contabilidad, se ha enmarcado en grandes periodos de formacin continua; los investigadores han
establecido que el conocimiento contable nace con el hombre en su afn de diferenciar el recurso, la riqueza y la necesidad de tener
un reconocimiento de una actividad econmica, el antecedente ms remoto son los registros en partida simple. El desarrollo del
comercio y el nacimiento del Capitalismo traen consigo la partida doble. La importancia, el afianzamiento y expansin de la partida
doble enmarcada por los pocos desarrollos tcnicos y cientficos, y la necesidad de valoracin de inventarios es uno de los pasos ms
significativos del desarrollo contable. Finalmente, la contabilidad partiendo de procedimientos empricos ha logrado establecer un
objeto de estudio, cuya verificacin, explicacin y la posibilidad de ser aplicable y expresadas en una hiptesis han aceptado ser
contrastadas.
La contabilidad es: Una parte la tcnica utilizada en la necesidad de llevar un registro y control de las operaciones comerciales. La otra
el desarrollo de la misma como ciencia, fundamentada en un conjunto de explicaciones producto de la investigacin contable.