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ACERCA DE LA POLARIDAD MARIANISMO MACHISMO


NORMA FULLER

Publicado en: En: Arango, Gabriela, Leon, Magdalena and Viveros, Mara (editores), Lo Femenino v
lo Masculino. Estudios Sociales sobre las Identidades de Genero en America Latina, Third World
Editions, Ediciones UniAndes Editions, Programa de Estudios de Genero, Mujer y Desarrollo,
Universidad Nacional de Bogota, Bogota. 1995



En el presente trabajo intento revisar al Marianismo y al Machismo en tanto complejos
culturales que expresan los simbolos centrales de la Iemineidad y la masculinidad en las sociedades
latinoamericanas. Mi Iinalidad es discutir la validez de la vision dualista que asimila de manera
lineal lo masculino a la esIera publica, a la autoridad sobre la Iamilia y al bien comun mientras que
asocia lo Iemenino a lo domestico, a la pureza sexual y a los intereses privados. En un segundo
momento cuestiono la posibilidad de aIirmar que esta polaridad es una caracteristica del amplio
mosaico de pueblos y culturas que llamamos America Latina o si es necesario precisar cuales grupos
comparten este cuerpo de valores y creencias.
Segun Los analisis dualistas, la herencia colonial y patriarcal, nos lego un sistema generico en
el cual las categorias Iemenina y masculina se organizaban en esIeras netamente separadas y
mutuamente complementarias: "La mujer en la casa, el hombre en la calle". La mujer era la "reina
del hogar" y la encarnacion de los valores asociados a la intimidad el aIecto y la lealtad de grupo. El
hombre, su opuesto complementario, debia proteger del mundo exterior al "sagrado santuario de la
Iamilia" y proveer su sustento. Las esIeras politica y economica (en lo que se reIiere a relaciones con
el mundo exterior) eran su Ieudo y responsabilidad, de alli que reclamase la autoridad sobre el
conjunto Iamiliar. Al respecto Pitt Rivers aIirma que en las sociedades mediterraneas, cuyo sistema
generico Iue exportado a America Latina:


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" Las cualidades morales que caracterizan a cada genero son la Iortaleza y responsabilidad en
los varones y la vergüenza sexual en las mujeres. Ellas se combinan para constituir el
concepto global del honor que le corresponde a la Iamilia entera, lo que deriva en distintas
Iormas de conducta para sus diIerentes miembros." (Pitt Rivers, 1979: 124)
Las honras no son equivalentes, solo al juntarse Iorman un todo. Pero, por el hecho de estar
centradas en diIerentes valores, implican codigos eticos diIerentes. Si en la mujer la conducta sexual
desordenada es un atentado contra su honor y el del grupo, en el caso del hombre no lo es, se trata
simplemente de una Ialta que no cae sobre el, sino sobre la honra de la mujer agraviada y de su
Iamilia. A su vez la Ialta de Iortaleza en una mujer no atenta contra su honor, no es una cualidad
esencial, mientras que si descaliIica al varon. A su vez, lo sagrado reside en el Iuego del hogar (lar),
que es el reino Iemenino. Las mujeres estan asociadas a lo sagrado mientras que los hombres lo estan
a lo proIano. De ahi que se considere que estas son mas religiosas mientras que los varones pueden
adoptar una actitud irreverente o esceptica Irente a la religion
Estudiando el caso especiIico de las culturas mestizas de America Latina, Evelyn Stevens
(1977) acuña el termino Marianismo para designar el culto a la superioridad espiritual Iemenina que
predica que las mujeres son moralmente superiores y mas Iuertes que los hombres. El culto a la
virgen Maria proporciona un patron de creencias y practicas (cuyas maniIestaciones conductuales
son la Iortaleza espiritual de la mujer, paciencia con el hombre pecador, y respeto por la sagrada
Iigura de la madre). Esta Iuerza espiritual engendra abnegacion, es decir una capacidad inIinita para
la humildad y el sacriIicio. (Chaney 1983: 127). Pero la sumision Iemenina se Iunda en la conviccion
de que los hombres son inIeriores moralmente a las mujeres. Ellos se caracterizan por la pendencia,
la obstinacion y la incapacidad de contener sus impulsos sexuales (
1
). Para el imaginario
latinoamericano, desde el punto de vista moral, los hombres son como niños y por lo tanto menos


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A diferencia de culturas mediterráneas, como la andaluza, donde la potencia sexual masculina es
representada como un bien limitado y a la mujer como un peligro que puede agotar, con su deseo insaciable,
la fuente de semen de cada varón (Brandes; 1981), en las culturas latinoamericanas se cree que la urgencia
sexual masculina debe ser saciada porque de lo contrario el semen acumulado, falto de alivio se vierte al
interior del cuerpo envenenando al sujeto que enfermará psíquica o físicamente. La
mujer por el contrario, no sentiría los mismos impulsos ya que al ser pasiva ella sólo despierta frente al
estímulo del varón. Otra versión supone que la menstruación alivia a la mujer de sus fluidos sexuales.



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responsables de sus actos.
Las mujeres latinoamericanas, segun Stevens, habrian desarrollado una ideologia paralela a la
masculina que revierte la suposicion de la superioridad masculina y explica el por que las mujeres
aceptan el machismo de los hombres y su supuesta situacion subalterna. Al mismo tiempo les
conIiere el poder total del espacio domestico y una gran inIluencia en la toma de decisiones. La
autoridad dentro del hogar estaria, en la realidad, en manos de la madre. A su vez, ella tendria un
enorme peso en las decisiones politicas a traves de su inIluencia moral.
Por otro lado, el machismo, como expresion de la masculinidad deIine al hombre como el
joven irresponsable, no domesticado, romantico y Don Juan que descuida y desprecia cualquier tipo
de obligacion domestica, especialmente aquellas que conciernen a la vida diaria del hogar. (De
Hoyos y De Hoyos; 1966: 104; traduccion de la autora). Su espacio es la calle. El machismo enIatiza
la independencia, la impulsividad y la Iuerza Iisica, como la Iorma "natural" de resolver
desacuerdos, la dureza como la mejor manera de relacionarse con las mujeres y la Iuerza como el
modo de relacionarse con el debil o con el subordinado. (De Hoyos y De Hoyos; 1966:104).
En cambio, sostienen diIerentes autores (
2
), el padre, como centro y Ioco de autoridad esta
pobremente desarrollado en tanto Iigura de identiIicacion y por lo tanto emblema de masculinidad.
A Ialta de un modelo paterno Iuerte, el grupo de pares asume el papel de proveedor de imagenes de
identiIicacion masculinas. El grupo de amigos se vuelve entonces una Iuente de seguridad,
aceptacion social e identiIicacion varonil para el joven. Comienza el largo y complicado proceso de
separacion de la madre (la casa) a traves de los rituales de pasaje que lo introducen en la cultura
masculina: ida al burdel, borrachera, Iutbol (o el deporte masculino de su region) (
3
).
Resumiendo, en el modelo tradicional el sujeto Iemenino esta asociado al ambito domestico y
a la maternidad. Su lugar en la sociedad pasa por la inIluencia que ejerce en el hogar y su poder sobre
los hijos. Sus cualidades son su valor moral superior y su rol de mediadora Irente a lo sagrado. Ella
detenta el honor Iamiliar colocado en su pureza sexual. Su aspecto negativo es la posibilidad de


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(Palma:1990; Montecino:1988; Valdés:1990)

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Aún cuando el padre puede tomar el rol de iniciador del hijo y llevarlo al burdel, lo hace quebrantando la
moral que predica como padre o colocándose en la posición de hombre=calle.


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perder el control de su sexualidad y con ello producir la ruina de su grupo Iamiliar al deshonrarlo. El
varon, de otro lado, se asociaria a la calle, al espacio exterior. El debe proteger el honor de la Iamilia
sobre la cual reclama autoridad. El hecho de pertenecer a la calle, al desorden, le impide conservar la
integridad moral y la continencia sexual que caracterizan al espacio interno. Sus caracteristicas son
responsabilidad y proteccion hacia adentro y preeminencia y virilidad hacia aIuera.
Sin embargo considero que este modelo dualista debe ser matizado y corregido porque, si
bien las identidades de genero tradicionales en Latinoamerica se construyen en base a las oposiciones
de los simbolos mencionados, ello no ocurre univocamente. En estas oposiciones ocurren
gradaciones y ambigüedades que es necesario aclarar a Iin de evitar caer en una vision caricaturesca
del Machismo y el Marianismo. Si bien ellos son temas centrales en la identidad de genero de esta
cultura, no deben ser tomados como realidades absolutas y estaticas, sino como Iormas de simbolizar
la Iemineidad y la masculinidad validas en diIerentes contextos y situaciones. A ello debe añadirse
que las sociedades latinoamericanas estan insertas en un proceso de modernizacion que ha
signiIicado el cuestionamiento del ordenamiento jerarquico tradicional. Si bien la modernidad ha
seguido un curso incierto y sinuoso, su impacto, sobre todo en los sectores urbanos, es innegable.


EL MODELO JERARQUICO EN TRANSICION

Los sociedades complejas se han organizado tradicionalmente segun el pricipio de jerarquia,
(Dumont: 1983).En los sistemas sociales tradicionales u holistas, la jerarquia es el principio
ordenador de la vida social. Las unidades, sectores o grupos se relacionan entre si de manera que
cada uno ocupe un lugar predeterminado en el conjunto. Asi por ejemplo, en una sociedad estamental
los campesinos representan un sector, los sacerdotes otro, los artesanos otro y asi sucesivamente.
Cada uno posee sus propios derechos y obligaciones y ninguno es intercambiable. Es impensable que
un campesino posea las mismas atribuciones que un artesano. El conjunto armonico de los diIerentes
estamentos constituye una sociedad en la que las partes estan entrelazadas. Todos se necesitan entre
ellos. De alli el caliIicativo de holista. Los sistemas politicos modernos, en cambio, se caracterizan


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por imponer un unico principio clasiIicador para ordenar la sociedad: la igualdad y la libertad. Todos
los miembros de una sociedad son libres de trabas Iamiliares o locales y poseen los mismos deberes y
derechos ante la ley. La sociedad es concebida como el conjunto de ciudadanos libres e iguales.
Se puede decir que, en la sociedad latinoamericana, la "modernidad" es la ideologia oIicial
porque decide la Iorma y los objetivos de las instituciones publicas, pero convive al mismo tiempo
con rasgos jerarquicos. Existe un Iuerte desIase entre un ideal moderno expresado en sus
instituciones Iormales y transmitido por los medios de comunicacion e instancias socializadoras
como la escuela, mientras que convive con instancias tradicionales como la Iamilia, la parentela, las
adscripciones locales, las identidades etnicas y genericas y las diversas tradiciones culturales.
Pienso que la polaridad marianismo machismo es expresion simbolica de la Iorma en que se
organizan las relaciones entre los generos en un modelo jerarquico particular, el latinoamericano. Por
ello muchas de sus inconsistencias y ambiguedades pueden ser analizadas a partir de la racionalidad
holista. A Iin de comprender la logica implicita de dicho juego de oposiciones y las variadas Iormas
que asume la oposicion Iemenino/masculino en la cultura latinoamericana, usare el concepto de
jerarquia desarrollado por Dumont (1965). Segun este autor la racionalidad de los sistemas
tradicionales no Iunciona por medio de dicotomias universalmente validas sino contextuales. Es
decir que un valor cambia segun la posicion en que se ubique respecto a otro. En un sistema
jerarquico es posible que lo masculino sea superior en general, pero la mujer puede ser superior al
hombre cuando nos reIerimos a ciertas conductas y asi sucesivamente. Cada segmento puede
sostener relaciones particulares con los otros que no reproducen el orden del todo. Dentro de esta
logica pueden ocurrir inversiones jerarquicas. En un nivel ser superior y en otro, ser inIerior. Asi, por
ejemplo, el varon es superior a la mujer como guerrero, en el espacio externo, pero inIerior en el
espacio domestico, donde prima la madre.

PUBLICO PRIVADO o CASA CALLE?
De acuerdo a la logica jerarquica, las oposiciones publico/privado; sexuado/no sexuado, etc,
no se mantienen de manera constante. Tomando el caso de las representaciones sobre los contrarios
publico/privado encontramos que, a pesar de que lo masculino se asocia a "la calle", el hombre no es


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solo publico sino ambivalente. Criado entre mujeres, debe conquistar la calle al llegar a la pubertad,
pero la casa es siempre suya. Si la mujer pasa de hija-hermana a madre-esposa; el varon tambien
sigue esta carrera, paralelamente a su despliegue en el ambito publico. Si la mujer es monolitica, el
hombre ha sido siempre ambivalente, mitad calle, mitad casa. Es justamente para resolver la
ambivalencia masculina que se identiIica tan cerradamente la masculinidad con la calle. Se trata de
un recurso simbolico para "limpiar" a lo masculino de sus connotaciones Iemeninas.
Donde la antinomia casa-calle, publico-privado es mas dudosa es en la identiIicacion de
masculino con espacio publico y este ultimo con la politica entendida en el sentido moderno de bien
comun. En la constelacion mediterranea y latinoamericana, el hombre es menos moral porque el
mundo publico no esta concebido como "bien comun" sino como una esIera de negociaciones
diIiciles, donde vence el mas Iuerte, el mas astuto o el que mas relaciones posee (parentela). La
esIera publica no es el "locus" del bien social. Todo lo contrario, es el espacio de la lucha de
individuos y parentelas por la primacia. Se acepta explicitamente que en politica y en negocios no
hay moral. De ahi que la corrupcion sea un rasgo constitutivo de la vida politica y que se considere
poco razonable la demanda de ser "honestos". Esto no signiIica que no exista un patron de conducta
moral sino que este reside en las mujeres y Iunciona unicamente en la esIera privada. Es alli donde se
toman las decisiones que seran respetadas como "acuerdo de caballeros" Mientras que los del mundo
externo son arreglos entre "vivos", "criollos". Se sobreentiende que lo que prima es el interes
individual o el de la parentela.
Cuando se descaliIica a una mujer en la esIera publica, no es necesariamente porque
subvierta las jerarquias sino porque no se maneja con los mismos patrones morales y no sera capaz
de entender que en esta arena los valores morales se relajan. Ella ha sido educada dentro de un unico
patron moral. Esto, porque al ser la depositaria de las virtudes y de la honra del grupo, ella debe ser
inmaculada. Que un hombre no sea muy honesto en las transacciones publicas no compromete la
validez de la regla etica. Lo que sucede es que su "naturaleza debil e inmoral" (suya y del mundo
externo), no le permite ser coherente. Su conducta es visualizada como individual mientras que la
"linea moral" de su Iamilia (y suya propia) esta en manos de su esposa o de su madre.
Como vemos, si bien la mujer esta asociada a la esIera domestica, ello no ocurre de manera


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univoca porque en otros contextos ella representa los valores centrales del todo social. Lo que ocurre
es que la practica esta disociada de la etica. De tal modo lo Iemenino se asocia a la etica general y lo
masculino a la actuacion. En las instancias en que es necesario conIiar en el soporte de la moral, lo
Iemenino actua como garante. La mujer es tambien mediadora entre lo sagrado y proIano, entre
grupos politicos y clases sociales. (La virgen actua como intermediaria entre Dios y los hombres, las
madres practican la caridad entre los pobres de manera de suavizar los conIlictos entre la parentela y
entre las clases sociales. En muchas instancias el simbolo materno es asociado a la nacion, patria;
sobre todo cuando de reIiere a los valores centrales del conjunto de la sociedad o se intenta expresar
la union del conjunto de los ciudadanos. En el caso de las naciones andinas esta Iigura aparece
tambien bajo la Iorma de la "Pachamama", deidad nativa que simboliza a la tierra, la Iuerza
regeneradora, la Iertilidad y la maternidad (
4
)
Asi, la oposicion bien comun/ bien privado no actua de manera univoca sino que se
entrecruza segun las relaciones y situaciones. No es posible establecer una separacion tajante,
abstracta y universalmente valida entre ambas esIeras. En muchos aspectos el hombre representa el
bien privado (intereses de la parentela) y la mujer el publico (valores morales, mediacion entre
grupos). El espacio interno (casa) puede ser aquel donde se realicen las transacciones politicas
cruciales, ya que es el unico capaz de reIrendar moralmente un pacto. Esto puede aclarar por que
ciertos arreglos politicos se realizan a sabiendas de que no seran respetados mientras que si
interviene el compromiso garantizado por la Iamilia, se lo considera "sagrado". En este sentido es el
espacio central, Iamilia/sagrado, el que legitima la practica externa. Lo dicho proporciona
sugerencias para entender por que la Iamilia , la parentela y las redes de parentesco ritual continuan
ocupando un espacio tan importante en las alianzas politicas.(
5
)
En cambio, como ya señale en lineas anteriores, la esIera publica no se identiIica con el
"bien comun", tal como lo supone la doctrina moderna. Es decir aquel regido por una ley universal y
valida para todos los ciudadanos. En el imaginario latinoamericano, el espacio publico se rige por la
Iuerza, la astucia y las redes de "relaciones" a traves de las cuales se ejerce presion, se obtiene


4
Harris; 1988.

5
Da Matta; 1983)


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Iavores o se Iunda alianzas; no por la superioridad moral, la razon o el interes del conjunto de los
ciudadanos.
Se ha caido en una larga conIusion conceptual cuando se ha pretendido asociar la politica al
bien comun. Esta es una concepcion moderna y no pertenece al imaginario latinoamericano
tradicional; por ello ha sido mal comprendida. Es en los niveles superiores que esta contradiccion se
resuelve simbolicamente a traves de la Iigura del hombre asexuado dedicado a la vida religiosa
monacal. Este se aparta, idealmente, de la vida publica para realizar el ideal de perIeccion cristiano,
inconcebible dentro del mundo proIano. De este modo consigue englobar las oposiciones y
combinaciones existentes en los niveles inIeriores y conservar el principio de jerarquia que concede
mayor valor a lo masculino.

SEXO PUREZA Y PELIGRO
En el complejo marianismo/machismo, el sexo es concebido como una Iuerza desordenada y
disruptiva "per se" tanto para hombres como para mujeres. Solo que la mujer es la encargada, por su
superioridad moral y mayor contacto con lo sagrado, de contener esta Iuerza disruptiva. Los hombres
no pueden contenerla (por su relacion con la calle y su "incontinencia sexual"). La pureza sexual
corresponde a lo Iemenino. Se piensa que gracias a su cercania a lo sagrado y a la proteccion
masculina, ella sera capaz de realizar el ideal de pureza que los hombres, debido a su "naturaleza" y
su contacto con la calle, no pueden lograr. Incluso, cuando una mujer se deja llevar por su
sexualidad, generalmente es porque ha sido "seducida". Es rara la Iigura de la virgen sexuada y
seductora que atrae al varon. El mito clasico en latinoamerica (a diIerencia con el caso mediterraneo,
donde la mujer es representada como "tentadora" e "insaciable" (
6
) es el del varon que explota la
debilidad y candor Iemenino, (que no entiende de doble moral), para despertar sus deseos sexuales y
"perderla".
Si bien la madre y la virgen se asocian a pureza sexual y a "la casa", la virgen es aun
ambigua porque no es posible alejarla del contacto con los varones con los que debe tratar a Iin de
encontrar un esposo. El periodo durante el cual la joven, aun virgen, debe "cortejar" es vivido con


6
Brandes; 1980


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especial ansiedad por los padres y hermanos que buscan minimizar los riesgos inherentes a esta
etapa.
La mujer que vive su sexualidad es asimilada simbolicamente al desorden y al peligro, es
decir, a "la calle". Ellas son la seducida, la seductora, la rebelde y la prostituta. La mujer seducida
ocupa un lugar intermedio, es aquella que no supo resistirse al acoso masculino o no Iue bien
deIendida, sea porque no hay hombres adultos en la Iamilia y ella esta desprotegida, o porque ellos
no han cumplido bien su papel de guardianes. Las soluciones son, negociar con el seductor a Iin de
que reponga la honra de la joven a traves del matrimonio, expulsar a la joven de la Iamilia, o
guardarla, pero en una posicion muy disminuida. Es una mujer "deshonrada" pero no exactamente
"culpable", sino victima del poder de seduccion de un macho o de las circunstancias que la
encontraron sin deIensas. La seductora seria aquella que usa el poder de la sexualidad para obtener
Iavores y ventajas de los varones. Ella vive en los interstisios del orden social. Si bien "no tiene
verguenza" puede acceder a posiciones vedadas para el resto de las mujeres. Por lo tanto es una
Iigura activa sexualmente y asociada a la calle. La rebelde seria la que se niega a aceptar un rol
subalterno despues de seducida o que no acepta domesticar su sexualidad y se convierte en marginal.
Usa su potencial disruptivo para enIrentarse al orden social y a la autoridad masculina. Su imagen
mitica es la bruja, una de las representaciones de lo Iemenino mas presentes y temidas por el
imaginario masculino. (No es por azar que las Ieministas son asociadas a ella). La prostituta, asu vez,
seria "la mujer de la calle" aquella que se sumerge en la sexualidad, niega la maternidad (madre puta
es una oIensa y una contradiccion) y es recuperada para el uso de los "apetitos" masculinos. Ella
cumple el rol social de saciar el "deseo desordenado" de los varones y darle cauces. Al mismo tiempo
impide que este irrumpa en el espacio domestico. Para que la madre y las virgenes sean puras es
necesario que las prostitutas desvien la sexualidad de los hombres hacia ellas. Sin embargo, aIirma
Da Matta: la prostituta "articula toda una red de relaciones entre varones (no en vano el
burdel es identiIicado como el lugar de encuentro masculino por excelencia y la iniciacion sexual
clasica debe ocurrir en los brazos de una meretriz)... se convierte en el centro de un poder que
controla la sexualidad masculina". (Da Matta; 1983; pp.110, 111, traduccion de la autora).
Asi, la sexualidad ocupa lugares diIerentes segun la manera en que se la practique y su


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relacion con los varones. Es posible que aparezca una gama bastante variada de posibles identidades.
Por tanto, es importante aclarar los juegos de oposiciones que surgen a nivel de lo Iemenino para
ubicar como estas se descomponen en diIerentes versiones de mujer segun su posicion respecto a la
sexualidad (pureza/impureza; seductora/seducida), a lo masculino (sumision/rebeldia/ poder
materno/poder sexual) y a los espacios domestico y publico (mujer de su casa/ mujer de la calle).
En cuanto a la asociacion macho÷exaltacion de la virilidad, aunque este estereotipo ha sido
muy diIundido por la cinematograIia, una cierta literatura latinoamericana y los prejuicios y temores
de los varones de los paises dearrollados Irente a la sexualidad supuestamente incontenible del
"hombre oscuro", hay aspectos que deben ser revisados. Si bien la potencia sexual y la capacidad de
seducir mujeres (sobre todo virgenes) y conservar la propia, es un rasgo bastante marcado del
machismo latinoamericano, esta sexualidad contiene aspectos ambiguos como son ciertas practicas
homosexuales y la proIunda Iobia a lo Iemenino.
Parece ser que para diversas regiones de Latinoamerica existen practicas o Iormas de
competencia verbal entre varones que suponen que el macho mas Iuerte puede penetrar, (
7
) poseer
sexualmente a otro como prueba de su potencia viril. El verdadero macho seria el que puede con
otro. Estas practicas o Iantasias sexuales nos remiten a una concepcion de la heterosexualidad y
homosexualidad caracteristicas de algunas culturas mediterraneas tradicionales que no dividen la
masculinidad entre coito heterosexual u homosexual, sino entre actividad/ pasividad. Entre los
romanos, por ejemplo, un varon podia mantener relaciones sexuales con otro siempre y cuando este
Iuera impuber, de jerarquia inIerior y asumiera la posicion pasiva. En cambio era aberrante que un
"ciudadano" adoptara el papel pasivo. Tambien era considerado perverso que la mujer se colocara
encima del varon durante la copula. No se trataba pues de con quien se practicaba el coito, sino de
que posicion se asumia. Finalmente lo que estaba en juego era quien era superior o inIerior
(jerarquia). La aberracion no residia en la practica carnal sino en la reversion del orden social. Otra
vez el principio de jerarquia parece ser mas util que la dualidad sexual para entender la organizacion
de las relaciones entre los generos.


7
Un ejemplo es el "albur" mexicano, contrapunto verbal entre varones que usa un lenguaje cifrado. Este
alude a una lucha en la cual el que tiene la última palabra es el más macho y quien puede
por tanto, penetrar al vencido.


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En el caso latinoamericano, estas practicas y Iantasias van asociadas a la inmensa importancia
del grupo de pares masculinos en la construccion de la identidad masculina. El "sistema amigo", al
mismo tiempo que inicia al joven, establece vinculos cargados de erotismo y de solidaridad entre
varones que le seran muy utiles en su vida publica. (
8
). La Iobia a la mujer expresada en el temor de
presentar algun rasgo aIeminado se debe tambien a que la construccion de la masculinidad implica el
abandono de una primera socializacion que ha tenido lugar en un ambito Iundamentalmente
domestico. De ahi que una de sus tareas es desIeminizar al varon, separarlo de la madre. No es por
acaso que todos los "rituales" de iniciacion varonil (ida al burdel, borrachera colectiva) acentuen la
negacion de todo aquello que la madre representa: pureza, contencion, orden y moral estricta.
Una ultima critica se dirige a la antinomia hombre ÷ sexuado (macho), mujer ÷ asexuada
(virgen madre). Estas oposiciones Iuncionan a ciertos niveles, pero no nos responden como es que el
hombre es superior a la mujer en el nivel general . Tambien introducen un vacio representacional. El
"macho" queda asociado a lo "impuro" de manera tan maciza, que nos preguntamos como salvar la
etica masculina. Si usamos el modelo jerarquico, encontramos que estas oposiciones se resuelven a
nivel superior. En este, el potencial disruptivo de la sexualidad es superado deIinitivamente por la
castidad de Cristo y la clase sacerdotal. A diIerencia de la castidad de la virgen madre, que contiene
en si el "rastro del sexo" debido a la concepcion, la pureza de Jesucristo puede ser perIecta. De ahi
que, a nivel del todo social, lo masculino ocupe una posicion jerarquicamente mas elevada.
En conclusion, opino que la vision dicotomica que interpreta al machismo y el marianismo
como categorias universalmente opuestas y complementarias, es una superposicion de la mentalidad
moderna. Esta ultima razona en base a categorias universalmente validas y divide netamente las
esIeras publica y privada. En las sociedades tradicionales jerarquicas, lo dicho no ocurre. Ambas
esIeras se interpenetran segun el contexto y el tipo de relacion. En algunas situaciones lo Iemenino es
representante de lo publico. En otras lo masculino es expresion de pureza sexual. Lo mismo ocurre
con los simbolos que expresan estas relaciones, que variaran de contenido segun la posicion que
ocupen.


8
Se ha investigado poco la importancia de la solidaridad masculina y cómo esta se relaciona con las
dificultades que las mujeres, igualmente capacitadas, encuentran para acceder a espacios laborales y
políticos que parecen monopolizados por las redes masculinas.


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LA VARIEDAD HISTORICO CULTURAL: EL CASO PERUANO

En reIerencia al segundo punto polemico, la posibilidad considerar al machismo/marianismo
como expresion de las identidades de genero mestizas latinoamericanas en general y no como un
caso particular que se reIiere a ciertos grupos, tomaremos como ejemplo el caso peruano a Iin de
debatir los limites de este complejo cultural.

El contexto colonial
, En el contexto colonial la dominacion etnica y de clase puso a disposicion de los varones de
los grupos dominantes una amplia poblacion Iemenina proveniente de otras etnias o de la poblacion
esclava, con la que establecieron relaciones paralelas a las de la Iamilia legitima. Mannarelli (1988)
reconstruye el estilo de relaciones que se establecieron entre los conquistadores y la poblacion
Iemenina. Segun esta autora, la estructura Iamiliar española del siglo XVI comprendia diIerentes
estilos de relacion conyugal paralelas a la Iamilia legitima, como son el amancebamiento y la
barragania (Mannnarelli; 1990). Estos modelos de conyugalidad habrian sido preIeridos por los
conquistadores ya que la poblacion Iemenina indigena representaba una alianza poco interesante para
sus ambiciones de ascenso social. Asi las relaciones conyugales coloniales asumieron varias Iormas y
dieron lugar a diIerentes estilos de Iamilia en las que las diIerencias etnicas y raciales jugaron un rol
muy importante.
Al acercarnos a los sectores urbanos tradicionales es necesario tener en cuenta que, si bien las
capas populares compartian rasgos importantes del complejo marianismo/machismo como
aspiracion ideal, no se puede aIirmar que el modelo de las esIeras separadas y complementarias
Iuncionase sino que existia una variedad de Iormas Iamiliares que incluian la segunda casa, la
querida, la seducida, la amante, la seductora que buscaba ascender socialmente a traves de su alianza
con un hombre de rango superior, etc. Esta por estudiar la proIusa variedad de Iormas conyugales
que Ilorecieron en el contexto de una sociedad proIundamente jerarquica en la que la esclavitud, la


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dominacion etnica y el estricto control de la sexualidad de las mujeres de los sectores dominantes
son Iactores decisivos.
El machismo/marianismo parece reducirse a los sectores medios y altos donde la Iamilia
logro el ideal de estabilidad. En este contexto, donde las mujeres estan imposibilitadas de circular
entre los grupos etnicos de menor rango, es posible imaginar el inmenso valor de la honra Iemenina
como dispositivo de control de su conducta. Al mismo tiempo, la estabilidad del grupo Iamiliar
reside en las mujeres, sobre todo la madre, por contraste con los varones poligamicos y con licencia
para establecer diversas variedades de relaciones conyugales con otros grupos. En este ultimo caso la
imagen paterna, si bien es Iuerte Irente a los hijos e hijas porque si esta presente, es debil Irente a la
consistencia moral de la madre. Asi, habria que preguntarse en cuales casos el padre esta ausente y
en cuales es Iuerte pero moralmente disminuido.

El medio urbano actual
El movimiento de migracion del campo a la ciudad ha adquirido proporciones gigantescas
durante la segunda mitad del presente siglo. Los sectores populares, tradicionalmente adscritos a la
cultura criolla han cambiado de composicion y la presencia andina y/o nativa es crecientemente
importante. A ello se une el derrumbe de la ideologia jerarquica que ordenaba las relaciones
interetnicas y a la intensiIicacion de las luchas por la ciudadania
Las relaciones de genero estan siendo transIormados por el ingreso de las mujeres a la esIera
publica, el control de su capacidad reproductiva, la prolongada crisis economica y la planetarizacion
de la cultura que las somete al inIlujo de las ideologias democratizantes. La expansion de espacios
mixtos como son las escuelas, los centros de educacion superior y el trabajo, ha quebrado las barreras
que impedian que surgiese un trato mas cercano entre los generos. De otro lado, la solidaridad y
camaraderia que aparece entre jovenes de ambos sexos entra en competencia con el "sistema amigo"
y puede replantear ciertas actitudes "masculinas" hacia la relacion hombre mujer.
La mujer de sectores populares se identiIica crecientemente con la pobladora que lucha por
los servicios basicos de su comunidad, trabaja de sol a sol y espera que sus hijas estudien y tengan
una prole menos numerosa. Por otro lado las jovenes generaciones, se alejan del modelo de sus


14
madres y colocan en los estudios y el trabajo, no en Iundar una Iamilia, sus esperanzas y sueños. A
ello se auna el hecho de que la recesion economica y el impacto del ajuste estructural han socavado
el papel del varon en cuanto proveedor y jeIe de la Iamilia. (
9
)
Las mujeres de clase media, de su lado, han ingresado masivamente a los centros de
educacion superior y al mercado de trabajo. Ellas conservan una proIunda Ie en la superioridad moral
Iemenina pero reniegan del "espiritu de sacriIicio" y buscan "recuperar su sexualidad" (
10
). Los
varones, no parecen dispuestos a perder sus privilegios pero aceptan cada vez menos la negacion de
su sensibilidad y de los aIectos caracteristica del machismo. Es notorio que entre los varones
educados de los sectores medios existe una renuencia cada vez mayor a iniciarse en el prostibulo.
Uno de los argumentos mas comunes es la protesta contra Iormas de relacion sexual en las que se
sienten Iorzados a probar su virilidad Irente a su grupo de amigos sin tener en cuenta sus propios
deseos. Paralelamente, la perdida de legitimidad de los valores jerarquicos conduce a que acepten,
por lo menos a nivel de discurso, el modelo democratico, opuesto a la doble moral y a las esIeras
complementarias es decir a la division moral del trabajo en que se sustentaban el machismo y el
marianismo.
Por otro lado, los sectores altos, (
11
) parecen conservarse como el reducto del modelo de las
esIeras separadas y complementarias, control estricto de la sexualidad Iemenina y predominio
masculino. Sin embargo estos circulos estan insertos en una dinamica de vida cosmopolita.
Sometidos al inIlujo ideologico de las sociedades del norte, su discurso se aleja crecientemente de la
religion. La identiIicacion de la mujer con la Virgen Maria y del hombre con el macho conquistador
estan cediendo lugar a una cultura mas hedonista y mas laica.
En conclusion, a pesar de que los complejos marianismo machismo proporcionan un cuadro
sugerente para entender "la politica de los sexos", ellos deben ser matizados en su uso ya que no son
principios universales sino contextuales que corresponden a la logica jerarquica. Los analisis actuales
tienden a superponerle criterios universalizantes que terminan elaborarando polaridades rigidas y


9
Adraiana Valdés (1992) proporciona datos sobre Colombia y Brasil que apuntan al mismo fenómeno.

10
Barrig 1981, Fuller; 1993.

11
Kogan; 1992.


15
caricaturescas. El principio de jerarquia busca justamente, ordenar la diIerencia, por ello varia segun
el contexto especiIico en el que actua.
Otra diIicultad que enIrenta la aplicacion generalizada de esta dicotomia es el hecho de que
en las sociedades latinoamericanas conviven diIerentes tiempos y culturas. Hay aspectos en los que
se rigen por el patron tradicional mientras que en otros estan integrados al sistema moderno. Es
necesario preguntarse a que marianismo y a que machismo se hace reIerencia, sobre todo teniendo en
cuenta la complejidad de estas sociedades.


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