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AVANCES EN EL AISLAMIENTO Y FRACCIONAMIENTO EN UNA ETAPA

DEL ACEITE ESENCIAL DE FRUTOS DE Schinus molle L. MEDIANTE
HIDRODESTILACIÓN CON VARIACIÓN DE PRESIÓN.
Alfredo Palomino I, Kirianova Godoy B.
Facultad de Química e Ingeniería Química, Universidad Nacional Mayor de San
Marcos.
Resumen
El objetivo del estudio es establecer el proceso tecnológico para aislar y fraccionar en un sola etapa el aceite
esencial de Schinus molle, mediante destilación por arrastre a vapor con variación de presión, evaluar los
parámetros que rigen el proceso y determinar el rango de presión en el que se obtienen las fracciones en
función al rendimiento y la calidad de los mismos. El proceso óptimo hallado incrementa el rendimiento global
de aceite esencial siendo este de 6.904%. El proceso disminuye los tiempos de operación así como los
gastos de producción al fraccionar el aceite en un solo paso, además de ser un proceso benigno con el medio
ambiente.
Se obtienen dos fracciones que presentan diferentes propiedades fisicoquímicas y pueden ser usadas en
función de ello por diferentes industrias.
Abstract.

Key Words:

Introducción.
Paracelso denominó a los aceites
esenciales como “quinta essentia”,
siendo esta la fracción más sublime
capaz de ser extraída de las plantas.
Esta frase, revela la inteligente y
brillante capacidad que poseen las
plantas para sintetizar un arsenal
casi ilimitado de moléculas.
La tendencia global en este siglo está
determinada por el uso sostenible e
intensivo de los recursos naturales, lo
que conlleva a generar tecnologías de
extracción de compuestos más
versátiles, eficientes y con altos
estándares de calidad
medioambiental.
Las tecnologías convencionales de
extracción de aceites esenciales por
arrastre a vapor involucran largos
períodos de extracción y no alcanzan
a separar todos los componentes de
la materia prima, requiriéndose de un
proceso posterior de fraccionamiento.
En el presente trabajo se pretende
generar tecnología altamente
eficiente para el aislamiento y
fraccionamiento en una sola etapa del
aceite esencial de Schinus molle,
evaluando parámetros de calidad y
rendimiento de los mismos;
generando así bajo un proceso de
tecnología limpia dos fracciones del
aceite esencial de Schinus molle
REVISIÓN DE LITERATURA
Schinus molle Linneo, es conocido en
el Perú como el árbol de la vida,
pertenece a la familia de las
anacardiáceas y el género Schinus
comprende alrededor de 30 especies
sudamericanas.
Es un árbol de copa abierta, hojas
compuestas de 15 a 20 foliolos; flores
pequeñas en panículas,y frutos en
racimos.
7

Esta especie tiene una larga historia
de usos a través de América del Sur y
Central. Del fruto se extrae una
bebida tradicional conocida como
“chicha de molle” a la que se le
atribuyen propiedades
hepatoprotectoras.
El estudio de la especie muestra la
presencia entre otros compuestos de
aceites esenciales, flavonoides,
sesquiterpenoides y triterpenoides de
actividad antioxidante,
antihipertensiva y antiinflamatoria.
8, 10,
11 ,15

El aceite esencial de los frutos de
Schinus molle está constituido por alfa
felandreno, beta felandreno, limoneno,
alfa pineno, beta pineno, carvacrol ,
canfeno, y p-cimeno
primordialmente.
14

Se ha demostrado la actividad
antimicrobiana, antioxidante,
citotóxica e insecticida del aceite
esencial.
9, 13,14

Aceite Esencial
Los aceites esenciales son mezclas
complejas de compuestos orgánicos
volátiles, constituidos principalmente
por mezclas de hidocarburos
(terpenos, sesquiterpenos),
compuestos oxigenados (alcoholes,
esteres, éteres, aldehídos, cetonas,
lactonas, fenoles, ésteres fenólicos) y
un pequeño porcentaje de residuos
viscosos y sólidos no volátiles.
2

Los terpenos y sesquiterpenos
oxigenados son más solubles,
estables y confieren al aceite esencial
aromas más intensos.
2

El valor y calidad de los aceites
esenciales depende de su
composición química y de acuerdo a
ello son usados entre otras por las
industrias de alimentos, sabores,
perfumería, cosmética, disolventes,
plásticos y en química fina.
Métodos de extracción de aceites
esenciales
En la actualidad existen cuando
menos siete procesos conocidos para
la extracción de los aceites
esenciales, estos van desde la
extrusión, la destilación por arrastre a
vapor, extracción con fluidos
supercríticos, extracción por arrastre a
vapor al vacío, extracción usando
ultrasonido, por eflorescencia y con
solventes orgánicos.
De los procesos citados, el método
convencional por arrastre a vapor
tiene aún futuro asegurado, debido a
sus bajos costos y ser una tecnología
benigna con el medio ambiente.
1

Destilación simple con arrastre a
vapor
Los líquidos con alto punto de
ebullición no se pueden purificar por
destilación a presión atmosférica,
puesto que los componentes de la
mezcla líquida podrían
descomponerse a las temperaturas
elevadas que se requieren.
5

Cuando la suma de las tensiones
parciales de vapor de un sistema
heterogéneo se iguala a la presión
ejercida sobre sus superficie libre, el
sistema entra en ebullición; por no
influirse mutuamente.
Cada tensión parcial dependerá
solamente de la temperatura del
sistema, y no a las proporciones
presentes de ambos componentes, de
forma que la ebullición continuará
inalterablemente mientras se
encuentren presentes los dos líquidos.
Como consecuencia de lo expuesto,
todo líquido no miscible con el agua,
puede ser arrastrado por aquella
hirviendo a temperatura más baja que
su punto de ebullición.
6


PARTE EXPERIMENTAL
Se desarrolló en la Planta Piloto de
Ingeniería Química de la Universidad
Nacional Mayor de San Marcos,
siendo las condiciones de trabajo de
18
0
C, y 90% de humedad relativa.
Materia prima.
La materia prima usada en el trabajo
fue clasificada taxonómicamente en el
herbario del museo de historia natural
de la Universidad Nacional Mayor de
San Marcos.
Los frutos maduros de Schinus molle
L. fueron recolectados entre los
meses de mayo y junio del 2009 del
departamento de Ayacucho, ubicado a
2760 msnm.
Equipo Usado
Se empleó un hidroextractor de acero
inoxidable de diseño innovado, puesto
que cuenta con una caldera que
soporta hasta 20 bares de presión y
un sistema de alimentación de vapor
distribuido a lo largo de la columna
de extracción, el que es controlado
por medio de sensores y termocuplas
de sensibilidad apropiada.

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL.
Los frutos maduros de “molle”
descascarado y desazucarado, fueron
secados a temperatura ambiente por
7 días. La muestra así tratada fue
molida, usando molino de discos
hasta obtener partículas de 3mm de
diámetro.
Se estableció una batería de 8
experimentos para aislar el aceite
esencial de Schinus molle mediante
destilación por arrastre a vapor, con la
finalidad de establecer los parámetros
que gobiernan el proceso y determinar
el rango de presión en el que pueden
obtenerse 2 fracciones diferenciables
por sus propiedades fisicoquímicas y
establecer las condiciones en las que
se obtienen mejores rendimientos.
El procedimiento operacional consiste
en alimentar la caldera con 8L de
agua destilada y cargar la columna
de extracción con la materia prima,
para luego alimentarla mediante el
ingreso de vapor a una presión
previamente establecida. El aceite
esencial, contenido en los frutos de
“molle”, es arrastrado y condensado
en el intercambiador de calor de doble
tubo acoplado al sistema.
Se toma el tiempo en el que cae la
primera gota de aceite esencial y se
controla el volumen obtenido a
intervalos de tiempos regulares, así
como la cantidad de vapor de agua
condensada obtenida.
El proceso culmina cuando el
volumen de aceite esencial obtenido
no varía en función del tiempo;
entonces se separa la primera
fracción de aceite esencial obtenido.
En este punto se corta el suministro
de vapor a la columna y se continúa
administrando energía a la caldera
con la finalidad de obtener una mayor
presión en ella .Una vez alcanzada la
presión adecuada, se suministra
vapor a la columna manteniendo la
nueva presión de ingreso de vapor.
Se continúa de manera idéntica al
proceso anterior, obteniéndose así la
segunda fracción de aceite esencial.
Los aceites así extraídos son
desecados con sulfato de magnesio
anhidro de acuerdo al procedimiento
descrito por la norma ITINTEC
319.07, para ser almacenadas en
frascos ámbar de vidrio.
Ambas fracciones son sometidas a
análisis organolépticos y físicos.







Tabla 1. Parámetros usados en las corridas
experimentales.
ensayo carga (g) presión1(bar) presión2(bar)
1 2000 [2-4] [10-11]
2 2000 [4-7] [10-14]
3 3000 [5-7] [13-14]
4 4000 [4-6] [10-14]
5 4000 [4-5] [8-12]
6 3000 [2-4] [10-12]
7 900 [3-4] [11]
8 3000 [3-9] [10-12]

DISCUSIÓN Y RESULTADOS
De la batería de experimentos
realizados, se desprende que la
cinética del proceso es de orden
cambiante entre cero y primer orden
modelado en analogía con la ecuación
de Langmuir, lo que se cumple en
cada fase de la extracción.
De acuerdo a la fig 1, el rendimiento
de aceite esencial se incrementa en
función del tiempo hasta llegar a un
tope máximo trabajando bajo un
intervalo de presión.
Con esta presión de ingreso de vapor
a la torre de extracción, no se
obtendrá más aceite esencial, por lo
que resulta inútil continuar con la
extracción.
Sin embargo cuando se incrementan
los valores de presión al que ingresa
el vapor a la columna, podrá
obtenerse mayores cantidades de
aceite esencial. Este perfil cinético es
idéntico al anterior. La fracción aquí
obtenida difiere de la anterior a
simple inspección en color y aroma,
siendo este último de color amarillo
verdoso intenso, en tanto que la
primera fracción resulta ser
transparente e incolora.


Figura 1. Perfil Cinético de la Hidrodestilación-
Fraccionamiento del aceite esencial de Schinus
molle.
Se ha determinado que la presión de
alimentación de vapor a la columna de
hidroextracción influye drásticamente
sobre el rendimiento del aceite
esencial, de este modo se obtienen
los más altos rendimientos cuando los
intervalos de estas presiones se
encuentran entre 4 y 7 bares (tabla 2).
En este rango se obtienen aceites
aromáticos transparentes.
Resulta importante señalar que
trabajando con una presión de
0
1
2
3
4
5
6
7
0 50 100
Y
(
%
)

t(min)
alimentación de vapor de 9 bares no
es posible obtener un aceite esencial
con las mismas características que las
obtenidas a menores presiones , esto
se observa a simple vista puesto que
el color del aceite obtenido es amarillo
tenue con aroma algo más fuerte que
el normal. Por tanto la presión máxima
de obtención de la primera fracción
debe ser 7 bares. (Tabla 2)
Tabla 2. Variación de las características
organolépticas del aceite esencial de Schinus
molle en función de la presión de alimentación
ensayo P1 (bar) P2 (bar) Color F1 Color F2
1 [2-4] [10-11] Incoloro
Amarillo
verdoso
2 [4-7] [10-14] Incoloro
Amarillo
verdoso
3 [5-7] [13-14] Incoloro
Amarillo
verdoso
4 [4-6] [10-14] Incoloro
Amarillo
verdoso
5 [4-5] [8-12] Incoloro
Amarillo
verdoso
6 [2-4] [10-12] Incoloro
Amarillo
verdoso
7 [3-4] [11] Incoloro
Amarillo
verdoso
8 [9] [10-12]
Ligeramente
amarillo
Amarillo
verdoso

En la tabla 3 se ve que los
rendimientos más bajos se obtienen
trabajando a intervalos de presión
comprendidos entre 2 y 4 bares y los
rendimientos más altos a las
presiones de 4 a 7 bares, para la
primera fracción; mientras que los
rendimientos más altos en la segunda
fracción se obtuvieron trabajando a
intervalos de presión comprendidos
entre 10 y 14 bares y los rendimientos
más bajos se obtienen a intervalos
comprendidos entre 10 y 12 bares.
Tabla 3. Rendimiento de aceite esencial a
diferentes presiones de alimentación de vapor

ensayo
P1
(bar)
P2
(bar)
Y
T
(%)
kg/kg
Y
F1
(%),
kg/kg
Y
F2
(%),
kg/kg
1
[2-4] [10-11] 5.073 4.596 0.477
2
[4-7] [10-14] 5.635 4.768 0.867
3
[5-7] [13-14] 6.093 5.515 0.578
4
[4-6] [10-14] 6.904 6.059 0.845
5
[4-5] [8-12] 5.66 5.118 0.542
6
[2-4] [10-12] 4.924 4.624 0.318
7
[3-4] [11] 3.22 2.87 0.35
8
[9] [10-12] 3.939 3.621 0.318

El rendimiento global obtenido con
este nuevo proceso es
ostensiblemente mayor al reportado
en la literatura.
El máximo rendimiento hallado, tal
como se evidencia en la fig.2, es de
6.904%, en comparación con
rendimientos de 5.5 %, reportado por
Quispe
4
y 5.12 %, reportado por
Morales y Ramón.
3


Fig 2.Rendimiento de Aceite Esencial de Schinus
molle a diferentes cargas

El tiempo de obtención promedio de la
primera fracción es de 28 minutos,
mientras que la segunda fracción se
obtiene en un tiempo promedio de 22
minutos. Parámetros cortos con
respecto a los procesos
convencionales de extracción por
arrastre a vapor en los que se
reportan períodos de operación de 2.5
a 3 horas, se demuestra entonces que
el proceso es más eficiente que los
convencionales.
La destilación por arrastre a vapor
sigue la ley de las presiones parciales
de Dalton. Por ser el agua y el aceite
esencial inmiscibles , la mezcla vapor
aceite esencial hierve a temperatura
inferior de su punto de ebullición
puesto que sus presiones parciales
son aditivas, de modo que puede
usarse el método con cierto grado de
libertad para extraer aceites
esenciales sin desmedro de su
calidad .Es así que trabajando a
presiones inferiores, se obtendrían
aceites esenciales en cuya
composición se encuentren moléculas
de alta tensión de vapor, pero a esta
presión no se extraen las moléculas
más pesadas por su baja tensión de
vapor. Sin embargo si se trabaja a
altas presiones, la temperatura de
ebullición de la mezcla es mayor y por
tanto es posible extraer aceites
esenciales de peso molecular más
alto constituidos problamente por
sesquiterpenos y sesquiterpenos
oxigenados, logrando obtener así no
solo elevados rendimientos sino
también la extracción de un mayor
número de compuestos. Esta
afirmación es congruente con
investigaciones en las que se reporta
que la composición química del aceite
esencial varía en función de la técnica
de extracción usada, obteniéndose
aceites con mayor número de
componentes y con moléculas más
pesadas ,mediante el uso de las
técnicas de arrastre a vapor y la de
extracción por fluidos supercríticos.
12

Las propiedades fisicoquímicas de los
aceites esenciales están en función
de su composición química.
0
1
2
3
4
5
6
7
8
0 50 100
Y
(
%
)

t (min)
ensayo 4
ensayo 1
ensayo 8
Por haber encontrado diferencias
significativas en las propiedades
físicas de ambas fracciones (tabla 4),
nos atrevemos a decir que se trata de
fracciones con distinta composición
química.
La determinación de la densidad y el
índice de refracción se realizaron
mediante las técnicas ITINTEC
319.081 y 319.075 respectivamente.
Tabla 4. Propiedades Físicas de las Fracciones
Obtenidas
Propiedades
Físicas
Fracción 1 Fracción 2
Color Incoloro
Amarillo-
Verdoso
Olor Aromático
Fuerte a
molle
Sabor
Ligero a
molle Picante
ρ
20
(g/ml) 0.83567 0.86697
20
ρ
20
0.83803 0.86942
Indice de
Refracción 1.473 1.481
ph 4.82 5.14

Las propiedades de las fracciones 1 y
2 obtenidas en el trabajo guardan
relación con las características de las
fracciones 1 y 4 obtenidas por
destilación fraccionada al vacío
realizadas por Quispe
3
, quien reporta
aceites esenciales incoloros con
índice de refracción igual a 1.475 para
la fracción 1 y aceites de color
amarillo verdoso con índice de
refracción de 1.488 para la fracción 4.
CONCLUSIONES
Queda determinado el proceso
tecnológico de extracción y
fraccionamiento en una sola etapa por
medio de hidrodestilación con
variación de presión, estableciéndose
que el parámetro que rige el proceso
es el intervalo de presión de
alimentación de vapor a la columna de
extracción.
El intervalo óptimo de presión con el
que se obtiene el máximo rendimiento
de aceite esencial, sin afectar su
calidad, es de 4 a 6 bares para la
primera fracción. A presiones iguales
o mayores de 9 bares la calidad del
aceite se ve afectada, mientras que
para la segunda fracción, los
rendimientos más bajos se obtienen a
intervalos comprendidos entre 10 y 12
bares, por tanto el óptimo se
encontraría entre 13 y 14 bares.
Se demuestra que el proceso
optimizado es superior a los
convencionales por su versatilidad,
alta eficiencia, disminución de los
costos de producción y por ser
respetuoso con el medio ambiente.
Nomenclatura
Y (%,kg/kg): Rendimiento
Subíndices
F1: fracción 1
F2: fracción 2
T: Proceso global
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Corresponding author
Alfredo Palomino Infante
alfpalomino@gmail.com
alfpalomino@hotmail.com
Kirianova Godoy Bautista
yriand76@gmail.com