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Cómo redactar un ensayo

Pasos
Parte 1: El proceso de escribir un ensayo paso a paso
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Define el contenido de tu ensayo. El contexto es básicamente el alcance de tu ensayo. El
núcleo de la pregunta consiste en "¿Sobre qué escribirás?" El contexto puede contemplar
distintos parámetros incluyendo:
o Tema. A veces, tu profesor te dará un pie o entrada que debes utilizar. Si
tienes la opción de elegir un tema, escoge uno sobre el que quieras
profundizar o algo que desees discutir.
o Formato. La extensión del ensayo, la forma en que las páginas se relacionan y
la presentación importan. Sigue las reglas dadas por tu profesor a pies juntillas
para no perder puntos por apartarte de las consignas.
o Audiencia. ¿Con quién intentas conectar? ¿Quieres persuadir a tu profesor,
tus compañeros o a un comité de admisión a la universidad? Necesitarás
ajustar tu escritura a tus destinatarios.
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Investiga para conseguir evidencia sobre tu argumento.
o Conéctate a Internet, busca en las bibliotecas o busca en bases de datos de tu
universidad u otras. No dudes en pedir a un bibliotecario que te ayude. Esa es
la razón por la que estás ahí después de todo.
o Conoce las fuentes aceptadas por tu profesor.
 ¿Tu profesor quiere una determinada cantidad de fuentes primarias y
fuentes secundarias?
 ¿Puedes usar Wikipedia? Wikipedia es generalmente un buen punto
de arranque para tu tema pero muchos profesores no te permitirán
citarla porque quieren que utilices fuentes de mayor autoridad.
o Toma nota detallada, siguiendo el camino de qué datos provienen de qué
fuentes. Escribe las fuentes realizando correctamente la cota bibliográfica para
no tener que volver sobre eso más tarde.
o Nunca ignores datos y críticas que parecen desaprobar tu idea original o tu
posición. Un buen ensayista bien a) incluye información o evidencia que
demuestre que esas posturas no son válidas o b) cambia su punto de vista al
verse persuadido por esas opiniones.
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Analiza algunos ensayos bien escritos. Durante tu investigación probablemente encuentres
algunos argumentos muy bien desarrollados sobre tu tema. Realiza un análisis para descubrir
qué es lo que los hace resultar tan buenos.
o ¿Qué afirmaciones realiza el autor?
 ¿Por qué suenan bien? ¿Es la lógica que utiliza, las fuentes, la forma en
que está escrito, la estructura? ¿O es otra cosa?
o ¿Qué evidencia presenta el autor para apoyar su postura?
 ¿Por qué la evidencia que ofrece suena creíble? ¿Cómo presenta los
hechos y cuál es su manera de contar la historia a través de los
hechos?
o ¿La lógica del ensayo es sólida o frágil, y por qué?
 ¿Por qué la lógica es sólida? ¿El autor respalda sus afirmaciones con
ejemplos que son fáciles de seguir?
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Haz una tormenta de ideas con tus propias ideas. Obviamente puedes utilizar los argumentos
de otros para respaldar lo que dices. Sin embargo, debes darle una impronta propia para
apropiártelo realmente.
o Haz una lista de ideas. También puedes hacer un mapa conceptual.
o Tómate tu tiempo. Camina por el barrio o por una plaza y piensa en tu ensayo.
Debes estar preparado para tener ideas cuando menos las esperas.
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Elige tu proposición/planteo de tesis.
o Mira en las ideas que has generado. Elige entre una y tres de tus ideas más
fuertes para sostener tu tesis. Debes estar en condiciones de respaldar estas
ideas con lo que hayas conseguido en tus investigaciones.
o Escribe tu proposición resumiendo las ideas que deseas presentar. Deja que el
lector sepa hacia dónde vas y por qué.
 Tu proposición debe estar focalizada e incluir tu tema y lo que deseas
presentar. Por ejemplo, "Aunque la Revolución Industrial generó
cambios profundos y muy celebrados en la sociedad del siglo XVIII, sus
consecuencias negativas pasaron desapercibidas hasta bien entrado el
siglo XIX"
 Tu proposición no debe ser una pregunta, estar escrita en primera
persona, irse del tema escogido o ser combativa.
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Planea tu ensayo. Toma tus pensamientos y acomódalos preliminarmente. Escribe una oración
para cada una de tus ideas principales. Luego, por debajo anota en viñetas la evidencia que
respalda tus afirmaciones. Lo ideal son tres argumento o tres evidencias para respaldar cada
idea principal.
o Proposición: La Revolución Industrial tuvo sobre la humanidad consecuencias
no previstas inmediatamente.
 Ejemplo: “La aparición de máquinas perjudicó a los trabajadores
artesanales al aumentar la producción exponencialmente"
 Ejemplo: "Uno de los mayores problemas generados por la movilidad
del campo a la ciudad fue el desempleo"
 Ejemplo: "La falta de mano de obra calificada y la contaminación
fueron dos factores que influyeron negativamente en las poblaciones
del mundo"
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Escribe el cuerpo de tu ensayo. No pienses en la extensión ahora. No escribas cientas de hojas
si tu profesor pretende 5 párrafos. Sin embargo, debes escribir hasta tanto sientas que
consigue exponer tus pensamientos. Siempre puedes hacerlo más concisos luego.
o Evita generalizaciones muy inclusivas. Afirmaciones como "____ es el
problema más importante que enfrenta el mundo hoy en día", puede causar
que tus lectores desprecien tu posición porque él/ella desacuerda con lo que
dices. En cambio "______ es un problema global significativo" es más preciso.
o No utilices afirmaciones en primera persona. También evita utilizar
pronombres personales como "tú", "nosotros", "mi", "tus" o "nuestras".
Expresar tu afirmación con hechos que los convaliden lo hace sonar mucho
más autorizado. En vez de escribir "Creo que Frum tiene preferencias
conservadoras", dile a tu lector por qué tu afirmación es verdadera: "Frum
expresa ideas conservadoras cuando escribe..."
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Piensa en un título y una introducción integradores. El título y la introducción deben
conseguir que la gente quiera leer tu ensayo. Si tu profesor es tu audiencia, entonces él/ella
con seguridad lo leerán. Sin embargo, si estás enviando el ensayo a un concurso, el título y tu
introducción deben atrapar al lector si quieres tener éxito.
o Evita expresiones obvias como "Este ensayo tratará sobre", "El tema de este
ensayo es", o "Demostraré que".
o Prueba con la fórmula de la pirámide invertida. Comienza con una descripción
muy amplia de tu tema y luego gradualmente angóstala hasta llegar a tu
proposición. Intenta utilizar entre 3 y 5 oraciones para ensayos cortos y no
más de 1 página para ensayos más largos.
o Ejemplo de un ensayo corto: "Cada año, millones de animales indeseados y
abusados acaban en refugios municipales. Tenerlos enjaulados no solamente
genera sufrimiento en los animales sino que también implica un alto
presupuesto comunal. Las ciudades deben evitar el abuso de animales y el
despilfarro de recursos pidiendo a los dueños de las mascotas que realicen una
capacitación obligatoria antes de adoptar una mascota. Aunque en un
comienzo muchos ciudadanos resistirán esta exigencia, pronto verán que los
beneficios de esos cursos sobrepasan a los costos."
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Concluye tu ensayo. Resume tus ideas y sugiere formas en las que la conclusión pueda ser
pensada en un sentido más amplio.
o Preguntas como "Cuáles serían las consecuencias de que tu proposición sea
verdadera?" "¿Cuál es el paso siguiente?" "¿Qué preguntas quedan por ser
respondidas?
o Tus argumentos deben conducir a tu lector a una conclusión lógica. De alguna
manera, puede volver a incluir tu proposición en tu conclusión para ayudar al
lector a recordar el recorrido del ensayo.
o Concéntrate en la oración final. Si tu título y tu introducción consiguen que el
lector quiera leer tu ensayo, la última oración hará que el lector lo recuerde. Si
un gimnasta hasta una rutina de equilibrio en paralelas excelente pero falla en
la bajada, la gente olvidará la rutina. los ensayistas necesitan ajustarse a la
bajada tanto como los gimnastas.
Parte 2: Revisando tu ensayo
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Espera más o menos un día y vuelve a leer tu ensayo. Termina tu ensayo unos días antes de la
fecha límite para tener tiempo de revisarlo y editarlo para pulirlo. Evita entregar un primer
borrador que no ha sido doblemente chequeado en busca de errores.
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Corrige los errores de gramática, puntuación y escritura. Consulta un libro de estilo si no estás
seguro sobre cómo utilizar correctamente los signos de pregunta, los dos puntos, el punto y
coma, los apóstrofes y las comas. Evita usar signos de exclamación para enfatizar tus
afirmaciones.

o Busca errores de puntuación. Chequea palabras escritas sin espacios
intermedios, comas y el uso de guiones, dos puntos y el punto y coma.
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Quita palabras repetitivas o innecesarias. Modifica tu lenguaje con la ayuda de un diccionario
de sinónimos. Utiliza también un diccionario para segurarte de que utilizas las palabras con su
correcto significado.
o Al mismo tiempo, intenta mantener tu lenguaje breve y concreto. Un
diccionario de sinónimos es una gran ayuda pero no escojas palabras
rimbombantes sólo para sonar a tono. Los mejores ensayos son claros,
concisos y fáciles de entender.
o Concéntrate en que los verbos sean los protagonistas de tus oraciones. Los
verbos comunican las acciones y llevan el ritmo. Un buen verbo puede ser la
diferencia entre una oración insulza y una perfecta.
o Utiliza los adjetivos con moderación. Los adjetivos son palabras descriptivas,
pero si los usas indiscriminadamente pueden desordenar tu ensayo y hacer
más difícil su lectura. Intenta dejar a los verbos y sustantivos con mayor
protagonismo.
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Evita escribir con un estilo informal o coloquial. Tu ensayo debe tener un tono serio, incluso si
está escrito con estilo lírico.
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Analiza cómo fluye la información en tu ensayo. ¿Cada oración conduce a la otra con
naturalidad? ¿Cada párrafo conduce al otro lógicamente? Buenas conexiones son las que
ayudan a que las ideas fluyan:
o Cuando los eventos suceden en una secuencia: Comencé a notar que estaba
entre las minorías cuando estaba en la primaria… Terminé de darme cuenta
cuando comencé la secundaria.
o Si las oraciones se construyen apoyándose unas sobre otras: Las plantas
necesitan agua para sobrevivir… La capacidad de una planta de absorber agua
depende de los nutrientes en el suelo.
o Cuando una idea se contrapone a otra: Los vegetarianos sostienen que la
tierra es utilizada innecesariamente para alimentar animales que luego serán
transformados en alimento…Quienes se oponen a esta posición opinan que la
tierra destinada al pastoreo no estaría en condiciones de ofrecer ningún otro
tipo de alimento.
o Si estás revelando una relación de causa-efecto: Seré la primera persona en mi
familia en estudiar en la universidad…Me inspira la idea de continuar con el
progreso de mi familia hacia el futuro.
o Para conectar ideas similares: La comida orgánica es menos nociva para el
medio ambiente…Con la comida regional se consiguen los mismos resultados.
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Elimina la información que no se relaciona específicamente con el tema de tu ensayo. No es
tu intención que el ensayo se vaya de tema. Cualquier información que directa o
indirectamente no respalde tu proposición debe ser quitada.
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Pide a alguien que te lea tu ensayo en voz alta, o grábate leyéndolo y escúchate. Tus oídos a
veces son mejores que tus ojos a la hora de percibir errores. El ensayo debe sonar fluido y
debe ser fácild e entender.
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Reescribe partes problemáticas. Si fuera necesario, reordena las oraciones y párrafos
nuevamente. Asegúrate de que tanto la conclusión como la introducción siguen teniendo
relación con los cambios que introduzcas.
Parte 3: Escribir un Ensayo Persuasivo
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Escribe tu ensayo con un propósito claro. Un ensayo persuasivo está pensado para que el
lector adopte tu punto de vista en relación a un tema. Estos son buenos ejemplos de ensayos
persuasivos sobre los que puedes escribir:
o Si los gobiernos deberían o no debería financiar investigaciones sobre células
madre embrionarias.
o Si el amor es una virtud o un vicio.
o Por qué Ciudadano Kane es la mejor película del siglo XX.
o ¿Por qué el voto debería ser obligatorio/voluntario?
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Escribe tu ensayo como si estuvieras llevando adelante un debate. Cuando hablas en un
debate, presentas el tema, mencionas la evidencia y elaboras una conclusión que presentas a
la gente que está escuchando. Un ensayo persuasivo tiene una estructura parecida.
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Recoge información de buenas fuentes para justificar tu opinión. Respalda tu afirmación con
datos razonables. Un ensayo bien escrito es genial, pero un ensayo bien justificado es
indiscutible.
o Además de realizar investigación, puedes realizar pruebas empíricas, como por
ejemplo encuestas, entrevistas o experimentos científicos. Los resultados de
las encuestas o de las entrevistas pueden ser información muy útil para
comenzar tu ensayo.
o Cuenta una historia sobre los datos que expones. No te limites a mencionar los
datos, cuenta más sobre ellos. Por ejemplo: " Desde que la pena de muerte ha
sido reinstaurada, más de 140 reclusos condenados a muerte han sido
liberados tras haber podido demostrarse su inocencia". Menciona algunos de
esos casos en concreto.
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Discute las opiniones polémicas. Presenta el otro costado de tu argumento y utiliza la lógica y
datos para demostrar por qué la opinión contraria es desacertada o antigua.
o Por ejemplo: "Algunas personas opinan que la pena de muerte actúa como
factor disuasorio del crimen. Continuamente, los datos demuestran lo
contrario. La pena de muerte no actúa como un factor disuasivo. El sur de los
Estados Unidos carga con el 80% de las ejecuciones y tiene el índice de
asesinatos más alto de la región.
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Conecta tus ideas en la conclusión. Asegúrate de que haces hincapié en tu proposición, o en lo
que estás discutiendo a favor o en contra, por última vez. Utiliza la información que has
revelado anteriormente o una historia representativa para dar el acabado final a tu conclusión.
Parte 4: Escribir un Ensayo Expositivo
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Elige el tema de tu ensayo. Investigarás un tema y presentarás una afirmación en relación al
tema basándote en evidencia.
o Por ejemplo, puedes escribir un ensayo expositivo discutiendo si las
investigaciones sobre células madre embrionarias con pueden derivar en el
descubrimiento de curas para lesiones en la espina dorsal o enfermedades
como el mal de Parkinson o diabetes.
o Los ensayos expositivos se diferencian de los persuasivos porque no estás
fundando una opinión, sino que estás mencionando los datos que has ido
encontrando durante tu investigación.
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Elige tu estrategia y la estructura de tu ensayo. Algunas estrategias y estructuras comunes
para escribir textos expositivos incluyen:
o Definiciones. Los ensayos de definiciones explican el significado de términos o
conceptos.
o Clasificaciones. Los ensayos de clasificación organizan el tema en grupos y van
avanzando en categorías generales hacia lo particular de casa caso.
o Comparación y contraste. En este tipo de ensayos, describirás bien las
similitudes, bien las diferencias entre determinadas ideas o conceptos.
o Causa y efecto. Estos ensayos explican cómo los elementos se afectan
recíprocamente y trazan su interdependencia.
o Instructivo. Los ensayos instructivos explican los pasos para completar una
acción o alcanzar un resultado con la finalidad de instruir al lector.
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Mantente imparcial. Los ensayos expositivos no consisten en opiniones propias sino en
extraer conclusiones basándose en evidencia real. Esto significa que debes mantener un
equilibrio en tu perspectiva y concentrarte en lo que puedes derivar de los datos con los que
cuentas.
o Puedes incluso descubrir que, a la luz de nuevas informaciones, deberás
revisar tu ensayo. Si comenzaste escribiendo acerca de la falta de información
sobre el calentamiento global, pero encuentras infinidad de evidencia
científica explicando el calentamiento global, por lo menos deberás revisar el
contenido de tu ensayo.
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Utiliza los datos con los que cuentas para contar la historia. Los datos contarán la historia por
sí mismos si se lo permites. Piensa como un periodista que escribe un ensayo expositivo. Si
ubicas todos los datos como un cronista, ls historia se contará sola.
o No alteres la estructura en los ensayos expositivos. En los ensayos narrativos,
puedes modificar la estructura a tu conveniencia para hacerlo más
interesante. Asegúrate de que la estructura de tu ensayo sea lineal y que las
oraciones estén bien relacionadas.
Parte 5: Escribir un Ensayo Narrativo
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Cuenta tu historia vívida y acertadamente. Un ensayo narrativo relata un incidente que tú u
otras personas hayan experimentado. En un ensayo narrativo puedes describir una experiencia
personal que incumba algún avance en investigaciones sobre células madre embrionarias o
cómo alguien querido superó una enfermedad severa.
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Incluye todos los elementos que hacen a una buena historia. Necesitas una introducción, un
contexto, una trama, personajes, clímax y conclusión.
o Introducción: Es el comienzo. ¿Cómo construirás tu historia? ¿Hay algo
importante aquí que será mencionado luego?
o Contexto: El lugar donde todo sucede. ¿Cómo es ese lugar?¿ Qué palabras
puedes utilizar para hacer sentir al lector que está allí cuando lo lee?
o Trama: Lo que sucede. La acción esencial. ¿Por qué vale la pena contar esta
historia?
o Personajes: Se refiere a quienes forman parte de la historia. Qué cuenta la
historia sobre los personajes y viceversa.
o Clímax: El suspenso que se genera antes de que la situación se resuelva.
¿Consigue ese efecto? ¿Genera ansiedad por conocer el desenlace?
o Conclusión: Cómo se resuelve todo. ¿Qué significado tiene la historia
finalmente?
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Ten un punto de vista claro. La mayoría de los ensayos narrativos están escritos desde el
punto de vista del autor, pero también pueden ser consideradas perspectivas en la medida en
que ese punto de vista sea consistente.
o Utiliza el pronombre "yo" si tú eres el narrador. En un ensayo narrativo,
puedes utilizar la primera persona. Sin embargo, ten cuidado de no utilizar la
primera persona en demasía. En todos los ensayos suenas más autorizado si
sustentas datos u opiniones en tercera persona.
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Llega al punto. Estás contando una historia, pero la finalidad de esa historia es llegar a un
punto específico. Presenta la idea principal en tu proposición y asegúrate de que los elementos
que incluyes en tu ensayo regresan a ella.
o '¿Qué has aprendido? ¿De qué manera el ensayo es una exploración de las
cosas que has aprendido?
o ¿Cómo has cambiado? ¿Qué tiene de diferente el "tu" que comenzó el ensayo
del "tú" que eres ahora? Relacionado, pero distinto de la pregunta sobre lo
que has aprendido.
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Elige tus palabras con cuidado. Utilizarás palabras que despertarán emociones en tus lectores.
Consejos
 No apresures las cosas, pero tampoco dejes pasar mucho tiempo para escribir tu
ensayo. Piensa en las ideas principales como prioridad antes de abordar las partes
menos importantes.
 ¡Recuerda: No esperes hasta el último minuto para escribir tu ensayo! Es necesario
que tengas tiempo suficiente para seguir bien los pasos anteriores. De lo contrario,
podrías terminar corriendo para terminar tu trabajo y tu resultado será un ensayo mal
escrito.
 Refiérete a todas las ilustraciones o diagramas como Figura 1, 2, 3, etc. Maneja las
referencias a tablas o cuadros como Tabla 1, 2, 3, etc. Las fotografías pueden ser
referenciados como Fotografía 1, 2, 3, etc. O como Figuras. Evita incluir en el cuerpo
de tu ensayo una figura que no mencionas específicamente en tu ensayo.
 Evita lo siguiente:
o Hacer columnas o listas de ítems
o Hacer un listado con comas dentro de un párrafo
o Utilizar etcétera/etc. al final de una lista. Cuando los profesores leen "etc." lo
toman como "y no puedo pensar nada más"
o Usa viñetas para cada idea que tengas antes de escribir cada sección. Esto te
dará una manera ordenada de ver tus ideas, en lugar de confiar en tu memoria
y ariesgarte a perder puntos importantes.
Advertencias
 Evita el plagio. Refiere a todas las citas que realices, datos o ideas que presentes y no
sean propias con paréntesis o notas al pie, incluso si lo has reordenado con tus
palabras. La mayoría de los correctores pueden detectar contenido plagiado y
verificarlo con una búsqueda de 5 segundos en Google o utilizando un software para
detectar plagio. También puedes ser acusado de plagio si reutilizas algo que hayas
escrito previamente, ya que se espera que crees contenido nuevo. el plagio es una
seria ofensa en el mundo académico. Son muchos los estudiantes que han sido
expulsados de universidades por plagio.