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23/05/14

¿Qué nos dice el índice de refracción?
Facultad de ingenierías
Universidad de Córdoba, Montería
RESUMEN
Siguiendo con el estudio de ondas y óptica ahora nos interiorizamos en la óptica. En este laboratorio nos
abocamos en el estudio de reflexión y refracción, leyes y características, comportamiento ante variados
factores, donde además se realizó un estudio de los factores que influyen en la reflexión y refracción. Además
de analizar ecuaciones con planteamientos prácticos. También utilizamos medios variados para analizar que
lo que ocurre con un rayo al cambiar o pasar de un medio a otro donde varía la densidad de este. Además se
aprenderá determinar índices de refracción y por lo mismo a definirlo operacionalmente, junto con el análisis
de los ángulos critico y de refracción.


1. TEORÍA RELACIONADA
PROPAGACION E INDICE DE REFRACCIÓN.
Para el estudio de los fenómenos ondulatorios de la
luz se utiliza la llamada aproximación del rayo, en la
cual se utiliza el concepto de rayo luminoso para
poder explicar algunos de los fenómenos
ondulatorios de la luz. Esta aproximación deja de ser
útil cuando se analiza fenómenos como la difraccion.
Veamos el concepto de rayo:
- Un rayo es una línea que nos indica la dirección de
propagación de la onda.
- Un rayo es rectilíneo mientras viaja en un medio
isótropo, es decir, que tiene las mismas propiedades
en todas las direcciones del espacio.
La velocidad de la luz no es siempre la misma,
cambia al cambiar el medio en que se propaga la luz,
y en cualquier medio es siempre menor que en el
vacío, que es donde tiene su mayor valor que es,
aproximadamente, c = 3.108 m/s. Vamos a definir el
llamado índice de refracción absoluto de un medio,
que es el cociente entre la velocidad de la luz en el
vacío, c, y la velocidad v en ese medio: n = c/v (no
tiene dimensiones). Como la velocidad de la luz es
menor en cualquier medio material que en el vacío,
los índices de refracción son siempre mayores que la
unidad. El índice de refracción depende de cada
medio y determina algunas propiedades de los
materiales transparentes; por ejemplo, los diamantes
tienen un brillo intenso porque su índice de
refracción es muy elevado. Si un medio tiene un
índice de refracción absoluto mayor que otro, se dice
que es mas refringente que el. El índice de refracción
de un material depende de la longitud de onda de la
luz utilizada. En el vacío, la velocidad de la luz es la
misma para las distintas longitudes de onda, pero no
ocurre lo mismo cuando la luz se propaga en un
medio material. Cuando la luz se propaga en un
medio material la frecuencia no varía, se mantiene
constante. La frecuencia de una onda luminosa viene
determinada por su fuente y no es afectada por el
medio. Por tanto, como c = λ.f, entonces si cambia la
velocidad de la luz en un medio es porque varia la
longitud de onda en ese medio. Si λ es la longitud de
una onda de luz en el vacío, c es su velocidad y f es
su frecuencia, se cumple: λ = c/f Si la onda pasa a
un medio material donde su velocidad es v, como su
frecuencia no cambia, entonces:

Y como n es mayor que 1 la longitud de onda es
menor que en el vacío. Algunos ejemplos de valores
del índice de refracción en distintos medios:
Aire: 1,0003
Agua: 1,333
Benceno: 1,501
Diamante: 2,417
Vidrio: de 1,46 a 1,66

REFRACCION DE LA LUZ.
Cuando la luz llega a la superficie de separación
entre dos medios distintos, una parte de la energía
continua propagándose en el mismo medio, se
refleja, y otra parte pasa a propagarse en el otro
medio, se refracta. Para el estudio de este último
fenómeno utilizaremos la Gráfica 1. En la que vemos
las siguientes partes:
- El rayo incidente.
¿COMO SE PUEDE VER CON UN ESPEJO DETRÁS DE UNA ESQUINA?
J. Jiménez, A. Otero, M. Pérez, J. Petro y L. Pastrana


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- El rayo refractado.
- La interfase o superficie de separación entre los
dos medios.
- La normal, que es la perpendicular a la interfase en
el punto de incidencia del rayo.
- El ángulo de incidencia i.
- El ángulo de refracción r’.


Gráfica 1. Partes de la refracción
Se cumple que los rayos incidentes, reflejado,
refractado y la normal están en el mismo plano.
Para la refracción se cumple la ley de Snell de la
refracción que dice que el seno del ángulo de
incidencia multiplicado por el índice de refracción del
medio incidente es igual al seno del ángulo de
refracción multiplicado por el índice de refracción del
medio refractado, es decir: n1.sin i = n2.sin r’.
Vemos que en la refracción se produce un cambio de
dirección del rayo de luz, esto es debido que la
velocidad de la luz es distinta en distintos medios.
Para que entendamos claramente por que la luz
cambia de dirección en la refracción veamos la
explicación didáctica del premio Nobel de física
americano Richard Feynman:
"Imagina que estamos en la orilla de un rio, en el
punto A, en tierra, y en el punto B dentro del agua a
cierta distancia de la orilla hay una persona
ahogándose. Vamos rápidamente en su ayuda.
Podemos correr y nadar sin problemas. ¿Qué
hacemos? .vamos en línea recta? (!Sin duda!) Sin
embargo, si usáramos un poco más la inteligencia
nos daríamos cuenta que es mejor seguir una
distancia mayor por tierra para disminuir la distancia
por el agua, ya que nos movemos mas lentamente
por el agua que por la tierra. Es preferible recorrer un
mayor camino para tardar el menor tiempo posible ya
que llegar rápido es lo que realmente interesa para
salvar a la persona. En el dibujo, el camino es el
ACB, distancia que invierte el menor tiempo posible;
pues bien, en la refracción de la luz ocurre lo
mismo".

Gráfica 2. Fenómeno de refracción

FENOMENOS OPTICOS PROVOCADOS POR LA
REFRACCION DE LA LUZ.
En la refracción, al producirse un cambio de
dirección de la luz, hace que en ocasiones nos
provoquen unas imágenes en nuestros ojos que no
se corresponden con la realidad. Es decir, la
refracción engaña a nuestra vista, esto se debe a
que nuestro cerebro interpreta que la luz viaja
siempre en línea recta y al cambiar de dirección en la
refracción se cree que sigue propagándose en línea
recta, de ahí las imágenes que vemos.

Gráfica 3. Fenómenos ópticos.

2. MONTAJE Y PROCEDIMIENTO
MONTAJE
¿COMO SE PUEDE VER CON UN ESPEJO DETRÁS DE UNA ESQUINA?
J. Jiménez, A. Otero, M. Pérez, J. Petro y L. Pastrana


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* Coloca la hoja de papel transversalmente delante
de ti sobre la mesa y prepárala como se indica en la
figura 1. El ángulo de intersección de ambas rectas
debe ser exactamente 90°.
Traza desde el punto de intersección de las rectas
ángulos de 15°, 30°, 45°, 60° y 75° (figura 1).
* Coloca el cuerpo óptico semicircular con la cara
plana exactamente en la vertical de las
perpendiculares, la más corta. La superficie mate
sobre el papel.
* Coloca el diafragma de una rendija en la caja
luminosa, sobre la parte de la lente, y ponla a unos
10 cm frente a la cara del cuerpo óptico (figura 1).

REALIZACIÓN
* Conecta la caja luminosa ala fuente de
alimentación (12V~)
*Desplaza la caja hasta que el haz de la luz estrecho
transcurra exactamente sobre el eje óptico (línea 0°,
normal al plano de incidencia).
* Desplaza el cuerpo óptico semicircular con cuidado
hasta que el haz de luz estrecho continúe
discurriendo sobre el eje óptico después de su paso
a través del vidrio; marca cuidadosamente, con una
línea fina a lápiz, el contorno del cuerpo óptico.
* Desplaza la caja luminosa con cuidado (figura 1: 2-
primera posición) hasta que el haz de luz incida
sobre el cuerpo óptico bajo un ángulo de 15° (a lo
largo de una de las líneas auxiliares trazadas
anteriormente).
* Observa la trayectoria del haz de luz refractado;
compara el ángulo de incidencia αcon el ángulo
entre el haz de luz refractado y la normal al plano de
incidencia (ángulo de refracción β).
¿Qué puedes comprobar? Anota lo que observas.
* Marca con dos cruces la trayectoria del haz de luz
refractada, y para simplificar el estudio posterior, con
una cruz el haz de luz incidente.
* Repite este procedimiento con los otros ángulos de
incidencia α dados. Marca, siempre dos veces, la
trayectoria del haz de luz refractado y una vez el haz
de luz incidente (utilizando marcas o colores
distintos).
* Desconecta la fuente de alimentación y quita la
caja luminosa y el cuerpo óptico del papel.
* Une las marcas que se corresponden, entre sí y
con el punto de intersección de las rectas (pie de la
normal), de modo que se haga visible la trayectoria
de cada uno de los haces antes y después de su
refracción en el cuerpo óptico.
* Mide los ángulos de refracción β, y anota su valor
en la tabla 1, junto al ángulo de incidencia α
correspondiente.


Figura 1. Montaje realizado.


3. RESULTADOS

Angulo de incidencia,
(°)
Angulo de refracción,

(°)
60 35
20 14
45 28
75 41
70 39
5 3
80 42
0 0
50 31
55 33
¿COMO SE PUEDE VER CON UN ESPEJO DETRÁS DE UNA ESQUINA?
J. Jiménez, A. Otero, M. Pérez, J. Petro y L. Pastrana


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Tabla 1. Resultados obtenidos
experimentalmente.

4. ANÁLISIS Y CONCLUSIONES
1. Compara el ángulo de incidencia α con el
ángulo de refracción correspondiente β.
¿Qué conclusión puedes sacar? Formula un
enunciado.
R/ comparando los ángulos de incidencia α con
los ángulos de refracción β podemos decir: “que
a medida que el ángulo de incidencia aumenta el
ángulo de refracción también aumenta, es decir,
tienen una relación directamente proporcional”.
2. Traza un círculo de radio 5 cm y centro en el
punto de intersección de los ejes. Mide las
semicuerdas a y b correspondientes a los
ángulos de incidencia α y de refracción β. Anota
los valores en la tabla 1.

Figura 2.
Para llenar la tabla cabe anotar, basándonos en la
figura 2, que se forman dos triángulos rectángulos
con hipotenusa de 5cm que sería el radio del círculo,
cada uno posee un ángulo de 90° y otro ángulo
diferente para cada uno que serían α y β, Luego para
calcular y usamos la razones trigonométricas de
la siguiente manera
Para calcular :
Hay que tener en cuenta que la suma de los ángulos
de un triángulo es 180°, entonces tenemos uno de
90° y otro α.
Solo mostraremos el procedimiento para el primer
ángulo, los demás se llenaron siguiendo la misma
ecuación:
α = 60, luego el otro ángulo del triangulo lo
llamaremos Φ, y el ángulo recto de 90° para que se
cumpla la siguiente ecuación:
α + Φ + 90° = 180°
 Φ = 180° - 90° - 60°
 Φ = 30°
Ahora usamos la razón trigonométrica del coseno
para hallar a:
(Φ)

(Φ) ()
Y así se obtuvieron los demás lados, con los
siguientes ángulos obtenidos.
Ahora para calcular b, se trabajará con el ángulo de
refracción β. Sin embargo para este caso se utiliza la
razón trigonométrica seno para hallar el lado b, por la
posición del triangulo, así:
β = 35°
(β)

(β) ()
Y así se obtuvieron los demás lados, con los
siguientes ángulos de refracción.
Angulo de
incidencia α
Angulo de
refracción β
a/cm b/cm
60 35
4,3 2,86
20 14
1,71 1,20
45 28
3,53 2,34
75 41
4,82 3,28
70 39
4,69 3,14
5 3
0,43 0,26
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J. Jiménez, A. Otero, M. Pérez, J. Petro y L. Pastrana


5
80 42
4,92 3,34
0 0
0 0
50 31
3,83 2,57
55 33
4,09 2,72

3. Calcula el cociente n=a/b (índice de
refracción) de todos los ángulos de incidencia α,
y anota lo valores en la tabla 1. Compara los
distintos valores de n entre sí. ¿A qué conclusión
llegas?
Angulo de
incidencia α
Angulo de
refracción β
n=a/b
60 35
1,50
20 14
1,43
45 28
1,50
75 41
1,46
70 39
1,49
5 3
1,65
80 42
1,47
0 0
-
50 31
1,49
55 33
1,50

Después de comparar los valores de n, se puede
concluir que son relativamente muy cercanos
entre sí, con muy poca variabilidad.
4. Calcula el valor medio de n.
n1(cm) 1,50
n2(cm) 1,43
n3(cm) 1,50
n4(cm) 1,46
n5(cm) 1,49
n6 (cm) 1,65
n7(cm) 1,47
n8(cm) -
n9(cm) 1,49
n10(cm) 1,50
El valor medio de n es:

5. Piensa cuales son los errores de medición que
influyen sobre el resultado del índice de refracción n.
Existen muchas causas, entre ellas podemos
mencionar que las medidas pueden no ser precisas,
el mal uso de los implementos, la falta de recursos e
incluso no estar en el ambiente totalmente adecuado
para la elaboración del experimento.

Ejercicio complementario
En la siguiente tabla se da el índice de refracción
de diversas clases de vidrio; compara con el
valor que has obtenido de n.
Piensa qué enunciado es posible, conociendo el
índice de refracción, sobre la refracción de la luz
al pasar de aire a vidrio.
|

Después de hacer las respectivas
comparaciones y sabiendas que el índice de
refracción del vidrio varía de 1,50 cm y 1,66 cm;
se podría decir que los datos obtenidos en la
experiencia no se alejan de la realidad.
Después de haber realizado la práctica se puede
deducir que el fenómeno de refracción se
presenta debido a que cuando la luz pasa de un
¿COMO SE PUEDE VER CON UN ESPEJO DETRÁS DE UNA ESQUINA?
J. Jiménez, A. Otero, M. Pérez, J. Petro y L. Pastrana


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medio a otro se produce un cambio en su
dirección debido a la distinta propagación que
tiene la luz en diferentes medios, además, si la
luz pasa de un medio más rápido a otro más
lento (aire-vidrio) el ángulo de refracción es
menor que el ángulo de incidencia.

5. REFERENCIAS
[1]. FISICA PARA CIENCIA E INGENIERÍA,
R.Serway, cuarta edición, Mc Graw-Hill.
[2]. FISICA UNIVERSITARIA, Sears, undécima
edición, PEARSON, Addison Wesley.