Project Gutenberg's Le dernier des mohicans, by James Fenimore Cooper This eBook is for the use of anyone anywhere

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James Fenimore Cooper LE DERNIER DES MOHICANS Le roman de Bas-de-cuir (1826) Traduction par A. J. B. Defauconpret

Table des mati�res Introduction de la nouvelle �dition du Dernier des Mohicans Pr�face de la premi�re �dition LE DERNIER DES MOHICANS Chapitre premier Chapitre II Chapitre III Chapitre IV

Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre

V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII IXX XX XXI XXII XXIII XXIV XXV XXVI XXVII XXVIII XXIX XXX XXXI XXXII XXXIII

Introduction de la nouvelle �dition du Dernier des Mohicans L'auteur avait pens� jusqu'ici, que la sc�ne o� se passe l'action de cet ouvrage, et les diff�rents d�tails n�cessaires pour comprendre les allusions qui y ont rapport, sont suffisamment expliqu�s au lecteur dans le texte lui-m�me, ou dans les notes qui le suivent. Cependant, il existe tant d'obscurit� dans les traditions indiennes, et tant de confusion dans les noms indiens, que de nouvelles explications seront peut-�tre utiles. Peu de caract�res d'hommes pr�sentent plus de diversit�, ou, si nous osons nous exprimer ainsi, de plus grandes antith�ses que ceux des premiers habitants du nord de l'Am�rique. Dans la guerre, ils sont t�m�raires, entreprenants, rus�s, sans frein, mais d�vou�s et remplis d'abn�gation d'eux-m�mes; dans la paix, justes, g�n�reux, hospitaliers, modestes, et en g�n�ral chastes; mais vindicatifs et superstitieux. Les natifs de l'Am�rique du Nord ne se distinguent pas �galement par ces qualit�s, mais elles pr�dominent assez parmi ces peuples remarquables pour �tre caract�ristiques. On croit g�n�ralement que les aborig�nes de l'Am�rique sont d'origine asiatique. Il existe beaucoup de faits physiques et moraux qui donnent du poids � cette opinion, quelques autres semblent prouver contre elle. L'auteur croit que la couleur des Indiens est particuli�re � ce

peuple. Les os de ses joues indiquent d'une mani�re frappante l'origine tartare, tandis que les yeux de ces deux peuples n'ont aucun rapport. Le climat peut avoir eu une grande influence sur le premier point, mais il est difficile de d�cider pourquoi il a produit la diff�rence immense qui existe dans le second. L'imagination des Indiens, soit dans leur po�sie, soit dans leurs discours, est orientale, et leurs compositions sont rendues plus touchantes peut-�tre par les bornes m�mes de leurs connaissances pratiques. Ils tirent leurs m�taphores des nuages, des saisons, des oiseaux, des animaux et du r�gne v�g�tal. En cela, ils ne font pas plus que toute autre race � imagination �nergique, dont les images sont limit�es par l'exp�rience; mais il est remarquable que les Indiens du nord de l'Am�rique rev�tent leurs id�es de couleurs tout � fait orientales, et enti�rement oppos�es � celles des Africains. Leur langage a toute la richesse et toute la pl�nitude sentencieuse de celui des Chinois. Il exprime une phrase en un mot, et il qualifiera la signification d'une sentence enti�re par une syllabe; quelquefois m�me il indiquera diff�rents sens par la seule inflexion de la voix. Des philologistes, qui ont consacr� beaucoup de temps � des recherches sur ce sujet, assurent qu'il n'existe que deux ou trois idiomes parmi les nombreuses tribus occupant autrefois le pays qui compose aujourd'hui les �tats-Unis. Ils attribuent les difficult�s que ces tribus �prouvent � se comprendre les unes les autres, � la corruption des langages primitifs, et aux dialectes qui se sont form�s. L'auteur se rappelle avoir �t� pr�sent � une entrevue entre deux chefs des grandes Prairies, � l'ouest du Mississipi; les guerriers paraissaient de la meilleure intelligence et causaient beaucoup ensemble en apparence; cependant, d'apr�s le r�cit de l'interpr�te qui avait �t� n�cessaire, chacun d'eux ne comprenait pas un mot de ce que disait l'autre. Ils appartenaient � des tribus hostiles, �taient amen�s l'un vers l'autre par l'influence du gouvernement am�ricain, et il est digne de remarque qu'une politique commune les porta � adopter le m�me sujet de conversation. Ils s'exhort�rent mutuellement � se secourir l'un l'autre, si les chances de la guerre les jetaient entre les mains de leurs ennemis. Quelle que soit la v�rit� touchant les racines et le g�nie des langues indiennes, il est certain qu'elles sont maintenant si distinctes dans leurs mots, qu'elles ont tous les inconv�nients des langues �trang�res: de l� naissent les difficult�s que pr�sente l'�tude de l'histoire des diff�rentes tribus, et l'incertitude de leurs traditions. Comme les nations d'une plus haute importance, les Indiens d'Am�rique donnent sur leur propre caste des d�tails bien diff�rents de ceux qu'en donnent les autres tribus. Ils sont tr�s port�s � estimer leurs perfections aux d�pens de celles de leurs rivaux ou de leurs ennemis; trait qui rappellera sans doute l'histoire de la cr�ation par Mo�se. Les blancs ont beaucoup aid� � rendre les traditions des aborig�nes plus obscures, par leur manie de corrompre les noms. Ainsi, le nom qui sert de titre � cet ouvrage a subi les divers changements de Mahicanni, Mohicans et Mohegans; ce dernier est commun�ment adopt� par les blancs. Lorsqu'on se rappelle que les Hollandais, qui s'�tablirent les premiers � New-York, les Anglais et les Fran�ais, donn�rent tous des noms aux tribus qui habit�rent

le pays o� se passe la sc�ne de ce roman, et que les Indiens non seulement donnaient souvent diff�rents noms � leurs ennemis, mais � eux-m�mes, on comprendra facilement la cause de la confusion. Dans cet ouvrage, Lenni, Lenape, Lenope, Delawares, Wapanachki et Mohicans sont le m�me peuple, ou tribus de la m�me origine. Les Mengwe, les Maguas, les Mingoes et les Iroquois, quoique n'�tant pas absolument les m�mes, sont confondus fr�quemment par l'auteur de ce roman, �tant r�unis par une m�me politique, et oppos�s � ceux que nous venons de nommer. Mingo �tait un terme de reproche, ainsi que Mingwe et Magua dans un moindre degr�. Oneida est le nom d'une tribu particuli�re et puissante de cette conf�d�ration. Les Mohicans �taient les possesseurs du pays occup� d'abord par les Europ�ens dans cette partie de l'Am�rique. Ils furent en cons�quence les premiers d�poss�d�s, et le sort in�vitable de ces peuples, qui disparaissaient devant les approches, ou, si nous pouvons nous exprimer ainsi, devant l'invasion de la civilisation, comme la verdure de leurs for�ts vierges tombait devant la gel�e de l'hiver, avait �t� d�j� accompli � l'�poque o� commence l'action de ce roman. Il existe assez de v�rit� historique dans le tableau pour justifier l'usage que l'auteur en a fait. Avant de terminer cette Introduction, il n'est peut-�tre pas inutile de dire un mot d'un personnage important de cette l�gende, et qui est aussi acteur dans deux autres ouvrages du m�me auteur. Repr�senter un individu comme batteur d'estrade[1] dans les guerres pendant lesquelles l'Angleterre et la France se disput�rent l'Am�rique; comme chasseur[2] � cette �poque d'activit� qui succ�da si rapidement � la paix de 1783; et comme un vieux Trappeur[3] dans la Prairie, lorsque la politique de la r�publique abandonna ces immenses solitudes aux entreprises de ces �tres � demi sauvages, suspendus entre la soci�t� et les d�serts, c'est fournir po�tiquement un t�moin de la v�rit� de ces changements merveilleux, qui distinguent les progr�s de la nation am�ricaine, � un degr� jusqu'ici inconnu, et que pourraient attester des centaines de t�moins encore vivants. En cela le roman n'a aucun m�rite comme invention. L'auteur ne dira rien de plus de ce caract�re, sinon qu'il appartient � un homme naturellement bon, �loign� des tentations de la vie civilis�e, bien qu'il n'ait pas enti�rement oubli� ses pr�jug�s, ses le�ons, transplant� parmi les habitudes de la barbarie, peut-�tre am�lior� plut�t que g�t� par ce m�lange, et trahissant alternativement les faiblesses et les vertus de sa situation pr�sente et celles de sa naissance. Un meilleur observateur des r�alit�s de la vie lui aurait peut-�tre donn� moins d'�l�vation morale, mais il e�t �t� alors moins int�ressant, et le talent d'un auteur de fictions est d'approcher de la po�sie autant que ses facult�s le lui permettent. Apr�s cet aveu, il est presque inutile d'ajouter que l'histoire n'a rien � d�m�ler avec ce personnage imaginaire. L'auteur a cru qu'il avait assez sacrifi� � la v�rit� en conservant le langage et le caract�re dramatique n�cessaire � son r�le. Le pays qui est indiqu� comme �tant le th��tre de l'action, a subi quelques changements depuis les �v�nements historiques qui s'y sont pass�s, ainsi que la plupart des districts d'une �gale

�tendue, dans les limites des �tats-Unis. Il y a des eaux � la mode et o� la foule abonde, dans le m�me lieu o� se trouve la source � laquelle OEil-de-Faucon s'arr�te pour se d�salt�rer, et des routes traversent la for�t o� il voyageait ainsi que ses amis sans rencontrer un sentier trac�. Glenn a un petit village, et tandis que William-Henry, et m�me une forteresse d'une date plus r�cente, ne se retrouvent plus que comme ruines, il y a un autre village sur les terres de l'Horican. Mais outre cela, un peuple �nergique et entreprenant, qui a tant fait en d'autres lieux, a fait bien peu dans ceux-ci. L'immense terrain sur lequel eurent lieu les derniers incidents de cette l�gende est presque encore une solitude, quoique les Peaux-Rouges aient enti�rement d�sert� cette partie des �tats-Unis. De toutes les tribus mentionn�es dans ces pages, il ne reste que quelques individus � demi civilis�s des Oneidas, � New-York. Le reste a disparu, soit des r�gions qu'habitaient leurs p�res, soit de la terre enti�re. Pr�face de la premi�re �dition[4] Le lecteur qui commence la lecture de ces volumes dans l'espoir d'y trouver le tableau romanesque et imaginaire de ce qui n'a jamais exist�, l'abandonnera sans doute lorsqu'il se verra tromp� dans son attente. L'ouvrage n'est autre chose que ce qu'annonce son titre, un r�cit, une relation. Cependant, comme il renferme des d�tails qui pourraient n'�tre pas compris de tous les lecteurs, et surtout des lectrices qu'il pourrait trouver, en passant pour une fiction, il est de l'int�r�t de l'auteur d'�claircir ce que les allusions historiques pourraient pr�senter d'obscur. Et c'est pour lui un devoir d'autant plus rigoureux, qu'il a souvent fait la triste exp�rience que, lors m�me que le public ignorerait compl�tement les faits qui vont lui �tre racont�s, d�s l'instant que vous les soumettez � son tribunal redoutable, il se trouve individuellement et collectivement, par une esp�ce d'intuition inexplicable, en savoir beaucoup plus que l'auteur lui-m�me. Ce fait est incontestable; eh bien! cependant, qu'un �crivain se hasarde � donner � l'imagination des autres la carri�re qu'il n'aurait d� donner qu'� la sienne, par une contradiction nouvelle il aura presque toujours � s'en repentir. Tout ce qui peut �tre expliqu� doit donc l'�tre avec soin, au risque de m�contenter cette classe de lecteurs qui trouvent d'autant plus de plaisir � parcourir un ouvrage, qu'il leur offre plus d'�nigmes � deviner ou plus de myst�res � �claircir. C'est par l'expos� pr�liminaire des raisons qui l'obligent d�s le d�but � employer tant de mots inintelligibles que l'auteur commencera la t�che qu'il s'est impos�e. Il ne dira rien que ne sache d�j� celui qui serait le moins vers� du monde dans la connaissance des antiquit�s indiennes. La plus grande difficult� contre laquelle ait � lutter quiconque veut �tudier l'histoire des sauvages indiens, c'est la confusion qui r�gne dans les noms. Si l'on r�fl�chit que les Hollandais, les Anglais et les Fran�ais, en leur qualit� de conqu�rants, se sont permis tour � tour de grandes libert�s sous ce rapport; que les naturels eux-m�mes parlent non seulement diff�rentes langues, et m�me les dialectes de ces m�mes langues, mais qu'ils aiment en outre � multiplier les d�nominations, cette confusion causera moins de surprise que de regret; elle pourra servir d'excuse pour

ce qui para�trait obscur dans cet ouvrage, quels que soient d'ailleurs les autres d�fauts qu'on puisse lui reprocher. Les Europ�ens trouv�rent cette r�gion immense qui s'�tend entre le Penobscot et le Potomac, l'Oc�an atlantique et le Mississipi, en la possession d'un peuple qui n'avait qu'une seule et m�me origine. Il est possible que sur un ou deux points les limites de ce vaste territoire aient �t� �tendues ou restreintes par les nations environnantes; mais telles en �taient du moins les bornes naturelles et ordinaires. Ce peuple avait le nom g�n�rique de Wapanachki, mais il affectionnait celui de Lenni Lenape, qu'il s'�tait donn�, et qui signifie �un peuple sans m�lange�. L'auteur avoue franchement que ses connaissances ne vont pas jusqu'� pouvoir �num�rer les communaut�s ou tribus dans lesquelles cette race d'hommes s'est subdivis�e. Chaque tribu avait son nom, ses chefs, son territoire particulier pour la chasse, et m�me son dialecte. Comme les princes f�odaux de l'ancien monde, ces peuples se battaient entre eux, et exer�aient la plupart des privil�ges de la souverainet�; mais ils n'en reconnaissaient pas moins une origine commune, leur langue �tait la m�me, ainsi que les traditions qui se transmettaient avec une fid�lit� surprenante. Une branche de ce peuple nombreux occupait les bords d'un beau fleuve connu sous le nom de �Lenapewihittuck�. C'�tait l� que d'un consentement unanime �tait �tablie �la Maison Longue� ou �le Feu du Grand Conseil� de la nation. La tribu poss�dant la contr�e qui forme � pr�sent la partie sudouest de la Nouvelle-Angleterre, et cette portion de New-York qui est � l'est de la baie d'Hudson, ainsi qu'une grande �tendue de pays qui se prolongeait encore plus vers le sud, �tait un peuple puissant appel� �les Mohicanni�, ou plus ordinairement �les Mohicans�. C'est de ce dernier mot que les Anglais ont fait depuis, par corruption, �Mohegans�. Les Mohicans �taient encore subdivis�s en peuplades. Collectivement, ils le disputaient, sous le rapport de l'antiquit�, m�me � leurs voisins qui poss�daient �la Maison Longue�; mais on leur accordait sans contestation d'�tre �le fils a�n� de leur grand-p�re�. Cette portion des propri�taires primitifs du sol fut la premi�re d�poss�d�e par les blancs. Le petit nombre qui en reste encore s'est dispers� parmi les autres tribus, et il ne leur reste de leur grandeur et de leur puissance que de tristes souvenirs. La tribu qui gardait l'enceinte sacr�e de la maison du conseil fut distingu�e pendant longtemps par le titre flatteur de Lenape; mais lorsque les Anglais eurent chang� le nom du fleuve en celui de �Delaware�, ce nouveau nom devint insensiblement celui des habitants. En g�n�ral ils montrent beaucoup de d�licatesse et de discernement dans l'emploi des d�nominations. Des nuances expressives donnent plus de clart� � leurs id�es, et communiquent souvent une grande �nergie � leurs discours. Dans un espace de plusieurs centaines de milles, le long des fronti�res septentrionales de la tribu des Lenapes, habitait un autre peuple qui offrait les m�mes subdivisions, la m�me origine, le m�me langage, et que ses voisins appelaient Mengwe. Ces sauvages du nord �taient d'abord moins puissants et moins unis

entre eux que les Lenapes. Afin de rem�dier � ce d�savantage, cinq de leurs tribus les plus nombreuses et les plus guerri�res qui se trouvaient le plus pr�s de la maison du conseil de leurs ennemis se ligu�rent ensemble pour se d�fendre mutuellement; et ce sont, par le fait, les plus anciennes R�publiques Unies dont l'histoire de l'Am�rique septentrionale offre quelque trace. Ces tribus �taient les Mohawks, les Oneidas, les Cenecas, les Cayugas et les Onondagas. Par la suite, une tribu vagabonde de la m�me race, qui s'�tait avanc�e pr�s du soleil, vint se joindre � eux, et fut admise � participer � tous les privil�ges politiques. Cette tribu (les Tuscaroras) augmenta tellement leur nombre, que les Anglais chang�rent le nom qu'ils avaient donn� � la conf�d�ration, et ils ne les appel�rent plus les Cinq, mais les six Nations. On verra dans le cours de cette relation que le mot nation s'applique tant�t � une tribu et tant�t au peuple entier, dans son acception la plus �tendue. Les Mengwes �taient souvent appel�s par les Indiens leurs voisins Maquas, et souvent m�me, par forme de d�rision, Mingos. Les Fran�ais leur donn�rent le nom d'Iroquois, par corruption sans doute de quelqu'une des d�nominations qu'ils prenaient. Une tradition authentique a conserv� le d�tail des moyens peu honorables que les Hollandais d'un c�t�, et les Mengwes de l'autre, employ�rent pour d�terminer les Lenapes � d�poser les armes, � confier enti�rement aux derniers le soin de leur d�fense, en un mot � n'�tre plus, dans le langage figur� des naturels, que des femmes. Si la politique suivie par les Hollandais �tait peu g�n�reuse, elle �tait du moins sans danger. C'est de ce moment que date la chute de la plus grande et de la plus civilis�e des nations indiennes qui occupaient l'emplacement actuel des �tatsUnis. D�pouill�s par les blancs, opprim�s et massacr�s par les sauvages, ces malheureux continu�rent encore quelque temps � errer autour de leur maison du conseil, puis, se s�parant par bandes, ils all�rent se r�fugier dans les vastes solitudes qui se prolongent � l'occident. Semblable � la clart� de la lampe qui s'�teint, leur gloire ne brilla jamais avec plus d'�clat qu'au moment o� ils allaient �tre an�antis. On pourrait donner encore d'autres d�tails sur ce peuple int�ressant, surtout sur la partie la plus r�cente de son histoire; mais l'auteur ne les croit pas n�cessaires au plan de cet ouvrage. La mort du pieux et v�n�rable Heckewelder[5] est sous ce rapport une perte qui ne sera peut-�tre jamais r�par�e. Il avait fait une �tude particuli�re de ce peuple; longtemps il prit sa d�fense avec autant de z�le que d'ardeur, non moins pour venger sa gloire que pour am�liorer sa condition morale. Apr�s cette courte Introduction, l'auteur livre son ouvrage au lecteur. Cependant la justice ou du moins la franchise exige de lui qu'il recommande � toutes les jeunes personnes dont les id�es sont ordinairement resserr�es entre les quatre murs d'un salon, � tous les c�libataires d'un certain �ge qui sont sujets � l'influence du temps, enfin � tous les membres du clerg�, si ces volumes leur tombent par hasard entre les mains, de ne pas en entreprendre la lecture. Il donne cet avis aux jeunes personnes qu'il vient de d�signer, parce qu'apr�s avoir lu l'ouvrage elles le d�clareraient inconvenant; aux c�libataires, parce qu'il pourrait troubler leur sommeil; aux membres du clerg�, parce

qu'ils peuvent mieux employer leur temps. LE DERNIER DES MOHICANS HISTOIRE DE MIL SEPT CENT CINQUANTE-SEPT Ne soyez pas choqu�s de la couleur de mon teint; c'est la livr�e un peu fonc�e de ce soleil br�lant pr�s duquel j'ai pris naissance. Shakespeare. Le Marchand de Venise, acte II, sc�ne I. Chapitre premier Mon oreille est ouverte. Mon coeur est pr�par�; quelque perte que tu puisses me r�v�ler, c'est une perte mondaine; parle, mon royaume est-il perdu? Shakespeare. C'�tait un des caract�res particuliers des guerres qui ont eu lieu dans les colonies de l'Am�rique septentrionale, qu'il fallait braver les fatigues et les dangers des d�serts avant de pouvoir livrer bataille � l'ennemi qu'on cherchait. Une large ceinture de for�ts, en apparence imp�n�trables, s�parait les possessions des provinces hostiles de la France et de l'Angleterre. Le colon endurci aux travaux et l'Europ�en disciplin� qui combattait sous la m�me banni�re, passaient quelquefois des mois entiers � lutter contre les torrents, et � se frayer un passage entre les gorges des montagnes, en cherchant l'occasion de donner des preuves plus directes de leur intr�pidit�. Mais, �mules des guerriers naturels du pays dans leur patience, et apprenant d'eux � se soumettre aux privations, ils venaient � bout de surmonter toutes les difficult�s; on pouvait croire qu'avec le temps il ne resterait pas dans le bois une retraite assez obscure, une solitude assez retir�e pour offrir un abri contre les incursions de ceux qui prodiguaient leur sang pour assouvir leur vengeance, ou pour soutenir la politique froide et �go�ste des monarques �loign�s de l'Europe. Sur toute la vaste �tendue de ces fronti�res il n'existait peut�tre aucun district qui p�t fournir un tableau plus vrai de l'acharnement et de la cruaut� des guerres sauvages de cette �poque, que le pays situ� entre les sources de l'Hudson et les lacs adjacents. Les facilit�s que la nature y offrait � la marche des combattants �taient trop �videntes pour �tre n�glig�es. La nappe allong�e du lac Champlain s'�tendait des fronti�res du Canada jusque sur les confins de la province voisine de New-York, et formait un passage naturel dans la moiti� de la distance dont les Fran�ais avaient besoin d'�tre ma�tres pour pouvoir frapper leurs ennemis. En se terminant du c�t� du sud, le Champlain recevait les tributs d'un autre lac, dont l'eau �tait si limpide que les missionnaires j�suites l'avaient choisie exclusivement pour accomplir les rites

purificateurs du bapt�me, et il avait obtenu pour cette raison le titre de lac du Saint-Sacrement. Les Anglais, moins d�vots, croyaient faire assez d'honneur � ces eaux pures en leur donnant le nom du monarque qui r�gnait alors sur eux, le second des princes de la maison de Hanovre. Les deux nations se r�unissaient ainsi pour d�pouiller les possesseurs sauvages des bois de ses rives, du droit de perp�tuer son nom primitif de lac Horican[6]. Baignant de ses eaux des �les sans nombre, et entour� de montagnes, le �saint Lac� s'�tendait � douze lieues vers le sud. Sur la plaine �lev�e qui s'opposait alors au progr�s ult�rieur des eaux, commen�ait un portage d'environ douze milles qui conduisait sur les bords de l'Hudson, � un endroit o�, sauf les obstacles ordinaires des cataractes, la rivi�re devenait navigable. Tandis qu'en poursuivant leurs plans audacieux d'agression et d'entreprise, l'esprit infatigable des Fran�ais cherchait m�me � se frayer un passage par les gorges lointaines et presque impraticables de l'Alleghany, on peut bien croire qu'ils n'oubli�rent point les avantages naturels qu'offrait le pays que nous venons de d�crire. Il devint de fait l'ar�ne sanglante dans laquelle se livr�rent la plupart des batailles qui avaient pour but de d�cider de la souverainet� sur les colonies. Des forts furent construits sur les diff�rents points qui commandaient les endroits o� le passage �tait le plus facile, et ils furent pris, repris, ras�s et reconstruits, suivant les caprices de la victoire ou les circonstances. Le cultivateur, s'�cartant de ce local dangereux, reculait jusque dans l'enceinte des �tablissements plus anciens; et des arm�es plus nombreuses que celles qui avaient souvent dispos� de la couronne dans leurs m�res-patries s'ensevelissaient dans ces for�ts, dont on ne voyait jamais revenir les soldats qu'�puis�s de fatigue ou d�courag�s par leurs d�faites, semblables enfin � des fant�mes sortis du tombeau. Quoique les arts de la paix fussent inconnus dans cette fatale r�gion, les for�ts �taient anim�es par la pr�sence de l'homme. Les vallons et les clairi�res retentissaient des sons d'une musique martiale, et les �chos des montagnes r�p�taient les cris de joie d'une jeunesse vaillante et inconsid�r�e, qui les gravissait, fi�re de sa force et de sa gaiet�, pour s'endormir bient�t dans une longue nuit d'oubli. Ce fut sur cette sc�ne d'une lutte sanglante que se pass�rent les �v�nements que nous allons essayer de rapporter, pendant la troisi�me ann�e de la derni�re guerre que se firent la France et la Grande-Bretagne, pour se disputer la possession d'un pays qui heureusement �tait destin� � n'appartenir un jour ni � l'une ni � l'autre. L'incapacit� de ses chefs militaires, et une fatale absence d'�nergie dans ses conseils � l'int�rieur, avaient fait d�choir la Grande-Bretagne de cette �l�vation � laquelle l'avaient port�e l'esprit entreprenant et les talents de ses anciens guerriers et hommes d'�tat. Elle n'�tait plus redout�e par ses ennemis, et ceux qui la servaient perdaient rapidement cette confiance salutaire d'o� na�t le respect de soi-m�me. Sans avoir contribu� � amener cet �tat de faiblesse, et quoique trop m�pris�s pour avoir �t� les instruments de ses fautes, les colons supportaient naturellement

leur part de cet abaissement mortifiant. Tout r�cemment ils avaient vu une arm�e d'�lite, arriv�e de cette contr�e, qu'ils respectaient comme leur m�re-patrie, et qu'ils avaient regard�e comme invincible; une arm�e conduite par un chef que ses rares talents militaires avaient fait choisir parmi une foule de guerriers exp�riment�s, honteusement mise en d�route par une poign�e de Fran�ais et d'Indiens, et n'ayant �vit� une destruction totale que par le sang-froid et le courage d'un jeune Virginien[7] dont la renomm�e, grandissant avec les ann�es, s'est r�pandue depuis jusqu'aux pays les plus lointains de la chr�tient� avec l'heureuse influence qu'exerce la vertu[8]. Ce d�sastre inattendu avait laiss� � d�couvert une vaste �tendue de fronti�res, et des maux plus r�els �taient pr�c�d�s par l'attente de mille dangers imaginaires. Les colons alarm�s croyaient entendre les hurlements des sauvages se m�ler � chaque bouff�e de vent qui sortait en sifflant des immenses for�ts de l'ouest. Le caract�re effrayant de ces ennemis sans piti� augmentait au del� de tout ce qu'on pourrait dire les horreurs naturelles de la guerre. Des exemples sans nombre de massacres r�cents �taient encore vivement grav�s dans leur souvenir; et dans toutes les provinces il n'�tait personne qui n'e�t �cout� avec avidit� la relation �pouvantable de quelque meurtre commis pendant les t�n�bres, et dont les habitants des for�ts �taient les principaux et les barbares acteurs. Tandis que le voyageur cr�dule et exalt� racontait les chances hasardeuses qu'offraient les d�serts, le sang des hommes timides se gla�ait de terreur, et les m�res jetaient un regard d'inqui�tude sur les enfants qui sommeillaient en s�ret�, m�me dans les plus grandes villes. En un mot, la crainte, qui grossit tous les objets, commen�a � l'emporter sur les calculs de la raison et sur le courage. Les coeurs les plus hardis commenc�rent � croire que l'�v�nement de la lutte �tait incertain, et l'on voyait s'augmenter tous les jours le nombre de cette classe abjecte qui croyait d�j� voir toutes les possessions de la couronne d'Angleterre en Am�rique au pouvoir de ses ennemis chr�tiens, ou d�vast�es par les incursions de leurs sauvages alli�s. Quand donc on apprit au fort qui couvrait la fin du portage situ� entre l'Hudson et les lacs, qu'on avait vu Montcalm remonter le Champlain avec une arm�e aussi nombreuse que les feuilles des arbres des for�ts, on ne douta nullement que ce rapport ne f�t vrai, et on l'�couta plut�t avec cette l�che consternation de gens cultivant les arts de la paix, qu'avec la joie tranquille qu'�prouve un guerrier en apprenant que l'ennemi se trouve � port�e de ses coups. Cette nouvelle avait �t� apport�e vers la fin d'un jour d'�t� par un courrier indien charg� aussi d'un message de Munro, commandant le fort situ� sur les bords du Saint-Lac, qui demandait qu'on lui envoy�t un renfort consid�rable, sans perdre un instant. On a d�j� dit que l'intervalle qui s�parait les deux postes n'�tait pas tout � fait de cinq lieues. Le chemin, ou plut�t le sentier qui communiquait de l'un � l'autre, avait �t� �largi pour que les chariots pussent y passer, de sorte que la distance que l'enfant de la for�t venait de parcourir en deux heures de temps, pouvait ais�ment �tre franchie par un d�tachement de troupes avec munitions et bagages, entre le lever et le coucher du soleil

d'�t�. Les fid�les serviteurs de la couronne d'Angleterre avaient nomm� l'une de ces citadelles des for�ts William-Henry, et l'autre �douard, noms des deux princes de la famille r�gnante. Le v�t�ran �cossais que nous venons de nommer avait la garde du premier avec un r�giment de troupes provinciales, r�ellement beaucoup trop faibles pour faire face � l'arm�e formidable que Montcalm conduisait vers ses fortifications de terre; mais le second fort �tait command� par le g�n�ral Webb, qui avait sous ses ordres les arm�es du roi dans les provinces du nord, et sa garnison �tait de cinq mille hommes. En r�unissant les divers d�tachements qui �taient � sa disposition, cet officier pouvait ranger en bataille une force d'environ le double de ce nombre contre l'entreprenant Fran�ais, qui s'�tait hasard� si imprudemment loin de ses renforts. Mais, domin�s par le sentiment de leur d�gradation, les officiers et les soldats parurent plus dispos�s � attendre dans leurs murailles l'arriv�e de leur ennemi qu'� s'opposer � ses progr�s en imitant l'exemple que les Fran�ais leur avaient donn�, au fort Duquesne, en attaquant l'avant-garde anglaise, audace que la fortune avait couronn�e. Lorsqu'on fut un peu revenu de la premi�re surprise occasionn�e par cette nouvelle, le bruit se r�pandit dans toute la ligne du camp retranch� qui s'�tendait le long des rives de l'Hudson, et qui formait une cha�ne de d�fense ext�rieure pour le fort, qu'un d�tachement de quinze cents hommes de troupes d'�lite devait se mettre en marche au point du jour pour William-Henry, fort situ� � l'extr�mit� septentrionale du portage. Ce qui d'abord n'�tait qu'un bruit devint bient�t une certitude, car des ordres arriv�rent du quartier g�n�ral du commandant en chef, pour enjoindre aux corps qu'il avait choisis pour ce service, de se pr�parer promptement � partir. Il ne resta donc plus aucun doute sur les intentions de Webb, et pendant une heure ou deux, on ne vit que des figures inqui�tes et des soldats courant �� et l� avec pr�cipitation. Les novices dans l'art militaire[9] allaient et venaient d'un endroit � l'autre, et retardaient leurs pr�paratifs de d�part par un empressement dans lequel il entrait autant de m�contentement que d'ardeur. Le v�t�ran, plus exp�riment�, se disposait au d�part avec ce sangfroid qui d�daigne toute apparence de pr�cipitation; quoique ses traits annon�assent le calme, son oeil inquiet laissait assez voir qu'il n'avait pas un go�t bien prononc� pour cette guerre redout�e des for�ts, dont il n'�tait encore qu'� l'apprentissage. Enfin le soleil se coucha parmi des flots de lumi�re derri�re les montagnes lointaines situ�es � l'occident, et lorsque l'obscurit� �tendit son voile sur la terre en cet endroit retir�, le bruit des pr�paratifs de d�part diminua peu � peu. La derni�re lumi�re s'�teignit enfin sous la tente de quelque officier; les arbres jet�rent des ombres plus �paisses sur les fortifications et sur la rivi�re, et il s'�tablit dans tout le camp un silence aussi profond que celui qui r�gnait dans la vaste for�t. Suivant les ordres donn�s la soir�e pr�c�dente, le sommeil de

l'arm�e fut interrompu par le roulement du tambour, que les �chos r�p�t�rent, et dont l'air humide du matin porta le bruit de toutes parts jusque dans la for�t, � l'instant o� le premier rayon du jour commen�ait � dessiner la verdure sombre et les formes irr�guli�res de quelques grands pins du voisinage sur l'azur plus pur de l'horizon oriental. En un instant tout le camp fut en mouvement, jusqu'au dernier soldat; chacun voulait �tre t�moin du d�part de ses camarades, des incidents qui pourraient l'accompagner, et jouir d'un moment d'enthousiasme. Le d�tachement choisi fut bient�t en ordre de marche. Les soldats r�guliers et soudoy�s de la couronne prirent avec fiert� la droite de la ligne, tandis que les colons, plus humbles, se rangeaient sur la gauche avec une docilit� qu'une longue habitude leur avait rendue facile. Les �claireurs partirent; une forte garde pr�c�da et suivit les lourdes voitures qui portaient le bagage; et d�s le point du jour le corps principal des combattants se forma en colonne, et partit du camp avec une apparence de fiert� militaire qui servit � assoupir les appr�hensions de plus d'un novice qui allait faire ses premi�res armes. Tant qu'ils furent en vue de leurs camarades, on les vit conserver le m�me ordre et la m�me tenue. Enfin le son de leurs fifres s'�loigna peu � peu, et la for�t sembla avoir englouti la masse vivante qui venait d'entrer dans son sein. La brise avait cess� d'apporter aux oreilles des soldats rest�s dans le camp le bruit de la marche de la colonne invisible qui s'�loignait; le dernier des tra�neurs avait d�j� disparu � leurs yeux; mais on voyait encore des signes d'un autre d�part devant une cabane construite en bois, d'une grandeur peu ordinaire, et devant laquelle �taient en faction des sentinelles connues pour garder la personne du g�n�ral anglais. Pr�s de l� �taient six chevaux capara�onn�s de mani�re � prouver que deux d'entre eux au moins �taient destin�s � �tre mont�s par des femmes d'un rang qu'on n'�tait pas habitu� � voir p�n�trer si avant dans les lieux d�serts de ce pays. Un troisi�me portait les harnais et les armes d'un officier de l'�tat-major. La simplicit� des accoutrements des autres et les valises dont ils �taient charg�s prouvaient qu'ils �taient destin�s � des domestiques qui semblaient attendre d�j� le bon plaisir de leurs ma�tres. � quelque distance de ce spectacle extraordinaire il s'�tait form� plusieurs groupes de curieux et d'oisifs; les uns admirant l'ardeur et la beaut� du noble cheval de bataille, les autres regardant ces pr�paratifs avec l'air presque stupide d'une curiosit� vulgaire. Il y avait pourtant parmi eux un homme qui, par son air et ses gestes, faisait une exception marqu�e � ceux qui composaient cette derni�re classe de spectateurs. L'ext�rieur de ce personnage �tait d�favorable au dernier point, sans offrir aucune difformit� particuli�re. Debout, sa taille surpassait celle de ses compagnons; assis, il paraissait r�duit au-dessous de la stature ordinaire de l'homme. Tous ses membres offraient le m�me d�faut d'ensemble. Il avait la t�te grosse, les �paules �troites, les bras longs, les mains petites et presque d�licates, les cuisses et les jambes gr�les, mais d'une longueur d�mesur�e, et ses genoux monstrueux l'�taient moins encore que les deux pieds qui soutenaient cet �trange ensemble.

Les v�tements mal assortis de cet individu ne servaient qu'� faire ressortir encore davantage le d�faut �vident de ses proportions. Il avait un habit bleu de ciel, � pans larges et courts, � collet bas; il portait des culottes collantes de maroquin jaune, et nou�es � la jarreti�re par une bouffette fl�trie de rubans blancs; des bas de coton ray�s, et des souliers � l'un desquels �tait attach� un �peron, compl�taient le costume de la partie inf�rieure de son corps. Rien n'en �tait d�rob� aux yeux; au contraire, il semblait s'�tudier � mettre en �vidence toutes ses beaut�s, soit par simplicit�, soit par vanit�. De la poche �norme d'une grande veste de soie plus qu'� demi us�e et orn�e d'un grand galon d'argent terni, sortait un instrument qui, vu dans une compagnie aussi martiale, aurait pu passer pour quelque engin de guerre dangereux et inconnu. Quelque petit qu'il f�t, cet instrument avait excit� la curiosit� de la plupart des Europ�ens qui se trouvaient dans le camp, quoique la plupart des colons le maniassent sans crainte et m�me avec la plus grande familiarit�. Un �norme chapeau, de m�me forme que ceux que portaient les eccl�siastiques depuis une trentaine d'ann�es, pr�tait une sorte de dignit� � une physionomie qui annon�ait plus de bont� que d'intelligence, et qui avait �videmment besoin de ce secours artificiel pour soutenir la gravit� de quelque fonction extraordinaire. Tandis que les diff�rents groupes de soldats se tenaient � quelque distance de l'endroit o� l'on voyait ces nouveaux pr�paratifs de voyage, par respect pour l'enceinte sacr�e du quartier g�n�ral de Webb, le personnage que nous venons de d�crire s'avan�a au milieu des domestiques, qui attendaient avec les chevaux, dont il faisait librement la censure et l'�loge, suivant que son jugement trouvait occasion de les louer ou de les critiquer. -- Je suis port� � croire, l'ami, dit-il d'une voix aussi remarquable par sa douceur que sa personne l'�tait par le d�faut de ses proportions, que cet animal n'est pas n� en ce pays, et qu'il vient de quelque contr�e �trang�re, peut-�tre de la petite �le au del� des mers. Je puis parler de pareilles choses, sans me vanter, car j'ai vu deux ports, celui qui est situ� � l'embouchure de la Tamise et qui porte le nom de la capitale de la vieille Angleterre, et celui qu'on appelle Newhaven; et j'y ai vu les capitaines de senaux et de brigantins charger leurs b�timents d'une foule d'animaux � quatre pieds, comme dans l'arche de No�, pour aller les vendre � la Jama�que; mais jamais je n'ai vu un animal qui ressembl�t si bien au cheval de guerre d�crit dans l'�criture: -- �Il bat la terre du pied, se r�jouit en sa force, et va � la rencontre des hommes arm�s. Il hennit au son de la trompette; il flaire de loin la bataille, le tonnerre des capitaines, et le cri de triomphe.� -- Il semblerait que la race des chevaux d'Isra�l s'est perp�tu�e jusqu'� nos jours. Ne le pensez-vous pas, l'ami? Ne recevant aucune r�ponse � ce discours extraordinaire, qui � la v�rit�, �tant prononc� d'une voix sonore quoique douce, semblait m�riter quelque attention, celui qui venait d'emprunter ainsi le langage des livres saints leva les yeux sur l'�tre silencieux auquel il s'�tait adress� par hasard, et il trouva un nouveau sujet d'admiration dans l'individu sur qui tomb�rent ses regards.

Ils restaient fix�s sur la taille droite et raide du coureur indien qui avait apport� au camp de si f�cheuses nouvelles la soir�e pr�c�dente. Quoique ses traits fussent dans un �tat de repos complet, et qu'il sembl�t regarder avec une apathie sto�que la sc�ne bruyante et anim�e qui se passait autour de lui, on remarquait en lui, au milieu de sa tranquillit�, un air de fiert� sombre fait pour attirer des yeux plus clairvoyants que ceux de l'homme qui le regardait avec un �tonnement qu'il ne cherchait pas � cacher. L'habitant des for�ts portait le tomahawk[10] et le couteau de sa tribu, et cependant son ext�rieur n'�tait pas tout � fait celui d'un guerrier. Au contraire, toute sa personne avait un air de n�gligence semblable � celle qui aurait pu �tre la suite d'une grande fatigue dont il n'aurait pas encore �t� compl�tement remis. Les couleurs dont les sauvages composent le tatouage de leur corps quand ils s'appr�tent � combattre, s'�taient fondues et m�lang�es sur des traits qui annon�aient la fiert�, et leur donnaient un caract�re encore plus repoussant; son oeil seul, brillant comme une �toile au milieu des nuages qui s'amoncellent dans le ciel, conservait tout son feu naturel et sauvage. Ses regards p�n�trants, mais circonspects, rencontr�rent un instant ceux de l'Europ�en, et chang�rent aussit�t de direction, soit par astuce, soit par d�dain. Il est impossible de dire quelle remarque ce court instant de communication silencieuse entre deux �tres si singuliers aurait inspir�e au grand Europ�en, si la curiosit� active de celui-ci ne se f�t port�e vers d'autres objets. Un mouvement g�n�ral qui se fit parmi les domestiques, et le son de quelques voix douces, annonc�rent l'arriv�e de celles qu'on attendait pour mettre la cavalcade en marche. L'admirateur du beau cheval de guerre fit aussit�t quelques pas en arri�re pour aller rejoindre une petite jument maigre � tous crins, qui paissait un reste d'herbe fan�e dans le camp. Appuyant un coude sur une couverture qui tenait lieu de selle, il s'arr�ta pour voir le d�part, tandis qu'un poulain achevait tranquillement son repas du matin de l'autre c�t� de la m�re. Un jeune homme, avec l'uniforme des troupes royales, conduisit vers leurs coursiers deux dames qui, � en juger par leur costume, se disposaient � braver les fatigues d'un voyage � travers les bois. L'une d'elles, celle qui paraissait la plus jeune, quoique toutes deux fussent encore dans leur jeunesse, laissa entrevoir son beau teint, ses cheveux blonds, ses yeux d'un bleu fonc�, tandis qu'elle permettait � l'air du matin d'�carter le voile vert attach� � son chapeau de castor. Les teintes dont on voyait encore au-dessus des pins l'horizon charg� du c�t� de l'orient, n'�taient ni plus brillantes ni plus d�licates que les couleurs de ses joues, et le beau jour qui commen�ait n'�tait pas plus attrayant que le sourire anim� qu'elle accorda au jeune officier tandis qu'il l'aidait � se mettre en selle. La seconde, qui semblait obtenir une part �gale des attentions du galant militaire, cachait ses charmes aux regards des soldats avec un soin qui paraissait annoncer l'exp�rience de quatre � cinq ann�es de plus. On pouvait pourtant voir que toute sa personne, dont la gr�ce �tait relev�e par son habit de voyage, avait plus d'embonpoint et de maturit� que celle de sa compagne. D�s qu'elles furent en selle, le jeune officier sauta lestement

sur son beau cheval de bataille, et tous trois salu�rent Webb, qui, par politesse, resta � la porte de sa cabane jusqu'� ce qu'ils fussent partis. D�tournant alors la t�te de leurs chevaux, ils prirent l'amble, suivis de leurs domestiques, et se dirig�rent vers la sortie septentrionale du camp. Pendant qu'elles parcouraient cette courte distance, on ne les entendit pas prononcer une parole; seulement la plus jeune des deux dames poussa une l�g�re exclamation lorsque le coureur indien passa inopin�ment pr�s d'elle pour se mettre en avant de la cavalcade sur la route militaire. Ce mouvement subit de l'Indien n'arracha pas un cri d'effroi � la seconde, mais dans sa surprise elle laissa aussi son voile se soulever, et ses traits indiquaient en m�me temps la piti�, l'admiration et l'horreur, tandis que ses yeux noirs suivaient tous les mouvements du sauvage. Les cheveux de cette dame �taient noirs et brillants comme le plumage du corbeau; son teint n'�tait pas brun, mais color�; cependant il n'y avait rien de vulgaire ni d'outr� dans cette physionomie parfaitement r�guli�re et pleine de dignit�. Elle sourit comme de piti� du moment d'oubli auquel elle s'�tait laiss� entra�ner, et en souriant, elle montra des dents d'une blancheur �clatante. Rabattant alors son voile, elle baissa la t�te, et continua � marcher en silence, comme si ses pens�es eussent �t� occup�es de toute autre chose que de la sc�ne qui l'entourait. Chapitre II Seule, seule! Quoi! seule? Shakespeare. Tandis qu'une des aimables dames dont nous venons d'esquisser le portrait, s'�garait ainsi dans ses pens�es, l'autre se remit promptement de la l�g�re alarme qui avait excit� son exclamation; et souriant elle-m�me de sa faiblesse, elle dit sur le ton du badinage, au jeune officier qui �tait � son c�t�: -- Voit-on souvent dans les bois des apparitions de semblables spectres, Heyward? ou ce spectacle est-il un divertissement sp�cial qu'on a voulu nous procurer? En ce dernier cas, la reconnaissance doit nous fermer la bouche; mais, dans le premier, Cora et moi nous aurons grand besoin de recourir au courage h�r�ditaire que nous nous vantons de poss�der, m�me avant que nous rencontrions le redoutable Montcalm. -- Cet Indien est un coureur de notre arm�e, r�pondit le jeune officier auquel elle s'�tait adress�e, et il peut passer pour un h�ros � la mani�re de son pays. Il s'est offert pour nous conduire au lac par un sentier peu connu, mais plus court que le chemin que nous serions oblig�s de prendre en suivant la marche lente d'une colonne de troupes, et par cons�quent beaucoup plus agr�able. -- Cet homme ne me pla�t pas, r�pondit la jeune dame en tressaillant avec un air de terreur affect�e qui en cachait une v�ritable. Sans doute vous le connaissez bien, Duncan, sans quoi vous ne vous seriez pas si enti�rement confi� � lui? -- Dites plut�t, Alice, s'�cria Heyward avec feu, que je ne vous

aurais pas confi�e � lui. Oui, je le connais, ou je ne lui aurais pas accord� ma confiance, et surtout en ce moment. Il est, dit-on, Canadien de naissance, et cependant il a servi avec nos amis les Mohawks qui, comme vous le savez, sont une des six nations alli�es[11]. Il a �t� amen� parmi nous, � ce que j'ai entendu dire, par suite de quelque incident �trange dans lequel votre p�re se trouvait m�l�, et celui-ci le traita, dit-on, avec s�v�rit� dans cette circonstance. Mais j'ai oubli� cette vieille histoire; il suffit qu'il soit maintenant notre ami. -- S'il a �t� l'ennemi de mon p�re, il me pla�t moins encore, s'�cria Alice, maintenant s�rieusement effray�e. Voudriez-vous bien, lui dire quelques mots, major Heyward, afin que je puisse entendre sa voix? C'est peut-�tre une folie, mais vous m'avez souvent entendue dire que j'accorde quelque confiance au pr�sage qu'on peut tirer du son de la voix humaine. -- Ce serait peine perdue, r�pliqua le jeune major; il ne r�pondrait probablement que par quelque exclamation. Quoiqu'il comprenne peut-�tre l'anglais, il affecte, comme la plupart des sauvages, de ne pas le savoir, et il daignerait moins que jamais le parler dans un moment o� la guerre exige qu'il d�ploie toute sa dignit�. Mais il s'arr�te: le sentier que nous devons suivre est sans doute pr�s d'ici. Le major Heyward ne se trompait pas dans sa conjecture. Lorsqu'ils furent arriv�s � l'endroit o� l'Indien les attendait, celui-ci leur montra de la main un sentier si �troit que deux personnes ne pouvaient y passer de front, et qui s'enfon�ait dans la for�t qui bordait la route militaire. -- Voil� donc notre chemin, dit le major en baissant la voix. Ne montrez point de d�fiance, ou vous pourriez faire na�tre le danger que vous appr�hendez. -- Qu'en pensez-vous, Cora? demanda Alice agit�e par l'inqui�tude; si nous suivions la marche du d�tachement, ne serions-nous pas plus en s�ret�, quelque d�sagr�ment qu'il p�t en r�sulter? -- Ne connaissant pas les coutumes des sauvages, Alice, dit Heyward, vous vous m�prenez sur le lieu o� il peut exister quelque danger. Si les ennemis sont d�j� arriv�s sur le portage, ce qui n'est nullement probable puisque nous avons des �claireurs en avant, ils se tiendront sur les flancs du d�tachement pour attaquer les tra�neurs et ceux qui pourront s'�carter. La route du corps d'arm�e est connue, mais la n�tre ne peut l'�tre, puisqu'il n'y a pas une heure qu'elle a �t� d�termin�e. -- Faut-il nous m�fier de cet homme parce que ses mani�res ne sont pas les n�tres, et que sa peau n'est pas blanche? demanda froidement Cora. Alice n'h�sita plus, et donnant un coup de houssine � son narrangaset[12], elle fut la premi�re � suivre le coureur et � entrer dans le sentier �troit et obscur, o� � chaque instant des buissons g�naient la marche. Le jeune homme regarda Cora avec une admiration manifeste, et laissant passer sa compagne plus jeune, mais non plus belle, il s'occupa � �carter lui-m�me les branches

des arbres pour que celle qui le suivait p�t passer avec plus de facilit�. Il para�t que les domestiques avaient re�u leurs instructions d'avance, car au lieu d'entrer dans le bois, ils continu�rent � suivre la route qu'avait prise le d�tachement. Cette mesure, dit Heyward, avait �t� sugg�r�e par la sagacit� de leur guide, afin de laisser moins de traces de leur passage, si par hasard quelques sauvages canadiens avaient p�n�tr� si loin en avant de l'arm�e. Pendant quelques minutes le chemin fut trop embarrass� par les broussailles pour que les voyageurs pussent converser; mais lorsqu'ils eurent travers� la lisi�re du bois, ils se trouv�rent sous une vo�te de grands arbres que les rayons du soleil ne pouvaient percer, mais o� le chemin �tait plus libre. D�s que le guide reconnut que les chevaux pouvaient s'avancer sans obstacle, il prit une marche qui tenait le milieu entre le pas et le trot, de mani�re � maintenir toujours � l'amble les coursiers de ceux qui le suivaient. Le jeune officier venait de tourner la t�te pour adresser quelques mots � sa campagne aux yeux noirs, quand un bruit, annon�ant la marche de quelques chevaux, se fit entendre dans le lointain. Il arr�ta son coursier sur-le-champ, ses deux compagnes l'imit�rent, et l'on fit une halte pour chercher l'explication d'un �v�nement auquel on ne s'attendait pas. Apr�s quelques instants, ils virent un poulain courant comme un daim � travers les troncs des pins, et le moment d'apr�s ils aper�urent l'individu dont nous avons d�crit la conformation singuli�re dans le chapitre pr�c�dent, s'avan�ant avec toute la vitesse qu'il pouvait donner � sa maigre monture sans en venir avec elle � une rupture ouverte. Pendant le court trajet qu'ils avaient eu � faire depuis le quartier g�n�ral de Webb jusqu'� la sortie du camp, nos voyageurs n'avaient pas eu occasion de remarquer le personnage bizarre qui s'approchait d'eux en ce moment. S'il poss�dait le pouvoir d'arr�ter les yeux qui par hasard tombaient un instant sur lui, quand il �tait � pied avec tous les avantages glorieux de sa taille colossale, les gr�ces qu'il d�ployait comme cavalier n'�taient pas moins remarquables. Quoiqu'il ne cess�t d'�peronner les flancs de sa jument, tout ce qu'il pouvait obtenir d'elle �tait un mouvement de galop des jambes de derri�re, que celles de devant secondaient un instant, apr�s quoi celles-ci, reprenant le petit trot, donnaient aux autres un exemple qu'elles ne tardaient pas � suivre. Le changement rapide de l'un de ces deux pas en l'autre formait une sorte d'illusion d'optique, au point que le major, qui se connaissait parfaitement en chevaux, ne pouvait d�couvrir quelle �tait l'allure de celui que son cavalier pressait avec tant de pers�v�rance pour arriver de son c�t�. Les mouvements de l'industrieux cavalier n'�taient pas moins bizarres que ceux de sa monture. � chaque changement d'�volution de celle-ci, le premier levait sa grande taille sur ses �triers, ou se laissait retomber comme accroupi, produisant ainsi, par l'allongement ou le raccourcissement de ses grandes jambes, une telle augmentation ou diminution de stature, qu'il aurait �t� impossible de conjecturer quelle pouvait �tre sa taille v�ritable.

Si l'on ajoute � cela qu'en cons�quence des coups d'�peron r�it�r�s et qui frappaient toujours du m�me c�t�, la jument paraissait courir plus vite de ce c�t� que de l'autre, et que le flanc maltrait� �tait constamment indiqu� par les coups de queue qui le balayaient sans cesse, nous aurons le tableau de la monture et du ma�tre. Le front m�le et ouvert d'Heyward �tait devenu sombre; mais il s'�claircit peu � peu quand il put distinguer cette figure originale, et ses l�vres laiss�rent �chapper un sourire quand l'�tranger ne fut plus qu'� quelques pas de lui. Alice ne fit pas de grands efforts pour retenir un �clat de rire, et les yeux noirs et pensifs de Cora brill�rent m�me d'une gaiet� que l'habitude plut�t que la nature parut contribuer � mod�rer. -- Cherchez-vous quelqu'un ici? demanda Heyward � l'inconnu, quand celui-ci ralentit son pas en arrivant pr�s de lui. J'esp�re que vous n'�tes pas un messager de mauvaises nouvelles? -- Oui, sans doute, r�pondit celui-ci en se servant de son castor triangulaire pour produire une ventilation dans l'air concentr� de la for�t, et laissant ses auditeurs incertains � laquelle des deux questions du major cette r�ponse devait s'appliquer. -- Oui, sans doute, r�p�ta-t-il apr�s s'�tre rafra�chi le visage et avoir repris haleine, je cherche quelqu'un. J'ai appris que vous vous rendiez � William-Henry, et comme j'y vais aussi, j'ai conclu qu'une augmentation de bonne compagnie ne pouvait qu'�tre agr�able des deux c�t�s. -- Le partage des voix ne pourrait se faire avec justice; nous sommes trois, et vous n'avez � consulter que vous-m�me. -- Il n'y aurait pas plus de justice � laisser un homme seul se charger du soin de deux jeunes dames, r�pliqua l'�tranger d'un ton qui semblait tenir le milieu entre la simplicit� et la causticit� vulgaire. Mais si c'est un v�ritable homme, et que ce soient de v�ritables femmes, elles ne songeront qu'� se d�piter l'une l'autre, et adopteront par esprit de contradiction l'avis de leur compagnon. Ainsi donc vous n'avez pas plus de consultation � faire que moi. La jolie Alice baissa la t�te presque sur la bride de son cheval, pour se livrer en secret � un nouvel acc�s de gaiet�; elle rougit quand les roses plus vives des joues de sa belle compagne p�lirent tout � coup, et elle se remit en marche au petit pas, comme si elle e�t d�j� �t� ennuy�e de cette entrevue. -- Si vous avez dessein d'aller au lac, dit Heyward avec hauteur, vous vous �tes tromp� de route. Le chemin est au moins � un demimille derri�re vous. -- Je le sais, r�pliqua l'inconnu sans se laisser d�concerter par ce froid accueil; j'ai pass� une semaine � �douard, et il aurait fallu que je fusse muet pour ne pas prendre des informations sur la route que je devais suivre; et si j'�tais muet, adieu ma profession. Apr�s une esp�ce de grimace, mani�re indirecte d'exprimer modestement sa satisfaction d'un trait d'esprit qui �tait parfaitement inintelligible pour ses auditeurs, il ajouta

avec le ton de gravit� convenable: -- Il n'est pas � propos qu'un homme de ma profession se familiarise trop avec ceux qu'il est charg� d'instruire, et c'est pourquoi je n'ai pas voulu suivre la marche du d�tachement. D'ailleurs, j'ai pens� qu'un homme de votre rang doit savoir mieux que personne quelle est la meilleure route, et je me suis d�cid� � me joindre � votre compagnie, pour vous rendre le chemin plus agr�able par un entretien amical. -- C'est une d�cision tr�s arbitraire et prise un peu � la h�te, s'�cria le major, ne sachant s'il devait se mettre en col�re ou �clater de rire. Mais vous parlez d'instruction, de profession; seriez-vous adjoint au corps provincial comme ma�tre de la noble science de la guerre? �tes-vous un de ces hommes qui tracent des lignes et des angles pour expliquer les myst�res des math�matiques? L'�tranger regarda un instant avec un �tonnement bien prononc� celui qui l'interrogeait ainsi; et changeant ensuite son air satisfait de lui-m�me pour donner � ses traits une expression d'humilit� solennelle, il lui r�pondit: -- J'esp�re n'avoir commis d'offense contre personne, et je n'ai pas d'excuses � faire, n'ayant commis aucun p�ch� notable depuis la derni�re fois que j'ai pri� Dieu de me pardonner mes fautes pass�es. Je n'entends pas bien ce que vous voulez dire relativement aux lignes et aux angles; et quant � l'explication des myst�res, je la laisse aux saints hommes qui en ont re�u la vocation. Je ne r�clame d'autre m�rite que quelques connaissances dans l'art glorieux d'offrir au ciel d'humbles pri�res et de ferventes actions de gr�ces par le secours de la psalmodie. -- Cet homme est �videmment un disciple d'Apollon, s'�cria Alice qui, revenue de son embarras momentan�, s'amusait de cet entretien. Je le prends sous ma protection sp�ciale. Ne froncez pas le sourcil, Heyward, et par complaisance pour mon oreille curieuse, permettez qu'il voyage avec nous. D'ailleurs, ajouta-telle en baissant la voix et en jetant un regard sur Cora qui marchait � pas lents sur les traces de leur guide sombre et silencieux, ce sera un ami ajout� � notre force en cas d'�v�nement. -- Croyez-vous, Alice, que je conduirais tout ce que j'aime par un chemin o� je supposerais qu'il pourrait exister le moindre danger � craindre? -- Ce n'est pas � quoi je songe en ce moment, Heyward; mais cet �tranger m'amuse, et puisqu'il a de la musique dans l'�me, ne soyons pas assez malhonn�tes pour refuser sa compagnie. Elle lui adressa un regard persuasif, et �tendit sa houssine en avant. Leurs yeux se rencontr�rent un instant; le jeune officier retarda son d�part pour le prolonger, et Alice ayant baiss� les siens, il c�da � la douce influence de l'enchanteresse, fit sentir l'�peron � son coursier, et fut bient�t � c�t� de Cora. -- Je suis charm�e de vous avoir rencontr�, l'ami, dit Alice � l'�tranger en lui faisant signe de la suivre, et en remettant son cheval � l'amble. Des parents, peut-�tre trop indulgents, m'ont

persuad� que je ne suis pas tout � fait indigne de figurer dans un duo, et nous pouvons �gayer la route en nous livrant � notre go�t favori. Ignorante comme je le suis, je trouverais un grand avantage � recevoir les avis d'un ma�tre exp�riment�. -- C'est un rafra�chissement pour l'esprit comme pour le corps de se livrer � la psalmodie en temps convenable, r�pliqua le ma�tre de chant, en la suivant sans se faire prier, et rien ne soulagerait autant qu'une occupation si consolante. Mais il faut indispensablement quatre parties pour produire une m�lodie parfaite. Vous avez tout ce qui annonce un dessus aussi doux que riche; gr�ce � la faveur sp�ciale du ciel, je puis porter le t�nor jusqu'� la note la plus �lev�e; mais il nous manque un contre et une basse-taille. Cet officier du roi, qui h�sitait � m'admettre dans sa compagnie, para�t avoir cette derni�re voix, � en juger par les intonations qu'elle produit quand il parle. -- Prenez garde de juger t�m�rairement et trop � la h�te, s'�cria Alice en souriant: les apparences sont souvent trompeuses. Quoique le major Heyward puisse quelquefois produire les tons de la bassetaille, comme vous venez de les entendre, je puis vous assurer que le son naturel de sa voix approche beaucoup plus du t�nor. -- A-t-il donc beaucoup de pratique dans l'art de la psalmodie? lui demanda son compagnon avec simplicit�. Alice �prouvait une grande disposition � partir d'un �clat de rire, mais elle eut assez d'empire sur elle-m�me pour r�primer ce signe ext�rieur de gaiet�. -- Je crains, r�pondit-elle, qu'il n'ait un go�t plus d�cid� pour les chants profanes. La vie d'un soldat, les chances auxquelles il est expos�, les travaux continuels auxquels il se livre, ne sont pas propres � lui donner un caract�re rassis. -- La voix est donn�e � l'homme, comme ses autres talents, pour qu'il en use, et non pour qu'il en abuse, r�pliqua gravement son compagnon. Personne ne peut me reprocher d'avoir jamais n�glig� les dons que j'ai re�us du ciel. Ma jeunesse, comme celle du roi David, a �t� enti�rement consacr�e � la musique; mais je rends gr�ces � Dieu de ce que jamais une syllabe de vers profanes n'a souill� mes l�vres. -- Vos �tudes se sont donc born�es au chant sacr�? -- Pr�cis�ment. De m�me que les psaumes de David offrent des beaut�s qu'on ne trouve dans aucune autre langue, ainsi la m�lodie qui y a �t� adapt�e est au-dessus de toute harmonie profane. J'ai le bonheur de pouvoir dire que ma bouche n'exprime que les d�sirs et les pens�es du roi d'Isra�l lui-m�me, car quoique le temps et les circonstances puissent exiger quelques l�gers changements, la traduction dont nous nous servons dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre l'emporte tellement sur toutes les autres par sa richesse, son exactitude et sa simplicit� spirituelle, qu'elle approche autant qu'il est possible du grand ouvrage de l'auteur inspir�. Jamais je ne marche, jamais je ne s�journe, jamais je ne me couche sans avoir avec moi un exemplaire de ce livre divin. Le voici. C'est la vingt-sixi�me �dition, publi�e � Boston, anno

Domini 1744, et intitul�e: �Psaumes, Hymnes et Cantiques spirituels de l'Ancien et du Nouveau-Testament, fid�lement traduits en vers anglais pour l'usage, l'�dification et la consolation des saints en public et en particulier, et sp�cialement dans la Nouvelle-Angleterre.� Pendant qu'il pronon�ait l'�loge de cette production des po�tes de son pays, le psalmodiste tirait de sa poche le livre dont il parlait, et ayant affermi sur son nez une paire de lunettes mont�es en fer, il ouvrit le volume avec un air de v�n�ration solennelle. Alors, sans plus de circonlocutions, et sans autre apologie que le mot -- �coutez! -- il appliqua � sa bouche l'instrument dont nous avons d�j� parl�, en tira un son tr�s �lev� et tr�s aigu, que sa voix r�p�ta une octave plus bas, et chanta ce qui suit d'un ton doux, sonore et harmonieux, qui bravait la musique, la po�sie, et m�me le mouvement irr�gulier de sa mauvaise monture: �Combien il est doux, � voyez combien il est ravissant pour des fr�res d'habiter toujours dans la concorde et la paix! tel fut ce baume pr�cieux qui se r�pandit depuis la t�te jusqu'� la barbe d'Aaron, et de sa barbe descendit jusque dans les plis de sa robe[13].� Ce chant �l�gant �tait accompagn� d'un geste qui y �tait parfaitement appropri�, et qu'on n'aurait pu imiter qu'apr�s un long apprentissage. Chaque fois qu'une note montait sur l'�chelle de la gamme, sa main droite s'�levait proportionnellement, et quand le ton baissait, sa main suivait �galement la cadence, et venait toucher un instant les feuillets du livre saint. Une longue habitude lui avait probablement rendu n�cessaire cet accompagnement manuel, car il continua avec la plus grande exactitude jusqu'� la fin de la strophe, et il appuya particuli�rement sur les deux syllabes du dernier vers. Une telle interruption du silence de la for�t ne pouvait manquer de frapper les autres voyageurs qui �taient un peu en avant. L'Indien dit � Heyward quelques mots en mauvais anglais, et celuici, retournant sur ses pas et s'adressant � l'�tranger, interrompit pour cette fois l'exercice de ses talents en psalmodie. -- Quoique nous ne courions aucun danger, dit-il, la prudence nous engage � voyager dans cette for�t avec le moins de bruit possible. Vous me pardonnerez donc, Alice, si je nuis � vos plaisirs en priant votre compagnon de r�server ses chants pour une meilleure occasion. -- Vous y nuirez sans doute, r�pondit Alice d'un ton malin, car je n'ai jamais entendu les paroles et les sons s'accorder si peu, et je m'occupais de recherches scientifiques sur les causes qui pouvaient unir une ex�cution parfaite � une po�sie mis�rable, quand votre basse-taille est venue rompre le charme de mes m�ditations. -- Je ne sais ce que vous entendez par ma basse-taille, r�pondit Heyward �videmment piqu� de cette remarque; mais je sais que votre s�ret�, Alice, que la s�ret� de Cora m'occupent en ce moment

infiniment plus que toute la musique d'Haendel. Le major se tut tout � coup, tourna vivement la t�te vers un gros buisson qui bordait le sentier, et jeta un regard de soup�on sur le guide indien, qui continuait � marcher avec une gravit� imperturbable. Il croyait avoir vu briller � travers les feuilles les yeux noirs de quelque sauvage; mais n'apercevant rien et n'entendant aucun bruit, il crut s'�tre tromp�, et, souriant de sa m�prise, il reprit la conversation que cet incident avait interrompue. Heyward ne s'�tait pourtant pas m�pris, ou du moins sa m�prise n'avait consist� qu'� laisser endormir un instant son active vigilance. La cavalcade ne fut pas plus t�t pass�e que les branches du buisson s'entrouvrirent pour faire place � une t�te d'homme aussi hideuse que pouvaient la rendre l'art d'un sauvage et toutes les passions qui l'animent. Il suivit des yeux les voyageurs qui se retiraient, et une satisfaction f�roce se peignit sur ses traits quand il vit la direction que prenaient ceux dont il comptait faire ses victimes. Le guide, qui marchait � quelque distance en avant, avait d�j� disparu � ses yeux: les formes gracieuses des deux dames, que le major suivait pas � pas, se montr�rent encore quelques instants � travers les arbres; enfin le ma�tre de chant, qui formait l'arri�re-garde, devint invisible � son tour dans l'�paisseur de la for�t. Chapitre III Avant que ces champs fussent d�frich�s et cultiv�s, nos fleuves remplissaient leur lit jusqu'� leurs bords les plus �lev�s; la m�lodie des ondes animait les for�ts verdoyantes et sans limites, les torrents bondissaient, les ruisseaux s'�garaient, et les sources jaillissaient sous l'ombrage. BRUYANT, po�te am�ricain. Laissant le trop confiant Heyward et ses deux jeunes compagnes s'enfoncer plus avant dans le sein d'une for�t qui recelait de si perfides habitants, nous profiterons du privil�ge accord� aux auteurs, et nous placerons maintenant le lieu de la sc�ne � quelques milles � l'ouest de l'endroit o� nous les avons laiss�s. Dans le cours de cette journ�e, deux hommes s'�taient arr�t�s sur les bords d'une rivi�re peu large, mais, tr�s rapide, � une heure de distance du camp de Webb. Ils avaient l'air d'attendre l'arriv�e d'un tiers, ou l'annonce de quelque mouvement impr�vu. La vo�te immense de la for�t s'�tendait jusque sur la rivi�re, en couvrait les eaux, et donnait une teinte sombre � leur surface. Enfin les rayons du soleil commenc�rent � perdre de leur force, et la chaleur excessive du jour se mod�ra � mesure que les vapeurs sortant des fontaines, des lacs et des rivi�res, s'�levaient comme un rideau dans l'atmosph�re. Le profond silence qui accompagne les chaleurs de juillet dans les solitudes de l'Am�rique r�gnait dans ce lieu �cart�, et n'�tait interrompu que par la voix basse des deux individus dont nous venons de parler, et par le bruit sourd que faisait le pivert en frappant les arbres de son bec, le cri discordant du geai, et le son �loign� d'une chute d'eau.

Ces faibles sons �taient trop familiers � l'oreille des deux interlocuteurs pour d�tourner leur attention d'un entretien qui les int�ressait davantage. L'un d'eux avait la peau rouge et les accoutrements bizarres d'un naturel des bois; l'autre, quoique �quip� d'une mani�re grossi�re et presque sauvage, annon�ait par son teint, quelque br�l� qu'il f�t par le soleil, qu'il avait droit de r�clamer une origine europ�enne. Le premier �tait assis sur une vieille souche couverte de mousse, dans une attitude qui lui permettait d'ajouter � l'effet de son langage expressif par les gestes calmes mais �loquents d'un Indien qui discute. Son corps presque nu pr�sentait un effrayant embl�me de mort, trac� en blanc et en noir. Sa t�te ras�e de tr�s pr�s n'offrait d'autres cheveux que cette touffe[14] que l'esprit chevaleresque des Indiens conserve sur le sommet de la t�te, comme pour narguer l'ennemi qui voudrait le scalper[15], et n'avait pour tout ornement qu'une grande plume d'aigle, dont l'extr�mit� lui tombait sur l'�paule gauche; un tomahawk et un couteau � scalper de fabrique anglaise �taient pass�s dans sa ceinture, et un fusil de munition, de l'esp�ce de ceux dont la politique des blancs armait les sauvages leurs alli�s, �tait pos� en travers sur ses genoux. Sa large poitrine, ses membres bien form�s et son air grave faisaient reconna�tre un guerrier parvenu � l'�ge m�r; mais nul sympt�me de vieillesse ne paraissait encore avoir diminu� sa vigueur. Le corps du blanc, � en juger par les parties que ses v�tements laissaient � d�couvert, paraissait �tre celui d'un homme qui depuis sa plus tendre jeunesse avait men� une vie dure et p�nible. Il approchait plus de la maigreur que de l'embonpoint; mais tous ses muscles semblaient endurcis par l'habitude des fatigues et de l'intemp�rie des saisons. Il portait un v�tement de chasse vert, bord� de jaune[16], et un bonnet de peau dont la fourrure �tait us�e. Il avait aussi un couteau pass� dans une ceinture semblable � celle qui serrait les v�tements plus rares de l'Indien; mais point de tomahawk. Ses mocassins[17] �taient orn�s � la mani�re des naturels du pays, et ses jambes �taient couvertes de gu�tres de peau lac�es sur les c�t�s, et attach�es au-dessus du genou avec un nerf de daim. Une gibeci�re et une poudri�re compl�taient son accoutrement; et un fusil � long canon[18], arme que les industrieux Europ�ens avaient appris aux sauvages � regarder comme la plus meurtri�re, �tait appuy� contre un tronc d'arbre voisin. L'oeil de ce chasseur, ou de ce batteur d'estrade, ou quel qu'il f�t, �tait petit, vif, ardent et toujours en mouvement, roulant sans cesse de c�t� et d'autre pendant qu'il parlait, comme s'il e�t guett� quelque gibier ou craint l'approche de quelque ennemi. Malgr� ces sympt�mes de m�fiance, sa physionomie n'�tait pas celle d'un homme habitu� au crime; elle avait m�me, au moment dont nous parlons, l'expression d'une brusque honn�tet�. -- Vos traditions m�me se prononcent en ma faveur, Chingachgook, dit-il en se servant de la langue qui �tait commune � toutes les peuplades qui habitaient autrefois entre l'Hudson et le Potomac, et dont nous donnerons une traduction libre en faveur de nos lecteurs, tout en t�chant d'y conserver ce qui peut servir � caract�riser l'individu et son langage. Vos p�res vinrent du couchant, travers�rent la grande rivi�re, combattirent les habitants du pays, et s'empar�rent de leurs terres; les miens

vinrent du c�t� o� le firmament se pare le matin de brillantes couleurs, apr�s avoir travers� le grand lac d'eau sal�e[19], et ils se mirent en besogne en suivant � peu pr�s l'exemple que les v�tres avaient donn�. Que Dieu soit donc juge entre nous, et que les amis ne se querellent pas � ce sujet! -- Mes p�res ont combattu l'homme rouge � armes �gales, r�pondit l'Indien avec fiert�. N'y a-t-il donc pas de diff�rence, OEil-deFaucon, entre la fl�che arm�e de pierre de nos guerriers et la balle de plomb avec laquelle vous tuez? -- Il y a de la raison dans un Indien, quoique la nature lui ait donn� une peau rouge, dit le blanc en secouant la t�te en homme qui sentait la justesse de cette observation. Il parut un moment convaincu qu'il ne d�fendait pas la meilleure cause; mais enfin, rassemblant ses forces intellectuelles, il r�pondit � l'objection de son antagoniste aussi bien que le permettaient ses connaissances born�es. -- Je ne suis pas savant, ajouta-t-il, et je ne rougis pas de l'avouer; mais, en jugeant d'apr�s ce que j'ai vu faire � vos compatriotes en chassant le daim et l'�cureuil, je suis port� � croire qu'un fusil aurait �t� moins dangereux entre les mains de leurs grands-p�res qu'un arc et une fl�che arm�e d'une pierre bien affil�e, quand elle est d�coch�e par un Indien. -- Vous contez l'histoire comme vos p�res vous l'ont apprise, r�pliqua Chingachgook en faisant un geste d�daigneux de la main. Mais que racontent vos vieillards? Disent-ils � leurs jeunes guerriers que lorsque les Visages-P�les ont combattu les HommesRouges, ils avaient le corps peint pour la guerre, et qu'ils �taient arm�s de haches de pierre et de fusils de bois? -- Je n'ai pas de pr�jug�s, et je ne suis pas homme � me vanter de mes avantages naturels, quoique mon plus grand ennemi, et c'est un Iroquois, n'os�t nier que je suis un v�ritable blanc, r�pondit le batteur d'estrade en jetant un regard de satisfaction secr�te sur ses mains br�l�es par le soleil. Je veux bien convenir que les hommes de ma couleur ont quelques coutumes que, comme honn�te homme, je ne saurais approuver. Par exemple, ils sont dans l'usage d'�crire dans des livres ce qu'ils ont fait et ce qu'ils ont vu, au lieu de le raconter dans leurs villages, o� l'on pourrait donner un d�menti en face � un l�che fanfaron, et o� le brave peut prendre ses camarades � t�moin de la v�rit� de ses paroles. En cons�quence de cette mauvaise coutume, un homme qui a trop de conscience pour mal employer son temps, au milieu des femmes, � apprendre � d�chiffrer les marques noires mises sur du papier blanc, peut n'entendre parler jamais des exploits de ses p�res, ce qui l'encouragerait � les imiter et � les surpasser. Quant � moi, je suis convaincu que tous les Bumppos �taient bons tireurs, car j'ai une dext�rit� naturelle pour le fusil, et elle doit m'avoir �t� transmise de g�n�ration en g�n�ration, comme les saints commandements nous disent que nous sont transmises toutes nos qualit�s bonnes ou mauvaises, quoique je ne voulusse avoir � r�pondre pour personne en pareille mati�re. Au surplus, toute histoire a ses deux faces: ainsi je vous demande, Chingachgook, ce qui se passa quand nos p�res se rencontr�rent pour la premi�re

fois. Un silence d'une minute suivit cette question, et l'Indien, s'�tant recueilli pour s'armer de toute sa dignit�, commen�a son court r�cit avec un ton solennel qui servait � en rehausser l'apparence de v�rit�. -- �coutez-moi, OEil-de-Faucon, dit-il, et vos oreilles ne recevront pas de mensonges. Je vous dirai ce que m'ont dit mes p�res, et ce qu'ont fait les Mohicans. Il h�sita un instant, puis, jetant sur son compagnon un regard circonspect, il continua d'un ton qui tenait le milieu entre l'interrogation et l'affirmation: - L'eau du fleuve qui coule sous nos pieds ne devient-elle pas sal�e � certaines �poques, et le courant n'en remonte-t-il pas alors vers sa source? -- On ne peut nier que vos traditions ne vous rapportent la v�rit� � cet �gard, car j'ai vu de mes propres yeux ce que vous me dites, quoiqu'il soit difficile d'expliquer pourquoi l'eau qui est d'abord si douce se charge ensuite de tant d'amertume. -- Et le courant? demanda l'Indien, qui attendait la r�ponse avec tout l'int�r�t d'un homme qui d�sire entendre la confirmation d'une merveille qu'il est forc� de croire, quoiqu'il ne la con�oive pas; les p�res de Chingachgook n'ont pas menti. -- La sainte Bible n'est pas plus vraie, r�pondit le chasseur, et il n'y a rien de plus v�ritable dans toute la nature: c'est ce que les blancs appellent la mar�e montante ou le contre-courant, et c'est une chose qui est assez claire et facile � expliquer. L'eau de la mer entre pendant six heures dans la rivi�re, et en sort pendant six heures, et voici pourquoi: quand l'eau de la mer est plus haute que celle de la rivi�re, elle y entre jusqu'� ce que la rivi�re devienne plus haute � son tour, et alors elle en sort. -- L'eau des rivi�res qui sortent de nos bois et qui se rendent dans le grand lac coule toujours de haut en bas jusqu'� ce qu'elles deviennent comme ma main, reprit l'Indien en �tendant le bras horizontalement, et alors elle ne coule plus. -- C'est ce qu'un honn�te homme ne peut nier, dit le blanc, un peu piqu� du faible degr� de confiance que l'Indien semblait accorder � l'explication qu'il venait de lui donner du myst�re du flux et du reflux; et je conviens que ce que vous dites est vrai sur une petite �chelle et quand le terrain est de niveau. Mais tout d�pend de l'�chelle sur laquelle vous mesurez les choses: sur la petite �chelle la terre est de niveau, mais, sur la grande, elle est ronde. De cette mani�re, l'eau peut �tre stagnante dans les grands lacs d'eau douce, comme vous et moi nous le savons, puisque nous l'avons vu; mais quand vous venez � r�pandre l'eau sur un grand espace comme la mer, o� la terre est ronde, comment croire raisonnablement que l'eau puisse rester en repos? Autant vaudrait vous imaginer qu'elle resterait tranquille derri�re les rochers noirs qui sont � un mille de nous, quoique vos propres oreilles vous apprennent en ce moment qu'elle se pr�cipite par-dessus. Si les raisonnements philosophiques du blanc ne semblaient pas satisfaisants � l'Indien, celui-ci avait trop de dignit� pour

faire parade de son incr�dulit�; il eut l'air de l'�couter en homme qui �tait convaincu, et il reprit son r�cit avec le m�me ton de solennit�. -- Nous arriv�mes de l'endroit o� le soleil se cache pendant la nuit, en traversant les grandes plaines qui nourrissent les buffles sur les bords de la grande rivi�re; nous combatt�mes les Alligewis, et la terre fut rougie de leur sang. Depuis les bords de la grande rivi�re jusqu'aux rivages du grand lac d'eau sal�e, nous ne rencontr�mes plus personne. Les Maquas nous suivaient � quelque distance. Nous d�mes que le pays nous appartiendrait depuis l'endroit o� l'eau ne remonte plus dans ce fleuve jusqu'� une rivi�re situ�e � vingt journ�es de distance du c�t� de l'�t�. Nous conserv�mes en hommes le terrain que nous avions conquis en guerriers. Nous repouss�mes les Maquas au fond des bois avec les ours: ils ne go�t�rent le sel que du bout des l�vres; ils ne p�ch�rent pas dans le grand lac d'eau sal�e, et nous leur jet�mes les ar�tes de nos poissons. -- J'ai entendu raconter tout cela, et je le crois, dit le chasseur, voyant que l'Indien faisait une pause; mais ce fut longtemps avant que les Anglais arrivassent dans ce pays. -- Un pin croissait alors o� vous voyez ce ch�taignier. Les premiers Visages-P�les qui vinrent parmi nous ne parlaient pas anglais; ils arriv�rent dans un grand canot, quand mes p�res eurent enterr� le tomahawk[20] au milieu des hommes rouges. Alors, OEil-de-Faucon, -- et la voix de l'Indien ne trahit la vive �motion qu'il �prouvait en ce moment qu'en descendant � ce ton bas et guttural qui rendait presque harmonieuse la langue de ce peuple, -- alors, OEil-de-Faucon, nous ne faisions qu'un peuple, et nous �tions heureux. Nous avions des femmes qui nous donnaient des enfants; le lac sal� nous fournissait du poisson; les bois, des daims; l'air, des oiseaux; nous adorions le Grand-Esprit, et nous tenions les Maquas � une telle distance de nous, qu'ils ne pouvaient entendre nos chants de triomphe. -- Et savez-vous ce qu'�tait alors votre famille? Mais vous �tes un homme juste, pour un Indien, et comme je suppose que vous avez h�rit� de leurs qualit�s, vos p�res doivent avoir �t� de braves guerriers, des hommes sages ayant place autour du feu du grand conseil. -- Ma peuplade est la m�re des nations; mais mon sang coule dans mes veines sans m�lange. Les Hollandais d�barqu�rent et pr�sent�rent � mes p�res l'eau de feu[21]. Ils en burent jusqu'� ce que le ciel par�t se confondre avec la terre, et ils crurent follement avoir trouv� le Grand-Esprit. Ce fut alors qu'ils perdirent leurs possessions; ils furent repouss�s loin du rivage pied par pied, et moi qui suis un chef et un Sagamore, je n'ai jamais vu briller le soleil qu'� travers les branches des arbres, et je n'ai jamais visit� les tombeaux de mes p�res. -- Les tombeaux inspirent des pens�es graves et solennelles, dit le blanc, touch� de l'air calme et r�sign� de son compagnon; leur aspect fortifie souvent un homme dans ses bonnes intentions. Quant � moi, je m'attends � laisser mes membres pourrir sans s�pulture dans les bois, � moins qu'ils ne servent de p�ture aux loups. Mais

o� se trouve maintenant votre peuplade qui alla rejoindre ses parents dans le Delaware il y a tant d'ann�es? -- O� sont les fleurs de tous les �t�s qui se sont succ�d� depuis ce temps? Elles se sont fan�es, elles sont tomb�es les unes apr�s les autres. Il en est de m�me de ma famille, de ma peuplade; tous sont partis tour � tour pour la terre des esprits. Je suis sur le sommet de la montagne, il faut que je descende dans la vall�e, et quand Uncas m'y aura suivi, il n'existera plus une goutte du sang des Sagamores, car mon fils est le dernier des Mohicans. -- Uncas est ici, dit une autre voix � peu de distance, avec le m�me ton doux et guttural; que voulez-vous � Uncas? Le chasseur tira son couteau de sa gaine de cuir, et fit un mouvement involontaire de l'autre main pour saisir son fusil; mais l'Indien ne parut nullement �mu de cette interruption inattendue, et ne d�tourna pas m�me la t�te pour voir qui parlait ainsi. Presque au m�me instant un jeune guerrier passa sans bruit entre eux d'un pas l�ger, et alla s'asseoir sur le bord du fleuve. Le p�re ne fit aucune exclamation de surprise, et tous rest�rent en silence pendant quelques minutes, chacun paraissant attendre l'instant o� il pourrait parler sans montrer la curiosit� d'une femme ou l'impatience d'un enfant. L'homme blanc sembla vouloir se conformer � leurs usages, et, remettant son couteau dans sa gaine, il observa la m�me r�serve. Enfin Chingachgook levant lentement les yeux vers son fils: -- Eh bien! lui demanda-t-il, les Maquas osent-ils laisser dans ces bois l'empreinte de leurs mocassins? -- J'ai �t� sur leurs traces, r�pondit le jeune Indien, et je sais qu'ils y sont en nombre �gal aux doigts de mes deux mains; mais ils se cachent en poltrons. -- Les brigands cherchent � scalper ou � piller, dit l'homme blanc, � qui nous laisserons le nom d'OEil-de-Faucon que lui donnaient ses compagnons. -- L'actif Fran�ais Montcalm enverra ses espions jusque dans notre camp, plut�t que d'ignorer la route que nous avons voulu suivre. -- Il suffit, dit le p�re en jetant les yeux vers le soleil qui s'abaissait vers l'horizon; ils seront chass�s comme des daims de leur retraite. OEil-de-Faucon, mangeons ce soir, et faisons voir demain aux Maquas que nous sommes des hommes. -- Je suis aussi dispos� � l'un qu'� l'autre, r�pondit le chasseur; mais pour attaquer ces l�ches Iroquois, il faut les trouver; et pour manger, il faut avoir du gibier. -- Ah! parlez du diable et vous verrez ses cornes. Je vois remuer dans les broussailles, au pied de cette montagne, la plus belle paire de bois que j'aie aper�ue de toute cette saison. Maintenant, Uncas, ajouta-il en baissant la voix en homme qui avait appris la n�cessit� de cette pr�caution, je gage trois charges de poudre contre un pied de wampum[22], que je vais frapper l'animal entre les deux yeux, et plus pr�s de l'oeil droit que du gauche.

-- Impossible, s'�cria le jeune Indien en se levant avec toute la vivacit� de la jeunesse; on n'aper�oit que le bout de ses cornes. -- C'est un enfant, dit le blanc en secouant la t�te et en s'adressant au p�re; croit-il que quand un chasseur voit quelque partie du corps d'un daim, il ne connaisse pas la position du reste? Il prit son fusil, l'appuya contre son �paule, et il se pr�parait � donner une preuve de l'adresse dont il se vantait, quand le guerrier rabattit son arme avec la main. -- OEil-de-Faucon, lui dit-il, avez-vous envie de combattre les Maquas? -- Ces Indiens connaissent la nature des bois comme par instinct, dit le chasseur en appuyant par terre la crosse de son fusil, en homme convaincu de son erreur; et se tournant vers le jeune homme: -- Uncas, lui dit-il, il faut que j'abandonne ce daim � votre fl�che, sans quoi nous pourrions le tuer pour ces coquins d'iroquois. Le p�re fit un geste d'approbation, et son fils, se voyant ainsi autoris�, se jeta ventre � terre, et s'avan�a vers l'animal en rampant et avec pr�caution. Lorsqu'il fut � distance convenable du buisson, il arma son arc d'une fl�che avec le plus grand soin, tandis que les bois du daim s'�levaient davantage, comme s'il e�t senti l'approche d'un ennemi. Un instant apr�s on entendit le son de la corde tendue; une ligne blanche sillonna l'air et p�n�tra dans les broussailles, d'o� le daim sortit en bondissant. Uncas �vita adroitement l'attaque de son ennemi rendu furieux par sa blessure, lui plongea son couteau dans la gorge tandis qu'il passait pr�s de lui, et l'animal, faisant un bond terrible, tomba dans la rivi�re dont les eaux se teignirent de son sang. -- Voil� qui est fait avec l'adresse d'un Indien, dit le chasseur avec un air de satisfaction, et cela m�ritait d'�tre vu. Il para�t pourtant qu'une fl�che a besoin d'un couteau pour finir la besogne. -- Chut! s'�cria Chingachgook, se tournant vers lui avec la vivacit� d'un chien de chasse qui sent la piste du gibier. -- Quoi! il y en a donc une troupe! dit le chasseur, dont les yeux commen�aient � briller de toute l'ardeur de sa profession habituelle. S'ils viennent � port�e d'une balle, il faut que j'en abatte un, quand m�me les Six Nations devraient entendre le coup de fusil. -- Entendez-vous quelque chose, Chingachgook? Quant � moi, les bois sont muets pour mes oreilles. -- Il n'y avait qu'un seul daim, et il est mort, r�pondit l'Indien en se baissant tellement que son oreille touchait presque la terre; mais j'entends marcher. -- Les loups ont peut-�tre fait fuir les daims dans les bois, et les poursuivent dans les broussailles. -- Non, non, dit l'Indien en se relevant avec un air de dignit�,

et en se rasseyant sur la souche avec son calme ordinaire; ce sont des chevaux d'hommes blancs que j'entends. Ce sont vos fr�res, OEil-de-Faucon; vous leur parlerez. -- Sans doute je leur parlerai, et dans un anglais auquel le roi ne serait pas honteux de r�pondre. Mais je ne vois rien approcher, et je n'entends aucun bruit ni d'hommes ni de chevaux. Il est bien �trange qu'un Indien reconnaisse l'approche d'un blanc plus ais�ment qu'un homme qui, comme ses ennemis m�mes en conviendront, n'a aucun m�lange dans son sang, quoiqu'il ait v�cu assez longtemps avec les Peaux-Rouges pour en �tre soup�onn�. -- Ah! j'ai entendu craquer une branche s�che. -- Maintenant j'entends remuer les broussailles. -- Oui, oui; je prenais ce bruit pour celui de la chute d'eau. -- Mais les voici qui arrivent. -- Dieu les garde des Iroquois! Chapitre IV Va, va ton chemin; avant que tu sois sorti de ce bois je te ferai payer cet outrage. Shakespeare. Le songe d'une nuit d'�t�. Le batteur d'estrade avait � peine prononc� les paroles qui terminent le chapitre pr�c�dent, que le chef de ceux dont l'oreille exerc�e et vigilante de l'Indien avait reconnu l'approche, se montra compl�tement. Un de ces sentiers pratiqu�s par les daims lors de leur passage p�riodique dans les bois, traversait une petite vall�e peu �loign�e, et aboutissait � la rivi�re pr�cis�ment � l'endroit o� l'homme blanc et ses deux compagnons rouges s'�taient post�s. Les voyageurs qui avaient occasionn� une surprise si rare dans les profondeurs des for�ts, s'avan�aient � pas lents, en suivant ce sentier, vers le chasseur qui, plac� en avant des deux Indiens, �tait pr�t � les recevoir. -- Qui va l�? s'�cria celui-ci en saisissant son fusil nonchalamment appuy� sur son �paule gauche, et en pla�ant l'index sur le chien, mais avec un air de pr�caution plut�t que de menace; qui sont ceux qui ont brav� pour venir ici les dangers du d�sert et des b�tes f�roces qu'il renferme? -- Des chr�tiens, r�pondit celui qui marchait en t�te des voyageurs, des amis des lois et du roi; des gens qui ont parcouru cette for�t depuis le lever du soleil sans prendre aucune nourriture, et qui sont cruellement fatigu�s de leur marche. -- Vous vous �tes donc perdus, et vous avez reconnu dans quel embarras on se trouve quand on ne sait s'il faut prendre � droite ou � gauche? -- Vous avez raison: l'enfant � la mamelle n'est pas plus sous la d�pendance de celui qui le porte, et nous n'avons pas pour nous guider plus de connaissances qu'il n'en aurait. Savez-vous � quelle distance nous sommes d'un fort de la couronne, nomm� William-Henry? -- Quoi! s'�cria le chasseur en partant d'un grand �clat de rire qu'il r�prima aussit�t de crainte d'�tre entendu par quelque

ennemi aux aguets; vous avez perdu la piste comme un chien qui aurait le lac Horican entre lui et son gibier? William-Henry! Si vous �tes ami du roi et que vous ayez affaire � l'arm�e, vous feriez mieux de suivre le cours de cette rivi�re jusqu'au fort �douard; vous y trouverez le g�n�ral Webb qui y perd son temps au lieu de s'avancer en t�te des d�fil�s pour repousser cet audacieux Fran�ais au del� du lac Champlain. Avant que le chasseur e�t pu recevoir une r�ponse � cette proposition, un autre cavalier sortit des broussailles et s'avan�a vers lui. -- Et � quelle distance sommes-nous donc du fort �douard? demanda ce nouveau venu. Nous sommes partis ce matin de l'endroit o� vous nous conseillez de nous rendre, et nous d�sirons aller � l'autre fort qui est � l'extr�mit� du lac. -- Vous avez donc perdu l'usage de vos yeux avant de prendre votre chemin? car la route qui traverse tout le portage a deux bonnes verges de largeur, et je doute fort qu'il y ait une rue aussi large dans tout Londres, pas m�me le palais du roi. -- Nous ne contesterons ni l'existence ni la bont� de cette route, reprit le premier interlocuteur, en qui nos lecteurs ont sans doute d�j� reconnu le major Heyward. Il nous suffira de vous dire que nous nous sommes fi�s � un guide indien qui nous avait promis de nous conduire par un sentier plus court, quoique moins large, et que nous avons eu une trop bonne id�e de ses connaissances: en un mot, nous ne savons o� nous sommes. -- Un Indien qui se perd dans les bois! s'�cria le chasseur en secouant la t�te d'un air d'incr�dulit�; quand le soleil br�le l'extr�me cime des arbres! quand les rivi�res remplissent les chutes d'eau! quand chaque brin de mousse qu'il aper�oit lui dit de quel c�t� l'�toile du nord brillera pendant la nuit! Les bois sont remplis de sentiers trac�s par les daims pour se rendre sur le bord des rivi�res, et toutes les troupes d'oies sauvages n'ont pas encore pris leur vol vers le Canada! il est bien �tonnant qu'un Indien se perde entre l'Horican et le coude de la rivi�re. Est-ce un Mohawk? -- Il ne l'est point par naissance; mais il a �t� adopt� dans cette peuplade. Je crois qu'il est n� plus avant du c�t� du nord, et que c'est un de ceux que vous appelez Hurons. -- Oh! oh! s'�cri�rent les deux Indiens, qui pendant cette conversation �taient rest�s assis, immobiles, et en apparence indiff�rents � ce qui se passait, mais qui se lev�rent alors avec une vivacit� et un air d'int�r�t qui prouvaient que la surprise les avait jet�s hors de leur r�serve habituelle. -- Un Huron! r�p�ta le chasseur en secouant encore la t�te avec un air de m�fiance manifeste; c'est une race de brigands, peu m'importe par qui ils soient adopt�s. Puisque vous vous �tes fi�s � un homme de cette nation, toute ma surprise c'est que vous n'en ayez pas rencontr� d'autres. -- Vous oubliez que je vous ai dit que notre guide est devenu un

Mohawk, un de nos amis; il sert dans notre arm�e. -- Et moi je vous dis que celui qui est n� Mingo mourra Mingo. Un Mohawk! parlez-moi d'un Delaware ou d'un Mohican pour l'honn�tet�; et quand ils se battent, ce qu'ils ne font pas toujours, puisqu'ils ont souffert que leurs tra�tres d'ennemis les Maquas leur donnassent le nom de femmes; quand ils se battent, dis-je, c'est parmi eux que vous trouverez un vrai guerrier. -- Suffit, suffit, dit Heyward avec quelque impatience; je ne vous demande pas un certificat d'honn�tet� pour un homme que je connais et que vous ne connaissez pas. Vous n'avez pas r�pondu � ma question. � quelle distance sommes-nous du gros de l'arm�e et du fort �douard? -- Il semble que cela d�pend de celui qui vous servira de guide. On croirait qu'un cheval comme le v�tre pourrait faire beaucoup de chemin entre le lever et le coucher du soleil. -- Je ne veux pas faire avec vous assaut de paroles inutiles, l'ami, dit Heyward t�chant de mod�rer son m�contentement, et parlant avec plus de douceur. Si vous voulez nous dire � quelle distance est le fort �douard, et nous y conduire, vous n'aurez pas � vous plaindre d'avoir �t� mal pay� de vos peines. -- Et si je le fais, qui peut m'assurer que je ne servirai pas de guide � un ennemi; que je ne conduirai pas un espion de Montcalm dans le voisinage de l'arm�e? Tous ceux qui parlent anglais ne sont pas pour cela des sujets fid�les. -- Si vous servez dans les troupes dont je pr�sume que vous �tes un batteur d'estrade, vous devez conna�tre le soixanti�me r�giment du roi. -- Le soixanti�me! vous me citeriez peu d'officiers au service du roi en Am�rique dont je ne connaisse le nom, quoique je porte une redingote de chasse au lieu d'un habit �carlate. -- En ce cas vous devez conna�tre le nom du major de ce r�giment. -- Du major! s'�cria le chasseur en se redressant avec un air de fiert�; s'il y a dans le pays un homme qui connaisse le major Effingham, c'est celui qui est devant vous. -- Il y a plusieurs majors dans ce corps. Celui que vous me citez est le plus ancien, et je veux parler de celui qui a obtenu ce grade le dernier, et qui commande les compagnies en garnison � William-Henry. -- Oui, oui, j'ai entendu dire qu'un jeune homme fort riche qui vient d'une des provinces situ�es bien loin du c�t� du sud, a obtenu cette place. Il est bien jeune pour occuper un pareil rang, et passer ainsi sur le corps de gens dont la t�te commence � blanchir; et cependant on assure qu'il a toutes les connaissances d'un bon soldat et qu'il est homme d'honneur! -- Quel qu'il puisse �tre et quels que soient les droits qu'il peut avoir � son rang, c'est lui qui vous parle en ce moment, et

par cons�quent vous ne pouvez voir en lui un ennemi. Le chasseur regarda Heyward avec un air de surprise, �ta son bonnet, et lui parla d'un ton moins libre qu'auparavant, quoique de mani�re � laisser apercevoir encore quelques doutes: -- On m'a assur� qu'un d�tachement devait partir du camp ce matin pour se rendre sur les bords du lac. -- On vous a dit la v�rit�; mais j'ai pr�f�r� prendre un chemin plus court, me fiant aux connaissances de l'Indien dont je vous ai parl�. -- Qui vous a tromp�, qui vous a �gar�, et qui vous a ensuite abandonn�. -- Il n'a rien fait de tout cela. Du moins il ne m'a pas abandonn�, car il est � quelques pas en arri�re. -- Je serais charm� de le voir. Si c'est un v�ritable Iroquois, je puis le dire � son air de corsaire et � la mani�re dont il est peint. � ces mots le chasseur passa derri�re la jument du ma�tre en psalmodie, dont le poulain profitait de cette halte pour mettre � contribution le lait de sa m�re. Il entra dans le sentier, rencontra � quelques pas les deux dames, qui attendaient avec inqui�tude le r�sultat de cette conf�rence, et qui n'�taient m�me pas sans appr�hension. Un peu plus loin, le coureur indien avait le dos appuy� contre un arbre, et il soutint les regards p�n�trants du chasseur avec le plus grand calme, mais d'un air si sombre et si sauvage qu'il suffisait pour inspirer la terreur. Ayant fini son examen, le chasseur se retira. En repassant pr�s des dames il s'arr�ta un instant, comme pour admirer leur beaut�, et r�pondit avec un air de satisfaction manifeste � l'inclination de t�te qu'Alice accompagna d'un sourire agr�able. En passant pr�s de la jument qui allaitait son poulain, il fit encore une courte pause, cherchant � deviner qui pouvait �tre celui qui la montait. Enfin il retourna pr�s d'Heyward. -- Un Mingo est un Mingo, lui dit-il en secouant la t�te et en parlant avec pr�caution; et Dieu l'ayant fait tel, il n'est au pouvoir ni des Mohawks ni d'aucune autre peuplade de le changer. Si nous �tions seuls, et que vous voulussiez laisser ce noble coursier � la merci des loups, je pourrais vous conduire moi-m�me � �douard en une heure de temps; car il n'en faudrait pas davantage pour nous y rendre d'ici: mais ayant avec vous des dames comme celles que je viens de voir, c'est une chose impossible. -- Et pourquoi? elles sont fatigu�es, mais elles sont encore en �tat de faire, quelques milles. -- C'est une chose physiquement impossible, r�p�ta le chasseur du ton le plus positif. Je ne voudrais pas faire un mille dans ces bois apr�s la nuit tomb�e, en compagnie avec ce coureur, pour le meilleur fusil qui soit dans les colonies. Il y a des Iroquois cach�s dans cette for�t, et votre Mohawk b�tard sait trop bien o�

les trouver pour que je le prenne pour compagnon. -- Est-ce l� votre opinion? dit Heyward en se baissant sur sa selle et en parlant � voix basse. J'avoue que moi-m�me je n'ai pas �t� sans soup�ons, quoique j'aie t�ch� de les cacher et d'affecter de la confiance, pour ne pas effrayer mes compagnes. C'est parce que je me m�fiais de lui que j'ai refus� de le suivre davantage, et que j'ai pris le parti de marcher en avant. -- Je n'ai eu besoin que de jeter les yeux sur lui pour m'assurer qu'il �tait un de ces bandits, dit le chasseur en appuyant un doigt sur ses l�vres en signe de circonspection. Le brigand est appuy� contre cet �rable � sucre dont vous voyez les branches s'�lever au-dessus des broussailles; sa jambe droite est avanc�e sur la m�me ligne que le tronc, et de l'endroit o� je suis, je puis, ajouta-t-il en frappant l�g�rement sur son fusil, lui envoyer entre la cheville et le genou une balle qui le gu�rira de l'envie de r�der dans les bois pendant un grand mois. Si je retournais � lui, le rus� coquin se m�fierait de quelque chose, et dispara�trait � travers les arbres comme un daim effarouch�. -- N'en faites rien, je n'y puis consentir; il est possible qu'il soit innocent: et pourtant si j'�tais bien convaincu de sa trahison!... -- On ne risque pas de se tromper en regardant un Iroquois comme un tra�tre, dit le chasseur en levant son fusil comme par un mouvement d'instinct. -- Arr�tez! s'�cria Heyward: je n'approuve pas ce projet. Il faut en chercher quelque autre; et cependant j'ai tout lieu de croire que le coquin m'a tromp�. Le chasseur qui, ob�issant au major, avait d�j� renonc� au dessein de mettre le coureur hors d'�tat de courir, r�fl�chit un instant, et fit un geste qui fit arriver sur-le-champ � ses c�t�s ses deux compagnons rouges. Il leur parla avec vivacit� en leur langue naturelle; et quoique ce f�t � voix basse, ses gestes, qui se dirigeaient souvent vers le haut des branches de l'�rable � sucre, indiquaient assez qu'il leur d�crivait la situation de leur ennemi cach�. Ils eurent bient�t compris les instructions qu'il leur donnait, et laissant leurs armes � feu, ils se s�par�rent, firent un long d�tour, et entr�rent dans l'�paisseur du bois, chacun de son c�t�, avec tant de pr�caution qu'il �tait impossible d'entendre le bruit de leur marche. -- Maintenant allez le retrouver, dit le chasseur � Heyward, et donnez de l'occupation � ce bandit en lui parlant: ces deux Mohicans s'en empareront sans rien g�ter � la peinture de son corps. -- Je m'en emparerai bien moi-m�me, dit Heyward avec fiert�. -- Vous! Et que pourriez-vous faire � cheval contre un Indien dans les broussailles? -- Je mettrai pied � terre.

-- Et croyez-vous que lorsqu'il verra un de vos pieds hors de l'�trier, il vous donnera le temps de d�gager l'autre? Quiconque a affaire aux Indiens dans les bois doit faire comme eux, s'il veut r�ussir dans ce qu'il entreprend. Allez donc, parlez � ce coquin avec un air de confiance, et qu'il croie que vous pensez qu'il est le plus fid�le ami que vous ayez en ce monde. Heyward se disposa � suivre ce conseil, quoique la nature du r�le qu'il allait jouer r�pugn�t � son caract�re de franchise. Cependant chaque moment lui persuadait de plus en plus que sa confiance aveugle et intr�pide avait plac� dans une situation tr�s critique les deux dames qu'il �tait charg� de prot�ger. Le soleil venait d�j� de dispara�tre, et les bois, priv�s de sa lumi�re[23], se couvraient de cette obscurit� profonde qui lui rappelait que l'heure choisie ordinairement par le sauvage pour ex�cuter les projets atroces d'une vengeance sans piti� �tait sur le point d'arriver. Excit� par de si vives alarmes, il quitta le chasseur sans lui r�pondre, et celui-ci entra en conversation � voix haute avec l'�tranger qui s'�tait joint le matin avec si peu de c�r�monie � la compagnie du major. En passant pr�s de ses compagnes, Heyward leur dit quelques mots d'encouragement, et vit avec plaisir qu'elles ne semblaient pas se douter que l'embarras dans lequel elles se trouvaient p�t avoir d'autre cause qu'un accident fortuit. Les laissant croire qu'il s'occupait d'une consultation sur le chemin qu'ils devaient suivre, il avan�a encore, et arr�ta son cheval devant l'arbre contre lequel le coureur �tait encore appuy�. -- Vous voyez, Magua, lui dit-il en t�chant de prendre un ton de confiance et de franchise, que voici la nuit tombante; et cependant nous ne sommes pas plus pr�s de William-Henry que lorsque nous sommes partis du camp de Webb, au lever du soleil. Vous vous �tes tromp� de chemin, et je n'ai pas eu plus de succ�s que vous. Mais heureusement j'ai rencontr� un chasseur, que vous entendez causer maintenant avec notre chanteur; il conna�t tous les sentiers et toutes les retraites de ces bois, et il m'a promis de nous conduire dans un endroit o� nous pourrons nous reposer en s�ret� jusqu'au point du jour. -- Est-il seul? demanda l'Indien en mauvais anglais, en fixant sur le major des yeux �tincelants. -- Seul! r�p�ta Heyward en h�sitant, car il �tait trop novice dans l'art de la dissimulation pour pouvoir s'y livrer sans embarras; non, Magua, il n'est pas seul, puisque nous sommes avec lui. -- En ce cas, relevant avec avait d�pos�e d'autres gens le Renard-Subtil s'en ira, dit le coureur en le plus grand sang-froid une petite valise qu'il � ses pieds, et les Visages-P�les ne verront plus que ceux de leur propre couleur.

-- S'en ira! Qui? Qui appelez-vous le Renard-Subtil? -- C'est le nom que ses p�res canadiens ont donn� � Magua, r�pondit le coureur d'un air qui montrait qu'il �tait fier d'avoir obtenu la distinction d'un surnom, quoiqu'il ignor�t probablement

que celui dont on l'avait gratifi� n'�tait pas propre � lui assurer une r�putation de droiture. La nuit est la m�me chose que le jour pour le Renard-Subtil quand Munro l'attend. -- Et quel compte le Renard-Subtil rendra-t-il des deux filles du commandant de William-Henry? osera-t-il dire au bouillant �cossais qu'il les a laiss�es sans guide, apr�s avoir promis de leur en servir? -- La t�te grise a la voix forte et le bras long; mais le Renard entendra-t-il l'une et sentira-t-il l'autre, quand il sera dans les bois? -- Mais que diront les Mohawks? ils lui feront des jupons, et l'obligeront � rester au wigwam[24] avec les femmes, car il ne leur para�tra plus digne de figurer avec les hommes et parmi les guerriers. -- Le Renard conna�t le chemin des grands lacs; et il est en �tat de retrouver les os de ses p�res. -- Allons, Magua, allons; ne sommes-nous pas amis? pourquoi y aurait-il une altercation entre nous? Munro vous a promis une r�compense pour vos services, et je vous en promets une autre quand vous aurez achev� de nous les rendre. Reposez vos membres fatigu�s, ouvrez votre valise, et mangez un morceau. Nous avons peu de temps � perdre; quand ces dames seront un peu repos�es, nous nous remettrons en route. -- Les Visages-P�les sont les chiens de leurs femmes, murmura l'Indien en sa langue naturelle; et quand elles ont envie de manger, il faut que leurs guerriers quittent le tomahawk pour nourrir leur paresse. -- Que dites-vous, le Renard? -- Le Renard dit: C'est bon. L'Indien leva les yeux sur Heyward avec une attention marqu�e; mais, rencontrant ses regards, il d�tourna la t�te, s'assit par terre avec nonchalance, ouvrit sa valise, en tira quelques provisions, et se mit � manger, apr�s avoir jet� autour de lui un coup d'oeil de pr�caution. -- C'est bien, dit le major; le Renard aura des forces et de bons yeux pour retrouver le chemin demain matin. Il se tut un instant en entendant dans le lointain un bruit l�ger de feuillages agit�s; mais, sentant la n�cessit� de distraire l'attention du sauvage, il ajouta sur-le-champ: -- Il faudra nous mettre en route avant le lever du soleil, sans quoi Montcalm pourrait se trouver sur notre passage, et nous boucher le chemin du fort. Pendant qu'il parlait ainsi, la main de Magua tomba sur sa cuisse; quoique ses yeux fussent fix�s sur la terre, sa t�te �tait tourn�e de c�t�, ses oreilles m�me semblaient se dresser; il �tait dans une immobilit� compl�te; en un mot, tout son ext�rieur �tait celui d'une statue repr�sentant l'attention. Heyward, qui surveillait tous ses mouvements avec vigilance, d�gagea doucement son pied droit de l'�trier, et avan�a la main

vers la peau d'ours qui couvrait ses pistolets d'ar�on, dans l'intention d'en prendre un; mais ce projet fut d�jou� par la vigilance du coureur, dont les yeux, sans se fixer sur rien, et sans mouvement apparent, semblaient tout voir en m�me temps. Tandis qu'il h�sitait sur ce qu'il avait � faire, l'Indien se leva doucement et avec tant de pr�caution, que ce mouvement ne causa pas le moindre bruit. Heyward sentit alors qu'il devenait urgent de prendre un parti, et, passant une jambe par-dessus sa selle, il descendit de cheval, d�termin� � retenir de force son perfide compagnon, et comptant sur sa vigueur pour y r�ussir. Cependant, pour ne pas lui donner l'alarme, il conserva encore un air de calme et de confiance. -- Le Renard-Subtil ne mange pas, dit-il en lui donnant le nom qui paraissait flatter davantage la vanit� de l'Indien; son grain n'at-il pas �t� bien appr�t�? il a l'air trop sec. Veut-il me permettre de l'examiner? Magua le laissa porter la main dans sa valise, et souffrit m�me qu'elle touch�t la sienne, sans montrer aucune �motion, sans rien changer � son attitude d'attention profonde. Mais quand il sentit les doigts du major remonter doucement le long de son bras nu, il le renversa d'un grand coup dans l'estomac, sauta par-dessus son corps, et en trois bonds s'enfon�a dans l'�paisseur de la for�t du c�t� oppos�, en poussant un cri per�ant. Un instant apr�s, Chingachgook arriva sans bruit comme un spectre, et s'�lan�a � la poursuite du fuyard; un grand cri d'Uncas sembla annoncer qu'il l'avait aper�u; un �clair soudain illumina un moment la for�t, et la d�tonation qui le suivit prouva que le chasseur venait de tirer un coup de fusil. Chapitre V Ce fut dans une nuit semblable que Thish� craintive foula aux pieds la ros�e des champs et aper�ut l'ombre du lion. Shakespeare. Le Marchand de Venise. La fuite soudaine de son guide, les cris de ceux qui le poursuivaient, le coup qu'il avait re�u, l'explosion inattendue qu'il venait d'entendre, tout contribua � jeter le major Heyward dans une stupeur qui le tint dans l'inaction quelques instants. Se rappelant alors combien il �tait important de s'assurer de la personne du fugitif, il s'�lan�a dans les broussailles pour courir sur ses traces. Mais � peine avait-il fait trois cents pas, qu'il rencontra ses trois compagnons qui avaient d�j� renonc� � une poursuite inutile. -- Pourquoi vous d�courager si promptement? s'�cria-t-il; le mis�rable doit �tre cach� derri�re quelqu'un de ces arbres, et nous pouvons encore nous en rendre ma�tres. Nous ne sommes pas en s�ret� s'il reste en libert�. -- Voulez-vous charger un nuage de donner la chasse au vent? demanda le chasseur d'un ton m�content; j'ai entendu le bandit se glisser � travers les feuilles comme un serpent noir, et l'ayant entrevu un instant pr�s du gros pin que voici, j'ai l�ch� mon coup � tout hasard, mais je n'ai pas r�ussi. Et cependant si tout autre

que moi avait tir� sur ce chien, j'aurais dit qu'il n'avait pas mal ajust�: personne ne niera que je n'aie de l'exp�rience � cet �gard, et que je ne doive m'y conna�tre. Regardez ce sumac, il porte quelques feuilles rouges, et cependant nous ne sommes pas encore dans la saison o� elles doivent avoir cette couleur. -- C'est du sang! c'est celui de Magua! Il est bless�, il est possible qu'il soit tomb� � quelques pas. -- Non, non, ne le croyez pas. Je n'ai fait qu'effleurer le cuir, et l'animal n'en a couru que plus vite. Quand une balle ne fait qu'une �gratignure � la peau, elle produit le m�me effet qu'un coup d'�peron donn� � un cheval, et cet effet est d'acc�l�rer le mouvement. Mais quand elle p�n�tre dans les chairs, le gibier, apr�s un ou deux bonds, tombe ordinairement, que ce soit un daim ou un Indien. -- Mais pourquoi renoncer � la poursuite? Nous sommes quatre contre un homme bless�. -- �tes-vous donc las de vivre? ce diable rouge vous attirerait jusque sous les tomahawks de ses camarades pendant que vous vous �chaufferiez � sa poursuite. Pour un homme qui s'est si souvent endormi en entendant pousser le cri de guerre, j'ai agi inconsid�r�ment en l�chant un coup de fusil dont le bruit a pu �tre entendu de quelque embuscade. Mais c'�tait une tentation si naturelle! Allons, mes amis, il ne faut pas rester plus longtemps dans ces environs, et il faut en d�guerpir de mani�re � donner le change au plus malin Mingo, ou nos chevelures s�cheront demain en plein air en face du camp de Montcalm. Cet avis effrayant que le chasseur donna du ton d'un homme qui comprenait parfaitement toute l'�tendue du danger, mais avait tout le courage n�cessaire pour le braver, rappela cruellement au souvenir d'Heyward les deux belles compagnes qu'il s'�tait charg� de prot�ger, et qui ne pouvaient avoir d'espoir qu'en lui. Jetant les yeux autour de lui, et faisant de vains efforts pour percer les t�n�bres qui s'�paississaient sous la vo�te de la for�t, il se d�sesp�rait en songeant qu'�loign�es de tout secours humain, deux jeunes personnes seraient peut-�tre bient�t � la merci de barbares qui, comme les animaux f�roces, attendaient la nuit pour porter � leurs victimes des coups plus s�rs et plus dangereux. Son imagination exalt�e, tromp�e par le peu de clart� qui restait encore, changeait en fant�mes effrayants, tant�t un buisson que le vent agitait, tant�t un tronc d'arbre renvers� par les ouragans. Vingt fois il crut voir les horribles figures des sauvages se montrant entre les branches, et �piant tous les mouvements de la petite troupe. Levant alors les yeux vers le ciel, il vit que quelques l�gers nuages, auxquels le soleil couchant avait donn� une teinte de rose, perdaient d�j� leur couleur; et le fleuve qui coulait au bas de la colline ne se distinguait plus que parce que son lit faisait contraste avec les bois �pais qui le bordaient des deux c�t�s. -- Quel parti prendre? s'�cria-t-il enfin, c�dant aux inqui�tudes qui le tourmentaient dans un danger si pressant; ne m'abandonnez pas, pour l'amour du ciel! d�fendez les malheureuses femmes que j'accompagne, et fixez vous-m�me � ce service tel prix qu'il vous

plaira. Ses compagnons, qui conversaient entre eux dans la langue des Indiens, ne firent pas attention � cette pri�re aussi fervente que subite. Quoiqu'ils parlassent � voix basse et avec pr�caution, Heyward, en s'approchant d'eux, reconnut la voix du jeune homme qui r�pondait avec chaleur et v�h�mence � quelques mots que son p�re venait de prononcer d'un ton plus calme. Il �tait �vident qu'ils discutaient quelque projet qui concernait la s�ret� des voyageurs. Ne pouvant supporter l'id�e d'un d�lai que son imagination inqui�te lui repr�sentait comme pouvant faire na�tre de nouveaux p�rils, il s'avan�a vers le groupe dans l'intention de faire d'une mani�re encore plus pr�cise les offres d'une r�compense g�n�reuse. En ce moment le chasseur, faisant un geste de la main, comme pour annoncer qu'il c�dait un point contest�, s'�cria en anglais, comme par forme de monologue: -- Uncas a raison. Ce ne serait pas agir en homme que d'abandonner � leur destin deux pauvres femmes sans d�fense, quand m�me nous devrions perdre pour toujours notre refuge ordinaire. -- Monsieur, ajouta-t-il en s'adressant au major qui arrivait, si vous voulez prot�ger ces tendres boutons contre la fureur des plus terribles ouragans, nous n'avons pas un moment � perdre, et il faut vous armer de toute votre r�solution. -- Vous ne pouvez douter de mes sentiments, et j'ai d�j� offert... -- Offrez vos pri�res � Dieu, qui seul peut nous accorder assez de prudence pour tromper la malignit� des d�mons que cache cette for�t; mais dispensez-vous de vos offres d'argent. Nous ne vivrons peut-�tre pas assez longtemps, vous pour tenir de pareilles promesses, et nous pour en profiter. Ces deux Mohicans et moi nous ferons tout ce que l'homme peut faire pour sauver ces deux tendres fleurs, qui, quelque douces qu'elles soient, ne furent jamais cr��es pour le d�sert. -- Oui, nous les d�fendrons, et sans attendre d'autre r�compense que celle que Dieu accorde toujours � ceux qui font le bien. Mais d'abord il faut nous promettre deux choses, tant pour vous que pour vos amis, sans quoi, au lieu de vous servir, nous pourrions nous nuire � nous-m�mes. -- Quelles sont-elles? -- La premi�re, c'est d'�tre silencieux comme ces bois, quoi qu'il puisse arriver. La seconde, c'est de ne jamais faire conna�tre � qui que ce soit l'endroit o� nous allons vous conduire. -- Je me soumets � ces deux conditions; et autant qu'il est en mon pouvoir, je les ferai observer par mes compagnons. -- En ce cas, suivez-moi, car nous perdons un temps qui est aussi pr�cieux que le sang que perd un daim bless�. Malgr� l'obscurit� croissante de la nuit, Heyward distingua le geste d'impatience que fit le chasseur en reprenant sa marche rapide, et il s'empressa de le suivre pas � pas. En arrivant � l'endroit o� il avait laiss� les deux dames qui l'attendaient avec une impatience m�l�e d'inqui�tude, il leur apprit bri�vement les conditions impos�es par le nouveau guide, et leur fit sentir la

n�cessit� de garder le silence, et d'avoir assez d'empire sur elles-m�mes pour retenir toute exclamation que la crainte pourrait vouloir leur arracher. Cet avis �tait assez alarmant par lui-m�me, et elles ne l'entendirent pas sans une secr�te terreur. Cependant l'air d'assurance et d'intr�pidit� du major, aid� peut�tre par la nature du danger, leur donna du courage, et les mit en �tat, du moins � ce qu'elles crurent, de supporter les �preuves inattendues auxquelles il �tait possible qu'elles fussent bient�t soumises. Sans r�pondre un seul mot, et sans un instant de d�lai, elles souffrirent que le major les aid�t � descendre de cheval; puis Heyward, prenant les deux chevaux en laisse, marcha en avant, suivi de ses deux compagnes, et arriva au bout de quelques instants sur le bord de la rivi�re, o� le chasseur �tait d�j� r�uni avec les deux Mohicans et le ma�tre en psalmodie. -- Et que faire de ces cr�atures muettes? dit le chasseur qui semblait seul charg� de la direction des mouvements de toute la troupe; leur couper la gorge et les jeter ensuite dans la rivi�re, ce serait encore perdre bien du temps; et les laisser ici, ce serait avertir les Mingos qu'ils n'ont pas bien loin � aller pour trouver leurs ma�tres. -- Jetez-leur la bride sur le cou, et chassez-les dans la for�t, dit le major. -- Non; il vaut mieux donner le change � ces bandits, et leur faire croire qu'il faut qu'ils courent aussi vite que des chevaux s'ils veulent attraper leur proie. Ah! Chingachgook, qu'entends-je dans les broussailles? -- C'est ce coquin de poulain qui arrive. -- Il faut que le poulain meure, dit le chasseur en saisissant la crini�re de l'animal; et celui-ci lui ayant �chapp�: Uncas, ajouta-t-il, une fl�che! -- Arr�tez! s'�cria � haute voix le propri�taire de l'animal condamn�, sans faire attention que ses compagnons ne parlaient qu'� voix basse; �pargnez l'enfant de Miriam; c'est le beau rejeton d'une m�re fid�le; il est incapable de nuire � personne volontairement. -- Quand les hommes luttent pour conserver la vie que Dieu leur a donn�e, les jours de leurs semblables m�me ne paraissent pas plus pr�cieux que ceux des animaux des for�ts. Si vous prononcez encore un mot, je vous laisse � la merci des Maquas: -- Une fl�che, Uncas, et tirez � bout portant; nous n'avons pas le temps d'un second coup. Il parlait encore, que le poulain bless� se dressa sur ses jambes de derri�re, pour retomber aussit�t sur ses genoux de devant. Il faisait un effort pour se relever, quand Chingachgook lui enfon�a son couteau dans la gorge aussi vite que la pens�e, et le pr�cipita ensuite dans la rivi�re.

Cet acte de cruaut� apparente, mais de v�ritable n�cessit�, fit sentir mieux que jamais aux voyageurs dans quel p�ril ils se trouvaient, et l'air de r�solution calme de ceux qui avaient �t� les acteurs de cette sc�ne porta dans leur �me une nouvelle impression de terreur. Les deux soeurs se serr�rent l'une contre l'autre en fr�missant, et Heyward, mettant la main comme par instinct sur un de ses pistolets qu'il avait pass�s dans sa ceinture en descendant de cheval, se pla�a entre elles et ces ombres �paisses qui semblaient jeter un voile imp�n�trable sur les profondeurs de la for�t. Cependant les deux Indiens ne perdirent pas un instant, et prenant les chevaux par la bride, ils les forc�rent � entrer dans le lit de la rivi�re. � quelque distance du rivage ils firent un d�tour, et furent bient�t cach�s par la hauteur de la rive, le long de laquelle ils marchaient dans une direction oppos�e au cours de l'eau. Pendant ce temps, le chasseur mettait � d�couvert un canot d'�corce cach� sous un buisson dont les longues branches formaient une sorte de vo�te sur la surface de l'eau, apr�s quoi il fit signe aux deux dames d'y entrer. Elles ob�irent en silence, non sans jeter un regard de frayeur derri�re elles du c�t� du bois, qui ne paraissait plus qu'une barri�re noire �tendue le long des rives du fleuve. D�s que Cora et Alice furent assises, le chasseur fit signe au major d'entrer comme lui dans la rivi�re, et chacun d'eux poussant un c�t� de la barque fragile, ils la firent remonter contre le courant, suivis par le propri�taire constern� du poulain mort. Ils avanc�rent ainsi quelque temps dans un silence qui n'�tait interrompu que par le murmure des eaux et le l�ger bruit que faisait la nacelle en les fendant. Le major ne faisait rien que d'apr�s les signes de son guide, qui tant�t se rapprochait du rivage, tant�t s'en �loignait, suivant qu'il voulait �viter des endroits o� l'eau �tait trop basse pour que la nacelle p�t y passer, o� trop profonde pour qu'un homme p�t y marcher sans risquer d'�tre entra�n�. De temps en temps il s'arr�tait, et au milieu du silence profond que le bruit croissant de la chute d'eau rendait encore plus solennel, il �coutait avec attention si nul son ne sortait des for�ts endormies. Quand il s'�tait assur� que tout �tait tranquille, et que ses sens exerc�s ne lui rapportaient aucun indice de l'approche des ennemis qu'il craignait, il se remettait en marche lentement et avec pr�caution. Enfin, ils arriv�rent � un endroit o� l'oeil toujours aux aguets du major d�couvrit � peu de distance un groupe d'objets noirs, sur un point o� la hauteur de la rive ensevelissait la rivi�re dans une obscurit� profonde. Ne sachant s'il devait avancer, il montra du doigt � son compagnon l'objet qui l'inqui�tait. -- Oui, oui, dit le chasseur avec calme: les Indiens ont cach� les animaux avec leur jugement naturel. L'eau ne garde aucune trace du passage, et l'obscurit� d'un tel trou rendrait aveugle un hibou. Ils ne tard�rent pas � arriver � ce point, et toute la troupe se trouvant r�unie, une autre consultation eut lieu entre le chasseur

et les deux Mohicans. Pendant ce temps, ceux dont la destin�e d�pendait de la bonne foi et de l'intelligence de ces habitants des bois, eurent le loisir d'examiner leur situation plus en d�tail. La rivi�re �tait resserr�e en cet endroit entre des rochers escarp�s, et la cime de l'un d'eux s'avan�ait jusqu'au-dessus du point o� le canot �tait arr�t�. Tous ces rochers �tant couverts de grands arbres, on aurait dit qu'elle coulait sous une vo�te, ou dans un ravin �troit et profond. Tout l'espace situ� entre ces rochers couverts d'arbres dont la cime se dessinait faiblement sur l'azur du firmament, �tait rempli d'�paisses t�n�bres; derri�re eux, la vue �tait born�e par un coude que faisait la rivi�re, et l'on n'apercevait que la ligne noire des eaux. Mais en face, et � ce qu'il paraissait � peu de distance, l'eau semblait tomber du ciel pour se pr�cipiter dans de profondes cavernes, avec un bruit qui se faisait entendre bien loin dans les bois. C'�tait un lieu qui semblait consacr� � la retraite et � la solitude, et les deux soeurs, en contemplant les beaut�s de ce site � la fois gracieux et sauvage, respir�rent plus librement, et commenc�rent � se croire plus en s�ret�. Les chevaux avaient �t� attach�s � quelques arbres qui croissaient dans les fentes des rochers; et ils devaient y rester toute la nuit les jambes dans l'eau. Un mouvement g�n�ral qui eut lieu alors parmi les conducteurs ne permit pas aux voyageurs d'admirer davantage les charmes que la nuit pr�tait � cet endroit. Le chasseur fit placer Heyward, ses deux compagnes et le ma�tre de chant � l'un des bouts du canot, et prit possession de l'autre, aussi ferme que s'il e�t �t� sur le gaillard d'arri�re d'un vaisseau de ligne. Les deux Indiens retourn�rent � l'endroit qu'ils avaient quitt� pour les accompagner jusqu'au canot, et le chasseur, appuyant une longue perche contre une pointe de rocher, donna � sa nacelle une impulsion qui la porta au milieu de la rivi�re. La lutte entre le courant rapide et la fr�le barque qui le remontait fut p�nible pendant quelques minutes, et l'�v�nement en paraissait douteux. Ayant re�u l'ordre de ne pas changer de place et de ne faire aucun geste, de crainte que le moindre mouvement ne f�t chavirer le canot, les passagers osaient � peine respirer, et regardaient en tremblant l'eau mena�ante. Vingt fois ils se crurent sur le point d'�tre engloutis; mais l'adresse du pilote exp�riment� triomphait toujours. Un vigoureux effort, un effort d�sesp�r�, � ce que pens�rent les deux soeurs, termina cette navigation p�nible. � l'instant o� Alice se couvrait les yeux par un instinct de terreur, convaincue qu'ils allaient �tre entra�n�s dans le tourbillon qui bouillonnait au pied de la cataracte, la barque s'arr�tait pr�s d'une plate-forme de rocher dont la surface ne s'�levait qu'� deux pouces au-dessus de l'eau. -- O� sommes-nous, et que nous reste-t-il � faire? demanda Heyward, voyant que le chasseur ne faisait plus usage ni des rames ni de l'aviron. -- Vous �tes au pied du Glenn, lui r�pondit le batteur d'estrade parlant tout haut, et ne craignant plus que sa voix s'entendit au loin, au milieu du vacarme de la cataracte; et ce qui nous reste � faire, c'est de d�barquer avec pr�caution, de peur de faire chavirer le canot, car vous suivriez la m�me route que vous venez de faire, et d'une mani�re moins agr�able, quoique plus prompte.

La rivi�re est dure � remonter quand les eaux sont hautes, et, en cons�quence, cinq personnes sont trop pour une pauvre barque qui n'est compos�e que d'�corce et de gomme. Allons, montez sur le rocher, et j'irai chercher les deux Mohicans avec le daim qu'ils n'ont pas oubli� de charger sur un des chevaux. Autant vaudrait abandonner sa chevelure au couteau des Mingos que de je�ner au milieu de l'abondance. Ses passagers ne se firent pas presser pour ob�ir � ses ordres. � peine le dernier pied �tait-il pos� sur le rocher, que la barque s'�loigna avec la rapidit� d'une fl�che. On vit un instant la grande taille du chasseur, qui semblait glisser sur les ondes, puis il disparut dans l'obscurit�. Priv�s de leur guide, les voyageurs ne savaient ce qu'ils devaient faire; ils n'osaient m�me s'avancer sur le rocher, de crainte qu'un faux pas fait dans les t�n�bres ne les pr�cipit�t dans une de ces profondes cavernes o� l'eau s'engloutissait avec bruit � droite et � gauche. Leur attente ne fut pourtant pas longue: aid� par les deux Mohicans, le chasseur reparut bient�t avec le canot, et il fut de retour aupr�s de la plate-forme en moins de temps que le major ne calculait qu'il lui en faudrait pour rejoindre ses compagnons. -- Nous voici maintenant dans un fort, avec bonne garnison, et munis de provisions, s'�cria Heyward d'un ton encourageant, et nous pouvons braver Montcalm et ses alli�s. Dites-moi, ma brave sentine, pouvez-vous voir ou entendre d'ici quelqu'un de ceux que vous appelez Iroquois? -- Je les appelle Iroquois, parce que je regarde comme ennemi tout naturel qui parle une langue �trang�re, quoiqu'il pr�tende servir le roi. Si Webb veut trouver de l'honneur et de la bonne foi dans des Indiens, qu'il fasse venir les peuplades des Delawares, et qu'il renvoie ses avides Mohawks, ses perfides On�idas, et six nations de coquins, au fond du Canada, o� tous ces brigands devraient �tre. -- Ce serait changer des amis belliqueux pour des alli�s inutiles. J'ai entendu dire que les Delawares ont d�pos� le tomahawk, et ont consenti � porter le nom de femmes[25]! -- Oui, � la honte �ternelle des Hollandais et des Iroquois, qui ont d� employer le secours du diable pour les d�terminer � un pareil trait�! mais je les ai connus vingt ans, et j'appellerai menteur quiconque dira que le sang qui coule dans les veines d'un Delaware est le sang d'un l�che. Vous avez chass� leurs peuplades du bord de la mer, et apr�s cela vous voudriez croire ce que disent leurs ennemis, afin de vous mettre la conscience en repos et dormir paisiblement. -- Oui, oui, tout Indien qui ne parle pas la langue des Delawares est pour moi un Iroquois, n'importe que sa peuplade ait ses villages[26] dans York ou dans le Canada. Le major s'apercevant que l'attachement in�branlable du chasseur � la cause de ses amis, les Delawares et les Mohicans, car c'�taient deux branches de la m�me peuplade, paraissait devoir prolonger une discussion inutile, changea adroitement le sujet de la conversation.

-- Qu'il y ait eu un trait� � ce sujet, ou non, dit-il, je sais parfaitement que vos deux compagnons actuels sont des guerriers aussi braves que prudents. Ont-ils vu ou entendu quelqu'un de nos ennemis? -- Un Indien est un homme qui se fait sentir avant de se laisser voir, r�pondit le chasseur en jetant nonchalamment par terre le daim qu'il portait sur ses �paules; je me fie � d'autres signes que ceux qui peuvent frapper les yeux, quand je me trouve dans le voisinage des Mingos. -- Vos oreilles vous ont-elles appris qu'ils aient d�couvert notre retraite? -- J'en serais bien f�ch�, quoique nous soyons dans un lieu o� l'on pourrait soutenir une bonne fusillade. Je ne nierai pourtant pas que les chevaux n'aient trembl� lorsque je passais pr�s d'eux tout � l'heure, comme s'ils eussent senti le loup; et un loup est un animal qui r�de souvent � la suite d'une troupe d'Indiens, dans l'espoir de profiter des restes de quelque daim tu� par les sauvages. -- Vous oubliez celui qui est � vos pieds, et dont l'odeur a pu �galement attirer les loups. Vous ne songez pas au poulain mort. -- Pauvre Miriam! s'�cria douloureusement le ma�tre de chant, ton enfant �tait pr�destin� � devenir la proie des b�tes farouches? �levant alors la voix au milieu du tumulte des eaux, il chanta la strophe suivante: �Il frappa le premier-n� de l'�gypte, les premiers-n�s de l'homme et ceux de la b�te: � �gypte! quels miracles �clat�rent au milieu de toi sur Pharaon et ses serviteurs!� -- La mort de son poulain lui p�se sur le coeur, dit le chasseur; mais c'est un bon signe de voir un homme attach� aux animaux qui lui appartiennent. Mais puisqu'il croit � la pr�destination, il se dira que ce qui est arriv� devait arriver, et avec cette consolation il reconna�tra qu'il �tait juste d'�ter la vie � une cr�ature muette pour sauver celle d'�tres dou�s de raison. -- Au surplus ce que vous disiez des loups peut �tre vrai, et c'est une raison de plus pour d�pecer ce daim sur-le-champ, et en jeter les issues dans la rivi�re, sans quoi nous aurions une troupe de loups hurlant sur les rochers, comme pour nous reprocher chaque bouch�e que nous avalerions; et quoique la langue des Delawares soit comme un livre ferm� pour les Iroquois, les rus�s coquins ont assez d'instinct pour comprendre la raison qui fait hurler un loup. Tout en faisant ces observations, le chasseur pr�parait tout ce qui lui �tait n�cessaire pour la dissection du daim. En finissant de parler, il quitta les voyageurs, et s'�loigna, accompagn� des deux Mohicans, qui semblaient comprendre toutes ses intentions sans qu'il e�t besoin de les leur expliquer. Tous les trois disparurent tour � tour, semblant s'�vanouir devant la surface d'un rocher noir qui s'�levait � quelques toises du bord de l'eau. Chapitre VI

Ces chants qui jadis �taient si doux � Sion, il en choisit judicieusement quelques-uns, et d'un air solennel: Adorons le Seigneur, dit-il. Burns. Heyward et ses deux compagnes virent ce mouvement myst�rieux avec une inqui�tude secr�te; car quoique la conduite de l'homme blanc ne leur e�t donn� jusqu'alors aucun motif pour concevoir des soup�ons, son �quipement grossier, son ton brusque et hardi, l'antipathie prononc�e qu'il montrait pour les objets de sa haine, le caract�re inconnu de ses deux compagnons silencieux, �taient autant de causes qui pouvaient faire na�tre la m�fiance dans des esprits que la trahison d'un guide indien avait remplis si r�cemment d'une juste alarme. Le ma�tre de chant semblait seul indiff�rent � tout ce qui se passait. Il s'�tait assis sur une pointe de rocher, et paraissait absorb� dans des r�flexions qui n'�taient pas d'une nature agr�able, � en juger par les soupirs qu'il poussait � chaque instant. Bient�t on entendit un bruit sourd, comme si quelques personnes parlaient dans les entrailles de la terre, et tout � coup une lumi�re frappant les yeux des voyageurs, leur d�voila les secrets de cette retraite. � l'extr�mit� d'une caverne profonde, creus�e dans le rocher, et dont la longueur paraissait encore augment�e par la perspective et par la nature de la lumi�re qui y brillait, �tait assis le chasseur, tenant en main une grosse branche de pin enflamm�e. Cette lueur vive, tombant en plein sur sa physionomie basan�e et ses v�tements caract�ristiques, donnait quelque chose de pittoresque � l'aspect d'un individu qui, vu � la clart� du jour, aurait encore attir� les regards par son costume �trange, la raideur de membres qui semblaient �tre de fer, et le m�lange singulier de sagacit�, de vigilance et de simplicit�, que ses traits exprimaient tour � tour. � quelques pas en avant de lui �tait Uncas, que sa position et sa proximit� permettaient de distinguer compl�tement. Les voyageurs regard�rent avec int�r�t la taille droite et souple du jeune Mohican, dont toutes les attitudes et tous les mouvements avaient une gr�ce naturelle. Son corps �tait plus couvert qu'� l'ordinaire par un v�tement de chasse, mais on voyait briller son oeil noir, fier et intr�pide, quoique doux et calme. Ses traits bien dessin�s offraient le teint rouge de sa nation dans toute sa puret�; son front �lev� �tait plein de dignit�, et sa t�te noble ne pr�sentait � la vue que cette touffe de cheveux que les sauvages conservent par bravoure, et comme pour d�fier leurs ennemis de la leur enlever. C'�tait la premi�re fois que Duncan Heyward et ses compagnes avaient eu le loisir d'examiner les traits prononc�s de l'un des deux Indiens qu'ils avaient rencontr�s si � propos, et ils se sentirent soulag�s du poids accablant de leur inqui�tude en voyant l'expression fi�re et d�termin�e, mais franche et ouverte, de la physionomie du jeune Mohican. Ils sentirent qu'ils pouvaient avoir devant les yeux un �tre plong� dans la nuit de l'ignorance, mais

non un perfide plein de ruses se consacrant volontairement � la trahison. L'ing�nue Alice le regardait avec la m�me admiration qu'elle aurait accord�e � une statue grecque ou romaine qu'un miracle aurait appel�e � la vie; et Heyward, quoique accoutum� � voir la perfection des formes qu'on remarque souvent chez les sauvages que la corruption n'a pas encore atteints, exprima ouvertement sa satisfaction. -- Je crois, lui r�pondit Alice que je dormirais tranquillement sous la garde d'une sentinelle aussi g�n�reuse et aussi intr�pide que le para�t ce jeune homme. Bien certainement, Duncan, ces meurtres barbares, ces sc�nes �pouvantables de torture, dont nous avons tant entendu parler, dont nous avons lu tant d'horribles relations, ne se passent jamais en pr�sence de semblables �tres. -- C'est certainement un rare exemple des qualit�s que ce peuple poss�de, r�pondit le major; et je pense comme vous qu'un tel front et de tels yeux sont faits pour intimider des ennemis plut�t que pour tromper des victimes. Mais ne nous trompons pas nous-m�mes en attendant de ce peuple d'autres vertus que celles qui sont � la port�e des sauvages. Les brillants exemples de grandes qualit�s ne sont que trop rares chez les chr�tiens; comment seraient-ils plus fr�quents chez les Indiens? Esp�rons pourtant, pour l'honneur de la nature humaine, qu'on peut aussi en rencontrer chez eux, que ce jeune Mohican ne trompera pas nos pressentiments, et qu'il sera pour nous tout ce que son ext�rieur annonce, un ami brave et fid�le. -- C'est parler comme il convient au major Heyward, dit Cora. En voyant cet enfant de la nature, qui pourrait songer � la couleur de sa peau? Un silence de quelques instants, et dans lequel il paraissait entrer quelque embarras, suivit cette remarque caract�ristique. Il fut interrompu par la voix du chasseur, qui criait aux voyageurs d'entrer dans la caverne. -- Le feu commence � donner trop de clart�, leur dit-il quand ils furent entr�s, et elle pourrait amener les Mingos sur nos traces. Uncas, baissez la couverture, et que ces coquins n'y voient que du noir. Nous n'aurons pas un souper tel qu'un major des Am�ricains royaux aurait droit de l'attendre, mais j'ai vu des d�tachements de ce corps se trouver tr�s contents de manger de la venaison toute crue et sans assaisonnement[27]. Ici nous avons du moins, comme vous le voyez, du sel en abondance, et voil� du feu qui va nous faire d'excellentes grillades. Voil� des branches de sassafras sur lesquelles ces dames peuvent s'asseoir. Ce ne sont pas des si�ges aussi brillants que leurs fauteuils d'acajou; ils ne sont pas garnis de coussins rembourr�s, mais ils exhalent une odeur douce et suave[28]. Allons, l'ami, ne songez plus au poulain; c'�tait une cr�ature innocente qui n'avait pas encore beaucoup souffert: sa mort lui �pargnera la g�ne de la selle et la fatigue des jambes. Uncas fit ce qui lui avait �t� ordonn�, et quand OEil-de-Faucon eut cess� de parler, on n'entendit plus que le bruit de la cataracte, qui ressemblait � celui d'un tonnerre lointain.

-- Sommes-nous en s�ret� dans cette caverne? demanda Heyward. N'y a-t-il nul danger de surprise? Un seul homme arm� se pla�ant � l'entr�e nous tiendrait � sa merci. Une grande figure semblable � un spectre sortit du fond obscur de la caverne, s'avan�a derri�re le chasseur, et prenant dans le foyer un tison enflamm�, l'�leva en l'air pour �clairer le fond de cet antre. � cette apparition soudaine, Alice poussa un cri de terreur, et Cora m�me se leva pr�cipitamment; mais un mot d'Heyward les rassura en leur apprenant que celui qu'elles voyaient �tait leur ami Chingachgook. L'Indien, levant une autre couverture, leur fit voir que la caverne avait une seconde issue, et, sortant avec sa torche, il traversa ce qu'on pourrait appeler une crevasse des rochers, � angle droit avec la grotte dans laquelle ils �taient, mais n'�tant couverte que par la vo�te des cieux, et aboutissant � une autre caverne � peu pr�s semblable � la premi�re. -- On ne prend pas de vieux renards comme Chingachgook et moi dans un terrier qui n'a qu'une entr�e, dit le chasseur en riant. Vous pouvez voir maintenant si la place est bonne. Le rocher est d'une pierre calcaire, et tout le monde sait qu'elle est bonne et douce, de sorte qu'elle ne fait pas un trop mauvais oreiller quand les broussailles et le bois de sapin sont rares. Eh bien! la cataracte tombait autrefois � quelques pas de l'endroit o� nous sommes, et elle formait une nappe d'eau aussi belle et aussi r�guli�re qu'on puisse en voir sur tout l'Hudson. Mais le temps est un grand destructeur de beaut�, comme ces jeunes dames ont encore � l'apprendre, et la place est bien chang�e. Les rochers sont pleins de crevasses, et la pierre en est plus molle � certains endroits que dans d'autres; de sorte que l'eau y a p�n�tr�, y a form� des creux, a recul� en arri�re, s'est fray� un nouveau chemin, et s'est divis�e en deux chutes qui n'ont plus ni forme ni r�gularit�. -- Et dans quelle partie de ces rochers sommes-nous? demanda le major. -- Nous sommes pr�s de l'endroit o� la Providence avait d'abord plac� les eaux, mais o�, � ce qu'il para�t, elles ont �t� trop rebelles pour rester. Trouvant le rocher moins dur des deux c�t�s, elles l'ont perc� pour y passer, apr�s nous avoir creus� ces deux trous pour nous cacher, et ont laiss� � sec le milieu de la rivi�re. -- Nous sommes donc dans une �le? -- Oui; ayant une chute d'eau de chaque c�t�, et la rivi�re par devant et par derri�re. Si nous avions la lumi�re du jour, je vous engagerais � monter sur le rocher pour vous faire voir la perversit� de l'eau. Elle tombe sans r�gle et sans m�thode. Tant�t elle saute, tant�t elle se pr�cipite; ici elle se glisse, l� elle s'�lance; dans un endroit elle est blanche comme la neige, dans un autre elle est verte comme l'herbe; d'un c�t� elle forme des torrents qui semblent vouloir entrouvrir la terre; d'un autre, elle murmure comme un ruisseau et a la malice de former des tourbillons, pour user la pierre comme si ce n'�tait que de l'argile. Tout l'ordre de la rivi�re a �t� d�rang�. � deux cents

toises d'ici, en remontant, elle coule paisiblement, comme si elle voulait �tre fid�le � son ancien cours; mais alors les eaux se s�parent, et vont battre leurs rives � droite et � gauche; elles semblent m�me regarder en arri�re, comme si c'�tait � regret qu'elles quittent le d�sert pour aller se m�ler avec l'eau sal�e. Oui, Madame, ce tissu aussi fin qu'une toile d'araign�e, que vous portez autour du cou, n'est qu'un filet � prendre du poisson aupr�s des dessins d�licats que la rivi�re trace en certains endroits sur le sable, comme si, ayant secou� le joug, elle voulait essayer toutes sortes de m�tiers. Et que lui en revient-il cependant? Apr�s avoir fait ses fantaisies quelques instants, comme un enfant ent�t�, la main qui l'a faite la force � sauter le pas; ses eaux se r�unissent, et elle va paisiblement se perdre dans la mer, o� il a �t� ordonn� de tout temps qu'elle se perdrait. Quoique les voyageurs entendissent avec plaisir une description du Glenn[29] faite avec tant de simplicit�, et qui les portait � croire qu'ils se trouvaient en lieu de s�ret�, ils n'�taient pas dispos�s � appr�cier les agr�ments de cette caverne aussi favorablement qu'OEil-de-Faucon. D'ailleurs leur situation ne leur permettait gu�re de chercher � approfondir toutes les beaut�s naturelles de cet endroit; et comme le chasseur, tout en leur parlant, n'avait interrompu ses op�rations de cuisine que pour leur indiquer avec une fourchette cass�e dont il se servait, la direction de quelques parties du fleuve rebelle, ils ne furent pas f�ch�s que la p�roraison de son discours f�t consacr�e � leur annoncer que le souper �tait pr�t. Les voyageurs, qui n'avaient rien pris de la journ�e, avaient grand besoin de ce repas, et, quelque simple qu'il f�t, ils y firent honneur. Uncas se chargea de pourvoir � tous les besoins des dames, et il leur rendit tous les petits services qu'il �tait en son pouvoir, avec un m�lange de gr�ce et de dignit� qui amusa beaucoup Heyward, car il n'ignorait pas que c'�tait une innovation aux usages des Indiens, qui ne permettent pas aux guerriers de s'abaisser � aucuns travaux domestiques, et surtout en faveur de leurs femmes. Cependant, comme les droits de l'hospitalit� �taient sacr�s parmi eux, cette violation des coutumes nationales et cet oubli de la dignit� masculine ne donn�rent lieu � aucun commentaire. S'il se f�t trouv� dans la compagnie quelqu'un assez peu occup� pour jouer le r�le d'observateur, il aurait pu remarquer que le jeune chef ne montrait pas une impartialit� parfaite dans les services qu'il rendait aux deux soeurs. Il est vrai qu'il pr�sentait � Alice, avec toute la politesse convenable, la calebasse remplie d'eau limpide, et l'assiette de bois bien taill�e, remplie d'une tranche de venaison; mais quand il avait les m�mes attentions pour sa soeur, ses yeux noirs se fixaient sur la physionomie expressive de Cora, avec une douceur qui en bannissait la fiert� qu'on y voyait ordinairement briller. Une ou deux fois il fut oblig� de parler pour attirer l'attention de celles qu'il servait, et il le fit en mauvais anglais, mais assez intelligible, et avec cet accent indien que sa voix gutturale rendait si doux[30], que les deux soeurs le regardaient avec �tonnement et admiration. Quelques mots s'�chang�rent pendant le cours de ces services rendus et re�us, et ils �tablirent entre les

parties toutes les apparences d'une liaison cordiale. Cependant la gravit� de Chingachgook restait imperturbable; il s'�tait assis dans l'endroit le plus voisin de la lumi�re; et ses h�tes, dont les regards inquiets se dirigeaient souvent vers lui, en pouvaient mieux distinguer l'expression naturelle de ses traits, sous les couleurs bizarres dont il �tait chamarr�. Ils trouv�rent une ressemblance frappante entre le p�re et le fils, sauf la diff�rence qu'y apportaient le nombre des ann�es et celui des fatigues et des travaux que chacun d'eux avait subis. La fiert� habituelle de sa physionomie semblait remplac�e par ce calme indolent auquel se livre un guerrier indien quand nul motif ne l'appelle � mettre en action son �nergie. Il �tait pourtant facile de voir, � l'expression rapide que ses traits prenaient de temps en temps, qu'il n'aurait fallu qu'exciter un instant ses passions pour que les traits artificiels dont il s'�tait bigarr� le visage afin d'intimider ses ennemis, produisissent tout leur effet. D'un autre c�t�, l'oeil actif et vigilant du chasseur n'�tait jamais en repos; il mangeait et buvait avec un app�tit que la crainte d'aucun danger ne pouvait troubler, mais son caract�re de prudence ne se d�mentait jamais. Vingt fois la calebasse ou le morceau de venaison rest�rent suspendus devant ses l�vres, tandis qu'il penchait la t�te de c�t� comme pour �couter si nul son �tranger ne se m�lait au bruit de la cataracte; mouvement qui ne manquait jamais de rappeler p�niblement � nos voyageurs combien leur situation �tait pr�caire, et qui leur faisait oublier la singularit� du local o� la n�cessit� les avait forc�s � chercher un asile. Mais comme ces pauses fr�quentes n'�taient suivies d'aucune observation, l'inqui�tude qu'elles causaient se dissipait bient�t. -- Allons, l'ami, dit OEil-de-Faucon vers la fin du repas, en retirant de dessous des feuilles un petit baril, et en s'adressant au chanteur qui, assis � son c�t�, rendait une justice compl�te � sa science en cuisine, go�tez ma bi�re de sapinette: elle vous fera oublier le malheureux poulain, et ranimera en vous le principe de la vie. Je bois a notre meilleure amiti�, et j'esp�re qu'un avorton de cheval ne s�mera pas de rancune entre nous. Comment vous nommez-vous? -- La Gamme, David La Gamme, r�pondit le ma�tre en psalmodie, apr�s s'�tre machinalement essuy� la bouche avec le revers de la main, pour se pr�parer � noyer ses chagrins dans le breuvage qui lui �tait offert. -- C'est un fort beau nom, r�pliqua le chasseur apr�s avoir vid� une calebasse de la liqueur qu'il brassait lui-m�me, et qu'il parut savourer avec le plaisir d'un homme qui s'admire dans ses productions; un fort beau nom vraiment, et je suis convaincu qu'il vous a �t� transmis par des anc�tres respectables. Je suis admirateur des noms, quoique les coutumes des blancs � cet �gard soient bien loin de valoir celles des sauvages. Le plus grand l�che que j'aie jamais connu s'appelait Lion, et sa femme Patience avait l'humeur si querelleuse, qu'elle vous aurait fait fuir plus vite qu'un daim poursuivi par une meute de chiens. Chez les Indiens, au contraire, un nom est une affaire de conscience, et il

indique en g�n�ral ce qu'est celui qui le porte. Par exemple, Chingachgook signifie grand serpent, non qu'il soit r�ellement un serpent, grand ou petit, mais on lui a donn� ce nom parce qu'il conna�t tous les replis et les d�tours du coeur humain, qu'il sait garder prudemment le silence, et qu'il frappe ses ennemis � l'instant o� ils s'y attendent le moins. Et quel est votre m�tier? -- Ma�tre indigne dans l'art de la psalmodie. -- Comment dites-vous? -- J'apprends � chanter aux jeunes gens de la lev�e du Connecticut. -- Vous pourriez �tre mieux employ�. Les jeunes chiens ne rient et ne chantent d�j� que trop dans les bois, o� ils ne devraient pas respirer plus haut qu'un renard dans sa tani�re. Savez-vous manier le fusil? -- Gr�ce au ciel, je n'ai jamais eu occasion de toucher ces instruments meurtriers. -- Vous savez peut-�tre dessiner, tracer sur du papier le cours des rivi�res et la situation des montagnes dans le d�sert, afin que ceux qui suivent l'arm�e puissent les reconna�tre en les voyant? -- Je ne m'occupe pas de semblables choses. -- Avec de pareilles jambes, un long chemin doit �tre court pour vous. Je suppose que vous �tes quelquefois charg� de porter les ordres du g�n�ral? -- Non; je ne m'occupe que de ma vocation, qui est de donner des le�ons de musique sacr�e. -- C'est une singuli�re vocation! passer sa vie comme l'oiseaumoqueur[31] � imiter tous les tons hauts ou bas qui peuvent sortir du gosier de l'homme; eh bien! l'ami, je suppose que c'est le talent dont vous avez �t� dou�; je regrette seulement que vous n'en ayez pas re�u un meilleur, comme celui d'�tre bon tireur, par exemple. Mais voyons, montrez-nous votre savoir-faire dans votre m�tier, ce sera une mani�re amicale de nous souhaiter le bonsoir: il est temps que ces dames aillent reprendre des forces pour le voyage de demain, car il faudra partir de grand matin, et avant que les Maquas aient commenc� � remuer. -- J'y consens avec grand plaisir, r�pondit David en ajustant sur son nez ses lunettes mont�es en fer et tirant de sa poche son cher petit volume. Que peut-il y avoir de plus convenable et de plus consolant, ajouta-t-il en s'adressant � Alice, que de chanter les actions de gr�ces du soir apr�s une journ�e o� nous avons couru tant de p�rils? Ne m'accompagnerez-vous pas? Alice sourit; mais regardant Heyward, elle rougit et h�sita. -- Et pourquoi non? dit le major � demi-voix; s�rement ce que vient de vous dire celui qui porte le nom du roi-proph�te m�rite

consid�ration dans un pareil moment. Encourag�e par ces paroles, Alice se d�cida � faire ce que lui demandait David et ce que lui sugg�raient en m�me temps sa pi�t�, son go�t pour la musique, et sa propre inclination. Le livre fut ouvert � un hymne qui �tait assez bien adapt� � la situation dans laquelle se trouvaient les voyageurs, et o� le po�te traducteur, se bornant � imiter simplement le monarque inspir� d'Isra�l, avait rendu plus de justice � la po�sie brillante du proph�te couronn�. Cora d�clara qu'elle chanterait avec sa soeur, et le cantique sacr� commen�a apr�s que le m�thodique David eut pr�lud� avec son instrument, suivant son usage, pour donner le ton. L'air �tait lent et solennel. Tant�t il s'�levait aussi haut que pouvait atteindre la voix harmonieuse des deux soeurs, tant�t il baissait tellement que le bruit des eaux semblait former un accompagnement � leur m�lodie. Le go�t naturel et l'oreille juste de David gouvernaient les sons, et les modifiaient de mani�re � les adapter au local dans lequel il chantait, et jamais des accents aussi purs n'avaient retenti dans le creux de ces rochers. Les Indiens �taient immobiles, avaient les yeux fixes et �coutaient avec une attention qui semblait les m�tamorphoser en statues de pierre. Le chasseur, qui avait d'abord appuy� son menton sur sa main avec l'air d'une froide indiff�rence, sortit bient�t de cet �tat d'apathie. � mesure que les strophes se succ�daient, la raideur de ses traits se rel�chait: ses pens�es se reportaient au temps de son enfance, o� ses oreilles avaient �t� frapp�es de semblables sons, quoique produits par des voix bien moins douces, dans les �glises des colonies. Ses yeux commenc�rent � devenir humides; avant la fin du cantique, de grosses larmes sortirent d'une source qui paraissait dess�ch�e depuis longtemps, et coul�rent sur des joues qui n'�taient plus accoutum�es qu'aux eaux des orages. Les chanteurs appuyaient sur un de ces tons bas et en quelque sorte mourants que l'oreille saisit avec tant de volupt�, quand un cri qui semblait n'avoir rien d'humain ni de terrestre fut apport� par les airs, et p�n�tra non seulement dans les entrailles de la caverne, mais jusqu'au fond du coeur de ceux qui y �taient r�unis. Un silence profond lui succ�da, et l'on aurait dit que ce bruit horrible et extraordinaire retenait les eaux suspendues dans leur chute. -- Qu'est-ce que cela? murmura Alice apr�s quelques instants d'inqui�tude terrible. -- Que signifie ce bruit? demanda Heyward � voix haute. Ni le chasseur ni aucun des Indiens ne lui r�pondirent. Ils �coutaient comme s'ils se fussent attendus � entendre r�p�ter une seconde fois le m�me cri; leur visage exprimait l'�tonnement dont ils �taient eux-m�mes saisis. Enfin ils caus�rent un moment en langue delaware, et Uncas sortit de la caverne par l'issue oppos�e � celle par laquelle les voyageurs y �taient entr�s. Apr�s son d�part, le chasseur r�pondit en anglais � la question qui avait �t� faite.

-- Ce que c'est ou ce que ce n'est pas, dit-il, voil� ce que personne ici ne saurait dire, quoique Chingachgook et moi nous ayons parcouru les for�ts depuis plus de trente ans. Je croyais qu'il n'existait pas un cri d'Indien ou de b�te sauvage que mes oreilles n'eussent entendu; mais je viens de reconna�tre que je n'�tais qu'un homme plein de pr�somption et de vanit�. -- N'est-ce pas le cri que poussent les guerriers sauvages quand ils veulent �pouvanter leurs ennemis? demanda Cora en ajustant son voile avec un calme que sa soeur ne partageait pas. -- Non, non! r�pondit le chasseur; c'�tait un cri terrible, �pouvantable, qui avait quelque chose de surnaturel; mais si vous entendez une fois le cri de guerre, vous ne vous y m�prendrez jamais. Eh bien! ajouta-t-il en voyant rentrer le jeune chef, et en lui parlant en son langage, qu'avez-vous vu? Notre lumi�re perce-t-elle � travers les couvertures? La r�ponse fut courte, faite dans la m�me langue, et elle parut d�cisive. -- On ne voit rien du dehors, dit OEil-de-Faucon en secouant la t�te d'un air m�content, et la clart� qui r�gne ici ne peut nous trahir. Passez dans l'autre caverne, vous qui avez besoin de dormir, et tachez d'y trouver le sommeil, car il faut que nous nous levions avant le soleil, et que nous t�chions d'arriver � �douard pendant que les Mingos auront encore les yeux ferm�s. Cora donna l'exemple � sa soeur en se levant sur-le-champ, et Alice se pr�para � l'accompagner. Cependant, avant de sortir, elle pria tout bas le major de les suivre. Uncas leva la couverture pour les laisser passer; et comme les soeurs se retournaient pour le remercier de cette attention, elles virent le chasseur assis devant les tisons qui s'�teignaient, le front appuy� sur ses deux mains, de mani�re � prouver qu'il �tait occup� � r�fl�chir profond�ment sur le bruit inexplicable qui avait interrompu si inopin�ment leurs d�votions du soir. Heyward prit une branche de sapin embras�e, traversa le passage, entra dans la seconde caverne, et y ayant plac� sa torche, de mani�re qu'elle p�t continuer � br�ler, il se trouva seul avec ses deux compagnes, pour la premi�re fois depuis qu'ils avaient quitt� les remparts du fort �douard. -- Ne nous quittez pas, Duncan, dit Alice au major. Il est impossible que nous songions � dormir en un lieu comme celui-ci, quand cet horrible cri retentit encore � nos oreilles. -- Examinons d'abord, r�pondit Heyward, si vous �tes bien en s�ret� dans votre forteresse, et ensuite nous parlerons du reste. Il s'avan�a jusqu'au fond de la caverne, et il y trouva une issue comme � la premi�re; elle �tait �galement cach�e par une couverture qu'il souleva, et il respira alors l'air pur et frais qui venait de la rivi�re. Une d�rivation de l'onde coulait avec rapidit� dans un lit �troit et profond creus� par elle dans le rocher, pr�cis�ment � ses pieds; elle refluait sur elle-m�me, s'agitait avec violence, bouillonnait, �cumait, et se pr�cipitait

ensuite en forme de cataracte dans un gouffre. Cette d�fense naturelle lui parut un boulevard qui devait mettre � l'abri de toute crainte. -- La nature a �tabli de ce c�t� une barri�re imp�n�trable, leur dit-il en leur faisant remarquer ce spectacle imposant avant de laisser retomber la couverture; et comme vous savez que vous �tes gard�es en avant par de braves et fid�les sentinelles, je ne vois pas pourquoi vous ne suivriez pas le conseil de notre bon h�te. Je suis s�r que Cora conviendra avec moi que le sommeil vous est n�cessaire � toutes deux. -- Cora peut reconna�tre la sagesse de cet avis sans �tre en �tat de le mettre en pratique, r�pondit la soeur a�n�e en se pla�ant � c�t� d'Alice sur un amas de branches et de feuilles de sassafras. Quand nous n'aurions pas entendu ce cri �pouvantable, assez d'autres causes devraient �carter le sommeil de nos yeux. Demandez-vous � vous-m�me, Heyward, si des filles peuvent oublier les inqui�tudes que doit �prouver un p�re quand il songe que des enfants qu'il attend passent la nuit il ne sait o�, au milieu d'une for�t d�serte, et parmi des dangers de toute esp�ce! -- Votre p�re est un soldat, Cora; il sait qu'il est possible de s'�garer dans ces bois, et... -- Mais il est p�re, Duncan, et la nature ne peut perdre ses droits. -- Que d'indulgence il a toujours eue pour tous mes d�sirs, pour mes fantaisies, pour mes folies! dit Alice en s'essuyant les yeux. Nous avons eu tort, ma soeur, de vouloir nous rendre aupr�s de lui dans un pareil moment! -- J'ai peut-�tre eu tort d'insister si fortement pour obtenir son consentement; mais j'ai voulu lui prouver que si d'autres le n�gligeaient, ses enfants du moins lui restaient fid�les. -- Quand il apprit votre arriv�e � �douard, dit le major, il s'�tablit dans son coeur une lutte violente entre la crainte et l'amour paternel; mais ce dernier sentiment, rendu plus vif par une si longue s�paration, ne tarda pas � l'emporter. C'est le courage de ma noble Cora qui les conduit, me dit-il, et je ne veux pas tromper son espoir. Pl�t au ciel que la moiti� de sa fermet� anim�t celui qui est charg� de garder l'honneur de notre souverain! -- Et n'a-t-il point parl� de moi, Heyward? demanda Alice avec une sorte de jalousie affectueuse. Il est impossible qu'il ait tout � fait oubli� celle qu'il appelait sa petite Elsie! -- Cela est impossible, apr�s l'avoir si bien connue, r�pondit le major. Il a parl� de vous dans les termes les plus tendres, et a dit une foule de choses que je ne me hasarderai pas � r�p�ter, mais dont je sens bien vivement toute la justesse. Il �tait une fois... Duncan s'interrompit, car tandis que ses yeux �taient fix�s sur Alice, qui le regardait avec tout l'empressement d'une tendresse

filiale qui craignait de perdre une seule de ses paroles, le m�me cri horrible qui les avait d�j� effray�s se fit entendre une seconde fois. Quelques minutes se pass�rent dans le silence de la consternation, et tous trois se regardaient, attendant avec inqui�tude la r�p�tition du m�me cri. Enfin la couverture qui fermait la premi�re entr�e se souleva lentement, et le chasseur parut � la porte avec un front dont la fermet� commen�ait � s'�branler devant un myst�re qui semblait les menacer d'un danger inconnu, contre lequel son adresse, son courage et son exp�rience pouvaient �chouer. Chapitre VII Ils ne dorment point; je les vois assis sur ce rocher, formant un groupe frapp� de crainte. Gray. -- Rester cach�s plus longtemps quand de tels sons se font entendre dans la for�t, dit le chasseur, ce serait n�gliger un avertissement qui nous est donn� pour notre bien. Ces jeunes dames peuvent rester o� elles sont, mais les Mohicans et moi, nous allons monter la garde sur le rocher, et je suppose qu'un major du soixanti�me r�giment voudra nous tenir compagnie. -- Notre danger est-il donc si pressant? demanda Cora. -- Celui qui peut cr�er des sons si �tranges, et qui les fait entendre pour l'utilit� de l'homme, peut savoir quel est notre danger. Quant � moi, je croirais me r�volter contre la volont� du ciel si je m'enterrais sous une caverne avec de tels avis dans l'air. Le pauvre diable qui passe sa vie � chanter a �t� �mu luim�me par ce cri, et il dit qu'il est pr�t � marcher � la bataille. S'il ne s'agissait que d'une bataille, c'est une chose que nous connaissons tous, et cela serait bient�t arrang�; mais j'ai entendu dire que quand de pareils cris se font entendre entre le ciel et la terre, ils annoncent une guerre d'une autre esp�ce. -- Si nous n'avons � redouter que des dangers r�sultant de causes surnaturelles, dit Cora avec fermet�, nous n'avons pas de grands motifs d'alarmes; mais �tes-vous bien certain que nos ennemis n'aient pas invent� quelque nouveau moyen pour nous frapper de terreur, afin que leur victoire en devienne plus facile? -- Madame, r�pondit le chasseur d'un ton solennel, j'ai �cout� pendant trente ans tous les sons qu'on peut entendre dans les for�ts, je les ai �cout�s aussi bien qu'un homme puisse �couter quand sa vie d�pend souvent de la finesse de son ou�e. Il n'y a pas de hurlement de la panth�re, de sifflement de l'oiseaumoqueur, d'invention diabolique des Mingos, qui puisse me tromper. J'ai entendu les for�ts g�mir comme des hommes dans leur affliction, j'ai entendu l'�clair craquer dans l'air, comme le bois vert, tout en dardant une flamme fourchue, et jamais je n'ai pens� entendre autre chose que le bon plaisir de celui qui tient dans sa main tout ce qui existe. Mais ni les Mohicans, ni moi, qui suis un homme blanc sans m�lange de sang, nous ne pouvons expliquer le cri que nous avons entendu deux fois en si peu de

temps. Nous croyons donc que c'est un signe qui nous est donn� pour notre bien. -- Cela est fort extraordinaire, s'�cria Heyward en reprenant ses pistolets qu'il avait d�pos�s dans un coin de la caverne lorsqu'il y �tait entr�; mais que ce soit un signe de paix ou un signal de guerre, il ne faut pas moins y faire attention. -- Montrez-moi le chemin, l'ami, et je vous suis. En sortant de la caverne pour entrer dans le passage, ou pour mieux dire la crevasse qui la s�parait de l'autre, ils sentirent leurs forces se renouveler dans une atmosph�re rafra�chie et purifi�e par les eaux limpides de la rivi�re. Une brise en ridait la surface, et semblait acc�l�rer la chute de l'eau dans les gouffres o� elle tombait avec un bruit semblable � celui du tonnerre. � l'exception de ce bruit et du souffle des vents, la sc�ne �tait aussi tranquille que la nuit et la solitude pouvaient la rendre. La lune �tait lev�e, et ses rayons frappaient d�j� sur la rivi�re et sur les bois, ce qui semblait redoubler l'obscurit� de l'endroit o� ils �taient arriv�s au pied du rocher qui s'�levait derri�re eux. En vain chacun d'eux, profitant de cette faible clart�, portait ses yeux sur les deux rives, pour y chercher quelque signe de vie qui p�t leur expliquer la nature des sons effrayants qu'ils avaient entendus, leurs regards d��us ne pouvaient d�couvrir que des arbres et des rochers. -- On ne voit ici que le calme et la tranquillit� d'une belle soir�e, dit le major � demi-voix. Combien une telle sc�ne nous para�trait belle en tout autre moment, Cora! Imaginez-vous �tre en toute s�ret�; et ce qui augmente peut-�tre actuellement votre terreur, sera pour vous une sorte de jouissance. -- �coutez! s'�cria vivement Alice. Cet avis �tait inutile. Le m�me cri, r�p�t� pour la troisi�me fois, venait de se faire entendre: il semblait partir du sein des eaux, du milieu du lit du fleuve, et se r�pandait de l� dans les bois d'alentour, r�p�t� par tous les �chos des rochers. -- Y a-t-il ici quelqu'un qui puisse donner un nom � de pareils sons? dit le chasseur; en ce cas qu'il parle, car, pour moi, je juge qu'ils n'appartiennent pas � la terre. -- Oui, il y a ici quelqu'un qui peut vous d�tromper, dit Heyward. Je reconnais maintenant ces sons parfaitement, je les ai entendus plus d'une fois sur le champ de bataille et en diverses occasions qui se pr�sentent souvent dans la vie d'un soldat: c'est l'horrible cri que pousse un cheval � l'agonie; il est arrach� par la souffrance, et quelquefois aussi par une terreur excessive. Ou mon cheval est la proie de quelque animal f�roce, ou il se voit en danger, sans moyen de l'�viter. J'ai pu ne pas le reconna�tre quand nous �tions dans la caverne; mais, en plein air, je suis s�r que je ne puis me tromper. Le chasseur et ses deux compagnons �cout�rent cette explication bien simple avec l'empressement joyeux de gens qui sentent de nouvelles id�es succ�der dans leur esprit aux id�es beaucoup moins agr�ables qui l'occupaient. Les deux sauvages firent une exclamation de surprise et de plaisir en leur langue, et OEil-de-

Faucon, apr�s un moment de r�flexion, r�pondit au major: -- Je ne puis nier ce que vous dites, car je ne me connais gu�re en chevaux, quoiqu'il n'en manque pas dans le pays o� je suis n�. Il est possible qu'il y ait une troupe de loups sur le rocher qui s'avance sur leur t�te, et les pauvres cr�atures appellent le secours de l'homme aussi bien qu'elles le peuvent. -- Uncas, descendez la rivi�re dans le canot, et jetez un tison enflamm� au milieu de cette bande furieuse, sans quoi la peur fera ce que les loups ne peuvent venir � bout de faire, et nous nous trouverons demain sans montures, quand nous aurions besoin de voyager grand train. Le jeune chef �tait d�j� descendu sur le bord de l'eau, et il s'appr�tait � monter dans le canot pour ex�cuter cet ordre, quand de longs hurlements partant du bord de la rivi�re, et qui se prolong�rent quelques minutes jusqu'� ce qu'ils se perdissent dans le fond des bois, annonc�rent que les loups avaient abandonn� une proie qu'ils ne pouvaient atteindre, ou qu'une terreur soudaine les avait mis en fuite. Uncas revint sur-le-champ, et il eut une nouvelle conf�rence � voix basse avec son p�re et le chasseur. -- Nous avons �t� ce soir, dit alors celui-ci, comme des chasseurs qui ont perdu les points cardinaux, et pour qui le soleil a �t� cach� toute la journ�e; mais � pr�sent nous commen�ons � voir les signes qui doivent nous diriger, et le sentier est d�gag� d'�pines. Asseyez-vous � l'ombre du rocher; elle est plus �paisse que celle que donnent les pins; et attendons ce qu'il plaira au Seigneur d'ordonner de nous. Ne parlez qu'� voix basse, et peut�tre vaudrait-il mieux que personne ne s'entret�nt qu'avec ses propres pens�es, d'ici � quelque temps. Il pronon�a ces mots d'un ton grave, s�rieux, et fait pour produire une vive impression, quoiqu'il ne donn�t plus aucune marque de crainte. Il �tait �vident que la faiblesse momentan�e qu'il avait montr�e avait disparu, gr�ce � l'explication d'un myst�re que son exp�rience �tait insuffisante pour p�n�trer; et quoiqu'il sent�t qu'ils �taient encore dans une position tr�s pr�caire, il �tait arm� de nouveau de toute l'�nergie qui lui �tait naturelle pour lutter contre tout ce qui pourrait arriver. Les deux Mohicans semblaient partager le m�me sentiment, et ils se plac�rent � quelque distance l'un de l'autre, de mani�re � avoir en vue les deux rives et � �tre cach�s eux-m�mes dans l'obscurit�. En de pareilles circonstances, il �tait naturel que nos voyageurs imitassent la prudence de leurs compagnons. Heyward alla chercher dans la caverne quelques brass�es de sassafras, qu'il �tendit dans l'intervalle �troit qui s�parait les deux grottes, et y fit asseoir les deux soeurs, qui se trouvaient ainsi � l'abri des balles ou des fl�ches que l'on pourrait lancer de l'une ou de l'autre rive; ayant calm� leurs inqui�tudes en les assurant qu'aucun danger ne pouvait arriver sans qu'elles en fussent averties, il se pla�a lui-m�me assez pr�s d'elles pour pouvoir leur parler sans �tre oblig� de trop �lever la voix. David La Gamme, imitant les deux sauvages, �tendit ses grands membres dans une crevasse du rocher, de mani�re � ne pouvoir �tre aper�u. Les heures se pass�rent ainsi sans autre interruption. La lune

�tait arriv�e � son z�nith, et sa douce clart� tombait presque perpendiculairement sur les deux soeurs endormies dans les bras l'une de l'autre. Heyward �tendit sur elles le grand ch�le de Cora, se privant ainsi d'un spectacle qu'il aimait � contempler, et chercha � son tour un oreiller sur le rocher. David faisait d�j� entendre des sons dont son oreille d�licate aurait �t� bless�e si elle avait pu les recueillir. En un mot, les quatre voyageurs se laiss�rent aller au sommeil. Mais leurs protecteurs infatigables ne se rel�ch�rent pas un instant de leur vigilance. Immobiles comme le roc dont chacun d'eux semblait faire partie, leurs yeux seuls se tournaient sans cesse de c�t� et d'autre le long de la ligne obscure trac�e par les arbres qui garnissaient les deux bords du fleuve et qui formaient les lisi�res de la for�t. Pas un mot ne leur �chappait, et l'examen le plus attentif n'aurait pu faire reconna�tre qu'ils respiraient. Il �tait �vident que cette circonspection, excessive en apparence, leur �tait inspir�e par une exp�rience que toute l'adresse de leurs ennemis ne pouvait tromper; cependant leur surveillance ne leur fit d�couvrir aucun danger. Enfin la lune descendit vers l'horizon, et une faible lueur se montrant, audessus de la cime des arbres, � un d�tour que faisait la rivi�re � quelque distance, annon�a que l'aurore ne tarderait pas � para�tre. Alors une de ces statues s'anima; le chasseur se leva, se glissa en rampant le long du rocher, et �veilla le major. -- Il est temps de nous mettre en route, lui dit-il; �veillez vos dames, et soyez pr�ts � monter dans le canot d�s que je vous en donnerai le signal. -- Avez-vous eu une nuit tranquille? lui demanda Heyward; quant � moi, je crois que le sommeil a triomph� de ma vigilance. -- Tout est encore aussi tranquille que l'heure de minuit, r�pondit OEil-de-Faucon. Du silence, mais de la promptitude. Le major fut sur ses jambes en un clin d'oeil, et il leva sur-lechamp le ch�le dont il avait couvert les deux soeurs. Ce mouvement �veilla Cora � demi, et elle �tendit la main comme pour repousser ce qui troublait son repos, tandis qu'Alice murmurait d'une voix douce: -- Non, mon p�re, nous n'�tions pas abandonn�es; Duncan �tait avec nous. -- Oui, charmante innocente, dit � voix basse le jeune homme transport�, Duncan est avec vous, et tant que la vie lui sera conserv�e, tant que quelque danger vous menacera, il ne vous abandonnera jamais. Alice, Cora, �veillez-vous! voici l'instant de partir. Un cri d'effroi pouss� par la plus jeune des deux soeurs, et la vue de l'a�n�e, debout devant lui, image de l'horreur et de la consternation, furent la seule r�ponse qu'il re�ut. Il finissait � peine de parler, quand des cris et des hurlements �pouvantables retentirent dans les bois et refoul�rent tout son sang vers son coeur. On aurait dit que tous les d�mons de l'enfer s'�taient empar�s de l'air qui les entourait, et exhalaient leur fureur barbare par les sons les plus sauvages; on ne pouvait distinguer de quel c�t� partaient ces cris, quoiqu'ils parussent remplir le

bois et qu'ils arrivassent sur la rivi�re, sur les rochers et jusque dans les cavernes. Ce tumulte �veilla David: il leva sa grande taille dans toute sa hauteur en se bouchant les oreilles des deux mains, et s'�cria: -Quel tapage! l'enfer s'est-il ouvert pour que nous entendions de pareils sons? Douze �clairs brill�rent en m�me temps sur la rive oppos�e; autant d'explosions les suivirent de pr�s, et le pauvre La Gamme tomba priv� de tout sentiment sur la m�me place o� il venait de dormir si profond�ment. Les deux Mohicans r�pondirent hardiment par des cris semblables aux nouveaux cris de triomphe que pouss�rent leurs ennemis en voyant tomber David. L'�change de coups de fusil fut vif et rapide; mais les combattants, de chaque c�t�, �taient trop habiles et trop prudents pour se montrer � d�couvert. Le major, pensant que la fuite �tait alors leur unique ressource, attendait avec impatience que le bruit des rames lui annon��t l'arriv�e du canot pr�s de la plate-forme; il voyait la rivi�re couler avec sa rapidit� ordinaire; mais le canot ne se montrait pas. Il commen�ait � soup�onner le chasseur de les avoir cruellement abandonn�s, quand une tra�n�e de lumi�re partant du rocher situ� derri�re lui, et qui fut suivie d'un hurlement d'agonie, lui apprit que le messager de mort parti du long fusil d'OEil-de-Faucon avait frapp� une victime. � ce premier �chec, les assaillants se retir�rent sur-le-champ, et tout redevint aussi tranquille qu'avant ce tumulte inopin�. Le major profita du premier moment de calme pour porter l'infortun� David dans la crevasse �troite qui prot�geait les deux soeurs, et une minute apr�s toute la petite troupe �tait r�unie dans le m�me endroit. -- Le pauvre diable a sauv� sa chevelure, dit le chasseur avec un grand sang-froid, en passant la main sur la t�te de David; mais c'est une preuve qu'un homme peut na�tre avec une langue trop longue et une cervelle trop �troite. N'�tait-ce pas un acte de folie que de montrer six pieds de chair et d'os sur un rocher nu, � des sauvages enrag�s? Toute ma surprise, c'est qu'il s'en soit tir� la vie sauve. -- N'est-il pas mort? demanda Cora d'une voix qui faisait contraste avec la fermet� qu'elle affectait; pouvons-nous faire quelque chose pour soulager ce malheureux? -- Ne craignez rien, la vie ne lui manque pas encore; il reviendra bient�t � lui, et il en sera plus sage, jusqu'� ce que son heure arrive. Et jetant sur David un regard oblique, tout en rechargeant son fusil avec un sang-froid admirable: -- Uncas, ajouta le chasseur, portez-le dans la caverne, et �tendez-le sur le sassafras. Plus il restera de temps en cet �tat, et mieux cela vaudra, car je doute qu'il puisse trouver sur ces rochers de quoi mettre � l'abri ses grands membres, et les Iroquois ne se paieront pas de ses chants. -- Vous croyez donc qu'ils reviendront � la charge? demanda le major.

-- Croirais-je qu'un loup affam� se contentera d'avoir mang� une bouch�e? Ils ont perdu un homme, et c'est leur coutume de se retirer quand ils ne r�ussissent pas � surprendre leurs ennemis et qu'ils font une perte; mais nous les verrons revenir avec de nouveaux exp�dients pour se rendre ma�tres de nous, et faire un troph�e de nos chevelures. Notre seule esp�rance est de tenir bon sur ce rocher jusqu'� ce que Munro nous envoie du secours; et Dieu veuille que ce soit bient�t, et que le chef du d�tachement connaisse bien les usages des Indiens! Et tandis qu'il parlait ainsi, son front �tait couvert d'une sombre inqui�tude, mais qui se dissipa comme un l�ger nuage sous les rayons du soleil. -- Vous entendez ce que nous avons � craindre, Cora, dit Heyward; mais vous savez aussi que nous avons tout � attendre de l'exp�rience de votre p�re et des inqui�tudes que lui causera votre absence. Venez donc avec Alice dans cette caverne, o� du moins vous n'aurez rien � redouter des balles de nos farouches ennemis s'ils se pr�sentent, et o� vous pourrez donner � notre infortun� compagnon les soins que vous inspirera votre compassion. Les deux soeurs le suivirent dans la seconde des deux cavernes, o� David commen�ait � donner quelques signes de vie, et, le recommandant � leurs soins, il fit un mouvement pour les quitter. -- Duncan!... dit Cora d'une voix tremblante � l'instant o� il allait sortir de la grotte, et ce mot suffit pour l'arr�ter. Il tourna la t�te: les couleurs du teint de Cora avaient fait place � une p�leur mortelle; ses l�vres tremblaient, et elle le regardait d'un air d'int�r�t qui le fit courir � elle sur-le-champ... Souvenez-vous, Duncan, continua-t-elle, combien votre s�ret� est n�cessaire � la n�tre; n'oubliez pas le d�p�t sacr� qu'un p�re vous a confi�; songez que tout d�pend de votre prudence et de votre discr�tion, et ne perdez jamais de vue, ajouta-t-elle, combien vous �tes cher � tout ce qui porte le nom de Munro. � ces derni�res paroles Cora retrouva tout le vermillon de son teint, qui colora m�me son front. -- Si quelque chose pouvait ajouter � l'amour de la vie, ce serait une si douce assurance, r�pondit le major en laissant involontairement tomber un regard sur Alice, qui gardait le silence. Notre h�te vous dira que, comme major du soixanti�me r�giment, je dois contribuer � la d�fense de la place; mais notre t�che sera facile; il ne s'agit que de tenir en respect une troupe de sauvages pendant quelques heures. Sans attendre de r�ponse, il s'arracha au charme qui le retenait aupr�s des deux soeurs, et alla rejoindre le chasseur et ses compagnons, qu'il trouva dans le passage �troit qui communiquait d'une caverne � l'autre. -- Je vous r�p�te, Uncas, disait arriva, que vous gaspillez votre trop forte, et le recul du fusil direction pr�cise qu'on veut lui le chasseur lorsque le major poudre; vous en mettez une charge emp�che la balle de suivre la donner. Peu de poudre, ce qu'il

faut de plomb, et un long bras, avec cela on manque rarement d'arracher � un Mingo son hurlement de mort. Du moins c'est ce que l'exp�rience m'a appris. Allons, allons, chacun � son poste, car personne ne peut dire ni quand ni par quel c�t� un Maqua[32] attaquera son ennemi... Les deux Indiens se rendirent en silence au m�me lieu o� ils avaient pass� toute la nuit, � quelque distance l'un de l'autre, dans des crevasses de rochers qui commandaient les approches de la cataracte. Quelques petits pins rabougris avaient pris racine au centre de la petite �le, et y formaient une esp�ce de buisson, et ce fut l� que se plac�rent le chasseur et Heyward. Ils s'y �tablirent derri�re un rempart de grosses pierres, aussi bien que les circonstances le permettaient. Derri�re eux s'�levait un rocher de forme ronde que l'eau du fleuve battait en vain et qui la for�ait � se pr�cipiter en se bifurquant dans les ab�mes dont nous avons d�j� parl�. Comme le jour commen�ait � para�tre, les deux rives n'opposaient plus � l'oeil une barri�re de t�n�bres imp�n�trables, et la vue pouvait percer dans la for�t jusqu'� une certaine distance. Ils rest�rent assez longtemps � leur poste, sans que rien annon��t que les ennemis eussent dessein de revenir � la charge, et le major commen�a � esp�rer que les sauvages, d�courag�s par le peu de succ�s de leur premi�re attaque, avaient renonc� � en faire une nouvelle. Il se hasarda � faire part � son compagnon de cette id�e rassurante. -- Vous ne connaissez pas la nature d'un Maqua, lui r�pondit OEilde-Faucon en secouant la t�te, d'un air incr�dule, si vous vous imaginez qu'il battra en retraite aussi facilement sans avoir seulement une de nos chevelures. Ils �taient ce matin une quarantaine � hurler, et ils savent trop bien combien nous sommes pour renoncer si t�t � leur chasse. Chut! regardez l�-bas dans la rivi�re, pr�s de la premi�re chute d'eau. Je veux mourir si les coquins n'ont pas eu l'audace d'y passer � la nage; et comme notre malheur le veut, ils ont �t� assez heureux pour se maintenir au milieu de la rivi�re et �viter les deux courants. Les voil� qui vont arriver � la pointe de l'�le! Silence, ne vous montrez pas, ou vous aurez la t�te scalp�e, sans plus de d�lai qu'il n'en faut pour faire tourner un couteau tout autour. Heyward souleva la t�te avec pr�caution, et vit ce qui lui parut avec raison un miracle d'adresse et de t�m�rit�. L'action de l'eau avait � la longue us� le rocher de mani�re � rendre la premi�re chute moins violente et moins perpendiculaire qu'elle ne l'est ordinairement dans les cataractes. Quelques-uns de ces ennemis acharn�s avaient eu l'audace de s'abandonner au courant, esp�rant ensuite pouvoir gagner la pointe de l'�le, aux deux c�t�s de laquelle �taient les deux formidables chutes d'eau, et assouvir leur vengeance en sacrifiant leurs victimes. � l'instant o� le chasseur cessait de parler, quatre d'entre eux montr�rent leur t�te au-dessus de quelques troncs d'arbres que la rivi�re avait entra�n�s, et qui, s'�tant arr�t�s � la pointe de l'�le, avaient peut-�tre sugg�r� aux sauvages l'id�e de leur p�rilleuse entreprise. Un cinqui�me �tait un peu plus loin; mais il n'avait pu r�sister au courant: il faisait de vains efforts

pour regagner la ligne de l'�le; il tendait de temps en temps un bras � ses compagnons, comme pour leur demander du secours; ses yeux �tincelants semblaient sortir de leur orbite; enfin la violence de l'eau l'emporta; il fut pr�cipit� dans l'ab�me, un hurlement de d�sespoir parut sortir du fond du gouffre, et il y resta englouti. Une impulsion de g�n�rosit� naturelle fit faire un mouvement � Duncan, pour voir s'il �tait possible de secourir un homme qui p�rissait; mais il se sentit arr�t� par la main de son compagnon. -- Qu'allez-vous faire? lui demanda celui-ci d'une voix basse mais ferme; voulez-vous attirer sur nous une mort in�vitable en apprenant aux Mingos o� nous sommes? C'est une charge de poudre �pargn�e, et les munitions nous sont aussi pr�cieuses que l'haleine au daim poursuivi. Mettez une nouvelle amorce � vos pistolets, car l'humidit� de l'air, caus�e par la cataracte, peut s'�tre communiqu�e � la poudre; et appr�tez-vous � un combat corps � corps aussit�t que j'aurai tir� mon coup. � ces mots, il mit un doigt dans sa bouche et fit entendre un sifflement prolong�, auquel on r�pondit de l'autre c�t� du rocher, o� �taient plac�s les deux Mohicans. Ce son fit encore para�tre les t�tes des nageurs, qui cherchaient � distinguer d'o� il partait: mais elles disparurent au m�me instant. En ce moment, un l�ger bruit que le major entendit derri�re lui, lui fit tourner la t�te, et il vit Uncas qui arrivait pr�s d'eux en rampant. OEil-deFaucon lui dit quelques mots en delaware, et le jeune homme prit la place qui lui fut indiqu�e avec une admirable prudence et un sang-froid imperturbable. Heyward �prouvait toute l'irritation de l'impatience; mais le chasseur, en ce moment critique, crut encore pouvoir donner quelques le�ons � ses jeunes compagnons sur l'usage des armes � feu. -- De toutes les armes, dit-il, le fusil � long canon et bien tremp� est la plus dangereuse, quand elle se trouve en bonnes mains, quoiqu'elle exige un bras vigoureux, un coup d'oeil juste et une charge bien mesur�e pour rendre tous les services qu'on en attend. Les armuriers ne r�fl�chissent pas assez sur leur m�tier en fabriquant leurs fusils de chasse, et les joujoux qu'on appelle pistolets d'ar... Il fut interrompu par Uncas, qui fit entendre � demi-voix l'exclamation ordinaire de sa nation: -- Hugh! hugh! -- Je les vois, je les vois bien, dit OEil-de-Faucon; ils se pr�parent � monter sur l'�le, sans quoi ils ne montreraient pas leur poitrine rouge hors de l'eau. Eh bien! qu'ils viennent, ajouta-t-il en examinant de nouveau son amorce et sa pierre � fusil; le premier qui avancera rencontrera s�rement la mort, quand ce serait Montcalm lui-m�me. En ce moment les quatre sauvages mirent le pied sur l'�le, au milieu des hurlements �pouvantables qui partirent en m�me temps des bois voisins. Heyward mourait d'envie de courir � leur rencontre, mais il mod�ra son impatience inqui�te en voyant le calme in�branlable de ses compagnons. Quand les sauvages se mirent � gravir les rochers qu'ils avaient r�ussi � gagner, et qu'en

poussant des cris f�roces ils commenc�rent � avancer vers l'int�rieur de l'�le, le fusil du chasseur se leva lentement du milieu des pins, le coup partit, et l'Indien qui marchait le premier, faisant un bond comme un daim bless�, fut pr�cipit� du haut des rochers. -- Maintenant, Uncas, dit le chasseur, les yeux �tincelants d'ardeur, et tirant son grand couteau, attaquez celui de ces coquins qui est le plus �loign�, et nous aurons soin des deux autres. Uncas s'�lan�a pour ob�ir, et chacun n'avait qu'un ennemi � combattre. Heyward avait donn� au chasseur un de ses pistolets; ils firent feu tous deux d�s qu'ils furent � port�e, mais sans plus de succ�s l'un que l'autre. -- Je le savais, je vous le disais, s'�cria le chasseur en jetant avec d�dain par-dessus les rochers l'instrument qu'il m�prisait. Arrivez, chiens de l'enfer, arrivez! Vous trouverez un homme dont le sang n'est pas crois�. � peine avait-il prononc� ces mots, qu'il se trouva en face d'un sauvage d'une taille gigantesque, et dont les traits annon�aient la f�rocit�: Duncan, au m�me instant, se trouvait attaqu� par le second. Le chasseur et son adversaire se saisirent avec une adresse �gale par celui de leurs bras qui �tait arm� du couteau meurtrier. Pendant une minute, ils se mesur�rent des yeux, chacun d'eux faisant des efforts inou�s pour d�gager son bras sans l�cher celui de son adversaire. Enfin les muscles robustes et endurcis du blanc l'emport�rent sur les membres moins exerc�s de son antagoniste. Le bras de celui-ci c�da aux efforts redoubl�s d'OEil-de-Faucon, qui, recouvrant enfin l'usage de sa main droite, plongea l'arme ac�r�e dans le coeur de son adversaire, qui tomba sans vie � ses pieds. Pendant ce temps, Heyward avait � soutenir une lutte encore plus dangereuse. D�s sa premi�re attaque, son �p�e avait �t� bris�e par un coup du redoutable couteau de son ennemi, et comme il n'avait aucune autre arme d�fensive, il ne pouvait plus compter que sur sa vigueur et sur la r�solution du d�sespoir. Mais il avait affaire � un antagoniste qui ne manquait ni de vigueur ni de courage. Heureusement il r�ussit � le d�sarmer, son couteau tomba sur le rocher, et de ce moment il ne fut plus question que de savoir lequel des deux parviendrait � en pr�cipiter l'autre. Chaque effort qu'ils faisaient les approchait du bord de l'ab�me, et Duncan vit que l'instant �tait arriv� o� il fallait d�ployer toutes ses forces pour sortir vainqueur de ce combat. Mais le sauvage �tait �galement redoutable, et tous deux n'�taient plus qu'� deux pas du pr�cipice au bas duquel �tait le gouffre o� les eaux de la rivi�re s'engloutissaient. Heyward avait la gorge serr�e par la main de son adversaire; il voyait sur ses l�vres un sourire f�roce qui semblait annoncer qu'il consentait � p�rir s'il pouvait entra�ner son ennemi dans sa ruine; il sentait que son corps c�dait peu � peu � une force sup�rieure de muscles, et il �prouvait l'angoisse d'un pareil moment dans toute son horreur. En cet instant d'extr�me danger, il vit para�tre entre le sauvage et lui un bras rouge et la lame brillante d'un couteau: l'Indien l�cha prise tout � coup: des flots de sang jaillissaient de sa

main, qui venait d'�tre coup�e, et tandis que le bras sauveur d'Uncas tirait Heyward en arri�re, son pied pr�cipita dans l'ab�me le farouche ennemi, dont les regards �taient encore mena�ants. -- En retraite! en retraite! cria le chasseur, qui venait alors de triompher de son adversaire; en retraite! votre vie en d�pend. Il ne faut pas croire que ce soit une affaire termin�e. Le jeune Mohican poussa un grand cri de triomphe, suivant l'usage de sa nation, et les trois vainqueurs, descendant du rocher, retourn�rent au poste qu'ils occupaient avant le combat. Chapitre VIII Vengeurs de leur patrie, ils attendent encore. La pr�diction que venait de faire le chasseur n'�tait pas sans motif. Pendant le combat que nous venons de d�crire, nulle voix humaine ne s'�tait m�l�e au bruit de la cataracte; on aurait dit que l'int�r�t qu'il inspirait imposait silence aux sauvages assembl�s sur la rive oppos�e, et les tenait en suspens, tandis que les changements rapides qui survenaient dans la position des combattants leur interdisaient un feu qui aurait pu �tre fatal � un ami aussi bien qu'� un ennemi. Mais d�s que la victoire se fut d�clar�e, des hurlements de rage, de vengeance et de f�rocit� s'�lev�rent sur toute la lisi�re de la for�t; ils remplirent les airs, et les coups de fusil se succ�d�rent avec rapidit�, comme si ces barbares eussent voulu venger sur les rochers et les arbres la mort de leurs compagnons. Chingachgook �tait rest� � son poste pendant tout le combat, avec une r�solution in�branlable, et, y �tant � couvert, il rendait aux sauvages un feu qui ne leur faisait pas plus de mal qu'il n'en recevait. Lorsque le cri de triomphe d'Uncas �tait arriv� � ses oreilles, le p�re satisfait en avait t�moign� sa joie par un cri semblable, apr�s quoi on ne s'aper�ut plus qu'il �tait � son poste que par les coups de fusil qu'il continuait � tirer. Plusieurs minutes se pass�rent ainsi avec la vitesse de la pens�e, les assaillants ne discontinuant pas leur feu, tant�t par vol�es, par coups d�tach�s. Les rochers, les arbres, les arbrisseaux portaient les marques des balles autour des assi�g�s; mais ils �taient tellement � l'abri dans la retraite qu'ils avaient choisie, que David �tait le seul parmi eux qui e�t �t� bless�. -- Qu'ils br�lent leur poudre, dit le chasseur avec le plus grand sang-froid, tandis que les balles sifflaient sur sa t�te et sur celle de ses compagnons; quand ils auront fini, nous aurons du plomb � ramasser, et je crois que les bandits se lasseront du jeu avant que ces vieilles pierres leur demandent quartier. Uncas, je vous r�p�te que vous mettez une charge de poudre trop forte; jamais fusil qui repousse ne lance une balle au but. Je vous avais dit de viser ce m�cr�ant au-dessous de la ligne blanche de son front, et votre balle a pass� deux pouces au-dessus. Les Mingos ont la vie dure; et l'humanit� nous ordonne d'�craser un serpent le plus vite possible. Il avait parl� ainsi en anglais, et un l�ger sourire du jeune Mohican prouva qu'il entendait ce langage, et qu'il avait bien

compris ce qu'OEil-de-Faucon venait de dire. Cependant il n'y r�pondit pas, et ne chercha pas � se justifier. -- Je ne puis vous permettre d'accuser Uncas de manquer de jugement ni d'adresse, dit le major. Il vient de me sauver la vie avec autant de sang-froid que de courage, et il s'est fait un ami qui n'aura jamais besoin qu'on lui rappelle ce service. Uncas se souleva � demi pour tendre la main � Heyward. Pendant ce t�moignage d'affection, une telle intelligence brillait dans les regards du jeune sauvage, que sa nation et sa couleur disparurent aux yeux de Duncan. OEil-de-Faucon regardait avec une indiff�rence qui n'�tait pourtant pas de l'insensibilit� la marque d'amiti� que se donnaient ces deux jeunes gens. -- La vie, dit-il d'un ton calme, est une obligation que des amis se doivent souvent l'un � l'autre dans le d�sert. J'ose dire que moi-m�me j'ai rendu quelques services de ce genre � Uncas, et je me souviens fort bien qu'il s'est plac� cinq fois entre la mort et moi, trois fois en combattant les Mingos, une autre en traversant l'Horican, et la derni�re quand... -- Voici un coup qui �tait mieux ajust� que les autres, s'�cria le major en faisant un mouvement involontaire, pendant qu'une balle rebondissait sur le rocher qu'elle venait de frapper � c�t� de lui. Le chasseur ramassa la balle, et l'ayant examin�e avec soin, il dit en secouant la t�te: -- Cela est bien �trange! une balle ne s'aplatit pas en tombant. Tire-t-on sur nous du haut des nuages? Le fusil d'Uncas �tait d�j� point� vers le ciel, et OEil-deFaucon, en en suivant la direction, trouva sur-le-champ l'explication de ce myst�re. Un grand ch�ne s'�levait sur la rive droite du fleuve pr�cis�ment en face de l'endroit o� ils se trouvaient. Un sauvage avait mont� sur ses branches, et de l� il dominait sur ce que les trois alli�s avaient regard� comme un fort inaccessible aux balles. Cet ennemi, cach� par le tronc de l'arbre, se montrait en partie, comme pour voir l'effet qu'avait produit son premier feu. -- Ces d�mons escaladeront le ciel pour tomber sur nous, dit le chasseur; ne tirez pas encore, Uncas; attendez que je sois pr�t, et nous ferons feu des deux c�t�s en m�me temps. Uncas ob�it. OEil-de-Faucon donna le signal; les deux coups partirent ensemble; les feuilles et l'�corce du ch�ne jaillirent en l'air et furent emport�es par le vent; mais l'Indien, prot�g� par le tronc, ne fut pas atteint, et se montrant alors avec un sourire f�roce, il tira un second coup dont la balle per�a le bonnet du chasseur. Des hurlements sauvages partirent encore de la for�t, et une gr�le de plomb recommen�a � siffler sur la t�te des assi�g�s, comme si leurs ennemis avaient voulu les emp�cher de quitter un lieu o� ils esp�raient qu'ils tomberaient enfin sous les coups du guerrier entreprenant qui avait �tabli son poste au haut du ch�ne.

-- Il faut mettre ordre � cela, dit le chasseur en regardant autour de lui avec un air d'inqui�tude. -- Uncas, appelez votre p�re, nous avons besoin de toutes nos armes pour faire tomber cette chenille de cet arbre. Le signal fut donn� sur-le-champ, et avant qu'OEil-de-Faucon e�t recharg� son fusil, Chingachgook �tait arriv�. Quand son fils lui eut fait remarquer la situation de leur dangereux ennemi, l'exclamation hugh! s'�chappa de ses l�vres, apr�s quoi il ne montra aucun sympt�me, ni de surprise, ni de crainte. Le chasseur et les deux Mohicans caus�rent un instant en langue delaware, apr�s quoi ils se s�par�rent pour ex�cuter le plan qu'ils avaient concert�, le p�re et le fils se pla�ant ensemble sur la gauche, et OEil-de-Faucon sur la droite. Depuis le moment qu'il avait �t� d�couvert, le guerrier post� sur le ch�ne avait continu� son feu sans autre interruption que le temps n�cessaire pour recharger son fusil. La vigilance de ses ennemis l'emp�chait de bien ajuster, car d�s qu'il laissait � d�couvert une partie de son corps, elle devenait le but des coups des Mohicans ou du chasseur. Cependant ses balles arrivaient bien pr�s de leur destination; Heyward, que son uniforme mettait plus en �vidence, eut ses habits perc�s de plusieurs balles; un dernier coup lui effleura le bras, et en fit couler quelques gouttes de sang. Enhardi par ce succ�s, le sauvage fit un mouvement pour ajuster le major avec plus de pr�cision, et ce mouvement mit � d�couvert sa jambe et sa cuisse droite. Les yeux vifs et vigilants des deux Mohicans s'en aper�urent; leurs deux coups partirent � l'instant m�me, et ne produisirent qu'une explosion. Pour cette fois l'un des deux coups, peut-�tre tous les deux, avait port�. Le sauvage voulut retirer � lui sa cuisse bless�e, et l'effort qu'il dut faire d�couvrit l'autre c�t� de son corps. Prompt comme l'�clair, le chasseur fit feu � son tour, et au m�me instant on vit le fusil du Huron lui �chapper des mains, lui-m�me tomber en avant, ses deux cuisses bless�es ne pouvant plus le soutenir; mais dans sa chute il s'accrocha des deux mains � une branche, qui plia sous son poids sans se rompre, et il resta suspendu entre le ciel et le gouffre, sur le bord duquel croissait le ch�ne. -- Par piti�, envoyez-lui une autre balle, s'�cria Heyward en d�tournant les yeux de ce spectacle horrible. -- Pas un caillou! r�pondit OEil-de-Faucon; sa mort est certaine, nous n'avons pas de poudre � br�ler inutilement; car les combats des Indiens durent quelquefois des jours entiers. -- Il s'agit de leurs chevelures ou des n�tres, et Dieu qui nous a cr��s, a mis dans notre coeur l'amour de la vie. Il n'y avait rien � r�pondre � un raisonnement politique de cette nature. En ce moment les hurlements des sauvages cess�rent de se faire entendre; ils interrompirent leur feu, et des deux c�t�s tous les yeux �taient fix�s sur le malheureux qui se trouvait dans une situation si d�sesp�r�e. Son corps c�dait � l'impulsion du vent, et quoiqu'il ne lui �chapp�t ni plainte ni g�missement, on voyait sur sa physionomie, malgr� l'�loignement, l'angoisse d'un

d�sespoir qui semblait encore braver et menacer ses ennemis. Trois fois OEil-de-Faucon leva son fusil, par un mouvement de piti�, pour abr�ger ses souffrances, trois fois la prudence lui en fit appuyer la crosse par terre. Enfin une main du Huron �puis� tomba sans mouvement � son c�t�, et les efforts inutiles qu'il fit pour la relever et saisir de nouveau la branche � laquelle l'autre l'attachait encore donnait � ce spectacle un nouveau degr� d'horreur. Le chasseur ne put y r�sister plus longtemps; son coup partit, la t�te du sauvage se pencha sur sa poitrine, ses membres frissonn�rent, sa seconde main cessa de serrer la branche qui le soutenait, et tombant dans le gouffre ouvert sous ses pieds, il disparut pour toujours. Les Mohicans ne pouss�rent pas le cri de triomphe; ils se regardaient l'un l'autre comme saisis d'horreur. Un seul hurlement se fit entendre du c�t� de la for�t, et un profond silence y succ�da. OEil-de-Faucon semblait uniquement occup� de ce qu'il venait de faire, et il se reprochait m�me tout haut d'avoir c�d� � un moment de faiblesse. -- J'ai agi en enfant, dit-il; c'�tait ma derni�re charge de poudre et ma derni�re balle; qu'importait qu'il tomb�t dans l'ab�me mort ou vif? il fallait qu'il fin�t par y tomber. -Uncas, courez au canot, et rapportez-en la grande corne; c'est tout ce qu'il nous reste de poudre, et nous en aurons besoin jusqu'au dernier grain, ou je ne connais pas les Mingos. Le jeune Mohican partit sur-le-champ, laissant le chasseur fouiller dans toutes ses poches, et secouer sa corne vide avec un air de m�contentement. Cet examen peu satisfaisant ne dura pourtant pas longtemps, car il en fut distrait par un cri per�ant que poussa Uncas, et qui fut m�me pour l'oreille peu exp�riment�e de Duncan le signal de quelque nouveau malheur inattendu. Tourment� d'inqui�tude pour le d�p�t pr�cieux qu'il avait laiss� dans la caverne, il se leva sur-le-champ, sans songer au danger auquel il s'exposait en se montrant � d�couvert. Un m�me mouvement de surprise et d'effroi fit que ses deux compagnons l'imit�rent, et tous trois coururent avec rapidit� vers le d�fil� qui s�parait les deux grottes, tandis que leurs ennemis leur tiraient quelques coups de fusil dont aucun ne les atteignit. Le cri d'Uncas avait fait sortir de la caverne les deux soeurs et m�me David, dont la blessure n'�tait pas s�rieuse. Toute la petite troupe se trouva donc r�unie, et il ne fallut qu'un coup d'oeil jet� sur le fleuve pour apprendre ce qui avait occasionn� le cri du jeune chef. � peu de distance du rocher, on voyait le canot voguer de mani�re � prouver que le cours en �tait dirig� par quelque agent cach�. D�s que le chasseur l'aper�ut, il appuya son fusil contre son �paule, comme par instinct, appuya sur la d�tente, mais la pierre ne produisit qu'une �tincelle inutile. -- Il est trop tard! s'�cria-t-il avec un air de d�pit et de d�sespoir; il est trop tard! le brigand a gagn� le courant; et quand nous aurions de la poudre, � peine pourrions-nous lui envoyer une balle plus vite qu'il ne vogue maintenant. Comme il finissait de parler, le Huron, courb� dans le canot, se

voyant hors de port�e, se montra � d�couvert, leva les mains en l'air pour se faire remarquer par ses compagnons, et poussa un cri de triomphe, auquel des hurlements de joie r�pondirent, comme si une bande de d�mons se f�t r�jouie de la chute d'une �me chr�tienne. -- Vous avez raison de vous r�jouir, enfants de l'enfer, dit OEilde-Faucon en s'asseyant sur une pointe de rocher, et en repoussant du pied son arme inutile. Voil� les trois meilleurs fusils qui se trouvent dans ces bois, qui ne valent pas mieux qu'une branche de bois vermoulu, ou les cornes jet�es par les daims l'ann�e derni�re. -- Et qu'allons-nous faire maintenant? demanda Heyward, ne voulant pas c�der au d�couragement, et d�sirant conna�tre quelles ressources il leur restait; qu'allons-nous devenir? Le chasseur ne lui r�pondit qu'en tournant une main autour de sa chevelure d'une mani�re si expressive, qu'il ne fallait pas de paroles pour expliquer ce qu'il voulait dire. -- Nous ne sommes pas encore r�duits � cette extr�mit�, reprit le major; nous pouvons nous d�fendre dans les cavernes, nous opposer � leur d�barquement. -- Avec quoi? demanda OEil-de-Faucon d'un ton calme: avec les fl�ches d'Uncas? avec des larmes de femmes? -- Non, non; le temps de la r�sistance est pass�. Vous �tes jeune, vous �tes riche, vous avez des amis; avec tout cela, je sens qu'il est dur de mourir. Mais, ajouta-t-il en jetant un coup d'oeil sur les deux Mohicans, souvenons-nous que notre sang est pur, et prouvons � ces habitants de la for�t que le blanc peut souffrir et mourir avec autant de fermet� que l'homme rouge, quand son heure est arriv�e. Heyward, ayant jet� un coup d'oeil rapide dans la direction qu'avaient prise les yeux du chasseur, vit la confirmation de toutes ses craintes dans la conduite des deux Indiens. Chingachgook, assis dans une attitude de dignit� sur un autre fragment de rocher, avait d�j� �t� de sa ceinture son couteau et son tomahawk, d�pouill� sa t�te de sa plume d'aigle, et il passait la main sur sa touffe de cheveux, comme pour la pr�parer � l'op�ration qu'il s'attendait � subir incessamment. Sa physionomie �tait calme, quoique pensive, et ses yeux noirs et brillants, perdant l'ardeur qui les avait anim�s pendant le combat, prenaient une expression plus analogue � la situation dans laquelle il se trouvait. -- Notre position n'est pas encore d�sesp�r�e, dit le major; il peut nous arriver du secours � chaque instant. Je ne vois pas d'ennemis dans les environs; ils se sont retir�s; ils ont renonc� � un combat dans lequel ils ont reconnu qu'ils ont beaucoup plus � perdre qu'� gagner. -- Il est possible qu'il se passe une heure, deux heures, r�pondit OEil-de-Faucon, avant que les maudits Serpents arrivent, comme il est possible qu'ils soient d�j� � port�e de nous entendre; mais ils arriveront, et de mani�re � ne nous laisser aucune esp�rance. -- Chingachgook, mon fr�re, ajouta-t-il en se servant alors de la

langue des Delawares, nous venons de combattre ensemble pour la derni�re fois, et les Maquas pousseront le cri de triomphe en donnant la mort au sage Mohican et au Visage-P�le dont ils redoutaient la vue la nuit comme le jour. -- Que les femmes des Mingos pleurent leur mort! dit Chingachgook avec sa dignit� ordinaire et avec une fermet� in�branlable; le Grand-Serpent des Mohicans s'est introduit dans les wigwams, et il a empoisonn� leur triomphe par les cris des enfants dont les p�res n'y rentreront jamais. Onze guerriers ont �t� �tendus sur la terre, loin des tombeaux de leurs p�res, depuis la derni�re fonte des neiges, et personne ne dira o� l'on peut les trouver, tant que la langue de Chingachgook gardera le silence. Qu'ils tirent leur couteau le mieux affil�, qu'ils l�vent leur tomahawk le plus lourd, car leur plus dangereux ennemi est entre leurs mains. Uncas, mon fils, derni�re branche d'un noble tronc, appelle-les l�ches, dis-leur de se h�ter, ou leurs coeurs s'amolliront, et ils ne seront plus que des femmes. -- Ils sont � la p�che de leurs morts, r�pondit la voix douce et grave du jeune Indien; les Hurons flottent dans la rivi�re avec les anguilles; ils tombent des ch�nes comme le fruit m�r, et les Delawares en rient. -- Oui, oui, dit le chasseur, qui avait �cout� les discours caract�ristiques des deux Indiens; ils s'�chauffent le sang, et ils exciteront les Maquas � les exp�dier promptement: mais quant � moi dont le sang est sans m�lange, je saurai mourir comme doit mourir un blanc, sans paroles insultantes dans la bouche, et sans amertume dans le coeur. -- Et pourquoi mourir? dit en s'avan�ant vers lui Cora, que la terreur avait retenue jusqu'alors appuy�e sur le rocher; le chemin vous est ouvert en ce moment; vous �tes sans doute en �tat de traverser cette rivi�re � la nage; fuyez dans les bois que vos ennemis viennent de quitter, et invoquez le secours du ciel. Allez, braves gens; vous n'avez d�j� couru que trop de risques pour nous; ne vous attachez pas plus longtemps � notre malheureuse fortune. -- Vous ne connaissez gu�re les Iroquois, si vous croyez qu'ils ne surveillent pas tous les sentiers qui conduisent dans les bois, r�pondit OEil-de-Faucon, qui ajouta avec simplicit�: Il est bien vrai qu'en nous laissant seulement emporter par le courant nous serions bient�t hors de la port�e de leurs balles et m�me du son de leurs voix. -- Pourquoi donc tardez-vous? s'�cria Cora; jetez-vous dans la rivi�re; n'augmentez pas le nombre des victimes d'un ennemi sans piti�. -- Non, dit le chasseur en tournant ses regards autour de lui avec un air de fiert�; il vaut mieux mourir en paix avec soi-m�me que de vivre avec une mauvaise conscience. Que pourrions-nous r�pondre � Munro, quand il nous demanderait o� nous avons laiss� ses enfants et pourquoi nous les avons quitt�s? -- Allez le trouver, et dites-lui de nous envoyer de prompts

secours, s'�cria Cora avec un g�n�reux enthousiasme; dites-lui que les Hurons nous entra�nent dans les d�serts du c�t� du nord, mais qu'avec de la vigilance et de la c�l�rit� il peut encore nous sauver. Et s'il arrivait que le secours v�nt trop tard, ajouta-telle d'une voix plus �mue, mais qui reprit bient�t sa fermet�, portez-lui les derniers adieux, les assurances de tendresse, les b�n�dictions et les pri�res de ses deux filles; dites-lui de ne pas pleurer leur fin pr�matur�e, et d'attendre avec une humble confiance l'instant o� le ciel lui permettra de les rejoindre. Les traits endurcis du chasseur parurent agit�s d'une mani�re peu ordinaire. Il avait �cout� avec grande attention; et quand Cora eut fini de parler, il s'appuya le menton sur une main et garda le silence en homme qui r�fl�chissait sur la proposition qu'il venait d'entendre. -- Il y a de la raison dans cela, dit-il enfin, et l'on ne peut nier que ce ne soit l'esprit du christianisme; mais ce qui peut �tre bien pour un homme rouge peut �tre mal pour un blanc qui n'a pas une goutte de sang m�l� � all�guer pour excuse. Chingachgook, Uncas, avez-vous entendu ce que vient de dire la femme blanche aux yeux noirs? Il leur parla quelques instants en delaware, et ses discours, quoique prononc�s d'un ton calme et tranquille, semblaient avoir quelque chose de d�cid�. Chingachgook l'�couta avec sa gravit� accoutum�e, parut sentir l'importance de ce qu'il disait et y r�fl�chir profond�ment. Apr�s avoir h�sit� un moment, il fit de la t�te et de la main un geste d'approbation, et pronon�a en anglais le mot -- Bon! -- avec l'emphase ordinaire � sa nation. Repla�ant alors dans sa ceinture son tomahawk et son couteau, il se rendit en silence sur le bord du rocher, du c�t� oppos� � la rive que les ennemis avaient occup�e, s'y arr�ta un instant, montra les bois qui �taient de l'autre c�t�, dit quelques mots en sa langue, comme pour indiquer le chemin qu'il devait suivre, se jeta dans la rivi�re, gagna le courant rapide, et disparut en peu d'instants aux yeux des spectateurs. Le chasseur diff�ra un moment son d�part pour adresser quelques mots � la g�n�reuse Cora, qui semblait respirer plus librement en voyant le succ�s de ses remontrances. -- La sagesse est quelquefois accord�e aux jeunes gens comme aux vieillards, lui dit-il, et ce que vous avez dit est sage, pour ne rien dire de plus. Si l'on vous entra�ne dans les bois, c'est-�dire ceux de vous qu'on pourra �pargner pour l'instant, cassez autant de branches que vous le pourrez sur votre passage, et appuyez le pied en marchant afin d'en imprimer les traces sur la terre: si l'oeil d'un homme peut les apercevoir, comptez sur un ami qui vous suivra jusqu'au bout du monde avant de vous abandonner. Il prit la main de Cora, la serra avec affection, releva son fusil qu'il regarda un instant d'un air douloureux, et l'ayant cach� avec soin sous les broussailles, il s'avan�a vers le bord de l'eau, au m�me endroit que Chingachgook avait choisi. Il resta un moment, comme encore incertain de ce qu'il devait faire, et, regardant autour de lui avec un air de d�pit, il s'�cria: -- S'il

m'�tait rest� une corne de poudre, jamais je n'aurais subi une telle honte! -- � ces mots, se pr�cipitant dans la rivi�re, il disparut en peu d'instants, comme l'avait fait le Mohican. Tous les yeux se tourn�rent alors vers Uncas, qui restait appuy� contre le rocher avec un sang-froid imperturbable. Apr�s un court silence, Cora lui montra la rivi�re, et lui dit: -- Vous voyez que vos amis n'ont pas �t� aper�us; ils sont probablement maintenant en s�ret�; pourquoi tardez-vous � les suivre? -- Uncas veut rester ici, r�pondit le jeune Indien en mauvais anglais, du ton le plus calme. -- Pour augmenter l'horreur de notre captivit� et diminuer les chances de notre d�livrance! s'�cria Cora, baissant les yeux sous les regards ardents du jeune Indien. -- Partez, g�n�reux jeune homme, continua-t-elle, peut-�tre avec un sentiment secret de l'ascendant qu'elle avait sur lui; partez, et soyez le plus confidentiel de mes messagers. Allez trouver mon p�re, et diteslui que nous lui demandons de vous confier les moyens de nous remettre en libert�. Partez, sur-le-champ, je vous en prie, je vous en conjure! L'air calme et tranquille d'Uncas se changea en une expression sombre et m�lancolique; mais il n'h�sita plus. Il s'�lan�a en trois bonds jusqu'au bord du rocher, et se pr�cipita dans la rivi�re, o� ceux qui le suivaient des yeux le perdirent de vue. L'instant d'apr�s ils virent sa t�te repara�tre au milieu du courant rapide, et il disparut presque aussit�t dans l'�loignement. Ces trois �preuves qui paraissaient avoir r�ussi n'avaient occup� que quelques minutes d'un temps qui �tait alors si pr�cieux. D�s qu'Uncas ne fut plus visible, Cora se tourna vers le major, et lui dit d'une voix presque tremblante: -- J'ai entendu vanter votre habilet� � nager, Duncan; ne perdez donc pas de temps, et suivez le bon exemple que viennent de vous donner ces �tres g�n�reux et fid�les. -- Est-ce l� ce que Cora Munro attend de celui qui s'est charg� de la prot�ger? demanda Heyward en souriant avec amertume. -- Ce n'est pas le moment de s'occuper de subtilit�s et de faire valoir des sophismes, s'�cria-t-elle avec v�h�mence; nous devons maintenant ne consid�rer que notre devoir. Vous ne pouvez nous rendre aucun service dans la situation o� nous nous trouvons, et vous devez chercher � sauver une vie pr�cieuse pour d'autres amis. Il ne lui r�pondit rien; mais il jeta un regard douloureux sur Alice, qui s'appuyait sur son bras, presque incapable de se soutenir. -- R�fl�chissez, apr�s tout, continua Cora apr�s un court intervalle pendant lequel elle parut lutter contre des appr�hensions plus vives qu'elle ne voulait le laisser para�tre,

que la mort est le pire qui puisse nous arriver; et c'est un tribut que toute cr�ature doit payer au moment o� il pla�t au Cr�ateur de l'exiger. Heyward r�pondit d'une voix sombre et d'un air m�content de son importunit�: -- Cora, il est des maux pires que la mort m�me, et que la pr�sence d'un homme pr�t � mourir pour vous peut d�tourner. Cora ne r�pliqua rien, et, se couvrant le visage de son schall, elle prit le bras d'Alice et rentra avec elle dans la seconde caverne. Chapitre IX Livre-toi � la joie en toute s�curit�; dissipe, ma bien aim�e, par des sourires, les sombres images qui p�sent sur ton front naturellement si pur. La Mort d'Agrippine. Le silence soudain et presque magique qui succ�dait au tumulte du combat, et que troublait seulement la voix de la cataracte, eut un tel effet sur l'imagination d'Heyward, qu'il croyait presque sortir d'un r�ve; et quoique tout ce qu'il avait vu, tout ce qu'il avait fait, tous les �v�nements qui venaient de se passer fussent profond�ment grav�s dans sa m�moire, il avait quelque peine � se persuader que ce f�t une r�alit�. Ignorant encore le destin de ceux qui avaient confi� leur s�ret� � la rapidit� du courant, il �couta d'abord avec grande attention si quelque signal, quelque cri de joie ou de d�tresse annoncerait la r�ussite ou la fin d�sastreuse de leur hasardeuse entreprise. Mais ce fut en vain qu'il �couta; toute trace de ses compagnons avait disparu avec Uncas, et il fallait qu'il rest�t dans l'incertitude sur leur destin�e. Dans un moment de doute si p�nible, Duncan n'h�sita pas � s'avancer sur les bords du rocher, sans prendre pour sa s�ret� aucune des pr�cautions qui lui avaient �t� si souvent recommand�es pendant le combat; mais il ne put d�couvrir aucun indice qui lui annon��t, soit que ses amis fussent en s�ret�, soit que des ennemis approchassent ou fussent cach�s dans les environs. La for�t qui bordait la rivi�re semblait de nouveau abandonn�e par tout ce qui jouissait du don de la vie. Les hurlements dont elle avait retenti �taient remplac�s par le seul bruit de la chute d'eau; un oiseau de proie, perch� sur les branches dess�ch�es d'un pin mort situ� � quelque distance, et qui avait �t� spectateur immobile du combat, prit son essor en ce moment, et d�crivit de grands cercles dans les airs pour y chercher une proie; tandis qu'un geai, dont la voix criarde avait �t� couverte par les clameurs des sauvages, fit entendre son cri discordant, comme pour se f�liciter d'�tre laiss� en possession de ses domaines d�serts. Ces divers traits caract�ristiques de la solitude firent p�n�trer dans le coeur d'Heyward un rayon d'esp�rance; il se sentit en �tat de faire de nouveaux efforts, et reprit quelque confiance en luim�me. -- On ne voit pas les Hurons, dit-il en se rapprochant de David qui �tait assis sur une grosse pierre, le dos appuy� contre le

rocher, et dont l'esprit n'�tait pas encore bien remis du choc que sa t�te avait re�u en tombant, chute qui avait contribu� � lui faire perdre connaissance plus que la balle qui l'avait atteint; retirons-nous dans la caverne, et laissons le soin du reste � la Providence. -- Je me souviens, dit le ma�tre en psalmodie, d'avoir uni ma voix � celle de deux aimables dames pour rendre au ciel des actions de gr�ces, et depuis ce temps le jugement du ciel m'a ch�ti� de mes p�ch�s. Je me suis assoupi d'un sommeil qui n'�tait pas un sommeil, et mes oreilles ont �t� d�chir�es par des sons discordants, comme si la pl�nitude des temps f�t arriv�e, et que la nature e�t oubli� son harmonie. -- Pauvre diable! dit Heyward, il s'en est fallu de bien peu que la pl�nitude des temps ne f�t arriv�e pour toi. Mais allons suivez-moi; je vais vous conduire dans un lieu o� vous n'entendrez d'autres sons que ceux de votre psalmodie. -- Il y a de la m�lodie dans le bruit d'une cataracte, dit David en se pressant le front de la main, et les sons d'une chute d'eau n'ont rien de d�sagr�able � l'oreille. Mais l'air n'est-il pas encore rempli de cris horribles et confus, comme si les esprits de tous les damn�s... -- Non, non, dit Heyward en l'interrompant, les hurlements des d�mons ont cess�, et j'esp�re que ceux qui les poussaient se sont retir�s; tout est tranquille et silencieux, except� l'eau du fleuve; entrez donc dans la caverne, et vous y pourrez faire na�tre ces sons que vous aimez tant � entendre. David sourit m�lancoliquement, et cependant un �clair de satisfaction brilla dans ses yeux lorsqu'il entendit cette allusion � sa profession ch�rie. Il n'h�sita donc point � se laisser conduire dans un endroit qui lui promettait de pouvoir se livrer � son go�t, et appuy� sur le bras du major il entra dans la caverne. Le premier soin d'Heyward, d�s qu'ils y furent entr�s, fut d'en boucher l'entr�e par un amas de branches de sassafras qui en d�robait la vue � l'ext�rieur; et derri�re ce faible rempart, il �tendit les couvertures des Indiens, pour la rendre encore plus obscure, tandis qu'un faible jour p�n�trait dans la grotte par la seconde issue qui �tait fort �troite, et qui, comme nous l'avons d�j� dit, donnait sur un bras de la rivi�re qui allait se r�unir � l'autre un peu plus bas. -- Je n'aime pas, dit-il tout en achevant ses fortifications, ce principe qui apprend aux Indiens � c�der sans r�sistance dans les cas qui leur paraissent d�sesp�r�s. Notre maxime qui dit que l'esp�rance dure autant que la vie, est plus consolante et convient mieux au caract�re d'un soldat. Quant � vous, Cora, je n'ai pas besoin de vous adresser des paroles d'encouragement; votre fermet�, votre raison, vous apprennent tout ce qui peut convenir � votre sexe; mais ne pouvons-nous trouver quelque moyen pour s�cher les larmes de cette jeune soeur tremblante qui pleure sur votre sein?

-- Je suis plus calme, Duncan, dit Alice en se d�robant aux bras de sa soeur, et en t�chant de montrer quelque tranquillit� � travers ses larmes; je suis beaucoup plus calme � pr�sent. Nous devons �tre en s�ret� dans ce lieu solitaire; nous n'y avons rien � craindre; qui pourrait nous y d�couvrir? Mettons notre espoir en ces hommes g�n�reux qui se sont d�j� expos�s � tant de p�rils pour nous servir. -- Notre ch�re Alice parle maintenant en fille de Munro, dit Heyward en s'avan�ant pour lui serrer la main; avec deux pareils exemples de courage sous les yeux, quel homme ne rougirait de ne pas se montrer un h�ros! Il s'assit alors au milieu de la caverne, et serra fortement dans sa main le pistolet qui lui restait, tandis que le froncement de ses sourcils annon�ait la r�solution d�sesp�r�e dont il �tait arm�. Si les Hurons viennent, ils ne p�n�treront pas encore en ce lieu aussi facilement qu'ils le pensent, murmura-t-il � demi-voix; et appuyant la t�te contre le rocher, il sembla attendre les �v�nements avec patience et r�signation, les yeux toujours fix�s sur la seule issue qui rest�t ouverte, et qui �tait d�fendue par la rivi�re. Un long et profond silence succ�da aux derniers mots qu'avait prononc�s le major. L'air frais du matin avait p�n�tr� dans la grotte, et sa douce influence avait produit un heureux effet sur l'esprit de ceux qui s'y trouvaient. Chaque minute qui s'�coulait sans amener avec elle de nouveaux dangers, ranimait dans leur coeur l'�tincelle d'esp�rance qui commen�ait � y rena�tre, quoique aucun d'eux n'os�t communiquer aux autres un espoir que le moment d'apr�s pouvait d�truire. David seul semblait �tranger � ces �motions. Un rayon de lumi�re partant de l'�troite sortie de la caverne tombait sur lui, et le montrait occup� � feuilleter son petit livre, comme s'il e�t cherch� un cantique plus convenable � sa situation qu'aucun de ceux qui avaient frapp� ses yeux jusqu'alors. Il agissait probablement ainsi d'apr�s un souvenir confus de ce que lui avait dit le major en l'amenant dans la caverne. Enfin ses soins diligents obtinrent leur r�compense. Sans apologie, sans explication, il s'�cria tout � coup � haute voix: -- L'�le de Wight![33] Prenant son instrument favori, il en tira quelques sons pour se donner le ton juste; et sa voix harmonieuse fit entendre le pr�lude de l'air qu'il venait d'annoncer. -- N'y a-t-il pas de danger? demanda Cora en fixant ses yeux noirs sur le major. -- Le pauvre diable! dit Heyward, sa voix est maintenant trop faible pour qu'on puisse l'entendre au milieu du bruit de la cataracte. Laissons-le donc se consoler � sa mani�re, puisqu'il peut le faire sans aucun risque. -- L'�le de Wight! r�p�ta David en regardant autour de lui avec un air de gravit� imposante qui aurait r�duit au silence une vingtaine d'�coliers babillards; c'est un bel air, et les paroles en sont solennelles. Chantons-les donc avec tout le respect convenable.

Apr�s un moment de silence dont le but �tait d'attirer de plus en plus l'attention de ses auditeurs, le chanteur fit entendre sa voix, d'abord sur un ton bas, qui, s'�levant graduellement, finit par remplir la caverne de sons harmonieux. La m�lodie, que la faiblesse de la voix rendait plus touchante, r�pandit peu � peu son influence sur ceux qui l'�coutaient; elle triomphait m�me du mis�rable travestissement du cantique du Psalmiste, que La Gamme avait choisi avec tant de soin; et la douceur inexprimable de la voix faisait oublier le manque total de talent du po�te. Alice sentit ses pleurs se s�cher, et fixa sur le chanteur ses yeux attendris, avec une expression de plaisir qui n'�tait point affect�e et qu'elle ne cherchait pas � cacher. Cora accorda un sourire d'approbation aux pieux efforts de celui qui portait le nom du roi-proph�te, et le front d'Heyward se d�rida tandis qu'il perdait un instant de vue l'�troite ouverture qui �clairait la caverne, et qu'il admirait alternativement l'enthousiasme qui brillait dans les regards du chanteur, et l'�clat plus doux des yeux encore humides de la jeune Alice. Le musicien s'aper�ut de l'int�r�t qu'il excitait; son amourpropre satisfait lui inspira de nouveaux efforts, et sa voix regagna tout son volume et sa richesse, sans rien perdre de sa douceur. Les vo�tes de la caverne retentissaient de ses sons m�lodieux, quand un cri horrible, se faisant entendre au loin, lui coupa la voix aussi compl�tement que si on lui e�t mis tout � coup un b�illon. -- Nous sommes perdus! s'�cria Alice en se jetant dans les bras de Cora, qui les ouvrit pour la recevoir. -- Pas encore, pas encore, dit Heyward; ce cri des sauvages part du centre de l'�le; il a �t� occasionn� par la vue de leurs compagnons morts. Nous ne sommes pas d�couverts, et nous pouvons encore esp�rer. Quelque faible que f�t cette esp�rance, Duncan ne la fit pas luire inutilement, car ses paroles servirent du moins � faire sentir aux deux soeurs la n�cessit� d'attendre les �v�nements en silence. D'autres cris suivirent le premier, et l'on entendit bient�t les voix des sauvages qui accouraient de l'extr�mit� de la petite �le, et qui arriv�rent enfin sur le rocher qui couvrait les deux cavernes. L'air continuait � retentir de hurlements f�roces tels que l'homme peut en produire, et seulement quand il est dans l'�tat de la barbarie la plus compl�te. Ces sons affreux �clat�rent bient�t autour d'eux de toutes parts; les uns appelaient leurs compagnons du bord de l'eau, et les autres leur r�pondaient du haut des rochers. Des cris plus dangereux se firent entendre dans le voisinage de la crevasse qui s�parait les deux cavernes, et ils se m�laient � ceux qui partaient du ravin dans lequel quelques Hurons �taient descendus. En un mot, ces cris effrayants se multipliaient tellement et semblaient si voisins, qu'ils firent sentir mieux que jamais aux quatre individus r�fugi�s dans la grotte la n�cessit� de garder le plus profond silence. Au milieu de ce tumulte, un cri de triomphe partit � peu de

distance de l'entr�e de la grotte qui �tait masqu�e avec des branches de sassafras amoncel�es. Heyward abandonna alors toute esp�rance, convaincu que cette issue avait �t� d�couverte. Cependant il se rassura en entendant les sauvages courir vers l'endroit o� le chasseur avait cach� son fusil, que le hasard venait de faire trouver. Il lui �tait alors facile de comprendre une partie de ce que disaient les Hurons, car ils m�laient � leur langue naturelle beaucoup d'expressions emprunt�es � celle qu'on parle dans le Canada[34]. Plusieurs voix s'�cri�rent en m�me temps: La Longue-Carabine! et les �chos r�p�t�rent ce nom, donn� � un c�l�bre chasseur qui servait quelquefois de batteur d'estrade dans le camp anglais, et ce fut ainsi que Heyward apprit quel �tait celui qui avait �t� son compagnon. Les mots -- la Longue-Carabine! la Longue-Carabine! -- passaient de bouche en bouche, et toute la troupe semblait s'�tre r�unie autour d'un troph�e qui paraissait indiquer la mort de celui qui en avait �t� le propri�taire. Apr�s une consultation bruyante fr�quemment interrompue par les �clats d'une joie sauvage, les Hurons se s�par�rent et coururent de tous c�t�s en faisant retentir l'air du nom d'un ennemi dont Heyward comprit, d'apr�s quelques-unes de leurs expressions, qu'ils esp�raient trouver le corps dans quelque fente de rocher. -- Voici le moment de la crise, dit-il tout bas aux deux soeurs qui tremblaient. Si cette grotte �chappe � leurs recherches, nous sommes en s�ret�. Dans tous les cas nous sommes certains, d'apr�s ce qu'ils viennent de dire, que nos amis ne sont pas tomb�s entre leurs mains, et d'ici � deux heures nous pouvons esp�rer que Webb nous aura envoy� du secours. Quelques minutes se pass�rent dans le silence de l'inqui�tude, et tout annon�ait que les sauvages redoublaient de soin et d'attention dans leurs recherches. Plus d'une fois on les entendit passer dans l'�troit d�fil� qui s�parait les deux cavernes; on le reconnaissait au bruissement des feuilles de sassafras qu'ils froissaient, et des branches s�ches qui se brisaient sous leurs pieds. Enfin la pile amoncel�e par Heyward c�da un peu, et un faible rayon de lumi�re p�n�tra de ce c�t� dans la grotte. Cora serra Alice contre son sein, dans une angoisse de terreur, et Duncan se leva avec la promptitude de l'�clair. De grands cris pouss�s en ce moment, et qui partaient �videmment de la caverne voisine, indiqu�rent que les Hurons l'avaient enfin d�couverte et venaient d'y entrer; et d'apr�s le nombre des voix qu'on entendait, il paraissait que toute la troupe y �tait r�unie, ou s'�tait rassembl�e � l'entr�e. Les deux cavernes �taient � si peu de distance l'une de l'autre que le major regarda alors comme impossible qu'on ne d�couvr�t pas leur retraite; et rendu d�sesp�r� par cette id�e cruelle, il s'�lan�a vers la fragile barri�re qui ne le s�parait que de quelques pieds de ses ennemis acharn�s; il s'approcha m�me de la petite ouverture que le hasard y avait pratiqu�e, et y appliqua l'oeil pour reconna�tre les mouvements des sauvages. � port�e de son bras �tait un Indien d'une taille colossale, dont la voix forte semblait donner des ordres que les autres ex�cutaient. Un peu plus loin il vit la premi�re caverne remplie

de Hurons qui en examinaient tous les recoins avec la plus scrupuleuse attention. Le sang qui avait coul� de la blessure de David avait communiqu� sa couleur aux feuilles de sassafras sur un amas desquelles on l'avait couch�. Les naturels s'en aper�urent, et ils pouss�rent des cris de joie semblables aux hurlements d'une meute de chiens qui retrouve la piste qu'elle avait perdue. Ils se mirent sur-le-champ � �parpiller toutes les branches, comme pour voir si elles ne cachaient pas l'ennemi qu'ils avaient si longtemps ha� et redout�; et pour s'en d�barrasser, ils les jet�rent dans l'intervalle qui s�parait les deux cavernes. Un guerrier � physionomie f�roce et sauvage s'approcha du chef, tenant en main une brass�e de ces branches, et lui fit remarquer avec un air de triomphe les traces de sang dont elles �taient couvertes en pronon�ant avec vivacit� quelques phrases dont Heyward devina le sens en entendant r�p�ter plusieurs fois les mots -- la Longue-Carabine. -- Il jeta alors les branches qu'il portait sur l'amas de celles que le major avait accumul�es devant l'entr�e de la seconde caverne, et boucha le jour que le hasard y avait pratiqu�. Ses compagnons, imitant son exemple, y jet�rent pareillement les branches qu'ils emportaient de la premi�re caverne, et ajout�rent ainsi sans le vouloir � la s�curit� de ceux qui s'�taient r�fugi�s dans la seconde. Le peu de solidit� de ce boulevard �tait pr�cis�ment ce qui en faisait la force; car personne ne songeait � d�ranger une masse de broussailles que chacun croyait que ses compagnons avaient contribu� � former dans ce moment de confusion. � mesure que les couvertures plac�es � l'int�rieur �taient repouss�es par les branches qu'on accumulait au dehors et qui commen�aient � former une masse plus compacte, Duncan respirait plus librement. Ne pouvant plus rien voir, il retourna � la place qu'il occupait auparavant au centre de la grotte, et d'o� il pouvait voir l'issue qui donnait sur la rivi�re. Pendant qu'il s'y rendait, les Indiens parurent renoncer � faire des recherches; on les entendit sortir de la caverne en paraissant se diriger vers l'endroit d'o� ils s'�taient fait entendre en arrivant, et leurs hurlements de d�sespoir annon�aient qu'ils �taient assembl�s autour des corps des compagnons qu'ils avaient perdus pendant l'attaque de l'�le. Le major se hasarda alors � pendant ce court intervalle que l'inqui�tude peinte sur deux jeunes personnes, dont lever les yeux sur ses compagnes; car de danger imminent, il avait craint son front n'augment�t les alarmes des la terreur �tait d�j� si grande.

-- Ils sont partis, Cora, dit-il � voix basse; Alice, ils sont retourn�s d'o� ils sont venus; nous sommes sauv�s. Rendons-en gr�ces au ciel, qui seul a pu nous d�livrer de ces ennemis sans piti�. -- Que le ciel accepte donc mes ferventes actions de gr�ces! s'�cria Alice en s'arrachant des bras de sa soeur, et en se jetant � genoux sur le roc; ce ciel qui a �pargn� les pleurs d'un bon p�re! qui a sauv� la vie de ceux que j'aime tant! Heyward et Cora, plus ma�tresse d'elle-m�me que sa soeur, virent avec attendrissement cet �lan de forte �motion, et le major pensa que jamais la pi�t� ne s'�tait montr�e sous une forme plus

s�duisante que celle de la jeune Alice. Ses yeux brillaient du feu de la reconnaissance, ses joues avaient repris toute leur fra�cheur, et ses traits �loquents annon�aient que sa bouche se pr�parait � exprimer les sentiments dont son coeur �tait rempli. Mais quand ses l�vres s'ouvrirent, la parole sembla s'y glacer; la p�leur de la mort couvrit de nouveau son visage, ses yeux devinrent fixes et immobiles d'horreur; ses deux mains, qu'elle avait lev�es vers le ciel, se dirig�rent en ligne horizontale vers l'issue qui donnait sur la rivi�re, et tout son corps fut agit� de violentes convulsions. Les yeux d'Heyward suivirent sur-le-champ la direction des bras d'Alice, et sur la rive oppos�e du bras de la rivi�re qui coulait dans le ravin, il vit un homme dans les traits sauvages et f�roces duquel il reconnut son guide perfide le Renard-Subtil. En ce moment de surprise et d'horreur, la prudence du major ne l'abandonna point. Il vit � l'air de l'Indien que ses yeux, accoutum�s au grand jour, n'avaient pas encore pu p�n�trer � travers l'obscurit� qui r�gnait dans la grotte. Il se flatta m�me qu'en se retirant avec ses deux compagnes dans un renfoncement encore plus sombre o� David �tait d�j�, ils pourraient encore �chapper � ses regards; mais une expression de satisfaction f�roce qui se peignit tout � coup sur les traits du sauvage lui apprit qu'il �tait trop tard, et qu'ils �taient d�couverts. L'air de triomphe brutal qui annon�ait cette terrible v�rit� fut insupportable au major; il n'�couta que son ressentiment, et ne songeant qu'� immoler son perfide ennemi, il lui tira un coup de pistolet. L'explosion retentit dans la caverne comme l'�ruption d'un volcan, et lorsque la fum�e fut dissip�e, Heyward ne vit plus personne � l'endroit o� il avait aper�u l'Indien. Il courut � l'ouverture, et vit le tra�tre se glisser derri�re un rocher qui le d�roba � ses yeux. Un profond silence avait succ�d� parmi les Indiens � l'explosion qui leur semblait sortie des entrailles de la terre. Mais lorsque le Renard eut pouss� un long cri qu'un accent de joie rendait intelligible, un hurlement g�n�ral y r�pondit: tous ses compagnons se r�unirent de nouveau, rentr�rent dans l'esp�ce de d�fil� qui s�parait les cavernes, et avant que Heyward e�t le temps de revenir de sa consternation, la faible barri�re de sassafras fut renvers�e, les sauvages se pr�cipit�rent dans la grotte, et saisissant les quatre individus qui s'y trouvaient, ils les entra�n�rent en plein air, au milieu de toute la troupe des Hurons triomphants. Chapitre X J'ai peur que notre sommeil ne soit aussi prolong� demain matin que nos veilles l'ont �t� la nuit derni�re. Shakespeare. Le songe d'une nuit d'�t�. D�s que Heyward fut revenu du choc violent que lui avait fait �prouver cette infortune soudaine, il commen�a � faire ses observations sur l'air et les mani�res des sauvages vainqueurs. Contre l'usage des naturels, habitu�s � abuser de leurs avantages, ils avaient respect� non seulement les deux soeurs, non seulement

le ma�tre en psalmodie, mais le major lui-m�me, quoique son costume militaire et surtout ses �paulettes eussent attir� l'attention de quelques individus qui y avaient port� la main plusieurs fois avec le d�sir �vident de s'en emparer; mais un ordre du chef, prononc� d'un ton d'autorit�, eut le pouvoir de les contenir, et Heyward fut convaincu qu'on avait quelque motif particulier pour les �pargner, du moins quant � pr�sent. Tandis que les plus jeunes de ces sauvages admiraient la richesse d'un costume dont leur vanit� aurait aim� � se parer, les guerriers plus �g�s et plus exp�riment�s continuaient � faire des perquisitions dans les deux cavernes et dans toutes les fentes des rochers, d'un air qui annon�ait que les fruits qu'ils venaient de recueillir de leur victoire ne leur suffisaient pas encore. N'ayant pu d�couvrir les victimes qu'ils d�siraient surtout immoler � leur vengeance, ces barbares se rapproch�rent de leurs prisonniers, et leur demand�rent d'un ton furieux en mauvais fran�ais ce qu'�tait devenu la Longue-Carabine. Heyward affecta de ne pas comprendre leurs questions, et David, ne sachant pas le fran�ais, n'eut pas besoin de recourir � l'affectation. Enfin, fatigu� de leurs importunit�s et craignant de les irriter par un silence trop opini�tre, il chercha des yeux Magua afin d'avoir l'air de s'en servir comme d'interpr�te pour r�pondre � un interrogatoire qui devenait plus pressant et plus mena�ant de moment en moment. La conduite de ce sauvage formait un contraste frappant avec celle de ses compagnons. Il n'avait pris aucune part aux nouvelles recherches qu'on avait faites depuis la capture des quatre prisonniers; il avait laiss� ceux de ses camarades que la soif du pillage tourmentait, ouvrir la petite valise du ma�tre en psalmodie et s'en partager les effets. Plac� � quelque distance derri�re les autres Hurons, il avait l'air si tranquille, si satisfait, qu'il �tait �vident que, quant � lui du moins, il avait obtenu tout ce qu'il d�sirait gagner par sa trahison. Quand les yeux du major rencontr�rent les regards sinistres quoique calmes de son guide, il les d�tourna d'abord avec horreur; mais sentant la n�cessit� de dissimuler dans un pareil moment, il fit un effort sur lui-m�me pour lui adresser la parole. -- Le Renard-Subtil est un trop brave guerrier, lui dit-il, pour refuser d'expliquer � un ennemi sans armes ce que lui demandent ceux dont il est le captif. -- Ils lui demandent o� est le Chasseur qui conna�t tous les sentiers des bois, r�pondit Magua en mauvais anglais; et appuyant en m�me temps la main avec un sourire f�roce sur des feuilles de sassafras qui bandaient une blessure qu'il avait re�ue � l'�paule; la Longue-Carabine, ajouta-t-il: son fusil est bon, son oeil ne se ferme jamais; mais de m�me que le petit fusil du chef blanc, il ne peut rien contre la vie du Renard-Subtil. -- Le Renard est trop brave, dit Heyward, pour songer � une blessure qu'il a re�ue � la guerre et pour la reprocher � la main qui la lui a faite. -- �tions-nous en guerre, r�pliqua Magua, quand l'Indien fatigu� se reposait au pied d'un ch�ne pour manger son grain? qui avait

rempli la for�t d'ennemis embusqu�s? qui a voulu lui saisir le bras? qui avait la paix sur la langue et le sang dans le coeur? Magua avait-il dit que sa hache de guerre �tait hors de terre et que sa main l'en avait retir�e? Heyward, n'osant r�torquer l'argument de son accusateur en lui reprochant la trahison qu'il avait lui-m�me m�dit�e, et d�daignant de chercher � d�sarmer son ressentiment par quelque apologie, garda le silence. Magua, de son c�t�, ne parut pas vouloir continuer la controverse, et s'appuyant de nouveau contre le rocher dont il s'�tait �cart� un instant, il reprit son attitude d'indiff�rence. Mais le cri de -- la Longue-Carabine! -- se renouvela d�s que les sauvages impatients s'aper�urent que cette courte conf�rence �tait termin�e. -- Vous l'entendez, dit Magua avec un air de nonchalance; les Hurons demandent le sang de la Longue-Carabine, ou ils feront couler celui de ceux qui le cachent. -- Il est parti, �chapp�, bien loin de leur port�e, r�pondit le major Magua sourit d�daigneusement. -- Quand l'homme blanc meurt, dit-il, il se croit en paix; mais l'homme rouge sait comment tourmenter l'esprit m�me de son ennemi. O� est son corps? montrez sa t�te aux Hurons. -- Il n'est pas mort; il s'est �chapp�. -- Est-il un oiseau qui n'ait qu'� d�ployer ses ailes? demanda l'Indien en secouant la t�te avec un air d'incr�dulit�. Est-il un poisson qui puisse nager sans regarder le soleil? Le chef blanc lit dans ses livres, et croit que les Hurons n'ont pas de jugement. -- Sans �tre un poisson, la Longue-Carabine peut nager. Apr�s avoir br�l� toute sa poudre, il s'est jet� dans le courant qui l'a entra�n� bien loin, pendant que les yeux des Hurons �taient couverts d'un nuage. -- Et pourquoi le chef blanc ne l'a-t-il pas imit�? pourquoi estil rest�? Est-il une pierre qui va au fond de l'eau, ou sa chevelure lui br�le-t-elle la t�te? -- Si votre camarade qui a perdu la vie dans le gouffre pouvait vous r�pondre, il vous dirait que je ne suis pas une pierre qu'un faible effort suffit pour y pr�cipiter, r�pondit le major, croyant devoir faire usage de ce style d'ostentation qui excite toujours l'admiration des sauvages; les hommes blancs pensent que les l�ches seuls abandonnent leurs femmes. Magua murmura entre ses dents quelques mots inintelligibles, et dit ensuite: -- Et les Delawares savent-ils nager aussi bien que se glisser entre les broussailles? -- O� est le Grand-Serpent? Heyward vit par cette demande que ses ennemis connaissaient mieux que lui les deux sauvages qui avaient �t� ses compagnons de danger.

-- Il est parti de m�me � l'aide du courant, r�pondit-il. -- Et le Cerf-Agile? je ne le vois pas ici. -- Je ne sais de qui vous voulez parler, r�pondit le major, cherchant � gagner du temps. -- Uncas, dit Magua, pronon�ant ce nom delaware avec encore plus de difficult� que les mots anglais. Bounding-Elk est le nom que l'homme blanc donne au jeune Mohican. -- Nous ne pouvions pas nous entendre, r�pondit Heyward, d�sirant prolonger la discussion; le mot elk signifie un �lan; comme celui deer un daim; et c'est par le mot stag qu'on d�signe un cerf. -- Oui, oui, dit l'Indien en se parlant � lui-m�me dans sa langue naturelle, les Visages-P�les sont des femmes bavardes; ils ont plusieurs mots pour la m�me chose, tandis que la Peau-Rouge explique tout par le son de sa voix. -- Et s'adressant alors au major, en reprenant son mauvais anglais, mais sans vouloir changer le nom que les Canadiens avaient donn� au jeune Mohican: -- Le daim est agile, mais faible, dit-il; l'�lan et le cerf sont agiles, mais forts; et le fils du Grand-Serpent est le Cerf-Agile. A-t-il saut� par-dessus la rivi�re pour gagner les bois? -- Si vous voulez parler du fils du Mohican, r�pondit Heyward, il s'est �chapp� comme son p�re et la Longue-Carabine, en se confiant au courant. Comme il n'y avait rien d'invraisemblable pour un Indien dans cette mani�re de s'�chapper, Magua ne montra plus d'incr�dulit�; il admit m�me la v�rit� de ce qu'il venait d'entendre, avec une promptitude qui �tait une nouvelle preuve du peu d'importance qu'il attachait personnellement � la capture de ces trois individus. Mais il fut �vident que ses compagnons ne partageaient pas le m�me sentiment. Les Hurons avaient attendu le r�sultat de ce court entretien avec la patience qui caract�rise les sauvages, et dans le plus profond silence. Quand ils virent les deux interlocuteurs rester muets, tous leurs yeux se tourn�rent sur Magua, lui demandant de cette mani�re expressive le r�sultat de ce qui venait d'�tre dit. L'Indien �tendit le bras vers la rivi�re, et quelques mots joints � ce geste suffirent pour leur faire comprendre ce qu'�taient devenus ceux qu'ils voulaient sacrifier � leur vengeance. D�s que ce fait fut g�n�ralement connu, les sauvages pouss�rent des hurlements horribles qui annon�aient de quelle fureur ils �taient transport�s en apprenant que leurs victimes leur avaient �chapp�, les uns couraient comme des fr�n�tiques, en battant l'air de leurs bras; les autres crachaient dans la rivi�re, comme pour la punir d'avoir favoris� l'�vasion des fugitifs et priv� les vainqueurs de leurs droits l�gitimes. Quelques-uns, et ce n'�taient pas les moins redoutables, jetaient de sombres regards sur les captifs qui �taient en leur pouvoir, et semblaient ne s'abstenir d'en venir � des actes de violence contre eux que par l'habitude qu'ils avaient de commander � leurs passions; il en �tait qui joignaient � ce langage muet des gestes mena�ants. Un

d'entre eux alla m�me jusqu'� saisir d'une main les beaux cheveux qui flottaient sur le cou d'Alice, tandis que de l'autre, brandissant un couteau autour de sa t�te, il semblait annoncer de quelle horrible mani�re elle serait d�pouill�e de ce bel ornement. Le jeune major ne put supporter cet affreux spectacle, et tenta un effort aussi d�sesp�r� qu'inutile pour voler au secours d'Alice; mais on lui avait li� les mains, et au premier mouvement qu'il fit, il sentit la main lourde du chef indien s'appesantir sur son �paule. Convaincu qu'une r�sistance impuissante ne pourrait servir qu'� irriter encore davantage ces barbares, il se soumit donc � son destin, et chercha � rendre quelque courage � ses malheureuses compagnes, en leur disant qu'il �tait dans le caract�re des sauvages d'effrayer par des menaces qu'ils n'avaient pas l'intention d'ex�cuter. Mais tout en pronon�ant des paroles de consolation qui avaient pour but de calmer les appr�hensions des deux soeurs, Heyward n'�tait pas assez faible pour se tromper lui-m�me. Il savait que l'autorit� d'un chef indien �tait �tablie sur des fondements bien peu solides, et qu'il la devait plus souvent � la sup�riorit� de ses forces physiques qu'� aucune cause morale. Le danger devait donc se calculer en proportion du nombre des �tres sauvages qui les entouraient. L'ordre le plus positif de celui qui paraissait leur chef pouvait �tre viol� � chaque instant par le premier furieux qui voudrait sacrifier une victime aux m�nes d'un ami ou d'un parent. Malgr� tout son calme apparent et son courage, il avait donc le d�sespoir et la mort dans le coeur, quand il voyait un de ces hommes f�roces s'approcher des deux malheureuses soeurs, ou seulement fixer de sombres regards sur des �tres si peu en �tat de r�sister au moindre acte de violence. Ses craintes se calm�rent pourtant un peu quand il vit le chef appeler autour de lui ses guerriers pour tenir une esp�ce de conseil de guerre. La d�lib�ration fut courte; peu d'orateurs prirent la parole, et la d�termination parut unanime. Les gestes que tous ceux qui parl�rent dirigeaient du c�t� du camp de Webb, semblaient indiquer qu'ils craignaient une attaque de ce c�t�: cette consid�ration fut probablement ce qui acc�l�ra leur r�solution, et ce qui mit ensuite une grande promptitude dans leurs mouvements. Pendant cette courte conf�rence, Heyward eut le loisir d'admirer la prudence avec laquelle les Hurons avaient effectu� leur d�barquement apr�s la cessation des hostilit�s. On a d�j� dit que la moiti� de cette petite �le �tait un rocher au pied duquel s'�taient arr�t�s quelques troncs d'arbres que les eaux y avaient entra�n�s. Ils avaient choisi ce point pour y faire leur descente, probablement parce qu'ils ne croyaient pas pouvoir remonter le courant rapide, form� plus bas par la r�union des deux chutes d'eau. Pour y r�ussir, ils avaient port� le canot dans les bois, jusqu'au del� de la cataracte; ils y avaient plac� leurs armes et leurs munitions, et tandis que deux sauvages les plus exp�riment�s se chargeaient de le conduire avec le chef, les autres le suivaient � la nage. Ils avaient d�barqu� ainsi au m�me endroit qui avait �t� si fatal � ceux de leurs compagnons qui y �taient arriv�s les premiers, mais avec l'avantage d'�tre en

nombre bien sup�rieur et d'avoir des armes � feu. Il �tait impossible de douter que tel e�t �t� leur arrangement pour arriver, puisqu'ils le conserv�rent pour partir. On transporta le canot par terre, d'une extr�mit� de l'�le � l'autre, et on le lan�a � l'eau pr�s de la plate-forme o� le chasseur avait lui-m�me amen� ses compagnons. Comme les remontrances �taient inutiles et la r�sistance impossible, Heyward donna l'exemple de la soumission � la n�cessit� en entrant dans le canot d�s qu'il en re�ut l'ordre, et il y fut suivi par David La Gamme. Le pilote charg� de conduire le canot, y prit place ensuite, et les autres sauvages le suivirent en nageant. Les Hurons ne connaissaient ni les bas-fonds, ni les rochers � fleur d'eau du lit de cette rivi�re, mais ils �taient trop experts dans ce genre de navigation pour commettre aucune erreur, et pour ne pas remarquer les signes qui les annoncent. Le fr�le esquif suivit donc le courant rapide sans aucun accident, et au bout de quelques instants les captifs descendirent sur la rive m�ridionale du fleuve, presque en face de l'endroit o� ils s'�taient embarqu�s la soir�e pr�c�dente. Les Indiens y tinrent une autre consultation qui ne fut pas plus longue que la premi�re, et pendant ce temps quelques sauvages all�rent chercher les chevaux, dont les hennissements de terreur avaient probablement contribu� � faire d�couvrir leurs ma�tres. La troupe alors se divisa; le chef, suivi de la plupart de ses gens, monta sur le cheval du major, traversa la rivi�re, et disparut dans les bois, laissant les prisonniers sous la garde de six sauvages, � la t�te desquels �tait le Renard-Subtil. Ce mouvement inattendu renouvela les inqui�tudes d'Heyward. D'apr�s la mod�ration peu ordinaire de ces sauvages, il avait aim� � se persuader qu'on les gardait prisonniers pour les livrer � Montcalm. Comme l'imagination de ceux qui sont dans le malheur sommeille rarement, et qu'elle n'est jamais plus active que lorsqu'elle est excit�e par quelque esp�rance, si faible et si �loign�e qu'elle puisse �tre, il avait m�me pens� que le g�n�ral fran�ais pouvait se flatter que l'amour paternel l'emporterait chez Munro sur le sentiment de ce qu'il devait � son roi; car, quoique Montcalm pass�t pour un esprit entreprenant, pour un homme plein de courage, on le regardait aussi comme expert dans ces ruses politiques, qui ne respectent pas toujours les r�gles de la morale, et qui d�shonoraient si g�n�ralement � cette �poque la diplomatie europ�enne. Mais en ce moment tous ces calculs ing�nieux se trouvaient d�rang�s par la conduite des Hurons. Le chef, et ceux qui l'avaient suivi, se dirigeaient �videmment vers l'extr�mit� de l'Horican; et ils restaient au pouvoir des autres, qui allaient les conduire sans doute au fond des d�serts. D�sirant sortir � tout prix de cette cruelle incertitude, et voulant dans une circonstance si urgente essayer le pouvoir de l'argent, il surmonta la r�pugnance qu'il avait � parler � son ancien guide, et se retournant vers Magua, qui avait pris l'air et le ton d'un homme qui devait maintenant donner des ordres aux autres, il lui dit d'un ton amical, et qui annon�ait autant de confiance qu'il put prendre sur lui d'en montrer:

-- Je voudrais adresser � Magua des paroles qu'il ne convient qu'� un si grand chef d'entendre. L'Indien se retourna, le regarda avec m�pris, et lui r�pondit: -- Parlez, les arbres n'ont point d'oreilles. -- Mais les Hurons ne sont pas sourds; et les paroles qui peuvent passer par les oreilles des grands hommes d'une nation enivreraient les jeunes guerriers. Si Magua ne veut pas �couter, l'officier du roi saura garder le silence. Le sauvage dit quelques mots avec insouciance � ses compagnons, qui s'occupaient gauchement � pr�parer les chevaux des deux soeurs, et s'�loignant d'eux de quelques pas, il fit un geste avec pr�caution pour indiquer � Heyward de venir le joindre. -- Parlez � pr�sent, dit-il, si vos paroles sont telles que le Renard-Subtil doive les entendre. -- Le Renard-Subtil a prouv� qu'il �tait digne du nom honorable que lui ont donn� ses p�res canadiens, dit le major. Je reconnais maintenant la prudence de sa conduite; je vois tout ce qu'il a fait pour nous servir; et je ne l'oublierai pas quand l'heure de la r�compense sera arriv�e. Oui, le Renard a prouv� qu'il est non seulement un grand guerrier, un grand chef dans le conseil, mais encore qu'il sait tromper ses ennemis. -- Qu'a donc fait le Renard? demanda froidement l'Indien. -- Ce qu'il a fait? r�pondit Heyward; il a vu que les bois �taient remplis de troupes d'ennemis, � travers lesquels il ne pouvait passer sans donner dans quelque embuscade, et il a feint de se tromper de chemin afin de les �viter; ensuite il a fait semblant de retourner � sa peuplade, � cette peuplade qui l'avait chass� comme un chien de ses wigwams, afin de regagner sa confiance, et quand nous avons enfin reconnu quel �tait son dessein, ne l'avonsnous pas bien second� en nous conduisant de mani�re � faire croire aux Hurons que l'homme blanc pensait que son ami le Renard �tait son ennemi? Tout cela n'est-il pas vrai? Et quand le Renard eut, par sa prudence, ferm� les yeux et bouch� les oreilles des Hurons, ne leur a-t-il pas fait oublier qu'ils l'avaient forc� � se r�fugier chez les Mohawks? Ne les a-t-il pas engag�s ensuite � s'en aller follement du c�t� du nord, en le laissant sur la rive m�ridionale du fleuve avec leurs prisonniers? Et maintenant ne vat-il pas retourner sur ses pas et reconduire � leur p�re les deux filles du riche �cossais � t�te grise? Oui, oui, Magua, j'ai vu tout cela, et j'ai d�j� pens� � la mani�re dont on doit r�compenser tant de prudence et d'honn�tet�. D'abord le chef de William-Henry sera g�n�reux comme doit l'�tre un si grand chef pour un tel service. La m�daille[35] que porte Magua sera d'or au lieu d'�tre d'�tain; sa corne sera toujours pleine de poudre; les dollars sonneront dans sa poche en aussi grande quantit� que les cailloux sur les bords de l'Horican; et les daims viendront lui l�cher la main, car ils sauront qu'ils ne pourraient �chapper au long fusil qui lui sera donn�. Quant � moi, je ne sais comment surpasser la g�n�rosit� de l'�cossais, mais je... oui... je...

-- Que fera le jeune chef qui est arriv� du c�t� o� le soleil est le plus br�lant? demanda l'Indien, voyant Heyward h�siter parce qu'il d�sirait terminer son �num�ration par ce qui excite le plus vivement les d�sirs de ces peuplades sauvages. -- Il fera couler devant le wigwam de Magua, r�pondit le major, une rivi�re d'eau de feu aussi intarissable que celle qu'il a maintenant sous les yeux, au point que le coeur du grand chef sera plus l�ger que les plumes de l'oiseau-mouche, et son haleine plus douce que l'odeur du ch�vrefeuille sauvage. Magua avait �cout� dans un profond silence le discours insinuant et adroit de Duncan, qui s'�tait expliqu� avec lenteur pour produire plus d'impression. Quand le major parla du stratag�me qu'il supposait avoir �t� employ� par l'Indien pour tromper sa propre nation, celui-ci prit un air de gravit� prudente. Quand il fit allusion aux injures qu'il pr�sumait avoir forc� le Huron � s'�loigner de sa peuplade, il vit briller dans les yeux de Magua un �clair de f�rocit� si indomptable, qu'il crut avoir touch� la corde sensible; et quand il arriva � la partie de son discours o� il cherchait � exciter la cupidit�, comme il avait voulu animer l'esprit de vengeance, il obtint du moins une s�rieuse attention de son auditeur. La question que le Renard lui avait adress�e avait �t� faite avec tout le calme et toute la dignit� d'un Indien; mais il �tait facile de voir � l'expression de ses traits qu'il r�fl�chissait profond�ment � la r�ponse qu'il devait faire � son tour. Apr�s quelques instants de silence, le Huron porta une main sur les feuilles qui servaient de bandage � son �paule bless�e, et dit avec �nergie: -- Les amis font-ils de pareilles marques? -- Une blessure faite par la Longue-Carabine � un ennemi auraitelle �t� aussi l�g�re? -- Les Delawares rampent-ils comme des serpents dans les broussailles pour infecter de leur venin ceux qu'ils aiment? -- Le Grand-Serpent se serait-il laiss� entendre par des oreilles qu'il aurait voulu rendre sourdes? -- Le chef blanc br�le-t-il jamais sa poudre contre ceux qu'il regarde comme ses fr�res? -- Manque-t-il jamais son but quand il veut s�rieusement tuer? Ces questions et les r�ponses se succ�d�rent rapidement, et furent suivies d'un autre intervalle de silence. Duncan crut que l'Indien h�sitait, et, pour s'assurer la victoire, il recommen�ait l'�num�ration de toutes les r�compenses qui lui seraient accord�es, quand celui-ci l'interrompit par un geste expressif. -- Cela suffit, dit-il; le Renard-Subtil est un chef sage, et vous verrez ce qu'il fera. Allez, et que votre bouche soit ferm�e. Quand Magua parlera, il sera temps de lui r�pondre. Heyward, s'apercevant que les yeux de l'Indien �taient fix�s avec

une sorte d'inqui�tude sur ses compagnons, se retira sur-le-champ, pour ne pas avoir l'air d'avoir des intelligences suspectes avec leur chef. Magua s'approcha des chevaux, et affecta d'�tre satisfait des soins que ses camarades avaient pris pour les �quiper. Il fit signe alors au major d'aider les deux soeurs � se mettre en selle, car il ne daignait se servir de la langue anglaise que dans les occasions importantes et indispensables. Il ne restait plus aucun pr�texte plausible de d�lai, et Duncan, quoique bien � contrecoeur, rendant � ses compagnes d�sol�es le service qui lui �tait ordonn�, t�cha de calmer leurs craintes en leur faisant part � voix basse et en peu de mots des nouvelles esp�rances qu'il avait con�ues. Les deux soeurs tremblantes avaient grand besoin de quelque consolation, car � peine osaientelles lever les yeux, de crainte de rencontrer les regards farouches de ceux qui �taient devenus les ma�tres de leur destin�e. La jument de David avait �t� emmen�e par la premi�re troupe, de sorte que le ma�tre de chant fut oblig� de marcher � pied aussi bien que Duncan. Cette circonstance ne parut pourtant nullement f�cheuse � celui-ci, qui pensa qu'il pourrait en profiter pour rendre la marche des sauvages moins rapide, car il tournait encore bien souvent ses regards du c�t� du fort �douard, dans le vain espoir d'entendre dans la for�t quelque bruit qui indiquerait l'arriv�e du secours dont ils avaient un si pressant besoin. Quand tout fut pr�par�, Magua donna le signal du d�part, et reprenant ses fonctions de guide, il se mit lui-m�me en t�te de la petite troupe pour la conduire. David marchait apr�s lui; l'�tourdissement que lui avait caus� sa chute �tait compl�tement dissip�, la douleur de sa blessure �tait moins vive, et il semblait avoir pleine connaissance de sa f�cheuse position. Les deux soeurs le suivaient, ayant le major � leur c�t�; les Indiens fermaient la marche, et ne se rel�chaient pas un instant de leur pr�caution et de leur vigilance. Ils march�rent ainsi quelque temps dans un profond silence, qui n'�tait interrompu que par quelques mots de consolation que le major adressait de temps en temps � ses deux compagnes, et par quelques pieuses exclamations par lesquelles David exhalait l'amertume de ses pens�es, en voulant exprimer une humble r�signation. Ils s'avan�aient vers le sud, dans une direction presque oppos�e � la route qui conduisait � William-Henry. Cette circonstance pouvait faire croire que Magua n'avait rien chang� � ses premiers desseins; mais Heyward ne pouvait supposer qu'il r�sist�t � la tentation des offres s�duisantes qu'il lui avait faites, et il savait que le chemin le plus d�tourn� conduit toujours � son but un Indien qui croit devoir recourir � la ruse. Ils firent ainsi plusieurs milles dans des bois dont on ne pouvait apercevoir la fin, et rien n'annon�ait qu'ils fussent pr�s du but de leur voyage. Le major examinait souvent la situation du soleil, dont les rayons doraient alors les branches des pins sous lesquels ils marchaient. Il soupirait apr�s l'instant o� la politique de Magua lui permettrait de prendre une route plus conforme � ses esp�rances. Enfin il s'imagina que le rus� sauvage, d�sesp�rant de pouvoir �viter l'arm�e de Montcalm, qui avan�ait du c�t� du nord, se dirigeait vers un �tablissement bien connu situ� sur la

fronti�re, appartenant � un officier distingu� qui y faisait sa r�sidence habituelle, et qui jouissait d'une mani�re sp�ciale des bonnes gr�ces des Six Nations. �tre remis entre les mains de sir William Johnson lui paraissait une alternative pr�f�rable � celle de gagner les d�serts du Canada pour tourner l'arm�e de Montcalm; mais, avant d'y arriver, il restait encore bien des lieues � faire dans la for�t, et chaque pas l'�loignait davantage du th��tre de la guerre o� l'appelaient son honneur et son devoir. Cora seule se rappela les instructions que le chasseur leur avait donn�es en les quittant, et toutes les fois que l'occasion s'en pr�sentait, elle �tendait la main pour saisir une branche d'arbre dans l'intention de la briser. Mais la vigilance infatigable des Indiens rendait l'ex�cution de ce dessein aussi difficile que dangereuse, et elle renon�ait � ce projet, en rencontrant les regards farouches des sombres gardiens qui la surveillaient, se h�tant alors de faire un geste indiquant une alarme qu'elle n'�prouvait pas, afin d'�carter leurs soup�ons. Une fois pourtant, une seule fois elle r�ussit � briser une branche de sumac, et par une pens�e soudaine elle laissa tomber un de ses gants pour laisser une marque plus certaine de leur passage. Cette ruse n'�chappa point � la p�n�tration du Huron qui �tait pr�s d'elle; il ramassa le gant, le lui rendit, brisa et froissa quelques branches de sumac, de mani�re � faire croire que quelque animal sauvage avait travers� ce buisson, et porta la main sur son tomahawk avec un regard si expressif et si mena�ant, que Cora en perdit compl�tement l'envie de laisser apr�s elle le moindre signe qui indiqu�t leur route. � la v�rit�, les chevaux pouvaient imprimer sur la terre les traces de leurs pieds; mais chaque troupe des Hurons en avait emmen� deux, et cette circonstance pouvait induire en erreur ceux qui auraient pu arriver pour leur donner du secours. Heyward aurait appel� vingt fois leur conducteur, et se serait hasard� � lui faire une remontrance, si l'air sombre et r�serv� du sauvage ne l'e�t d�courag�. Pendant toute sa marche, Magua se retourna � peine deux ou trois fois pour jeter un regard sur la petite troupe, et ne pronon�a jamais un seul mot. N'ayant pour guide que le soleil, ou consultant peut-�tre ces marques qui ne sont connues que de la sagacit� des Indiens, il marchait d'un pas assur�, sans jamais h�siter, et presque en ligne directe, dans cette immense foret, coup�e par de petites vall�es, des montagnes peu �lev�es, des ruisseaux et des rivi�res. Que le sentier f�t battu, qu'il f�t � peine indiqu� ou qu'il dispar�t totalement, il n'en marchait ni avec moins de vitesse, ni d'un pas moins assur�: il semblait m�me insensible � la fatigue. Toutes les fois que les voyageurs levaient les yeux, ils le voyaient � travers les troncs de pins, marchant toujours du m�me pas et le front haut. La plume dont il avait par� sa t�te �tait sans cesse agit�e par le courant d'air que produisait la rapidit� de sa marche. Cette marche rapide avait pourtant son but. Apr�s avoir travers� une vall�e o� serpentait un beau ruisseau, il se mit � gravir une petite montagne, mais si escarp�e, que les deux soeurs furent oblig�es de descendre de cheval pour pouvoir le suivre. Lorsqu'ils en eurent gagn� le sommet, ils se trouv�rent sur une plate-forme o� croissaient quelques arbres, au pied de l'un desquels Magua

s'�tait d�j� �tendu pour y chercher le repos dont toute la troupe avait le plus grand besoin. Chapitre XI Maudite soit ma tribu si je lui pardonne! Shakespeare. Le Marchand de Venise. Magua avait choisi pour la halte qu'il voulait faire une de ces petites montagnes escarp�es et de forme pyramidale, qui ressemblent � des �l�vations artificielles, et qui se trouvent en si grand nombre dans les vall�es des �tats-Unis. Celle-ci �tait assez haute; le sommet en �tait aplati, et la pente rapide, mais avec une irr�gularit� plus qu'ordinaire d'un c�t�. Les avantages que cette hauteur pr�sentait pour s'y reposer, semblaient consister uniquement dans son escarpement et sa forme, qui rendaient une surprise presque impossible, et la d�fense plus facile que partout ailleurs. Mais comme Heyward n'esp�rait plus de secours, apr�s le temps qui s'�tait �coul� et la distance qu'on avait parcourue, il regardait ces circonstances sans le moindre int�r�t, et ne s'occupait qu'� consoler et encourager ses malheureuses compagnes. On avait d�tach� la bride des deux chevaux pour leur donner les moyens de pa�tre le peu d'herbe qui croissait sur cette montagne, et l'on avait �tal� devant les quatre prisonniers, assis � l'ombre d'un bouleau dont les branches s'�levaient en dais sur leurs t�tes, quelques restes de provisions que l'on avait emport�s de la caverne. Malgr� la rapidit� de leur marche, un des Indiens avait trouv� l'occasion de percer un faon d'une fl�che. Il avait port� l'animal sur ses �paules jusqu'� l'instant o� l'on s'�tait arr�t�. Ses compagnons, choisissant alors les morceaux qui leur paraissaient les plus d�licats, se mirent � en manger la chair crue, sans aucun appr�t de cuisine. Magua fut le seul qui ne participa point � ce repas r�voltant; il restait assis � l'�cart, et paraissait plong� dans de profondes r�flexions. Cette abstinence, si remarquable dans un Indien, attira enfin l'attention du major. Il se persuada que le Huron d�lib�rait sur les moyens qu'il emploierait pour �luder la vigilance de ses compagnons, et se mettre en possession des r�compenses qui lui �taient promises. D�sirant aider de ses conseils les plans qu'il pouvait former, et ajouter encore � la force de la tentation, il se leva, fit quelques pas comme au hasard, et arriva enfin pr�s du Huron, sans avoir l'air d'en avoir form� le dessein pr�m�dit�. -- Magua n'a-t-il pas march� assez longtemps en face du soleil pour n'avoir plus aucun danger � craindre des Canadiens? lui demanda-t-il, comme s'il n'e�t pas dout� de la bonne intelligence qui r�gnait entre eux; n'est-il pas � propos que le chef de William-Henry revoie ses deux filles avant qu'une autre nuit ait endurci son coeur contre leur perte, et le rende peut-�tre moins lib�ral dans ses dons? -- Les Visages-P�les aiment-ils moins leurs enfants le matin que le soir? demanda l'Indien d'un ton froid.

-- Non, certainement, r�pondit Heyward, s'empressant de r�parer l'erreur qu'il craignait d'avoir commise; l'homme blanc peut oublier, et oublie souvent le lieu de la s�pulture de ses p�res; il cesse quelquefois de songer � ceux qu'il devrait toujours aimer et qu'il a promis de ch�rir, mais la tendresse d'un p�re pour son enfant ne meurt jamais qu'avec lui. -- Le coeur du vieux chef blanc est-il donc si tendre? demanda Magua. Pensera-t-il longtemps aux enfants que ses squaws[36] lui ont donn�s? Il est dur envers ses guerriers, et il a des yeux de pierre. -- Il est s�v�re quand son devoir l'exige, et envers ceux qui le m�ritent, dit le major; mais il est juste et humain � l'�gard de ceux qui se conduisent bien. J'ai connu beaucoup de bons p�res, mais je n'ai jamais vu une tendresse aussi vive pour ses enfants. Vous avez vu la t�te grise au premier rang de ses guerriers, Magua; mais moi j'ai vu ses yeux baign�s de larmes tandis qu'il me parlait des deux filles qui sont maintenant en votre pouvoir. Heyward se tut tout � coup, car il ne savait comment interpr�ter l'expression que prenaient les traits de l'Indien, qui l'�coutait avec une attention marqu�e. D'abord il fut tent� de supposer que la joie �vidente que montrait le Huron en entendant parler ainsi de l'amour de Munro pour ses filles prenait sa source dans l'espoir que sa r�compense en serait plus brillante et mieux assur�e; mais, � mesure qu'il parlait, il voyait cette joie prendre un caract�re de f�rocit� si atroce, qu'il lui fut impossible de ne pas craindre qu'elle f�t occasionn�e par quelque passion plus puissante et plus sinistre que la cupidit�. -- Retirez-vous, lui dit l'Indien, supprimant en un instant tout signe ext�rieur d'�motion, et y substituant un calme semblable � celui du tombeau; retirez-vous, et allez dire � la fille aux yeux noirs que Magua veut lui parler. Le p�re n'oubliera pas ce que la fille aura promis. Duncan regarda ce discours comme inspir� par le d�sir de tirer de Cora, soit une r�compense encore plus forte, soit une nouvelle assurance que les promesses qui lui avaient �t� faites seraient fid�lement ex�cut�es. Il retourna donc pr�s du bouleau sous lequel les deux soeurs se reposaient de leurs fatigues, et il leur fit part du d�sir qu'avait montr� Magua de parler � l'a�n�e. -- Vous connaissez quelle est la nature des d�sirs d'un Indien, lui dit-il en la conduisant vers l'endroit o� le sauvage l'attendait; soyez prodigue de vos offres de poudre, de couvertures, et surtout d'eau-de-vie, l'objet le plus pr�cieux aux yeux de toutes ces peuplades; et vous feriez bien de lui promettre aussi quelques pr�sents de votre propre main, avec cette gr�ce qui vous est si naturelle. Songez bien, Cora, que c'est de votre adresse et de votre pr�sence d'esprit que votre vie et celle d'Alice peuvent d�pendre dans cette conf�rence. -- Et la v�tre, Heyward? -- La mienne est de peu d'importance; je l'ai d�j� d�vou�e � mon roi, et elle appartient au premier ennemi qui aura le pouvoir de

la sacrifier. Je ne laisse pas un p�re pour me regretter. Peu d'amis donneront des larmes � une mort que j'ai cherch�e plus d'une fois sur le chemin de la gloire. Mais silence! nous approchons de l'Indien. -- Magua, voici la jeune dame � qui vous d�sirez parler. Le Huron se leva lentement, et resta pr�s d'une minute silencieux et immobile. Il fit alors un signe de la main, comme pour intimer au major l'ordre de se retirer. -- Quand le Huron parle � des femmes, dit-il d'un ton froid, toutes les oreilles de sa peuplade sont ferm�es. Duncan parut h�siter � ob�ir. -- Retirez-vous, Heyward, lui dit Cora avec un sourire calme; la d�licatesse vous en fait un devoir. Allez retrouver Alice, et t�chez de lui faire concevoir d'heureuses esp�rances. Elle attendit qu'il f�t parti, et se tournant alors vers Magua, elle lui dit d'une voix ferme, avec toute la dignit� de son sexe: -- Que veut dire le Renard � la fille de Munro? -- �coutez, dit le Huron en lui appuyant sa main sur le bras, comme pour attirer plus fortement son attention, mouvement auquel Cora r�sista avec autant de calme que de fermet� en retirant son bras � elle; Magua �tait un chef et un guerrier parmi les Hurons des lacs; il avait vu les soleils de vingt �t�s faire couler dans les rivi�res les neiges de vingt hivers avant d'avoir aper�u un Visage-P�le, et il �tait heureux. Alors ses p�res du Canada vinrent dans les bois, lui apprirent � boire de l'eau de feu, et il devint un furieux. Les Hurons le chass�rent loin des s�pultures de ses anc�tres comme ils auraient chass� un buffle sauvage. Il suivit les bords des lacs, et arriva � la ville de Canon. L� il vivait de sa chasse et de sa p�che; mais on le repoussa encore dans les bois, au milieu de ses ennemis; et enfin le chef, qui �tait n� Huron, devint un guerrier parmi les Mohawks. -- J'ai entendu dire quelque chose de cette histoire, dit Cora en voyant qu'il s'interrompait pour ma�triser les passions qu'enflammait en son coeur le souvenir des injustices qu'il pr�tendait avoir �t� commises � son �gard. -- Est-ce la faute de Magua, continua-t-il, si sa t�te n'a pas �t� faite de rocher? Qui lui a donn� de l'eau de feu � boire? qui l'a chang� en furieux? Ce sont les Visages-P�les, les hommes de votre couleur. -- Et s'il existe des hommes inconsid�r�s et sans principes, dont le teint ressemble au mien, est-il juste que j'en sois responsable? -- Non; Magua est un homme et non pas un fou. Il sait que les femmes comme vous n'entrouvrent jamais leurs l�vres pour donner passage � l'eau de feu; le Grand-Esprit vous a donn� la sagesse. -- Que puis-je donc dire ou faire relativement � vos infortunes, pour ne pas dire vos erreurs?

-- �coutez, comme je vous l'ai d�j� dit. -- Quand vos p�res anglais et fran�ais tir�rent de la terre la hache de guerre, le Renard leva son tomahawk avec les Mohawks et marcha contre sa propre nation. Les Visages-P�les ont repouss� les Peaux-Rouges au fond des bois, et maintenant, quand nous combattons c'est un blanc qui nous commande. Le vieux chef de l'Horican, votre p�re, �tait le grand capitaine de notre nation. Il disait aux Mohawks de faire ceci, de faire cela, et il �tait ob�i. Il fit une loi qui disait que si un Indien buvait de l'eau de feu et venait alors dans les wigwams de toile[37] de ses guerriers, il serait puni. Magua ouvrit follement la bouche, et la liqueur ardente l'entra�na dans la cabane de Munro. -- Que fit alors la t�te grise? -- Que sa fille le dise! -- Il n'oublia pas la loi qu'il avait faite, et il rendit justice en faisant punir le coupable. -- Justice! r�p�ta l'Indien en jetant sur la jeune fille, dont les traits �taient calmes et tranquilles, un regard de c�t� dont l'expression �tait f�roce; est-ce donc justice que de faire le mal soi-m�me, et d'en punir les autres? Magua n'�tait pas coupable, c'�tait l'eau de feu qui parlait et qui agissait pour lui; mais Munro n'en voulut rien croire. Le chef huron fut saisi, li� � un poteau et battu de verges comme un chien, en pr�sence de tous les guerriers � visage p�le. Cora garda le silence, car elle ne savait comment rendre excusable aux yeux d'un Indien cet acte de s�v�rit� peut-�tre imprudente de son p�re. -- Voyez! continua Magua en entrouvrant le l�ger tissu d'indienne qui couvrait en partie sa poitrine; voici les cicatrices qui ont �t� faites par des balles et des couteaux; un guerrier peut les montrer et s'en faire honneur devant toute sa nation: mais la t�te grise a imprim� sur le dos du chef huron des marques qu'il faut qu'il cache, comme un squaw, sous cette toile peinte par des hommes blancs. -- J'avais pens� qu'un guerrier indien �tait patient; que son esprit ne sentait pas, ne connaissait pas les tourments qu'on faisait endurer � son corps. -- Lorsque les Chippewas li�rent Magua au poteau et lui firent cette blessure, r�pondit le Huron avec un geste de fiert� en passant le doigt sur une longue cicatrice qui lui traversait toute la poitrine, le Renard leur rit au nez et leur dit qu'il n'appartenait qu'� des squaws de porter des coups si peu sensibles. Son esprit �tait alors mont� au-dessus des nuages; mais quand il sentit les coups humiliants de Munro, son esprit �tait sous la terre. -- L'esprit d'un Huron ne s'enivre jamais, il ne peut perdre la m�moire. -- Mais il peut �tre apais�. Si mon p�re a commis une injustice � votre �gard, prouvez-lui, en lui rendant ses deux filles, qu'un Huron peut pardonner une injure; vous savez ce que le major Heyward vous a promis, et moi-m�me... Magua secoua la t�te et lui d�fendit de r�p�ter des offres qu'il m�prisait.

-- Que voulez-vous donc? demanda Cora, convaincue douloureusement que la franchise du trop g�n�reux Duncan s'�tait laiss� abuser par la duplicit� maligne d'un sauvage. -- Ce que veut un Huron est de rendre le bien pour le bien et le mal pour le mal. -- Vous voulez donc vous venger de l'insulte que vous a faite Munro, sur deux filles sans d�fense? J'aurais cru qu'un chef tel que vous aurait regard� comme plus digne d'un homme de chercher � le rencontrer face � face, et d'en tirer la satisfaction d'un guerrier. -- Les Visages-P�les ont de longs bras et des couteaux bien affil�s, r�pondit l'Indien avec un sourire de joie farouche; pourquoi le Renard-Subtil irait-il au milieu des mousquets des guerriers blancs, quand il tient entre ses mains l'esprit de son ennemi? -- Faites-moi du moins conna�tre vos intentions, Magua, dit Cora en faisant un effort presque surnaturel pour parler avec calme. Avez-vous dessein de nous emmener prisonni�res dans les bois, ou de nous donner la mort? n'existe-t-il pas de r�compenses, de moyens de r�parer votre injure, qui puissent vous adoucir le coeur? Du moins rendez la libert� � ma jeune soeur, et faites tomber sur moi toute votre col�re. Achetez la richesse en la rendant � son p�re, et que votre vengeance se contente d'une seule victime. La perte de ses deux filles conduirait un vieillard au tombeau; et quel profit, quelle satisfaction en retirera le Renard? -- �coutez encore! -- La fille aux yeux bleus pourra retourner � l'Horican, et dire au vieux chef tout ce qui a �t� fait, si la fille aux yeux noirs veut me jurer par le Grand-Esprit de ses p�res de ne pas me dire de mensonges. -- Et que voulez-vous que je vous promette? demanda Cora, conservant un ascendant secret sur les passions indomptables du sauvage, par son sang-froid et son air de dignit�. -- Quand Magua quitta sa peuplade, sa femme fut donn�e � un autre chef. Maintenant il a fait la paix avec les Hurons, et il va retourner pr�s de la s�pulture de ses p�res, sur les bords du grand lac. Que la fille du chef anglais consente � le suivre et � habiter pour toujours son wigwam. Quelque r�voltante qu'une telle proposition p�t �tre pour Cora, elle conserva pourtant encore assez d'empire sur elle-m�me pour y r�pondre sans montrer la moindre faiblesse. -- Et quel plaisir pourrait trouver Magua � partager son wigwam avec une femme qu'il n'aime point, avec une femme d'une nation et d'une couleur diff�rentes de la sienne? Il vaut mieux qu'il accepte l'or de Munro, et qu'il ach�te par sa g�n�rosit� la main et le coeur de quelque jeune Huronne. L'Indien resta pr�s d'une minute sans lui r�pondre; mais ses

regards farouches se fix�rent sur elle avec une expression telle qu'elle baissa les yeux, et redouta quelque proposition d'une nature encore plus horrible. Enfin Magua reprit la parole, et lui dit avec le ton de l'ironie la plus insultante: -- Lorsque les coups de verges tombaient sur le dos du chef huron, il savait d�j� o� trouver la femme qui en supporterait la souffrance. Quel plaisir pour Magua de voir tous les jours la fille de Munro porter son eau, semer et r�colter son grain, et faire cuire sa venaison! Le corps de la t�te grise pourra dormir au milieu de ses canons; mais son esprit: ha! ha! le Renard-Subtil le tiendra sous son couteau. -- Monstre! s'�cria Cora dans un transport d'indignation caus� par l'amour filial, tu m�rites bien le nom qui t'a �t� donn�! Un d�mon seul pouvait imaginer une vengeance si atroce! Mais tu t'exag�res ton pouvoir. Tu verras que c'est v�ritablement l'esprit de Munro que tu as entre tes mains, et il d�fie ta m�chancet�! Le Huron r�pondit � cet �lan de sensibilit� par un sourire de d�dain qui prouvait que sa r�solution �tait inalt�rable, et il lui fit signe de se retirer, comme pour lui dire que la conf�rence �tait finie. Cora, regrettant presque le mouvement de vivacit� auquel elle s'�tait laiss� entra�ner, fut oblig�e de lui ob�ir; car Magua l'avait d�j� quitt�e pour aller rejoindre ses compagnons, qui finissaient leur d�go�tant repas. Heyward courut � la rencontre de la soeur d'Alice, et lui demanda le r�sultat d'une conversation pendant laquelle il avait toujours eu les yeux fix�s sur les deux interlocuteurs. Mais ils �taient d�j� � deux pas d'Alice, et Cora, craignant d'augmenter encore ses alarmes, �vita de r�pondre directement � cette question, et ne montra qu'elle n'avait obtenu aucun succ�s que par ses traits p�les et d�faits, et par les regards inquiets qu'elle jetait sans cesse sur leurs gardiens. Sa soeur lui demanda � son tour si sort elles �taient r�serv�es; mais �tendant un bras vers le groupe de une agitation dont elle ne fut pas pressait Alice contre son sein: elle savait du moins � quel elle n'y r�pondit qu'en sauvages, et en s'�criant avec ma�tresse, tandis qu'elle

-- L�! l�! -- Lisez notre destin sur leurs visages! -- Ne l'y voyez-vous pas? Ce geste et sa voix entrecoup�e firent encore plus d'impression que ses paroles sur ceux qui l'�coutaient, et tous leurs regards furent bient�t fix�s sur le point o� les siens �taient arr�t�s avec une attention qu'un moment si critique ne justifiait que trop. Quand Magua fut arriv� pr�s des sauvages qui �taient �tendus par terre avec une sorte d'indolence brutale, il commen�a � les haranguer avec le ton de dignit� d'un chef indien. D�s les premiers mots qu'il pronon�a, ses auditeurs se lev�rent, et prirent une attitude d'attention respectueuse. Comme il parlait sa langue naturelle, les prisonniers, quoique la vigilance des Indiens ne leur e�t pas permis de se placer � une grande distance,

ne pouvaient que former des conjectures sur ce qu'il leur disait, d'apr�s les inflexions de sa voix et la nature des gestes expressifs qui accompagnent toujours l'�loquence d'un sauvage. D'abord le langage et les gestes de Magua parurent calmes. Lorsqu'il eut suffisamment �veill� l'attention de ses compagnons, il avan�a si souvent la main dans la direction des grands lacs, qu'�douard fut port� � en conclure qu'il leur parlait du pays de leurs p�res et de leur peuplade �loign�e. Les auditeurs laissaient �chapper de temps en temps une exclamation qui paraissait une mani�re d'applaudir, et ils se regardaient les uns les autres comme pour faire l'�loge de l'orateur. Le Renard �tait trop habile pour ne pas profiter de cet avantage. Il leur parla de la route longue et p�nible qu'ils avaient faite en quittant leurs bois et leurs wigwams pour venir combattre les ennemis de leurs p�res du Canada. Il rappela les guerriers de leur nation, vanta leurs exploits, leurs blessures, le nombre de chevelures qu'ils avaient enlev�es, et n'oublia pas de faire l'�loge de ceux qui l'�coutaient. Toutes les fois qu'il en d�signait un en particulier, on voyait les traits de celui-ci briller de fiert�, et il n'h�sitait pas � confirmer par ses gestes et ses applaudissements la justice des louanges qui lui �taient accord�es. Quittant alors l'accent anim� et presque triomphant qu'il avait pris pour �num�rer leurs anciens combats et toutes leurs victoires, il baissa le ton pour d�crire plus simplement la cataracte du Glenn, la position inaccessible de la petite �le, ses rochers, ses cavernes, sa double chute d'eau. Il pronon�a le nom de la Longue-carabine, et s'interrompit jusqu'� ce que le dernier �cho e�t r�p�t� les longs hurlements qui suivirent ce mot. Il montra du doigt le jeune guerrier anglais captif, et d�crivit la mort da vaillant Huron qui avait �t� pr�cipit� dans un ab�me en combattant avec lui. Il peignit ensuite la mort de celui qui, suspendu entre le ciel et la terre, avait offert un si horrible spectacle pendant quelques instants, en appuyant sur son courage et sur la perte qu'avait faite leur nation par la mort d'un guerrier si intr�pide. Il donna de semblables �loges � tous ceux qui avaient p�ri dans l'attaque de l'�le, et toucha son �paule pour montrer la blessure qu'il avait lui-m�me re�ue. Lorsqu'il eut fini ce r�cit des �v�nements r�cents qui venaient de se passer, sa voix prit un accent guttural, doux, plaintif, et il parla des femmes et des enfants de ceux qui avaient perdu la vie, de l'abandon dans lequel ils allaient se trouver, de la mis�re � laquelle ils seraient r�duits, de l'affliction � laquelle ils �taient condamn�s, et de la vengeance qui leur �tait due. Alors, rendant tout � coup � sa voix toute son �tendue, il s'�cria avec �nergie: -- Les Hurons sont-ils des chiens, pour supporter de pareilles choses! Qui ira dire � la femme de Menowgua que les poissons d�vorent son corps, et que sa nation n'en a pas tir� vengeance --? Qui osera se pr�senter devant la m�re de Wassawattimie, cette femme si fi�re, avec des mains qui ne seront pas teintes de sang? Que r�pondrons-nous aux vieillards qui nous demanderont combien nous rapportons de chevelures, quand nous n'en aurons pas une seule � leur faire voir? Toutes les femmes nous

montreront au doigt. Il y aurait une tache noire sur le nom des Hurons, et il faut du sang pour l'effacer. Sa voix alors se perdit au milieu des cris de rage qui s'�lev�rent, comme si, au lieu de quelques Indiens, toute la peuplade e�t �t� rassembl�e sur le sommet de cette montagne. Pendant que Magua pronon�ait ce discours, les infortun�s qui y �taient le plus int�ress�s voyaient trop clairement sur les traits de ceux qui l'�coutaient le succ�s qu'il obtenait. Ils avaient r�pondu � son r�cit m�lancolique par un cri d'affliction; � sa peinture de leurs triomphes par des cris d'all�gresse; � ses �loges par des gestes qui les confirmaient. Quand il leur parla de courage, leurs regards s'anim�rent d'un nouveau feu; quand il fit allusion au m�pris dont les accableraient les femmes de leur nation, ils baiss�rent la t�te sur leur poitrine; mais d�s qu'il eut prononc� le mot de vengeance, et qu'il leur eut fait sentir qu'elle �tait entre leurs mains, c'�tait toucher une corde qui ne manque jamais de vibrer dans le coeur d'un sauvage, toute la troupe poussa � l'instant des cris de rage, et les furieux coururent vers leurs prisonniers le couteau dans une main et le tomahawk lev� dans l'autre. Heyward les vit arriver, se pr�cipita entre les deux soeurs et ces ennemis forcen�s, et quoique sans armes, attaquant le premier avec toute la force que donne le d�sespoir, il r�ussit d'autant mieux � l'arr�ter un instant, que le sauvage ne s'attendait pas � cette r�sistance. Cette circonstance donna le temps � Magua d'intervenir, et par ses cris, mais surtout par ses gestes, il parvint � fixer de nouveau sur lui l'attention de ses compagnons. Il �tait pourtant bien loin de c�der � un mouvement de commis�ration; car la nouvelle harangue qu'il pronon�a n'avait pour but que de les engager � ne point donner une mort si prompte � leurs victimes, et � prolonger leur agonie; proposition qui fut accueillie par les acclamations d'une joie f�roce, et qu'on se disposa � mettre � ex�cution sans plus de d�lai. Deux guerriers robustes se pr�cipit�rent en m�me temps sur Heyward, tandis qu'un autre s'avan�ait contre le ma�tre en psalmodie, qui paraissait un adversaire moins redoutable. Cependant aucun des deux captifs ne c�da � son sort sans une r�sistance vigoureuse, quoique inutile. David lui-m�me renversa le sauvage qui l'assaillait, et ce ne fut qu'apr�s l'avoir dompt� que les barbares, r�unissant leurs efforts, triomph�rent enfin du major. On le lia avec des branches flexibles, et on l'attacha au tronc d'un sapin dont les branches avaient �t� utiles � Magua pour raconter en pantomime la catastrophe du Huron. Lorsque Duncan put lever les yeux pour chercher ses compagnons, il eut la p�nible certitude que le m�me sort les attendait tous. � sa droite �tait Cora, attach�e comme lui � un arbre, p�le, agit�e, mais dont les yeux pleins d'une fermet� qui ne se d�mentait pas, suivaient encore tous les mouvements de leurs ennemis. Les liens qui encha�naient Alice � un autre sapin, � sa gauche, lui rendaient un service qu'elle n'aurait pu attendre de ses jambes, car elle semblait plus morte que vive; elle avait la t�te pench�e sur sa poitrine, et ses membres tremblants n'�taient soutenus que par les branches au moyen desquelles on l'avait garrott�e. Ses

mains �taient jointes comme pour prier; mais au lieu de lever les yeux vers le ciel pour s'adresser au seul �tre dont elle p�t attendre du secours, elle les fixait sur Duncan avec une sorte d'�garement qui semblait tenir de la na�vet� de l'enfance. David avait combattu; cette circonstance, toute nouvelle pour lui, l'�tonnait lui-m�me; il gardait un profond silence, et r�fl�chissait s'il n'avait pas eu tort d'en agir ainsi. Cependant la soif de vengeance des Hurons ne se ralentissait pas, et ils se pr�paraient � l'assouvir avec tous les raffinements de cruaut� que la pratique de plusieurs si�cles avait rendus familiers � leur nation. Les uns coupaient des branches pour en former des b�chers autour de leurs victimes; les autres taillaient des chevilles de bois pour les enfoncer dans la chair des prisonniers quand ils seraient expos�s � l'action d'un feu lent. Deux d'entre eux cherchaient � courber vers la terre deux jeunes sapins voisins l'un de l'autre pour y attacher Heyward par les deux bras, et les laisser reprendre leur position verticale. Mais ces tourments divers ne suffisaient pas encore pour rassasier la vengeance de Magua. Tandis que les monstres moins ing�nieux qui composaient sa bande pr�paraient sous les yeux de leurs infortun�s captifs les moyens ordinaires et connus de la torture � laquelle ils �taient destin�s, il s'approcha de Cora et lui fit remarquer avec un sourire infernal tous les pr�paratifs de mort. -- Eh bien! ajouta-t-il, que dit la fille de Munro? Sa t�te est trop fi�re pour se reposer sur un oreiller dans le wigwam d'un Indien; cette t�te se trouvera-t-elle mieux quand elle roulera comme une pierre ronde au bas de la montagne, pour servir de jouet aux loups? Son sein ne veut pas nourrir les enfants d'un Huron; elle verra les Hurons souiller ce sein de leur salive. -- Que veut dire ce monstre? s'�cria Heyward, ne concevant rien � ce qu'il entendait. -- Rien, c'est un ce qu'il demander r�pondit Cora avec autant de douceur que de fermet�: sauvage, un sauvage ignorant et barbare, et il ne sait ni dit ni ce qu'il fait. Employons nos derniers moments � au ciel qu'il puisse se repentir et obtenir son pardon.

-- Pardon! s'�cria l'Indien qui, se m�prenant dans sa fureur, crut qu'on le suppliait de pardonner. La m�moire d'un Huron est plus longue que la main des Visages-P�les, et sa merci plus courte que leur justice. Parlez: renverrai-je � son p�re la t�te aux cheveux blonds et vos deux autres compagnons? Consentez-vous � suivre Magua sur les bords du grand lac pour porter son eau et pr�parer sa nourriture? -- Laissez-moi! lui dit Cora avec un air d'indignation qu'elle ne put dissimuler, et d'un ton si solennel qu'il imposa un instant au barbare, vous m�lez de l'amertume � mes derni�res pri�res, el vous vous placez entre mon Dieu et moi. La l�g�re impression qu'elle avait produite sur Magua ne fut pas de longue dur�e.

-- Voyez, dit-il en lui montrant Alice avec une joie barbare, elle pleure; elle est encore bien jeune pour mourir! Renvoyez-la � Munro pour prendre soin de ses cheveux gris, et conservez la vie dans le coeur du vieillard. Cora ne put r�sister au d�sir de jeter un regard sur sa soeur, et elle vit dans ses yeux la terreur, le d�sespoir, l'amour de la vie, si naturel � tout ce qui respire. -- Que dit-il, ma ch�re Cora? s'�cria la voix tremblante d'Alice, ne parle-t-il pas de nous renvoyer � notre p�re? Cora resta quelques instants les yeux attach�s sur sa soeur, les traits agit�s de vives �motions qui se disputaient l'empire dans son coeur. Enfin elle put parler, et sa voix, en perdant son �clat accoutum�, avait pris l'expression d'une tendresse presque maternelle. -- Alice, lui dit-elle, le Huron nous offre la vie � toutes deux; il fait plus, il promet de vous rendre, vous et notre cher Duncan, � la libert�, � nos amis, � notre malheureux p�re, si... je puis dompter ce coeur rebelle, cet orgueil de fiert�, au point de consentir... La voix lui manqua; elle joignit les mains, et leva les yeux vers le ciel, comme pour supplier la sagesse infinie de lui inspirer ce qu'elle devait dire, ce qu'elle devait faire. -- De consentir � quoi? s'�cria Alice; continuez, ma ch�re Cora! qu'exige-t-il de nous? Oh! que ne s'est-il adress� � moi! avec quel plaisir je saurais mourir pour vous sauver, pour sauver Duncan, pour conserver une consolation � notre pauvre p�re! -- Mourir! r�p�ta Cora d'un ton plus calme et plus ferme; la mort ne serait rien; mais l'alternative est horrible! Il veut, continua-t-elle en baissant la t�te de honte d'�tre oblig�e de divulguer la proposition d�gradante qui lui avait �t� faite, il veut que je le suive dans les d�serts, que j'aille avec lui joindre la peuplade des Hurons, que je passe toute ma vie avec lui, en un mot que je devienne sa femme. Parlez maintenant, Alice, soeur de mon affection, et vous aussi, major Heyward, aidez ma faible raison de vos conseils. Dois-je acheter la vie par un tel sacrifice? Vous, Alice, vous, Duncan, consentez-vous � la recevoir de mes mains � un tel prix? Parlez! dites-moi tous deux ce que je dois faire; je me mets � votre disposition. -- Si je voudrais de la vie � ce prix! s'�cria le major avec indignation. Cora! Cora! ne vous jouez pas ainsi de notre d�tresse! ne parlez plus de cette d�testable alternative! la pens�e seule en est plus horrible que mille morts! -- Je savais que telle serait votre r�ponse, dit Cora, dont le teint s'anima � ces mots et dont les regards brill�rent un instant comme l'�clair. Mais que dit ma ch�re Alice? il n'est rien que je ne sois pr�te � faire pour elle, et elle n'entendra pas un murmure. Heyward et Cora �coutaient en silence et avec la plus vive

attention; mais nulle r�ponse ne se fit entendre. On aurait dit que le jeu de mots qui venaient d'�tre prononc�s avaient an�anti ou du moins suspendu l'usage de toutes les facult�s d'Alice. Ses bras �taient tomb�s � ses c�t�s, et ses doigts �taient agit�s par de l�g�res convulsions. Sa t�te �tait pench�e sur sa poitrine, ses jambes avaient fl�chi sous elle, et elle n'�tait soutenue que par la ceinture de feuilles qui l'attachait � un bouleau. Cependant, au bout de quelques instants, les couleurs reparurent sur ses joues, et sa t�te recouvra le mouvement pour exprimer par un geste expressif combien elle �tait loin de d�sirer que sa soeur f�t le sacrifice dont elle venait de parler, et le feu de ses yeux se ranima pendant qu'elle s'�criait: -- Non, non, non! mourons plut�t! mourons ensemble, comme nous avons v�cu. -- Eh bien! meurs donc! s'�cria Magua en grin�ant les dents de rage quand il entendit une jeune fille qu'il croyait faible et sans �nergie montrer tout � coup tant de fermet�. Il lan�a contre elle une hache de toutes ses forces, et l'arme meurtri�re, fondant l'air sous les yeux d'Heyward, coupa une tresse des cheveux d'Alice, et s'enfon�a profond�ment dans l'arbre, � un pouce audessus de sa t�te. Ce spectacle mit Heyward hors de lui-m�me; le d�sespoir lui donna de nouvelles forces; un violent effort rompit les liens qui le tenaient attach�, et il se pr�cipita sur un autre sauvage qui, en poussant un hurlement horrible, levait son tomahawk pour en porter un coup plus s�r � sa victime. Les deux combattants lutt�rent un instant, et tomb�rent tous deux sans se l�cher, mais le corps presque nu du Huron offrait moins de prise au major; son adversaire lui �chappa, et lui appuyant un genou sur la poitrine, il leva son couteau pour le lui plonger dans le coeur. Duncan voyait l'instrument de mort pr�t � s'abaisser sur lui, quand une balle passa en sifflant pr�s de son oreille; le bruit d'une explosion se fit entendre en m�me temps; Heyward sentit sa poitrine soulag�e du poids qui pesait sur lui, et son ennemi, apr�s avoir chancel� un moment, tomba sans vie � ses pieds. Chapitre XII LE CLOWN. Je pars, Monsieur, et dans un moment je serai de retour aupr�s de vous. Shakespeare. La soir�e des Rois. Les Hurons rest�rent immobiles en voyant la mort frapper si soudainement un de leurs compagnons. Mais tandis qu'ils cherchaient � voir quel �tait celui qui avait �t� assez hardi et assez s�r de son coup pour tirer sur son ennemi sans crainte de blesser celui qu'il voulait sauver, le nom de la Longue-Carabine sortit simultan�ment de toutes les bouches, et apprit au major quel �tait son lib�rateur. De grands cris partant d'un buisson o� les Hurons avaient d�pos� leurs armes � feu, leur r�pondirent � l'instant, et les Indiens pouss�rent de nouveaux rugissements de rage en voyant leurs ennemis plac�s entre eux et leurs fusils. OEil-de-Faucon, trop impatient pour se donner le temps de

recharger sa longue carabine qu'il avait retrouv�e dans le buisson, fendit l'air en se pr�cipitant sur eux, une hache � la main. Mais quelque rapide que f�t sa course, il fut encore devanc� par un jeune sauvage qui, un couteau dans une main, et brandissant de l'autre le redoutable tomahawk, courut se placer en face de Cora. Un troisi�me ennemi, dont le corps � demi nu �tait peint des embl�mes effrayants de la mort, suivait les deux premiers dans une attitude non moins mena�ante. Aux cris de fureur des Hurons succ�d�rent des exclamations de surprise, lorsqu'ils reconnurent les ennemis qui accouraient contre eux; et les noms -- le CerfAgile! le Grand-Serpent! -- furent successivement prononc�s. Magua fut le premier qui sortit de l'esp�ce de stupeur dont cet �v�nement impr�vu les avait frapp�s, et voyant sur-le-champ qu'il n'avait que trois adversaires � redouter, il encouragea ses compagnons par sa voix et son exemple; et poussant un grand cri, il courut, le couteau � la main, au-devant de Chingachgook, qui s'arr�ta pour l'attendre. Ce fut le signal d'un combat g�n�ral; aucun des deux partis n'avait d'armes � feu, car les Hurons se trouvaient dans l'impossibilit� de reprendre leurs fusils, et la pr�cipitation du chasseur n'avait pas donn� le temps aux Mohicans de s'en emparer. L'adresse et la force du corps devaient donc d�cider de la victoire. Uncas �tant le plus avanc�, fut le premier attaqu� par un Huron, � qui il brisa le cr�ne d'un coup de tomahawk, et cette premi�re victoire ayant rendu le nombre des combattants �gal, chacun d'eux n'eut affaire qu'� un ennemi. Heyward arracha la hache de Magua rest�e enfonc�e dans l'arbre o� Alice �tait attach�e, et s'en servit pour se d�fendre contre le sauvage qui l'attaqua. Les coups se succ�daient comme les grains d'une gr�le d'orage, et ils �taient par�s avec une adresse presque �gale. Cependant la force sup�rieure d'OEil-de-Faucon l'emporta bient�t sur son antagoniste qu'un coup de tomahawk �tendit sur le carreau. Pendant ce temps, Heyward, c�dant � une ardeur trop bouillante, avait lanc� sa hache contre le Huron qui le mena�ait, au lieu d'attendre qu'il f�t assez pr�s de lui pour l'en frapper. Le sauvage atteint au front, parut chanceler, et s'arr�ta dans sa course un instant. L'imp�tueux major, enflamm� par cette apparence de succ�s, se pr�cipita sur lui sans armes, et reconnut bient�t qu'il avait commis une imprudence; car il eut besoin de toute sa pr�sence d'esprit et de toute sa vigueur pour d�tourner les coups d�sesp�r�s que son ennemi lui portait avec son couteau. Ne pouvant l'attaquer � son tour, il parvint � l'entourer de ses bras, et � serrer ceux du sauvage contre ses c�t�s; mais ce violent effort �puisait ses forces, et ne pouvait durer longtemps. Il sentait m�me qu'il allait se trouver � la merci de son adversaire, quand il entendit pr�s de lui une voix s'�crier: -- Mort et extermination! Point de quartier aux maudits Mingos! Et au m�me instant la crosse du fusil du chasseur, tombant avec une force irr�sistible sur la t�te nue du Huron, l'envoya rejoindre ceux de ses compagnons qui avaient d�j� cess� d'exister. D�s que le jeune Mohican eut terrass� son premier antagoniste, il

jeta les yeux autour de lui, comme un lion courrouc�, pour en chercher un autre. Dans le premier instant du combat, le cinqui�me Huron, se trouvant sans antagoniste, avait d'abord fait quelques pas pour aider Magua � se d�faire de Chingachgook; mais un esprit infernal de vengeance le fit changer de dessein tout � coup, et poussant un rugissement de rage, il courut aussit�t vers Cora, et lui lan�a sa hache de loin, comme pour l'avertir du sort qu'il lui r�servait. L'arme bien affil�e ne fit pourtant qu'effleurer l'arbre, mais elle coupa les liens qui y attachaient Cora. Elle se trouva en libert� de fuir, mais elle n'en profita que pour courir pr�s d'Alice, et la serrant dans ses bras, elle chercha d'une main tremblante � d�tacher les branches qui la retenaient captive. Ce trait de g�n�reuse affection aurait �mu tout autre qu'un monstre; mais le sanguinaire Huron y fut insensible: il poursuivit Cora, la saisit par ses beaux cheveux qui tombaient en d�sordre sur son cou et ses �paules, et la for�ant � le regarder, il fit briller � ses yeux son couteau, en le faisant tourner autour de sa t�te, comme pour lui faire voir de quelle mani�re cruelle il allait la d�pouiller de cet ornement. Mais il paya bien cher ce moment de satisfaction f�roce. Uncas venait d'apercevoir cette sc�ne cruelle, et la foudre n'est pas plus prompte � frapper. En trois bonds le jeune Mohican tomba sur ce nouvel ennemi, et le choc fut si violent qu'ils en furent tous deux renvers�s. Ils se relev�rent en m�me temps, combattirent avec une fureur �gale, leur sang coula; mais le combat fut bient�t termin�, car � l'instant o� le couteau d'Uncas entrait dans le coeur du Huron, le tomahawk d'Heyward et la crosse du fusil du chasseur lui brisaient le cr�ne. La lutte du Grand-Serpent avec le Renard-Subtil n'�tait point d�cid�e; et ces guerriers barbares prouvaient qu'ils m�ritaient bien les surnoms qui leur avaient �t� donn�s. Apr�s avoir �t� occup�s quelque temps � porter et � parer des coups dirig�s par une haine mutuelle contre la vie l'un de l'autre, ils se saisirent au corps, tomb�rent tous deux, et continu�rent leur lutte par terre, entrelac�s comme des serpents. � l'instant o� les autres combats venaient de se terminer, l'endroit o� celui-ci se continuait encore ne pouvait se distinguer que par un nuage de poussi�re et de feuilles s�ches qui s'en �levait, et qui semblait l'effet d'un tourbillon. Press�s par des motifs diff�rents d'amour filial, d'amiti� et de reconnaissance, Uncas, le chasseur et le major y coururent � la h�te pour porter du secours � leur compagnon. Mais en vain le couteau d'Uncas cherchait un passage pour percer le coeur de l'ennemi de son p�re; en vain OEil-de-Faucon levait la crosse de son fusil pour la lui faire tomber sur la t�te; en vain Heyward �piait l'instant de pouvoir saisir un bras ou une jambe du Huron; les mouvements convulsifs des deux combattants, couverts de sang et de poussi�re, �taient si rapides que leurs deux corps semblaient n'en former qu'un seul, et nul d'eux n'osait frapper, de peur de se tromper de victime, et de donner la mort � celui dont il voulait sauver la vie. Il y avait des instants bien courts o� l'on voyait briller les yeux f�roces du Huron, comme ceux de l'animal fabuleux qu'on a nomm� basilic, et � travers le tourbillon de poussi�re qui l'environnait, il pouvait lire dans les regards de ceux qui

l'entouraient, qu'il n'avait ni merci ni piti� � attendre; mais avant qu'on e�t eu le temps de faire descendre sur lui le coup qu'on lui destinait, sa place �tait prise par le visage enflamm� du Mohican. Le lieu du combat avait ainsi chang� de place insensiblement, et il se passait alors presque � l'extr�mit� de la plate-forme qui couronnait la petite montagne. Enfin Chingachgook trouva le moyen de porter � son ennemi un coup du couteau dont il �tait arm�, et � l'instant m�me Magua l�cha prise, poussa un profond soupir, et resta �tendu sans mouvement et sans donner aucun signe de vie. Le Mohican se releva aussit�t, et fit retentir les bois de son cri de triomphe. -- Victoire aux Delawares! victoire aux Mohicans! s'�cria OEil-deFaucon; mais, ajouta-t-il aussit�t, un bon coup de crosse de fusil pour l'achever, donn� par un homme dont le sang n'est pas m�l�, ne privera notre ami ni de l'honneur de la victoire, ni du droit qu'il a � la chevelure du vaincu. Il leva son fusil en l'air pour en faire descendre la crosse sur la t�te du Huron renvers�; mais au m�me instant le Renard-Subtil fit un mouvement soudain qui le rapprocha du bord de la montagne; il se laissa glisser le long de la rampe, et disparut en moins d'une minute au milieu des buissons. Les deux Mohicans, qui avaient cru leur ennemi mort, rest�rent un instant comme p�trifi�s, et poussant ensuite un grand cri, ils se mirent � sa poursuite avec l'ardeur de deux l�vriers qui sentent la piste du gibier; mais le chasseur, dont les pr�jug�s l'emportaient toujours sur son sentiment naturel de justice, en tout ce qui concernait les Mingos, les fit changer de dessein et les rappela sur la montagne. -- Laissez-le aller, leur dit-il; o� voudriez-vous le trouver? il est d�j� blotti dans quelque terrier. Il vient de prouver que ce n'est pas pour rien qu'on l'a nomm� le Renard, le l�che trompeur qu'il est! Un honn�te Delaware, se voyant vaincu de franc jeu, se serait laiss� donner le coup de gr�ce sans r�sistance; mais ces brigands de Maquas tiennent � la vie comme des chats sauvages. Il faut les tuer deux fois avant d'�tre s�r qu'ils sont morts. -Laissez-le aller! il est seul, il n'a ni fusil, ni tomahawk; il est bless�, et il a du chemin � faire avant de rejoindre les Fran�ais ou ses camarades. C'est comme un serpent � qui on a arrach� ses dents venimeuses; il ne peut plus nous faire de mal, du moins jusqu'� ce que nous soyons en lieu de s�ret�. -- Mais voyez, Uncas, ajouta-t-il en delaware, voil� votre p�re qui fait d�j� sa r�colte de chevelures. Je crois qu'il serait bon de faire une ronde pour s'assurer que tous ces vagabonds sont bien morts; car s'il leur prenait envie de se relever comme cet autre et d'aller le rejoindre, ce serait peut-�tre encore une besogne � recommencer. Et � ces mots, l'honn�te mais implacable chasseur alla visiter chacun des cinq cadavres �tendus � peu de distance les uns des autres, les remuant avec le pied, et employant m�me la pointe de son couteau pour s'assurer qu'il n'existait plus en eux une �tincelle de vie, avec une indiff�rence aussi froide que celle d'un boucher qui arrange sur son �tal les membres des moutons qu'il vient d'�gorger. Mais il avait �t� pr�venu par Chingachgook, qui s'�tait d�j� empar� des troph�es de la victoire, les

chevelures des vaincus. Uncas au contraire, renon�ant � ses habitudes et peut-�tre m�me � sa nature pour c�der � une d�licatesse d'instinct, suivit Heyward, qui courut vers ses compagnes, et lorsqu'ils eurent d�tach� les liens qui retenaient encore Alice et que Cora n'avait pu rompre, les deux aimables soeurs se jet�rent dans les bras l'une de l'autre. Nous n'essaierons pas de peindre la reconnaissance dont elles furent p�n�tr�es pour l'arbitre supr�me de tous les �v�nements en se voyant rendues d'une mani�re inesp�r�e � la vie, � leur p�re. Les actions de gr�ces furent solennelles et silencieuses. Alice s'�tait pr�cipit�e � genoux d�s que la libert� lui avait �t� rendue, et elle ne se releva que pour se jeter de nouveau dans les bras de sa soeur en l'accablant des plus tendres caresses, qui lui furent rendues avec usure. Elle sanglota en pronon�ant le nom de son p�re, et au milieu de ses larmes, ses yeux doux comme ceux d'une colombe brillaient du feu de l'espoir qui la ranimait et donnait � tous ses traits une expression qui semblait avoir quelque chose de c�leste. -- Nous sommes sauv�es! s'�cria-t-elle; nous sommes sauv�es! Nous serons encore press�es dans les bras de notre tendre p�re; et son coeur ne sera pas d�chir� par le cruel regret de notre perte. -Et vous aussi, Cora, vous, ma ch�re soeur, vous qui �tes plus que ma soeur, vous m'�tes rendue! -- Et vous, Duncan, ajouta-t-elle en le regardant avec un sourire d'innocence ang�lique, notre cher et brave Duncan, vous �tes sauv� de cet affreux p�ril! � ces paroles prononc�es avec une chaleur qui tenait de l'enthousiasme, Cora ne r�pondit qu'en pressant tendrement sa soeur sur son sein; Heyward ne rougit pas de verser des larmes; et Uncas, couvert du sang des ennemis et du sien, et en apparence spectateur impassible de cette sc�ne attendrissante, prouvait par l'expression de ses regards qu'il �tait en avance de plusieurs si�cles peut-�tre sur ses sauvages compatriotes. Pendant ces sc�nes d'une �motion si naturelle, OEil-de-Faucon s'�tant bien assur� qu'aucun des ennemis �tendus par terre ne poss�dait plus le pouvoir de leur nuire, s'approcha de David et le d�livra des liens qu'il avait endur�s jusqu'alors avec une patience exemplaire. -- L�! dit le chasseur en jetant derri�re lui la derni�re branche qu'il venait de couper, vous voil� encore une fois en toute libert� de vos membres, quoique vous ne vous en serviez pas avec plus de jugement que la nature n'en a montr� en les fa�onnant. Si vous ne vous offensez pas des avis d'un homme qui n'est pas plus vieux que vous, mais qui peut dire qu'ayant pass� la plus grande partie de sa vie dans les d�serts il a acquis plus d'exp�rience qu'il n'a d'ann�es, je vous dirai ce que je pense: c'est que vous feriez sagement de vendre au premier fou que vous rencontrerez cet instrument qui sort � moiti� de votre poche, et avec l'argent que vous en recevrez d'acheter quelque arme qui puisse vous �tre utile, quand ce ne serait qu'un m�chant pistolet. Par ce moyen, et avec du soin et de l'industrie, vous pourrez arriver � quelque chose; car je m'imagine qu'� pr�sent vos yeux doivent vous dire

clairement que le corbeau m�me vaut mieux que l'oiseau-moqueur: le premier contribue du moins � faire dispara�tre de la surface de la terre les cadavres corrompus, et l'autre n'est bon qu'� donner de l'embarras dans les bois en abusant par des sons trompeurs tous ceux qui l'entendent. -- Les armes et les clairons pour la bataille, r�pondit le ma�tre de chant redevenu libre, et le chant d'actions de gr�ces pour la victoire! -- Ami, dit-il en tendant au chasseur une petite main d�licatement form�e, tandis que ses yeux humides �tincelaient, je te rends gr�ces de ce que mes cheveux croissent encore sur mon chef. Il peut s'en trouver de plus beaux et de mieux fris�s; mais je me suis toujours content� des miens, et je les ai trouv�s convenables � la t�te qu'ils couvrent. Si je n'ai point pris part � la bataille, c'est moins faute de bonne volont� qu'� cause des liens dont les pa�ens m'avaient charg�. Tu t'es montr� vaillant et habile pendant le combat, et si je te remercie avant de m'acquitter d'autres devoirs plus solennels et plus importants, c'est parce que tu as prouv� que tu es digne des �loges d'un chr�tien. -- Ce que j'ai fait n'est qu'une bagatelle, r�pondit OEil-deFaucon, regardant La Gamme avec un peu moins d'indiff�rence, depuis que celui-ci lui avait adress� des expressions de reconnaissance si peu �quivoques, et vous en pourrez voir autant plus d'une fois, si vous restez plus longtemps parmi nous. Mais j'ai retrouv� mon vieux compagnon, le tueur de daims, ajouta-t-il en frappant sur le canon de son fusil, et cela seul vaut une victoire. Ces Iroquois sont malins, mais ils ont oubli� leur malice en laissant leurs armes � feu hors de leur port�e. Si Uncas et son p�re avaient eu l'esprit de prendre un fusil comme moi, nous serions arriv�s contre ces bandits avec trois balles au lieu d'une, et tous y auraient pass�, le coquin qui s'est sauv� comme les autres. Mais le ciel l'a ordonn� ainsi, et tout est pour le mieux. -- Vous avez raison, r�pondit La Gamme, et vous avez le v�ritable esprit du christianisme. Celui qui doit �tre sauv� sera sauv�, et celui qui doit �tre damn� sera damn�. C'est la doctrine de v�rit�, et elle est consolante pour le vrai chr�tien. Le chasseur, qui s'�tait assis et qui examinait toutes les parties de son fusil avec le m�me soin qu'un p�re examine tous les membres de l'enfant qui vient de faire une chute dangereuse, leva les yeux sur lui avec un air de m�contentement qu'il ne cherchait pas � d�guiser, et ne lui laissa pas le temps d'en dire davantage. -- Doctrine ou non doctrine, dit-il, c'est une croyance de coquin, et qui sera maudite par tout honn�te homme. Je puis croire que le Huron que voil� devait recevoir la mort de ma main, parce que je le vois de mes propres yeux. Mais qu'il puisse trouver une r�compense l�-haut, c'est ce que je ne croirai que si j'en suis t�moin; comme vous ne me ferez jamais croire que Chingachgook que voil� l�-bas puisse �tre condamn� au dernier jour. -- Vous n'avez nulle garantie pour une doctrine si audacieuse, nulle autorit� pour la soutenir, s'�cria David, imbu des distinctions subtiles et m�taphysiques dont on avait de son temps,

et surtout dans sa province, obscurci la noble simplicit� de la r�v�lation en cherchant � p�n�trer le myst�re imp�n�trable de la nature divine; votre temple est construit sur le sable, et le premier ouragan en �branlera les fondations. Je vous demande quelles sont vos autorit�s pour une assertion si peu charitable. (David, comme tous ceux qui veulent soutenir un syst�me, n'�tait pas toujours tr�s heureux dans le choix de ses expressions.) Citez-moi le chapitre et le verset qui contiennent un texte � l'appui de votre doctrine, et dites-moi dans lequel des livres saints il se trouve. -- Des livres! r�p�ta OEil-de-Faucon avec le ton du plus souverain m�pris: me prenez-vous pour un enfant pendu au tablier d'une de nos vieilles grand'm�res? Croyez-vous que cette bonne carabine qui est sur mes genoux soit une plume d'oie, ma corne � poudre un cornet � encre, et ma gibeci�re un mouchoir pour emporter mon d�ner � l'�cole? Des livres! quel besoin de livres a un homme comme moi, qui suis un guerrier du d�sert, quoique mon sang soit pur? je n'en ai jamais lu qu'un seul, et les paroles qui y sont �crites sont trop claires et trop simples pour avoir besoin de commentaire, quoique je puisse me vanter d'y avoir lu constamment pendant quarante longues ann�es. -- Et comment nommez-vous ce livre? demanda le ma�tre en psalmodie, se m�prenant sur le sens que son compagnon attachait � ce qu'il venait de dire. -- Il est ouvert devant vos yeux, r�pondit le chasseur, et celui � qui il appartient n'en est point avare; il permet qu'on y lise. J'ai entendu dire qu'il y a des gens qui ont besoin de livres pour se convaincre qu'il y a un Dieu. Il est possible que les hommes, dans les �tablissements, d�figurent ses ouvrages au point de rendre douteux au milieu des marchands et des pr�tres ce qui est clair et �vident dans le d�sert. Mais s'il y a quelqu'un qui doute, il n'a qu'� me suivre d'un soleil � l'autre dans le fond des bois, et je lui en ferai voir assez pour lui apprendre qu'il n'est qu'un fou, et que sa plus grande folie est de vouloir s'�lever au niveau d'un �tre dont il ne peut jamais �galer ni la bont� ni le pouvoir. Du moment que David reconnut qu'il discutait avec un homme qui puisait sa foi dans les lumi�res naturelles, et qui m�prisait toutes les subtilit�s de la m�taphysique, il renon�a sur-le-champ � une controverse dont il crut qu'il ne pouvait retirer ni honneur ni profit. Pendant que le chasseur parlait encore, il s'�tait assis � son tour, et prenant son petit volume de psaumes et ses lunettes mont�es en fer, il se pr�para � remplir un devoir que l'assaut que son orthodoxie venait de recevoir pouvait seul avoir suspendu si longtemps. David �tait dans le fait un m�nestrel du Nouveau-Monde, bien loin certes des temps de ces troubadours inspir�s qui, dans l'ancien, c�l�braient le renom profane d'un baron ou d'un prince; mais c'�tait un barde dans l'esprit du pays qu'il habitait, et il �tait pr�t � exercer sa profession pour c�l�brer la victoire qui venait d'�tre remport�e, ou plut�t pour en rendre gr�ces au ciel. Il attendit patiemment qu'OEil-de-Faucon e�t fini de parler, et levant alors les yeux et la voix, il dit tout haut:

-- Je vous invite, mes amis, � vous joindre � moi pour remercier le ciel de nous avoir sauv�s des mains des barbares infid�les, et � �couter le cantique solennel sur le bel air appel� Northampton. Il indiqua la page o� se trouvaient les vers qu'il allait chanter, comme si ses auditeurs avaient eu en main un livre semblable pour les y chercher, et suivant son usage il appliqua son instrument � ses l�vres pour prendre et donner le ton avec la m�me gravit� que s'il e�t �t� dans un temple. Mais pour cette fois nulle voix n'accompagna la sienne, car les deux soeurs �taient alors occup�es � se donner les marques de tendresse r�ciproque dont nous avons d�j� parl�. La ti�deur apparente de son auditoire ne le d�concerta nullement, et il commen�a son cantique, qu'il termina sans interruption. Le chasseur l'�couta tout en finissant l'inspection de son fusil; mais les chants de David ne parurent pas produire sur lui la m�me �motion qu'ils lui avaient occasionn�e dans la grotte. En un mot, jamais m�nestrel n'avait exerc� ses talents devant un auditoire plus insensible; et cependant, en prenant en consid�ration la pi�t� fervente et sinc�re du chanteur, il est permis de croire que jamais les chants d'un barde n'arriv�rent plus pr�s du tr�ne de celui � qui sont dus tout honneur et tout respect. OEil-de-Faucon se leva enfin en hochant la t�te, murmurant quelques mots parmi lesquels on ne put entendre que ceux de -- gosier, d'Iroquois, -et il alla examiner l'�tat de l'arsenal des Hurons. Chingachgook se joignit � lui, et reconnut son fusil avec celui de son fils. Heyward et m�me David y trouv�rent aussi de quoi s'armer, et les munitions ne manquaient pas pour que les armes pussent devenir utiles. Lorsque les deux amis eurent fait leur choix et termin� la distribution du reste, le chasseur annon�a qu'il �tait temps de songer au d�part. Les chants de David avaient cess�, et les deux soeurs commen�aient � �tre plus ma�tresses de leurs �motions. Soutenues par Heyward et par le jeune Mohican, elles descendirent cette montagne qu'elles avaient gravie avec des guides si diff�rents, et dont le sommet avait pens� �tre le th��tre d'une sc�ne si horrible. Remontant ensuite sur leurs chevaux, qui avaient eu le temps de se reposer et de pa�tre l'herbe et les bourgeons des arbrisseaux, elles suivirent les pas d'un conducteur qui, dans des moments si terribles, leur avait montr� tant de z�le et d'attachement. Leur premi�re course ne fut pas longue. OEil-deFaucon, quittant un sentier que les Hurons avaient suivi en venant, tourna sur la droite, traversa un ruisseau peu profond, et s'arr�ta dans une petite vall�e ombrag�e par quelques ormeaux. Elle n'�tait qu'� environ un quart de mille de la fatale montagne, et les chevaux n'avaient �t� utiles aux deux soeurs que pour les mettre en �tat de passer le ruisseau � pied sec. Les Indiens et le chasseur paraissaient conna�tre cet endroit; car d�s qu'ils y furent arriv�s, appuyant leurs fusils contre un arbre, ils commenc�rent � balayer les feuilles s�ches non loin du pied de trois saules pleureurs, et ayant ouvert la terre � l'aide de leurs couteaux, on en vit jaillir une source d'eau pure et limpide. OEil-de-Faucon regarda alors autour de lui, comme s'il e�t cherch� quelque chose qu'il comptait trouver et qu'il n'apercevait pas.

-- Ces mis�rables coquins les Mohawks, ou leurs fr�res les Turcaroras et les Onondagas, sont venus se d�salt�rer ici, dit-il, et les vagabonds ont emport� la gourde. Voil� ce que c'est que de rendre service � des chiens qui en abusent. Dieu a �tendu la main sur ces d�serts en leur faveur, et a fait sortir des entrailles de la terre une source d'eau vive qui peut narguer toutes les boutiques d'apothicaires des colonies; et voyez! les vauriens l'ont bouch�e, et ont march� sur la terre dont ils l'ont couverte, comme s'ils �taient des brutes, et non des cr�atures humaines! Pendant que le chasseur exhalait ainsi son d�pit, Uncas lui pr�senta silencieusement la gourde qu'il avait trouv�e plac�e avec soin sur les branches d'un saule, et qui avait �chapp� aux regards impatients de son compagnon. L'ayant remplie d'eau, OEil-de-Faucon alla s'asseoir � quelques pas, la vida, � ce qu'il parut, avec un grand plaisir, et se mit � faire un examen s�rieux des restes de vivres qu'avaient laiss�s les Hurons, et qu'il avait eu soin de placer dans sa carnassi�re. -- Je vous remercie, dit-il � Uncas en lui rendant la gourde vide. Maintenant nous allons voir comment vivent ces sc�l�rats de Hurons dans leurs exp�ditions. -- Voyez cela! Les coquins connaissent les meilleurs morceaux d'un faon, et l'on croirait qu'ils sont en �tat de d�couper et de faire cuire une tranche de venaison aussi bien que le meilleur cuisinier du pays. Mais tout est cru, car les Iroquois sont de v�ritables sauvages. -- Uncas, prenez mon briquet, et allumez du feu; un morceau de grillade ne sera pas de trop apr�s les fatigues que nous avons �prouv�es. Voyant que leurs guides avaient s�rieusement envie de faire un repas, Heyward aida les deux soeurs � descendre de cheval, les fit asseoir sur le gazon pour qu'elles prissent quelques instants de repos, et pendant que les pr�paratifs de cuisine allaient leur train, la curiosit� le porta � s'informer par quel heureux concours de circonstances les trois amis �taient arriv�s si � propos pour les sauver. -- Comment se fait-il que nous vous ayons revu si t�t, mon g�n�reux ami, dit-il au batteur d'estrade, et que vous n'ayez amen� aucun secours de la garnison d'�douard? -- Si nous avions d�pass� le coude de la rivi�re nous serions arriv�s � temps pour couvrir vos corps de feuilles, mais trop tard pour sauver vos chevelures. Non, non; au lieu de nous �puiser et de perdre notre temps en courant au fort, nous sommes rest�s en embuscade sur les bords de la rivi�re pour �pier les mouvements des Hurons. -- Vous avez donc vu tout ce qui s'est pass�? -- Point du tout. Les yeux des Indiens sont trop clairvoyants pour qu'on puisse leur �chapper, et nous nous tenions soigneusement cach�s. Mais le plus difficile �tait de forcer ce jeune homme � rester en repos pr�s de nous. Ah! Uncas, vous vous �tes conduit en femme curieuse plut�t qu'en guerrier de votre nation! Les yeux per�ants d'Uncas se fix�rent un instant sur le chasseur,

mais il ne lui r�pondit pas, et ne montra aucun signe qui annon��t le moindre repentir de sa conduite. Au contraire, Heyward crut remarquer que l'expression des traits du jeune Mohican �tait fi�re et d�daigneuse, et que s'il gardait le silence sur ce reproche, c'�tait autant par respect pour ceux qui l'�coutaient que par suite de sa d�f�rence habituelle pour son compagnon blanc. -- Mais vous avez vu que nous �tions d�couverts? ajouta le major. -- Nous l'avons entendu, r�pondit OEil-de-Faucon en appuyant sur ce mot: les hurlements des Indiens sont un langage assez clair pour des gens qui ont pass� leur vie dans les bois. Mais � l'instant o� vous avez d�barqu�, nous avons �t� oblig�s de nous glisser comme des serpents sous les broussailles pour ne pas �tre aper�us, et depuis ce moment nous ne vous avons plus revus qu'attach�s � ces arbres l�-bas, pour y p�rir � la mani�re indienne. -- Notre salut est l'ouvrage de la Providence, s'�cria Heyward; c'est presque un miracle que vous ayez pris le bon chemin, car les Hurons s'�taient s�par�s en deux troupes, et chacune d'elles emmenait deux chevaux. -- Ah! r�pliqua le chasseur du ton d'un homme qui se rappelle un grand embarras dans lequel il s'est trouv�, cette circonstance pouvait nous faire perdre la piste, et cependant nous nous d�cid�mes � marcher de ce c�t�, parce que nous juge�mes, et avec raison, que ces bandits n'emm�neraient pas leurs prisonniers du c�t� du nord. Mais quand nous e�mes fait quelques milles sans trouver une seule branche cass�e, comme je l'avais recommand�, le coeur commen�a � me manquer, d'autant plus que je remarquais que toutes les traces des pieds �taient marqu�es par des mocassins. -- Les Hurons avaient pris la pr�caution de nous chausser comme eux, dit Duncan en levant le pied pour montrer la chaussure indienne dont on l'avait garni. -- C'�tait une invention digne d'eux, mais nous avions trop d'exp�rience pour que cette ruse p�t nous donner le change. -- Et � quelle circonstance sommes-nous redevables que vous ayez persist� � marcher sur la m�me route? -- � une circonstance que devrait �tre honteux d'avouer un homme blanc qui n'a pas le moindre m�lange de sang indien dans ses veines; au jugement du jeune Mohican sur une chose que j'aurais d� conna�tre mieux que lui, et que j'ai encore peine � croire, � pr�sent que j'en ai reconnu la v�rit� de mes propres yeux. -- Cela est extraordinaire! Et ne me direz-vous pas quelle est cette circonstance? -- Uncas fut assez hardi, r�pondit le chasseur en jetant un regard d'int�r�t et de curiosit� sur les chevaux des deux soeurs, pour nous assurer que les montures de ces dames pla�aient � terre en m�me temps les deux pieds du m�me c�t�, ce qui est contraire � l'allure de tous les animaux � quatre pieds ou � quatre pattes que j'aie connus, � l'exception de l'ours. Et cependant voil� deux

chevaux qui marchent de cette mani�re, comme mes propres yeux viennent de le voir, et comme le prouvaient les traces que nous avons suivies pendant vingt longs milles. -- C'est un m�rite particulier � ces animaux. Ils viennent des bords de la baie de Narraganset, dans la petite province des Plantations de la Providence. Ils sont infatigables, et c�l�bres par la douceur de leur allure, quoiqu'on parvienne � dresser d'autres chevaux � prendre le m�me pas. -- Cela peut �tre, dit OEil-de-Faucon qui avait �cout� cette explication avec une attention toute particuli�re, cela est possible; car, quoique je sois un homme qui n'a pas une goutte de sang qui ne soit blanc, je me connais mieux en daims et en castors qu'en b�tes de somme. Le major Effingham a de superbes coursiers, mais je n'en ai jamais vu aucun marcher d'un pas si singulier. -- Sans doute, r�pliqua Duncan, parce qu'il d�sire d'autres qualit�s dans ses chevaux. Ceux-ci n'en sont pas moins d'une race tr�s estim�e, et ils ont souvent l'honneur d'�tre destin�s � porter des fardeaux semblables � ceux dont vous les voyez charg�s. Les Mohicans avaient suspendu un instant leurs op�rations de cuisine pour �couter la fin de cette conversation, et lorsque le major eut fini de parler, ils se regard�rent l'un l'autre d'un air de surprise; le p�re laissa �chapper son exclamation ordinaire, et le chasseur resta quelques instants � r�fl�chir, en homme qui veut ranger avec ordre dans son cerveau les nouvelles connaissances qu'il vient d'acqu�rir. Enfin, jetant encore un regard curieux sur les deux chevaux, il ajouta: -- J'ose dire qu'on peut voir des choses encore plus �tranges dans les �tablissements des Europ�ens en ce pays; car l'homme abuse terriblement de la nature quand il peut une fois prendre le dessus sur elle. Mais n'importe quelle soit l'allure de ces animaux, naturelle ou acquise, droite ou de c�t�, Uncas l'avait remarqu�e, et leurs traces nous conduisirent � un buisson pr�s duquel �tait l'empreinte du pied d'un cheval, et dont la plus haute branche, une branche de sumac, �tait cass�e par le haut � une �l�vation qu'on ne pouvait atteindre qu'� cheval, tandis que celles de dessous �taient bris�es et froiss�es comme � plaisir par un homme � pied. J'en conclus qu'un de ces rus�s, ayant vu une de ces jeunes dames casser la haute branche, avait fait tout ce d�g�t pour faire croire que quelque animal sauvage s'�tait vautr� dans ce buisson. -- Votre sagacit� ne vous a pas tromp�; car tout cela est pr�cis�ment arriv�. -- Cela �tait facile � voir, et il ne fallait pas pour cela une sagacit� bien extraordinaire. C'�tait une chose plus ais�e � remarquer que l'allure d'un cheval. Il me vint alors � l'id�e que les Mingos se rendraient � cette fontaine; car les coquins connaissent bien la vertu de son eau. -- Elle a donc de la c�l�brit�? demanda Heyward en examinant avec plus d'attention cette vall�e retir�e et la petite source qui s'y trouvait entour�e d'une terre inculte.

-- Il y a peu de Peaux-Rouges, voyageant du sud � l'est des grands lacs, qui n'en aient entendu vanter les qualit�s. -- Voulez-vous la go�ter vous-m�me? Heyward prit la gourde, et, apr�s avoir bu quelques gouttes de l'eau qu'elle contenait, il la rendit en faisant une grimace de d�go�t et de m�contentement. Le chasseur sourit et secoua la t�te d'un air de satisfaction. -- Je vois que la saveur ne vous en pla�t pas, dit-il, et c'est parce que vous n'y �tes pas habitu�. Il fut un temps o� je ne l'aimais pas plus que vous, et maintenant je la trouve � mon go�t, et j'en suis alt�r� comme le daim l'est de l'eau sal�e[38]. Vos meilleurs vins ne sont pas plus agr�ables � votre palais que cette eau ne l'est au gosier d'une Peau-Rouge, et surtout quand il se sent d�p�rir, car elle a une vertu fortifiante. -- Mais je vois qu'Uncas a fini d'appr�ter nos grillades, et il est temps de manger un morceau, car il nous reste une longue route � faire. Ayant interrompu l'entretien par cette brusque transition, OEilde-Faucon se mit � profiter des restes du faon qui avaient �chapp� � la voracit� des Hurons. Le repas fut servi sans plus de c�r�monie qu'on n'en avait mis � le pr�parer, et les deux Mohicans et lui satisfirent leur faim avec ce silence et cette promptitude qui caract�risent les hommes qui ne songent qu'� se mettre en �tat de se livrer � de nouveaux travaux et de supporter de nouvelles fatigues. D�s qu'ils se furent acquitt�s de ce devoir n�cessaire, tous trois vid�rent la gourde pleine de l'eau de cette source m�dicinale, alors solitaire et silencieuse, et autour de laquelle, depuis cinquante ans, la beaut�, la richesse et les talents de tout le nord de l'Am�rique se rassemblent pour y chercher le plaisir et la sant�[39]. OEil-de-Faucon annon�a ensuite qu'on allait partir. Les deux soeurs se mirent en selle, Duncan et David reprirent leurs fusils et se plac�rent � leurs c�t�s ou derri�re elles, suivant que le terrain le permettait; le chasseur marchait en avant, suivant son usage, et les deux Mohicans fermaient la marche. La petite troupe s'avan�a assez rapidement vers le nord, laissant les eaux de la petite source chercher � se frayer un passage vers le ruisseau voisin, et les corps des Hurons morts pourrir sans s�pulture sur le haut de la montagne; destin trop ordinaire aux guerriers de ces bois pour exciter la commis�ration ou m�riter un commentaire. Chapitre XIII Je vais chercher un chemin plus facile. PARNELL. La route que prit OEil-de-Faucon coupait diagonalement ces plaines sablonneuses, couvertes de bois, et vari�es de temps en temps par des vall�es et de petites montagnes, que les voyageurs avaient travers�es le matin comme prisonniers de Magua. Le soleil commen�ait � baisser vers l'horizon, la chaleur n'�tait plus

�touffante, et l'on respirait plus librement sous la vo�te form�e par les grands arbres de la for�t. La marche de nos voyageurs en �tait acc�l�r�e, et longtemps avant que le cr�puscule commen��t � tomber, ils avaient d�j� fait du chemin. De m�me que le sauvage dont il avait pris la place, le chasseur semblait se diriger d'apr�s des indices secrets qu'il connaissait, marchait toujours du m�me pas, et ne s'arr�tait jamais pour d�lib�rer. Un coup d'oeil jet� en passant sur la mousse des arbres, un regard lev� vers le soleil qui allait se coucher, la vue du cours des ruisseaux, suffisaient pour l'assurer qu'il ne s'�tait pas tromp� de route, et ne lui laissaient aucun doute � ce sujet. Cependant la for�t commen�ait � perdre ses riches teintes, et ce beau vert qui avait brill� toute la journ�e sur le feuillage de ses vo�tes naturelles se changeait insensiblement en un noir sombre sous la lueur douteuse qui annonce l'approche de la nuit. Tandis que les deux soeurs cherchaient � saisir � travers les arbres quelques-uns des derniers rayons de l'astre qui se couchait dans toute sa gloire, et qui tordaient d'une frange d'or et de pourpre une masse de nuages amass�s � peu de distance au-dessus des montagnes occidentales, le chasseur s'arr�ta tout � coup et se tourna vers ceux qui le suivaient: -- Voil�, dit-il en �tendant le bras vers le ciel, le signal donn� � l'homme par la nature pour qu'il cherche le repos et la nourriture dont il a besoin. Il serait plus sage s'il y ob�issait, et s'il prenait une le�on � cet �gard des oiseaux de l'air et des animaux des champs. Au surplus notre nuit sera bient�t pass�e, car il faudra que nous nous remettions en marche quand la lune para�tra. Je me souviens d'avoir combattu les Maquas ici, aux environs, pendant la premi�re guerre dans laquelle j'ai fait couler le sang humain. Nous construis�mes en cet endroit une esp�ce de petit fort en troncs d'arbres pour d�fendre nos chevelures; si ma m�moire ne me trompe pas, nous devons le trouver � tr�s peu de distance sur la gauche. Sans attendre qu'on r�pond�t, le chasseur tourna brusquement sur la gauche, et entra dans un bois �pais de jeunes ch�taigniers. Il �cartait les branches basses en homme qui s'attendait � chaque pas � d�couvrir l'objet qu'il cherchait. Ses souvenirs ne l'abusaient pas; car apr�s avoir fait deux ou trois cents pas au milieu de broussailles et de ronces qui s'opposaient � sa marche, il entra dans une clairi�re au milieu de laquelle �tait un tertre couvert de verdure, et couronn� par l'�difice en question, n�glig� et abandonn� depuis bien longtemps. C'�tait un de ces b�timents grossiers, honor�s du nom de forts, que l'on construisait � la h�te quand la circonstance l'exigeait, et auxquels on ne songeait plus quand le moment du besoin �tait pass�. Il tombait en ruine dans la solitude de la for�t, compl�tement abandonn� et presque enti�rement oubli�. On trouve souvent dans la large barri�re de d�serts qui s�parait autrefois les provinces ennemies, de pareils monuments du passage sanglant des hommes. Ce sont aujourd'hui des ruines qui se rattachent aux traditions de l'histoire des colonies, et qui sont parfaitement d'accord avec le caract�re sombre de tout ce qui les environne[40]. Le toit d'�corces qui couvrait ce b�timent s'�tait �croul� depuis

bien des ann�es, et les d�bris en �taient confondus avec le sol; mais les troncs de pins qui avaient �t� assembl�s � la h�te pour en former les murailles, se maintenaient encore � leur place, quoiqu'un angle de l'�difice rustique e�t consid�rablement fl�chi et mena��t d'occasionner bient�t sa destruction totale. Tandis qu'Heyward et ses compagnons h�sitaient � approcher d'un b�timent qui paraissait dans un tel �tat de d�cadence, OEil-deFaucon et les deux Indiens y entr�rent non seulement sans crainte, mais m�me avec un air �vident d'int�r�t. Tandis que le premier en contemplait les ruines, tant dans l'int�rieur qu'� l'ext�rieur, avec la curiosit� d'un homme dont les souvenirs devenaient plus vifs � chaque instant, Chingachgook racontait � son fils, dans sa langue naturelle, l'histoire abr�g�e du combat qui avait eu lieu pendant sa jeunesse en ce lieu �cart�. Un accent de m�lancolie se joignait � l'accent de son triomphe. Pendant ce temps, les soeurs descendaient de cheval, et se pr�paraient avec plaisir � jouir de quelques heures de repos pendant la fra�cheur de la soir�e, et dans une s�curit� qu'elles croyaient que les animaux des for�ts pouvaient seuls interrompre. -- Mon brave ami, demanda le major au chasseur qui avait d�j� fini son examen rapide des lieux, n'aurions-nous pas mieux fait de choisir pour faire halte un endroit plus retir�, probablement moins connu et moins fr�quent�? -- Vous trouveriez difficilement aujourd'hui, r�pondit OEil-deFaucon d'un ton lent et m�lancolique, quelqu'un qui sache que ce vieux fort a jamais exist�. Il n'arrive pas tous les jours qu'on fasse des livres, et qu'on �crive des relations d'escarmouches semblables � celle qui a eu lieu ici autrefois entre les Mohicans et les Mohawks, dans une guerre qui ne regardait qu'eux. J'�tais bien jeune alors, et je pris parti pour les Mohicans, parce que je savais que c'�tait une race injustement calomni�e. Pendant quarante jours et quarante nuits, les coquins eurent soif de notre sang autour de ce b�timent, dont j'avais con�u le plan, et auquel j'avais travaill� moi-m�me, �tant, comme vous le savez, un homme dont le sang est sans m�lange, et non un Indien. Les Mohicans m'aid�rent � le construire, et nous nous y d�fend�mes ensuite dix contre vingt, jusqu'� ce que le nombre f�t � peu pr�s �gal des deux c�t�s; alors nous f�mes une sortie contre ces chiens, et pas un d'eux ne retourna dans sa peuplade pour y annoncer le sort de ses compagnons. Oui, oui, j'�tais jeune alors: la vue du sang �tait une chose toute nouvelle pour moi, et je ne pouvais me faire � l'id�e que des cr�atures, qui avaient �t� anim�es comme moi du principe de la vie, resteraient �tendues sur la terre pour �tre d�vor�es par des b�tes f�roces; si bien que je ramassai tous les corps, je les enterrai de mes propres mains, et ce fut ce qui forma la butte sur laquelle ces dames sont assises, et qui n'est pas un trop mauvais si�ge, quoiqu'il ait pour fondation les ossements des Mohawks. Les deux soeurs se lev�rent avec pr�cipitation en entendant ces mots; car malgr� les sc�nes terribles dont elles venaient d'�tre t�moins, et dont elles avaient manqu� d'�tre victimes, elles ne purent se d�fendre d'un mouvement d'horreur en apprenant qu'elles �taient assises sur la s�pulture d'une horde de sauvages. Il faut

avouer aussi que la sombre lueur insensiblement, le silence d'une dans lequel elles se trouvaient, tr�s proches les uns des autres, tout concourait � donner plus de

du cr�puscule qui s'�paississait vaste for�t, le cercle �troit et autour duquel de grands pins, semblaient former une muraille, force � cette �motion.

-- Ils sont partis; ils ne peuvent plus nuire � personne, continua le chasseur avec un sourire m�lancolique en voyant leur alarme; ils ne sont plus en �tat ni de pousser le cri de guerre, ni de lever leur tomahawk. -- Et de tous ceux qui ont contribu� � les placer o� ils sont, il n'existe aujourd'hui que Chingachgook et moi. Les autres �taient ses fr�res et leur famille, et vous avez sous les yeux tout ce qui reste de leur race. Les yeux des deux soeurs se port�rent involontairement sur les deux Indiens, pour qui ce peu de mots venaient de leur inspirer un nouvel int�r�t caus� par la compassion. On les distinguait � quelque distance dans l'obscurit�. Uncas �coutait le r�cit que lui faisait son p�re, avec la vive attention qu'excitait en lui la relation des exploits des guerriers de sa race dont il avait appris � respecter le courage et les vertus sauvages. -- J'avais cru que les Delawares �taient une nation pacifique, dit le major; qu'ils ne faisaient jamais la guerre en personne, et qu'ils confiaient la d�fense de leur territoire � ces m�mes Mohawks contre lesquels vous avez combattu avec eux. -- Cela est vrai en partie, r�pondit OEil-de-Faucon, et pourtant au fond c'est un mensonge infernal. C'est un trait� qui a �t� fait il y a bien longtemps, par les intrigues des Hollandais; ils voulaient d�sarmer les naturels du pays, qui avaient le droit le plus incontestable sur le territoire o� ils s'�taient �tablis. Les Mohicans, quoique faisant partie de la m�me nation, ayant affaire aux Anglais, ne furent pour rien dans ce march�, et se fi�rent � leur bravoure pour se prot�ger; et c'est ce que firent aussi les Delawares, lorsque leurs yeux furent une fois ouverts. Vous avez devant vous un chef des grands Sagamores Mohicans. Sa famille autrefois pouvait chasser le daim sur une �tendue de pays plus consid�rable que ce qui appartient aujourd'hui au Patron de l'Albany[41], sans traverser un ruisseau, sans gravir une montagne qui ne lui appart�nt pas. Mais � pr�sent que reste-t-il au dernier descendant de cette race? Il pourra trouver six pieds de terre quand il plaira � Dieu, et peut-�tre y rester en paix, s'il a un ami qui veuille prendre la peine de le placer dans une fosse assez profonde pour que le soc de la charrue ne puisse l'y atteindre. -- Quelque int�ressant que soit cet entretien, je crois qu'il faut l'interrompre, dit Heyward, craignant que le sujet que le chasseur entamait n'amen�t une discussion qui pourrait nuire � une harmonie qu'il �tait si important de maintenir; nous avons beaucoup march�; et peu de personnes de notre couleur sont dou�es de cette vigueur qui semble vous mettre en �tat de braver les fatigues comme les dangers. -- Ce ne sont pourtant que les muscles et les os d'un homme dont le sang n'est pas crois� � la v�rit�, qui me mettent en �tat de me tirer d'affaire au milieu de tout cela, r�pondit le chasseur, en regardant ses membres nerveux avec un air de satisfaction qui

prouvait qu'il n'�tait pas insensible au compliment qu'il venait de recevoir. On peut trouver dans les �tablissements des hommes plus grands et plus gros; mais vous pourriez vous promener plus d'un jour dans une ville avant d'y en rencontrer un qui soit en �tat de faire cinquante milles sans s'arr�ter pour reprendre haleine, ou de suivre les chiens pendant une chasse de plusieurs heures. Cependant, comme toute chair ne se ressemble pas, il est raisonnable de supposer que ces dames d�sirent se reposer, apr�s tout ce qui leur est arriv� aujourd'hui. -- Uncas, d�couvrez la source qui doit se trouver sous ces feuilles, tandis que votre p�re et moi nous ferons un toit de branches de ch�taigniers pour couvrir leurs t�tes, et que nous leur pr�parerons un lit de feuilles s�ches. Ces mots termin�rent la conversation, et les trois amis se mirent � appr�ter tout ce qui pouvait contribuer � mettre leurs compagnes � port�e de prendre quelque repos aussi commod�ment que le local et les circonstances le permettaient. Une source d'eau pure, qui bien des ann�es auparavant avait engag� les Mohicans � choisir cet endroit pour s'y fortifier momentan�ment, fut bient�t d�barrass�e des feuilles qui la couvraient, et r�pandit son cristal liquide au bas du tertre verdoyant. Un coin du b�timent fut couvert de branches touffues, pour emp�cher la ros�e, toujours abondante en ce climat, d'y tomber; un lit de feuilles s�ches fut pr�par� dessous ce toit; et ce qui restait du faon grill� par les soins du jeune Mohican, fournit encore un repas dont Alice et Cora prirent leur part par n�cessit� plut�t que par go�t. Les deux soeurs entr�rent alors dans le b�timent en ruines; et apr�s avoir rendu gr�ces � Dieu de la protection signal�e qu'il leur avait accord�e, l'avoir suppli� de la leur continuer, elles s'�tendirent sur la couche qui leur avait �t� pr�par�e. Bient�t, en d�pit des souvenirs p�nibles qui les agitaient, et de quelques appr�hensions auxquelles elles ne pouvaient encore s'emp�cher de se livrer, elles y trouv�rent un sommeil que la nature exigeait imp�rieusement. Duncan avait r�solu de passer la nuit � veiller � la porte du vieux b�timent honor� du nom de fort; mais le chasseur, s'apercevant de son intention, lui dit en s'�tendant tranquillement sur l'herbe, et en lui montrant Chingachgook: -- Les yeux d'un homme blanc sont trop peu actifs et trop peu clairvoyants pour faire le guet dans une circonstance comme celleci. Le Mohican veillera pour nous, ne songeons plus qu'� dormir. -- Je me suis endormi � mon poste la nuit derni�re, dit Heyward, et j'ai moins besoin de repos que vous, dont la vigilance a fait plus d'honneur � la profession de soldat; livrez-vous donc tous trois au repos, et je me charge de rester en sentinelle. -- Je n'en d�sirerais pas une meilleure, r�pondit OEil-de-Faucon, si nous �tions devant les tentes blanches du 60e r�giment, et en face d'ennemis comme les Fran�ais; mais dans les t�n�bres et au milieu du d�sert, votre jugement ne vaudrait pas mieux que celui d'un enfant, et toute votre vigilance ne servirait � rien. Faites donc comme Uncas et comme moi. -- Dormez, et dormez sans rien craindre.

Heyward vit en effet que le jeune Indien s'�tait d�j� couch� au bas du tertre rev�tu de gazon, en homme qui voulait mettre � profit le peu d'instants qu'il avait � donner au repos. David avait suivi cet exemple, et la fatigue d'une longue marche forc�e l'emportant sur la douleur que lui causait sa blessure, des accents moins harmonieux que sa voix ordinaire annon�aient qu'il �tait d�j� endormi. Ne voulant pas prolonger une discussion inutile, le major feignit de c�der, et alla s'asseoir le dos appuy� sur les troncs d'arbres qui formaient les murailles du vieux fort, quoique bien d�termin� � ne pas fermer l'oeil avant d'avoir remis entre les mains de Munro le d�p�t pr�cieux dont il �tait charg�. Le chasseur, croyant qu'il allait dormir, ne tarda pas � s'endormir lui-m�me, et un silence aussi profond que la solitude dans laquelle ils �taient r�gna bient�t autour d'eux. Pendant quelque temps Heyward r�ussit � emp�cher ses yeux de se fermer, attentif au moindre son qui pourrait se faire entendre. Cependant sa vue se troubla � mesure que les ombres de la nuit s'�paississaient. Lorsque les �toiles brill�rent sur sa t�te il distinguait encore ses deux compagnons �tendus sur le gazon et Chingachgook debout et aussi immobile que le tronc d'arbre contre lequel il �tait appuy� � l'extr�mit� de la petite clairi�re dans laquelle ils s'�taient arr�t�s. Enfin ses paupi�res appesanties form�rent un rideau � travers lequel il lui semblait voir briller les astres de la nuit. En cet �tat il entendait encore la douce respiration de ses deux compagnes, dormant � quelques pieds derri�re lui, le bruit des feuilles agit�es par le vent, et le cri lugubre d'un hibou. Quelquefois, faisant un effort pour entrouvrir les yeux, il les fixait un instant sur un buisson et les refermait involontairement, croyant avoir vu son compagnon de veille. Bient�t sa t�te tomba sur son �paule, son �paule sentit le besoin d'�tre soutenue par la terre, et enfin il s'endormit d'un profond sommeil, r�vant qu'il �tait un ancien chevalier veillant devant la porte de la tente d'une princesse qu'il avait d�livr�e, et esp�rant de gagner ses bonnes gr�ces par une telle preuve de d�vouement et de vigilance. Combien il resta de temps dans cet �tat d'insensibilit�, c'est ce qu'il ne sut jamais lui-m�me; mais il jouissait d'un repos tranquille qui n'�tait plus troubl� par aucun r�ve, quand il en fut tir� par un l�ger coup qui lui fut donn� sur l'�paule. �veill� en sursaut par ce signal, il fut sur ses pieds � l'instant m�me, avec un souvenir confus du devoir qu'il s'�tait impos� au commencement de la nuit. -- Qui va l�? s'�cria-t-il en cherchant son �p�e � l'endroit o� il la portait ordinairement; ami, ou ennemi? -- Ami, r�pondit Chingachgook � voix basse; et lui montrant du doigt la reine de la nuit, qui lan�ait � travers les arbres un rayon oblique sur leur bivouac, il ajouta en mauvais anglais: -La lune est venue; le fort de l'homme blanc est encore loin, bien loin. Il faut partir pendant que le sommeil ferme les deux yeux du Fran�ais. -- Vous avez raison, r�pliqua le major; �veillez vos amis et

bridez les chevaux, pendant que je vais avertir mes compagnes de se pr�parer � se remettre en marche. -- Nous sommes �veill�es, Duncan, dit la douce voix d'Alice dans l'int�rieur du b�timent, et nous avons retrouv� des forces pour voyager apr�s avoir si bien dormi. Mais vous, je suis s�re que vous avez pass� toute la nuit � veiller pour nous, -- et apr�s une si longue et si p�nible journ�e! -- Dites plut�t que j'aurais voulu veiller, Alice, r�pondit Heyward; mais mes perfides yeux m'ont trahi. Voici la seconde fois que je me montre indigne du d�p�t qui m'a �t� confi�. -- Ne le niez pas, Duncan, s'�cria en souriant la jeune Alice qui sortit en ce moment du vieux b�timent, le clair de lune �clairant tous les charmes que quelques heures de sommeil tranquille lui avaient rendus, je sais qu'autant vous �tes insouciant quand vous n'avez � songer qu'� vous-m�me, autant vous �tes vigilant quand il s'agit de la s�ret� des autres. Ne pouvons-nous rester ici quelque temps pendant que vous et ces braves gens vous prendrez un peu de repos? Cora et moi nous nous chargerons de monter la garde � notre tour; et nous le ferons avec autant de soin que de plaisir. -- Si la honte pouvait m'emp�cher de dormir, je ne fermerais les yeux de ma vie, r�pondit le jeune officier, commen�ant � se trouver assez mal � l'aise, et regardant les traits ing�nus d'Alice pour voir s'il n'y apercevrait pas quelques sympt�mes d'une envie secr�te de s'�gayer � ses d�pens; mais il n'y vit rien qui p�t confirmer ce soup�on. -- Il n'est que trop vrai, ajouta-til, qu'apr�s avoir caus� tous vos dangers par mon exc�s de confiance imprudente, je n'ai pas m�me le m�rite de vous avoir gard�es pendant votre sommeil, comme aurait d� le faire un soldat. -- Il n'y a que Duncan qui os�t adresser � Duncan un tel reproche, dit Alice, dont la confiance g�n�reuse s'obstinait � conserver l'illusion qui lui peignait son jeune amant comme un mod�le achev� de toute perfection; croyez-moi donc, allez prendre un repos de quelques instants, et soyez s�r que Cora et moi nous remplirons le devoir d'excellentes sentinelles. Heyward, plus embarrass� que jamais, allait se trouver dans la n�cessit� de faire de nouvelles protestations de son manque de vigilance, quand son attention fut attir�e par une exclamation que fit tout � coup Chingachgook, quoique d'une voix retenue par la prudence, et par l'attitude que prit Uncas au m�me instant pour �couter. -- Les Mohicans entendent un ennemi, dit le chasseur, qui �tait depuis longtemps pr�t � partir; -- le vent leur fait sentir quelque danger. -- � Dieu ne plaise! s'�cria Heyward, il y a d�j� eu assez de sang r�pandu. Cependant, tout en parlant ainsi, le major saisit son fusil, et s'avan�a vers l'extr�mit� de la clairi�re, dispos� � expier sa faute v�nielle en sacrifiant sa vie, s'il le fallait, pour la s�ret� de ses compagnons.

-- C'est quelque animal de la for�t qui r�de pour trouver une proie, dit-il � voix basse, aussit�t que les sons encore �loign�s qui avaient frapp� les oreilles des Mohicans arriv�rent jusqu'aux siennes. -- Silence! r�pondit le chasseur, c'est le pas de l'homme; je le reconnais, quelque imparfaits que soient mes sens compar�s � ceux d'un Indien. Le coquin de Huron qui nous a �chapp� aura rencontr� quelque parti avanc� des sauvages de l'arm�e de Montcalm; ils auront trouv� notre piste, et l'auront suivie. Je ne me soucierais pas moi-m�me d'avoir encore une fois � r�pandre le sang humain en cet endroit, ajouta-t-il en jetant un regard inquiet sur les objets qui l'entouraient; mais il faut ce qu'il faut. Uncas, conduisez les chevaux dans le fort, et vous, mes amis, entrez-y aussi. Tout vieux qu'il est, c'est une protection, et il a �t� accoutum� � entendre les coups de fusil. On lui ob�it sur-le-champ; les deux Mohicans firent entrer les chevaux dans le vieux b�timent; toute la petite troupe les y suivit et y resta dans le plus profond silence. Le bruit des pas de ceux qui approchaient se faisait alors entendre trop distinctement pour qu'on p�t douter qu'il �tait produit par des hommes. Bient�t on entendit des voix de gens qui s'appelaient les uns les autres dans un dialecte indien, et le chasseur, approchant sa bouche de l'oreille d'Heyward, lui dit qu'il reconnaissait celui des Hurons. Quand ils arriv�rent � l'endroit o� les chevaux �taient entr�s dans les broussailles, il fut �vident qu'ils se trouvaient en d�faut, ayant perdu les traces qui les avaient dirig�s jusqu'alors. Il paraissait, par le nombre des voix, qu'une vingtaine d'hommes au moins �taient rassembl�s en cet endroit, et que chacun donnait son avis en m�me temps sur la marche qu'il convenait de suivre. -- Les coquins connaissent notre faiblesse, dit OEil-de-Faucon qui �tait � c�t� d'Heyward, et qui regardait ainsi que lui � travers une fente entre les troncs d'arbre; sans cela s'amuseraient-ils � bavarder inutilement comme des squaws? �coutez, on dirait que chacun d'eux a deux langues et n'a qu'une jambe! Heyward, toujours brave et quelquefois m�me t�m�raire quand il s'agissait de combattre, ne put, dans ce moment d'inqui�tude p�nible, faire aucune r�ponse � son compagnon. Il serra seulement son fusil plus fortement, et appliqua l'oeil contre l'ouverture avec un redoublement d'attention, comme si sa vue e�t pu percer � travers l'�paisseur du bois et en d�pit de l'obscurit�, pour voir les sauvages qu'il entendait. Le silence se r�tablit parmi eux, et le ton grave de celui qui prit la parole annon�a que c'�tait le chef de la troupe qui parlait, et qui donnait des ordres qu'on �coutait avec respect. Quelques instants apr�s, le bruit des feuilles et des branches prouva que les Hurons s'�taient s�par�s, et marchaient dans la for�t de divers c�t�s pour retrouver les traces qu'ils avaient perdues. Heureusement, la lune qui r�pandait un peu de clart� sur la petite clairi�re, �tait trop faible pour �clairer l'int�rieur

du bois, et l'intervalle que les voyageurs avaient travers� pour se rendre au vieux b�timent �tait si court, que les sauvages ne purent distinguer aucune marque de leur passage, quoique, s'il e�t fait jour, ils en eussent s�rement reconnu quelqu'une. Toutes leurs recherches furent donc inutiles. Il ne se passa pourtant que quelques minutes avant qu'on entend�t quelques sauvages s'approcher; et il devint �vident qu'ils n'�taient plus qu'� quelques pas de distance de la ceinture de jeunes ch�taigniers qui entourait la clairi�re. -- Ils arrivent, dit Heyward en reculant d'un pas pour passer le bout du canon de son fusil entre deux troncs d'arbres; faisons feu sur le premier qui se pr�sentera. -- Gardez-vous-en bien, dit OEil-de-Faucon; une amorce br�l�e ferait tomber sur nous toute la bande comme une troupe de loups affam�s. Si Dieu veut que nous combattions pour sauver nos chevelures, rapportez-vous-en � l'exp�rience d'hommes qui connaissent les mani�res des sauvages, et qui ne tournent pas souvent le dos quand ils les entendent pousser leurs cris de guerre. Duncan jeta un regard derri�re lui, et vit les deux soeurs tremblantes serr�es l'une contre l'autre � l'extr�mit� la plus recul�e du b�timent; tandis que les deux Mohicans, droits et fermes comme des pieux, se tenaient � l'ombre aux deux c�t�s de la porte, le fusil en main, et pr�ts � s'en servir d�s que la circonstance l'exigerait. R�primant son imp�tuosit�, et d�cid� � attendre le signal de gens plus exp�riment�s dans ce genre de guerre, il se rapprocha de l'ouverture, pour voir ce qui se passait au dehors. Un grand Huron, arm� d'un fusil et d'un tomahawk, entrait dans ce moment dans la clairi�re, et y avan�a de quelques pas. Tandis qu'il regardait le vieux b�timent, la lune tombait en plein sur son visage, et faisait voir la surprise et la curiosit� peintes sur ses traits. Il fit l'exclamation qui accompagne toujours dans un Indien la premi�re de ces deux �motions, et sa voix fit venir � ses c�t�s un de ses compagnons. Ces enfants des bois rest�rent immobiles quelques instants, les yeux fix�s sur l'ancien fort, et ils gesticul�rent beaucoup en conversant dans la langue de leur peuplade; ils s'en approch�rent � pas lents, s'arr�tant � chaque instant, comme des daims effarouch�s, mais dont la curiosit� lutte contre leurs appr�hensions. Le pied de l'un d'eux heurta contre la butte dont nous avons parl�; il se baissa pour l'examiner, et ses gestes expressifs indiqu�rent qu'il reconnaissait qu'elle couvrait une s�pulture. En ce moment Heyward vit le chasseur faire un mouvement pour s'assurer que son couteau pouvait sortir facilement de sa gaine, et armer son fusil. Le major en fit autant, et se pr�para � un combat qui paraissait alors devenir in�vitable. Les deux sauvages �taient si pr�s que le moindre mouvement qu'aurait fait l'un des deux chevaux n'aurait pu leur �chapper. Mais lorsqu'ils eurent d�couvert quelle �tait la nature de l'�l�vation de terre qui avait attir� leurs regards, elle sembla seule fixer leur entretien. Ils continuaient � converser ensemble; mais le son de leur voix �tait bas et solennel, comme s'ils

eussent �t� frapp�s d'un respect religieux m�l� d'une sorte d'appr�hension vague. Ils se retir�rent avec pr�caution en jetant encore quelques regards sur le b�timent en ruines, comme s'ils se fussent attendus � en voir sortir les esprits des morts qui avaient re�u la s�pulture en ce lieu. Enfin ils rentr�rent dans le bois d'o� ils �taient sortis, et disparurent. OEil-de-Faucon appuya la crosse de son fusil par terre, et respira en homme qui, ayant retenu son haleine par prudence, �prouvait le besoin de renouveler l'air de ses poumons. -- Oui, dit-il, ils respectent les morts, et c'est ce qui leur sauve la vie pour cette fois, et peut-�tre aussi nous-m�mes. Heyward entendit cette remarque, mais n'y r�pondit pas. Toute son attention se dirigeait vers les Hurons qui se retiraient, qu'on ne voyait plus, mais qu'on entendait encore � peu de distance. Bient�t il fut �vident que toute la troupe �tait de nouveau r�unie autour d'eux, et qu'elle �coutait avec une gravit� indienne le rapport que leur faisaient leurs compagnons de ce qu'ils avaient vu. Apr�s quelques minutes de conversation, qui ne fut pas tumultueuse comme celle qui avait suivi leur arriv�e, ils se remirent en marche; le bruit de leurs mouvements s'affaiblit et s'�loigna peu � peu, et enfin il se perdit dans les profondeurs de la for�t. Le chasseur attendit pourtant qu'un signal de Chingachgook l'e�t assur� qu'il n'existait plus aucun danger, et alors il dit � Uncas de conduire les chevaux sur la clairi�re, et � Heyward d'aider ses compagnes � y monter. Ces ordres furent ex�cut�s sur-le-champ; on se mit en marche. Les deux soeurs jet�rent un dernier regard sur le b�timent ruin� qu'elles venaient de quitter, et sur la s�pulture des Mohawks, et la petite troupe rentra dans la for�t du c�t� oppos� � celui par lequel elle �tait arriv�e. Chapitre XIV -- Qui va l�? -- Paysans, pauvres gens de France. Shakespeare. Henri VI. Nos voyageurs sortirent de la clairi�re, et entr�rent dans les bois dans un profond silence, dont la prudence faisait sentir � chacun d'eux la n�cessit�. Le chasseur reprit son poste � l'avantgarde comme auparavant; mais m�me quand ils furent � une distance qui les mettait � l'abri de toute crainte des ennemis, il marchait avec plus de lenteur et de circonspection que la soir�e pr�c�dente, parce qu'il ne connaissait pas la partie du bois dans laquelle il avait cru devoir faire un circuit pour ne pas s'exposer � rencontrer les Hurons. Plus d'une fois il s'arr�ta pour consulter ses compagnons, les deux Mohicans, leur faisant remarquer la position de la lune, celle de quelques �toiles, et examinant avec un soin tout particulier les �corces des arbres et la mousse qui les couvrait. Pendant ces courtes haltes, Heyward et les deux soeurs �coutaient avec une attention que la crainte que leur inspiraient leurs

ennemis barbares rendait doublement vive, si nul son ne leur annoncerait la proximit� des sauvages; mais la vaste �tendue des for�ts semblait ensevelie dans un silence �ternel. Les oiseaux, les animaux et les hommes, s'il s'en trouvait dans ce d�sert, semblaient �galement livr�s au repos le plus profond. Tout � coup on entendit le bruit �loign� d'une eau courante, mais quoique ce ne f�t qu'un faible murmure, il mit fin aux incertitudes de leurs guides, qui sur-le-champ dirig�rent leur marche de ce c�t�. En arrivant sur les bords de la petite rivi�re, on fit une nouvelle halte; OEil-de-Faucon eut une courte conf�rence avec ses deux compagnons, apr�s quoi, �tant leurs mocassins, ils invit�rent Heyward et La Gamme � en faire autant. Ils firent descendre les chevaux dans le lit de la rivi�re, qui �tait peu profonde, y entr�rent eux-m�mes, et y march�rent pendant pr�s d'une heure pour d�pister ceux qui voudraient suivre leurs traces. Lorsqu'ils la travers�rent pour entrer dans les bois sur l'autre rive, la lune s'�tait d�j� cach�e sous des nuages noirs qui s'amoncelaient du c�t� de l'occident; mais l� le chasseur semblait se trouver de nouveau en pays connu; il ne montra plus ni incertitude ni embarras, et marcha d'un pas aussi rapide qu'assur�. Bient�t le chemin devint plus in�gal, les montagnes se rapprochaient des deux c�t�s, et les voyageurs s'aper�urent qu'ils allaient traverser une gorge. OEil-de-Faucon s'arr�ta de nouveau, et attendant que tous ses compagnons fussent arriv�s, il leur parla d'un ton circonspect que le silence et l'obscurit� rendaient encore plus solennel. -- Il est ais� de conna�tre les sentiers et les ruisseaux du d�sert, dit-il, mais qui pourrait dire si une grande arm�e n'est pas camp�e de l'autre c�t� de ces montagnes? -- Nous ne sommes donc pas � une tr�s grande distance de WilliamHenry? demanda Heyward, s'approchant du chasseur avec int�r�t. -- Nous avons encore un bon bout de chemin � faire, et ce n'est pas le plus facile; mais la plus grande difficult�, c'est de savoir comment et de quel c�t� nous approcherons du fort. Voyez, - ajouta OEil-de-Faucon en lui montrant � travers les arbres un endroit o� �tait une pi�ce d'eau dont la surface tranquille r�fl�chissait l'�clat des �toiles; -- voil� l'�tang de Sang. Je suis sur un terrain que j'ai non seulement souvent parcouru, mais sur lequel j'ai combattu depuis le lever jusqu'au coucher du soleil. -- Ah! c'est donc cette nappe d'eau qui est le tombeau des braves qui p�rirent dans cette affaire? J'en connaissais le nom, mais je ne l'avais jamais vue. -- Nous y livr�mes trois combats en un jour aux Hollando-Fran�ais, continua le chasseur, paraissant se livrer � la suite de ses r�flexions plut�t que r�pondre au major. L'ennemi nous rencontra pendant que nous allions dresser une embuscade � son avant-garde, et il nous repoussa � travers le d�fil�, comme des daims effarouch�s, jusque sur les bords de l'Horican. L�, nous nous ralli�mes derri�re une palissade d'arbres abattus; nous attaqu�mes l'ennemi sous les ordres de sir William, -- qui fut fait sir

William pour sa conduite dans cette journ�e, -- et nous nous venge�mes joliment de notre d�route du matin. Des centaines de Fran�ais et de Hollandais virent le soleil pour la derni�re fois, et leur commandant lui-m�me, Dieskau[42], tomba entre nos mains tellement cribl� de blessures, qu'il fut oblig� de retourner dans son pays, hors d'�tat de faire d�sormais aucun service militaire. -- Ce fut une journ�e glorieuse! dit Heyward avec enthousiasme, et la renomm�e en r�pandit le bruit jusqu'� notre arm�e du midi. -- Oui, mais ce n'est pas la fin de l'histoire. Je fus charg� par le major Effingham, d'apr�s l'ordre expr�s de sir William luim�me, de passer le long du flanc des Fran�ais, et de traverser le portage, pour aller apprendre leur d�faite au fort plac� sur l'Hudson. Juste en cet endroit o� vous voyez une hauteur couverte d'arbres, je rencontrai un d�tachement qui venait � notre secours, et je le conduisis sur le lieu o� l'ennemi s'occupait � d�ner, ne se doutant gu�re que la besogne de cette journ�e sanglante n'�tait pas encore termin�e. -- Et vous le surpr�tes? -- Si la mort doit �tre une surprise pour des gens qui ne songent qu'� se remplir l'estomac. Au surplus, nous ne leur donn�mes pas le temps de respirer, car ils ne nous avaient pas fait quartier dans la matin�e, et nous avions tous � regretter des parents ou des amis. Quand l'affaire fut finie, on jeta dans cet �tang les morts, m�me les mourants, a-t-on dit, et j'en vis les eaux v�ritablement rouges, telles que jamais eau ne sortit des entrailles de la terre. -- C'est une s�pulture bien tranquille pour des guerriers. -- Vous avez donc fait beaucoup de service sur cette fronti�re? -- Moi! r�pondit le batteur d'estrade en se redressant avec un air de fiert� militaire, il n'y a gu�re d'�chos dans toutes ces montagnes qui n'aient r�p�t� le bruit de mes coups de fusil; et il n'y a pas un mille carr� entre l'Horican et l'Hudson o� ce tuedaim que vous voyez n'ait abattu un homme ou une b�te. Mais quant � la tranquillit� de cette s�pulture, c'est une autre affaire. Il y a des gens dans le camp qui pensent et disent que, pour qu'un homme reste tranquille dans son s�pulcre, il faut qu'il n'y soit point plac� pendant que son �me est encore dans son corps; et dans la confusion du moment, on n'avait pas le temps de bien examiner qui �tait mort ou vivant. -- Chut! ne voyez-vous pas quelque chose qui se prom�ne sur le bord de l'�tang? -- Il n'est gu�re probable que personne s'amuse � se promener dans la solitude que la n�cessit� nous oblige � traverser. -- Des �tres de cette esp�ce ne s'inqui�tent pas de la solitude, et un corps qui passe la journ�e dans l'eau ne se met gu�re en peine de la ros�e qui tombe la nuit, dit OEil-de-Faucon en serrant le bras d'Heyward avec une force qui fit reconna�tre au jeune militaire qu'une terreur superstitieuse dominait en ce moment sur l'esprit d'un homme ordinairement si intr�pide. -- De par le ciel! s'�cria le major un instant apr�s; c'est un

homme! Il nous a vus! Il s'avance vers nous! -- Pr�parez vos armes, mes amis; nous ne savons pas qui nous allons rencontrer. -- Qui vive? s'�cria en fran�ais une voix forte qui, au milieu du silence et des t�n�bres, ne semblait pas appartenir � un habitant de ce monde. -- Que dit-il? demanda le chasseur. Il ne parle ni indien ni anglais. -- Qui vive? r�p�ta la m�me voix. Et ces mots furent accompagn�s du bruit que fit un fusil, tandis que celui qui le portait prenait une attitude mena�ante. -- France! r�pondit Heyward en la m�me langue, qu'il parlait aussi bien et aussi facilement que la sienne. Et en m�me temps, sortant de l'ombre des arbres qui le couvraient, il s'avan�a vers la sentinelle. -- D'o� venez-vous, et o� allez-vous de si bonne heure? demanda la sentinelle. -- Je viens de faire une reconnaissance, et je vais me coucher. -- Vous �tes donc officier du roi? -- Sans doute, mon camarade! Me prends-tu pour un officier de la colonie? Je suis capitaine dans les chasseurs. Heyward parlait ainsi, parce qu'il voyait � l'uniforme de la sentinelle qu'il servait dans les grenadiers. -- J'ai avec moi les filles du commandant de William-Henry, que je viens de faire prisonni�res, continua-t-il; n'en as-tu pas entendu parler? Je les conduis au g�n�ral. -- Ma foi, Mesdames, j'en suis f�ch� pour vous, dit le jeune grenadier en portant la main � son bonnet avec gr�ce et politesse; mais c'est la fortune de la guerre. Vous trouverez notre g�n�ral aussi poli qu'il est brave devant l'ennemi. -- C'est le caract�re des militaires fran�ais, dit Cora avec une pr�sence d'esprit admirable. Adieu, mon ami; je vous souhaiterais un devoir plus agr�able � remplir. Le soldat la salua, comme pour la remercier de son honn�tet�; Heyward lui dit: -- Bonne nuit, camarade; et la petite troupe continua sa route, laissant la sentinelle continuer sa faction sur le bord de l'�tang, en fredonnant: Vive le vin! vive l'amour! air de son pays, que la vue de deux jeunes personnes avait peut-�tre rappel� � son souvenir. -- Il est fort heureux que vous ayez pu parler la langue du Fran�ais! dit OEil-de-Faucon, lorsqu'ils furent � une certaine distance, en remettant le chien de sa carabine au cran du repos, et en la repla�ant n�gligemment sous son bras. J'ai vu sur-lechamp que c'�tait un de ces Fran�ais, et bien lui en a pris de nous parler avec douceur et politesse, sans quoi il aurait pu

rejoindre ses concitoyens au fond de cet �tang. -- S�rement c'�tait un corps de chair; car un esprit n'aurait pu manier une arme avec tant de pr�cision et de fermet�. Il fut interrompu par un long g�missement qui semblait partir des environs de la pi�ce d'eau qu'ils avaient quitt�e quelques minutes auparavant, et qui �tait si lugubre qu'un esprit superstitieux aurait pu l'attribuer � un fant�me sortant de son s�pulcre. -- Oui, c'�tait un corps de chair; mais qu'il appartienne encore � ce monde, c'est ce dont il est permis de douter, r�pondit Heyward en voyant que Chingachgook n'�tait point avec eux. Comme il pronon�ait ces mots, on entendit un bruit semblable � celui que produirait un corps pesant en tombant dans l'eau. Un silence profond y succ�da. Tandis qu'ils h�sitaient s'ils devaient avancer ou attendre leur compagnon, dans une incertitude que chaque instant rendait encore plus p�nible, ils virent para�tre l'Indien, qui ne tarda pas � les rejoindre tout en attachant � sa ceinture une sixi�me chevelure, celle de la malheureuse sentinelle fran�aise, et en y repla�ant son couteau et son tomahawk encore teints de sang. Il prit alors son poste accoutum�, sur les flancs de la petite troupe, et continua � marcher avec l'air satisfait d'un homme qui croit qu'il vient de faire une action digne d'�loges. Le chasseur appuya par terre la crosse de son fusil, croisa ses deux mains sur le bout du canon, et resta quelques instants � r�fl�chir. -- Ce serait un acte de cruaut� et de barbarie de la part d'un blanc, dit-il enfin en secouant la t�te avec une expression m�lancolique, mais c'est dans la nature d'un Indien, et je suppose que cela devait �tre ainsi. J'aurais pourtant pr�f�r� que ce malheur arriv�t � un maudit Mingo plut�t qu'� ce joyeux jeune homme, qui est venu de si loin pour se faire tuer. -- N'en dites pas davantage, dit Heyward, craignant que ses compagnes ne vinssent � apprendre quelque chose de ce cruel incident, et ma�trisant son indignation par des r�flexions � peu pr�s semblables � celles du chasseur. C'est une affaire faite, dit-il, et nous ne pouvons y rem�dier. -- Vous voyez �videmment que nous sommes sur la ligne des postes avanc�s de l'ennemi. Quelle marche vous proposez-vous de suivre? -- Oui, r�pondit OEil-de-Faucon en appuyant son fusil sur son �paule, c'est une affaire faite, comme vous le dites, et il est inutile d'y songer davantage. Mais il para�t �vident que les Fran�ais sont camp�s autour du fort; et passer au milieu d'eux, c'est une aiguille difficile � enfiler. -- Il nous reste peu de temps pour y r�ussir, dit le major en levant les yeux vers un �pais nuage de vapeurs qui commen�ait � se r�pandre dans l'atmosph�re. -- Tr�s peu de temps sans doute, et n�anmoins, avec l'aide de la Providence, nous avons deux moyens pour nous tirer d'affaire, et je n'en connais pas un troisi�me.

-- Quels sont-ils? expliquez-vous promptement; le temps presse. -- Le premier serait de faire mettre pied � terre � ces deux dames, et d'abandonner leurs chevaux � la garde de Dieu. Alors, comme tout dort � pr�sent dans le camp, en mettant les deux Mohicans � l'avant-garde, il ne leur en co�terait probablement que quelques coups de couteau et de tomahawk pour rendormir ceux dont le sommeil pourrait �tre troubl�, et nous entrerions dans le fort en marchant sur leurs cadavres. -- Impossible! impossible! s'�cria le g�n�reux Heyward; un soldat pourrait peut-�tre se frayer un chemin de cette mani�re, mais jamais dans les circonstances o� nous nous trouvons. -- Il est vrai que les pieds d�licats de deux jeunes dames auraient peine � les soutenir sur un sentier que le sang aurait rendu glissant; mais j'ai cru que je pouvais proposer ce parti � un major du soixanti�me, quoiqu'il ne me plaise pas plus qu'� vous. Notre seule ressource est donc de sortir de la ligne de leurs sentinelles; apr�s quoi, tournant vers l'ouest, nous entrerons dans les montagnes, o� je vous cacherai si bien que tous les limiers du diable qui se trouvent dans l'arm�e de Montcalm passeraient des mois entiers sans trouver votre piste. -- Prenons donc ce parti, s'�cria le major avec un accent d'impatience, et que ce soit sur-le-champ. Il n'eut pas besoin d'en dire davantage, car � l'instant m�me OEil-de-Faucon, pronon�ant seulement les mots: -- Suivez-moi! fit volte-face, et reprit le chemin qui les avait conduits dans cette situation dangereuse. Ils marchaient en silence et avec pr�caution, car ils avaient � craindre � chaque pas qu'une patrouille, un piquet, une sentinelle avanc�e ne leur barr�t le chemin. En passant aupr�s de l'�tang qu'ils avaient quitt� si peu de temps auparavant, Heyward et le chasseur ne purent s'emp�cher de jeter un coup d'oeil � la d�rob�e sur ses bords. Ils y cherch�rent en vain le jeune grenadier qu'ils y avaient vu en faction; mais une mare de sang, pr�s de l'endroit o� �tait son poste, fut pour eux une confirmation de la d�plorable catastrophe dont ils ne pouvaient d�j� plus douter. Le chasseur changeant alors de direction, marcha vers les montagnes qui bornent cette petite plaine du c�t� de l'occident. Il conduisit ses compagnons � grands pas, jusqu'� ce qu'ils se trouvassent ensevelis dans l'ombre �paisse que jetaient leurs sommets �lev�s et escarp�s. La route qu'ils suivaient �tait p�nible, car la vall�e �tait parsem�e d'�normes blocs de rochers, coup�e par de profonds ravins, et ces divers obstacles, se pr�sentant � chaque pas, ralentissaient n�cessairement leur marche. Il est vrai que d'une autre part les hautes montagnes qui les entouraient les indemnisaient de leurs fatigues en leur inspirant un sentiment de s�curit�. Enfin ils commenc�rent � gravir un sentier �troit et pittoresque qui serpentait entre des arbres et des pointes de rochers; tout annon�ait qu'il n'avait pu �tre pratiqu�, et qu'il ne pouvait �tre reconnu que par des gens habitu�s � la nature la plus sauvage. �

mesure qu'ils s'�levaient au-dessus du niveau de la vall�e, l'obscurit� qui r�gnait autour d'eux devenait moins profonde, et les objets commenc�rent � se dessiner � leurs yeux sous leurs couleurs v�ritables. Quand ils sortirent des bois form�s d'arbres rabougris qui puisaient � peine quelques gouttes de s�ve dans les flancs arides de cette montagne, ils arriv�rent sur une plateforme couverte de mousse qui en faisait le sommet, et ils virent les brillantes couleurs du matin se montrer � travers les pins qui croissaient sur une montagne situ�e de l'autre c�t� de la vall�e de l'Horican. Le chasseur dit alors aux deux soeurs de descendre de cheval, et d�barrassant de leurs selles et de leurs brides ces animaux fatigu�s, il leur laissa la libert� de se repa�tre o� bon leur semblerait du peu d'herbe et de branches d'arbrisseaux qu'on voyait en cet endroit. -- Allez, leur dit-il, et cherchez votre nourriture o� vous pourrez la trouver; mais prenez garde de devenir vous-m�mes la p�ture des loups affam�s qui r�dent sur ces montagnes. -- N'aurons-nous plus besoin d'eux? demanda Heyward; si l'on nous poursuivait? -- Voyez et jugez par vos propres yeux, r�pondit OEil-de-Faucon en s'avan�ant vers l'extr�mit� orientale de la plate-forme, et en faisant signe � ses compagnons de le suivre. S'il �tait aussi ais� de voir dans le coeur de l'homme que de d�couvrir d'ici tout ce qui se passe dans le camp de Montcalm, les hypocrites deviendraient rares, et l'astuce d'un Mingo serait reconnue aussi facilement que l'honn�tet� d'un Delaware. Lorsque les voyageurs se furent plac�s � quelques pieds du bord de la plate-forme, ils virent d'un seul coup d'oeil que ce n'�tait pas sans raison que le chasseur leur avait dit qu'il les conduirait dans une retraite inaccessible aux plus fins limiers, et ils admir�rent la sagacit� avec laquelle il avait choisi une telle position. La montagne sur laquelle Heyward et ses compagnons se trouvaient alors s'�levait � environ mille pieds au-dessus du niveau de la vall�e. C'�tait un c�ne immense, un peu en avant de cette cha�ne qu'on remarque pendant plusieurs milles le long des rives occidentales du lac, et qui semble fuir ensuite vers le Canada en masses confuses de rochers escarp�s, couverts de quelques arbres verts. Sous leurs pieds, les rives m�ridionales de l'Horican tra�aient un grand demi-cercle d'une montagne � une autre, autour d'une plaine in�gale et un peu �lev�e. Vers le nord se d�roulait le Saint-Lac dont la nappe limpide, vue de cette hauteur, paraissait un ruban �troit, et qui �tait comme dentel� par des baies innombrables, embelli de promontoires de formes fantastiques, et rempli d'une foule de petites �les. � quelques milles plus loin, ce lac disparaissait � la vue, cach� par des montagnes, ou couvert d'une masse de vapeurs qui s'�levaient de sa surface, et qui suivaient toutes les impulsions que lui donnait l'air du matin. Mais entre les cimes des deux montagnes on le revoyait trouvant un passage pour s'avancer vers le nord, et montrant ses belles eaux dans l'�loignement avant d'en aller

verser le tribut dans le Champlain, Vers le sud �taient les plaines, ou pour mieux dire les bois, th��tre des aventures que nous venons de rapporter. Pendant plusieurs milles dans cette direction, les montagnes dominaient tout le pays d'alentour; mais peu � peu on les voyait diminuer de hauteur, et elles finissaient par s'abaisser au niveau des terres qui formaient ce qu'on appelle le portage. Le long des deux cha�nes de montagnes qui bordaient la vall�e et les rives du lac, s'�levaient des nuages de vapeur qui, sortant des solitudes de la for�t, montaient en l�gers tourbillons, et qu'on aurait pu prendre pour autant de colonnes de fum�e produites par les chemin�es de villages cach�s dans le fond des bois, tandis qu'en d'autres endroits elles avaient peine � se d�gager au brouillard qui couvrait les endroits bas et mar�cageux. Un seul nuage d'une blancheur de neige flottait dans l'atmosph�re, et �tait plac� pr�cis�ment au-dessus de la pi�ce d'eau qu'on nommait l'�tang-deSang. Sur la rive m�ridionale du lac, et plut�t vers l'ouest que du c�t� de l'orient, on voyait les fortifications en terre et les b�timents peu �lev�s de William-Henry. Les deux principaux bastions semblaient sortir des eaux du lac qui en baignaient les pieds, tandis qu'un foss� large et profond, pr�c�d� d'un mar�cage, en d�fendait les c�t�s et les angles. Les arbres avaient �t� abattus jusqu'� une certaine distance des lignes de d�fense du fort; mais partout ailleurs s'�tendait un tapis vert, � l'exception des endroits o� l'eau limpide du lac se pr�sentait � la vue, et o� des rochers escarp�s �levaient leurs t�tes noires bien au-dessus de la cime des arbres les plus �lev�s des for�ts voisines. En face du fort �taient quelques sentinelles occup�es � surveiller les mouvements de l'ennemi; et dans l'int�rieur m�me des murs on apercevait, � la porte des corps de garde, des soldats qui semblaient engourdis par le sommeil apr�s les veilles de la nuit. Vers le sud-est, mais en contact imm�diat avec le fort, �tait un camp retranch� plac� sur une �minence, o� il aurait �t� beaucoup plus sage de construire le fort m�me. OEil-de-Faucon fit remarquer au major que les troupes qui s'y trouvaient �taient les compagnies auxiliaires qui avaient quitt� �douard quelques instants avant lui. Du sein des bois situ�s un peu vers le sud, on voyait en diff�rents endroits, plus loin, s'�lever une �paisse fum�e, facile � distinguer des vapeurs plus diaphanes dont l'atmosph�re commen�ait � se charger, ce que le chasseur regarda comme un indice s�r que des troupes de sauvages y �taient stationn�es. Mais ce qui int�ressa le plus le jeune major fut le spectacle qu'il vit sur les bords occidentaux du lac quoique tr�s pr�s de sa rive m�ridionale. Sur une langue de terre qui, de l'�l�vation o� il se trouvait, paraissait trop �troite pour contenir une arm�e si consid�rable, mais qui dans le fait s'�tendait sur plusieurs milliers de pieds, depuis les bords de l'Horican jusqu'� la base des montagnes, des tentes avaient �t� dress�es en nombre suffisant pour une arm�e de dix mille hommes: des batteries avaient d�j� �t� �tablies en avant, et tandis que nos voyageurs regardaient, chacun avec des �motions diff�rentes, une sc�ne qui semblait une carte �tendue sous leurs pieds, le tonnerre d'une d�charge d'artillerie

s'�leva de la vall�e, et se propagea d'�cho en �cho jusqu'aux montagnes situ�es vers l'orient. -- La lumi�re du matin commence � poindre l�-bas dit le chasseur avec le plus grand sang-froid, et ceux qui ne dorment pas veulent �veiller les dormeurs au bruit du canon. Nous sommes arriv�s quelques heures trop tard; Montcalm a d�j� rempli les bois de ses maudits Iroquois. -- La place est r�ellement investie, r�pondit Heyward; mais ne nous reste-t-il donc aucun moyen pour y entrer? Ne pourrions-nous du moins l'essayer? Il vaudrait encore mieux �tre faits prisonniers par les Fran�ais que de tomber entre les mains des Indiens. -- Voyez comme ce boulet a fait sauter les pierres du coin de la maison du commandant! s'�cria OEil-de-Faucon, oubliant un instant qu'il parlait devant les deux filles de Munro. Ah! ces Fran�ais savent pointer un canon, et ils abattront le b�timent en moins de temps qu'il n'en a fallu pour le construire, quelque solide qu'il soit. -- Heyward, dit Cora, la vue d'un danger que je ne puis partager me devient insupportable. Allons trouver Montcalm, et demandonslui la permission d'entrer dans le fort. Oserait-il refuser la demande d'une fille qui ne veut que rejoindre son p�re? -- Vous auriez de la peine � arriver jusqu'� lui avec votre t�te, r�pondit tranquillement le chasseur. Si j'avais � ma disposition une de ces cinq cents barques qui sont amarr�es sur le bord du rivage, nous pourrions tenter d'entrer dans le fort; mais... Ah! le feu ne durera pas longtemps, car voil� un brouillard qui commence, et qui changera bient�t le jour en nuit, ce qui rendra la fl�che d'un Indien plus dangereuse que le canon d'un chr�tien. Eh bien! cela peut nous favoriser, et si vous vous en sentez le courage, nous essaierons de faire une trou�e; car j'ai grande envie d'approcher de ce camp, quand ce ne serait que pour dire un mot � quelqu'un de ces chiens de Mingos que je vois r�der l�-bas pr�s de ce bouquet de bouleaux. -- Nous en avons le courage, dit Cora avec fermet�; nous vous suivrons sans craindre aucun danger, quand il s'agit d'aller retrouver notre p�re. Le chasseur se tourna vers elle, et la regarda avec un sourire d'approbation cordiale. -- Si j'avais avec moi, s'�cria-t-il, seulement un millier d'hommes ayant de bons yeux, des membres robustes, et autant de courage que vous en montrez, avant qu'il se passe une semaine, je renverrais tous ces Fran�ais au fond de leur Canada, hurlant comme des chiens � l'attache ou comme des loups affam�s. Mais allons, continua-t-il en s'adressant � ses autres compagnons, partons avant que le brouillard arrive jusqu'� nous; il continue de s'�paissir, et il servira � masquer notre marche. S'il m'arrive quelque accident, souvenez-vous de conserver toujours le vent sur la joue gauche, ou plut�t suivez les Mohicans, car ils ont un instinct qui leur fait conna�tre leur route la nuit comme le jour.

Il leur fit signe de la main de le suivre, et se mit � descendre la montagne d'un pas agile, mais avec pr�caution. Heyward aida la marche timide des deux soeurs; et ils arriv�rent au bas de la montagne avec moins de fatigue, et en beaucoup moins de temps qu'ils n'en avaient mis � la gravir. Le chemin que le chasseur avait pris conduisit les voyageurs presque en face d'une poterne plac�e � l'ouest du fort, qui n'�tait gu�re qu'� un demi-mille de l'endroit o� il s'�tait arr�t� pour donner � Heyward le temps de le rejoindre avec ses deux compagnes. Favoris�s par la nature du terrain et excit�s par leur empressement, ils avaient devanc� la marche du brouillard qui couvrait alors tout l'Horican, et qu'un vent tr�s faible chassait lentement de leur c�t�: il devint donc n�cessaire d'attendre que les vapeurs eussent �tendu leur manteau sombre sur le camp des ennemis. Les deux Mohicans profit�rent de ce moment de d�lai pour avancer vers la lisi�re du bois et reconna�tre ce qui se passait au dehors. OEil-de-Faucon les suivit quelques instants apr�s, afin de savoir plus vite ce qu'ils auraient vu, et d'y ajouter ses observations personnelles. Son absence ne fut pas longue; il revint rouge de d�pit, et exhala sur-le-champ son m�contentement en ces termes: -- Les rus�s chiens de Fran�ais ont plac� justement sur notre chemin un piquet de Peaux-Rouges et de Peaux Blanches! Et comment savoir, pendant le brouillard, si nous passerons � c�t� ou au beau milieu? -- Ne pouvons-nous faire un d�tour pour �viter l'endroit dangereux? demanda Heyward, sauf � rentrer ensuite dans le bon chemin. -- Quand on s'�carte une fois, pendant un brouillard, de la ligne qu'on doit suivre, r�pondit le chasseur, qui peut savoir quand et comment on la retrouvera? Il ne faut pas croire que les brouillards de l'Horican ressemblent � la fum�e qui sort d'une pipe ou � celle qui suit un coup de mousquet. Comme il finissait de parler, un boulet de canon passa dans le bois � deux pas de lui, frappa la terre, rejaillit contre un sapin, et retomba, sa force �tant �puis�e. Les deux Indiens arriv�rent presque en m�me temps que ce redoutable messager de mort, et Uncas parla au chasseur en langue delaware avec vivacit� et en gesticulant beaucoup. -- Cela est possible, r�pondit OEil-de-Faucon, et il faut risquer l'affaire, car on ne doit pas traiter une fi�vre chaude comme un mal de dents. -- Allons, marchons; voil� le brouillard arriv�. -- Un instant! s'�cria Heyward; expliquez-moi d'abord quelles nouvelles esp�rances vous avez con�ues. -- Cela sera bient�t fait, r�pliqua le chasseur, et l'esp�rance n'est pas grande, quoiqu'elle vaille mieux que rien. Uncas dit que le boulet que vous voyez a labour� plusieurs fois la terre en venant des batteries du fort jusqu'ici, et que, si tout autre

indice nous manque pour diriger notre marche, nous pourrons en retrouver les traces. Ainsi donc, plus de discours et en avant, car pour peu que nous tardions, nous risquons de voir le brouillard se dissiper, et nous laisser � mi-chemin, expos�s � l'artillerie des deux arm�es. Reconnaissant que dans un pareil moment de crise il �tait plus convenable d'agir que de parler, Heyward se pla�a entre les deux soeurs, afin d'acc�l�rer leur marche, et principalement occup� � ne pas perdre de vue leur conducteur. Il fut bient�t �vident que celui-ci n'avait pas exag�r� l'�paisseur des brouillards de l'Horican, car � peine avaient-ils fait une cinquantaine de pas qu'ils se trouv�rent envelopp�s d'une obscurit� si profonde, qu'ils se distinguaient tr�s difficilement les uns les autres � quelques pieds de distance. Ils avaient fait un petit circuit sur la gauche, et commen�aient d�j� � retourner vers la droite, �tant alors, comme Heyward le calculait, � peu pr�s � mi-chemin de la poterne tant d�sir�e, quand tout � coup leurs oreilles furent salu�es par un cri redoutable qui semblait partir � vingt pas d'eux. -- Qui vive? -- En avant, vite! dit le chasseur � voix basse. -- En avant! r�p�ta Heyward sur le m�me ton. -- Qui vive? cri�rent en m�me temps une douzaine de voix avec un accent de menace. -- C'est moi! dit Duncan pour gagner du temps, et doublant le pas en entra�nant ses compagnes effray�es. -- B�te! qui, moi[43]? -- Un ami de la France, reprit Duncan sans s'arr�ter. -- Tu m'as plus l'air d'un ennemi de la France. Arr�te! ou de par Dieu, je te ferai ami du Diable! -- Non? Feu, camarades, feu! L'ordre fut ex�cut� � l'instant, et une vingtaine de coups de fusil partirent en m�me temps. Heureusement on avait tir� presque au hasard, et dans une direction qui n'�tait pas tout � fait celle des fugitifs. Cependant les balles ne pass�rent pas tr�s loin d'eux, et les oreilles de David, peu exerc�es � ce genre de musique, crurent les entendre siffler � deux pouces de lui. Les Fran�ais pouss�rent de grands cris, et Heyward entendit donner l'ordre de tirer une seconde fois, et de se mettre � la poursuite de ceux qui ne paraissaient pas vouloir se montrer. Le major expliqua en deux mots au chasseur ce qui venait de se dire en fran�ais, et celui-ci, s'arr�tant sur-le-champ, prit son parti avec autant de promptitude que de fermet�. -- Faisons feu � notre tour, dit-il; ils croiront que c'est une sortie de la garnison du fort; ils appelleront du renfort, et avant qu'il leur en arrive nous serons en s�ret�.

Le projet �tait bien con�u; mais l'ex�cution ne r�ussit pas. La premi�re d�charge d'armes � feu avait excit� l'attention g�n�rale du camp; la seconde y jeta l'alarme, depuis le bord du lac jusqu'au pied des montagnes, le tambour battit de tous c�t�s, et l'on y entendit un mouvement universel. -- Nous allons attirer sur nous leur arm�e enti�re, dit Heyward; en avant, mon brave ami, en avant! il y va de votre vie comme des n�tres. Le chasseur paraissait dispos� � suivre cet avis; mais dans ce moment de trouble et de confusion, il avait chang� de position, et il ne savait de quel c�t� marcher. Il exposa en vain ses deux joues � l'action du vent; il ne faisait plus le moindre souffle d'air. En ce cruel embarras, Uncas remarqua des sillons trac�s par le boulet qui �tait arriv� dans le bois, et qui avait emport� en cet endroit le haut de trois petites fourmili�res. -- Laissez-moi en voir la direction, dit OEil-de-Faucon en se baissant pour l'examiner; et se relevant � l'instant, il se rem�t en marche avec rapidit�. Des voix, des cris, des jurements, des coups de fusil, se faisaient entendre de toutes parts, et m�me � assez peu de distance. Tout � coup un vif �clat de lumi�re fendit un moment le brouillard; une forte d�tonation qui le suivit fut r�p�t�e par tous les �chos des montagnes, et plusieurs boulets travers�rent la plaine. -- C'est du fort! s'�cria le chasseur en s'arr�tant sur-le-champ; et nous courons comme des fous vers les bois pour nous jeter sous les couteaux des Maquas! D�s qu'ils se furent aper�us de leur m�prise, ils se h�t�rent de la r�parer, et, pour marcher plus vite, Duncan c�da au jeune Mohican le soin de soutenir Cora, qui parut consentir � cet �change sans r�pugnance. Cependant il �tait manifeste que, sans savoir pr�cis�ment o� les trouver, on les poursuivait avec ardeur, et chaque instant semblait devoir �tre celui de leur mort ou du moins de leur captivit�. -- Point de quartier aux coquins! s'�cria une voix qui semblait celle d'un officier dirigeant la poursuite, et qui �tait � peu de distance derri�re eux. Mais au m�me instant une voix forte, parlant avec un ton d'autorit�, cria en face d'eux, du haut d'un bastion du fort: -- � vos postes, camarades! attendez que vous puissiez voir les ennemis; et alors tirez bas, et balayez le glacis. -- Mon p�re! mon p�re! s'�cria une voix de femme partant du milieu du brouillard; c'est moi, c'est Alice, votre Elsie; c'est Cora! Sauvez vos deux filles! -- Arr�tez! s'�cria la premi�re voix avec le ton d'angoisse de toute la tendresse paternelle: ce sont elles! Le ciel me rend mes

enfants! -- Qu'on ouvre la poterne! -- Une sortie, mon brave soixanti�me, une sortie! Mais ne br�lez pas une amorce! une charge � la ba�onnette! Nos voyageurs touchaient alors presque � la poterne, et ils en entendirent crier les gonds rouill�s. Duncan en vit sortir une longue file de soldats en uniforme rouge. Il reconnut le bataillon qu'il commandait, et passant le bras d'Alice sous celui de David, il se mit � leur t�te, et for�a bient�t ceux qui l'avaient poursuivi � reculer � leur tour. Alice et Cora rest�rent un instant surprises et confondues en se voyant si subitement abandonn�es par le major; mais avant qu'elles eussent le temps de se communiquer leur �tonnement et m�me de songer � le faire, un officier d'une taille presque gigantesque, dont les cheveux avaient �t� blanchis par ses services militaires, encore plus que par les ann�es, et dont le temps avait adouci l'air de fiert� guerri�re sans en diminuer le caract�re imposant, sortit de la poterne, s'�lan�a vers elles, les serra tendrement contre son coeur; tandis que de grosses larmes coulaient le long de ses joues et mouillaient celles des deux soeurs, il s'�criait avec un accent �cossais bien prononc�: -- Je te remercie de cette gr�ce, � mon Dieu! Maintenant, quelque danger qui se pr�sente, ton serviteur y est pr�par�! Chapitre XV Allons, et apprenons le but de son ambassade; c'est ce que j'aurai devin� facilement avant que le Fran�ais en ait dit un mot. Shakespeare. Henri V. Quelques jours qui suivirent l'arriv�e d'Heyward et de ses deux compagnes � William-Henry se pass�rent au milieu des privations, du tumulte et des dangers d'un si�ge que pressait avec vigueur un ennemi contre les forces sup�rieures duquel Munro n'avait pas de moyens suffisants de r�sistance. Il semblait que Webb se f�t endormi avec son arm�e sur les bords de l'Hudson, et e�t oubli� l'extr�mit� � laquelle ses compatriotes �taient r�duite. Montcalm avait rempli tous les bois du portage de ses sauvages, dont on entendait les cris et les hurlements dans tout le camp anglais, ce qui ne contribuait pas peu � jeter une nouvelle terreur dans le coeur des soldats d�courag�s, parce qu'ils sentaient leur faiblesse, et par cons�quent dispos�s � s'exag�rer les dangers qu'ils avaient � craindre. Il n'en �tait pourtant pas de m�me de ceux qui �taient assi�g�s dans le fort. Anim�s par les discours de leurs, chefs, et excit�s par leur exemple, ils �taient encore arm�s de tout leur courage et soutenaient leur ancienne r�putation avec un z�le auquel rendait justice leur s�v�re commandant. De son c�t� le g�n�ral fran�ais, quoique connu par son exp�rience et son habilet�, semblait se contenter d'avoir travers� les d�serts pour venir attaquer son ennemi; il avait n�glig� de s'emparer des montagnes voisines, d'o� il aurait pu foudroyer le fort avec impunit�, avantage que dans la tactique moderne on

n'aurait pas manqu� de se procurer. Cette sorte de m�pris pour les hauteurs, ou pour mieux dire cette crainte de la fatigue qu'il faut endurer pour les gravir, peut �tre regard�e comme la faute habituelle dans toutes les guerres de cette �poque. Peut-�tre avait-elle pris son origine dans la nature de celles qu'on avait eu � soutenir contre les Indiens, qu'il fallait poursuivre dans les for�ts o� il ne se trouvait pas de forteresses � attaquer, et o� l'artillerie devenait presque inutile. La n�gligence qui en r�sulta se propagea jusqu'� la guerre de la r�volution, et fit perdre alors aux Am�ricains la forteresse importante de Ticonderago, perte qui ouvrit � l'arm�e de Burgoyne un chemin dans ce qui �tait alors le coeur du pays. Aujourd'hui on regarde avec �tonnement cette n�gligence, quel que soit le nom qu'on veuille lui donner. On sait que l'oubli des avantages que pourrait procurer une hauteur, quelque difficile qu'il puisse �tre de s'y �tablir, difficult� qu'on a souvent exag�r�e, comme cela est arriv� � Mont-D�fiance, perdrait de r�putation l'ing�nieur charg� de diriger les travaux militaires et m�me le g�n�ral commandant l'arm�e. Le voyageur oisif, le val�tudinaire, l'amateur des beaut�s de la nature, traversent maintenant dans une bonne voiture la contr�e que nous avons essay� de d�crire, pour y chercher l'instruction, la sant�, le plaisir, ou bien il navigue sur ces eaux artificielles[44], sorties de terre � la voix d'un homme d'�tat qui a os� risquer sa r�putation politique dans cette entreprise hardie[45]; mais on ne doit pas supposer que nos anc�tres traversaient ces bois, gravissaient ces montagnes ou voguaient sur ces lacs avec la m�me facilit�. Le transport d'un seul canon de gros calibre passait alors pour une victoire remport�e, si heureusement les difficult�s du passage n'�taient pas de nature � emp�cher le transport simultan� des munitions, sans quoi ce n'�tait qu'un tube de fer, lourd, embarrassant, et inutile. Les maux r�sultant de cet �tat de choses se faisaient vivement sentir au brave �cossais qui d�fendait alors William-Henry. Quoique Montcalm e�t n�glig� de profiter des hauteurs, il avait �tabli avec art ses batteries dans la plaine, et elles �taient servies avec autant de vigueur que d'adresse. Les assi�g�s ne pouvaient lui opposer que des moyens de d�fense pr�par�s � la h�te dans une forteresse situ�e dans le fond d'un d�sert; et ces belles nappes d'eau qui s'�tendaient jusque dans le Canada ne pouvaient leur procurer aucun secours, tandis qu'elles ouvraient un chemin facile � leurs ennemis. Ce fut dans la soir�e du cinqui�me jour du si�ge, le quatri�me depuis qu'il �tait rentr� dans le fort, que le major Heyward profita d'un pourparler pour se rendre sur les parapets d'un des bastions situ�s sur les bords du lac, afin de respirer un air frais, et d'examiner quels progr�s avaient faits dans la journ�e les travaux des assi�geants. Il �tait seul, si l'on excepte la sentinelle qui se promenait sur les remparts, car les artilleurs s'�taient retir�s pour profiter aussi de la suspension momentan�e de leurs devoirs. La soir�e �tait calme, et l'air qui venait du lac, doux et rafra�chissant: d�licieux paysage o� nagu�re le retentissement de l'artillerie et le bruit des boulets qui tombaient dans le lac frappaient les oreilles. Le soleil �clairait

cette sc�ne de ses derniers rayons. Les montagnes couvertes de verdure s'embellissaient sous la clart� plus douce du d�clin du jour, et l'on voyait se dessiner successivement l'ombre de quelques petits nuages chass�s par une brise fra�che. Des �les sans nombre paraient l'Horican, comme les marguerites ornent un tapis de gazon, les unes basses et presque � fleur d'eau, les autres formant de petites montagnes vertes. Une foule de barques voguant sur la surface du lac �taient remplies d'officiers et de soldats de l'arm�e des assi�geants, qui go�taient tranquillement les plaisirs de la p�che ou de la chasse. Cette sc�ne �tait en m�me temps paisible et anim�e. Tout ce qui y appartenait � la nature �tait plein de douceur et d'une simplicit� majestueuse, et l'homme y m�lait un agr�able contraste de mouvement et de vari�t�... Deux petits drapeaux blancs �taient d�ploy�s, l'un � l'angle du fort le plus voisin du lac, l'autre sur une batterie avanc�e du camp de Montcalm, embl�me de la tr�ve momentan�e qui suspendait non seulement les hostilit�s, mais m�me l'animosit� des combattants. Un peu en arri�re, on voyait flotter les longs plis de soie des �tendards rivaux de France et d'Angleterre. Une centaine de jeunes Fran�ais, aussi gais qu'�tourdis, tiraient un filet sur le rivage sablonneux du lac, � port�e des canons du fort, dont l'artillerie gardait alors le silence: des soldats s'amusaient � divers jeux au pied des montagnes, qui retentissaient de leurs cris de joie; les uns accouraient sur le bord du lac pour suivre de plus pr�s les diverses parties de p�che et de chasse, les autres gravissaient les hauteurs pour avoir en m�me temps sous les yeux tous les diff�rents traits de ce riant tableau. Les soldats en faction n'en �taient pas m�me spectateurs indiff�rents, quoiqu'ils ne rel�chassent rien de leur surveillance. Plusieurs groupes dansaient et chantaient au son du tambour et du fifre, au milieu d'un cercle d'Indiens que ce bruit avait attir�s du fond d'un bois, et qui les regardaient avec un �tonnement silencieux. En un mot, tout avait l'aspect d'un jour de plaisir plut�t que d'une heure d�rob�e aux fatigues et aux dangers d'une guerre. Duncan contemplait ce spectacle depuis quelques minutes, et se livrait aux r�flexions qu'il faisait na�tre en lui, quand il entendit marcher sur le glacis en face de la poterne dont nous avons d�j� parl�. Il s'avan�a sur un angle du bastion pour voir quels �taient ceux qui s'en approchaient, et vit arriver OEil-deFaucon, sous la garde d'un officier fran�ais. Le chasseur avait l'air soucieux et abattu, et l'on voyait qu'il se sentait humili� et presque d�shonor�, par le fait qu'il �tait tomb� au pouvoir des ennemis. Il ne portait plus son arme favorite, son tueur-de-daims, comme il l'appelait, et il avait m�me les mains li�es derri�re le dos avec une courroie. Des drapeaux blancs avaient �t� envoy�s si souvent pour couvrir quelque message, que le major, en s'avan�ant sur le bord du bastion, ne s'�tait attendu � voir qu'un officier fran�ais charg� d'en apporter quelqu'un; mais d�s qu'il eut reconnu la grande taille et les traits de son ancien compagnon, il tressaillit de surprise, et se h�ta de descendre du bastion pour regagner l'int�rieur de la forteresse.

Le son de quelques autres voix attira pourtant son attention, et lui fit oublier un instant son dessein. � l'autre bout du bastion, il rencontra Alice et Cora qui se promenaient sur le parapet, o� de m�me que lui elles �taient venues pour respirer l'air frais du soir. Depuis le moment p�nible o� il les avait quitt�es, uniquement pour assurer leur entr�e sans danger dans le fort, en arr�tant ceux qui les poursuivaient, il ne les avait pas vues un seul instant, car les devoirs qu'il avait � remplir ne lui avaient pas laiss� une minute de loisir. Il les avait quitt�es alors p�les, �puis�es de fatigue, abattues par les dangers qu'elles avaient courus, et maintenant il voyait les roses refleurir sur leurs joues et la gaiet� repara�tre sur leur front, quoiqu'elle ne f�t pas sans m�lange d'inqui�tude. Il n'�tait donc pas surprenant qu'une pareille rencontre f�t oublier un instant tout autre objet au jeune militaire, et ne lui laiss�t que le d�sir de les entretenir. Cependant la vivacit� d'Alice ne lui donna pas le temps de leur adresser la parole le premier. -- Vous voil� donc, chevalier d�loyal et discourtois, qui abandonnez vos damoiselles dans la lice pour courir au milieu des hasards du combat! s'�cria-t-elle en affectant un ton de reproche que d�mentaient ses yeux, son sourire et le geste de sa main; voil� plusieurs jours, plusieurs si�cles que nous nous attendons � vous voir tomber � nos pieds pour implorer notre merci, et nous demander humblement pardon de votre fuite honteuse; car jamais daim effarouch�, comme le dirait notre digne ami OEil-de-Faucon, n'a pu courir plus vite. -- Vous savez qu'Alice veut parler du d�sir que nous avions de vous faire tous les remerciements que nous vous devons, dit Cora plus grave et plus s�rieuse. Mais il est vrai que nous avons �t� surprises de ne pas vous avoir vu plus t�t, quand vous deviez �tre s�r que la reconnaissance des deux filles �tait �gale � celle de leur p�re. -- Votre p�re lui-m�me pourrait vous dire, r�pondit le major, que, quoique �loign� de vous, je n'en ai pas moins �t� occup� de votre s�ret�. La possession de ce village de tentes, ajouta-t-il en montrant le camp retranch� occup� par le d�tachement venu du fort �douard, a �t� vivement contest�e; et quiconque est ma�tre de cette position doit bient�t l'�tre du fort et de tout ce qu'il contient. J'ai pass� tous les jours et toutes les nuits depuis notre arriv�e au fort. Mais, continua-t-il en d�tournant un peu la t�te avec un air de chagrin et d'embarras, quand je n'aurais pas eu une raison aussi valable pour m'absenter, la honte aurait peut�tre d� suffire pour m'emp�cher d'oser me montrer � vos yeux. -- Heyward! Duncan! s'�cria Alice, se penchant en avant, pour lire dans ses traits si elle ne se trompait pas en devinant � quoi il voulait faire allusion en parlant ainsi; si je croyais que cette langue babillarde vous e�t caus� quelque peine, je la condamnerais � un silence �ternel! Cora peut dire, si elle le veut, combien nous avons appr�ci� votre z�le, et quelle est la sinc�rit�, j'allais presque dire l'enthousiasme de notre reconnaissance. -- Et Cora attestera-t-elle la v�rit� de ce discours? demanda gaiement Heyward, les mani�res cordiales d'Alice ayant dissip� un premier sentiment d'inqui�tude; que dit notre grave soeur? Le

soldat plein d'ardeur, qui veille � son poste, peut-il faire excuser le chevalier n�gligent qui s'est endormi au sien? Cora ne lui r�pondit pas sur-le-champ, et elle resta quelques instants le visage tourn� vers l'Horican, comme si elle e�t �t� occup�e de ce qui se passait sur la surface du lac. Lorsqu'elle fixa ensuite ses yeux noirs sur le major, ils avaient une telle expression d'anxi�t� que l'esprit du jeune militaire ne put se livrer � aucune autre id�e que celle de l'inqui�tude et de l'int�r�t qu'elle faisait na�tre en lui. -- Vous �tes indispos�e, ma ch�re miss Munro, lui dit-il; je regrette que nous nous soyons livr�s au badinage pendant que vous souffrez. -- Ce n'est rien, r�pondit-elle sans accepter le bras qu'il lui offrait. Si je ne puis voir le c�t� brillant du tableau de la vie sous les m�mes couleurs que cette jeune et innocente enthousiaste, ajouta-t-elle en appuyant une main avec affection sur le bras de sa soeur, c'est un tribut que je paie � l'exp�rience, et peut-�tre un malheur de mon caract�re. Mais voyez, major Heyward, continuat-elle en faisant un effort sur elle-m�me pour �carter toute apparence de faiblesse, comme elle pensait que son devoir l'exigeait, regardez autour de vous, et dites-moi quel spectacle est celui qui nous environne, pour la fille d'un soldat qui ne conna�t d'autre bonheur que son honneur et son renom militaire. -- Ni l'un ni l'autre ne peuvent �tre ternis par des circonstances qu'il lui est impossible de ma�triser, r�pondit Duncan avec chaleur. Mais ce que vous venez de me dire me rappelle � mon devoir. Je vais trouver votre p�re pour savoir quelle d�termination il a prise sur des objets importants relatifs � notre d�fense. -- Que le ciel veille sur vous! noble Cora, car je dois vous nommer ainsi. (Elle lui offrit la main, mais ses l�vres tremblaient, et son visage se couvrit d'une p�leur mortelle.) Dans le bonheur comme dans l'adversit�, je sais que vous serez toujours l'ornement de votre sexe. -- Adieu, Alice, ajouta-t-il avec un accent de tendresse au lieu de celui de l'admiration; nous nous reverrons bient�t comme vainqueurs, j'esp�re, et au milieu des r�jouissances. Sans attendre leur r�ponse, il descendit rapidement du bastion, traversa une petite esplanade, et au bout de quelques instants il se trouva en pr�sence du commandant. Munro se promenait tristement dans son appartement quand Heyward y arriva. -- Vous avez pr�venu mes d�sirs, major, dit-il; j'allais vous faire prier de me faire le plaisir de venir ici. -- J'ai vu avec peine, Monsieur, que le messager que je vous avais recommand� avec tant de chaleur est arriv� ici prisonnier des Fran�ais. -- J'esp�re que vous n'avez aucune raison pour suspecter sa fid�lit�? -- La fid�lit� de la Longue-Carabine m'est connue depuis longtemps, et elle est au-dessus de tout soup�on, quoique sa bonne fortune ordinaire semble avoir fini par se d�mentir. Montcalm l'a fait prisonnier, et avec la maudite politesse de son pays il me

l'a renvoy� en me faisant dire, que sachant le cas que je faisais de ce dr�le il ne voulait pas me priver de ses services. C'est une mani�re j�suitique d'apprendre � un homme ses infortunes, major Heyward! -- Mais le g�n�ral Webb, -- le renfort que nous en attendons... -- Avez-vous regard� du c�t� du sud? n'avez-vous pas pu l'apercevoir? s'�cria le commandant avec un sourire plein d'amertume; allons, allons, vous �tes jeune, major, vous n'avez pas de patience, vous ne laissez pas � ces messieurs le temps de marcher! -- Ils sont donc en marche? Votre messager vous en a-t-il assur�? -- Quand arriveront-ils, et par quel chemin, c'est ce qu'il lui est impossible de me dire. Il para�t aussi qu'il �tait porteur d'une lettre, et c'est la seule partie de l'affaire qui semble agr�able; car malgr� les attentions ordinaires de votre marquis de Montcalm, je suis convaincu que si cette missive avait contenu de mauvaises nouvelles, la politesse du Monsieur[46] l'aurait certainement emp�ch� de me les laisser ignorer. -- Ainsi donc il a renvoy� le messager et gard� le message? -- Pr�cis�ment, c'est ce qu'il a fait; et tout cela par suite de ce qu'on appelle sa bonhomie. Je gagerais que si la v�rit� �tait connue, on verrait que le grand-p�re du noble marquis donnait des le�ons de l'art sublime de la danse. -- Mais que dit le chasseur? il a des yeux, des oreilles, une langue. Quel rapport verbal vous a-t-il fait? -- Oh! il a certainement tous les organes que la nature lui a donn�s, et il est fort en �tat de dire tout ce qu'il a vu et entendu. Eh bien! le r�sultat de son rapport est qu'il existe sur les bords de l'Hudson un certain fort appartenant � Sa Majest� britannique, nomm� �douard, en l'honneur de Son Altesse le duc d'York, et qu'il est d�fendu par une nombreuse garnison, comme cela doit �tre. -- Mais n'y a-t-il vu aucun mouvement, aucun signe qui annon��t l'intention de marcher � notre secours? -- Il y a vu une parade le matin et une parade le soir, et quand un brave gar�on des troupes provinciales... Mais vous �tes � demi �cossais, Duncan, et vous connaissez le proverbe qui dit que, quand on laisse tomber sa poudre, si elle touche un charbon elle prend feu, ainsi... Ici le v�t�ran s'interrompit tout � coup, et quittant le ton d'ironie am�re, il en prit un plus grave et plus s�rieux. -- Et cependant il pouvait, il devait y avoir dans cette lettre quelque chose dont il aurait �t� bon que nous fussions instruits. -- Notre d�cision doit �tre prompte, dit Duncan, se h�tant de profiter du changement d'humeur qu'il remarquait dans son commandant, pour lui parler d'objets qu'il regardait comme encore plus importants; je ne puis vous cacher que le camp fortifi� ne

peut tenir longtemps encore, et je suis f�ch� d'avoir � ajouter que les choses ne me paraissent pas aller beaucoup mieux dans le fort. -- La moiti� de nos canons sont hors de service. -- Cela pourrait-il �tre autrement? Les uns ont �t� p�ch�s dans le lac, les autres se sont rouill�s au milieu des bois depuis la d�couverte de ce pays, et les meilleurs ne sont que des joujoux de corsaires; ce ne sont pas des canons. Croyez-vous, Monsieur, que vous puissiez avoir une artillerie bien mont�e au milieu du d�sert, � trois mille milles de la Grande-Bretagne? -- Nos murs sont pr�s de tomber, continua Heyward sans se laisser d�concerter par ce nouvel �lan d'indignation du v�t�ran; les provisions commencent � nous manquer, et les soldats donnent m�me d�j� des signes de m�contentement et d'alarmes. -- Major Heyward, r�pondit Munro en se tournant vers lui avec l'air de dignit� que son �ge et son grade sup�rieur lui permettaient de prendre, j'aurais inutilement servi Sa Majest� pendant un demi-si�cle et vu ma t�te se couvrir de ces cheveux blancs, si j'ignorais ce que vous venez de me dire et tout ce qui a rapport aux circonstances p�nibles et urgentes dans lesquelles nous nous trouvons; mais nous devons tout � l'honneur des armes du roi, et nous nous devons aussi quelque chose � nous-m�mes. Tant qu'il me restera quelque espoir d'�tre secouru, je d�fendrai ce fort, quand ce devrait �tre avec des pierres ramass�es sur le bord du lac. -- C'est cette malheureuse lettre que nous aurions besoin de voir, afin de conna�tre les intentions de l'homme que le comte de Soudon nous a laiss� pour le remplacer. -- Et puis-je vous �tre de quelque utilit� dans cette affaire? -- Oui, Monsieur, vous le pouvez. En addition � ses autres civilit�s, le marquis de Montcalm m'a fait inviter � une entrevue personnelle avec lui dans l'espace qui s�pare nos fortifications des lignes de son camp. Or je pense qu'il ne convient pas que je montre tant d'empressement � le voir, et j'ai dessein de vous employer, vous, officier rev�tu d'un grade honorable, comme mon substitut; car ce serait manquer � l'honneur de l'�cosse que de laisser dire qu'un de ses enfants a �t� surpass� en civilit� par un homme n� dans quelque autre pays que ce soit de la terre. Sans entrer dans une discussion sur le m�rite comparatif de la politesse des diff�rents pays, Duncan se borna � assurer le v�t�ran qu'il �tait pr�t � ex�cuter tous les ordres dont il voudrait le charger. Il s'ensuivit une longue conversation confidentielle, pendant laquelle Munro informa le jeune officier de tout ce qu'il aurait � faire, en y ajoutant quelques avis dict�s par son exp�rience; apr�s quoi Heyward prit cong� de son commandant. Comme il ne pouvait agir qu'en qualit� de repr�sentant du commandant du fort, on se dispensa du c�r�monial qui aurait accompagn� une entrevue des deux chefs des forces ennemies. La suspension d'armes durait encore, et apr�s un roulement de tambours, Duncan sortit par la poterne, pr�c�d� d'un drapeau blanc, environ dix minutes apr�s avoir re�u ses instructions. Il fut accueilli par l'officier qui commandait les avant-postes avec

les formalit�s d'usage, et conduit sur-le-champ sous la tente du g�n�ral renomm� qui commandait l'arm�e fran�aise. Montcalm re�ut le jeune major, entour� de ses principaux officiers et ayant pr�s de lui les chefs des diff�rentes tribus d'Indiens qui l'avaient accompagn� dans cette guerre. Heyward s'arr�ta tout � coup involontairement quand, en jetant les yeux sur cette troupe d'hommes rouges, il distingua parmi eux la physionomie farouche de Magua, qui le regardait avec cette attention calme et sombre qui �tait le caract�re habituel des traits de ce rus� sauvage. Une exclamation de surprise pensa lui �chapper; mais se rappelant surle-champ de quelle mission il �tait charg�, et en pr�sence de qui il se trouvait, il supprima toute apparence ext�rieure d'�motion, et se tourna vers le g�n�ral ennemi, qui avait d�j� fait un pas pour aller au-devant de lui. Le marquis de Montcalm, � l'�poque dont nous parlons, �tait dans la fleur de son �ge; et l'on pourrait ajouter qu'il �tait arriv� � l'apog�e de sa fortune. Mais m�me dans cette situation digne d'envie, il �tait poli et affable, et il se distinguait autant par sa scrupuleuse courtoisie que par cette valeur chevaleresque dont il donna tant de preuves, et qui deux ans apr�s lui co�ta la vie dans les plaines d'Abraham. Duncan, en d�tournant les yeux de la physionomie f�roce et ignoble de Magua, en vit avec plaisir le contraste parfait dans l'air noble et militaire, les traits pr�venants et le sourire gracieux du g�n�ral fran�ais. -- Monsieur, dit Montcalm, j'ai beaucoup de plaisir... Eh bien! o� est donc cet interpr�te? -- Je crois, Monsieur, qu'il ne sera pas n�cessaire, dit Heyward avec modestie; je parle un peu le fran�ais. -- Ah! j'en suis charm�, r�pliqua le marquis; et prenant famili�rement Duncan sous le bras, il le conduisit � l'extr�mit� de la tente, o� ils pouvaient s'entretenir sans �tre entendus. -Je d�teste ces fripons-l�, ajouta-t-il en continuant � parler fran�ais; car on ne sait jamais sur quel pied on est avec eux. -Eh bien! Monsieur, je me serais fait honneur d'avoir une entrevue personnelle avec votre brave commandant; mais je me f�licite qu'il se soit fait remplacer par un officier aussi distingu� que vous l'�tes, et aussi aimable que vous le paraissez. Duncan le salua, car le compliment ne pouvait lui d�plaire, en d�pit de la r�solution h�ro�que qu'il avait prise de ne pas souffrir que les politesses ou les ruses du g�n�ral ennemi lui fissent oublier un instant ce qu'il devait � son souverain. Montcalm reprit la parole apr�s un moment de silence et de r�flexion. -- Votre commandant est plein de bravoure, Monsieur, dit-il alors; il est plus en �tat que personne de r�sister � une attaque. Mais n'est-il pas temps qu'il commence � suivre les conseils de l'humanit�, plut�t que ceux de la valeur? L'une et l'autre contribuent �galement � caract�riser le h�ros. -- Nous regardons ces deux qualit�s comme ins�parables, r�pondit Duncan en souriant; mais tandis que vous nous donnez mille motifs

pour stimuler l'une, nous n'avons encore jusqu'� pr�sent aucune raison particuli�re pour mettre l'autre en action. Montcalm salua � son tour; mais ce fut avec l'air d'un homme trop habile pour �couter le langage de la flatterie, et il ajouta: -- Il est possible que mes t�lescopes m'aient tromp�, et que vos fortifications aient r�sist� � notre artillerie mieux que je ne le supposais. -- Vous savez sans doute quelle est notre force? -- Nos rapports varient � cet �gard, r�pondit Heyward nonchalamment; mais nous ne la supposons que de vingt mille hommes tout au plus. Le Fran�ais se mordit les l�vres, et fixa ses yeux sur le major comme pour lire dans ses pens�es, et alors il ajouta avec une indiff�rence bien jou�e et comme s'il e�t voulu reconna�tre la justesse d'un calcul auquel il voyait fort bien que Duncan n'ajoutait pas foi: -- C'est un aveu mortifiant pour un soldat, Monsieur; mais il faut convenir que, malgr� tous nos soins, nous n'avons pu d�guiser notre nombre. On croirait pourtant que, s'il �tait possible d'y r�ussir, ce devrait �tre dans ces bois. -- Mais quoique vous pensiez qu'il est encore trop t�t pour �couter la voix de l'humanit�, continua-t-il en souriant, il m'est permis de croire qu'un jeune guerrier comme vous ne peut �tre sourd � celle de la galanterie. Les filles du commandant, � ce que j'ai appris, sont entr�es dans le fort depuis qu'il est investi? -- Oui, Monsieur, r�pondit Heyward; mais cette circonstance, bien loin d'affaiblir notre r�solution, ne fait que nous exciter � de plus grands efforts par l'exemple de courage qu'elle nous a mis sous les yeux. S'il ne fallait que de la fermet� pour repousser m�me un ennemi aussi habile que monsieur de Montcalm, je confierais volontiers la d�fense de William-Henry � l'a�n�e de ces jeunes dames. -- Nous avons dans nos lois saliques une sage disposition en vertu de laquelle la couronne de France ne peut jamais tomber en quenouille, r�pondit Montcalm un peu s�chement et avec quelque hauteur; mais reprenant aussit�t son air d'aisance et d'affabilit� ordinaire, il ajouta: -- Au surplus, comme toutes les grandes qualit�s sont h�r�ditaires, c'est un motif de plus pour vous croire; mais ce n'est pas une raison pour oublier que, comme je vous le disais, le courage m�me doit avoir des bornes, et qu'il est temps de faire parler les droits de l'humanit�. -- Je pr�sume, Monsieur, que vous �tes autoris� � traiter des conditions de la reddition du fort? -- Votre Excellence trouve-t-elle que nous nous d�fendions assez faiblement pour regarder cette mesure comme nous �tant impos�e par la n�cessit�? -- Je serais f�ch� de voir la d�fense se prolonger de mani�re � exasp�rer mes amis rouges, dit Montcalm sans r�pondre � cette question, en jetant un coup d'oeil sur le groupe d'Indiens attentifs � un entretien que leurs oreilles ne pouvaient entendre;

m�me � pr�sent je trouve assez difficile d'obtenir d'eux qu'ils respectent les usages de la guerre des nations civilis�es. Heyward garda le silence, car il se rappela les dangers qu'il avait courus si r�cemment parmi ces sauvages, et les deux faibles compagnes qui avaient partag� ses souffrances. -- Ces messieurs-l�, continua Montcalm voulant profiter de l'avantage qu'il croyait avoir remport�, sont formidables quand ils sont courrouc�s, et vous savez combien il est difficile de mod�rer leur col�re. -- Eh bien! Monsieur, parlerons-nous des conditions de la reddition? -- Je crois que Votre Excellence n'appr�cie pas assez la force de William-Henry et les ressources de sa garnison. -- Ce n'est pas Qu�bec que j'assi�ge; c'est une place dont toutes les fortifications sont en terre, et d�fendue par une garnison qui ne consiste qu'en deux mille trois cents hommes, quoique un ennemi doive rendre justice � leur bravoure. -- Il est tr�s vrai que nos fortifications sont en terre, Monsieur, et qu'elles ne sont point assises sur le rocher du Diamant; mais elles sont �lev�es sur cette rive qui a �t� si fatale � Dieskau et � sa vaillante arm�e; et vous ne faites pas entrer dans vos calculs une force consid�rable qui n'est qu'� quelques heures de marche de nous, et que nous devons regarder comme faisant partie de nos moyens de d�fense. -- Oui, r�pondit Montcalm avec le ton d'une parfaite indiff�rence, de six � huit mille hommes, que leur chef circonspect juge plus prudent de garder dans leurs retranchements que de mettre en campagne. Ce fut alors le tour d'Heyward de se mordre les l�vres de d�pit, en entendant le marquis parler avec tant d'insouciance d'un corps d'arm�e dont il savait que la force effective �tait fort exag�r�e. Tous deux gard�rent le silence quelques instants, et Montcalm reprit la parole de mani�re � annoncer qu'il croyait que la visite de l'officier anglais n'avait d'autre but que de proposer des conditions de capitulation. De son c�t� le major chercha � donner � la conversation une tournure qui amen�t le g�n�ral fran�ais � faire quelque allusion � la lettre qu'il avait intercept�e; mais ni l'un ni l'autre ne r�ussit � atteindre son but, et apr�s une longue et inutile conf�rence, Duncan se retira avec une impression favorable des talents et de la politesse du g�n�ral ennemi, mais aussi peu instruit sur ce qu'il d�sirait apprendre que lorsqu'il �tait arriv�. Montcalm l'accompagna jusqu'� la porte de sa tente, et le chargea de renouveler au commandant du fort l'invitation qu'il lui avait d�j� fait faire de lui accorder le plus t�t possible une entrevue sur le terrain situ� entre les deux arm�es. L� ils se s�par�rent; l'officier qui avait amen� Duncan le reconduisit aux avant-postes, et le major �tant rentr� dans le fort se rendit sur-le-champ chez Munro. Chapitre XVI

Mais avant de combattre ouvrez donc cette lettre. Shakespeare. Le Roi Lear. Munro �tait seul avec ses deux filles lorsque le major entra dans son appartement. Alice �tait assise sur un de ses genoux, et ses doigts d�licats s'amusaient � s�parer les cheveux blancs qui tombaient sur le front de son p�re. Cette sorte d'enfantillage fit froncer le sourcil du v�t�ran; mais elle ramena la s�r�nit� sur son front en y appuyant ses l�vres de rose. Cora, toujours calme et grave, �tait assise pr�s d'eux, et regardait le badinage de sa jeune soeur avec cet air de tendresse maternelle qui caract�risait son affection pour elle. Au milieu des plaisirs purs et tranquilles dont elles jouissaient dans cette r�union de famille, les deux soeurs semblaient avoir oubli� momentan�ment, non seulement les dangers qu'elles avaient si r�cemment courus dans les bois, mais m�me ceux qui pouvaient encore les menacer dans une forteresse assi�g�e par une force si sup�rieure. On e�t pu croire qu'elles avaient voulu profiter de cet instant de tr�ve pour se livrer � l'effusion de leurs plus tendres sentiments, et tandis que les filles oubliaient leurs craintes, le v�t�ran lui-m�me, dans ce moment de repos et de s�curit�, ne songeait qu'� l'amour paternel. Duncan, qui, dans l'empressement qu'il avait d� rendre compte de sa mission au commandant, �tait entr� sans se faire annoncer, resta une minute ou deux spectateur immobile d'une sc�ne qui l'int�ressait vivement et qu'il ne voulait pas interrompre; mais enfin les yeux actifs d'Alice virent son image dans une glace plac�e devant elle, et elle se leva en s'�criant: -- Le major Heyward! -- Eh bien! qu'avez-vous � en dire? lui demanda son p�re sans changer de position; il est � pr�sent � jaser avec le Fran�ais dans son camp, o� je l'ai envoy�. Duncan s'�tant avanc� vers lui: -- Ah! vous voil�, Monsieur! continua-t-il; vous �tes jeune, et leste par cons�quent. -Allons, enfants, retirez-vous! que faites-vous ici? croyez-vous qu'un soldat n'ait pas d�j� assez de choses dans la t�te, sans venir la remplir encore de bavardages de femmes? Cora se leva sur-le-champ, voyant que leur pr�sence n'�tait plus d�sir�e, et Alice la suivit, un sourire sur les l�vres. Au lieu de demander au major le r�sultat de sa mission, Munro se promena quelques instants, les mains crois�es derri�re le dos et la t�te pench�e sur sa poitrine, en homme livr� � de profondes r�flexions. Enfin il leva sur Duncan des yeux exprimant sa tendresse paternelle, et s'�cria: -- Ce sont deux excellentes filles, Heyward! Qui ne serait fier d'�tre leur p�re! -- Je crois que vous savez d�j� tout ce que je pense de ces deux

aimables soeurs, colonel Munro. -- Sans doute, sans doute, et je me rappelle m�me que le jour de votre arriv�e au fort vous aviez commenc� � m'ouvrir votre coeur � ce sujet d'une mani�re qui ne me d�plaisait nullement; mais je vous ai interrompu, parce que je pensais qu'il ne convenait pas � un vieux soldat de parler de pr�paratifs de noces, et de se livrer � la joie qu'elles entra�nent, dans un moment o� il �tait possible que les ennemis de son roi voulussent avoir leur part du festin nuptial sans y avoir �t� invit�s. Cependant je crois que j'ai eu tort, Duncan. -- Oui, j'ai eu tort, et je suis pr�t � entendre ce que vous avez � me dire. -- Malgr� tout le plaisir que me donne cette agr�able assurance, mon cher monsieur, il faut d'abord que je vous rende compte d'un message que le marquis de... -- Au diable le Fran�ais et toute son arm�e! s'�cria le v�t�ran en fron�ant le sourcil; Montcalm n'est pas encore ma�tre de WilliamHenry, et il ne le sera jamais si Webb se conduit comme il le doit. Non, Monsieur, non; gr�ce au ciel, nous ne sommes pas encore r�duits � une extr�mit� assez urgente pour que Munro ne puisse donner un instant � ses affaires domestiques, aux soins de sa famille. Votre m�re �tait fille unique de mon meilleur ami, Duncan, et je vous �couterai en ce moment, quand m�me tous les chevaliers de Saint-Louis, avec leur patron � leur t�te, seraient � la poterne, me suppliant de leur accorder un moment d'audience. -- Jolie chevalerie, ma foi, que celle qu'on peut acheter avec quelques tonnes de sucre! -- Et leurs marquisats de deux sous? On en ferait de semblables par douzaines dans le Lothian. -- Parlezmoi du Chardon[47], quand vous voudrez me citer un ordre de chevalerie antique et v�n�rable; le v�ritable nemo me impun� lacessit[48] de la chevalerie! Vous avez eu des anc�tres qui en ont �t� rev�tus, Duncan, et ils faisaient l'ornement de la noblesse d'�cosse. Heyward vit que son commandant se faisait un malin plaisir de montrer son m�pris pour les Fran�ais et pour le message de leur g�n�ral; sachant que l'humeur de Munro ne serait pas de longue dur�e, et qu'il reviendrait de lui-m�me sur ce sujet, il n'insista plus pour rendre compte de sa mission, et parla d'un objet qui l'int�ressait davantage. -- Je crois, Monsieur, lui dit-il, vous avoir fait conna�tre que j'aspirais � �tre honor� du nom de votre fils. -- Oui, j'ai eu assez d'intelligence pour le comprendre; mais avez-vous parl� aussi intelligiblement � ma fille? -- Non, sur mon honneur, Monsieur! j'aurais cru abuser de la confiance que vous m'aviez accord�e si j'avais profit� d'une pareille occasion pour lui faire conna�tre mes d�sirs. -- Vous avez agi en homme d'honneur, Heyward, et je ne puis qu'approuver de tels sentiments; mais Cora est une fille sage, discr�te, et dont l'�me est trop �lev�e pour qu'elle ait besoin qu'un p�re exerce quelque influence sur son choix.

-- Cora! -- Oui, Monsieur, Cora! -- De quoi parlons-nous, Monsieur? N'estce pas de vos pr�tentions � la main de miss Munro? -- Je... je... ne crois pas avoir prononc� son nom, balbutia le major avec embarras. -- Et pour �pouser qui me demandez-vous donc mon consentement? dit le v�t�ran en se redressant, avec un air de m�contentement et de dignit� bless�e. -- Vous avez une autre fille, Monsieur, r�pondit Heyward; une fille non moins aimable, non moins int�ressante. -- Alice! s'�cria Munro avec une surprise �gale � celle que Duncan venait de montrer en r�p�tant le nom de Cora. -- C'est � elle que s'adressent tous mes voeux, Monsieur. Le jeune homme attendit en silence le r�sultat de l'effet extraordinaire que produisait sur le vieux guerrier une d�claration � laquelle il �tait �vident que celui-ci s'attendait si peu. Pendant quelques minutes Munro parcourut sa chambre � grands pas, comme agit� de convulsions et absorb� par des r�flexions p�nibles. Enfin il s'arr�ta en face d'Heyward, fixa les yeux sur les siens, et lui dit avec une �motion qui rendait ses l�vres tremblantes: -- Duncan Heyward, je vous ai aim� pour l'amour de celui dont le sang coule dans vos veines. -- Je vous ai aim� pour vous-m�me, � cause des bonnes qualit�s que j'ai reconnues en vous. Je vous ai aim� parce que j'ai pens� que vous pourriez faire le bonheur de ma fille; mais toute cette affection se changerait en haine si j'�tais s�r que ce que j'appr�hende soit vrai! -- � Dieu ne plaise que je puisse faire, dire, ou penser la moindre chose capable d'amener un si cruel changement! s'�cria Heyward, qui soutint d'un oeil ferme les regards fixes et p�n�trants de son commandant. Sans r�fl�chir � l'impossibilit� o� se trouvait le jeune homme qui l'�coutait de comprendre des sentiments qui �taient cach�s au fond de son coeur, Munro se laissa pourtant fl�chir par l'air de candeur et de sinc�rit� qu'il remarqua en lui, et reprit la parole d'un ton plus doux. -- Vous d�sirez �tre mon fils, Duncan, lui dit-il, et vous ignorez encore l'histoire de celui que vous voulez appeler votre p�re. Asseyez-vous, et je vais vous ouvrir, aussi bri�vement qu'il me sera possible de le faire, un coeur dont les blessures ne sont pas encore cicatris�es. Le message de Montcalm fut alors compl�tement oubli�; et celui qui en �tait charg� n'y songeait pas plus que celui � qui il �tait destin�. Chacun d'eux prit une chaise, et tandis que le vieillard gardait le silence pour rassembler ses id�es, en se livrant � des souvenirs qui paraissaient m�lancoliques, le jeune homme r�prima son impatience, et prit un air et une attitude d'attention respectueuse; enfin Munro commen�a son r�cit. -- Vous savez d�j�, major Heyward, dit l'�cossais, que ma famille

est ancienne et honorable, quoique la fortune ne l'ait pas favoris�e d'une mani�re proportionn�e � sa noblesse. J'avais � peu pr�s votre �ge quand j'engageai ma foi � Alice Graham, fille d'un laird du voisinage, propri�taire de biens assez consid�rables; mais divers motifs, peut-�tre ma pauvret�, firent que son p�re s'opposa � notre union: en cons�quence je fis ce que tout homme honn�te devait faire, je rendis � Alice sa parole, et �tant entr� au service du roi, je quittai l'�cosse. J'avais d�j� vu bien des pays, mon sang avait d�j� coul� dans bien des contr�es, quand mon devoir m'appela dans les �les des Indes occidentales: l� le hasard me fit faire la connaissance d'une dame qui avec le temps devint mon �pouse, et me rendit p�re de Cora. Elle �tait fille d'un homme bien n�, dont la femme avait le malheur, si le terme vous convient, Monsieur, dit le vieillard avec un accent de fiert�, de descendre, quoiqu'� un degr� d�j� �loign�, de cette classe infortun�e qu'on a la barbarie de r�duire � un inf�me esclavage pour fournir aux besoins de luxe des nations civilis�es. -- Oui, Monsieur, et c'est une mal�diction qui a frapp� l'�cosse m�me, par suite de son union contre nature � une terre �trang�re et � un peuple de trafiquants. Mais si je trouvais parmi eux un homme qui os�t se permettre une r�flexion m�prisante sur la naissance de ma fille, sur ma parole, il sentirait tout le poids du courroux d'un p�re! -- Mais vous-m�me, major Heyward, vous �tes n� dans les colonies du sud, o� ces �tres infortun�s et tous ceux qui en descendent sont regard�s comme appartenant � une race inf�rieure � la n�tre. -- Cela n'est malheureusement que trop vrai, Monsieur, dit Duncan avec un tel embarras qu'il ne put s'emp�cher de baisser les yeux. -- Et vous en faites un sujet de reproche � ma fille! s'�cria le p�re d'un ton o� l'on reconnaissait en m�me temps le chagrin et la col�re, l'ironie et l'amertume; quelque aimable, quelque vertueuse qu'elle soit, vous d�daignez de m�ler le sang des Heyward � un sang si d�grad�, si m�pris�? -- Dieu me pr�serve d'un pr�jug� si indigne et si d�raisonnable! r�pondit Heyward, quoique la voix de sa conscience l'avertit en secret que ce pr�jug�, fruit de l'�ducation, �tait enracin� dans son coeur aussi profond�ment que s'il y e�t �t� implant� par les mains de la nature: -- la douceur, l'ing�nuit�, les charmes et la vivacit� de la plus jeune de vos filles, colonel Munro, vous expliquent assez mes motifs pour qu'il soit inutile de m'accuser d'une injustice. -- Vous avez raison, Monsieur, dit le vieillard, prenant une seconde fois un ton radouci; elle est l'image parlante de ce qu'�tait sa m�re � son �ge avant qu'elle e�t connu le chagrin. Lorsque la mort m'eut priv� de mon �pouse, je retournai en �cosse, enrichi par ce mariage; et le croiriez-vous, Duncan? j'y retrouvai l'ange qui avait �t� mon premier amour, languissant dans le c�libat depuis vingt ans, et uniquement par affection pour l'ingrat qui avait pu l'oublier; elle fit encore plus, elle me pardonna mon manque de foi, et comme elle �tait encore sa ma�tresse, elle m'�pousa... -- Et devint m�re d'Alice! s'�cria Heyward avec un empressement qui aurait pu �tre dangereux dans un moment o� le vieux militaire

aurait �t� moins occup� des souvenirs qui le d�chiraient. -- Oui, r�pondit Munro, et elle paya de sa vie le pr�cieux pr�sent qu'elle me fit; mais c'est une sainte dans le ciel, Monsieur, et il conviendrait mal � un homme sur le bord du tombeau de murmurer contre un sort si d�sirable. Elle ne v�cut avec moi qu'une seule ann�e, terme de bonheur bien court pour une femme qui avait pass� toute sa jeunesse dans la douleur. Munro se tut, et son affection muette avait quelque chose de si imposant et de si majestueux qu'Heyward n'osa hasarder un seul mot de conversation. Le vieillard semblait avoir oubli� qu'il n'�tait pas seul, et ses traits agit�s annon�aient sa vive �motion, tandis que de grosses larmes coulaient le long de ses joues. Enfin il parut revenir � lui; il se leva tout � coup, fit un tour dans l'appartement, comme pour se donner le temps de retrouver le calme que ce r�cit lui avait fait perdre, et se rapprocha d'Heyward avec un air de grandeur et de dignit�. -- Major, lui dit-il, n'avez-vous pas un message � me communiquer de la part du marquis de Montcalm? Duncan tressaillit � son tour, car ce message �tait alors bien loin de ses pens�es, et il commen�a sur-le-champ, quoique non sans embarras, � rendre le compte qu'il devait de son ambassade. Il est inutile d'appuyer ici sur la mani�re adroite, mais civile, avec laquelle le g�n�ral fran�ais avait su �luder toutes les tentatives qu'avait faites Heyward pour tirer de lui le motif de l'entrevue qu'il avait propos�e au commandant de William-Henry, et sur le message con�u en termes toujours polis, mais tr�s d�cid�s, par lequel il lui donnait � entendre qu'il fallait qu'il v�nt chercher cette explication lui-m�me, ou qu'il se d�termin�t � s'en passer. Pendant que Munro �coutait le r�cit d�taill� que lui faisait le major de sa conf�rence avec le g�n�ral ennemi, les sensations que l'amour paternel avait excit�es en lui s'affaiblissaient graduellement pour faire place aux id�es que lui inspirait le sentiment de ses devoirs militaires; et lorsque Duncan eut fini de rendre compte de sa mission, le p�re avait disparu, il ne restait plus devant lui que le commandant de William-Henry, m�content et courrouc�. -- Vous m'en avez dit assez, major Heyward, s'�cria le vieillard d'un ton qui prouvait combien il �tait bless� de la conduite du marquis, assez pour faire un volume de commentaires sur la civilit� fran�aise. Voil� un monsieur qui m'invite � une conf�rence, et quand je me fais remplacer par un substitut tr�s capable, car vous l'�tes, Duncan, quoique vous soyez encore jeune, il refuse de s'expliquer et me laisse tout � deviner! -- Mon cher monsieur, reprit le major en souriant, il est possible qu'il ait une id�e moins favorable du substitut. D'ailleurs, faites attention que l'invitation qu'il vous a faite et qu'il m'a charg� de vous r�it�rer s'adresse au commandant en chef du fort, et non � l'officier qui commande en second. -- Eh bien! Monsieur, r�pondit Munro, un substitut n'est-il pas

investi de tout le pouvoir et de toute la dignit� de celui qu'il repr�sente? -- Il veut avoir une conf�rence avec le commandant en personne! Sur ma foi, Duncan, j'ai envie de la lui accorder, ne f�t-ce que pour lui montrer une contenance ferme, en d�pit de son arm�e nombreuse et de ses sommations. Ce serait un coup de politique qui ne serait peut-�tre pas mauvais, jeune homme. Duncan, qui croyait de la derni�re importance de conna�tre le plus promptement possible le contenu de la lettre dont le batteur d'estrade �tait charg�, se h�ta d'appuyer sur cette id�e. -- Sans aucun doute, dit-il, la vue de notre air d'indiff�rence et de tranquillit� ne sera pas propre � lui inspirer de la confiance. -- Jamais vous n'avez dit plus grande v�rit�. -- Je voudrais qu'il v�nt inspecter nos fortifications en plein jour, et en mani�re d'assaut, ce qui est le meilleur moyen pour voir si un ennemi fait bonne contenance, et ce qui serait infiniment pr�f�rable au syst�me de canonnade qu'il a adopt�. La beaut� de l'art de la guerre a �t� d�truite, major, par les pratiques modernes de votre M. Vauban. Nos anc�tres �taient fort au-dessus de cette l�chet� scientifique. -- Cela peut �tre vrai, Monsieur, mais nous sommes oblig�s maintenant de nous d�fendre avec les m�mes armes qu'on emploie contre nous. -- Que d�cidez-vous, relativement � l'entrevue? -- Je verrai le Fran�ais; je le verrai sans crainte et sans d�lai, comme il convient � un fid�le serviteur du roi mon ma�tre. -Allez, major Heyward, faites-leur entendre une fanfare de musique, et envoyez un trompette pour informer le marquis que je vais me rendre � l'endroit indiqu�. Je le suivrai de pr�s avec une escorte, car honneur est d� � celui qui est charg� de garder l'honneur de son roi. Mais �coutez, Duncan, ajouta-t-il en baissant la voix, quoiqu'ils fussent seuls, il sera bon d'avoir un renfort � port�e, dans le cas o� quelque trahison aurait �t� pr�m�dit�e. Heyward profita sur-le-champ de cet ordre pour quitter l'appartement; et comme le jour approchait de sa fin, il ne perdit pas un instant pour faire les arrangements n�cessaires. Il ne lui fallut que quelques minutes pour d�p�cher au camp des Fran�ais un trompette avec un drapeau blanc, afin d'y annoncer l'arriv�e tr�s prochaine du commandant du fort, et pour ordonner � quelques soldats de prendre les armes. D�s qu'ils furent pr�ts, il se rendit avec eux � la poterne, o� il trouva son officier sup�rieur qui l'attendait d�j�. D�s qu'on eut accompli le c�r�monial ordinaire du d�part militaire, le v�t�ran et son jeune compagnon sortirent de la forteresse, suivis de leur escorte. Ils n'�taient qu'� environ cent cinquante pas des bastions quand ils virent sortir d'un chemin creux, ou pour mieux dire d'un ravin qui coupait la plaine entre les batteries des assi�geants et le fort, une petite troupe de soldats qui accompagnaient leur g�n�ral. En quittant ses fortifications pour aller se montrer aux ennemis, Munro avait redress� sa grande taille, et pris un air et une d�marche tout � fait militaires; mais d�s qu'il aper�ut le panache blanc qui flottait sur le chapeau de Montcalm, ses yeux

s'enflamm�rent; il sentit rena�tre en lui la vigueur de la jeunesse. -- Dites � ces braves gens de se tenir sur leurs gardes, Monsieur, dit-il � Duncan � demi-voix, et d'�tre pr�ts � se servir de leurs armes au premier signal; car sur quoi peut-on compter avec ces Fran�ais? En attendant, nous nous pr�senterons devant eux en hommes qui ne craignent rien. -- Vous me comprenez, major Heyward? Il fut interrompu par le son d'un tambour des Fran�ais; il fit r�pondre � ce signal de la m�me mani�re; chaque parti envoya en avant un officier d'ordonnance, porteur d'un drapeau blanc, et le prudent �cossais fit halte; Montcalm s'avan�a vers la troupe ennemie avec une d�marche pleine de gr�ce, et salua le v�t�ran en �tant son chapeau, dont le panache toucha presque la terre. Si l'aspect de Munro avait quelque chose de plus m�le et de plus imposant, il n'avait pas l'air d'aisance et de politesse insinuante de l'officier fran�ais. Tous deux rest�rent un moment en silence, se regardant avec int�r�t et curiosit�. Enfin Montcalm parla le premier, comme semblaient l'exiger son rang sup�rieur et la nature de la conf�rence. Apr�s avoir fait un compliment � Munro, et adress� � Duncan un sourire agr�able comme pour lui dire qu'il le reconnaissait, il dit � ce dernier en fran�ais: -- Je suis doublement charm�, Monsieur, de vous voir ici en ce moment; votre pr�sence nous dispensera d'avoir recours � un interpr�te ordinaire; car si vous voulez bien nous en servir, j'aurai la m�me s�curit� que si je parlais moi-m�me votre langue. Duncan r�pondit � ce compliment par une inclination de t�te, et Montcalm, se tournant vers son escorte, qui, � l'imitation de celle de Munro, s'�tait rang�e derri�re lui, dit en faisant un signe de la main: -- En arri�re, mes enfants; il fait chaud; retirez-vous un peu. Avant d'imiter cette preuve de confiance, le major Heyward jeta un coup d'oeil autour de lui dans la plaine, et ce ne fut pas sans quelque inqui�tude qu'il vit des groupes nombreux de sauvages sur toutes les lisi�res des bois, dont ils �taient sortis par curiosit� pour voir de loin cette conf�rence. -- Monsieur de Montcalm reconna�tra ais�ment la diff�rence de notre situation, dit-il avec quelque embarras, en lui montrant en m�me temps ces troupes d'auxiliaires barbares; si nous renvoyons notre escorte, nous restons � la merci de nos plus dangereux ennemis. -- Monsieur, dit Montcalm avec force, en pla�ant une main sur son coeur, vous avez pour garantie la parole d'honneur d'un gentilhomme� fran�ais, et cela doit vous suffire. -- Et cela suffira, Monsieur, r�pondit Duncan. Et se tournant vers l'officier qui commandait l'escorte, il ajouta: -- En arri�re, Monsieur. Retirez-vous hors de la port�e de la voix, et attendez de nouveaux ordres.

Tout ce dialogue ayant eu lieu en fran�ais, Munro, qui n'en avait pas compris un seul mot, vit ce mouvement avec un m�contentement manifeste, et il en demanda sur-le-champ l'explication au major. -- N'est-il pas de notre int�r�t, Monsieur, de ne montrer aucune m�fiance? dit Heyward. Monsieur de Montcalm nous garantit notre s�ret� sur son honneur, et j'ai ordonn� au d�tachement de se retirer � quelque distance, pour lui prouver que nous comptons sur sa parole. -- Vous pouvez avoir raison, major; mais je n'ai pas une confiance excessive en la parole de tous ces marquis, comme ils se nomment. Les lettres de noblesse sont trop communes dans leur pays pour qu'on puisse y attacher une id�e d'honneur v�ritable. -- Vous oubliez, mon cher Monsieur, que nous sommes en conf�rence avec un militaire qui s'est distingu� par ses exploits en Europe et en Am�rique. Nous n'avons certainement rien � appr�hender d'un homme qui jouit d'une r�putation si bien m�rit�e. Le vieux commandant fit un geste de r�signation; mais ses traits rigides annon�aient qu'il n'en persistait pas moins dans une m�fiance occasionn�e par une sorte de haine h�r�ditaire contre les Fran�ais, plut�t que par aucun signe ext�rieur qui p�t alors donner lieu � un sentiment si peu charitable. Montcalm attendit patiemment la fin de cette petite discussion qui eut lieu en anglais et � demi-voix, et s'approchant alors des deux officiers anglais, il ouvrit la conf�rence. -- J'ai d�sir� avoir cette entrevue avec votre officier sup�rieur, Monsieur, dit-il en adressant la parole � Duncan, parce que j'esp�re qu'il se laissera convaincre qu'il a d�j� fait tout ce qu'on peut exiger de lui pour soutenir l'honneur de son souverain, et qu'il consentira maintenant � �couter les avis de l'humanit�. Je rendrai un t�moignage �ternel qu'il a fait la plus honorable r�sistance, et qu'il l'a continu�e aussi longtemps qu'il a eu la moindre esp�rance de la voir couronn�e par le succ�s. Lorsque ce discours eut �t� expliqu� � Munro, il r�pondit avec dignit� et avec assez de politesse: -- Quelque prix que j'attache � un pareil t�moignage, rendu par monsieur de Montcalm, il sera encore plus honorable quand je l'aurai mieux m�rit�. Le g�n�ral fran�ais sourit pendant que Duncan lui traduisait cette r�ponse, et ajouta sur-le-champ: -- Ce qu'on accorde volontiers � la valeur qu'on estime, peut se refuser � une obstination inutile. Monsieur veut-il voir mon camp, compter lui-m�me les soldats qu'il renferme, et se convaincre par l� de l'impossibilit� de r�sister plus longtemps? -- Je sais que le roi de France est bien servi, r�pondit l'�cossais imperturbable, d�s que Duncan eut fini sa traduction; mais le roi mon ma�tre a des troupes aussi braves, aussi fid�les et aussi nombreuses.

-- Qui malheureusement ne sont pas ici, s'�cria Montcalm emport� par son ardeur, sans attendre que Duncan e�t jou� son r�le d'interpr�te. Il y a dans la guerre une destin�e � laquelle un homme brave doit se soumettre avec le m�me courage qu'il fait face � l'ennemi. -- Si j'avais su que monsieur de Montcalm s�t si bien l'anglais, je me serais �pargn� la peine de lui faire une mauvaise traduction de ce que lui a adress� mon commandant, dit Duncan d'un ton piqu�, en se rappelant le dialogue qu'il avait eu avec Munro un instant auparavant. -- Pardon, Monsieur, r�pondit le g�n�ral fran�ais, il y a une grande diff�rence entre pouvoir comprendre quelques mots d'une langue �trang�re et �tre en �tat de la parler; je vous prierai donc de vouloir bien continuer � me servir d'interpr�te. Ces montagnes, ajouta-t-il apr�s un instant de silence, nous procurent toutes les facilit�s possibles pour reconna�tre l'�tat de vos fortifications, et je puis vous assurer que je connais leur �tat actuel de faiblesse aussi bien que vous le connaissez vous-m�me. - Demandez au g�n�ral, dit Munro avec fiert�, si la port�e de ses t�lescopes peut s'�tendre jusqu'� l'Hudson, et s'il a vu les pr�paratifs de marche de Webb. -- Que je g�n�ral Webb r�ponde lui-m�me � cette question, r�pondit le politique marquis en offrant � Munro une lettre ouverte. Vous verrez dans cette �p�tre, Monsieur, qu'il n'est pas probable que les mouvements de ses troupes soient inqui�tants pour mon arm�e. Le v�t�ran saisit la lettre qui lui �tait pr�sent�e, avec un empressement qui ne lui permit pas d'attendre que Duncan lui e�t interpr�t� ce discours, et qui prouvait combien il attachait d'importance � ce que pouvait contenir cette missive. Mais � peine l'eut-il parcourue qu'il changea de visage: ses l�vres trembl�rent, le papier lui �chappa des mains, sa t�te se pencha sur sa poitrine. Duncan ramassa la lettre, et sans songer � s'excuser de la libert� qu'il prenait, il n'eut besoin que d'un coup d'oeil pour s'assurer de la cruelle nouvelle qu'elle contenait. Leur chef commun, le g�n�ral Webb, bien loin de les exhorter � tenir bon, leur conseillait, dans les termes les plus clairs et les plus pr�cis, de se rendre sur-le-champ, en all�guant pour raison qu'il ne pouvait envoyer un seul homme � leur secours. -- Il n'y a ici ni erreur ni d�ception, s'�cria Heyward en examinant la lettre avec une nouvelle attention: c'est bien le cachet et la signature de Webb; c'est certainement la lettre intercept�e. -- Je suis donc abandonn�, trahi! s'�cria Munro avec amertume: Webb veut couvrir de honte des cheveux qui ont honorablement blanchi! il verse le d�shonneur sur une t�te qui a toujours �t� sans reproche! -- Ne parlez pas ainsi! s'�cria Duncan avec feu � son tour; nous sommes encore ma�tres du fort et de notre honneur. D�fendons-nous

jusqu'� la mort, et vendons notre vie si cher que l'ennemi soit forc� de convenir qu'il en a trop pay� le sacrifice! -- Je te remercie, jeune homme, dit le vieillard sortant d'une sorte de stupeur; pour cette fois, tu as rappel� Munro au sentiment de ses devoirs. Retournons au fort, et creusons notre s�pulture derri�re nos remparts! -- Messieurs, dit Montcalm en s'avan�ant vers eux avec un air de v�ritable int�r�t et de g�n�rosit�, vous connaissez peu Louis de Saint-V�ran, si vous le croyez capable de vouloir profiter de cette lettre pour humilier de braves soldats, et se d�shonorer lui-m�me. Avant de vous retirer, �coutez du moins les conditions de la capitulation que je vous offre. -- Que dit le Fran�ais? demanda le v�t�ran avec une fiert� d�daigneuse. Se fait-il un m�rite d'avoir fait prisonnier un batteur d'estrade, et d'avoir intercept� un billet venant du quartier g�n�ral? Major, dites-lui que s'il veut intimider ses ennemis par des bravades, ce qu'il a de mieux � faire est de lever le si�ge de William-Henry et d'aller investir le fort �douard. Duncan lui expliqua ce que venait de dire le marquis. -- Monsieur de Montcalm, nous sommes pr�ts � vous entendre, dit Munro d'un ton plus calme. -- Il est impossible que vous conserviez le fort, r�pondit le marquis, et l'int�r�t du roi mon ma�tre exige qu'il soit d�truit. Mais quant � vous et � vos braves camarades, tout ce qui peut �tre cher � un soldat vous sera accord�. -- Nos drapeaux? demanda Heyward. -- Vous les remporterez en Angleterre, comme une preuve que vous les avez vaillamment d�fendus. -- Nos armes? -- Vous les conserverez. Personne ne pourrait mieux s'en servir. -- La reddition de la place? Notre d�part? -- Tout s'effectuera de la mani�re la plus honorable pour vous, et comme vous le d�sirerez. Duncan expliqua toutes ces propositions � son commandant, qui les entendit avec une surprise manifeste, et dont la sensibilit� fut vivement �mue par un trait de g�n�rosit� si extraordinaire et auquel il s'attendait si peu. -- Allez, Duncan, dit-il, allez avec ce marquis, et il est vraiment digne de l'�tre. Suivez-le dans sa tente, et r�glez avec lui toutes les conditions. -- J'ai assez v�cu pour voir dans ma vieillesse deux choses que je n'aurais jamais crues possibles: -un Anglais refusant de secourir son compagnon d'armes; -- un Fran�ais ayant trop d'honneur pour profiter de l'avantage qu'il a obtenu.

Apr�s avoir ainsi parl�, le poitrine; et ayant salu� le sa suite. Son air abattu et qu'il n'�tait pas satisfait d'avoir lieu.

v�t�ran laissa tomber sa t�te sur sa marquis, il retourna vers le fort avec constern� annon�ait d�j� � la garnison du r�sultat de l'entrevue qui venait

Duncan resta pour r�gler les conditions de la reddition de la place. Il rentra au fort pendant la premi�re veille de la nuit, et apr�s un court entretien avec le commandant on l'en vit sortir de nouveau pour retourner au camp fran�ais. On annon�a alors publiquement la cessation de toutes hostilit�s, Munro ayant sign� une capitulation en vertu de laquelle le fort devait �tre rendu � l'ennemi le lendemain matin, et la garnison en sortir avec ses drapeaux, ses armes, ses bagages, et par cons�quent, suivant les id�es militaires, avec tout honneur. Chapitre XVII Tissons, tissons la laine. Le fil est fil�, la trame est tiss�e; le travail est fini. Gray. Les arm�es ennemies camp�es dans les solitudes de l'Horican pass�rent la nuit du 9 ao�t 1757 � peu pr�s comme elles l'auraient pass�e si elles se fussent trouv�es sur le plus beau champ de bataille de l'Europe, les vaincus dans l'accablement de la tristesse, les vainqueurs dans la joie du triomphe. Mais il y a des bornes � la tristesse comme � la joie, et lorsque la nuit commen�a � s'avancer, le silence de ces immenses for�ts n'�tait interrompu que par la voix insouciante de quelque jeune Fran�ais fredonnant une chanson aux avant-postes, ou par le Qui va l�? des sentinelles, prononc� d'un ton mena�ant; car les Anglais gardaient encore les bastions du fort, et ne voulaient pas souffrir qu'un ennemi en approch�t avant l'instant qui avait �t� fix� pour en faire la reddition. Mais quand l'heure solennelle qui pr�c�de la naissance du jour fut arriv�e, on aurait en vain cherch� quelque signe qui indiqu�t la pr�sence d'un si grand nombre d'hommes arm�s sur les rives du Saint-Lac. Ce fut pendant cet intervalle de silence complet que la toile qui couvrait l'entr�e de la plus grande tente du camp fran�ais se souleva doucement. Ce mouvement �tait produit par un homme qui �tait dans l'int�rieur, et qui en sortit sans bruit. Il �tait envelopp� d'un grand manteau qui pouvait avoir pour but de le garantir de l'humidit� p�n�trante des bois, mais qui servait �galement � cacher toute sa personne. Le grenadier qui �tait de garde � l'entr�e de la tente du g�n�ral fran�ais le laissa passer sans opposition, lui pr�senta les armes avec la d�f�rence militaire accoutum�e, et le vit s'avancer d'un pas agile � travers la petite cit� de tentes en se dirigeant vers William-Henry. Quand il rencontrait sur son passage quelqu'un des nombreux soldats qui veillaient � la s�ret� du camp, il r�pondait bri�vement � la question d'usage, et � ce qu'il paraissait d'une mani�re satisfaisante, car sa marche n'�prouvait jamais la moindre interruption.

� l'exception de ces rencontres, qui se r�p�t�rent assez fr�quemment, nul �v�nement ne troubla sa promenade silencieuse, et il s'avan�a ainsi depuis le centre du camp jusqu'au dernier des avant-postes du c�t� du fort. Lorsqu'il passa devant le soldat qui �tait en faction le plus pr�s de l'ennemi, celui-ci fit entendre le cri ordinaire: -- Qui vive? -- France. -- Le mot d'ordre? -- La victoire, r�pondit le personnage myst�rieux en s'approchant de la sentinelle pour prononcer ce mot � voix basse. -- C'est bon, r�pliqua le soldat en repla�ant son mousquet sur son �paule; vous vous promenez bien matin, Monsieur? -- Il est n�cessaire d'�tre vigilant, mon enfant. En pronon�ant ces paroles, tandis qu'il �tait en face de la sentinelle, un pan de son manteau s'�carta. Il s'en enveloppa de nouveau, et continua � s'avancer vers le fort anglais, pendant que le soldat, faisant un mouvement de surprise, lui rendait les honneurs militaires de l� mani�re la plus respectueuse; apr�s quoi celui-ci, continuant sa faction, murmura � demi-voix: -- Oui, ma foi, il faut �tre vigilant, car je crois que nous avons l� un caporal qui ne dort jamais! L'officier n'entendit pas ou feignit de ne pas avoir entendu les paroles qui venaient d'�chapper � la sentinelle; il continua sa marche, et ne s'arr�ta qu'en arrivant sur la rive sablonneuse du lac, assez pr�s du bastion occidental du fort pour que le voisinage e�t pu en �tre dangereux. Quelques nuages roulaient dans l'atmosph�re, et l'un d'eux cachant en ce moment le globe de la lune, elle ne donnait qu'une clart� suffisante pour qu'on p�t distinguer confus�ment les objets. Il prit la pr�caution de se placer derri�re le tronc d'un gros arbre, et il y resta appuy� quelque temps, paraissant contempler avec une profonde attention les fortifications silencieuses de William-Henry. Les regards qu'il dirigeait vers les remparts n'�taient pas ceux d'un spectateur oisif et curieux. Ses yeux semblaient distinguer les endroits forts des parties plus faibles, et ses recherches avaient m�me un air de d�fiance. Enfin il parut satisfait de son examen, et ayant jet� les yeux avec une expression d'impatience vers le sommet des montagnes du c�t� du levant, comme s'il lui e�t tard� de voir le lever de l'aurore, il allait retourner sur ses pas quand un l�ger bruit qu'il entendit sur le bastion dont il �tait voisin, le d�termina � rester. Il vit alors un homme s'approcher du bord du rempart, et s'y arr�ter, paraissant contempler � son tour les tentes du camp fran�ais qu'on apercevait � quelque distance. Il jeta aussi un regard du c�t� de l'orient, comme s'il e�t craint ou d�sir� d'y voir l'annonce du jour, et il tourna ensuite ses yeux sur la vaste

�tendue des eaux du lac, qui semblait un autre firmament liquide orn� de mille �toiles. L'air m�lancolique de cet individu qui restait appuy� sur le parapet, livr�, � ce qu'il paraissait, � de sombres r�flexions, sa grande taille, l'heure � laquelle il se trouvait en cet endroit, tout se r�unit pour ne laisser � l'observateur cach� qui �piait ses mouvements, aucun doute que ce ne f�t le commandant du fort. La d�licatesse et la prudence lui prescrivaient alors de se retirer, et il tournait autour du tronc d'arbre afin de faire sa retraite de mani�re � courir moins de chance d'�tre aper�u, quand un autre bruit attira son attention, et arr�ta une seconde fois ses pas: ce bruit semblait produit par le mouvement des eaux du lac, mais il ne ressemblait nullement � celui qu'elles font quand elles sont agit�es par le vent, et l'on entendait de temps en temps les ca�ques[49] frapper les uns contre les autres. L'instant d'apr�s il vit le corps d'un Indien se lever lentement du bord du lac, monter sans bruit sur le rivage, s'avancer vers lui, et s'arr�ter de l'autre c�t� de l'arbre derri�re lequel il �tait luim�me plac�. Le canon d'un fusil se dirigea alors vers le bastion; mais avant que le sauvage e�t eu le temps de l�cher son coup, la main de l'officier �tait d�j� sur le chien de l'arme meurtri�re. L'Indien, dont le l�che et perfide projet se trouvait d�jou� d'une mani�re si inattendue, fit une exclamation de surprise. Sans prononcer un seul mot, l'officier fran�ais lui appuya la main sur l'�paule, et l'emmena en silence � quelque distance d'un endroit o� la conversation qu'ils eurent ensuite aurait pu devenir dangereuse � tous deux. Alors entr'ouvrant son manteau de mani�re � laisser voir son uniforme et la croix de Saint-Louis attach�e sur sa poitrine, Montcalm -- car c'�tait lui -- dit d'un ton s�v�re: -- Que signifie cela? Mon fils ne sait-il pas que la hache de guerre est enterr�e entre ses p�res du Canada et les Anglais? -- Que peuvent donc faire les Hurons? r�pondit l'Indien en mauvais fran�ais; pas un de leurs guerriers n'a une chevelure � montrer, et les Visages-P�les deviennent amis les uns des autres! -- Ah! c'est le Renard-Subtil! Il me semble que ce z�le est excessif dans un ami qui �tait notre ennemi il y a si peu de temps! Combien de soleils se sont lev�s depuis que le Renard a touch� le poteau de guerre des Anglais? -- O� est le soleil? Derri�re les montagnes, et il est noir et froid; mais quand il reviendra il sera brillant et chaud. Le Renard-Subtil est le soleil de sa peuplade. Il y a eu bien des nuages et des montagnes entre lui et sa nation; mais � pr�sent il brille, et le firmament est sans nuages. -- Je sais fort bien que le Renard exerce une puissance sur ses concitoyens; car hier il cherchait � se faire un troph�e de leurs chevelures, et aujourd'hui ils l'�coutent devant le feu de leur conseil. -- Magua est un grand chef.

-- Qu'il le prouve en apprenant � sa nation � se conduire convenablement envers nos nouveaux amis! -- Pourquoi le chef de nos p�res du Canada a-t-il amen� ses jeunes guerriers dans ces bois? Pourquoi a-t-il fait tirer ses canons contre cette maison de terre? -- Pour en prendre possession. C'est � mon ma�tre que ce pays appartient, et il a ordonn� � votre p�re du Canada d'en chasser les Anglais qui s'en �taient empar�s. Ils ont consenti � se retirer, et maintenant il ne les regarde plus comme ses ennemis. -- C'est bien; mais Magua a d�terr� la hache pour la teindre de sang. Elle est brillante � pr�sent; quand elle sera rouge, il consentira � l'enterrer de nouveau. -- Mais Magua ne doit pas souiller par le sang les lis blancs de la France. Les ennemis du grand roi qui r�gne au del� du lac d'eau sal�e doivent �tre les ennemis des Hurons, comme ses amis doivent �tre leurs amis. -- Leurs amis! r�p�ta l'Indien avec un sourire amer; que le p�re de Magua lui permette de lui prendre la main. Montcalm, qui savait que l'influence dont il jouissait sur les peuplades sauvages devait se maintenir par des concessions plut�t que par l'autorit�, lui tendit la main, quoique avec r�pugnance. Magua la saisit, et pla�ant un doigt du g�n�ral fran�ais sur une cicatrice profonde au milieu de sa poitrine, il lui demanda d'un ton de triomphe: -- Mon p�re sait-il ce que c'est que cela? -- Quel guerrier pourrait l'ignorer? C'est la marque qu'a laiss�e une balle de plomb. -- Et cela? continua l'Indien en lui montrant son dos nu; car il n'avait alors d'autre v�tement qu'une ceinture et ses mocassins. -- Cela? -- Mon fils a re�u une cruelle injure. -- Qui a fait cela? -- Magua a couch� sur un lit bien dur dans les wigwams des Anglais, et ces marques en sont le r�sultat. Le sauvage accompagna encore ces paroles d'un sourire amer, mais qui ne cachait pas sa f�rocit� barbare. Enfin, ma�trisant sa fureur, et prenant l'air de sombre dignit� d'un chef indien, il ajouta: -- Allez; apprenez � vos jeunes guerriers qu'ils sont en paix! Le Renard-Subtil sait ce qu'il doit dire aux guerriers hurons. Sans daigner prononcer un mot de plus, et sans attendre une r�ponse, Magua mit son fusil sous son bras, et reprit en silence

le chemin qui conduisait dans la partie du bois o� campaient ses compatriotes. Tandis qu'il traversait la ligne des postes, plusieurs sentinelles lui cri�rent: Qui vive? mais il ne daigna pas leur r�pondre, et il n'eut la vie sauve que parce que les soldats le reconnurent pour un Indien du Canada, et qu'ils savaient quelle �tait l'opini�tret� intraitable de ces sauvages. Montcalm resta quelque temps sur le lieu o� son compagnon l'avait laiss�, absorb� dans une m�ditation m�lancolique, et songeant au caract�re indomptable que venait de d�ployer un de ses alli�s sauvages. D�j� sa renomm�e avait �t� compromise par une sc�ne horrible, dans des circonstances semblables � celle dans laquelle il se trouvait alors. Au milieu de pareilles id�es, il sentit bien vivement de quelle responsabilit� se chargent ceux qui ne sont pas scrupuleux sur le choix des moyens pour parvenir � leur but, et combien il est dangereux de mettre en mouvement un instrument dont on n'a pas le pouvoir de ma�triser les effets. Bannissant enfin des r�flexions qu'il regardait comme une faiblesse dans un tel moment de triomphe, il retourna vers sa tente; et l'aurore commen�ant � poindre lorsqu'il y entra, il ordonna que le tambour donn�t le signal pour �veiller toute l'arm�e. D�s que le premier coup de baguettes eut �t� donn� dans le camp des Fran�ais, ceux du fort y r�pondirent, et presque au m�me instant les sons d'une musique vive et guerri�re se firent entendre dans toute la vall�e, et couvrirent cet accompagnement bruyant. Les cors et les clairons des vainqueurs ne cess�rent de sonner de joyeuses fanfares que lorsque le dernier tra�neur fut sous les armes; mais d�s que les fifres du fort eurent donn� le signal de la reddition, tout rentra dans le silence au camp. Pendant ce temps, le jour avait paru, et lorsque l'arm�e fran�aise se fut form�e en ligne pour attendre son g�n�ral, les rayons du soleil en faisaient �tinceler toutes les armes. La capitulation, d�j� g�n�ralement connue, fut alors officiellement annonc�e, et la compagnie destin�e � garder les portes du fort conquis d�fila devant son chef; le signal de la marche fut donn�, et tous les pr�paratifs n�cessaires pour que le fort change�t de ma�tres se firent en m�me temps des deux c�t�s, quoique avec des circonstances qui rendaient la sc�ne bien diff�rente. D�s que le signal de l'�vacuation du fort eut �t� donn�, toutes les lignes de l'arm�e anglo-am�ricaine pr�sent�rent les signes d'un d�part pr�cipit� et forc�. Les soldats jetaient sur leur �paule, d'un air sombre, leur fusil non charg�, puis formaient leurs rangs en hommes dont le sang avait �t� �chauff� par la r�sistance qu'ils avaient oppos�e � l'ennemi, et qui ne d�siraient que l'occasion de se venger d'un affront qui blessait leur fiert�, quoique l'humiliation en fut adoucie par la permission qui leur avait �t� accord�e de sortir avec tous les honneurs militaires. Les femmes et les enfants couraient �� et l�, les uns portant les restes peu lourds de leur bagage, les autres cherchant dans les rangs ceux sur la protection desquels ils devaient compter. Munro se montra au milieu de ses troupes silencieuses avec un air de fermet�, mais d'accablement. Il �tait manifeste que la

reddition inattendue du fort �tait un coup qui l'avait frapp� au coeur, quoiqu'il t�ch�t de le supporter avec la m�le r�solution d'un guerrier. Heyward fut profond�ment �mu. Il s'�tait acquitt� de tous les devoirs qu'il avait � remplir, et il s'approcha du vieillard pour lui demander en quoi il pourrait maintenant �tre utile. Munro ne lui r�pondit que deux mots: Mes filles! Mais de quel ton expressif ces deux mots furent prononc�s! -- Juste ciel! s'�cria Duncan, n'a-t-on pas encore fait les dispositions n�cessaires pour leur d�part? -- Je ne suis aujourd'hui qu'un soldat, major Heyward, r�pondit le v�t�ran; tous ceux que vous voyez autour de moi ne sont-ils pas mes enfants? Le major en avait assez entendu. Sans perdre un de ces instants qui devenaient alors si pr�cieux, il courut au logement qu'avait occup� le commandant, pour y chercher les deux soeurs. Il les trouva � la porte, d�j� pr�tes � partir, et entour�es d'une troupe de femmes qui pleuraient et se lamentaient, et qui s'�taient r�unies en cet endroit par une sorte d'instinct qui les portait � croire que c'�tait le point o� elles trouveraient le plus de protection. Quoique Cora f�t p�le et inqui�te, elle n'avait rien perdu de sa fermet�; mais les yeux d'Alice, rouges et enflamm�s, annon�aient combien elle avait vers� de larmes. Toutes deux virent le jeune militaire avec un plaisir qu'elles ne song�rent pas � d�guiser, et Cora, contre son usage, fut la premi�re � lui adresser la parole. -- Le fort est perdu, lui dit-elle avec un sourire m�lancolique; mais du moins j'esp�re que l'honneur nous reste. -- Il est plus brillant que jamais! s'�cria Heyward. Mais, ma ch�re miss Munro, il est temps de songer un peu moins aux autres et un peu plus � vous-m�me. L'usage militaire, l'honneur, cet honneur que vous savez si bien appr�cier, exige que votre p�re et moi nous marchions � la t�te des troupes, au moins jusqu'� une certaine distance; et o� chercher maintenant quelqu'un qui puisse veiller sur vous et vous prot�ger, au milieu de la confusion et du d�sordre d'un pareil d�part? -- Nous n'avons besoin de personne, r�pondit Cora: qui oserait songer � injurier ou � insulter les filles d'un tel p�re, dans un semblable moment? -- Je ne voudrais cependant pas vous laisser seules pour le commandement du meilleur r�giment des troupes de Sa Majest�, r�pliqua le major en jetant les yeux autour de lui, et en n'y apercevant que des femmes et quelques enfants. Songez que notre Alice n'est pas dou�e de la m�me fermet� d'�me que vous, et Dieu seul sait � quelles terreurs elle peut �tre en proie. -- Vous pouvez avoir raison, reprit Cora avec un sourire encore plus triste que le premier; mais �coutez: le hasard nous a envoy� l'ami dont vous pensez que nous avons besoin.

Duncan �couta et comprit sur-le-champ ce qu'elle voulait dire. Le son lent et s�rieux de la musique sacr�e, si connu dans les colonies situ�es � l'est, frappa son oreille, et le fit courir sur-le-champ dans un b�timent adjacent qui avait d�j� �t� abandonn� par ceux qui l'avaient occup�. Il y trouva David La Gamme. Duncan resta � la porte sans se montrer, jusqu'au moment o� le mouvement de main dont David accompagnait toujours son chant ayant cess�, il crut que sa pri�re �tait termin�e; et lui touchant alors l'�paule, pour attirer son attention, il lui expliqua en peu de mots ce qu'il d�sirait de lui. -- Bien volontiers, r�pondit l'honn�te disciple du roi-proph�te. J'ai trouv� dans ces deux jeunes dames tout ce qu'il y a de plus avenant et de plus m�lodieux; et apr�s avoir partag� de si grands p�rils, il est juste que nous voyagions ensemble en paix. Je les suivrai d�s que j'aurai termin� ma pri�re du matin, et il n'y manque plus que la doxologie[50]. Voulez-vous la chanter avec moi? L'air en est facile: c'est celui qui est connu sous le nom de Southwell. Rouvrant alors son petit volume, et se servant de nouveau de son instrument pour suivre le ton exact de l'air, David continua son cantique avec une attention si scrupuleuse, que Duncan fut oblig� d'attendre jusqu'� ce que le dernier verset fut termin�; mais ce ne fut pas sans plaisir qu'il le vit remettre ses lunettes dans leur �tui et son livre dans sa poche. -- Vous aurez soin, lui dit-il alors, que personne ne manque au respect d� � ces jeunes dames, et ne se permette devant elles aucun propos grossier qui aurait pour but de bl�mer la conduite de leur p�re ou de plaisanter sur ses infortunes. Les domestiques de sa maison vous aideront � vous acquitter de ce devoir. -- Bien volontiers, r�p�ta David. -- Il est possible, continua le major, que vous rencontriez en chemin quelque parti d'Indiens ou quelques r�deurs fran�ais: en ce cas, vous leur rappellerez les termes de la capitulation, et vous les menacerez, si cela �tait n�cessaire, de faire rapport de leur conduite � Montcalm. Un seul mot suffira. -- Et s'il ne suffisait pas, je leur parlerais sur un autre ton, r�pondit David en reprenant son livre et ses lunettes avec un air de pieuse confiance. J'ai ici un cantique qui, chant� convenablement et en mesure, imposerait au caract�re le plus indomptable. Et en m�me temps il entonna: Pourquoi, pa�ens, cette rage barbare?... -- Suffit! suffit! s'�cria Heyward, interrompant cette apostrophe musicale. Nous nous entendons, et il est temps que nous songions tous deux � nos devoirs respectifs.

David fit un signe d'assentiment, et ils se rendirent sur-le-champ aupr�s des deux soeurs. Cora re�ut avec politesse son nouveau et un peu extraordinaire protecteur, et les joues p�les d'Alice se ranim�rent un instant d'un sourire malin, quand elle remercia Duncan des soins qu'il avait pris pour faire un si bon choix. Le major lui r�pondit qu'il avait fait tout ce que les circonstances permettaient, et que, comme il n'y avait pas le moindre danger r�el, la pr�sence de David devait suffire pour lui donner toute assurance. Enfin, leur ayant promis qu'il viendrait les rejoindre � quelques milles de l'Hudson, il les quitta pour se rendre � son poste � la t�te des troupes. Le signal du d�part avait d�j� �t� donn�, et la colonne anglaise �tait en mouvement. Le son du tambour se fit entendre � peu de distance, les deux soeurs tressaillirent � ce bruit, et elles virent les uniformes blancs des grenadiers fran�ais qui avaient d�j� pris possession des portes du fort. Comme elles arrivaient pr�s des remparts, il leur sembla qu'un nuage passait sur leur t�te; elles lev�rent les yeux, et virent les longs plis blancs de l'�tendard de la France planer au-dessus d'elles. -- H�tons-nous, dit Cora, ce lieu ne convient plus aux filles d'un officier anglais. Alice prit le bras de sa soeur, et toutes deux s'avanc�rent vers la porte, toujours accompagn�es de la foule de femmes et d'enfants qui les entouraient. Lorsqu'elles y pass�rent, les officiers fran�ais qui s'y trouvaient, et qui avaient appris qu'elles �taient filles du commandant, les salu�rent avec respect; mais ils s'abstinrent de tout autres attentions, parce qu'ils avaient trop de tact pour ne pas voir qu'elles ne seraient pas agr�ables � de jeunes dames dans une pareille situation. Comme il y avait � peine assez de voitures et de chevaux pour les bless�s et les malades, Cora et sa soeur avaient r�solu de faire la route � pied plut�t que de priver quelqu'un de ces malheureux d'un secours qui leur �tait si n�cessaire. Et malgr� cela bien des soldats, commen�ant � peine � entrer en convalescence, �taient oblig�s de tra�ner leurs membres �puis�s en arri�re de la colonne, que leur faiblesse ne leur permettait pas de suivre, parce qu'il avait �t� impossible, dans ce d�sert, de leur procurer des moyens de transport. Cependant tout �tait alors en marche, les soldats dans un sombre silence, les bless�s et les malades g�missant et souffrant, les femmes et les enfants frapp�s de terreur, quoiqu'ils n'eussent pu dire ce qui la causait. Lorsque ce dernier groupe eut quitt� les fortifications qui ne pouvaient plus prot�ger ni la force arm�e ni la faiblesse sans armes, tout ce tableau se d�veloppa en m�me temps sous les yeux. � quelque distance sur la droite, l'arm�e fran�aise �tait sous les armes, Montcalm ayant rassembl� toutes ses troupes d�s que ses grenadiers avaient pris la garde des portes du fort. Les soldats regardaient avec attention, mais en silence, d�filer les vaincus, ne manquaient pas de leur rendre tous les honneurs militaires convenus, et ne se permettaient, au milieu de leur triomphe, ni insulte ni sarcasme qui p�t les humilier. L'arm�e anglaise, forte d'environ trois mille hommes, formait deux divisions, et marchait

sur deux lignes qui se rapprochaient successivement pour aboutir au chemin trac� dans les bois, et qui conduisait � l'Hudson. Sur les lisi�res de la for�t, � quelque distance, �tait un nuage d'Indiens qui regardaient passer leurs ennemis, et qui semblaient des vautours que la pr�sence et la crainte d'une arm�e sup�rieure emp�chaient seules de fondre sur leur proie. Quelques-uns d'entre eux s'�taient pourtant m�l�s aux diff�rents groupes qui suivaient le corps d'arm�e d'un pas in�gal, et auquel se joignaient les tra�neurs, malgr� la d�fense s�v�re qui avait �t� publi�e que personne ne s'�cart�t de la troupe: mais ils semblaient n'y jouer que le r�le d'observateurs sombres et silencieux. L'avant-garde, conduite par Heyward, avait d�j� atteint le d�fil� et disparaissait peu � peu parmi les arbres, quand l'attention de Cora fut attir�e par un bruit de discorde qui se fit entendre dans le groupe le plus voisin de celui des femmes avec lesquelles elle se trouvait. Un tra�neur, soldat dans les troupes provinciales, subissait le ch�timent de sa d�sob�issance en se voyant d�pouill� du bagage dont le poids trop pesant l'avait engag� � ralentir sa marche. Un Indien voulut s'en emparer; l'Am�ricain �tait vigoureux, et trop avare pour c�der sans r�sistance ce qui lui appartenait. Un combat s'ensuivit; la querelle devint g�n�rale; une centaine de sauvages parurent tout � coup comme par miracle dans un endroit o� l'on en aurait � peine compt� une douzaine quelques minutes auparavant; et tandis que ceux-ci voulaient aider le pillage, et que les Am�ricains cherchaient � s'y opposer, Cora reconnut Magua au milieu de ses compatriotes, leur parlant avec son �loquence insidieuse. Les femmes et les enfants s'arr�t�rent et se press�rent les uns contre les autres comme un troupeau de brebis effray�es; mais la cupidit� de l'Indien fut bient�t satisfaite, il emporta son butin: les sauvages se retir�rent en arri�re, comme pour laisser passer les Am�ricains sans autre opposition, et l'on se remit en marche. Lorsque la troupe de femmes approcha d'eux, la couleur brillante d'un ch�le que portait l'une d'elles excita la cupidit� d'un Huron, qui s'avan�a sans h�siter pour s'en emparer. Cette femme portait un jeune enfant que couvrait un pan de son ch�le, et plut�t par terreur que par envie de conserver cet ornement, elle serra fortement le ch�le et l'enfant contre son sein. Cora �tait sur le point de lui adresser la parole pour lui dire d'abandonner au sauvage ce qui allumait tellement ses d�sirs; mais celui-ci, l�chant le ch�le sur lequel il avait port� la main, arracha l'enfant des bras de sa m�re. La femme, �perdue et le d�sespoir peint sur le visage, se pr�cipita sur lui pour r�clamer son fils, et l'Indien lui tendit une main avec un sourire f�roce, comme pour lui indiquer qu'il consentait � faire un �change, tandis que de l'autre il faisait tourner autour de sa t�te l'enfant qu'il tenait par les pieds, comme pour lui faire mieux sentir la valeur de la ran�on qu'il exigeait. -- Le voil�! Tenez! tenez! tout! tout! s'�cria la malheureuse m�re, pouvant � peine respirer, tandis que, d'une main tremblante et mal assur�e, elle se d�pouillait elle-m�me de tout ce qu'elle pouvait retrancher de ses v�tements; prenez tout ce que je poss�de, mais rendez-moi mon enfant! Le sauvage s'apercevant qu'un de ses compagnons s'�tait d�j�

empar� du ch�le qu'il convoitait, foula aux pieds tous les autres objets qu'elle lui pr�sentait, et, sa f�rocit� se changeant en rage, il brisa la t�te de l'enfant contre un rocher et en jeta les membres encore palpitants aux pieds de la m�re. L'infortun�e resta un instant comme une statue; ses yeux �gar�s se fix�rent sur l'�tre d�figur� qu'une minute auparavant elle serrait si tendrement contre son sein tandis qu'il lui souriait. Elle leva ensuite la t�te vers le ciel, comme pour appeler sa mal�diction sur celle du meurtrier de son fils; mais le barbare, dont la vue du sang qu'il avait fait couler augmentait encore la fureur, lui fendit la t�te d'un coup de tomahawk. Elle tomba et mourut sur le corps de son enfant. En ce moment de crise Magua porta ses deux mains � sa bouche, et poussa le fatal et effrayant cri de guerre. Tous les Indiens �pars le r�p�t�rent � l'envi; des hurlements affreux retentirent sur toute la lisi�re du bois et � l'extr�mit� de la plaine. � l'instant, et avec la m�me rapidit� que des chevaux de course � qui l'on vient d'ouvrir la barri�re, environ deux mille sauvages sortirent de la for�t, et s'�lanc�rent avec fureur sur l'arri�regarde de l'arm�e anglaise encore dans la plaine, et sur les diff�rents groupes qui la suivaient de distance en distance. Nous n'appuierons pas sur la sc�ne d'horreur qui s'ensuivit; elle est trop r�voltante. Les Indiens �taient compl�tement arm�s; les Anglais ne s'attendant pas � �tre attaqu�s, leurs armes n'�taient pas charg�es, et la plupart de ceux qui composaient les derniers groupes �taient m�me d�pourvus de tous moyens de d�fense. La mort �tait donc partout, et elle se montrait sous son aspect le plus hideux. La r�sistance ne servait qu'� irriter la fureur des meurtriers, qui frappaient encore, m�me quand leur victime ne pouvait plus sentir leurs coups. Le sang coulait par torrents, et ce spectacle enflammant la rage de ces barbares, on en vit s'agenouiller par terre pour le boire avec un plaisir infernal. Les troupes disciplin�es se form�rent � la h�te en bataillon carr� pour imposer aux sauvages. L'exp�rience leur r�ussit assez bien, car elles ne furent pas entam�es, quoique bien des soldats se laissassent arracher des mains leurs fusils non charg�s, dans le vain espoir d'apaiser la fureur de leurs cruels ennemis. Mais c'�tait parmi les groupes qui suivaient que se consommait l'oeuvre du carnage. Au milieu d'une telle sc�ne, pendant dix minutes qui leur parurent autant de si�cles, les deux soeurs �taient rest�es immobiles d'horreur. Lorsque le premier coup fut frapp�, toutes leurs compagnes s'�taient press�es autour d'elles en poussant de grands cris, et les avaient emp�ch�es de pouvoir songer � la fuite, et lorsqu'elles s'en furent s�par�es pour chercher vainement � �viter le sort qui les attendait, Cora et sa soeur ne pouvaient se sauver d'aucun c�t� sans tomber sous les tomahawks des sauvages qui les entouraient. Des cris, des g�missements, des pleurs et des mal�dictions se m�laient aux rugissements des Indiens. En ce moment, Alice entrevit un guerrier anglais de grande taille, qui traversait rapidement la plaine en prenant la direction du

camp de Montcalm. Elle crut reconna�tre son p�re, et c'�tait lui v�ritablement. Bravant tous les dangers, il courait vers le g�n�ral fran�ais pour lui demander o� �tait la s�ret� qu'il avait promise, et r�clamer un secours bien tardif. Cinquante tomahawks furent lev�s successivement contre lui, cinquante couteaux le menac�rent tour � tour; le bras encore nerveux du v�t�ran repoussait d'un air calme la main qui semblait vouloir l'immoler, sans se d�fendre autrement, sans ralentir un instant ses pas. Il semblait que les sauvages respectassent son rang, son �ge, son intr�pidit�. Pas un seul n'avait le courage de porter le coup dont tous le mena�aient. Heureusement pour lui le vindicatif Magua cherchait alors sa victime au milieu de l'arri�re-garde que le vieillard venait de quitter. -- Mon p�re! mon p�re! Nous sommes ici! s'�cria Alice d�s qu'elle crut l'avoir reconnu. Au secours! au secours! mon p�re, ou nous sommes perdues! Elle r�p�ta plusieurs fois ces cris, d'un ton qui aurait attendri un coeur de pierre; mais ils furent inutiles. La derni�re fois, Munro parut pourtant avoir entendu quelques sons; mais Alice venait de tomber � terre priv�e de connaissance, et Cora s'�tait pr�cipit�e sur sa soeur, qu'elle baignait de ses larmes. Le vieillard ne put donc les voir; le cri qui avait enfin frapp� ses oreilles ne se r�p�ta plus, et secouant la t�te d'un air chagrin, il, se remit en marche, et ne songea plus qu'� s'acquitter de ce que son devoir exigeait de lui. -- Jeunes dames, dit David, qui, quoique lui-m�me sans d�fense, n'avait pas encore song� � abandonner son poste, c'est ici le jubil� des diables, et il ne convient pas � des chr�tiens de rester en ce lieu. Levez-vous, et fuyons! -- Fuyez! r�pondit Cora, serrant toujours sa soeur dans ses bras, t�chez de vous sauver! vous ne pouvez nous �tre d'aucun secours. Le geste expressif dont elle accompagna ces paroles attira l'attention de La Gamme, et il comprit qu'Alice �tant priv�e de sentiment, sa soeur �tait d�termin�e � ne pas l'abandonner. Il jeta un coup d'oeil sur les d�mons qui poursuivaient � peu de distance de lui le cours de leurs meurtres; sa poitrine se souleva, sa grande taille se redressa, et tous ses traits annonc�rent qu'il �tait agit� par une nouvelle sensation pleine d'�nergie. -- Si le jeune berger h�breu, dit-il, a pu dompter le mauvais esprit de Sa�l par le son de sa harpe et les expressions de ses cantiques divins, pourquoi n'essaierions-nous pas ici le pouvoir de la musique sacr�e? Donnant alors � sa voix toute son �tendue, il entonna un cantique sur un ton si haut, qu'on l'entendait par-dessus les cris, les g�missements des mourants, et les hurlements des f�roces meurtriers. Quelques sauvages s'avan�aient vers eux en ce moment, dans l'intention de d�pouiller les deux soeurs des ornements qu'elles portaient, et de leur enlever leurs chevelures; mais quand ils

virent ce grand spectre debout, � c�t� d'elles, immobile et comme absorb� dans l'esprit du cantique qu'il chantait, ils s'arr�t�rent pour l'�couter. Leur �tonnement se changea en admiration, et, s'exprimant les uns aux autres leur satisfaction de la fermet� avec laquelle le guerrier blanc chantait son chant de mort, ils all�rent chercher d'autres victimes et un autre butin. Encourag� et tromp� par ce premier succ�s, David redoubla d'efforts pour augmenter le pouvoir de ce qu'il regardait comme une sainte influence. Ces sons extraordinaires frapp�rent l'oreille d'un sauvage qui courait de groupe en groupe, en homme qui, d�daignant d'immoler une victime vulgaire, en cherchait une plus digne de lui: C'�tait Magua, qui poussa un long hurlement de triomphe en voyant ses anciennes prisonni�res de nouveau � sa merci. -- Viens, dit-il en saisissant d'une main teinte de sang les v�tements de Cora, le wigwam du Huron t'attend. Ne t'y trouverastu pas mieux qu'ici? -- Retire-toi! r�pondit Cora en d�tournant la t�te. L'Indien �tendit devant elle sa main ensanglant�e, et lui dit avec un sourire f�roce: -- Elle est rouge; mais ce rouge sort des veines des blancs! -- Monstre! s'�cria-t-elle, c'est toi qui es l'auteur de cette sc�ne horrible! -- Magua est un grand chef! r�pondit-il d'un air de triomphe. Eh bien! la fille aux cheveux noirs veut-elle le suivre dans sa peuplade? -- Non, jamais! r�pondit Cora avec fermet�. Frappe! si tu le veux, et assouvis ton infernale vengeance! Il porta la main sur son tomahawk, h�sita un instant, et, comme par un mouvement subit, saisissant entre ses bras le corps inanim� d'Alice, il prit sa course du c�t� des bois. -- Arr�tez! s'�cria Cora en le poursuivant les yeux �gar�s; arr�tez, mis�rable! Laissez cette enfant! Que voulez-vous donc faire? Mais Magua �tait sourd � sa voix, ou plut�t il voyait quelle influence exer�ait sur elle le fardeau dont il s'�tait charg�, et il pouvait profiter de cet avantage. -- Attendez! jeune dame, attendez! s'�cria David; le saint charme commence � op�rer, et vous verrez bient�t cet horrible tumulte s'apaiser. S'apercevant � son tour qu'il n'�tait pas �cout�, le fid�le David suivit la soeur d�sesp�r�e, en commen�ant un nouveau cantique qu'il accompagnait, suivant son usage, du mouvement de son long bras, lev� et baiss� alternativement. Ils travers�rent ainsi le reste de la plaine, au milieu des mourants et des morts, des

bourreaux et des victimes. Alice, port�e dans les bras du f�roce Huron, ne courait en ce moment aucun danger; mais Cora aurait plus d'une fois succomb� sous les coups de ses barbares ennemis sans l'�tre extraordinaire qui s'�tait attach� � ses pas, et qui semblait alors, aux yeux des sauvages �tonn�s, dou� d'un esprit de folie qui faisait sa protection. Magua, qui connaissait les moyens d'�viter les dangers les plus pressants et d'�luder toutes poursuites, entra dans les bois par une petite ravine, o� l'attendaient les deux chevaux que les voyageurs avaient abandonn�s quelques jours auparavant, et qu'il avait trouv�s. Ils �taient gard�s par un autre sauvage dont la physionomie n'�tait pas moins sinistre que la sienne. Jetant en travers sur l'un d'eux le corps d'Alice, encore priv�e de sentiment, il fit signe � Cora de monter sur l'autre. Malgr� l'horreur qu'excitait en elle la pr�sence de cet homme farouche, elle sentait qu'elle �prouvait une sorte de soulagement en cessant d'avoir sous les yeux le spectacle affreux que pr�sentait la plaine. Elle monta � cheval, et �tendit les bras vers sa soeur avec un air si touchant, que le Huron n'y fut pas insensible. Ayant donc plac� Alice sur le m�me cheval que sa soeur, il en prit la bride et s'enfon�a dans les profondeurs de la for�t. David, regard� probablement comme un homme qui ne valait pas le coup de tomahawk qu'il aurait fallu lui donner pour s'en d�faire, s'apercevant qu'on le laissait seul sans que personne songe�t � lui, jeta une de ses longues jambes par-dessus la selle du cheval qui restait, et, toujours fid�le � ce qui lui paraissait son devoir, suivit les deux soeurs d'aussi pr�s que le permettaient les difficult�s du chemin. Ils commenc�rent bient�t � monter; mais comme le mouvement du cheval ranimait peu � peu les facult�s d'Alice, l'attention de Cora, partag�e entre sa tendre sollicitude pour sa soeur et les cris qu'elle entendait encore pousser dans la plaine, ne lui permit pas de remarquer de quel c�t� on les conduisait. Mais, en arrivant sur la plate-forme d'une montagne qu'on venait de gravir, elle reconnut l'endroit o� un guide plus humain l'avait conduite quelques jours auparavant comme en un lieu de s�ret�. L�, Magua leur permit de mettre pied � terre, et, malgr� la triste captivit� � laquelle elles �taient elles-m�mes r�duites, la curiosit�, qui semble ins�parable de l'horreur, les porta � jeter un coup d'oeil sur la sc�ne lamentable qui se passait presque sous leurs pieds. L'oeuvre de mort durait encore. Les Hurons poursuivaient de toutes parts les victimes qu'ils n'avaient pas encore sacrifi�es, et les colonnes de l'arm�e fran�aise, quoique sous les armes, restaient dans une apathie qui n'a jamais �t� expliqu�e, et qui laisse une tache ineffa�able sur la r�putation de leur chef. Les sauvages ne cess�rent de frapper que lorsque la cupidit� l'emporta sur la soif du sang. Peu � peu les cris des mourants et les clameurs des assassins furent �touff�s sous le cri g�n�ral de triomphe que pouss�rent les sauvages[51]. Chapitre XVIII

Eh! n'importe quoi: un meurtrier honorable si vous voulez; car je ne fis rien par haine, mais bien en tout honneur. Shakespeare, Othello. La sc�ne barbare et sanglante que nous avons � peine esquiss�e dans le chapitre pr�c�dent porte, dans les annales des colonies, un titre bien m�rit�: le massacre de William-Henry. Un �v�nement de cette nature, arriv� peu de temps auparavant, avait d�j� compromis la r�putation du g�n�ral fran�ais; sa mort glorieuse et pr�matur�e n'a pu m�me effacer enti�rement cette tache, dont cependant le temps a affaibli l'impression. Montcalm mourut en h�ros dans les plaines d'Abraham; mais on n'a pas oubli� qu'il lui manquait ce courage moral sans lequel il n'est point de v�ritable grandeur. On pourrait �crire un volume pour prouver, d'apr�s cet illustre exemple, l'imperfection des vertus humaines; d�montrer combien il est ais� aux sentiments les plus g�n�reux, la courtoisie et le courage chevaleresque, de perdre leur ascendant sous la froide influence des faux calculs et de l'int�r�t personnel: on pourrait en appeler � cet homme, qui fut grand dans tous les attributs secondaires de l'h�ro�sme, mais qui resta audessous de lui-m�me quand il devint n�cessaire de prouver combien un principe est sup�rieur � la politique. Ce serait une t�che qui exc�derait les bornes de nos pr�rogatives de romancier; et comme l'histoire, de m�me que l'amour, se compla�t � entourer ses h�ros d'une aur�ole imaginaire, il est probable que la post�rit� ne verra dans Louis de Saint-V�ran que le vaillant d�fenseur de son pays, et qu'elle oubliera son apathie cruelle sur les rives de l'Oswego et de l'Horican. D�plorant avec douleur cette faiblesse de la muse de l'histoire, nous nous retirerons de l'enceinte sacr�e de ses domaines pour rentrer dans les sentiers plus humbles de la fiction. Le troisi�me jour apr�s la reddition du fort allait finir, cependant il faut que nos lecteurs nous accompagnent encore dans le voisinage du Saint-Lac. Quand nous l'avons quitt�, tous les environs pr�sentaient une sc�ne de tumulte et d'horreur; maintenant le profond silence qui y r�gnait pourrait s'appeler � juste titre le silence de la mort. Les vainqueurs �taient d�j� partis, apr�s avoir d�truit les circonvallations[52] de leur camp, qui n'�tait plus marqu� que par quelques huttes construites par des soldats. L'int�rieur du fort avait �t� livr� aux flammes; on en avait fait sauter les remparts; les pi�ces d'artillerie avaient �t� emport�es ou d�mont�es et enclou�es; enfin le d�sordre et la confusion r�gnaient partout, et l'oeil n'y apercevait plus qu'une masse de ruines encore fumantes, et un peu plus loin plusieurs centaines de cadavres sans s�pulture, et dont quelques-uns avaient d�j� servi, de p�ture aux oiseaux de proie et aux animaux f�roces. La saison m�me paraissait avoir subi un changement aussi complet. Une masse innombrable de vapeurs privait le soleil de sa chaleur en interceptant le passage de ses rayons. Ces vapeurs, qu'on avait vues s'�lever au-dessus des montagnes et se diriger vers le nord, �taient alors repouss�es vers le midi en longue nappe noire, par un vent imp�tueux, arm� de toute la fureur d'un ouragan, et semblait d�j� charg� des frimas de novembre. On ne voyait plus une foule de barques voguer sur l'Horican, qui battait avec violence contre la rive m�ridionale, comme s'il e�t voulu rejeter sur les

sables l'�cume souill�e de ses flots. On pouvait pourtant encore admirer sa limpidit� constante; mais elle ne r�fl�chissait que le sombre nuage qui couvrait toute la surface du firmament. Cette atmosph�re douce et humide, qui, quelques jours auparavant, faisait un des charmes de ce paysage, et adoucissait ce qu'il avait d'inculte et de sauvage, avait enti�rement disparu, et le vent du nord, soufflant � travers cette longue pi�ce d'eau avec toute sa violence, ne laissait ni � l'oeil ni � l'imagination aucun objet digne de les occuper un instant. Ce vent imp�tueux avait dess�ch� l'herbe qui couvrait la plaine, comme si un feu d�vorant y avait pass�. Cependant une touffe de verdure s'�levait �a et l�, comme pour offrir une trace de la fertilit� future d'un sol qui venait de s'abreuver de sang humain. Tous ces environs, qui paraissaient si attrayants sous un beau ciel et au milieu d'une temp�rature agr�able, pr�sentaient alors une sorte de tableau all�gorique de la vie, o� les objets se montraient sous leurs couleurs saillantes, sans �tre adoucis par aucune ombre. Mais si la violence de l'aquilon[53] fougueux permettait � peine d'apercevoir ces touffes solitaires de verdure qui avaient �chapp� � ses ravages, il ne laissait voir que trop distinctement les masses de rochers arides qui s'�levaient presque tout autour de la plaine, et l'oeil aurait en vain cherch� un aspect plus doux dans le firmament, dont l'azur �tait d�rob� � la vue par les vapeurs �paisses qui flottaient dans l'air avec rapidit�. Le vent �tait pourtant in�gal; tant�t il rasait la surface de la terre avec une sorte de g�missement sourd qui semblait s'adresser � la froide oreille de la mort, tant�t, sifflant avec force dans les hautes r�gions de l'air, il p�n�trait dans les bois, brisait les branches des arbres et jonchait le sol de leurs feuilles. Des corbeaux, luttant contre la fureur du vent, �taient les seules cr�atures vivantes qui animassent ce d�sert; mais d�s qu'ils avaient d�pass� dans leur vol le vert oc�an des for�ts, ils s'abattaient sur le lieu qui avait �t� une sc�ne de carnage pour y chercher une horrible p�ture. En un mot, tous les environs offraient une sc�ne de d�solation. On aurait dit que c'�tait une enceinte dont l'entr�e �tait interdite � toutes les personnes, et o� la mort avait frapp� tous ceux qui s'�taient permis de la violer. Mais la prohibition n'existait plus, et pour la premi�re fois depuis le d�part de ceux qui avaient commis et laiss� commettre cette oeuvre de sang et de carnage, des �tres humains osaient s'avancer vers cette sc�ne �pouvantable. Dans la soir�e du jour dont nous parlons, environ une heure avant le coucher du soleil, cinq hommes sortaient du d�fil� qui conduisait � travers les bois sur les bords de l'Hudson, et s'avan�aient dans la direction du fort ruin�; D'abord leur marche �tait lente, et circonspecte, comme si c'e�t �t� avec r�pugnance qu'ils se fussent approch�s de cette sc�ne d'horreur, ou qu'ils eussent craint de la voir se renouveler. Un jeune homme leste et agile marchait en avant des autres avec la pr�caution et l'activit� d'un naturel du pays, montant sur toutes les hauteurs qu'il rencontrait pour reconna�tre les environs, et indiquant par

ses gestes � ses compagnons la route qu'il jugeait le plus prudent de suivre. De leur c�t�, ceux qui le suivaient ne manquaient ni de prudence ni de vigilance. L'un d'eux, et c'�tait aussi un Indien, se tenait � quelque distance sur le flanc, et fixait sans cesse sur la lisi�re du bois voisin des yeux accoutum�s � distinguer le moindre signe qui annon��t la proximit� de quelque danger. Les trois autres �taient des blancs, et ils avaient pris des v�tements dont la couleur et l'�toffe convenaient � leur entreprise dangereuse, celle de suivre la marche d'une arm�e nombreuse qui se retirait. Les effets que produisait sur chacun d'eux le spectacle horrible qui se pr�sentait � leur vue presque � chaque pas, variaient suivant le caract�re des individus qui composaient cette petite troupe. Celui qui marchait en avant jetait un coup d'oeil furtif sur les victimes mutil�es qu'il rencontrait en traversant l�g�rement la plaine, craignant de laisser apercevoir les �motions naturelles qu'il �prouvait, mais encore trop jeune pour r�sister � leur soudaine impulsion. L'autre Indien se montrait fort au-dessus d'une telle faiblesse. Il marchait � travers les groupes de cadavres d'un pas ferme et assur�, et avec un air si calme qu'il �tait facile de voir qu'il �tait depuis longtemps familiaris� avec de pareilles sc�nes. Les sensations produites par ce spectacle sur l'esprit des trois blancs avaient aussi un caract�re diff�rent, quoiqu'elles fussent �galement douloureuses. L'un, dont le port martial, les cheveux blancs et les rides annon�aient, en d�pit du d�guisement qu'il avait pris, un homme habitu� depuis longtemps aux suites affreuses de la guerre, ne rougissait pas de g�mir tout haut quand les traces d'une cruaut� plus ordinaire frappaient ses regards. Le jeune homme qui �tait � son c�t� fr�missait d'horreur, mais semblait se contenir par m�nagement pour son compagnon. Celui qui, marchant derri�re eux, semblait former l'arri�re-garde, paraissait seul se livrer sans contrainte et sans r�serve � tous les sentiments qu'il �prouvait. Le spectacle le plus r�voltant ne faisait pas mouvoir un seul de ses muscles; il le consid�rait d'un oeil sec, mais en indiquant par des impr�cations et des mal�dictions l'horreur et l'indignation dont il �tait transport�. Dans ces cinq individus le lecteur a sans doute d�j� reconnu les deux Mohicans, leur ami blanc OEil-de-Faucon, le colonel Munro et le major Heyward. C'�tait un p�re qui cherchait ses enfants, avec le jeune homme qui prenait un si puissant int�r�t � toute cette famille, et trois hommes qui avaient d�j� donn� tant de preuves de bravoure et de fid�lit� dans les circonstances cruelles que nous avons rapport�es. Quand Uncas, qui continuait � marcher en avant, fut � peu pr�s � mi-chemin entre la for�t et les ruines de William-Henry, il poussa un cri qui attira sur-le-champ ses compagnons pr�s de lui. Il venait d'arriver � l'endroit o� les femmes sans d�fense avaient �t� massacr�es par les sauvages, et o� les corps, d�j� attaqu�s par la corruption, �taient amoncel�s. Quelque p�nible que f�t cette t�che, Munro et Duncan eurent le courage d'examiner avec attention tous ces cadavres plus ou moins mutil�s, pour voir s'ils n'y reconna�traient pas les traits d'Alice et de Cora. Cet examen procura un peu de soulagement au p�re et � l'amant, qui non

seulement n'y trouv�rent pas celles qu'ils y cherchaient avec tant de crainte de les apercevoir, mais qui m�me ne reconnurent, parmi le peu de v�tements que les meurtriers avaient laiss�s � leurs victimes, rien qui e�t appartenu aux deux soeurs. Ils n'en �taient pas moins condamn�s aux tourments d'une incertitude presque aussi p�nible que la plus cruelle v�rit�. Ils �taient debout, dans un silence m�lancolique, devant cet horrible amas de cadavres, quand le chasseur adressa la parole � ses compagnons pour la premi�re fois depuis leur d�part. -- J'ai vu plus d'un champ de bataille, dit-il le visage enflamm� de col�re; j'ai suivi plus d'une fois des traces de sang pendant plusieurs milles: mais je n'ai jamais vu nulle part la main du diable si visiblement imprim�e qu'elle l'est ici! L'esprit de vengeance est un sentiment qui appartient particuli�rement aux Indiens, et tous ceux qui me connaissent savent qu'il ne coule pas une goutte de leur sang dans mes veines; mais je dois dire ici, � la face du ciel, que sous la protection du Seigneur, qui r�gne m�me sur ces d�serts, si jamais un de ces coquins de Fran�ais qui ont souffert un tel massacre se trouve � port�e de fusil, voici une arme qui jouera son r�le tant que sa pierre pourra produire une �tincelle pour mettre le feu � la poudre. Je laisse le tomahawk et le couteau � ceux qui ont un don naturel pour s'en servir. Qu'en dites-vous, Chingachgook, ajouta-t-il en delaware, ces Hurons rouges se vanteront-ils de cet exploit � leurs squaws, quand les grandes neiges arriveront? Un �clair de ressentiment passa sur les traits du Mohican: il tira � demi son couteau hors de sa gaine, et d�tournant ensuite les yeux, sa physionomie redevint aussi calme que s'il n'e�t �t� agit� par aucun mouvement de courroux. -- Montcalm! Montcalm! continua le chasseur vindicatif, d'une voix pleine d'�nergie, les pr�tres disent qu'il viendra un jour o� tout ce qu'on aura fait dans la chair se verra d'un coup d'oeil, et avec des yeux qui n'auront plus rien de la faiblesse humaine. Malheur � celui qui est n� pour avoir � rendre compte de ce qui s'est pass� dans cette plaine!... Ah!... aussi vrai que mon sang est sans m�lange, voil� parmi les morts une Peau-Rouge � qui on a enlev� sa chevelure!... Examinez-le, Chingachgook; c'est peut-�tre un de ceux qui vous manquent, et en ce cas il faudrait lui donner la s�pulture, comme le m�rite un brave guerrier... Je lis dans vos yeux, Sagamore; je vois qu'un Huron vous paiera le prix de cette vie avant que le vent ait emporte l'odeur du sang. Le Mohican s'approcha du cadavre d�figur�, et l'ayant retourn�; il reconnut sur lui les marques distinctives d'une des Six Nations alli�es, comme on les appelait, et qui, quoique combattant dans les rangs des Anglais, �taient ennemies mortelles de sa nation. Aussit�t, le repoussant du pied avec un air de d�dain, il s'en �loigna avec la m�me indiff�rence que si c'e�t �t� le cadavre d'un chien. Le chasseur comprit fort bien ce geste, et se livrant � la suite de ses propres id�es, il continua les d�clamations que le ressentiment lui inspirait contre le g�n�ral fran�ais. -- Il n'appartient qu'� une sagesse infinie et � un pouvoir sans bornes, dit-il, de balayer ainsi tout � coup de la surface de la

terre une pareille multitude d'hommes; car Dieu seul sait quand il doit frapper ou retenir son bras. Et quel �tre aurait le pouvoir de remplacer une seule des cr�atures qu'il prive du jour? Quant � moi, je me fais m�me scrupule de tuer un second daim avant d'avoir mang� le premier, � moins que je n'aie � faire une longue marche, ou � rester en embuscade. C'est tout autre chose quand on se trouve sur un champ de bataille en face de l'ennemi; car alors il faut qu'on meure le fusil ou le tomahawk � la main, suivant qu'on a la peau blanche ou rouge. Uncas, venez par ici, et laissez ce corbeau descendre sur le Mingo. Je sais par exp�rience que ces cr�atures ont naturellement un go�t particulier pour la chair d'un On�ida: et � quoi bon emp�cher l'oiseau de se satisfaire? -- Hugh! s'�cria le jeune Mohican en se levant sur la pointe des pieds, et les yeux fix�s sur la lisi�re du bois en face; et cette interjection d�termina le corbeau � aller chercher sa p�ture un peu plus loin. -- Qu'y a-t-il donc? demanda le chasseur en baissant la voix, et en se courbant comme une panth�re qui va s'�lancer sur sa proie. Dieu veuille que ce soit quelque tra�neur fran�ais qui r�de dans les environs pour piller les morts, quoiqu'on ne leur ait pas laiss� grand chose: je crois que mon tueur de daims enverrait en ce moment une balle droit au but. Uncas ne r�pondit rien; mais bondissant avec la l�g�ret� d'un faon, il fut en un instant sur la lisi�re du bois, brisa une branche d'�pines, et en d�tacha un lambeau du voile vert de Cora, qu'il agita en triomphe au-dessus de sa t�te. Le second cri que poussa le jeune Mohican et ce l�ger tissu eurent bient�t attir� pr�s de lui ses autres compagnons. -- Ma fille! s'�cria Munro d'une voix entrecoup�e; qui me rendra ma fille! -- Uncas le t�chera, r�pondit le jeune Indien avec autant de simplicit� que de chaleur. Cette promesse et l'accent avec lequel elle fut faite ne produisirent aucun effet sur le malheureux p�re, qui avait � peine entendu les paroles d'Uncas. Saisissant le lambeau du voile de Cora, il le serra dans sa main tremblante, tandis que ses yeux �gar�s se promenaient sur les buissons voisins, comme s'il e�t esp�r� qu'ils allaient lui rendre sa fille, ou qu'il e�t craint de n'y retrouver que ses restes ensanglant�s. -- Il n'y a point de morts ici, dit Heyward d'une voix creuse et presque �touff�e par la crainte; il ne para�t pas que l'orage se soit dirig� de ce c�t�. -- Cela est �vident et plus clair que le firmament, dit OEil-deFaucon avec son sang-froid imperturbable; mais il faut que ce soit elle ou ceux qui l'ont enlev�e qui aient pass� par ici; car je me rappelle fort bien que le voile qu'elle portait pour cacher un visage que tout le monde aimait � voir �tait semblable � cette gaze. -- Oui, Uncas, vous avez raison, r�pondit-il � quelques mots que

celui-ci lui avait adress�s en delaware; je crois que c'est ellem�me qui a pass� par ici. Elle aura fui dans les bois comme un daim effarouch�; et dans le fait, quel est l'�tre qui, ayant des jambes, serait rest� pour se faire assommer? Maintenant cherchons les traces qu'elle a d� laisser, et nous les trouverons; car je croirais volontiers quelquefois que les yeux d'un Indien reconna�traient dans l'air les marques du passage d'un oiseaumouche. -- Que le ciel vous b�nisse, digne homme! s'�cria le p�re vivement agit�; que Dieu vous r�compense! Mais o� peuvent-elles avoir fui? o� trouverons-nous mes deux filles? Pendant ce temps, le jeune Mohican s'occupait d�j� avec activit� de la recherche dont OEil-de-Faucon venait de parler; et Munro avait � peine fini une question � laquelle il ne pouvait gu�re esp�rer une r�ponse satisfaisante, qu'il poussa une nouvelle exclamation de joie � peu de distance le long de la m�me lisi�re du bois. Ses compagnons coururent � lui et il leur remit un autre fragment du m�me voile, qu'il avait trouv� accroch� � la derni�re branche d'un bouleau. -- Doucement! doucement! dit OEil-de-Faucon en �tendant sa longue carabine pour emp�cher Heyward de courir en avant: il ne faut pas que trop d'ardeur risque de nous d�tourner de la voie sur laquelle nous sommes. Un pas fait sans pr�caution peut nous donner des heures d'embarras. Nous sommes sur la piste; c'est ce qu'on ne peut nier. -- Mais par o� faut-il prendre pour les suivre? demanda Heyward avec quelque impatience. -- Le chemin qu'elles peuvent avoir pris d�pend de bien des circonstances, r�pondit le chasseur: si elles sont seules, elles peuvent avoir march� en tournant, au lieu de suivre une ligne droite, et dans ce cas il est possible qu'elles ne soient qu'� une douzaine de milles de nous. Si au contraire elles sont emmen�es par les Hurons ou par quelques autres Indiens alli�s des Fran�ais, il est � croire qu'elles sont d�j� sur les fronti�res du Canada. Mais qu'importe! ajouta-t-il en voyant l'inqui�tude et le d�sappointement se peindre sur tous les traits du colonel et du major; nous voici, les deux Mohicans et moi, � un bout de leur piste, et nous arriverons � l'autre, quand il serait � cent lieues. Pas si vite! Uncas! pas si vite! vous �tes aussi impatient que si vous �tiez n� dans les colonies. Vous oubliez que des pieds l�gers ne laissent pas de traces bien profondes. -- Hugh! s'�cria Chingachgook qui s'occupait � examiner des broussailles qu'on paraissait avoir froiss�es pour s'ouvrir un passage dans la for�t, et qui, se redressant de toute sa hauteur, dirigeait une main vers la terre, dans l'attitude et avec l'air d'un homme qui voit un reptile d�go�tant. -- C'est l'impression �vidente du pied d'un homme! s'�cria Duncan en se baissant pour examiner l'endroit d�sign�. Il est venu sur le bord de cette mare d'eau; on ne peut s'y tromper. Cela n'est que trop s�r, elles sont prisonni�res.

-- Cela vaut mieux que de mourir de faim en errant dans les bois, dit tranquillement OEil-de-Faucon, et nous n'en serons que plus s�rs de ne pas perdre leurs traces. Maintenant je gagerais cinquante peaux de castor contre cinquante pierres � fusil, que les Mohicans et moi nous trouverons les wigwams des coquins avant qu'un mois soit �coul�. Baissez-vous, Uncas, et voyez si vous ne pourrez rien faire de ce mocassin; car c'est �videmment la marque d'un mocassin, et non celle d'un soulier. Le jeune Mohican s'agenouilla, �carta avec beaucoup de pr�caution quelques feuilles s�ches qui auraient g�n� son examen, qu'il fit avec autant de soin qu'un avare consid�re une pi�ce d'or qui lui semble suspecte. Enfin il se releva d'un air qui annon�ait qu'il �tait satisfait du r�sultat de ses recherches. -- Eh bien! demanda le chasseur, que vous a-t-il dit? En avez-vous pu faire quelque chose? -- C'est le Renard-Subtil. -- Encore ce maudit r�deur! Nous n'en serons, d�barrass�s que lorsque mon tueur de daims aura pu lui dire un mot d'amiti�. Cette annonce parut � Heyward un pr�sage de nouveaux malheurs, et quoiqu'il f�t port� � en admettre la v�rit�, il exprima des doutes dans lesquels il trouvait une consolation. -- Il peut y avoir ici quelque m�prise, dit-il: un mocassin est si semblable � un autre! -- Un mocassin semblable � un autre! s'�cria OEil-de-Faucon; autant vaudrait dire que tous les pieds se ressemblent, et cependant tout le monde sait qu'il y en a de longs et de courts, de larges et d'�troits; que ceux-ci ont le cou-de-pied plus haut, ceux-l� plus bas; que les uns marchent en dehors, les autres en dedans. Les mocassins ne se ressemblent pas plus que les livres, quoique ceux qui lisent le mieux dans ceux-ci ne soient pas les plus capables de bien distinguer ceux-l�. Tout cela est ordonn� pour le mieux, afin de laisser � chacun ses avantages naturels. Faites-moi place, Uncas; qu'il s'agisse de livres ou de mocassins, deux opinions valent toujours mieux qu'une. Il se baissa � son tour, examina la trace avec attention, et se releva au bout de quelques instants. -- Vous avez raison, Uncas, dit-il: c'est la trace que nous avons vue si souvent l'autre jour, quand nous lui donnions la chasse, et le dr�le ne manquera jamais de boire quand il en trouvera l'occasion. Vos Indiens buveurs marchent toujours en �talant et en appuyant le pied plus que le sauvage naturel, parce qu'un ivrogne a besoin d'une base plus solide, que sa peau soit rouge ou blanche. C'est justement la m�me longueur et la m�me largeur. Examinez � votre tour, Sagamore; vous avez mesur� plus d'une fois les traces de cette vermine, quand nous nous sommes mis � sa poursuite depuis le rocher de Glenn jusqu'� la source de Sant�. Chingachgook s'agenouilla � son tour, et apr�s un court examen il se releva, et pronon�a d'un air grave, quoique avec un accent

�tranger, le mot Magua. -- Oui, dit OEil-de-Faucon, c'est une chose d�cid�e; la jeune dame aux cheveux noirs et Magua ont pass� par ici. -- Et Alice? demanda Heyward en tremblant. -- Nous n'en avons encore aper�u aucune trace, r�pondit le chasseur tout en examinant avec attention les arbres, les buissons et la terre. Mais que vois-je l�-bas? Uncas, allez chercher ce qui est par terre, pr�s de ce buisson d'�pines. Le jeune Indien ob�it � l'instant, et d�s qu'il eut remis au chasseur l'objet qu'il venait de ramasser, celui-ci le montra � ses compagnons en riant de bon coeur, mais d'un air de d�dain. -- C'est le joujou, le sifflet de notre chanteur, dit-il; il a donc pass� par ici, et maintenant nous aurons des traces qu'un pr�tre m�me pourrait suivre. Uncas, cherchez les marques d'un soulier assez long et assez large pour contenir un pied capable de soutenir une masse de chair mal b�tie, de six pieds deux pouces de hauteur. Je commence � ne pas d�sesp�rer de ce b�l�tre[54], puisqu'il a abandonn� ce brimborion[55], peut-�tre pour commencer un m�tier plus utile. -- Du moins il a �t� fid�le � son poste, dit Heyward, et Cora et Alice ont encore un ami aupr�s d'elles. -- Oui, dit OEil-de-Faucon en appuyant par terre la crosse de son fusil et en baissant la t�te sur le canon avec un air de m�pris �vident; un ami qui sifflera tant qu'elles le voudront. Mais tuera-t-il un daim pour leur d�ner? Reconna�tra-t-il son chemin par la mousse des arbres? Coupera-t-il le cou d'un Huron pour les d�fendre? S'il ne peut rien faire de tout cela, le premier oiseaumoqueur[56] qu'il rencontrera est aussi adroit que lui. Eh bien! Uncas, trouvez-vous quelque chose qui ressemble � l'impression d'un pareil pied? -- Voici une trace qui para�t avoir �t� form�e par un pied humain, dit Heyward, qui saisit avec plaisir cette occasion pour changer le sujet d'une conversation qui lui d�plaisait, parce qu'il savait le meilleur gr� � David de ne pas avoir abandonn� les deux soeurs; croyez-vous que ce puisse �tre le pied de notre ami? -- Touchez les feuilles avec plus de pr�caution! s'�cria le chasseur, ou vous g�terez toute l'empreinte. Cela! c'est la marque d'un pied, mais de celui de la chevelure noire, et il est assez petit pour une si belle taille: le talon du chanteur le couvrirait tout entier. -- O�? Laissez-moi voir les traces des pieds de ma fille! s'�cria Munro en s'avan�ant � travers les buissons, et se mettant � genoux pour en rapprocher ses regards. Quoique le pas qui avait laiss� cette marque e�t �t� l�ger et rapide, elle �tait pourtant encore suffisamment visible, et les yeux du v�t�ran s'obscurcirent en la consid�rant; car, lorsqu'il se releva, Duncan remarqua qu'il avait mouill� de ses larmes la

trace du passage de sa fille. Voulant le distraire d'une angoisse qui mena�ait d'�clater � chaque instant, et qui l'aurait rendu incapable des efforts qu'il avait � faire, il dit au chasseur: -- Maintenant que nous avons trouv� ces signes infaillibles, ne perdons pas un instant pour nous mettre en marche. En de pareilles circonstances, chaque minute doit para�tre un si�cle aux malheureuses prisonni�res. -- Ce n'est pas toujours le chien qui court le plus vite qui attrape le daim, r�pondit OEil-de-Faucon sans cesser d'avoir les yeux attach�s sur les indices de passage qui avaient �t� d�couverts. Nous savons que le Huron r�deur a pass� par ici, ainsi que la chevelure noire et le chanteur; mais la jeune dame aux cheveux blonds et aux yeux bleus, qu'est-elle devenue? Quoique plus petite et beaucoup moins brave que sa soeur, elle est bonne � voir et agr�able � entendre. D'o� vient que personne ne parle d'elle? N'a-t-elle pas d'amis ici? -- � Dieu ne plaise qu'elle en manque jamais! s'�cria Duncan avec chaleur. Mais pourquoi une telle question? Ne sommes-nous pas occup�s � la chercher? Quant � moi, je continuerai ma poursuite jusqu'� ce que je l'aie trouv�e. -- En ce pas, nous pourrons avoir � marcher par diff�rents chemins, dit le chasseur, car il est constant qu'elle n'a point pass� par ici. Quelque l�ger que puisse �tre son pas, nous en aurions aper�u quelques traces. Heyward fit un pas en arri�re, et toute son ardeur parut s'�teindre et c�der � l'accablement. Le chasseur, apr�s avoir r�fl�chi un instant, continua sans faire la moindre attention au changement de physionomie du major. -- Il n'existe pas dans les bois, dit-il, une femme dont le pied puisse laisser une pareille empreinte. Elle a donc �t� faite par celui de la chevelure noire ou de sa soeur. Les deux haillons que nous avons trouv�s prouvent que la premi�re a pass� par ici; mais o� sont les indices du passage de l'autre? N'importe; suivons les traces qui se pr�sentent, et si nous n'en voyons pas d'autres, nous retournerons dans la plaine pour chercher une autre voie. Avancez, Uncas, et ayez toujours l'oeil sur les feuilles s�ches; je me charge d'examiner Les buissons. Allons, mes amis, en avant; voil� le soleil qui descend derri�re les montagnes. -- Et moi, demanda Heyward, n'y a-t-il rien que je puisse faire? -- Vous, dit OEil-de-Faucon qui �tait d�j� en marche ainsi, que ses deux amis rouges, marchez derri�re nous, et si vous apercevez quelques traces, prenez garde d'y rien g�ter. Il y avait � peine quelques minutes qu'ils marchaient quand les deux Indiens s'arr�t�rent pour examiner de nouveau quelques signes sur la terre; Le p�re et le fils se parlaient � voix haute et avec vivacit�; tant�t les yeux fix�s sur l'objet qui occasionnait leur discussion, tant�t se regardant l'un l'autre avec un air de satisfaction non �quivoque.

-- Il faut qu'ils aient trouv� le petit pied! s'�cria OEil-deFaucon en courant � eux sans penser davantage � la part qu'il s'�tait r�serv�e dans la recherche g�n�rale. Qu'avons nous ici? Quoi! il y a eu une embuscade en ce lieu? Eh non! par le meilleur fusil qui soit sur toutes les fronti�res, voil� encore les chevaux dont les jambes de chaque c�t� marchent en m�me temps! Il n'y a plus de secret � pr�sent, la chose est aussi claire que l'�toile du nord � minuit. Ils sont � cheval. Voil� le sapin o� les chevaux ont �t� attach�s, car ils ont pi�tin� tout autour, et voil� le grand sentier qui conduit vers le nord, dans le Canada. -- Mais nous n'avons encore aucune preuve qu'Alice, que miss Munro la jeune, f�t avec sa soeur, dit Duncan. -- Non, r�pondit le chasseur, � moins que nous n'en trouvions une dans je ne sais quoi que le jeune Mohican vient de ramasser. Passez nous cela, Uncas, afin que nous puissions l'examiner. Heyward reconnut sur-le-champ un bijou qu'Alice aimait � porter; et avec la m�moire fid�le d'un amant, il se souvint qu'il le lui avait vu au cou dans la fatale matin�e du jour du massacre. Il se h�ta de l'annoncer � ses compagnons, et le pla�a sur son coeur avec tant de vivacit� que le chasseur crut qu'il l'avait laiss� tomber, et se mit � le chercher par terre. -- Ah! dit-il apr�s avoir inutilement �cart� les feuilles avec la crosse de son fusil, c'est un signe certain de vieillesse quand la vue commence � baisser. Un joyau si brillant, et ne pas l'apercevoir! N'importe! j'y vois encore assez pour guider une balle qui sort du canon de mon fusil, et cela suffit pour arranger toutes les disputes entre les Mingos et moi. J'aurais pourtant �t� bien aise de retrouver cette babiole, quand ce n'aurait �t� que pour la rendre � celle � qui elle appartient; ce serait ce que j'appelle bien rejoindre les deux bouts d'une longue piste; car � pr�sent le fleuve Saint-Laurent et peut-�tre m�me les grands lacs sont d�j� entre elles et nous. -- Raison de plus pour ne pas nous arr�ter, dit Heyward; remettons-nous en marche sur-le-champ. -- Jeune sang et sang chaud sont, dit-on, � peu pr�s la m�me chose, r�pliqua OEil-de-Faucon. Nous ne partons pas pour chasser les �cureuils ou pour pousser un daim dans l'Horican. Nous commen�ons une course qui durera des jours et des nuits, et nous avons � traverser des d�serts o� les pieds de l'homme ne se montrent que bien rarement, et o� toutes les connaissances de vos livres ne pourraient vous guider. Jamais un Indien ne part pour une pareille exp�dition sans avoir fum� devant le feu du conseil; et quoique je sois un homme blanc, dont le sang est sans m�lange, j'approuve leur usage en ce cas, parce qu'il donne le temps de la r�flexion. D'ailleurs nous pourrions perdre notre piste pendant l'obscurit�. Nous retournerons donc sur nos pas; nous allumerons notre feu cette nuit dans les ruines du vieux fort, et demain � la pointe du jour nous serons frais, dispos, et pr�ts � accomplir notre entreprise en hommes, et non comme des femmes bavardes ou des enfants impatients. Au ton et aux mani�res du chasseur, Heyward vit sur-le-champ qu'il

serait inutile de lui faire des remontrances. Munro �tait retomb� dans cette sorte d'apathie dont il sortait rarement depuis ses derni�res infortunes, et dont il ne pouvait �tre tir� momentan�ment que par quelque forte �motion. Se faisant donc une vertu de la n�cessit�, le jeune major donna le bras au v�t�ran, et ils suivirent le chasseur et les deux Indiens, qui �taient d�j� en marche en se dirigeant du c�t� de la plaine. Chapitre IXX SAI. S'il ne te rembourse pas, bien certainement tu ne prendras pas sa chair; � quoi te servirait-elle? LE JUIF. � en faire des app�ts pour les poissons; et si elle ne satisfait pas leur app�tit, elle assouvira du moins ma soif de vengeance. Shakespeare, Le marchand de Venise. Les ombres du soir �taient venues augmenter l'horreur des ruines de William-Henry, quand nos cinq compagnons y arriv�rent. Le chasseur et les deux Mohicans s'empress�rent de faire leurs pr�paratifs pour y passer la nuit, mais d'un air grave et s�rieux qui prouvait que l'horrible spectacle qu'ils avaient eu sous les yeux avait fait sur leur esprit plus d'impression qu'ils ne voulaient en laisser voir. Quelques poutres � demi br�l�es furent appuy�es par un bout contre un mur, pour former une esp�ce d'appentis, et quand Uncas les eut couvertes avec des branches, cette demeure pr�caire fut termin�e. Le jeune Indien montra du doigt cet abri grossier, d�s qu'il eut termin� ses travaux, et Heyward, qui entendit le langage de ce geste silencieux, y conduisit Munro et le pressa de prendre quelque repos. Laissant le v�t�ran seul avec ses chagrins, il retourna sur-le-champ en plein air, se trouvant trop agit� pour suivre le conseil qu'il venait de donner � son vieil ami. Tandis qu'OEil-de-Faucon et ses deux compagnons allumaient leur feu et prenaient leur repas du soir, repas frugal qui ne consistait qu'en chair d'ours s�ch�e, le jeune major monta sur les d�bris d'un bastion qui dominait sur l'Horican. Le vent �tait tomb�, et les vagues frappaient avec moins de violence et plus de r�gularit� contre le rivage sablonneux qui �tait sous ses pieds. Les nuages, comme fatigu�s de leur course imp�tueuse, commen�aient � se diviser; les plus �pais se rassemblant en masses noires � l'horizon, et les plus l�gers, planant encore sur les eaux du lac et sur le sommet des montagnes, comme une vol�e d'oiseaux effray�s, mais qui ne peuvent se r�soudre � s'�loigner de l'endroit o� ils ont laiss� leurs nids. �� et l� une �toile brillante luttait contre les vapeurs qui roulaient encore dans l'atmosph�re, et semblait un rayon lumineux per�ant la sombre vo�te du firmament. Des t�n�bres imp�n�trables couvraient d�j� les montagnes qui entouraient les environs, et la plaine �tait comme un vaste cimeti�re abandonn�, o� r�gne le silence de la mort au milieu de ceux qu'elle a frapp�s. Duncan resta quelque temps � contempler une sc�ne si bien avec tout ce qui s'�tait pass�. Ses regards se tournaient tour vers les ruines, au milieu desquelles le chasseur et amis �taient assis autour d'un bon feu, et vers la faible d'accord tour � ses deux lueur

qu'on distinguait encore du c�t� du couchant, par le rouge p�le dont elle teignait les nuages, et se reposait ensuite sur cette sombre obscurit� qui bornait sa vue � l'enceinte o� tant de morts �taient �tendus. Bient�t il crut entendre s'�lever de cet endroit des sons inintelligibles, si bas, si confus, qu'il ne pouvait ni s'en expliquer la nature, ni m�me se convaincre qu'il ne se trompait pas. Honteux des inqui�tudes auxquelles il se livrait malgr� lui, il chercha � s'en distraire en jetant les yeux sur le lac, et en contemplant les �toiles qui se r�fl�chissaient sur sa surface mouvante. Cependant son oreille aux aguets l'avertit de la r�p�tition des m�mes sons, comme pour le mettre en garde contre quelque danger cach�. Il y donna alors toute son attention, et le bruit qu'il entendit enfin partir plus distinctement du sein des t�n�bres lui parut celui que produirait une marche rapide. Ne pouvant plus ma�triser son inqui�tude, il appela le chasseur � voix basse, et l'invita � venir le trouver. Celui-ci prit son fusil sous son bras, et se rendit pr�s du major d'un pas si lent, et avec un air si calme et si insouciant, qu'il �tait facile de juger qu'il se croyait en toute s�ret� dans la situation o� il �tait. -- �coutez, lui dit Duncan lorsque le chasseur se fut plac� tranquillement � son c�t�; j'entends dans la plaine des sons qui peuvent prouver que Montcalm n'a pas encore enti�rement abandonn� sa conqu�te. -- En ce cas, les oreilles valent mieux que les yeux, r�pondit le chasseur avec sang-froid, en s'occupant en m�me temps � finir la mastication d'un morceau de chair d'ours dont il avait la bouche pleine; je l'ai vu moi-m�me entrer dans le Ty avec toute son arm�e; car vos Fran�ais, quand ils ont remport� un succ�s, aiment assez s'en retourner chez eux pour le c�l�brer par des danses et des f�tes. -- Cela est possible, mais un Indien dort rarement pendant la guerre, et l'envie de piller peut retenir ici un Huron, m�me apr�s le d�part de ses compagnons. Il serait prudent d'�teindre le feu et de rester aux �coutes. �coutez! n'entendez-vous pas le bruit dont je vous parle? -- Un Indien r�de rarement au milieu des morts. Quand il a le sang �chauff� et qu'il est en fureur, il est toujours pr�t � tuer et n'est pas tr�s scrupuleux sur les moyens; mais quand il a enlev� la chevelure de son ennemi, et que l'esprit est s�par� du corps, il oublie son inimiti�, et laisse au mort le repos qui lui est d�; En parlant des esprits, major, croyez-vous que les Peaux-Rouges et nous autres blancs nous ayons un jour le m�me paradis? -- Sans doute, sans doute. Ah! J'ai cru entendre encore les m�mes sons, mais c'�tait peut-�tre le bruit des feuilles de ce bouleau. -- Quant � moi, continua OEil-de-Faucon en tournant la t�te un instant avec nonchalance du c�t� qu'Heyward lui d�signait, je crois que le paradis doit �tre un s�jour de bonheur et que par cons�quent chacun y sera trait� suivant ses go�ts et ses

inclinations. Je pense donc, moi, que les Peaux-Rouges ne s'�loignent pas beaucoup de la v�rit� en croyant qu'apr�s leur mort ils iront dans de beaux bois remplis de gibier, comme le disent toutes leurs traditions. Et, quant � cela, je crois que ce ne serait pas une honte pour un blanc dont le sang est sans m�lange, que de passer son temps �... -- Eh bien! vous l'entendez � pr�sent? -- Oui, oui; quand la p�ture est abondante, les loups sont en campagne comme lorsqu'elle est rare. S'il faisait clair, et qu'on en e�t le loisir, on n'aurait que la peine de choisir leurs plus belles peaux. Mais pour en revenir � la vie du paradis, major, j'ai entendu les pr�dicateurs dire que le ciel est un s�jour de f�licit�; mais tous les hommes ne sont pas d'accord dans leurs id�es relativement au bonheur. Moi, par exemple, soit dit sans manquer de respect aux volont�s de la Providence, je n'en trouverais pas un tr�s grand � �tre enferm� toute la journ�e pour entendre pr�cher, vu mon penchant naturel pour le mouvement et pour la chasse. Duncan qui, d'apr�s l'explication du chasseur, croyait reconna�tre la nature du bruit qui l'avait inqui�t�, donnait alors plus d'attention aux discours de son compagnon, et �tait curieux de voir o� le m�nerait cette discussion. -- Il est difficile, dit-il, de rendre compte des sentiments que l'homme �prouvera lors de ce grand et dernier changement. -- C'en serait un terrible, reprit le chasseur suivant le fil de la m�me id�e, pour un homme qui a pass� tant de jours et de nuits en plein air. Ce serait comme si l'on s'endormait pr�s de la source de l'Hudson, et qu'on se r�veill�t � c�t� d'une cataracte. Mais c'est une consolation de savoir que nous servons un ma�tre mis�ricordieux, quoique nous le fassions chacun � notre mani�re, et que nous soyons s�par�s de lui par d'immenses d�serts. Ah! qu'est-ce que j'entends? -- N'est-ce pas le bruit que font les loups en cherchant leur proie, comme vous venez de le dire? demanda Duncan. OEil-de-Faucon secoua la t�te, et fit signe au major de le suivre dans un endroit que la lumi�re du feu n'�clairait pas. Apr�s avoir pris cette pr�caution, il se pla�a dans une attitude d'attention, et �couta de toutes ses oreilles, dans l'attente que le bruit qui les avait enfin frapp�es se r�p�terait. Mais sa vigilance fut inutile, et apr�s quelques minutes de silence complet, il dit � Heyward � demi-voix: -- Il faut que nous appelions Uncas; il a les sens d'un Indien, et il entendra ce que nous ne pouvons entendre; car �tant une PeauBlanche, je ne puis renier ma nature. En achevant ces mots, il imita le cri du hibou. Ce son fit tressaillir le jeune Mohican, qui s'entretenait avec son p�re pr�s du feu. Il se leva sur-le-champ, regarda de diff�rents c�t�s pour s'assurer d'o� partait ce cri, et le chasseur l'ayant r�p�t�, Duncan aper�ut Uncas qui s'approchait d'eux avec pr�caution.

OEil-de-Faucon lui donna quelques instructions en peu de mots, en langue delaware, et d�s que le jeune Indien eut appris ce dont il s'agissait, il s'�loigna de quelques pas, s'�tendit le visage contre terre, et, aux yeux d'Heyward, parut y rester dans un �tat d'immobilit� parfaite. Quelques minutes se pass�rent. Enfin le major, surpris qu'il rest�t si longtemps dans cette attitude, et curieux de voir de quelle mani�re il se procurait les renseignements qu'on d�sirait, s'avan�a vers l'endroit o� il l'avait vu tomber; mais, � son grand �tonnement, il trouva en y arrivant qu'Uncas avait disparu, et que ce qu'il avait pris pour son corps �tendu par terre n'�tait qu'une ombre produite par quelques ruines. -- Qu'est donc devenu le jeune Mohican? demanda-t-il au chasseur d�s qu'il fut de retour aupr�s de lui; je l'ai vu tomber en cet endroit, et je pourrais faire serment qu'il ne s'est pas relev�. -- Chut! parlez plus bas! Nous ne savons pas quelles oreilles sont ouvertes autour de nous, et les Mingos sont d'une race qui en a de bonnes. Uncas est parti en rampant: il est maintenant dans la plaine, et si quelque Maqua se montre a lui, il trouvera � qui parler. -- Vous croyez donc que Montcalm n'a pas emmen� tous ses Indiens? Donnons l'alarme � nos compagnons, et pr�parons nos armes; nous sommes cinq, et jamais un ennemi ne nous a fait peur. -- Ne leur dites pas un mot, si vous faites cas de la vie! Voyez le Sagamore assis devant son feu! n'a-t-il pas l'air d'un grand chef indien? S'il y a quelques r�deurs dans les environs, ils ne se douteront pas � ses traits que nous soup�onnons qu'un danger nous menace. -- Mais ils peuvent le d�couvrir, et lui envoyer une fl�che ou une balle presque � coup s�r. La clart� du feu le rend trop visible, et il deviendra tr�s certainement la premi�re victime. -- On ne peut nier qu'il y ait de la raison dans ce que vous dites, r�pondit OEil-de-Faucon d'un air qui annon�ait plus d'inqui�tude qu'il n'en avait encore montr�; mais que pouvons-nous faire? le moindre mouvement suspect peut nous faire attaquer avant que nous soyons pr�ts � r�sister. Il sait d�j�, par le signal que j'ai fait � Uncas, qu'il se passe quelque chose d'inattendu, et je vais l'avertir par un autre que nous sommes � peu de distance de quelques Mingos. Sa nature indienne lui dira alors ce qu'il doit faire. Le chasseur approcha ses doigts de sa bouche, et fit entendre une sorte de sifflement qui fit tressaillir Duncan, comme s'il avait entendu un serpent. Chingachgook avait la t�te appuy�e sur une main, et semblait se livrer � ses r�flexions quand il entendit le signal que semblait lui donner le reptile dont il portait le nom. Il releva la t�te, et ses yeux noirs se tourn�rent � la h�te autour de lui. Ce mouvement subit, et peut-�tre involontaire, ne dura qu'un instant, et fut le seul sympt�me de surprise et d'alarme qu'on p�t remarquer en lui. Il ne toucha pas son fusil, qui �tait � port�e de sa main; son tomahawk, qu'il avait d�tach�

de sa ceinture pour �tre plus � l'aise, resta par terre � c�t� de lui. Il reprit sa premi�re attitude, mais en appuyant sa t�te sur son autre main, comme pour faire croire qu'il n'avait fait ce mouvement que pour d�lasser l'autre bras, et il attendit l'�v�nement avec un calme et une tranquillit� dont tout autre qu'un Indien e�t �t� incapable. Heyward remarqua pourtant que tandis qu'� des yeux moins attentifs le chef mohican pouvait para�tre sommeiller, ses narines �taient plus ouvertes que de coutume; sa t�te �tait tourn�e un peu de c�t�, comme pour entendre plus facilement le moindre son, et ses yeux lan�aient des regards vifs et rapides sur tous les objets. -- Voyez ce noble guerrier! dit OEil-de-Faucon � voix basse, en prenant le bras d'Heyward; il sait que le moindre geste d�concerterait notre prudence, et nous mettrait tous � la merci de ces coquins de ... Il fut interrompu par un �clair produit par un coup de mousquet; une d�tonation le suivit, et l'air fut rempli d'�tincelles de feu autour de l'endroit o� les yeux d'Heyward �taient encore attach�s avec admiration. Un seul coup d'oeil l'assura que Chingachgook avait disparu pendant cet instant de confusion. Cependant le chasseur avait arm� son fusil, se tenant pr�t � s'en servir et n'attendant que l'instant o� quelque ennemi se montrerait � ses yeux. Mais l'attaque parut se terminer avec cette vaine tentative contre la vie de Chingachgook. Deux ou trois fois les deux compagnons crurent entendre un bruit �loign� dans les broussailles; mais les yeux exerc�s du chasseur reconnurent bient�t une troupe de loups qui fuyaient, effray�s sans doute par le coup de fusil qui venait d'�tre tir�. Apr�s un nouveau silence de quelques minutes qui se pass�rent dans l'incertitude et l'impatience, on entendit un grand bruit dans l'eau, et il fut imm�diatement suivi d'un second coup de feu. -- C'est le fusil d'Uncas, dit le chasseur; j'en connais le son aussi bien qu'un p�re conna�t la voix de son fils. C'est une bonne carabine; et je l'ai port�e longtemps avant d'en avoir une meilleure. -- Que veut dire tout cela? demanda Duncan; il para�t que des ennemis nous guettent et ont jur� notre perte. -- Le premier coup qui a �t� tir� prouve qu'ils ne nous voulaient pas du bien, et voici un Indien qui prouve aussi qu'ils ne nous ont pas fait de mal, r�pondit OEil-de-Faucon en voyant Chingachgook repara�tre � peu de distance du feu. Et s'avan�ant vers lui: -- Eh bien! qu'est-ce, Sagamore? lui dit-il; les Mingos nous attaquent-ils tout de bon, ou n'est-ce qu'un de ces reptiles qui se tiennent sur les derri�res d'une arm�e pour t�cher de voler la chevelure d'un mort, et aller se vanter � leurs squaws de leurs exploits contre les Visages-P�les? Chingachgook reprit sa place avec le plus grand sang-froid, et ne fit aucune r�ponse avant d'avoir examin� un tison qu'avait frapp�

la balle qui lui �tait destin�e. Ensuite, levant un doigt, il se borna � prononcer en anglais la monosyllabe �hum�. -- C'est comme je le pensais, dit le chasseur en s'asseyant aupr�s de lui; et comme il s'est mis � couvert dans le lac avant qu'Uncas l�ch�t son coup, il est plus que probable qu'il s'�chappera, et qu'il ira conter forte mensonges comme quoi il avait dresse une embuscade � deux Mohicans et � un chasseur blanc; car les deux officiers ne peuvent pas compter pour grand chose dans ce genre d'escarmouches. Eh bien! qu'il aille! il y a des honn�tes gens partout, quoiqu'il ne s'en trouve gu�re parmi les Maquas, comme Dieu le sait; mais il peut se rencontrer, m�me parmi eux, quelque brave homme qui se moque d'un fanfaron quand il se vante contre toute raison. Le plomb de ce coquin vous a siffl� aux oreilles, Sagamore. Chingachgook jeta un coup d'oeil calme et insouciant vers le tison que la balle avait frapp�, et conserva son attitude avec un sangfroid qu'un pareil incident ne pouvait troubler. Uncas arriva en ce moment, et s'assit devant le feu pr�s de ses amis, avec le m�me air d'indiff�rence et de tranquillit� que son p�re. Heyward suivait des yeux tous leurs mouvements avec un vif int�r�t m�l� d'�tonnement et de curiosit�; et il �tait port� � croire que le chasseur et les deux Indiens avaient de secrets moyens d'intelligence qui �chappaient � son attention. Au lieu de ce r�cit d�taill� qu'un jeune Europ�en se serait empress� de faire pour apprendre � ses compagnons, peut-�tre m�me avec quelque exag�ration, ce qui venait de se passer au milieu des t�n�bres qui couvraient la plaine; il semblait que le jeune guerrier se content�t de laisser ses actions parler pour lui. Dans le fait ce n'�tait ni le lieu ni le moment qu'un Indien aurait choisi pour se vanter de ses exploits; et il est probable que si Heyward n'e�t pas fait de questions, pas un seul mot n'aurait �t� prononc� alors sur ce sujet. -- Qu'est devenu notre ennemi, Uncas? lui demanda-t-il; nous avons entendu votre coup de fusil, et nous esp�rions que vous ne l'auriez pas tir� en vain. Le jeune Mohican releva un pan de son habit, et montra le troph�e sanglant de sa victoire, une chevelure qu'il avait attach�e � sa ceinture. Chingachgook y porta la main, et la regarda un instant avec attention. La laissant ensuite retomber avec un d�dain bien prononc�, il s'�cria: -- Hugh! On�ida! -- Un On�ida! r�p�ta le chasseur qui commen�ait � perdre son air anim� pour prendre une apparence d'apathie semblable � celle de ses deux compagnons, mais qui s'avan�a avec curiosit� pour examiner ce gage hideux du triomphe; au nom du ciel! si les On�idas nous suivent tandis que nous suivons les Hurons, nous nous trouverons entre deux bandes de diables! Eh bien! aux yeux d'un blanc, il n'y a pas de diff�rence entre cette chevelure et celle d'un autre Indien, et cependant le Sagamore assure qu'elle a

pouss� sur la t�te d'un Mingo, et il d�signe m�me sa peuplade! -- Et vous, Uncas, qu'en dites-vous? de quelle nation �tait le coquin que vous avez justement exp�di�? Uncas leva les yeux sur le chasseur, et lui r�pondit avec sa voix douce et musicale: -- On�ida. -- Encore On�ida! s'�cria OEil-de-Faucon. Ce que dit un indien est ordinairement vrai; mais quand ce qu'il dit est confirm� par un autre, on peut le regarder comme paroles d'�vangile. -- Le pauvre diable s'est m�pris, dit Heyward; il nous a pris pour des Fran�ais; il n'aurait pas attaqu� les jours d'un ami. -- Prendre un Mohican, peint des couleurs de sa nation, pour un Huron! s'�cria le chasseur; autant voudrait dire qu'on pourrait prendre les habits blancs des grenadiers de Montcalm pour les vestes rouges des Anglais. Non, non; le reptile savait bien ce qu'il faisait, et il n'y a pas eu de m�prise dans cette affaire, car il n'y a pas beaucoup d'amiti� perdu entre un Mingo et un Delaware, n'importe du c�t� de quels blancs leurs peuplades soient rang�es. Et quant � cela, quoique les On�idas servent Sa Majest� le roi d'Angleterre, qui est mon souverain et mon ma�tre, mon tueur de daims n'aurait pas d�lib�r� longtemps pour envoyer une drag�e � cette vermine, si mon bonheur me l'avait fait rencontrer sur mon chemin. -- C'e�t �t� violer nos trait�s et agir d'une mani�re indigne de vous. -- Quand un homme vit longtemps avec d'autres hommes, s'il n'est pas coquin et que les autres soient honn�tes, l'affection finit par s'�tablir entre eux. Il est vrai que l'astuce des blancs a r�ussi � jeter la confusion dans les peuplades en ce qui concerne les amis et les ennemis; car les Hurons et les On�idas, parlant la m�me langue, et qu'on pourrait dire �tre la m�me nation, cherchent � s'enlever la chevelure les uns aux autres; et les Delawares sont divis�s entre eux, quelques-uns restant autour du feu de leur grand conseil sur les bords de leur rivi�re, et combattant pour la m�me cause que les Mingos, tandis que la plupart d'entre eux sont all�s dans le Canada, par suite de leur haine naturelle contre ces m�mes Mingos. Cependant il n'est pas dans la nature d'une PeauRouge de changer de sentiments � tout coup de vent, et c'est pourquoi l'amiti� d'un Mohican pour un Mingo est comme celle d'un homme blanc pour un serpent. -- Je suis f�ch� de vous entendre parler ainsi, car je croyais que les naturels qui habitent les environs de nos �tablissements nous avaient trouv�s trop justes pour ne pas s'identifier compl�tement � nos querelles. -- Ma foi, je crois qu'il est naturel de donner � ses propres querelles la pr�f�rence sur celles des �trangers. Quant � moi, j'aime la justice, et c'est pourquoi... Non, je ne dirai pas que je hais un Mingo, cela ne conviendrait ni � ma couleur ni � ma

religion, mais je r�p�terai encore que si mon tueur de daims n'a pas envoy� une drag�e � ce coquin de r�deur, c'est l'obscurit� qui en est cause. Alors, convaincu de la force de ses raisonnements, quel que p�t �tre leur effet sur celui � qui il en faisait part, l'honn�te mais implacable chasseur tourna la t�te d'un autre c�t�, comme s'il e�t voulu mettre fin � cette controverse. Heyward remonta sur le rempart, trop inquiet et trop peu au fait des escarmouches des bois pour ne pas craindre le renouvellement de quelque attaque semblable. Il n'en �tait pas de m�me du chasseur et des Mohicans. Leurs sens longtemps exerc�s, et rendus plus s�rs et plus actifs par l'habitude et la n�cessit�, les avaient mis en �tat non seulement de d�couvrir le danger, mais de s'assurer qu'ils n'avaient plus rien � craindre. Aucun des trois ne paraissait conserver le moindre doute relativement � leur s�ret� parfaite; et ils en donn�rent la preuve en s'occupant des pr�paratifs pour se former en conseil, et d�lib�rer sur ce qu'ils avaient � faire. La confusion des nations et m�me des peuplades � laquelle OEil-deFaucon venait de faire allusion existait � cette �poque dans toute sa force. Le grand lien d'un langage commun et par cons�quent d'une origine commune avait �t� rompu; et c'�tait par suite de cette d�sunion que les Delawares et les Mingos, nom g�n�ral qu'on donnait aux six nations alli�es, combattaient dans les m�mes rangs, quoique ennemis naturels, tandis que les derniers �taient oppos�s aux Hurons. Les Delawares �taient eux-m�mes divis�s entre eux. L'amour du sol qui avait appartenu � leurs anc�tres avait retenu le Sagamore et son fils sous les banni�res du roi d'Angleterre avec une petite troupe de Delawares qui servaient au fort �douard; mais on savait que la plus grande partie de sa nation, ayant pris parti pour Montcalm par haine contre les Mingos, �tait en campagne. Il est bon que le lecteur sache, s'il ne l'a pas suffisamment appris dans ce qui pr�c�de, que les Delawares ou Lenapes avaient la pr�tention d'�tre la tige de ce peuple nombreux, autrefois ma�tre de toutes les for�ts et plaines du nord et de l'est, de ce qui forme aujourd'hui les �tats-Unis de l'Am�rique, et dont la peuplade des Mohicans �tait une des branches les plus anciennes et les plus distingu�es. C'�tait donc avec une connaissance parfaite des int�r�ts contraires qui avaient arm� des amis les uns contre les autres et qui avaient d�cid� des ennemis naturels � devenir les alli�s d'un m�me parti, que le chasseur et ses deux compagnons se dispos�rent � d�lib�rer sur la mani�re dont ils concerteraient leurs mouvements au milieu de tant de races de sauvages. Duncan connaissait assez les coutumes des Indiens pour savoir pourquoi le feu avait �t� aliment� de nouveau, et pourquoi les deux Mohicans et m�me le chasseur s'�taient gravement assis sous un dais de fum�e: se pla�ant dans un endroit o� il pourrait �tre spectateur de cette sc�ne, sans cesser d'avoir l'oreille attentive au moindre bruit qui pourrait se faire entendre dans la plaine, il attendit le r�sultat de la d�lib�ration avec toute la patience dont il put s'armer.

Apr�s un court intervalle de silence, Chingachgook alluma une pige dont le godet �tait une pierre tendre du pays, tr�s artistement taill�e, et le tuyau un tube de bois. Apr�s avoir fum� quelques instants, il la passa � OEil-de-Faucon, qui en fit autant et la remit ensuite � Uncas. La pipe avait ainsi fait trois fois le tour de la compagnie, au milieu du silence le plus profond, avant que personne par�t songer � ouvrir la bouche. Enfin Chingachgook, comme le plus �g� et le plus �lev� en rang, prit la parole, fit l'expos� du sujet de la d�lib�ration, et donna son avis en peu de mots avec calme et dignit�. Le chasseur lui r�pondit, le Mohican r�pliqua, son compagnon fit de nouvelles objections, mais le jeune Uncas �couta dans un silence respectueux, jusqu'� ce qu'OEil-deFaucon lui e�t demand� son avis. D'apr�s le ton et les gestes des orateurs, Heyward conclut que le p�re et le fils avaient embrass� la m�me opinion, et que leur compagnon blanc en soutenait une autre. La discussion s'�chauffait peu � peu, et il �tait �vident que chacun tenait fortement � son avis. Mais malgr� la chaleur croissante de cette contestation amicale, l'assembl�e chr�tienne la mieux compos�e, sans m�me en excepter ces synodes o� il ne se trouve que de r�v�rends ministres de la parole divine, aurait pu puiser une le�on salutaire de mod�ration dans la patience et la courtoisie des trois individus qui discutaient ainsi. Les discours d'Uncas furent �cout�s avec la m�me attention que ceux qui �taient inspir�s par l'exp�rience et la sagesse plus m�re de son p�re, et bien loin de montrer quelque impatience de parler, chacun des orateurs ne r�clamait la parole pour r�pondre � ce qui venait d'�tre dit qu'apr�s avoir consacr� quelques minutes � r�fl�chir en silence sur ce qu'il venait d'entendre et sur ce qu'il devait r�pliquer. Le langage des Mohicans �tait accompagn� de gestes si naturels et si expressifs, qu'il ne fut pas tr�s difficile � Heyward de suivre le fil de leurs discours. Ceux du chasseur lui parurent plus obscurs, parce que celui-ci, par suite de l'orgueil secret que lui inspirait sa couleur, affectait ce d�bit froid et inanim� qui caract�rise toutes les classes d'Anglo-Am�ricains quand ils ne sont pas �mus par quelque passion. La fr�quente r�p�tition des signes par lesquels les deux Indiens d�signaient les diff�rentes marques de passage qu'on peut trouver dans une for�t, prouvait qu'ils insistaient pour continuer la route par terre, tandis que le bras d'OEil-de-Faucon, plusieurs fois dirig� vers l'Horican, semblait indiquer, qu'il �tait d'avis de voyager par eau. Le chasseur paraissait pourtant c�der, et la question �tait sur le point d'�tre d�cid�e contre lui, quand tout � coup il se leva, et secouant son apathie, il prit toutes les mani�res et employa toutes les ressources de l'�loquence indienne. Tra�ant un demicercle en l'air, d'orient en occident, pour indiquer le cours du soleil, il r�p�ta ce signe autant de fois qu'il jugeait qu'il leur faudrait de jours pour faire leur voyage dans les bois. Alors il tra�a sur la terre une longue ligne tortueuse, indiquant en m�me temps par ses gestes les obstacles que leur feraient �prouver les montagnes et les rivi�res. Il peignit, en prenant un air de fatigue, l'�ge et la faiblesse de Munro qui �tait en ce moment enseveli dans le sommeil, et parut m�me ne pas avoir une tr�s haute id�e des moyens physiques de Duncan pour surmonter tant de

difficult�s; car celui-ci s'aper�ut qu'il �tait question de lui quand il vit le chasseur �tendre la main, et qu'il l'entendit prononcer les mots la Main-Ouverte, surnom que la g�n�rosit� du major lui avait fait donner par toutes les peuplades d'Indiens amis. Il imita ensuite le mouvement l�ger d'un canot fendant les eaux d'un lac � l'aide de la rame, et en �tablit le contraste, en contrefaisant La marche, lente d'un homme, fatigu�. Enfin, il termina par �tendre le bras vers la chevelure de l'On�ida, probablement pour faire sentir la n�cessit� de partir promptement, et de ne laisser apr�s eux aucune trace. Les Mohicans l'�cout�rent avec gravit� et d'un air qui prouvait l'impression que faisait sur eux ce discours: la conviction s'insinua peu � peu dans leur esprit, et vers la fin de la harangue d'OEil-de-Faucon, ils accompagnaient toutes ses phrases de cette exclamation qui chez les sauvages est un signe d'approbation ou d'applaudissement. En un mot, Chingachgook et son fils se convertirent � l'avis du chasseur, renon�ant � l'opinion qu'ils avaient d'abord soutenue, avec une candeur qui, s'ils eussent �t� les repr�sentants de quelque grand peuple civilis�, aurait ruin� � jamais leur r�putation politique, en prouvant qu'ils pouvaient se rendre � de bonnes raisons. D�s l'instant que la d�termination eut �t� prise, on ne s'occupa plus que du r�sultat seul de la discussion: OEil-de-Faucon, sans jeter un regard autour de lui pour lire son triomphe dans les yeux de ses compagnons, s'�tendit tranquillement devant le feu qui br�lait encore, et ne tarda pas � s'endormir. Laiss�s alors en quelque sorte � eux-m�mes, les Mohicans, qui avaient consacr� tant de temps aux int�r�ts et aux affaires des autres, saisirent ce moment pour s'occuper d'eux-m�mes; se d�pouillant de la r�serve grave et aust�re d'un chef indien, Chingachgook commen�a � parler � son fils avec le ton doux et enjou� de la tendresse paternelle; Uncas r�pondit � son p�re avec une cordialit� respectueuse; et le chasseur, avant de s'endormir, put s'apercevoir du changement complet qui venait de s'op�rer tout � coup dans les mani�res de ses deux compagnons. Il est impossible de d�crire la musique de leur langage, tandis qu'ils s'abandonnaient ainsi � la gaiet� et aux effusions de leur tendresse mutuelle. L'�tendue de leurs voix, particuli�rement de celle du jeune homme, partait du ton le plus bas et s'�levait jusqu'aux sons les plus hauts avec une douceur qu'on pourrait dire f�minine. Les yeux du p�re suivaient les mouvements gracieux et ing�nus de son fils avec un air de satisfaction, et il ne manquait jamais de sourire aux reparties que lui faisait celui-ci. Sous l'influence de ces sentiments aussi tendres que naturels, les traits de Chingachgook ne pr�sentaient aucune trace de f�rocit�, et l'image de la mort, peinte sur sa poitrine, semblait plut�t un d�guisement adopt� par plaisanterie qu'un embl�me sinistre. Apr�s avoir donn� une heure � cette douce jouissance, le p�re annon�a tout � coup son envie de dormir en s'enveloppant la t�te de la couverture qu'il portait sur ses �paules et en s'�tendant par terre: d�s lors Uncas ne se permit plus un seul mot; il rassembla les tisons de mani�re � entretenir une douce chaleur pr�s des pieds de son p�re, et chercha � son tour un oreiller au

milieu des ruines. La s�curit� que montraient ces hommes de la vie sauvage rendit de la confiance � Heyward: il ne tarda pas � les imiter, et longtemps avant que la nuit f�t au milieu de sa course, tous ceux qui avaient cherch� un abri dans les ruines de William-Henry dormaient aussi profond�ment que les victimes d'une trahison barbare, dont les ossements �taient destin�s � blanchir sur cette plaine. Chapitre XX Terre d'Albanie! permets-moi d'arr�ter sur toi mes regards, � toi, nourrice s�v�re d'hommes sauvages! Lord Biron. Le ciel �tait encore parsem� d'�toiles quand OEil-de-Faucon se disposa � �veiller les dormeurs. Munro et Heyward entendirent le bruit, et secouant leurs habits, ils �taient d�j� sur pied tandis que le chasseur les appelait � voix basse � l'entr�e de l'abri grossier sous lequel ils avaient pass� la nuit. Lorsqu'ils en sortirent, ils trouv�rent leur guide intelligent qui les attendait, et qui ne les salua que par un geste expressif pour leur recommander le silence. -- Dites vos pri�res en pens�es, leur dit-il � l'oreille en s'approchant d'eux; celui � qui vous les adressez conna�t toutes les langues, celle du coeur, qui est la m�me partout, et celles de la bouche, qui varient suivant les pays. Mais ne prononcez pas une syllabe, car il est rare que la voix d'un blanc sache prendre le ton qui convient dans les bois, comme nous l'avons vu par l'exemple de ce pauvre diable, le chanteur. Venez, continua-t-il en marchant vers un rempart d�truit: descendons par ici dans le foss�, et prenez garde en marchant de vous heurter contre les pierres et les d�bris. Ses, compagnons se conform�rent � ses injonctions, quoique la cause de toutes ces pr�cautions extraordinaires f�t encore un myst�re pour l'un d'eux. Lorsqu'ils eurent march� quelques minutes dans le foss� qui entourait le fort de trois c�t�s, ils le trouv�rent presque enti�rement combl� par les ruines des b�timents et des fortifications �croul�es. Cependant avec du soin et de la patience ils parvinrent � y suivre leurs conducteurs, et ils se trouv�rent enfin sur les rives sablonneuses de l'Horican. -- Voil� une trace que l'odorat seul peut suivre, dit le chasseur en jetant en arri�re un regard satisfait sur le chemin difficile qu'ils venaient de parcourir; l'herbe est un tapis dangereux pour l'homme qui y marche en fuyant; mais le bois et la pierre ne prennent pas l'impression du mocassin. Si vous aviez port� vos bottes, il aurait pu y avoir quelque chose � craindre; mais quand on a sous les pieds une peau de daim convenablement pr�par�e, on peut en g�n�ral se fier en toute s�ret� sur les rochers. Faites remonter le canot un peu plus haut, Uncas; � l'endroit o� vous �tes, le sable prendrait la marque d'un pied aussi facilement que le beurre des Hollandais dans leur �tablissement sur la Mohawk. Doucement! doucement! que le canot ne touche pas terre; sans quoi les coquins sauraient � quel endroit nous nous sommes embarqu�s.

Le jeune Indien ne manqua pas de suivre cet avis, et le chasseur, prenant dans les ruines une planche dont il appuya un bout sur le bord du canot o� Chingachgook �tait d�j� avec son fils, fit signe aux deux officiers d'y entrer; il les y suivit, et apr�s s'�tre bien assur� qu'ils ne laissaient derri�re eux aucune de ces traces qu'il semblait tellement appr�hender, il tira la planche apr�s lui et la lan�a avec force au milieu des ruines qui s'�tendaient jusque sur le rivage. Heyward continua � garder le silence jusqu'� ce que les deux Indiens, qui s'�taient charg�s de manier les rames, eussent fait remonter le canot jusqu'� quelque distance du fort, et qu'il se trouv�t au milieu des ombres �paisses que les montagnes situ�es � l'orient jetaient sur la surface limpide du lac. -- Quel besoin avions-nous de partir d'une mani�re si pr�cipit�e, et avec tant de pr�cautions? demanda-t-il � OEil-de-Faucon. -- Si le sang d'un On�ida pouvait teindre une nappe d'eau comme celle que nous traversons, vous ne me feriez pas une telle question; vos deux yeux y r�pondraient. Ne vous souvenez-vous pas du reptile qu'Uncas a tu� hier soir? -- Je ne l'ai pas oubli�; mais vous m'avez dit qu'il �tait seul, et un homme mort n'est plus � craindre. -- Sans doute, il �tait seul pour faire son coup; mais un Indien dont la peuplade compte tant de guerriers a rarement � craindre que son sang coule sans qu'il en co�te promptement le cri de mort � quelqu'un de ses ennemis. -- Mais notre pr�sence, l'autorit� du colonel Munro protection suffisante contre le ressentiment de nos surtout quand il s'agit d'un mis�rable qui avait si son sort. J'esp�re qu'une crainte si futile ne vous d�vier de la ligne directe que nous devons suivre? seraient une alli�s, bien m�rit� a pas fait

-- Croyez-vous que la balle de ce coquin aurait d�vi� si Sa Majest� le roi d'Angleterre se f�t trouv�e sur son chemin? Pourquoi ce Fran�ais, qui est capitaine g�n�ral du Canada, n'a-til pas enterr� le tomahawk de ses Hurons, si vous croyez qu'il soit si facile � un blanc de faire entendre raison � des PeauxRouges? La r�ponse qu'Heyward se disposait � faire fut interrompue par un g�missement profond, arrach� � Munro par les images cruelles que lui retra�ait cette question; mais apr�s un moment de silence, par d�f�rence pour les chagrins de son vieil ami, il r�pondit � OEilde-Faucon d'un ton grave et solennel: -- Ce n'est qu'avec Dieu que le marquis de Montcalm peut r�gler cette affaire. -- Oui, il y a de la raison dans ce que vous dites � pr�sent, car cela est fond� sur la religion et sur l'honneur. Il y aune grande diff�rence pourtant entre jeter un r�giment d'habits blancs entre des sauvages et des prisonniers qu'ils massacrent, et faire

oublier par de belles paroles � un Indien courrouc� qu'il porte un fusil, un tomahawk et un couteau, quand la premi�re que vous lui adressez doit �tre pour l'appeler mon fils. Mais, Dieu merci, continua le chasseur en jetant un regard de satisfaction sur le rivage du fort William-Henry qui commen�ait � dispara�tre dans l'obscurit�, et en riant tout bas � sa mani�re, il faut qu'ils cherchent nos traces sur la surface de l'eau; et � moins qu'ils ne se fassent amis des poissons, et qu'ils n'apprennent d'eux quelles sont les mains qui tenaient les rames, nous aurons mis entre eux et nous toute la longueur de l'Horican avant qu'ils aient d�cid� quel chemin ils doivent suivre. -- Avec des ennemis en arri�re et des ennemis en face, notre voyage para�t devoir �tre tr�s dangereux. -- Dangereux! r�p�ta OEil-de-Faucon d'un ton fort tranquille; non pas absolument dangereux; car avec de bons yeux et de bonnes oreilles, nous pouvons toujours avoir quelques heures d'avance sur les coquins. Et au pis aller, s'il fallait en venir aux coups de fusil, nous sommes ici trois qui savons ajuster aussi bien que le meilleur tireur de toute votre arm�e. Non pas dangereux. Ce n'est pas que je pr�tende qu'il soit impossible que nous nous trouvions serr�s de pr�s, comme vous dites vous autres, que nous ayons quelque escarmouche, mais nous ne manquons pas de munitions, et nous trouverons de bons couverts. Il est probable qu'en parlant de danger, Heyward, qui s'�tait distingu� par sa bravoure, l'envisageait sous un tout autre rapport qu'OEil-de-Faucon. Il s'assit en silence; et le canot continua � voguer sur les eaux du lac pendant plusieurs milles[57]. Le jour commen�ait � para�tre quand ils arriv�rent dans la partie de l'Horican qui est parsem�e d'une quantit� innombrable de petites �les, la plupart couvertes de bois. C'�tait par cette route que Montcalm s'�tait retir� avec son arm�e, et il �tait possible qu'il e�t laiss� quelques d�tachements d'Indiens, soit pour prot�ger son arri�re-garde, soit pour r�unir les tra�neurs. Ils s'en approch�rent donc dans le plus grand silence, et avec toutes leurs pr�cautions ordinaires. Chingachgook quitta la rame, et le chasseur la prenant, se chargea avec Uncas de diriger l'esquif dans les nombreux canaux qui s�paraient toutes ces petites �les, sur chacune desquelles des ennemis cach�s pouvaient se montrer tout � coup pendant qu'ils avan�aient. Les yeux du Mohican roulaient sans cesse d'�le en �le et de buisson en buisson, � mesure que le canot marchait, et l'on aurait m�me dit que sa vue voulait atteindre jusque sur le sommet des rochers qui s'�levaient sur les rives du lac, et p�n�trer dans le fond des for�ts. Heyward, spectateur doublement int�ress�, tant � cause des beaut�s naturelles de ce lieu, que par suite des inqui�tudes qu'il avait con�ues, commen�ait � croire qu'il s'�tait livr� � la crainte sans motif suffisant, quand les rames rest�rent immobiles tout � coup, � un signal donn� par Chingachgook. -- Hugh! s'�cria Uncas presque au m�me instant que son p�re frappait un l�ger coup sur le bord du canot, pour donner avis de

l'approche de quelque danger. -- Qu'y a-t-il donc? demanda le chasseur; le lac est aussi uni que si jamais le vent n'y e�t souffl�, et je puis voir sur ses eaux jusqu'� la distance de plusieurs milles; mais je n'y aper�ois pas m�me un canard. L'Indien leva gravement une rame, et la dirigea vers le point sur lequel ses regards �taient constamment fix�s. � quelque distance devant eux �tait une de ces �les couvertes de bois, mais elle paraissait aussi paisible que si le pied de l'homme n'en e�t jamais troubl� la solitude. Duncan avait suivi des yeux le mouvement de Chingachgook: -- Je ne vois que la terre et l'eau, dit-il, et le paysage est charmant. -- Chut! dit le chasseur. Oui, Sagamore, vous ne faites jamais rien sans raison. Ce n'est qu'une ombre; mais cette ombre n'est pas naturelle. Voyez-vous, major, ce petit brouillard qui se forme au-dessus de cette �le? Mais on ne peut l'appeler un brouillard, car il ressemble plut�t � un petit nuage en forme de bande. -- Ce sont des vapeurs qui s'�l�vent de l'eau. -- C'est ce que dirait un enfant. Mais ne voyez-vous pas que ces pr�tendues vapeurs sont plus noires vers leur base? On les voit distinctement sortir du bois qui est � l'autre bout de l'�le. Je vous dis, moi, que c'est de la fum�e, et, suivant moi, elle provient d'un feu qui est pr�s de s'�teindre. -- Eh bien! abordons dans l'�le, et sortons de doute et d'inqui�tude. Elle est trop petite pour qu'il s'y trouve une troupe bien nombreuse, et nous sommes cinq. -- Si vous jugez de l'astuce d'un Indien par les r�gles que vous trouvez dans vos livres, ou seulement avec la sagacit� d'un blanc, vous vous tromperez souvent, et votre chevelure courra grand risque. OEil-de-Faucon s'interrompit un instant pour r�fl�chir en examinant avec encore plus d'attention les signes qui lui paraissaient indiquer la pr�sence de quelques ennemis; apr�s quoi il ajouta: -- S'il m'est permis de donner mon avis en cette affaire, je dirai que nous n'avons que deux partis � prendre: le premier est de retourner sur nos pas, et de renoncer � la poursuite des Hurons; le... -- Jamais! s'�cria Heyward plus haut que les circonstances ne le permettaient. -- Bien, bien, continua le mod�rer davantage. Je suis devoir � mon exp�rience de ce cas, il faut pousser en chasseur en lui faisant signe de se moi-m�me de votre avis: mais j'ai cru vous exposer les deux alternatives. En avant, et s'il y a des Indiens ou des

Fran�ais dans cette �le, ou dans quelque autre, nous verrons qui saura le mieux ramer. Y a-t-il de la raison dans ce que je dis, Sagamore? Le Mohican ne r�pondit qu'en laissant tomber sa rame. Comme il �tait charg� de diriger le canot, ce mouvement indiqua suffisamment son intention, et il fut si bien second�, qu'en quelques minutes ils arriv�rent � un point d'o� ils pouvaient voir la rive septentrionale de l'�le. -- Les voil�! dit le chasseur. Vous voyez bien clairement la fum�e � pr�sent, et deux canots, qui plus est. Les coquins n'ont pas encore jet� les yeux de notre c�t�, sans quoi nous entendrions leur maudit cri de guerre. Allons, force de rames, mes amis, nous sommes d�j� loin d'eux, et presque hors de port�e d'une balle. Un coup de fusil l'interrompit, et la balle tomba dans l'eau � quelques pieds du canot. D'affreux hurlements qui partirent en m�me temps de l'�le leur annonc�rent qu'ils �taient d�couverts, et presque au m�me instant une troupe de sauvages, se pr�cipitant vers leurs canots, y mont�rent � la h�te, et se mirent � leur poursuite. � cette annonce d'une attaque prochaine, la physionomie du chasseur et des deux Mohicans resta impassible; mais ils appuy�rent davantage sur leurs rames, de sorte que leur petite barque semblait voler sur les eaux comme un oiseau. -- Tenez-les � cette distance, Sagamore, dit OEil-de-Faucon en regardant tranquillement par-dessus son �paule, en agitant encore sa rame; tenez-les � cette distance. Les Hurons n'ont jamais eu dans toute leur nation un fusil qui ait une pareille port�e, et je sais le chemin que peut faire mon tueur de daims. S'�tant assur� qu'on pouvait sans lui maintenir le canot � une distance convenable, le chasseur quitta la rame et prit sa carabine. Trois fois il en appuya la crosse � son �paule, et trois fois il la baissa pour dire � ses compagnons de laisser les ennemis s'approcher un peu plus. Enfin, ses yeux ayant bien mesur� l'espace qui l'en s�parait, il parut satisfait, et pla�ant sa main gauche sous le canon de son fusil, il allait en l�cher le chien quand une exclamation soudaine d'Uncas lui fit tourner la t�te de son c�t�. -- Qu'y a-t-il donc? lui demanda-t-il. Votre hugh! vient de sauver la vie � un Huron que je tenais au bout de ma carabine. Quelle raison avez-vous eue pour crier ainsi? Uncas ne lui r�pondit qu'en lui montrant le rivage oriental du lac, d'o� venait de partir un autre canot de guerre qui se dirigeait vers eux en ligne droite. Le danger dans lequel ils se trouvaient �tait alors trop �vident pour qu'il f�t besoin d'employer la parole pour le confirmer: OEil-de-Faucon quitta surle-champ son fusil pour reprendre la rame, et Chingachgook dirigea le canot plus pr�s de la rive occidentale, afin d'augmenter la distance qui se trouvait entre eux et ses nouveaux ennemis poussant des cris de fureur. Cette sc�ne inqui�tante tira Munro lui-m�me de la stupeur dans laquelle ses infortunes l'avaient plong�.

-- Gagnons la rive, dit-il avec l'air et le ton d'un soldat intr�pide; montons sur un de ces rochers, et attendons-y ces sauvages. -- � Dieu ne plaise que moi ou aucun de ceux qui me sont attach�s nous accordions une seconde fois quelque confiance � la bonne foi des Fran�ais ou de leurs adh�rents! -- Celui qui veut r�ussir quand il a affaire aux Indiens, r�pliqua OEil-de-Faucon, doit oublier sa fiert�, et s'en rapporter � l'exp�rience des naturels du pays. Tirez davantage du c�t� de la terre, Sagamore; nous gagnons du terrain sur les coquins; mais ils pourraient manoeuvrer de mani�re � nous donner de l'embarras, � la longue. Le chasseur ne se trompait pas; car lorsque les Hurons virent que la ligne qu'ils suivaient les conduirait fort en arri�re du canot qu'ils cherchaient � atteindre, ils en d�crivirent une plus oblique, et bient�t les deux canots se trouv�rent voguant parall�lement � environ cent toises de distance l'un de l'autre. Ce fut alors une sorte de d�fi de vitesse, chacun des deux canots cherchant � prendre l'avance sur l'autre, l'un pour attaquer, l'autre pour �chapper. Ce fut sans doute par suite de la n�cessit� o� ils �taient de ramer que les Hurons ne firent pas feu sur-lechamp; mais ils avaient l'avantage du nombre, et les efforts de ceux qu'ils poursuivaient ne pouvaient durer longtemps. Duncan en ce moment vit avec inqui�tude le chasseur regarder autour de lui avec une sorte d'embarras, comme s'il e�t cherch� quelque nouveau moyen pour acc�l�rer ou assurer leur fuite. -- �loignez-vous encore un peu plus du soleil, Sagamore, dit OEilde-Faucon; je vois un de ces coquins quitter la rame, et c'est sans doute pour prendre un fusil. Un seul membre atteint parmi nous pourrait leur valoir nos chevelures. Encore plus � gauche, Sagamore; mettons cette �le entre eux et nous. Cet exp�dient ne fut pas inutile; car, tandis qu'ils passaient sur la gauche d'une longue �le couverte de bois, les Hurons, d�sirant se maintenir sur la m�me ligne, furent oblig�s de prendre la droite. Le chasseur et ses compagnons ne n�glig�rent pas cet avantage, et d�s qu'ils furent hors de la port�e de la vue de leurs ennemis, ils redoubl�rent des efforts qui �taient d�j� prodigieux. Les deux canots arriv�rent enfin � la pointe septentrionale de l'�le comme deux chevaux de course qui terminent leur carri�re; cependant les fugitifs �taient en avance, et les Hurons, au lieu de d�crire une ligne parall�le, les suivaient par derri�re, mais � moins de distance. -- Vous vous �tes montr� connaisseur en canots, Uncas, en choisissant celui-ci parmi ceux que les Hurons avaient laiss�s pr�s de William-Henry, dit le chasseur en souriant et plus satisfait de la sup�riorit� de son esquif que de l'espoir qu'il commen�ait � concevoir d'�chapper aux sauvages. Les coquins ne songent plus qu'� ramer, et au lieu de plomb et de poudre, c'est avec des morceaux de bois plats qu'il nous faut d�fendre nos chevelures. -- Ils se pr�parent � faire feu, s'�cria Heyward quelques instants

apr�s, et comme ils sont en droite ligne, ils ne peuvent manquer de bien ajuster. -- Cachez-vous au fond du canot avec le colonel, dit le chasseur. -- Ce serait donner un bien mauvais exemple, r�pondit Heyward en souriant, si nous nous cachions � l'instant du danger. -- Seigneur Dieu! s'�cria OEil-de-Faucon, voila bien le courage d'un blanc! mais de m�me que beaucoup de ses actions, il n'est pas fond� en raison. Croyez-vous que le Sagamore, qu'Uncas, que moim�me, qui suis un homme de sang pur, nous h�siterions � nous mettre � couvert dans une circonstance o� il n'y aurait aucune utilit� � nous montrer? Et pourquoi donc les Fran�ais ont-ils entour� Qu�bec de fortifications, s'il faut toujours combattre dans des clairi�res? -- Tout ce que vous dites peut �tre vrai, mon digne ami, r�pliqua Heyward; mais nos usages ne nous permettent pas de faire ce que vous nous conseillez. Une d�charge des Hurons interrompit la conversation, et tandis que les balles sifflaient � ses oreilles, Duncan vit Uncas tourner la t�te pour savoir ce qu'il devenait ainsi que Munro. Il fut m�me oblig� de reconna�tre que, malgr� la proximit� des ennemis et le danger qu'il courait lui-m�me, la physionomie du jeune guerrier ne portait les traces d'aucune autre �motion que l'�tonnement de voir des hommes s'exposer volontairement � un p�ril inutile. Chingachgook connaissait probablement mieux les id�es des blancs � ce sujet, car il ne fit pas un seul mouvement, et continua � s'occuper exclusivement de diriger la course du canot. Une balle frappa la rame qu'il tenait, � l'instant o� il la levait, la lui fit tomber des mains, et la jeta � quelques pieds en avant dans le lac. Un cri de joie s'�leva parmi les Hurons, qui rechargeaient leurs fusils. Uncas d�crivit un arc dans l'eau avec sa rame, et, par ce mouvement, faisant passer le canot pr�s de celle de son p�re qui flottait sur la surface, celui-ci la reprit, et la brandissant au-dessus de sa t�te en signe de triomphe, il poussa le cri de guerre des Mohicans, et ne songea plus qu'� acc�l�rer la marche du fr�le esquif. Les cris -- Le Grand-Serpent! la Longue-Carabine! le Cerf-Agile! partirent � la fois des canots qui les poursuivaient, et sembl�rent animer d'une nouvelle ardeur les sauvages qui les remplissaient. Le chasseur, tout en ramant vigoureusement de la main droite, saisit son tueur de daims de la gauche, et releva audessus de sa t�te en le brandissant comme pour narguer les ennemis. Les Hurons r�pondirent � cette insulte, d'abord par des hurlements de fureur, et presque au m�me instant par une seconde d�charge de leurs mousquets. Une balle per�a le bord du canot; et l'on entendit les autres tomber dans l'eau � peu de distance. On n'aurait pu d�couvrir en ce moment critique aucune trace d'�motion sur le visage des deux Mohicans; leurs traits n'exprimaient ni crainte ni esp�rance; leur rame �tait le seul objet qui par�t les occuper. OEil-de-Faucon tourna la t�te vers Heyward et lui dit en souriant:

-- Les oreilles des coquins aiment � entendre le bruit de leurs fusils; mais il n'y a point parmi les Mingos un oeil qui soit capable de bien ajuster dans un canot qui danse sur l'eau. Vous voyez que les chiens de d�mons ont �t� oblig�s de diminuer le nombre de leurs rameurs pour pouvoir charger et tirer, et en calculant au plus bas, nous avan�ons de trois pieds pendant qu'ils en font deux. Heyward, qui ne se piquait pas de si bien calculer les degr�s de vitesse relative des deux canots, n'�tait pas tout � fait aussi tranquille que ses compagnons; cependant il reconnut bient�t que, gr�ce aux efforts et � la dext�rit� de ceux-ci, et � la soif du sang qui tourmentait les autres, ils avaient v�ritablement gagn� quelque chose sur leurs ennemis. Les Hurons firent feu une troisi�me fois, et une balle toucha la rame du chasseur � vingt lignes de sa main. -- � merveille! dit-il apr�s avoir examin� avec attention l'endroit que la balle avait frapp�; elle n'aurait pas entam� la peau d'un enfant, bien moins encore celle de gens endurcis par les fatigues, comme nous le sommes. Maintenant, major, si vous voulez remuer cette rame, mon tueur de daims ne sera pas f�ch� de prendre part � la conversation. Duncan saisit la rame, et s'en servit avec une ardeur qui suppl�a � ce qui pouvait lui manquer du c�t� de l'exp�rience. Cependant le chasseur avait pris son fusil, et apr�s en avoir renouvel� l'amorce, il coucha en joue un Huron, qui se disposait de son c�t� � tirer. Le coup partit, et le sauvage tomba � la renverse, laissant �chapper son fusil dans l'eau. Il se releva pourtant presque au m�me instant; mais ses mouvements et ses gestes prouvaient qu'il �tait gri�vement bless�. Ses camarades, abandonnant leurs rames, s'attroup�rent autour de lui, et les trois canots devinrent stationnaires. Chingachgook et Uncas profit�rent de ce moment de rel�che pour reprendre haleine; mais Duncan continua � ramer avec le z�le le plus constant. Le p�re et le fils jet�rent l'un sur l'autre un coup d'oeil d'un air calme, mais plein d'int�r�t. Chacun d'eux voulait savoir si l'autre n'avait pas �t� bless� par le feu des Hurons, car ils savaient tous deux que dans un pareil moment ni l'un ni l'autre n'aurait fait conna�tre cet accident par une plainte ou une exclamation de douleur. Quelques gouttes de sang coulaient de l'�paule du Sagamore, et celui-ci, voyant que les yeux d'Uncas y �taient attach�s avec inqui�tude, prit de l'eau dans le creux de sa main pour laver la blessure, se contentant de lui prouver ainsi que la balle n'avait fait qu'effleurer la peau en passant. -- Doucement, major, plus doucement! dit le chasseur apr�s avoir recharg� sa carabine. Nous sommes d�j� un peu trop loin pour qu'un fusil puisse bien faire son devoir. Vous voyez que ces coquins sont � tenir conseil; laissons-les venir � port�e: on peut se fier � mon oeil en pareil cas. Je veux les promener jusqu'au bout de l'Horican, en les maintenant � une distance d'o� je vous garantis que pas une de leurs balles ne nous fera plus de mal qu'une �gratignure tout au plus, tandis que mon tueur de daims en abattra

un deux fois sur trois. -- Vous oubliez ce qui doit nous occuper le plus, r�pondit Heyward en remuant la rame avec un nouveau courage. Pour l'amour du ciel, profitons de notre avantage, et mettons plus de distance entre nous et nos ennemis. -- Songez � mes enfants! s'�cria Munro d'une voix �touff�e, et au d�sespoir d'un p�re! Rendez-moi mes enfants! Une longue habitude de d�f�rence aux ordres de ses sup�rieurs avait appris au chasseur la vertu de l'ob�issance. Jetant un regard de regret vers les canots ennemis, il d�posa son fusil dans le fond de l'esquif; et prit la place de Duncan, dont les forces commen�aient � s'�puiser. Ses efforts furent second�s par ceux des Mohicans, et quelques minutes mirent un tel intervalle entre les Hurons et eux, que Duncan en respira plus librement, et se flatta de pouvoir arriver au but de tous ses d�sirs. Le lac prenait en cet endroit une largeur beaucoup plus consid�rable, et la rive dont ils �taient peu �loign�s continuait encore � �tre bord�e par de hautes montagnes escarp�es. Mais il s'y trouvait peu d'�les, et il �tait facile de les �viter. Les coups de rames bien mesur�s se succ�daient sans interruption, et les rameurs montraient autant de sang-froid que s'ils venaient de disputer le prix d'une course sur l'eau. Au lieu de c�toyer la rive occidentale, sur laquelle il fallait qu'ils descendissent, le prudent Mohican dirigea sa course vers ces montagnes, derri�re lesquelles on savait que Montcalm avait conduit son arm�e dans la forteresse redoutable de Ticonderoga. Comme les Hurons paraissaient avoir renonc� � les poursuivre, il n'existait pas de motif apparent pour cet exc�s de pr�caution. Cependant ils continu�rent pendant plusieurs heures � suivre la m�me direction, et ils arriv�rent enfin dans une petite baie, sur la rive septentrionale du lac: les cinq navigateurs descendirent � terre, et le canot fut retir� sur le sable. OEil-de-Faucon et Heyward mont�rent sur une hauteur voisine, et le premier, apr�s avoir consid�r� avec attention pendant quelques minutes les eaux limpides du lac, aussi loin que la vue pouvait s'�tendre, fit remarquer � Heyward un point noir, plac� � la hauteur d'un grand promontoire, � plusieurs milles de distance. -- Le voyez-vous? lui demanda-t-il, et si vous le voyez, votre exp�rience d'homme blanc et votre science dans les livres vous apprendraient-elles ce que ce peut �tre, si vous �tiez seul � trouver votre chemin dans ce d�sert? -- � cette distance, je le prendrais pour quelque oiseau aquatique, si c'est un �tre anim�. -- C'est un canot de bonne �corce de bouleau, et sur lequel se trouvent de rus�s Mingos qui ont soif de notre sang. Quoique la Providence ait donn� aux habitants des bois de meilleurs yeux qu'� ceux qui vivent dans des pays peupl�s, et qui n'ont pas besoin d'une si bonne vue, cependant il n'y a pas de sauvages assez clairvoyants pour apercevoir tous les dangers qui nous environnent en ce moment. Les coquins font semblant de ne songer qu'� leur

souper; mais d�s que le soleil sera couch�, ils seront sur notre piste comme les plus fins limiers. Il faut leur donner le change, ou nous ne r�ussirons pas dans notre poursuite, et le RenardSubtil nous �chappera. Ces lacs sont quelquefois utiles, particuli�rement quand le gibier se jette � l'eau, ajouta le chasseur en regardant autour de lui avec une l�g�re expression d'inqui�tude, mais ils ne mettent pas � couvert, � moins que ce ne soient les poissons. Dieu sait ce que deviendrait le pays si les �tablissements des blancs s'�tendaient jusqu'au del� des deux rivi�res. La chasse et la guerre perdraient tout leur charme. -- Fort bien; mais ne perdons pas un instant sans n�cessit� absolue. -- Je n'aime pas beaucoup cette fum�e que vous voyez s'�lever tout doucement le long de ce rocher, derri�re le canot. Je r�ponds qu'il y a d'autres yeux que les n�tres qui la voient, et qu'ils savent ce qu'elle veut dire. Mais les paroles ne peuvent rem�dier � rien, et il est temps d'agir. OEil-de-Faucon descendit de l'�minence sur laquelle il �tait avec le major, en ayant l'air de r�fl�chir profond�ment; et ayant rejoint ses compagnons, qui �taient rest�s sur le rivage, il leur fit part du r�sultat de ses observations en langue delaware, et il s'ensuivit une courte et s�rieuse consultation. D�s qu'elle fut termin�e, on ex�cuta sur-le-champ ce qui venait d'�tre r�solu. Le canot, qu'on avait tir� sur le sable, fut port� sur les �paules, et la petite troupe entra dans le bois, en ayant soin de laisser des marques tr�s visibles de son passage. Ils rencontr�rent une petite rivi�re qu'ils travers�rent, et trouv�rent � peu de distance un grand rocher nu et st�rile, et sur lequel ceux qui auraient voulu suivre leurs traces n'auraient pu esp�rer de voir les marques de leurs pas. L� ils s'arr�t�rent et retourn�rent sur leurs pas jusqu'� la rivi�re, en ayant soin de marcher � reculons. Elle pouvait porter leur canot, et y �tant mont�s, ils la descendirent jusqu'� son embouchure, et rentr�rent ainsi dans le lac. Un rocher qui s'y avan�ait consid�rablement, emp�chait heureusement que cet endroit p�t �tre aper�u du promontoire, pr�s duquel ils avaient vu un des canots des Hurons, et la for�t s'�tendant jusqu'au rivage, il paraissait impossible qu'ils fussent d�couverts de si loin. Ils profit�rent de ces avantages pour c�toyer la rivi�re en silence, et quand les arbres furent sur le point de leur manquer, OEil-de-Faucon d�clara qu'il croyait prudent de d�barquer de nouveau. La halte dura jusqu'au cr�puscule. Ils remont�rent alors dans leur canot, et favoris�s par les t�n�bres, ils firent force de rames pour gagner la c�te occidentale. Cette c�te �tait h�riss�e de hautes montagnes, qui semblaient serr�es les unes contre les autres; cependant l'oeil exerc� de Chingachgook y distingua un petit havre, dans lequel il conduisit, le canot avec toute l'adresse d'un pilote exp�riment�. La barque fut encore tir�e sur le rivage, et transport�e jusqu'� une certaine distance dans l'int�rieur du bois, o� elle fut cach�e avec soin sous un amas de broussailles. Chacun prit ses armes et ses munitions, et le chasseur annon�a � Munro et � Heyward que ses

deux compagnons et lui �taient maintenant pr�ts � commencer leurs recherches. Chapitre XXI Si vous trouvez l� un homme, il mourra de la mort d'un prince. Shakespeare. Nos cinq voyageurs �taient arriv�s au bord d'une contr�e qui, m�me encore aujourd'hui, est moins connue des habitants des �tats-Unis que les d�serts de l'Arabie et les steppes de la Tartarie. C'est le district st�rile et montagneux qui s�pare les eaux tributaires du Champlain de celles qui vont se jeter dans l'Hudson, le Mohawk et le Saint-Laurent. Depuis l'�poque o� se sont pass�s les �v�nements que nous rapportons, l'esprit actif du pays l'a entour� d'une ceinture d'�tablissements riches et florissants; mais on ne conna�t encore que le chasseur et l'Indien qui p�n�trent dans son enceinte inculte et sauvage. OEil-de-Faucon et les Mohicans ayant travers� plus d'une fois les montagnes et les vall�es de ce vaste d�sert, n'h�sit�rent pas � se plonger dans la profondeur des bois avec l'assurance de gens habitu�s aux privations. Pendant plusieurs heures ils continu�rent leur marche, tant�t guid�s par une �toile, tant�t suivant le cours de quelque rivi�re. Enfin le chasseur proposa une halte, et apr�s s'�tre consult� avec les Indiens, ils allum�rent du feu et firent leurs pr�paratifs d'usage pour passer le reste de la nuit. Imitant l'exemple de leurs compagnons plus exp�riment�s � cet �gard, et se livrant � la m�me confiance, Munro et Duncan s'endormirent sans crainte, sinon sans inqui�tude. Le soleil avait dissip� les brouillards, et r�pandait une brillante clart� dans la for�t, quand les voyageurs se remirent en marche le lendemain. Apr�s avoir fait quelques milles, OEil-de-Faucon, qui �tait toujours en t�te, commen�a � s'avancer avec plus de lenteur et d'attention. Il s'arr�tait souvent pour examiner les arbres et les broussailles, et il ne traversait pas un ruisseau sans examiner la vitesse de son cours, la profondeur et la couleur de ses eaux. Se m�fiant de son propre jugement, il interrogeait souvent Chingachgook, et avait avec lui une courte discussion. Pendant la derni�re de ces conf�rences, Heyward remarqua que le jeune Uncas �coutait en silence, sans se permettre une r�flexion, quoiqu'il par�t prendre grand int�r�t � l'entretien. Il �tait fortement tent� de s'adresser au jeune Indien, pour lui demander s'il pensait qu'ils fussent bien avanc�s vers le but de leur voyage; mais il n'en fit rien, parce qu'il supposa que, de m�me que lui, il s'en rapportait � l'intelligence et � la sagacit� de son p�re et du chasseur. Enfin celui-ci adressa lui-m�me la parole au major, et lui expliqua l'embarras dans lequel il se trouvait. -- Quand j'eus remarqu� que les traces de Magua conduisaient vers le nord, dit-il, il ne fallait pas le jugement de bien longues ann�es pour en conclure qu'il suivrait les vall�es, et qu'il se tiendrait entre les eaux de l'Hudson et celles de l'Horican jusqu'� ce qu'il arriv�t aux sources des rivi�res du Canada, qui le conduiraient dans le coeur du pays occup� par les Fran�ais.

Cependant nous voici � peu de distance du Scaroon[58], et nous n'avons pas encore trouv� une seule marque de son passage! La nature humaine est sujette � se tromper, et il est possible que nous ne soyons pas sur la bonne piste. -- Que le ciel nous pr�serve d'une telle erreur! s'�cria Duncan. Retournons sur nos pas, et examinons le terrain avec plus d'attention. Uncas n'a-t-il pas quelque conseil � nous donner, dans un tel embarras? Le jeune Mohican jeta un regard rapide sur son p�re; mais, reprenant aussit�t son air r�serv�, il continua � garder le silence. Chingachgook avait remarqu� son coup d'oeil, et lui faisant un signe de la main, il lui dit de parler. D�s que cette permission lui eut �t� accord�e, ses traits, nagu�re si paisibles, �prouv�rent un changement soudain et brill�rent de joie et d'intelligence. Bondissant avec la l�g�ret�, d'un daim, il courut vers une petite hauteur, qui n'�tait qu'� une centaine de pas en avant, et s'arr�ta avec un air de triomphe sur un endroit o� la terre semblait avoir �t� entam�e par le passage de quelque animal. Tous les yeux suivaient avec attention chacun de ses mouvements, et l'on voyait un gage de succ�s dans les traits anim�s et satisfaits du jeune Indien. -- Ce sont leurs traces! s'�cria le chasseur en arrivant pr�s d'Uncas; le jeune homme a une intelligence pr�coce et une vue excellente pour son �ge! -- Il est bien extraordinaire qu'il ne nous ait pas inform�s plus t�t de sa d�couverte, dit Duncan. -- Il aurait �t� encore bien plus �tonnant qu'il e�t parl� sans ordre, r�pondit OEil-de-Faucon. Non, non. Vos jeunes blancs, qui prennent dans les livres tout ce qu'ils savent, peuvent s'imaginer que leurs connaissances, de m�me que leurs jambes, vont plus vite que celles de leurs p�res; mais le jeune Indien, qui ne re�oit que les le�ons de l'exp�rience, apprend � conna�tre le prix des ann�es, et respecte la vieillesse. -- Voyez! dit Uncas en montrant les marques de diff�rents pieds, toutes du c�t� du nord; la chevelure brune s'avance du c�t� du froid. -- Jamais limier n'a trouv� une plus belle piste, dit le chasseur en se mettant en marche sur la route trac�e par les signes qu'il apercevait. Nous sommes favoris�s, grandement favoris�s par la Providence, et nous pouvons les suivre le nez en l'air. Voil� encore les pas des deux animaux qui ont un trot si singulier. Ce Huron voyage en g�n�ral blanc! il est frapp� de folie et d'aveuglement! Et se tournant en arri�re en riant: -- Sagamore, ajouta-t-il, cherchez si vous ne verrez pas de traces de roues; car sans doute nous verrons bient�t l'insens� voyager en �quipage, et cela quand il a sur les talons les meilleurs yeux du pays!

L'air de satisfaction du chasseur, l'ardeur joyeuse d'Uncas, l'expression calme et tranquille de son p�re, et le succ�s inesp�r� qu'on venait d'obtenir dans une poursuite pendant laquelle on avait d�j� parcouru plus de quarante milles, tout concourut � rendre l'esp�rance � Munro et au major. Ils marchaient � grands pas, et avec la m�me confiance que des voyageurs qui auraient suivi une grande route. Si un rocher, un ruisseau, un terrain plus dur que de coutume interrompaient la cha�ne des traces qu'ils suivaient, les yeux exerc�s du chasseur ou des deux Mohicans les retrouvaient � peu de distance, et rarement ils �taient oblig�s de s'arr�ter un instant. D'ailleurs, leur marche �tait plus assur�e par la certitude qu'ils venaient d'acqu�rir que Magua avait jug� � propos de voyager � travers les vall�es, circonstance qui ne leur laissait aucun doute sur la direction qu'ils devaient suivre. Le Renard-Subtil n'avait pourtant pas tout � fait n�glig� les ruses auxquelles les Indiens ne manquent jamais d'avoir recours lorsqu'ils font retraite devant un ennemi. De fausses traces, laiss�es � dessein, se rencontraient souvent, toutes les fois qu'un ruisseau ou la nature du terrain le permettait; mais ceux qui le poursuivaient s'y laissaient rarement tromper, et lorsqu'il leur arrivait de prendre le change, ils le reconnaissaient toujours avant d'avoir perdu beaucoup de temps et fait bien du chemin sur ces traces trompeuses. Vers le milieu de l'apr�s-midi, ils avaient travers� le Scaroon et ils se dirigeaient vers le soleil qui commen�ait � descendre vers l'horizon. Ayant franchi une �troite vall�e arros�e par un petit ruisseau, ils se trouv�rent dans un endroit o� il �tait �vident que le Renard avait fait une halte avec ses prisonni�res. Des tisons � demi br�l�s prouvaient qu'on y avait allum� un grand feu; les restes d'un daim �taient encore � peu de distance; et l'herbe tondue de pr�s autour des deux arbres d�montrait que les chevaux y avaient �t� attach�s. Heyward d�couvrit � quelques pas un beau buisson pr�s duquel l'herbe �tait foul�e; il contempla avec �motion le lieu o� il supposait qu'Alice et Cora s'�taient repos�es. Mais quoique cet endroit offr�t de toutes parts les traces laiss�es tant par les hommes que par les animaux, celles des premiers cessaient tout � coup, et ne conduisaient pas plus loin. Il �tait facile de suivre les traces des deux chevaux; mais ils semblaient avoir err� au hasard, sans guides, et suivant que leur instinct les avait dirig�s en cherchant leur p�ture. Enfin Uncas trouva leurs traces r�centes. Avant de les suivre, il fit part de sa d�couverte � ses compagnons, et tandis qu'ils �taient encore � se consulter sur cette circonstance singuli�re, le jeune Indien reparut avec les deux chevaux, dont les selles, les harnais et tout l'�quipement �taient bris�s et souill�s, comme s'ils avaient �t� abandonn�s � eux-m�mes depuis plusieurs jours. -- Que peut signifier cela? demanda Heyward en p�lissant et en jetant les yeux autour de lui en fr�missant, comme s'il e�t craint que les buissons et les broussailles ne fussent sur le point de lui d�voiler quelque horrible secret.

-- Cela signifie que nous sommes d�j� presque au bout de notre course et que nous nous trouvons en pays ennemi, r�pondit le chasseur. Si le coquin avait �t� serr� de pr�s, et que les jeunes dames n'eussent pas eu de chevaux pour le suivre assez vite, il aurait bien pu se faire qu'il n'e�t emport� d'elles que leurs chevelures; mais ne croyant pas avoir d'ennemis sur les talons, et ayant d'aussi bonnes montures que celles-ci, je r�ponds qu'il ne leur a pas retir� un seul cheveu de la t�te. Je lis dans vos pens�es, major, et c'est une honte pour notre couleur que vous ayez sujet de penser ainsi; mais celui qui croit que m�me un Mingo maltraiterait une femme qui serait en son pouvoir, � moins que ce ne f�t pour lui donner un coup de tomahawk, ne conna�t rien � la nature des Indiens ni � la vie qu'ils m�nent dans leurs bois. Mais j'ai entendu dire que les Indiens amis des Fran�ais sont descendus dans ces bois pour y chercher l'�lan, et en ce cas nous ne devons pas �tre � une tr�s grande distance de leur camp. Et pourquoi n'y viendraient-ils pas? que risquent-ils? Il n'y a pas de jour o� l'on ne puisse entendre matin et soir, dans ces montagnes, le bruit des canons de Ty; car les Fran�ais �l�vent une nouvelle ligne de forts entre les provinces du roi et le Canada. Au surplus il est certain que voil� les deux chevaux; mais que sont devenus ceux qui les conduisaient? il faut absolument que nous d�couvrions leurs traces. OEil-de-Faucon et les Mohicans s'appliqu�rent s�rieusement � cette t�che. Un cercle imaginaire de quelques centaines de pieds fut trac� autour de l'endroit o� le Renard avait fait une halte, et chacun d'eux se chargea d'en examiner une section: cet examen ne fut pourtant d'aucune utilit�. Les impressions de pied se montr�rent en grand nombre; mais elles paraissaient avoir �t� faites par des gens qui allaient �� et l� sans intention de s'�loigner. Tous trois firent ensemble ensuite le tour de cette circonf�rence, et enfin ils all�rent rejoindre leurs deux compagnons blancs sans avoir trouv� un seul indice qui indiqu�t le d�part de ceux qui s'�taient arr�t�s en ce lieu. -- Une telle malice est inspir�e par le diable! s'�cria le chasseur un peu d�concert�. Sagamore, il faut que nous fassions de nouvelles recherches en partant de cette petite source, et que nous examinions le terrain pouce � pouce. Il ne faut pas que ce chien de Huron aille se vanter � ses camarades d'avoir un pied qui ne laisse aucun vestige. Il joignit l'exemple � ses discours, et ses deux compagnons et lui, anim�s d'une nouvelle ardeur, ne laiss�rent pas une branche s�che, pas une feuille, sans la d�ranger et examiner la place qu'elle couvrait; car ils savaient que l'astuce et la patience des Indiens allaient quelquefois jusqu'� s'arr�ter � chaque pas pour cacher ainsi celui qu'ils venaient de faire. Cependant, malgr� ce soin minutieux, ils ne purent rien d�couvrir. Enfin Uncas, qui, avec son activit� ordinaire, avait le premier termin� sa t�che, s'imagina d'�tablir une petite digue avec des pierres et de la terre en travers du ruisseau qui sortait de la source dont nous avons d�j� parl�. Par ce moyen il arr�ta le cours de l'eau, qui fut oblig�e de chercher un autre chemin pour s'�couler. D�s que le lit fut � sec, il se pencha pour l'examiner avec attention, et le cri hugh! qui lui �chappa, annon�a le succ�s

qu'il venait d'obtenir. Toute la petite troupe se r�unit � l'instant autour de lui, et Uncas montra sur le sable fin et humide qui en composait le fond plusieurs empreintes de mocassin parfaitement trac�es, mais toutes semblables. -- Ce jeune homme sera l'honneur de sa nation, s'�cria OEil-deFaucon regardant ces traces avec la m�me admiration qu'un naturaliste accorderait aux ossements d'un mammouth ou d'un kracken[59]; oui, il sera une �pine dans les c�tes des Hurons. Cependant ces marques n'ont pas �t� faites par le pied d'un Indien; elles sont trop appuy�es sur le talon, et puis un pied si long et si large et carr� par le bout... Ah! Uncas, courez me chercher la mesure du pied du chanteur; vous en trouverez une superbe empreinte au pied du rocher qui est en face de nous. Pendant qu'Uncas ex�cutait sa commission, son p�re et le chasseur rest�rent � contempler ces traces; et lorsque le jeune Indien fut de retour, les mesures s'accord�rent parfaitement. OEil-de-Faucon pronon�a donc tr�s affirmativement que les marques qu'ils avaient sous les yeux avaient �t� produites par le pied de David. -- Je sais tout maintenant, ajouta-t-il, aussi bien que si j'avais tenu conseil avec Magua. Le chanteur �tant un homme qui n'a de talent que dans le gosier et dans les pieds, on lui a fait mettre une seconde fois des mocassins; on l'a fait marcher le premier, et ceux qui le suivaient ont eu soin de mettre le pied sur les m�mes pas que lui; ce qui n'�tait pas bien difficile, l'eau �tant claire et peu profonde. -- Mais, s'�cria Duncan, je ne vois aucune trace qui indique la marche de... -- Des deux jeunes dames? dit le chasseur. Le coquin aura trouv� quelque moyen pour les porter jusqu'� ce qu'il ait cru qu'il n'avait plus rien � craindre. Je gagerais ma vie que nous retrouverons les marques de leurs jolis petits pieds avant que nous soyons bien loin. On se remit en marche, en suivant le cours du ruisseau, dans le lit duquel on voyait toujours les m�mes impressions. L'eau ne tarda pas � y rentrer; mais �tant bien assur�s de la direction de la marche du Huron, ils c�toy�rent les deux rives de l'eau, en se bornant � les examiner avec grande attention, afin de reconna�tre l'endroit o� il avait quitt� l'eau pour reprendre terre. Apr�s avoir fait ainsi plus d'un demi-mille, ils arriv�rent � un endroit o� le ruisseau faisait un coude au pied d'un grand rocher aride dont toute la surface n'offrait ni terre ni v�g�tation. L� nos voyageurs s'arr�t�rent pour d�lib�rer; car il n'�tait pas facile de savoir si le Huron et ceux qui le suivaient avaient travers� cette montagne qui ne pouvait recevoir aucune empreinte, ou s'ils avaient continu� � marcher dans le ruisseau. Ils se trouv�rent bien d'avoir pris ce parti, car pendant que Chingachgook et OEil-de-Faucon raisonnaient sur des probabilit�s, Uncas, qui cherchait des certitudes, examinait les environs du rocher, et il trouva bient�t sur une touffe de mousse la marque du pas d'un Indien qui y avait sans doute march� par inadvertance:

remarquant que la pointe du pied �tait dirig�e vers un bois voisin, il y courut � l'instant, et l� il retrouva toutes les traces, aussi distinctes, aussi bien marqu�es que celles qui les avaient conduits jusqu'� la source qu'ils venaient de quitter. Un second hugh! annon�a cette d�couverte � ses compagnons, et mit fin � leur d�lib�ration. -- Oui, oui, dit le chasseur, c'est le jugement d'un Indien qui a pr�sid� � tout cela, et il y en avait assez pour aveugler des yeux blancs. -- Nous mettrons-nous en marche? demanda Heyward. -- Doucement! doucement! r�pondit OEil-de-Faucon; nous connaissons le chemin, mais il est bon d'examiner les choses � fond. C'est l� ma doctrine, major; il ne faut jamais n�gliger les moyens d'apprendre � lire dans le livre que la Providence nous ouvre, et qui vaut mieux que tous les v�tres. Tout est maintenant clair � mes yeux, une seule chose except�e; comment le coquin est-il venu � bout de faire passer les deux jeunes dames tout le long du ruisseau, depuis la source jusqu'au rocher? car je dois convenir qu'un Huron est trop fier pour les avoir forc�es � mettre les pieds dans l'eau. -- Cela pourrait-il vous aider � expliquer la difficult�? demanda Heyward en lui montrant quelques branches r�cemment coup�es, pr�s desquelles on en voyait de plus petites et de plus flexibles qui semblaient avoir servi de liens, et qu'on avait jet�es � l'entr�e du bois. -- C'est cela m�me! s'�cria le chasseur d'un air satisfait, et il ne manque plus rien � pr�sent. Ils ont fait une esp�ce de liti�re ou de hamac avec des branches, et ils s'en sont d�barrass�s quand ils n'en ont plus eu besoin. Tout est expliqu�; mais je parierais qu'ils ont mis bien du temps � imaginer tous ces moyens de cacher leur marche; au surplus, j'ai vu des Indiens y passer une journ�e enti�re, et ne pas mieux r�ussir. Eh bien! nous avons ici trois paires de mocassins et deux paires de petits pieds. N'est-il pas �tonnant que de faibles cr�atures puissent se soutenir sur de si petits membres! Uncas, passez-moi votre courroie, que je mesure le plus petit, celui de la chevelure blonde. De par le ciel, c'est le pied d'un enfant de huit ans! et cependant les deux jeunes dames sont grandes et bien faites. Il faut en convenir, et celui de nous qui est le mieux partag� et le plus content de son partage doit l'avouer, la Providence est quelquefois partiale dans ses dons; mais elle a sans doute de bonnes raisons pour cela. -- Mes pauvres filles sont hors d'�tat de supporter de pareilles fatigues! s'�cria Munro en regardant avec une tendresse paternelle les traces que leurs pieds avaient laiss�es. Elles auront p�ri de lassitude dans quelque coin de ce d�sert! -- Non, non, dit le chasseur en secouant lentement la t�te, il n'y a rien � craindre � ce sujet. Il est ais� de voir ici que, quoique les enjamb�es soient courtes, la marche est ferme et le pied l�ger. Voyez cette marque; � peine le talon a-t-il appuy� pour la former; et ici la chevelure noire a saut� pour �viter cette grosse racine. Non, non, autant que j'en puis juger, ni l'une ni l'autre

ne risquait de rester en chemin faute de forces. Quant au chanteur, c'est une autre affaire; il commen�ait � avoir mal aux pieds et � �tre las. Vous voyez qu'il glissait souvent, que sa marche est lourde et mal assur�e. On dirait qu'il marchait avec des souliers pour la neige. Oui, oui, un homme qui ne songe qu'� son gosier ne peut s'entretenir convenablement les jambes. C'�tait avec de pareils raisonnements que le chasseur exp�riment� arrivait � la v�rit� presque avec une certitude et une pr�cision miraculeuse. Son assurance rendit un certain degr� de confiance et d'espoir � Munro et � Heyward, et, rassur�s par des inductions qui �taient aussi simples que naturelles, ils s'arr�t�rent pour faire une courte halte et prendre un l�ger repas avec leurs guides. D�s que ce repas fait � la h�te fut termin�, le chasseur jeta un coup d'oeil vers le soleil couchant, et se remit en marche avec tant de rapidit�, que le colonel et le major ne pouvaient le suivre que tr�s difficilement. Ils marchaient alors le long du ruisseau, dont il a d�j� �t� parl�; et comme les Hurons avaient cru pouvoir cesser de prendre des pr�cautions pour cacher leur marche, la course de ceux qui les poursuivaient n'�tait plus retard�e par les d�lais caus�s par l'incertitude. Cependant, avant qu'une heure se fut �coul�e, le pas d'OEil-de-Faucon se ralentit sensiblement; au lieu de marcher en avant avec hardiesse et sans h�siter, on le voyait sans cesse tourner la t�te, tant�t � droite, tant�t � gauche, comme s'il e�t soup�onn� le voisinage de quelque danger. Enfin, il s'arr�ta, et attendit que tous ses compagnons l'eussent rejoint. -- Je sens les Hurons, dit-il en s'adressant aux Mohicans; je vois le ciel qui se couvre l�-bas � travers le haut des arbres; ce doit �tre une grande clairi�re, et les coquins peuvent y avoir �tabli leur camp. Sagamore, allez sur les montagnes � droite; Uncas montera sur celles qui bordent le ruisseau, et moi je continuerai � suivre la piste. Celui qui apercevra quelque chose en donnera avis aux autres par trois cris de corbeau. Je viens de voir plusieurs de ces oiseaux voler au-dessus de ce ch�ne mort, et c'est encore un signe qu'il y a un camp d'Indiens dans les environs. Les Mohicans partirent chacun de leur c�t�, sans juger n�cessaire de lui rien r�pondre, et le chasseur continua � marcher avec les deux officiers. Heyward doubla le pas pour se placer � c�t� de son guide, empress� de voir le plus t�t possible ces ennemis qu'il avait poursuivis avec tant d'inqui�tude et de fatigue. Bient�t son compagnon lui dit de se retirer sur la lisi�re du bois, qui �tait entour� d'une bordure de buissons �pais, et de l'y attendre. Duncan lui ob�it, et se trouva au bout de quelques minutes sur une petite hauteur d'o� il dominait sur une sc�ne qui lui parut aussi extraordinaire que nouvelle. Sur un espace de terrain tr�s consid�rable, tous les arbres avaient �t� abattus, et la lumi�re d'une belle soir�e d'�t�, tombant sur cette grande clairi�re, formait un contraste �blouissant avec le jour sombre qui r�gne toujours dans une for�t. � peu de distance de l'endroit o� �tait alors Duncan, le ruisseau formait un petit lac dans un vallon resserr� entre deux montagnes.

L'eau sortait ensuite de ce bassin par une pente si douce et si r�guli�re, qu'elle semblait l'ouvrage de la main de l'homme plut�t que celui de la nature. Plusieurs centaines de petites habitations en terre s'�levaient sur les bords de ce lac, et sortaient m�me du sein des eaux, qu'on aurait dit s'�tre r�pandues au del� des limites ordinaires. Leurs toits arrondis, admirablement calcul�s pour servir de d�fense contre les �l�ments, annon�aient plus d'industrie et de pr�voyance qu'on n'en trouve ordinairement dans les habitations que construisent les naturels de ce pays, surtout celles qui ne sont destin�es qu'� leur servir de demeure temporaire pendant les saisons de la chasse et de la p�che. Du moins, tel fut le jugement qu'il en porta. Il contemplait ce spectacle depuis quelques minutes, quand il vit plusieurs hommes, � ce qu'il lui parut, s'avan�ant vers lui en marchant sur les mains et sur les pieds, et en tra�nant apr�s eux quelque chose de lourd, peut-�tre quelque instrument de guerre qui lui �tait inconnu. Au m�me instant, plusieurs t�tes noir�tres se montr�rent � la porte de quelques habitations, et bient�t les bords du lac furent couverts d'une multitude d'�tres allant et venant dans tous les sens, toujours en rampant, mais qui marchaient avec une telle c�l�rit� et qui �chappaient si promptement � sa vue, cach�s tant�t par les arbres, tant�t par les habitations, qu'il lui fut impossible de reconna�tre quelles �taient leur occupation ou leurs intentions. Alarm� de ces mouvements suspects et inexplicables, il �tait sur le point d'essayer d'imiter le cri du corbeau pour appeler � lui ses compagnons, quand un bruit soudain, qu'il entendit dans les broussailles, lui fit tourner la t�te d'un autre c�t�. Il tressaillit et recula involontairement en arri�re; mais, � l'aspect d'un �tre qui lui parut �tre un Indien, au lieu de donner un signal d'alarme qui probablement mal imit� aurait pu lui devenir funeste � lui-m�me, il resta immobile derri�re un buisson, et surveilla avec attention la conduite de ce nouvel arriv�. Un moment d'attention suffit pour l'assurer qu'il n'avait pas �t� aper�u. L'Indien, de m�me que lui, semblait enti�rement occup� � contempler les petites habitations � toit rond du village et les mouvements vifs et rapides de ses habitants. Il �tait impossible de d�couvrir l'expression de ses traits sous le masque grotesque de peinture dont son visage �tait couvert, et cependant elle avait un air de m�lancolie plut�t que de f�rocit�. Il avait les cheveux ras�s suivant l'usage, si ce n'est sur le sommet de la t�te, o� trois ou quatre vieilles plumes de faucon �taient attach�es � la portion de la chevelure en cet endroit. Une pi�ce de calicot en grande partie us�e lui couvrait � peine la moiti� du corps, dont la partie inf�rieure n'avait pour tout v�tement qu'une chemise ordinaire, dans les manches de laquelle ses jambes et ses cuisses �taient pass�es. Le bas de ses jambes �tait nu et d�chir� par les ronces; mais ses pieds �taient couverts d'une bonne paire de mocassins de peau d'ours. En dernier r�sultat, l'ext�rieur de cet individu �tait mis�rable. Duncan examinait encore son voisin avec curiosit�, quand le chasseur arriva � c�t� de lui en silence et avec pr�caution.

-- Vous voyez, lui dit le major d'une voix tr�s basse, que nous avons atteint leur �tablissement ou leur camp, et voici un sauvage dont la position para�t devoir nous g�ner dans notre marche. OEil-de-Faucon tressaillit, et leva son fusil sans bruit, tandis que ses yeux suivaient la direction du doigt de Duncan. Allongeant alors le cou comme pour mieux reconna�tre cet individu suspect, apr�s un instant d'examen, il baissa son arme meurtri�re. -- Ce n'est point un Huron, dit-il, et il n'appartient m�me � aucune des peuplades du Canada. Et cependant vous voyez � ses v�tements qu'il a pill� un blanc. Oui, oui, Montcalm a recrut� dans tous les bois pour son exp�dition, et il a enr�l� toutes les races de coquins qu'il a pu trouver. Mais il n'a ni couteau ni tomahawk! Savez-vous o� il a d�pos� son arc et son fusil? -- Je ne lui ai vu aucune arme, r�pondit le major, et ses mani�res n'annoncent pas des dispositions sanguinaires. Le seul danger que nous ayons � craindre de lui, c'est qu'il ne donne l'alarme � ses compagnons, qui, comme vous le voyez, se tra�nent en rampant sur le bord du lac. Le chasseur se retourna pour regarder Heyward en face, et il resta un instant les yeux fix�s sur lui et la bouche ouverte avec un air d'�tonnement qu'il serait impossible de d�crire. Enfin, tous ses traits exprim�rent un acc�s de rire, sans produire pour cela le moindre son, expression qui lui �tait particuli�re, et que l'habitude des dangers lui avait apprise. -- Ses compagnons qui se tra�nent en rampant sur le bord du lac! r�p�ta-t-il; voil� la science qu'on gagne � passer des ann�es � l'�cole, � lire des livres et � ne jamais sortir des �tablissements des blancs! Quoi qu'il en soit, le coquin a de longues jambes, et il ne faut pas nous fier � lui. Tenez-le en respect avec votre fusil, tandis que je vais faire un d�tour pour le prendre par derri�re sans lui entamer la peau. Mais ne faites feu pour quelque motif que ce soit. -- Si je vous vois en danger, dit Heyward, ne puis-je... OEil-de-Faucon l'interrompit par un nouveau rire muet, en le regardant en homme qui ne savait trop comment r�pondre � cette question. -- En ce cas, major, dit-il enfin, feu de peloton. Le moment d'apr�s il �tait cach� par les broussailles. Duncan attendait avec impatience l'instant o� il pourrait le voir; mais ce ne fut qu'au bout de plusieurs minutes qu'il le vit repara�tre derri�re le prisonnier qu'il voulait faire, et se glissant comme un serpent le ventre contre terre. Lorsqu'il ne fut qu'� quelques pieds de l'Indien, il se releva lentement et sans le moindre bruit. Au m�me instant les eaux du lac retentirent d'un tumulte soudain, et Duncan, y jetant un coup d'oeil � la h�te, vit une centaine des �tres dont les mouvements l'avaient tellement intrigu� s'y pr�cipiter ensemble. Saisissant son fusil, le major reporta les yeux sur l'Indien qu'il

observait, et qui, au lieu de prendre l'alarme, avait le cou allong� vers le lac, et regardait avec une sorte de curiosit� stupide. En ce moment la main mena�ante d'OEil-de-Faucon �tait lev�e sur lui, mais, au lieu de frapper, il la laissa retomber sur sa cuisse, sans aucune raison apparente, et il s'abandonna encore � un de ses acc�s de rire silencieux. Enfin, au lieu de saisir sa victime � la gorge, il lui frappa l�g�rement sur l'�paule, et lui dit: -- Eh bien! l'ami, voudriez-vous apprendre aux castors � chanter? -- Eh! pourquoi non? r�pondit David; l'�tre qui leur a donn� une intelligence et des facult�s si merveilleuses ne leur refuserait peut-�tre pas la voix pour chanter ses louanges. Chapitre XXII BOY. Sommes-nous tous r�unis? QUI. Sans doute; et voici un endroit admirable pour faire notre r�p�tition. Shakespeare, Le songe d'une nuit d'�t�. Le lecteur peut s'imaginer, mieux que nous ne pourrions le d�crire, quelle fut la surprise d'Heyward. Son camp d'Indiens redoutables se m�tamorphosait en une troupe de castors; son lac n'�tait plus qu'un �tang form� � la longue par ces ing�nieux quadrup�des; sa cataracte devenait une �cluse construite par l'industrie naturelle de ces animaux, et dans le sauvage dont la proximit� l'avait inqui�t�, il reconnaissait son ancien compagnon David La Gamme. La pr�sence inattendue du ma�tre en psalmodie fit concevoir au major un tel espoir de revoir bient�t les deux soeurs, que sans h�siter un instant il sortit de son embuscade, et courut rejoindre les deux principaux acteurs de cette sc�ne. L'acc�s de gaiet� d'OEil-de-Faucon n'�tait point encore pass� quand Heyward arriva. Il fit tourner David sur les talons sans c�r�monie pour l'examiner plus � son aise, et jura plus d'une fois que la mani�re dont il �tait accoutr� faisait grand honneur au go�t des Hurons. Enfin il lui saisit la main, la lui serra avec une force qui fit venir des larmes aux yeux de l'honn�te David, et le f�licita sur sa m�tamorphose. -- Et ainsi, vous vous disposiez � apprendre un cantique aux castors, n'est-ce pas? lui dit-il; les rus�s animaux savent d�j� quelque chose de votre m�tier, car ils battent la mesure avec la queue, comme vous venez de le voir. Au surplus il �tait temps qu'ils plongeassent, car j'�tais bien tent� de leur donner le ton avec mon tueur de daims, J'ai connu bien des gens qui savaient lire et �crire, et qui n'avaient pas l'intelligence d'un castor; mais quant au chant, le pauvre animal est n� muet. Et que pensezvous de l'air que voici? Il imita trois fois le cri du corbeau; David pressa ses deux mains sur ses oreilles d�licates, et Heyward, quoique averti que c'�tait le signal convenu, ne put s'emp�cher de lever les yeux en l'air pour voir s'il n'y apercevrait pas un oiseau.

-- Voyez, continua le chasseur en montrant les deux Mohicans qui, ayant entendu le signal, arrivaient d�j� de diff�rents c�t�s; c'est une musique qui a une vertu particuli�re; elle attire pr�s de moi deux bons fusils, pour ne rien dire des couteaux et des tomahawks. Eh bien! nous voyons qu'il ne vous est rien arriv� de f�cheux; mais dites-nous maintenant ce que sont devenues les deux jeunes dames. -- Elles sont captives des pa�ens, r�pondit David; mais, quoique troubl�es d'esprit, elles sont en toute s�ret� de corps. -- Toutes deux? demanda Heyward respirant � peine. -- Toutes deux, r�p�ta David. Quoique notre voyage ait �t� fatigant, et notre nourriture peu abondante, nous n'avons gu�re eu � nous plaindre que de la violence qu'on a faite � notre volont� en nous emmenant en captivit� dans un pays lointain. -- Que le ciel vous r�compense de la consolation que vos paroles me procurent! s'�cria Munro avec agitation; mes ch�res filles me seront donc rendues, aussi pures, aussi innocentes que lorsqu'elles m'ont �t� ravies! -- Je doute que le moment de leur d�livrance soit arriv�, r�pliqua David d'un air grave. Le chef de ces sauvages est poss�d� d'un malin esprit que la toute puissance du ciel peut seule dompter. J'ai tout essay� pr�s de lui; mais ni l'harmonie des sons ni la force des paroles ne semblent toucher son �me. -- Et o� est le coquin? demanda brusquement le chasseur. -- Il chasse l'�lan aujourd'hui avec ses jeunes guerriers, et demain, � ce que j'ai appris, nous devons nous enfoncer plus avant dans ces for�ts, et nous rapprocher des fronti�res du Canada. L'a�n�e des deux soeurs habite avec une peuplade voisine dont les habitations sont plac�es au del� de ce grand rocher noir que vous voyez l�-bas. L'autre est retenue avec les femmes des Hurons qui sont camp�s � deux petits milles d'ici, sur un plateau o� le feu a rempli les fonctions de la hache pour faire dispara�tre les arbres. -- Alice! ma pauvre Alice! s'�cria Heyward; elle a donc m�me perdu la consolation d'avoir sa soeur aupr�s d'elle! -- Elle l'a perdue; mais elle a joui de toutes celles que peut donner � l'esprit dans l'affliction la m�lodie des chants religieux. -- Quoi! s'�cria OEil-de-Faucon, elle trouve du plaisir � �couter votre musique! -- Une musique d'un caract�re grave et solennel, quoique je doive convenir qu'en d�pit de tous mes efforts pour la distraire je la vois pleurer plus souvent que sourire. Dans de pareils instants, je suspends la m�lodie des chants sacr�s; mais il en est de plus heureux o� j'�prouve de grandes consolations, quand je vois les sauvages s'attrouper autour de moi pour m'entendre invoquer la merci c�leste.

-- Et comment se fait-il qu'on vous permette d'aller seul? qu'on ne vous surveille pas? demanda Heyward. -- Il ne faut pas en faire un m�rite � un vermisseau tel que moi, r�pondit La Gamme en cherchant � donner � ses traits une expression d'humilit� modeste; mais quoique le pouvoir de la psalmodie ait �t� suspendu pendant la terrible affaire de la plaine de sang que nous avons travers�e, elle a recouvr� son influence m�me sur les �mes des pa�ens, et c'est pourquoi il m'est permis d'aller o� bon me semble. OEil-de-Faucon se mit � rire, se toucha le front du doigt, d'un air expressif, en regardant le major, et il rendit peut-�tre son id�e plus intelligible en ajoutant en m�me temps: -- Jamais les Indiens ne maltraitent celui qui manque de cela. Mais dites-moi, l'ami, quand le chemin �tait ouvert devant vous, pourquoi n'�tes-vous pas retourn� sur vos pas? Les traces en sont plus visibles que celles que laisserait un �cureuil. Pourquoi ne vous �tes-vous pas press� de porter ces nouvelles au fort �douard? Le chasseur, ne songeant qu'� sa vigueur et � l'habitude qu'il avait de reconna�tre les moindres traces, oubliait qu'il proposait � David une t�che qu'il aurait probablement �t� impossible � celui-ci de jamais ex�cuter. Mais le psalmodiste, sans rien perdre de son air de simplicit� ordinaire, se contenta de lui r�pondre: -- Quoique c'e�t �t� une grande joie pour mon �me de revoir les habitations des chr�tiens, mes pieds auraient suivi les pauvres jeunes dames confi�es � mes soins, m�me jusque dans la province idol�tre des j�suites, plut�t que de faire un pas en arri�re, pendant qu'elles languissent dans l'affliction et la captivit�. Quoique le langage figur� de David ne f�t pas compl�tement � la port�e de tous ceux qui l'entendaient, son ton ferme, l'expression de ses yeux, et son air de franchise et de sinc�rit�, l'expliquaient assez pour que personne ne p�t s'y m�prendre. Uncas s'avan�a, et jeta sur lui en silence un regard d'approbation, tandis que Chingachgook exprimait sa satisfaction par cette exclamation qui remplace les applaudissements chez les Indiens. -- Le Seigneur n'a jamais voulu, dit le chasseur en secouant la t�te, que l'homme donn�t tous ses soins � son gosier, au lieu de cultiver les plus nobles facult�s dont il lui a plu de le douer. Mais ce pauvre diable a eu le malheur de tomber entre les mains de quelque sotte femme quand il aurait d� travailler � son �ducation en plein air et au milieu des beaut�s de la for�t. Au surplus, il n'a que de bonnes intentions. Tenez, l'ami, voici un joujou que j'ai trouv� et qui vous appartient. J'avais dessein de m'en servir pour allumer le feu; mais comme vous y �tes attach�, reprenez-le, et grand bien vous fasse! La Gamme re�ut son instrument avec une expression de plaisir aussi vive qu'il crut pouvoir se le permettre sans d�roger � la grave profession qu'il exer�ait. Il en tira sur-le-champ quelques sons, qu'il fit suivre tout aussit�t des accents de sa propre voix pour s'assurer que son instrument favori n'avait rien perdu de ses

qualit�s, et d�s qu'il en fut bien convaincu, il prit gravement dans sa poche le petit livre dont il a �t� si souvent parl�, et se mit � le feuilleter pour y chercher quelque long cantique d'action de gr�ces. Mais Heyward mit obstacle � ce pieux dessein en lui faisant questions sur questions sur les captives. Le v�n�rable p�re l'interrogeait aussi � son tour avec un int�r�t trop puissant pour que David p�t se dispenser de lui r�pondre, quoiqu'il jet�t toujours de temps en temps sur son instrument un coup d'oeil qui annon�ait le d�sir de s'en servir. Le chasseur lui-m�me faisait quelques questions quand l'occasion semblait l'exiger. Ce fut de cette mani�re, et avec quelques intervalles, que David remplissait du pr�lude mena�ant d'un long cantique, qu'ils apprirent enfin les d�tails dont la connaissance pouvait leur �tre utile pour l'accomplissement de leur grande entreprise, la d�livrance des deux soeurs. Magua �tait rest� sur la montagne o� il avait conduit ses deux prisonni�res, jusqu'� ce que le tumulte et le carnage qui r�gnaient dans la plaine fussent compl�tement calm�s. Vers le milieu du jour il en �tait descendu, et avait pris la route du Canada, � l'ouest de l'Horican. Comme il connaissait parfaitement ce chemin et qu'il savait qu'il n'�tait pas en danger d'une poursuite imm�diate, il ne mit pas une h�te extraordinaire dans sa marche, quoiqu'il pr�t toutes les pr�cautions pour en d�rober la trace � ceux qui pourraient le poursuivre. Il paraissait, d'apr�s la relation na�ve de David, que sa pr�sence avait �t� plut�t endur�e que souhait�e; mais Magua lui-m�me n'�tait pas tout � fait exempt de cette v�n�ration superstitieuse avec laquelle les Indiens regardent les �tres dont il pla�t au grand Esprit de d�ranger l'intelligence. Lorsque la nuit �tait arriv�e, on avait pris les plus grandes pr�cautions, tant pour mettre les deux prisonni�res � l'abri de la ros�e que pour emp�cher qu'elles pussent s'�chapper. En arrivant au camp des Hurons, Magua, conform�ment � une politique dont un sauvage s'�cartait rarement, avait s�par� ses prisonni�res. Cora avait �t� envoy�e dans une peuplade nomade qui occupait une vall�e �loign�e; mais David ignorait trop l'histoire et les coutumes des Indiens pour pouvoir dire quel �tait le caract�re de ceux-ci, et quel nom portait leur tribu. Tout ce qu'il savait, c'�tait qu'ils n'avaient point pris part � l'exp�dition qui venait d'avoir lieu contre William-Henry; que, de m�me que les Hurons, ils �taient alli�s de Montcalm, et qu'ils avaient des liaisons amicales avec cette nation belliqueuse et sauvage dans le voisinage d�sagr�able de laquelle le hasard les avait plac�s. Les Mohicans et le chasseur �cout�rent cette narration imparfaite et interrompue avec un int�r�t qui croissait �videmment � chaque instant; et tandis que David cherchait � d�crire les moeurs de la peuplade d'Indiens parmi lesquels Cora avait �t� conduite, OEilde-Faucon lui demanda tout � coup: -- Avez-vous remarqu� leurs couteaux? Sont-ils de fabrique anglaise ou fran�aise?

-- Mes pens�es ne s'arr�taient point � de telles vanit�s, r�pondit David; je partageais les chagrins des deux jeunes dames, et je ne songeais qu'� les consoler. -- Le temps peut venir o� vous ne regarderez pas le couteau d'un sauvage comme une vanit� si m�prisable, dit le chasseur en prenant lui-m�me un air de m�pris qu'il ne cherchait pas � d�guiser. Ontils c�l�br� leur f�te des grains? Pouvez-vous nous dire quelque chose de leurs totems? -- Le grain ne nous a jamais manqu�; nous en avons en abondance, et Dieu en soit lou�, car le grain cuit dans le lait est doux � la bouche et salutaire � l'estomac. Quant au totem[60], je ne sais ce que vous voulez dire. Si c'est quelque chose qui ait rapport � l'art de la musique indienne, ce n'est pas chez eux qu'il faut le chercher: jamais ils n'unissent leurs voix pour chanter les louanges de Dieu, et ils paraissent les plus profanes de tous les idol�tres. -- C'est calomnier la nature d'un Indien! Les Mingos eux-m�mes n'adorent que le vrai Dieu! Je le dis � la honte de ma couleur; mais c'est un mensonge impudent des blancs que de pr�tendre que les guerriers des bois se prosternent devant les images qu'ils ont taill�es eux-m�mes. Il est bien vrai qu'ils t�chent de vivre en paix avec le diable; mais qui ne voudrait vivre en paix avec un ennemi qu'il est impossible de vaincre? Il n'en est pas moins certain qu'ils ne demandent de faveur et d'assistance qu'au bon et grand Esprit. -- Cela peut �tre; mais j'ai vu des figures bien �tranges au milieu des peintures dont ils se couvrent le corps; le soin qu'ils en prennent, l'admiration qu'elles leur inspirent, sentent une esp�ce d'orgueil spirituel; j'en ai vu une entres autres qui repr�sentait un animal d�go�tant et impur. -- �tait-ce un serpent? demanda vivement le chasseur. -- Pas tout � fait; mais c'�tait la ressemblance d'un animal rampant comme lui, d'une vile tortue de terre. -- Hugh! s'�cri�rent en m�me temps les deux Mohicans, tandis que le chasseur secouait la t�te avec l'air d'un homme qui vient de faire une d�couverte importante, mais peu agr�able. Chingachgook prit alors la parole, et s'exprima en delaware avec un calme et une dignit� qui excit�rent l'attention m�me de ceux qui ne pouvaient le comprendre; ses gestes �taient expressifs, et quelquefois m�me �nergiques. Une fois il leva le bras droit, et en le laissant retomber lentement, il appuya un doigt sur sa poitrine, comme pour donner une nouvelle force � quelque chose qu'il disait. Ce mouvement �carta le tissu de calicot qui le couvrait, et Duncan, qui suivait des yeux tous ses gestes, vit sur sa poitrine la repr�sentation en petit, ou plut�t l'esquisse de l'animal dont on venait de parler, bien trac�e en beau bleu. Tout ce qu'il avait entendu dire de la s�paration violente des tribus nombreuses des Delawares se pr�senta alors � son esprit, et il attendit le moment o� il pourrait faire quelques questions, avec

une impatience qu'il ne ma�trisait qu'avec de grands efforts, malgr� le vif int�r�t qu'il prenait au discours du chef mohican, discours qui malheureusement �tait inintelligible pour lui. OEil-de-Faucon ne lui donna pas le temps de l'interroger; car d�s que Chingachgook eut fini de parler, il prit la parole � son tour, et s'adressa au major en anglais. -- Nous venons de d�couvrir, lui dit-il, ce qui peut nous �tre utile ou pr�judiciable, suivant que le ciel en disposera. Le Sagamore est du sang le plus ancien des Delawares, et il est grand chef de leurs Tortues. Qu'il y ait parmi la peuplade dont le chanteur nous parle quelques individus de cette race, c'est ce dont nous ne pouvons douter d'apr�s ce qu'il vient de nous dire; et s'il avait �pargn�, pour faire quelques questions prudentes, la moiti� de l'haleine qu'il a mal employ�e � faire une trompette de son gosier, nous aurions pu savoir quel est le nombre des guerriers de cette caste qui s'y trouve. Dans tous les cas, nous sommes sur un chemin qui offre bien des dangers; car un ami dont le visage s'est d�tourn� de vous est souvent plus mal intentionn� que l'ennemi qui en veut ouvertement � votre chevelure. -- Expliquez-vous, dit Duncan. -- Ce serait une histoire aussi triste que longue, et � laquelle je n'aime pas � penser, r�pondit le chasseur; car on ne peut nier que le mal n'ait �t� principalement fait par des hommes � peau blanche. Le r�sultat en est que les fr�res ont lev� leurs tomahawks les uns contre les autres, et que les Mingos et les Delawares se sont trouv�s c�te � c�te sur le m�me sentier. -- Et vous croyez que c'est avec une partie de cette derni�re nation que Cora se trouve en ce moment? demanda Heyward. OEil-de-Faucon ne r�pondit que par un signe affirmatif, et parut d�sirer de mettre fin � une conversation sur un sujet qui lui �tait p�nible. L'impatient Duncan s'empressa alors de proposer d'employer pour la d�livrance des deux soeurs des moyens impraticables, et qui ne pouvaient �tre sugg�r�s et adopt�s que par le d�sespoir. Munro parut secouer son accablement pour �couter les projets extravagants du jeune major avec un air de d�f�rence, et il sembla y donner une approbation que son jugement et ses cheveux blancs auraient refus�e en toute autre circonstance. Mais le chasseur, apr�s avoir attendu patiemment que la premi�re ardeur de l'amant s'�vapor�t un peu, vint � bout de le convaincre de la folie qu'il y aurait � adopter des mesures pr�cipit�es et plus que hasardeuses dans une affaire qui exigeait autant de sang-froid et de prudence que de courage et de d�termination. -- Voici ce qu'il y a de mieux � faire, ajouta-t-il: que ce chanteur retourne chanter chez les Indiens; qu'il informe les deux jeunes dames que nous sommes dans les environs, et qu'il vienne nous rejoindre pour se concerter avec nous quand nous lui en donnerons le signal. Vous qui �tes musicien, l'ami, vous �tes s�rement en �tat de distinguer le cri du corbeau de celui du whippoor-will[61]? -- Bien certainement. Celui-ci est un oiseau dont la voix est

douce et m�lancolique; et quoiqu'elle n'ait que deux notes mal cadenc�es, elle n'a rien de d�sagr�able. -- Il veut parler du wish-ton-wish, dit le chasseur. Eh bien! puisque sa voix vous pla�t, elle vous servira de signal. Quand vous entendrez le whip-poor-will chanter trois fois, ni plus ni moins, souvenez-vous de venir dans le bois, � l'endroit o� vous croirez l'avoir entendu. -- Un instant, dit Heyward; je l'accompagnerai. -- Vous! s'�cria OEil-de-Faucon en le regardant avec surprise; �tes-vous las de voir le soleil se lever et se coucher? -- David est une preuve vivante que les Hurons eux-m�mes ne sont pas toujours sans merci. -- Mais le gosier de David lui rend des services que jamais homme de bon sens n'exigerait du sien. -- Je puis aussi jouer le r�le de fou, d'insens�, de h�ros, de tout ce qu'il vous plaira, pourvu que je d�livre celle que j'aime d'une telle captivit�. Ne me faites plus d'objections, je suis d�termin�. Le chasseur le regarda une seconde fois avec un �tonnement qui le rendait muet. Mais Duncan, qui, par d�f�rence pour l'exp�rience de son compagnon, et par �gard pour les services qu'il en avait re�us, s'�tait soumis jusqu'alors presque aveugl�ment � tous ses avis, prit l'air de sup�riorit� d'un homme habitu� au commandement. Il fit un geste de la main pour indiquer qu'il ne voulait �couter aucune remontrance, et dit ensuite d'un ton plus mod�r�: -- Vous connaissez les moyens de me d�guiser, employez-les sur-lechamp; changez tout mon ext�rieur. Peignez-moi, si vous le jugez � propos; en un mot, faites de moi ce qu'il vous plaira: un fou suppos�, si vous ne voulez pas que je le devienne v�ritablement. Le chasseur secoua la t�te d'un air m�content. -- Ce n'est pas � moi, reprit-il, qu'il appartient de dire que celui qui a �t� form� par une main aussi puissante que celle de la Providence a besoin de subir quelque changement. D'ailleurs vous autres m�me, quand vous envoyez des d�tachements en campagne, vous leur donnez des mots d'ordre, et vous leur d�signez des lieux de ralliement, afin que ceux qui combattent du m�me c�t� puissent se reconna�tre, et sachent o� retrouver leurs amis; ainsi... -- �coutez-moi, s'�cria Duncan sans lui laisser le temps d'achever sa phrase, vous venez d'apprendre de ce brave homme, qui a si fid�lement suivi les deux prisonni�res, que les Indiens avec lesquels elles se trouvent sont de deux tribus diff�rentes, sinon de deux diff�rentes nations: celle que vous nommez la chevelure noire est avec la peuplade que vous croyez �tre une branche des Delawares; l'autre, la plus jeune, est incontestablement entre les mains de nos ennemis d�clar�s, les Hurons. La d�livrer est donc la partie la plus difficile et la plus dangereuse de notre

entreprise, et je pr�tends tenter cette aventure comme ma jeunesse et mon rang l'exigent. Ainsi donc, tandis que vous n�gocierez avec vos amis la d�livrance de l'une, j'effectuerai celle de l'autre, ou j'aurai cess� d'exister. L'ardeur martiale du jeune major ainsi r�veill�e brillait dans ses yeux, et donnait � toute sa personne un air imposant auquel il �tait difficile de r�sister. OEil-de-Faucon, quoique connaissant trop bien la clairvoyance de l'astuce des Indiens pour ne pas pr�voir tout le danger d'une pareille tentative, ne sut trop comment combattre cette r�solution soudaine. Peut-�tre m�me trouvait-il en secret dans ce projet quelque chose qui �tait d'accord avec sa hardiesse naturelle, et avec ce go�t invincible qu'il avait toujours eu lui-m�me pour les entreprises hasardeuses, et qui avait augment� avec son exp�rience, au point que les p�rils �taient devenus, pour ainsi dire, une jouissance n�cessaire � son existence. Changeant donc de dessein tout � coup, il cessa de faire des objections au projet du major Heyward, et se pr�ta de bonne gr�ce � lui faciliter les moyens de l'ex�cuter. -- Allons, dit-il en souriant avec un air de bonne humeur, quand un daim veut se jeter � l'eau, il faut se mettre en face pour l'en emp�cher, et non le poursuivre par derri�re. Chingachgook a dans sa carnassi�re autant de couleurs que la femme d'un officier d'artillerie que je connais, qui met la nature sur des morceaux de papier, fait des montagnes semblables � une meule de foin, et place le bleu firmament � la port�e de la maison. Le Sagamore sait s'en servir aussi. Asseyez-vous sur cette souche, et je vous r�ponds sur ma vie qu'il aura bient�t fait de vous un fou aussi naturel que vous pouvez le d�sirer. Duncan s'assit, et Chingachgook, qui avait conversation avec une grande attention, se besogne. Exerc� depuis longtemps dans tous que connaissent plus ou moins presque tous tous ses soins � lui donner l'ext�rieur de para�tre. �cout� toute cette mit sur-le-champ en les myst�res d'un art les sauvages, il mit ce qu'il voulait

Il tra�a sur son front cette ligne que les Indiens sont accoutum�s � regarder comme le symbole d'un caract�re cordial et joyeux. Il �vita avec soin tous les traits qui auraient pu indiquer des dispositions belliqueuses, et dessina sur ses joues des figures fantastiques, qui travestissaient le militaire en bouffon. Les gens de cette humeur n'�taient pas un ph�nom�ne chez les Indiens; et comme Duncan �tait d�j� suffisamment d�guis� par le costume qu'il avait pris en partant du fort �douard, il y avait certainement quelque raison de se flatter, qu'avec la connaissance parfaite qu'il avait du fran�ais, il pourrait passer pour un jongleur de Ticonderoga faisant une ronde parmi les peuplades alli�es. Quand on jugea que rien ne manquait � la peinture, le chasseur lui donna beaucoup d'avis et d'instructions sur la mani�re dont il devrait se conduire parmi les Hurons; ils convinrent des signaux, et de l'endroit o� ils se rejoindraient en cas de succ�s de part et d'autre, enfin rien ne fut oubli� de ce qui pouvait contribuer � la r�ussite de l'entreprise.

La s�paration de Munro et de son jeune ami fut douloureuse. Cependant le colonel parut s'y soumettre avec une sorte d'indiff�rence, qu'il n'aurait jamais montr�e si son esprit se f�t trouv� dans sa situation ordinaire, et que son accablement ne l'e�t pas emport� sur son naturel cordial et affectueux. Le chasseur, tirant alors � part le major, l'informa de l'intention o� il �tait de laisser le v�t�ran dans quelque retraite s�re, sous la garde de Chingachgook, tandis qu'Uncas et lui chercheraient � se procurer quelques renseignements sur la tribu d'Indiens qu'ils avaient de bonnes raisons pour croire des Delawares. Lui ayant ensuite renouvel� le conseil qu'il lui avait d�j� donn� de consulter principalement la prudence dans tout ce qu'il croirait devoir dire ou faire, il finit par lui dire d'un ton solennel, m�l� d'une sensibilit� dont Duncan fut profond�ment touch�: -- Et maintenant, major, que Dieu vous inspire et vous prot�ge! Vous avez montr� une ardeur qui me pla�t; c'est un don qui appartient � la jeunesse, et surtout quand elle a le sang chaud et le coeur brave. Mais croyez-en les avis d'un homme � qui l'exp�rience a appris que ce qu'il vous dit est la pure v�rit�: vous aurez besoin de tout votre sang-froid, et d'un esprit plus subtil que celui qu'on peut trouver dans les livres pour d�jouer les ruses d'un Mingo et ma�triser sa r�solution. Que Dieu veille sur vous! Mais enfin, s'ils font un troph�e de votre chevelure, comptez sur la promesse d'un homme qui a deux braves guerriers pour le soutenir; les Hurons paieront leur triomphe par autant de morts qu'ils y auront trouv� de cheveux! je le r�p�te, major: puisse la Providence b�nir votre entreprise, car elle est juste et honorable; mais souvenez-vous que pour tromper ces coquins il est permis de faire des choses qui ne sont pas tout � fait dans la nature du sang blanc. Heyward serra la main de son digne compagnon, qui ne savait trop s'il devait se pr�ter � un tel honneur; il recommanda de nouveau son vieil ami � ses soins, lui rendit tous les voeux de r�ussite qu'il en avait re�us, et, faisant signe � David de venir le joindre, il partit sur-le-champ avec lui. Le chasseur suivit des yeux le jeune major, aussi longtemps qu'il put l'apercevoir, d'un air qui exprimait l'admiration que lui inspiraient son courage et sa r�solution. Ensuite, secouant la t�te en homme qui semblait douter s'il le reverrait jamais, il rejoignit ses trois compagnons, et disparut avec eux dans l'�paisseur du bois. La route que David fit prendre � Heyward traversait la clairi�re o� se trouvait l'�tang des castors, dont elle c�toyait les bords. Quand le major se trouva seul avec un �tre si simple, si peu en �tat de lui �tre du moindre secours dans la circonstance la plus urgente, il commen�a � sentir mieux qu'auparavant toutes les difficult�s de son entreprise, mais sans d�sesp�rer d'y r�ussir. Le jour qui commen�ait alors � tomber donnait un caract�re encore plus sombre et plus sauvage au d�sert qui s'�tendait bien loin autour de lui. On aurait m�me pu trouver quelque chose d'effrayant dans le silence et la tranquillit� qui r�gnait dans ces petites

habitations � toits ronds, qui �taient pourtant si bien peupl�es. En contemplant ces constructions admirables, en voyant l'�tonnante sagacit� qui y pr�sidait, la pens�e qui le frappa fut que, m�me les animaux de ces vastes solitudes, poss�daient un instinct presque comparable � la raison, et il ne put songer sans inqui�tude � la lutte in�gale qu'il allait avoir � soutenir, et dans laquelle il s'�tait si t�m�rairement engag�. Mais au milieu de ces id�es, l'image d'Alice, sa d�tresse, son isolement, le danger qu'elle courait, se pr�sent�rent � son imagination, et les p�rils qu'il pouvait courir lui-m�me ne furent plus rien pour lui. Encourageant David par ses discours et son exemple, il se sentit enflamm� d'une nouvelle ardeur, et marcha en avant avec le pas l�ger et vigoureux de la jeunesse et du courage. Apr�s avoir d�crit � peu pr�s un demi-cercle autour de l'�tang des castors, ils s'en �loign�rent pour gravir une petite hauteur, sur le plateau de laquelle ils march�rent quelque temps. Au bout d'une demi-heure, ils arriv�rent dans une autre clairi�re, �galement travers�e par un ruisseau, et qui paraissait aussi avoir �t� habit�e par des castors, mais que ces animaux intelligents avaient sans doute abandonn�e pour se fixer dans la situation pr�f�rable qu'ils occupaient � peu de distance. Une sensation fort naturelle porta Duncan � s'arr�ter un instant avant de quitter le couvert de la for�t, comme un homme qui recueille toutes ses forces avant de faire un effort p�nible pour lequel il sait qu'elles lui seront n�cessaires. Il profita de cette courte halte pour se procurer les informations qu'il pouvait obtenir par un coup d'oeil jet� � la h�te. � l'autre extr�mit� de la clairi�re, pr�s d'un endroit o� le ruisseau redoublait de rapidit� pour tomber en cascades sur un sol moins �lev�, on voyait une soixantaine de cabanes grossi�rement construites, dont les mat�riaux �taient des troncs d'arbres, des branches, des broussailles et de la terre. Elles semblaient plac�es au hasard, sans aucune pr�tention � la beaut�, ni m�me � la propret� de l'ext�rieur. Elles �taient si inf�rieures, sous tous les rapports, aux habitations des castors que Duncan venait de voir, que ce spectacle lui occasionna une seconde surprise encore plus forte que la premi�re. Son �tonnement redoubla quand, � la lueur du cr�puscule, il vit vingt � trente figures qui s'�levaient alternativement du milieu des hautes herbes qui croissaient en face des huttes des sauvages, et qui disparaissaient successivement � sa vue, comme si elles se fussent ensevelies dans les entrailles de la terre. Ne pouvant qu'entrevoir ces formes bizarres, qui ne se rendaient visibles qu'un instant, elles lui paraissaient ressembler � de sombres spectres ou � des �tres surnaturels plut�t qu'� des cr�atures humaines form�es des mat�riaux vulgaires et communs de chair, d'os et de sang. Un corps nu se montrait un moment, agitant les bras en l'air avec des gestes bizarres, et il s'�vanouissait sur-le-champ pour repara�tre tout � coup en un endroit plus �loign�, ou pour �tre remplac� par un autre, qui conservait le m�me caract�re myst�rieux. David, voyant que son compagnon s'�tait arr�t�, suivit la direction de ses regards, et continua � rappeler Heyward � luim�me en lui adressant la parole.

-- Il y a ici beaucoup de sol fertile qui languit sans culture, lui dit-il, et je puis dire, sans aucun m�lange coupable d'un levain d'amour-propre, que, depuis le court s�jour que j'ai fait parmi ces pa�ens, j'y avais r�pandu bien du bon grain, sans avoir la consolation de le voir fructifier. -- Ces peuplades sauvages s'occupent plus de la chasse que des travaux auxquels les hommes sont habitu�s dans nos provinces, r�pondit Heyward les yeux toujours fix�s sur les objets qui continuaient � l'�tonner. -- Il y a plus de joie que de travail pour l'esprit � �lever la voix pour faire entendre les louanges de Dieu, r�pliqua David, mais ces enfants abusent cruellement des dons du ciel; j'en ai rarement trouv� de leur �ge � qui la nature e�t accord� plus lib�ralement tous les �l�ments qui peuvent constituer la bonne psalmodie, et bien certainement on n'en trouverait aucun qui ne n�glige ce talent. Trois soir�es successives, je me suis rendu en ce lieu; je les ai r�unis autour de moi, et je les ai engag�s � r�p�ter le cantique sacr� que je leur chantais, et jamais ils ne m'ont r�pondu que par des cris aigus et sans accord qui me per�aient l'�me et me d�chiraient les oreilles. -- De qui parlez-vous? demanda Duncan. -- De ces enfants du d�mon que vous voyez perdre � des jeux pu�rils un temps qu'ils pourraient employer si utilement s'ils voulaient m'�couter. Mais la contrainte salutaire de la discipline est inconnue parmi ce peuple abandonn� � lui-m�me. Dans un pays o� il cro�t tant de bouleaux, on ne conna�t pas m�me l'usage des verges, et ce ne doit pas �tre une merveille pour mes yeux de voir abuser des bienfaits de la Providence pour produire des sons discords comme ceux-ci. En achevant ces mots, David appliqua ses mains contre ses oreilles pour ne pas entendre les cris des enfants qui faisaient retentir en ce moment toute la for�t. Duncan, souriant des id�es superstitieuses qui s'�taient pr�sent�es un instant � son imagination, lui dit avec fermet�: -- Avan�ons. Le ma�tre en psalmodie ob�it sans d�ranger les sauvegardes qui garantissaient ses oreilles, et ils march�rent hardiment vers ce que David appelait quelquefois les tentes des Philistins. Chapitre XXIII Mais quoique les b�tes fauves obtiennent un privil�ge de chasse, quoique nous donnions au cerf un espace r�gl� par des lois, avant de lancer nos meutes ou d�bander notre arc, qui trouvera jamais � redire � la mani�re dont ce perfide renard est attir� dans le pi�ge ou tu�? Sir Walter Scott, La Dame du Lac. Il arrive tr�s rarement que les camps des Indiens soient gard�s

par des sentinelles arm�es, comme ceux des blancs, plus instruits: avertis par leurs sens de l'approche du danger pendant qu'il est encore �loign�, les sauvages se reposent en g�n�ral sur la connaissance parfaite qu'ils ont des indices que pr�sente la for�t, et sur l'�tendue de pays et la difficult� des chemins qui les s�parent de ceux qu'ils ont � craindre. L'ennemi qui, par quelque heureux concours d'�v�nements, a �lud� la vigilance des batteurs d'estrade qui sont � quelque distance, ne trouve donc presque jamais aupr�s des habitations d'autres vedettes pour donner l'alarme. Ind�pendamment de cet usage g�n�ralement adopt�, les peuplades alli�es aux Fran�ais connaissaient trop bien la force du coup qui venait d'�tre frapp� pour redouter quelque danger imm�diat de la part des nations ennemies qui s'�taient d�clar�es pour les Anglais. Ce fut ainsi qu'Heyward et David se trouv�rent tout � coup au milieu des enfants occup�s de leurs jeux, comme on vient de le dire, sans que personne e�t donn� le moindre avis de leur approche. Mais d�s qu'ils furent aper�us, toute la bande d'enfants, comme par un accord unanime, poussa des cris qui n'�taient rien moins qu'harmonieux, et disparut � leurs yeux comme par l'effet d'un enchantement, la couleur sombre de leurs corps nus se confondant, � cette heure du jour, avec celle des hautes herbes s�ches qui les cachaient. Et cependant, quand la surprise eut permis � Duncan d'y jeter un coup d'oeil, ses regards rencontraient partout sous l'herbe des yeux noirs et vifs constamment fix�s sur lui. La curiosit� des enfants fut pour le major un pr�sage qui ne lui parut pas encourageant, et pendant un moment il aurait volontiers battu en retraite. Mais il �tait trop tard m�me pour avoir l'air d'h�siter. Les clameurs bruyantes des enfants avaient attir� une douzaine de guerriers � la porte de la hutte la plus voisine, o� ils �taient assembl�s en groupe, attendant gravement que ceux qui arrivaient si inopin�ment s'approchassent d'eux. David, d�j� un peu familiaris� avec de pareilles sc�nes, marchait le premier, en droite ligne, d'un pas ferme qu'il aurait fallu un obstacle peu ordinaire pour d�ranger, et il entra dans la hutte avec un air d'assurance et de tranquillit�: c'�tait le principal et le plus grand �difice de cette esp�ce de village, quoiqu'il ne f�t pas construit avec plus de soin ou avec d'autres mat�riaux que les autres. En ce local se tenaient les conseils et les assembl�es publiques de la peuplade, pendant sa r�sidence temporaire sur les fronti�res, de la province anglaise. Duncan trouva quelque difficult� � prendre l'air d'indiff�rence qui lui �tait n�cessaire quand il passa entre les sauvages robustes et gigantesques qui �taient attroup�s � la porte; mais, songeant que sa vie d�pendait de sa pr�sence d'esprit, il imita son compagnon, qu'il suivait pas � pas, et s'effor�a tout en s'avan�ant de rallier ses id�es. Un instant son coeur avait cess� de battre quand il s'�tait trouv� en si proche contact avec des ennemis f�roces et implacables; mais il parvint � ma�triser son �motion, et marcha jusqu'au centre de la cabane sans donner aucun signe de faiblesse. Suivant l'exemple de David, il s'avan�a vers une pile de fagots de branches odorantes qui �taient dans un coin de la hutte, en prit un, et s'assit en silence.

D�s que le nouveau venu fut entr�, ceux des sauvages qui �taient sortis de la hutte y rentr�rent sur-le-champ, et se rangeant autour de lui, ils sembl�rent attendre avec patience que la dignit� de l'�tranger lui perm�t de parler. D'autres �taient appuy�s avec une sorte d'indolence sur les troncs d'arbres qui servaient de piliers pour soutenir cet �difice presque chancelant. Trois ou quatre des plus �g�s et des plus renomm�s de leurs guerriers s'�taient assis, suivant leur usage, un peu en avant des autres. Une torche br�lait dans cet appartement, et r�fl�chissait successivement une lueur rouge sur toutes les physionomies de ces Indiens, suivant que les courants d'air en portaient la flamme d'un c�t� ou d'un autre. Duncan en profita pour t�cher de reconna�tre sur leur visage � quelle esp�ce d'accueil il devait s'attendre; mais il n'�tait pas en �tat de lutter contre la froide astuce des sauvages avec lesquels il se trouvait. Les chefs, plac�s en face de lui, dirig�rent � peine un coup d'oeil de son c�t�: ils restaient les yeux fix�s vers la terre, dans une attitude qu'on aurait pu prendre pour du respect, mais qu'il �tait facile d'attribuer � la m�fiance. Ceux des Indiens qui se trouvaient dans l'ombre �taient moins r�serv�s; et Duncan les surprit plus d'une fois jetant sur lui � la d�rob�e un regard curieux et p�n�trant; et dans le fait il n'avait pas un seul trait de son visage, il ne faisait pas un geste, il ne remuait pas un muscle, qui n'attirassent leur attention, et dont ils ne tirassent quelque conclusion. Enfin un homme dont les cheveux commen�aient � grisonner, mais dont les membres nerveux, la taille droite et le pas assur� annon�aient qu'il avait encore toute la vigueur de l'�ge m�r, s'avan�a d'un des bouts de l'appartement o� il �tait rest�, probablement pour faire ses observations sans �tre vu, et s'adressant � Heyward, il lui parla en se servant de la langue des Wyandots ou Hurons. Son discours �tait par cons�quent inintelligible pour le major, quoique d'apr�s les gestes qui l'accompagnaient il cr�t y reconna�tre un ton de politesse plut�t que de courroux. Il fit donc quelques gestes pour lui faire comprendre qu'il ne connaissait pas cette langue. -- Aucun de mes fr�res ne parle-t-il fran�ais ou anglais? demanda ensuite Duncan en fran�ais, en regardant tour � tour ceux qui se trouvaient pr�s de lui, dans l'espoir que quelqu'un d'entre eux lui r�pondrait. La plupart se tourn�rent vers lui comme pour l'�couter avec plus d'attention; mais il n'obtint de r�ponse de personne. -- Je serais f�ch� de croire, dit Heyward toujours en fran�ais, et en parlant lentement dans l'espoir d'�tre mieux compris, que dans cette brave et sage nation il ne se trouve personne qui entende la langue dont le grand monarque se sert quand il parle � ses enfants. Il aurait un poids sur le coeur, s'il pensait que ses guerriers rouges aient si peu de respect pour lui. Une longue pause s'ensuivit; une gravit� imperturbable r�gnait sur

tous les visages, quelle impression qui savait que le sauvages, r�solut de cet intervalle

et pas un geste, pas un clin d'oeil n'indiquait cette observation pouvait avoir faite. Duncan, don de se taire �tait une vertu chez les d'en donner lui-m�me un exemple, et il profita pour mettre de l'ordre dans ses id�es.

Enfin le m�me guerrier qui lui avait d�j� adress� la parole lui demanda d'un ton sec, et en employant le patois fran�ais du Canada: -- Quand notre p�re, le grand monarque, parle � son peuple, se sert-il de la langue du Huron? -- Il parle � tous le m�me langage, r�pondit Heyward; il ne fait aucune distinction entre ses enfants, n'importe que la couleur de leur peau soit rouge, blanche ou noire; mais il estime particuli�rement ses braves Hurons. -- Et de quelle mani�re parlera-t-il, continua le chef, quand on lui pr�sentera les chevelures qui, il y a cinq nuits, croissaient sur les t�tes des Yengeese[62]? -- Les Yengeese �taient ses ennemis, dit Duncan avec un frissonnement int�rieur, et il dira: Cela est bon, mes Hurons ont �t� vaillants, comme ils le sont toujours. -- Notre p�re du Canada ne pense pas ainsi. Au lieu de regarder en avant pour r�compenser ses Indiens, il jette les yeux en arri�re. Il voit les Yengeese morts, et ne voit pas les Hurons. Que veut dire cela? -- Un grand chef comme lui a plus de pens�e que de langue. Il jette les yeux en arri�re pour voir si nul ennemi ne suit ses traces. -- Le canot d'un ennemi mort ne peut flotter sur l'Horican, r�pondit le Huron d'un air sombre. Ses oreilles sont ouvertes aux Delawares qui ne sont pas nos amis, et ils les remplissent de mensonges. -- Cela peut �tre. Voyez, il m'a ordonn�, � moi qui suis un homme instruit dans l'art de gu�rir, de venir parmi ses enfants les Hurons rouges des grands lacs, et de leur demander s'il y en a quelqu'un de malade. Un second silence, aussi long et aussi profond que le premier, suivit la d�claration que Duncan venait de faire de la qualit� en laquelle il se pr�sentait, ou pour mieux dire du r�le qu'il se proposait de jouer. Mais en m�me temps, et comme pour juger de la v�rit� ou de la fausset� de ce qu'il venait de dire, tous les yeux se fix�rent sur lui avec un air d'attention et de p�n�tration qui lui donna des inqui�tudes s�rieuses sur le r�sultat de cet examen. Enfin le m�me Huron reprit la parole. -- Les hommes habiles du Canada se peignent-ils la peau? lui demanda-t-il froidement; nous les avons entendus se vanter d'avoir le visage p�le.

-- Quand un chef indien vient parmi ses p�res les blancs, r�pondit Heyward, il quitte sa peau de buffle pour prendre la chemise qui lui est offerte: mes fr�res indiens m'ont donn� cette peinture, et je la porte par affection pour eux. Un murmure d'approbation annon�a que ce compliment fait aux Indiens �tait re�u favorablement. Le chef fit un geste de satisfaction en �tendant la main; la plupart de ses compagnons l'imit�rent, et une exclamation g�n�rale servit d'applaudissement � l'orateur. Duncan commen�a � respirer plus librement, croyant se sentir d�charg� du poids de cet examen embarrassant; et comme il avait d�j� pr�par� une histoire simple et plausible � l'appui de son innocente imposture, il se livra � l'espoir de r�ussir dans son entreprise. Un autre guerrier se leva, et apr�s un silence de quelques instants, comme s'il e�t r�fl�chi pour r�pondre convenablement � ce que l'�tranger venait de dire, il fit un geste pour annoncer qu'il allait parler. Mais � peine avait-il entr'ouvert ses l�vres qu'un bruit sourd, mais effrayant, partit de la for�t, et presque au m�me instant il fut remplac� par un cri aigu et per�ant prolong�, de mani�re � ressembler au hurlement plaintif d'un loup. � cette interruption soudaine, qui excita visiblement toute l'attention des Indiens, Duncan se leva en tressaillant, tant avait fait d'impression sur lui ce cri �pouvantable, quoiqu'il n'en conn�t ni la cause ni la nature. Au m�me instant tous les guerriers se pr�cipit�rent hors de la cabane, et remplirent l'air de grands cris qui �touffaient presque les sons affreux que le major entendait encore de temps en temps retentir dans les bois. Ne pouvant plus r�sister au d�sir de savoir ce qui se passait, il sortit � son tour de la hutte, et se trouva sur-le-champ au milieu d'une cohue en d�sordre, paraissant �tre compos�e de tout ce qui �tait dou� de la vie dans le camp. Hommes, femmes, vieillards, enfants, infirmes, toute la peuplade �tait r�unie. Les uns poussaient des exclamations avec un air de triomphe, les autres battaient des mains avec une joie qui avait quelque chose de f�roce; tous montraient une satisfaction sauvage de quelque �v�nement inattendu. Quoique �tourdi d'abord par le tumulte, Heyward trouva bient�t la solution de ce myst�re dans la sc�ne qui suivit. Il restait encore assez de clart� dans les cieux pour qu'on p�t distinguer entre les arbres un sentier qui, � l'extr�mit� de la clairi�re, conduisait dans la for�t. Une longue file de guerriers en sortit et s'avan�a vers les habitations. Celui qui marchait en t�te portait un b�ton auquel �taient suspendues, comme on le vit ensuite, plusieurs chevelures. Les sons horribles qu'on avait entendus �taient ce que les blancs ont nomm� avec assez de raison le cri de mort, et la r�p�tition de ce cri avait pour but de faire conna�tre � la peuplade le nombre des ennemis qu'on avait priv�s de la vie. Heyward connaissait cet usage des Indiens, et cette connaissance l'aida � trouver cette explication. Sachant donc alors que cette interruption avait pour cause le retour impr�vu d'une troupe de guerriers partis pour une exp�dition, ses inqui�tudes se calm�rent, et il se f�licita d'une circonstance gr�ce � laquelle on ferait probablement moins d'attention � lui.

Les guerriers qui arrivaient s'arr�t�rent � une centaine de toises des habitations. Leurs cris, tant�t plaintifs, tant�t triomphants, et qui avaient pour but d'exprimer les g�missements des mourants et la joie des vainqueurs, avaient enti�rement cess�. L'un d'eux fit quelques pas en avant, et appela les morts � voix haute, quoique ceux-ci ne pussent pas entendre ses paroles plus que les hurlements affreux qui les avaient pr�c�d�es. Ce fut ainsi qu'il annon�a la victoire qui venait d'�tre remport�e; et il serait difficile de donner une id�e de l'extase sauvage et des transports de joie avec lesquels cette nouvelle fut re�ue. Tout le camp devint en un instant une sc�ne de tumulte et de confusion. Les guerriers tir�rent leurs couteaux, et les brandirent en l'air; rang�s sur deux lignes, ils formaient une avenue qui s'�tendait depuis l'endroit o� les vainqueurs s'�taient arr�t�s jusqu'� la porte de la hutte d'o� Duncan venait de sortir. Les femmes saisirent des b�tons, des haches, la premi�re arme offensive qui s'offrait � elles, et se mirent en rang pour prendre leur part du divertissement cruel qui allait avoir lieu. Les enfants m�me ne voulaient pas en �tre priv�s; ils arrachaient de la ceinture de leurs p�res les tomahawks qu'ils �taient � peine en �tat de soulever, et se glissaient entre les guerriers pour imiter leurs sauvages parents. Plusieurs tas de broussailles avaient �t� pr�par�s dans la clairi�re, et les vieilles femmes s'occupaient � y mettre le feu, pour �clairer les nouveaux �v�nements qui allaient se passer. Lorsque la flamme s'en �leva elle �clipsa le peu qui restait de la clart� du jour, et servit en m�me temps � rendre les objets plus distincts et plus hideux. Cet endroit offrait alors aux yeux un tableau frappant dont le cadre �tait une masse sombre de grands pins, et dont l'arri�re-plan �tait anim� par les guerriers qui venaient d'arriver. � quelques pas en avant d'eux �taient deux hommes qui semblaient destin�s � jouer le principal r�le dans la sc�ne cruelle qui allait avoir lieu. La lumi�re n'�tait pas assez forte pour qu'Heyward p�t distinguer leurs traits, � la distance o� il se trouvait; mais leur contenance annon�ait qu'ils �taient anim�s par des sentiments tout diff�rents. L'un d'eux avait la taille droite, l'air ferme, et semblait pr�t � subir son destin en h�ros; l'autre avait la t�te courb�e sur sa poitrine, comme s'il eut �t� accabl� par la honte ou paralys� parla terreur. Duncan avait trop de grandeur d'�me pour ne pas �prouver un vif sentiment d'admiration et de piti� pour le premier, quoiqu'il n'e�t pas �t� prudent � lui de manifester cette g�n�reuse �motion. Cependant sa vue ne pouvait s'en d�tacher; il suivait des yeux ses moindres mouvements, et en voyant en lui des membres qui paraissaient aussi agiles que robustes et bien proportionn�s, il cherchait � se persuader que s'il �tait au pouvoir de l'homme, aid� par une noble r�solution, d'�chapper � un si grand p�ril, le jeune prisonnier qu'il avait sous les yeux pouvait esp�rer de survivre � la course � laquelle il pr�voyait qu'on allait le forcer entre deux rang�es d'�tres furieux arm�s contre ses jours. Insensiblement le major s'approcha davantage des Hurons, et il pouvait � peine respirer, tant il prenait d'int�r�t � l'infortun�

prisonnier. En ce moment il entendit un seul cri qui donnait le signal de la course fatale. Un profond silence l'avait pr�c�d� pendant quelques instants, et il fut suivi par des hurlements infernaux, tels qu'il n'en avait pas encore entendus. L'une des deux victimes resta immobile; l'autre partit � l'instant m�me avec la l�g�ret� d'un daim. Il entra dans l'avenue form�e par ses ennemis, mais il ne continua pas � parcourir ce dangereux d�fil� comme on s'y attendait. � peine y �tait-il engag� qu'avant qu'on e�t le temps de lui porter un seul coup il sauta par-dessus la t�te de deux enfants, et s'�loigna rapidement des Hurons par un chemin moins dangereux. L'air retentit d'impr�cations, les rangs furent rompus, et chacun se mit � courir de c�t� et d'autre. Des broussailles enflamm�es r�pandaient alors une clart� rouge�tre et sinistre. Ceux des sauvages qu'on ne pouvait qu'entrevoir semblaient des spectres fendant l'air avec rapidit�, et gesticulant avec une esp�ce de fr�n�sie, tandis que la f�rocit� de ceux qui passaient dans le voisinage des brasiers �tait peinte en caract�res plus prononc�s par l'�clat que les flammes faisaient rejaillir sur leurs visages basan�s. On comprendra facilement qu'au milieu d'une telle foule d'ennemis acharn�s le fugitif n'avait pas le temps de respirer. Il y eut un seul moment o� il se crut sur le point de rentrer dans la for�t, mais il la trouva gard�e par ceux qui l'avaient fait prisonnier, et il fut contraint de se jeter dans le centre de la clairi�re. Se retournant comme un daim qui voit le chasseur devant lui, il franchit d'un seul bond un grand tas de broussailles embras�es, et passant avec la rapidit� d'une fl�che � travers un groupe de femmes, il parut tout � coup � l'autre bout de la clairi�re; mais il y trouva encore des Hurons qui veillaient de ce c�t�. Il dirigea alors sa course vers l'endroit o� il r�gnait plus d'obscurit�, et Duncan, ayant �t� quelques instants sans le revoir, crut que l'actif et courageux jeune homme avait enfin succomb� sous les coups de ses barbares ennemis. Il ne pouvait alors distinguer qu'une masse confuse de figures humaines courant �� et l� en d�sordre. Les couteaux, les b�tons, les tomahawks �taient lev�s en l'air, et cette circonstance prouvait que le coup fatal n'avait pas encore �t� port�. Les cris per�ants des femmes et les hurlements affreux des guerriers ajoutaient encore � l'effet de ce spectacle. De temps en temps Duncan entrevoyait clans l'obscurit� une forme l�g�re sauter avec agilit� pour franchir quelque obstacle qu'elle rencontrait dans sa course, et il esp�rait alors que le jeune captif conservait encore son �tonnante activit� et des forces qui paraissaient in�puisables. Tout � coup la foule se porta en arri�re, et s'approcha de l'endroit o� le major continuait � rester. Quelques sauvages voulurent passer � travers un groupe nombreux de femmes et d'enfants, dont ils renvers�rent quelques-uns, et au milieu de cette confusion il vit repara�tre le captif. Les forces humaines ne pouvaient pourtant r�sister encore bien longtemps a une �preuve si terrible, et l'infortun� semblait le sentir lui-m�me. Anim� par le d�sespoir, il traversa un groupe de guerriers confondus de son audace, et bondissant comme un faon, il fit, ce qui parut � Duncan, un dernier effort pour gagner la for�t. Comme s'il e�t su

qu'il n'avait aucun danger � redouter de la part du jeune officier anglais, le fugitif passa si pr�s de lui qu'il toucha ses v�tements en courant. Un sauvage d'une taille gigantesque le poursuivait, le tomahawk lev�, et mena�ait de lui donner le coup de la mort, quand Duncan, voyant le p�ril imminent du prisonnier, allongea le pied comme par hasard, le pla�a, entre les jambes du Huron, et celui-ci tomba presque sur les talons de celui qu'il poursuivait. Le fugitif profita de cet avantage, et tout en lan�ant un coup d'oeil vers Duncan, il disparut comme un m�t�ore. Heyward le chercha de tous c�t�s, et, ne pouvant le d�couvrir, il se flattait qu'il avait r�ussi � se sauver dans les bois, quand tout � coup il l'aper�ut tranquillement appuy� contre un poteau peint de diverses couleurs, plac� pr�s de la porte de la principale cabane. Craignant qu'on ne s'aper��t de l'assistance qu'il avait donn�e si � propos au fugitif, et que cette circonstance ne lui dev�nt fatale � lui-m�me, Duncan avait chang� de place d�s qu'il avait vu tomber le sauvage qui mena�ait celui � qui il prenait tant d'int�r�t sans le conna�tre. En ce moment il se m�la parmi la foule qui se r�unissait autour des habitations avec un air aussi m�content que la populace assembl�e pour voir l'ex�cution d'un criminel, quand elle apprend qu'il a obtenu un sursis. Un sentiment inexplicable, plus fort que la curiosit�, le portait � s'approcher du prisonnier; mais il aurait fallu s'ouvrir un passage presque de vive force dans les rangs d'une multitude serr�e, ce qu'il ne jugea pas prudent dans la situation o� il se trouvait lui-m�me. Il vit cependant, � quelque distance, que le captif avait un bras pass� autour du poteau qui faisait sa protection, �videmment �puis� de fatigue, respirant avec peine, mais r�primant avec fiert� tout signe qui pourrait indiquer la souffrance. Un usage imm�morial et sacr� prot�geait sa personne, jusqu'� ce que le conseil de la peuplade e�t d�lib�r� sur son sort; mais il n'�tait pas difficile de pr�voir quel serait le r�sultat de la d�lib�ration, � en juger par les sentiments que manifestaient ceux qui l'environnaient. La langue des Hurons ne fournissait aucun terme de m�pris, aucune �pith�te humiliante, aucune invective, que les femmes n'adressassent au jeune �tranger qui s'�tait soustrait � leur rage. Elles allaient jusqu'� lui faire un reproche des efforts qu'il avait faits pour s'�chapper, et lui disaient, avec une ironie am�re, que ses pieds valaient mieux que ses mains, et qu'on aurait du lui donner des ailes, puisqu'il ne savait faire usage ni de la fl�che, ni du couteau. Le captif ne r�pondait rien � toutes ces injures, et ne montrait ni crainte ni col�re, mais seulement un d�dain m�l� de dignit�. Aussi courrouc�es de son calme imperturbable que du succ�s qu'il avait obtenu, et ayant �puis� le vocabulaire des invectives, elles y firent succ�der d'horribles hurlements. Une des vieilles qui avaient allum� les feux dans la clairi�re se fraya alors un chemin parmi la foule, et se pla�a en face du captif. Son visage rid�, ses traits fl�tris et sa malpropret� d�go�tante, auraient pu la faire prendre pour une sorci�re. Rejetant en arri�re le v�tement l�ger qui la couvrait, elle

�tendit son long bras d�charn� vers le prisonnier, et lui adressa la parole en delaware pour �tre plus s�re qu'il l'entendrait. -- �coutez-moi, Delaware, lui dit-elle avec un sourire moqueur; votre nation est une race de femmes, et la b�che convient mieux � vos mains que le fusil. Vos squaws ne donnent le jour qu'� des daims; et si un ours, un serpent, un chat sauvage, naissait parmi vous, vous prendriez la fuite. Les filles des Hurons vous feront des jupons, et nous vous trouverons un mari. Des �clats de rire sauvages et longtemps prolong�s suivirent cette derni�re saillie, et l'on distinguait les accents des jeunes femmes au milieu des voix cass�es ou criardes des vieilles, dont la m�chancet� semblait s'�tre accrue avec les ann�es. Mais l'�tranger �tait sup�rieur aux sarcasmes comme aux injures; il tenait toujours la t�te aussi �lev�e, et l'on aurait dit qu'il se croyait seul, s'il n'e�t jet� de temps en temps un coup d'oeil de d�dain et de fiert� sur les guerriers qui restaient en silence derri�re les femmes. Furieuse du calme du prisonnier, la vieille dont nous avons d�j� parl� s'appuya les mains sur les c�t�s, prit une attitude qui annon�ait la rage dont elle �tait anim�e, et vomit de nouveau un torrent d'invectives, que nous essaierions vainement de retracer sur le papier. Mais, quoiqu'elle e�t une longue exp�rience dans l'art d'insulter les malheureux captifs, et qu'elle se f�t fait une r�putation en ce genre dans sa peuplade, elle e�t beau s'emporter jusqu'� un exc�s de fureur qui lui faisait sortir l'�cume de la bouche, elle ne put faire mouvoir un seul muscle du visage de celui qu'elle voulait tourmenter. Le d�pit occasionn� par cet air d'insouciance commen�a � se communiquer � d'autres spectateurs. Un jeune homme, qui, sortant � peine de l'enfance, avait pris place tout r�cemment parmi les guerriers de sa nation, vint � l'aide de la sorci�re, et voulut intimider leur victime par de vaines bravades, et en faisant brandir son tomahawk sur sa t�te. Le prisonnier tourna la t�te vers lui, le regarda avec un air de piti� m�prisante, et reprit l'attitude tranquille qu'il avait constamment maintenue jusqu'alors. Mais le mouvement qu'il avait fait lui avait permis de fixer un instant ses yeux fermes et per�ants sur ceux de Duncan, et celui-ci avait reconnu en lui le jeune Mohican Uncas. Frapp� d'une surprise qui lui laissait � peine la facult� de respirer, et fr�missant de la situation critique dans laquelle se trouvait son ami, Heyward baissa les yeux, de crainte que leur expression n'acc�l�r�t le sort du prisonnier, qui pourtant ne paraissait avoir rien � redouter, du moins en ce moment. Presque au m�me instant, un guerrier, poussant de c�t� assez rudement les femmes et les enfants, s'ouvrit un chemin � travers la foule, prit Uncas par le bras, et le fit entrer dans la grande cabane. Ils y furent suivis par tous les chefs et par tous les guerriers les plus distingu�s de la peuplade, et Heyward, guid� par l'inqui�tude, trouva le moyen de se glisser parmi eux, sans attirer sur lui une attention qui aurait pu �tre dangereuse. Les Hurons pass�rent quelques minutes � se ranger d'apr�s le rang

qu'ils occupaient dans leur nation, et l'influence dont ils jouissaient. L'ordre qui fut observ� en cette occasion �tait � peu pr�s le m�me qui avait eu lieu lorsque Heyward avait paru devant eux. Les vieillards et les principaux chefs �taient assis au centre de l'appartement, partie qui �tait plus �clair�e que le reste par la flamme d'une grande torche. Les jeunes gens et les guerriers d'une classe inf�rieure �taient plac�s en cercle par derri�re. Au centre de l'appartement, sous une ouverture pratiqu�e pour donner passage � la fum�e et par laquelle on voyait alors briller deux ou trois �toiles, �tait Uncas, debout, dans une attitude de calme et de fiert�. Cet air de hauteur et de dignit� n'�chappa point aux regards p�n�trants de ceux qui �taient les arbitres de son sort, et ils le regardaient souvent avec des yeux qui n'avaient rien perdu de leur f�rocit�, mais qui montraient �videmment l'admiration que leur inspirait son courage. Il n'en �tait pas de m�me de l'individu qui, comme le jeune Mohican, avait �t� condamn� � passer entre les deux files de sauvages arm�s. Il n'avait pas profit� de la sc�ne de trouble et de confusion que nous venons de d�crire pour chercher � se sauver; et, quoique personne n'e�t song� � le surveiller, il �tait rest� immobile, semblable � la statue de la Honte. Pas une main ne l'avait saisi pour le conduire dans la cabane du conseil; il y �tait entr� de lui-m�me, comme entra�n� par un destin auquel il sentait qu'il ne pouvait se soustraire. Duncan profita de la premi�re occasion pour le regarder en face, craignant en secret de reconna�tre encore un ami. Mais le premier regard qu'il jeta sur lui n'offrit � sa vue qu'un homme qui lui �tait �tranger, et ce qui lui parut encore plus inexplicable, c'est que, d'apr�s la mani�re dont son corps �tait peint, il paraissait �tre un guerrier huron. Mais, au lieu de prendre place parmi ses concitoyens, il s'�tait assis seul dans un coin, la t�te pench�e sur sa poitrine, et accroupi comme s'il e�t voulu occuper le moins de place possible. Quand chacun eut pris la place qui lui appartenait, un profond silence s'�tablit dans l'assembl�e, et le chef � cheveux gris dont il a �t� parl� adressa la parole � Uncas en se servant de la langue des Delawares. -- Delaware, lui dit-il, quoique vous soyez d'une nation de femmes, vous avez prouv� que vous �tes un homme. Je vous offrirais volontiers � manger; mais celui qui mange avec un Huron devient son ami. Reposez-vous jusqu'au soleil de demain, et vous entendrez les paroles du conseil. -- J'ai je�n� sept nuits de longs jours d'�t� en suivant les traces des Hurons, r�pondit Uncas; les enfants des Lenapes savent parcourir le chemin de la justice sans s'arr�ter pour manger. -- Deux de mes guerriers sont � la poursuite de votre compagnon, reprit le vieux chef sans para�tre faire attention � la bravade d'Uncas; quand ils seront revenus, la voix des sages du conseil vous dira: Vivez! ou mourez! -- Les Hurons n'ont-ils donc pas d'oreilles? s'�cria le jeune Mohican. Depuis qu'il est votre prisonnier, le Delaware a entendu

deux fois le son d'un fusil bien connu. Vos deux guerriers ne reviendront jamais. Un silence de quelques minutes suivit cette d�claration hardie qui faisait allusion au fusil d'OEil-de-Faucon. Duncan, inquiet de cette taciturnit� subite, avan�a la t�te pour t�cher de voir sur la physionomie des sauvages quelle impression avait faite sur leur esprit ce que venait de dire son jeune ami; mais le chef reprit la parole en ce moment, et se contenta de dire: -- Si les Lenapes sont si habiles, pourquoi un de leurs plus braves guerriers est-il ici? -- Parce qu'il a suivi les pas d'un l�che qui fuyait, r�pondit Uncas, et qu'il est tomb� dans un pi�ge. Le castor est habile, et pourtant on peut le prendre. En parlant ainsi, il d�signa du doigt le Huron solitaire tapi dans un coin, mais sans lui accorder d'autre attention qu'un regard de m�pris. Ses paroles, son geste, son regard, produisirent une forte sensation parmi ses auditeurs. Tous les yeux se tourn�rent � la fois vers l'individu qu'il avait d�sign�, et le murmure sourd qui se fit entendre arriva jusqu'� la foule de femmes et d'enfants attroup�s � la porte, et tellement serr�s qu'il n'y avait pas entre eux une ligne d'espace qui ne f�t remplie. Cependant les chefs les plus �g�s se communiquaient leurs sentiments par quelques phrases courtes, prononc�es d'une voix sourde, et accompagn�es de gestes �nergiques. Un long silence s'ensuivit encore, grave, pr�curseur, comme le savaient tous ceux qui �taient pr�sents, du jugement solennel et important qui allait �tre prononc�. Les Hurons plac�s en arri�re se soulevaient sur la pointe des pieds pour satisfaire leur curiosit�; et le coupable lui-m�me, oubliant un instant la honte qui le couvrait, releva la t�te avec inqui�tude, pour lire dans le regard des chefs quel �tait le sort qui l'attendait. Enfin le vieux chef, dont nous avons si souvent parl�, se leva, passa pr�s d'Uncas, s'avan�a vers le Huron solitaire, et resta debout devant lui dans une attitude de dignit�. En ce moment la vieille qui avait accabl� Uncas de tant d'injures, entra dans l'appartement, prit en main l'unique torche qui l'�clairait, et se mit � ex�cuter une esp�ce de danse, en murmurant des paroles qu'on aurait pu prendre pour une incantation. Personne ne l'avait appel�e dans la cabane; mais personne ne parut dispos� � lui dire d'en sortir. S'approchant alors d'Uncas, elle pla�a devant lui la torche dont elle s'�tait empar�e, de mani�re � rendre visible la moindre �motion qui pourrait se peindre sur son visage. Mais le Mohican soutint parfaitement cette nouvelle �preuve; il conserva son attitude fi�re et tranquille; ses yeux ne chang�rent pas de direction, et il ne daigna pas m�me les fixer un instant sur les traits repoussants de cette m�g�re: satisfaite de son examen, elle le quitta en laissant para�tre une l�g�re expression de plaisir, et alla jouer le m�me r�le aupr�s de son compatriote, qui ne montrait pas la m�me assurance.

Celui-ci �tait encore dans la fleur de l'�ge, et le peu de v�tements qu'il portait ne pouvaient cacher la belle conformation de tous ses membres, qui se dessinaient parfaitement � la lueur de la torche. Duncan jeta les yeux sur lui; mais il les en d�tourna avec d�go�t et horreur en voyant tout son corps agit� par les convulsions de la peur. � la vue de ce spectacle, la vieille commen�ait une sorte de chant bas et plaintif, quand le chef �tendit les bras et la repoussa doucement. -- Roseau-Pliant, dit-il en s'adressant au jeune Huron, car tel �tait son nom, quoique le grand Esprit vous ait donn� une forme agr�able � l'oeil, il e�t mieux valu pour vous que vous ne fussiez pas n�. Votre langue parle beaucoup dans le combat. Aucun de mes jeunes guerriers ne fait entrer la hache plus profond�ment dans le poteau de guerre; aucun n'en frappe si faiblement les Yengeese. Nos ennemis connaissent la forme de votre dos, mais ils n'ont jamais vu la couleur de vos yeux. Trois fois ils vous ont appel� � les combattre, et trois fois vous avez refus� de leur r�pondre. Vous n'�tes plus digne de votre nation. Votre nom n'y sera plus prononc�. Il est d�j� oubli�. Tandis que le chef pronon�ait ces derniers mots, en faisant une pause entre chaque phrase, le Huron leva la t�te par d�f�rence pour l'�ge et le rang de celui qui lui parlait. La honte, la crainte, l'horreur et la fiert� se peignaient en m�me temps sur ses traits, et s'y disputaient la pr��minence. Enfin le dernier de ces sentiments l'emporta. Ses yeux se ranim�rent tout � coup et regard�rent avec fermet� les guerriers dont il voulait m�riter les �loges, du moins dans ses derniers moments. Il se leva, et d�couvrant sa poitrine, regarda sans trembler le fatal couteau qui brillait d�j� dans la main de son juge inexorable. On le vit m�me sourire pendant que l'instrument de mort s'enfon�ait lentement dans son coeur, comme s'il �prouvait quelque joie � ne pas trouver l� mort aussi terrible que sa timidit� naturelle la lui avait fait redouter. Enfin il tomba sans mouvement presque aux pieds d'Uncas toujours calme et in�branlable. L� vieille femme poussa un hurlement plaintif, �teignit la torche en la jetant par terre, et une obscurit� compl�te r�gna tout � coup dans la cabane. Tous ceux qui s'y trouvaient en sortirent sur-le-champ, comme des esprits troubl�s, et Duncan crut qu'il y �tait rest� seul avec le corps encore palpitant de la victime d'un jugement indien. Chapitre XXIV Ainsi parla le sage; les rois, sans plus de retard, terminent le conseil et ob�issent � leur chef. Pope, Traduction de l'Iliade. Un seul instant suffit pouf convaincre Heyward qu'il s'�tait tromp� en se croyant rest� seul dans la hutte. Une main s'appuya sur son bras en le serrant fortement, et il reconnut la voix d'Uncas, qui lui disait bien bas � l'oreille: -- Les Hurons sont des chiens. La vue du sang d'un l�che ne peut jamais faire trembler un guerrier. La T�te-Grise et le Sagamore

sont en s�ret�; le fusil d'OEil-de-Faucon ne dort pas. Sortez d'ici; Uncas et la Main-Ouverte doivent para�tre �trangers l'un � l'autre. Pas un mot de plus! Duncan aurait voulu en apprendre davantage; mais son ami, le poussant vers la porte avec une force m�l�e de douceur, l'avertit � propos des nouveaux dangers qu'ils couraient tous deux si l'on venait � d�couvrir leur liaison. C�dant donc � la n�cessit�, quoiqu'� contre-coeur, il sortit, et se m�la dans la foule qui �tait pr�s des cabanes. Les feux qui expiraient dans la clairi�re ne jetaient plus qu'une lumi�re sombre et douteuse sur les �tres qui allaient et venaient ou s'assemblaient en groupes, et cependant il arrivait quelquefois que la flamme, se ranimant un instant, jetait un �clat passager qui p�n�trait jusque dans l'int�rieur de la grande cabane, o� l'on voyait Uncas, seul, debout, dans la m�me attitude, ayant � ses pieds le corps du Huron qui venait d'expirer. Quelques guerriers y entr�rent alors, et emport�rent le cadavre dans les bois, soit pour lui donner la s�pulture, soit pour le livrer � la voracit� des animaux. Apr�s la fin de cette sc�ne solennelle, Duncan entra dans diff�rentes cabanes sans qu'on lui adress�t aucune question, sans qu'on f�t m�me attention � lui, dans l'espoir d'y trouver quelques traces de celle pour l'amour de qui il s'�tait expos� � de tels risques. Dans la situation o� se trouvait en ce moment toute la peuplade, il lui aurait �t� facile de fuir et de rejoindre ses compagnons, s'il en avait eu le moindre d�sir. Mais ind�pendamment de l'inqui�tude continuelle qui tourmentait son esprit relativement � Alice, un int�r�t nouveau, quoique moins puissant, l'entra�nait chez les Hurons. Il continua ainsi pendant quelque temps � aller de hutte en hutte, vivement contrari� de n'y avoir rien trouv� de ce qu'il cherchait. Renon�ant enfin � une poursuite inutile, il retourna vers la cabane du conseil, dans l'espoir d'y rencontrer David, et dans le dessein de le questionner pour mettre fin � des doutes qui lui devenaient trop p�nibles. En arrivant � la porte de la hutte qui avait �t� la salle de justice et le lieu de l'ex�cution, il vit que le calme �tait r�tabli sur tous les visages. Les guerriers y �taient assembl�s de nouveau; ils fumaient tranquillement, et conversaient gravement sur les principaux incidents de leur exp�dition � William-Henry. Quoique le retour de Duncan d�t leur rappeler les circonstances un peu suspectes de son arriv�e parmi eux, il ne produisit aucune sensation visible. La sc�ne horrible qui venait de se passer lui parut donc favoriser ses vues, et il se promit de ne n�gliger aucun moyen de profiter de cet avantage inesp�r�. Il entra dans la cabane sans avoir l'air d'h�siter, et s'assit avec gravit�. Un seul coup d'oeil furtif suffit pour l'assurer que Uncas �tait encore � la m�me place, mais que David ne se trouvait pas dans l'assembl�e. Le jeune Mohican n'�tait soumis � aucune contrainte; seulement un jeune Huron, assis � peu de distance, fixait sur lui des regards vigilants, et un guerrier arm� �tait appuy� contre le mur, pr�s de la porte. Sous tout autre rapport,

le captif semblait en libert�; cependant il lui �tait interdit de prendre part � la conversation, et son immobilit� l'aurait fait prendre pour une belle statue plut�t que pour un �tre dou� de la vie. Heyward avait vu trop r�cemment un exemple terrible des ch�timents inflig�s dans cette peuplade, entre les mains de laquelle il s'�tait volontairement livr� en voulant montrer un exc�s d'assurance. Il aurait de beaucoup pr�f�r� le silence et la m�ditation aux discours, dans un moment o� la d�couverte de ce qu'il �tait v�ritablement pouvait lui �tre si funeste. Malheureusement pour cette prudente r�solution, tous ceux avec qui il se trouvait ne paraissaient pas en avoir adopt� une semblable. Il n'�tait assis que depuis quelques minutes, � la place qu'il avait sagement choisie, un peu � l'ombre, quand un vieux chef qui �tait � son c�t�, lui adressa la parole en fran�ais: -- Mon p�re du Canada n'oublie pas ses enfants, dit-il, et je l'en remercie. Un mauvais esprit vit dans la femme d'un de mes jeunes guerriers. Le savant �tranger peut-il l'en d�livrer? Heyward avait quelque connaissance des jongleries que pratiquent les charlatans indiens, quand on suppose que le malin esprit s'est empar� de quelqu'un de leur peuplade. Il vit � l'instant que cette circonstance pouvait favoriser ses projets, et il aurait �t� difficile de lui faire en ce moment une proposition plus satisfaisante. Sentant pourtant la n�cessit� de conserver la dignit� du personnage qu'il avait adopt�, il calma son �motion, et r�pondit avec un air de myst�re convenable � son r�le: -- Il y a des esprits de diff�rentes sortes; les uns c�dent au pouvoir de la sagesse, les autres lui r�sistent. -- Mon fr�re est un grand m�decin, r�pondit l'Indien; il essaiera. Un geste de consentement fait avec gravit�, fut toute la r�ponse d'Heyward. Le Huron se contenta de cette assurance, et reprenant sa pipe, il attendit le moment convenable pour sortir. L'impatient Heyward maudissait tout bas les graves coutumes des sauvages; mais il fut oblig� d'affecter une indiff�rence semblable � celle du vieux chef, qui �tait pourtant le p�re de la pr�tendue poss�d�e. Dix minutes se pass�rent, et ce court d�lai parut un si�cle au major, qui br�lait de commencer son noviciat en empirisme. Enfin le Huron quitta sa pipe, et croisa sur sa poitrine sa pi�ce de calicot, pour se disposer � partir. Mais en ce moment, un guerrier de grande taille entra dans l'appartement, et s'avan�ant en silence, il s'assit sur le m�me fagot qui servait de si�ge � Duncan. Celui-ci jeta un regard sur son voisin, et un frisson involontaire parcourut tout son corps lorsqu'il reconnut Magua. Le retour soudain de ce chef artificieux et redoutable retarda le d�part du vieux chef. Il ralluma sa pipe; plusieurs autres en firent autant, et Magua lui-m�me, prenant la sienne, la remplit de tabac, et se mit � fumer avec autant d'indiff�rence et de tranquillit� que s'il n'e�t pas �t� deux jours absent, occup� d'une chasse fatigante.

Un quart d'heure, dont la dur�e parut au major �gale � l'�ternit�, se passa de cette mani�re, et tous les guerriers �taient envelopp�s d'un nuage de fum�e, quand l'un d'eux, s'adressant au nouveau venu, lui dit: -- Magua a-t-il trouv� les �lans? -- Mes jeunes guerriers fl�chissent sous le poids, r�pondit Magua; que Roseau-Pliant aille � leur rencontre, il les aidera. Ce nom, qui ne devait plus �tre prononc� dans la peuplade, fit tomber les pipes de toutes les bouches, comme si le tuyau n'en avait plus transmis que des exhalaisons impures. Un sombre et profond silence se r�tablit dans l'assembl�e, pendant que la fum�e, s'�levant en petites colonnes spirales, montait vers le toit pour s'�chapper par l'ouverture, d�gageant de ses tourbillons le bas de l'appartement, et permettant � la torche d'�clairer les visages basan�s des chefs. Les yeux de la plupart d'entre eux �taient baiss�s vers la terre; mais quelques jeunes gens dirig�rent les leurs vers un vieillard � cheveux blancs qui �tait assis entre deux des plus v�n�rables chefs de la peuplade. On ne remarquait pourtant en lui rien qui attir�t particuli�rement l'attention. Il avait l'air m�lancolique et abattu, et son costume �tait celui des Indiens de la classe ordinaire. De m�me que la plupart de ceux qui l'entouraient, il avait les yeux fix�s sur la terre; mais les ayant lev�s un instant pour jeter un regard autour de lui, il vit qu'il �tait devenu l'objet d'une curiosit� presque g�n�rale, et se levant aussit�t, il rompit le silence en ces termes: -- C'est un mensonge! Je n'avais pas de fils. Celui qui en portait le nom est oubli�. Son sang �tait p�le, et ne sortait pas des veines d'un Huron. Les maudits Chippewas ont tromp� ma squaw. Le grand Esprit a voulu que la race Wiss-en-tush s'�teign�t. Je suis content qu'elle se termine en moi. J'ai dit. Le malheureux p�re jeta un regard autour de lui, comme pour chercher des applaudissements dans les yeux de ceux qui l'avaient �cout�; mais les usages s�v�res de sa nation avaient exig� un tribut trop p�nible d'un faible vieillard. L'expression de ses yeux d�mentait le langage fier et figur� qui venait de sortir de sa bouche; la nature triomphait int�rieurement du sto�cisme, et tous les muscles de son visage rid� �taient agit�s par suite de l'angoisse int�rieure qu'il �prouvait. Il resta debout une minute, pour jouir d'un triomphe si ch�rement achet�, et alors, comme si la vue des hommes lui e�t �t� � charge, il s'enveloppa la t�te dans sa couverture, et sortit avec le pas silencieux d'un Indien, pour aller dans sa hutte se livrer � sa douleur avec une compagne qui avait le m�me �ge que lui et le m�me sujet d'affliction. Les Indiens, qui croient � la transmission h�r�ditaire des vertus et des d�fauts, le laiss�rent partir en silence; et apr�s son d�part un des chefs, avec une d�licatesse qui pourrait quelquefois servir d'exemple dans une soci�t� civilis�e, d�tourna l'attention des jeunes gens du spectacle de faiblesse dont ils venaient d'�tre t�moins, en adressant la parole � Magua d'une voix enjou�e.

-- Les Delawares, dit-il, ont r�d� dans nos environs comme des ours qui cherchent des ruches pleines de miel. Mais qui a jamais surpris un Huron endormi? Un sombre et sinistre nuage couvrit le front de Magua, tandis qu'il s'�criait: -- Les Delawares des Lacs? -- Non; ceux qui portent le jupon de squaw sur les bords de la rivi�re du m�me nom. Un d'entre eux est venu jusqu'ici. -- Nos guerriers lui ont-ils enlev� sa chevelure? -- Non, r�pondit le chef en lui montrant Uncas toujours ferme et immobile; il a de bonnes jambes, quoique son bras soit fait pour la b�che plut�t que pour le tomahawk. Au lieu de montrer une vaine curiosit� pour ce captif d'une nation odieuse, Magua continua � fumer avec son air habituel de r�flexion, quand il n'avait pas besoin de recourir � l'astuce ou d'employer son �loquence sauvage. Quoique secr�tement �tonn� de ce qu'il venait d'apprendre, il ne se permit de faire aucune question, se r�servant d'�claircir ses doutes dans un moment plus convenable. Ce ne fut qu'au bout de quelques minutes, que, secouant les cendres de sa pipe, et se levant pour resserrer la ceinture qui soutenait son tomahawk, il tourna la t�te du c�t� du prisonnier qui �tait � quelque distance derri�re lui. Uncas paraissait m�diter profond�ment, mais il voyait tout ce qui se passait; s'apercevant du mouvement de Magua, il en fit un de son c�t�, afin de ne pas avoir l'air de le craindre, et leurs regards se rencontr�rent. Pendant deux minutes, ces deux hommes, fiers et indomptables, rest�rent les yeux fix�s l'un sur l'autre, sans qu'aucun d'eux p�t faire baisser ceux de son ennemi. Le jeune Mohican semblait d�vor� par un feu int�rieur, ses narines �taient ouvertes comme celles d'un tigre forc� par les chasseurs, et son attitude �tait si fi�re, si imposante, que l'imagination n'aurait pas eu besoin d'un grand effort pour se le repr�senter comme l'image du dieu de la guerre de sa nation. Les traits de Magua n'�taient pas moins enflamm�s; il semblait d'abord ne respirer que la rage et la vengeance; mais sa physionomie n'exprima plus qu'une joie f�roce lorsqu'il s'�cria � haute voix: -- Le Cerf-Agile! En entendant ce nom formidable et bien connu, tous les guerriers se lev�rent en m�me temps, et la surprise l'emporta un instant sur le calme sto�que des Indiens. Toutes les bouches sembl�rent ne former qu'une seule voix en r�p�tant ce nom ha� et respect�; les femmes et les enfants, qui �taient pr�s de la porte, le r�p�t�rent comme en �cho; leurs cris furent port�s jusqu'aux habitations les plus �loign�es; tous ceux qui s'y trouvaient en sortirent, et de longs hurlements termin�rent cette sc�ne. Cependant les chefs avaient repris leur place, comme s'ils eussent �t� honteux du mouvement auquel ils s'�taient laiss�s entra�ner. Ils gardaient le silence; mais tous, les yeux fix�s sur le captif,

examinaient avec curiosit� un ennemi dont la bravoure avait �t� fatale � tant de guerriers de leur nation. C'�tait un triomphe pour Uncas, et il en jouissait, mais sans en donner d'autre preuve ext�rieure que ce fier et calme mouvement des l�vres qui, dans tous les pays et dans tous les temps, fut toujours l'embl�me du m�pris. Magua s'en aper�ut; serrant le poing, il �tendit le bras en le secouant d'un air de menace vers le prisonnier, et s'�cria en anglais: -- Mohican, il faut mourir! -- Les eaux de la source de Sant�, r�pondit Uncas en delaware, ne rendraient pas la vie aux Hurons qui sont morts sur la montagne; leurs ossements, y blanchiront. Les Hurons sont des squaws, et leurs femmes des hiboux. Allez, rassemblez tous les chiens de Hurons, afin qu'ils puissent voir un guerrier. Mes narines sont offens�es; elles sentent le sang d'un l�che. Cette derni�re allusion excita un profond ressentiment; car un grand nombre des Hurons entendaient, de m�me que Magua, la langue dont Uncas venait de se servir. Le rus� sauvage vit sur-le-champ qu'il pouvait tirer avantage de la disposition g�n�rale des esprits, et il r�solut d'en profiter. Laissant tomber la peau qui lui couvrait une �paule, il �tendit un bras, et annon�a ainsi qu'il allait se livrer aux inspirations de sa fatale et astucieuse �loquence. Quoiqu'il e�t perdu, par suite de sa d�sertion, une partie de son influence sur ses concitoyens, personne ne lui refusait du courage, et on le regardait comme le premier orateur de la nation. Aussi ne manquait-il jamais d'auditeurs, et presque toujours il r�ussissait � entra�ner les autres � son opinion; mais en cette occasion ses moyens naturels puisaient une nouvelle fore dans sa soif de vengeance. Il commen�a par raconter tout ce qui s'�tait pass� � l'attaque du rocher de Glenn, la mort de plusieurs de ses compagnons, et la mani�re dont les plus redoutables de leurs ennemis leur avaient �chapp�; il peignit ensuite la situation de la petite montagne sur laquelle il s'�tait retir� avec les prisonniers tomb�s entre ses mains, ne dit pas un mot du supplice barbare qu'il avait voulu leur faire subir, et passa rapidement � l'attaque subite de la Longue-Carabine, du Grand-Serpent et du Cerf-Agile, qui avaient massacr� ses compagnons par surprise, et l'avaient lui-m�me laiss� pour mort. Ici il fit une pause, comme pour payer un tribut de regrets aux d�funts, mais plut�t pour examiner quel effet produisait sur ses auditeurs le commencement de son discours. Tous les yeux �taient fix�s sur lui, et tous les Indiens l'�coutaient avec une telle attention et dans une immobilit� si compl�te, qu'il aurait pu se croire environn� de statues. Alors baissant sa voix, qu'il avait jusqu'alors tenue sur un ton clair, sonore et �lev�, il �num�ra les qualit�s admirables des d�funts, sans en oublier aucune qui p�t faire une impression favorable: l'un n'avait jamais �t� � la chasse sans revenir charg� de gibier; l'autre savait d�couvrir les traces des ennemis les

plus rus�s; celui-ci �tait brave � toute �preuve, celui-l� d'une g�n�rosit� sans exemple. En un mot, il tra�a ses portraits de mani�re que, dans une peuplade qui n'�tait compos�e que d'un petit nombre de familles, chaque corde qu'il touchait tour � tour vibrait dans le coeur de quelqu'un de ses auditeurs. -- Les ossements de ces guerriers, continua-t-il, sont-ils dans la s�pulture de leurs anc�tres? Vous savez qu'ils n'y sont pas. Leurs esprits sont all�s du c�t� du soleil couchant; ils traversent d�j� les grandes eaux pour se rendre dans la terre des esprits. Mais ils sont partis sans vivres, sans fusils, sans couteaux, sans mocassins, nus et pauvres comme � l'instant de leur naissance. Cela est-il �quitable? Entreront-ils dans le pays des justes comme des Iroquois affam�s ou de mis�rables Delawares? Rencontreront-ils leurs fr�res sans armes entre leurs mains, sans v�tements sur leurs �paules! Que penseront nos p�res en les voyant arriver ainsi? Ils croiront que les peuplades Wyandots ont d�g�n�r�; ils les regarderont de mauvais oeil, et diront: Un Chippewas est venu ici sous le nom de Huron. Mes fr�res, il ne faut pas oublier les morts; une Peau-Rouge n'oublie jamais. Nous chargerons le dos de ce Mohican jusqu'� ce qu'il plie sous le faix, et nous le d�p�cherons apr�s nos compagnons. Ils nous appellent � leur secours; et, quoique nos oreilles ne soient pas ouvertes pour les entendre, ils nous crient: Ne nous oubliez pas! Quand ils verront l'esprit de ce Mohican courir apr�s eux avec son lourd fardeau, ils sauront que nous ne les avons pas oubli�s, et ils continueront leur voyage plus tranquillement; et nos enfants diront: Voil� ce que nos p�res ont fait pour leurs amis, et nous devons en faire autant pour eux. Qu'est-ce qu'un Yengeese? Nous en avons tu� un grand nombre; mais la terre est encore p�le. Ce n'est que le sang d'un Indien qui peut laver une tache faite au nom des Hurons. Que ce Delaware meure donc! Il est ais� de s'imaginer quel effet une telle harangue, prononc�e avec force, dut produire sur un tel auditoire. Magua avait m�lang� avec tant d'adresse ce qui devait �mouvoir les sentiments naturels de ses concitoyens et ce qui pouvait �veiller leurs id�es superstitieuses, que leurs esprits, d�j� dispos�s par une longue habitude � sacrifier des victimes aux m�nes de leurs compagnons, perdirent tout vestige d'humanit� pour ne plus songer qu'� satisfaire � l'instant m�me leur soif de vengeance. Un guerrier dont les traits respiraient une f�rocit� plus que sauvage s'�tait fait remarquer par la vive attention avec laquelle il avait �cout� l'orateur. Son visage avait exprim� successivement toutes les �motions qu'il �prouvait, jusqu'� ce qu'il n'y rest�t plus que l'expression de la haine et de la rage. D�s que Magua eut cess� de parler, il se leva en poussant un hurlement qu'on aurait pu prendre pour celui d'un d�mon, et brandit au-dessus de sa t�te sa hache brillante et bien affil�e. Ce cri, ce mouvement furent trop prompts pour que quelqu'un e�t pu s'opposer � son projet sanguinaire, si quelqu'un en avait eu le dessein. � la lumi�re de la torche, on vit une ligne brillante traverser l'appartement, et une autre ligne noire la croiser au m�me instant: la premi�re �tait la hache, qui volait vers son but; la seconde �tait le bras de Magua, qui en d�tournait la direction. Le mouvement de celui-ci ne fut pas sans utilit�; car l'arme tranchante ne fit qu'abattre la longue plume qui ornait la touffe de cheveux d'Uncas; et elle

traversa le faible mur de terre de la hutte, comme si elle e�t �t� lanc�e par une baliste ou une catapulte. Duncan avait entendu l'horrible cri du guerrier barbare: il avait vu son geste, mais � peine un mouvement machinal l'avait-il port� � se lever, comme s'il e�t pu �tre de quelque secours � Uncas, qu'il v�t que le p�ril �tait pass�, et sa terreur se changea en admiration. Le jeune Mohican �tait debout, les yeux fix�s sur son ennemi, et sans montrer la moindre �motion. Il sourit comme de piti�, et pronon�a en sa langue quelques expressions de m�pris. -- Non, dit Magua apr�s s'�tre assur� que le captif n'�tait pas bless�; il faut que le soleil brille sur sa honte; il faut que les squaws voient sa chair trembler, et prennent part � son supplice, sans quoi notre vengeance ne serait qu'un jeu d'enfant. Qu'on l'emm�ne dans le s�jour des t�n�bres et du silence. Voyons si un Delaware peut dormir aujourd'hui et mourir demain. De jeunes guerriers saisirent alors le prisonnier, le garrott�rent avec des liens d'�corce, et l'emmen�rent hors de la cabane. Uncas marcha d'un pas ferme; cependant cette fermet� sembla se d�mentir quand il arriva � la porte; car il s'y arr�ta un instant; mais ce n'�tait que pour se retourner, et jeter � la ronde sur le cercle de ses ennemis un regard de fiert� d�daigneuse. Ses yeux rencontr�rent ceux de Duncan, et ils semblaient lui dire que toute esp�rance n'�tait pas encore perdue. Magua, satisfait du succ�s qu'il avait obtenu, ou occup� de projets ult�rieurs, ne songea pas � faire de nouvelles questions. Croisant sur sa poitrine la peau qui le couvrait, il sortit de l'appartement sans parler davantage d'un sujet qui aurait pu devenir fatal � celui aupr�s duquel il s'�tait plac�. Malgr� son ressentiment toujours croissant, sa fermet� naturelle et sa vive inqui�tude pour Uncas, Heyward se sentit soulag� par le d�part d'un ennemi si dangereux et si subtil. L'agitation qu'avait produite le discours de Magua commen�ait aussi � se calmer. Les guerriers avaient repris leur place, et de nouveaux nuages de fum�e remplirent l'appartement. Pendant pr�s d'une demi-heure on ne pronon�a pas une syllabe, et � peine remua-t-on les yeux, un silence grave et r�fl�chi �tant la suite ordinaire de toutes les sc�nes de tumulte et de violence parmi ces peuples � la fois si imp�tueux et si impassibles. Au lieu de se diriger vers les cabanes o� le major avait d�j� fait des recherches inutiles, son compagnon s'avan�a, en droite ligne vers la base d'une montagne voisine couverte de bois, qui dominait le camp des Hurons. D'�pais buissons en d�fendaient les approches, et ils furent oblig�s de suivre un sentier �troit et tortueux. Les enfants avaient recommenc� leurs jeux dans la clairi�re. Arm�s de branches d'arbres, ils s'�taient rang�s sur deux lignes, entre lesquelles chacun d'eux courait tour � tour � toutes jambes pour gagner le poteau protecteur. Pour rendre l'imitation plus compl�te, ils avaient allum� plusieurs grands feux de broussailles, dont la lueur �clairait les pas de Duncan et donnait un caract�re encore plus sauvage au paysage. En face d'un grand rocher, ils entr�rent dans une esp�ce d'avenue form�e dans la for�t par les daims lors de leurs

migrations p�riodiques. Pr�cis�ment en cet instant les enfants jet�rent de nouveaux combustibles sur le brasier le plus voisin; il en jaillit une vive flamme dont l'�clat frappa la surface blanche du rocher, fut r�percut� dans l'avenue o� ils venaient d'entrer, et leur fit apercevoir une esp�ce de grosse boule noire qui se trouvait � quelque distance sur le chemin. L'Indien s'arr�ta, comme s'il n'e�t su s'il devait avancer davantage, et son compagnon s'approcha de lui. La boule noire, qui d'abord avait paru stationnaire, commen�a alors � se mouvoir d'une mani�re qui parut inexplicable � Duncan. Le feu ayant jet� en ce moment un nouvel �clat, montra cet objet sous une forme plus distincte. Heyward reconnut que c'�tait un ours monstrueux; mais quoiqu'il grond�t d'une mani�re effrayante, il ne donnait aucun autre signe d'hostilit�, et au lieu de continuer � s'avancer, il se rangea sur le bord du chemin, et s'assit sur ses pattes de derri�re. Le Huron l'examina avec beaucoup d'attention, et s'�tant sans doute assur� que cet intrus n'avait pas de mauvaises intentions, il continua tranquillement � marcher. Duncan, qui savait que les Indiens apprivoisaient quelquefois ces animaux, suivit l'exemple de son compagnon, croyant que c'�tait quelque ours favori de la peuplade qui �tait entr� dans la for�t pour y chercher des ruches de mouches � miel, dont ces animaux sont fort friands. Ils pass�rent � deux ou trois pieds de l'ours, qui n'apporta aucune opposition � leur marche, et le Huron, qui en l'apercevant avait h�sit� � avancer et l'avait examin� avec tant d'attention, ne montra plus la moindre inqui�tude, et ne jeta pas m�me un seul regard du c�t� de l'animal. Cependant Heyward ne pouvait s'emp�cher de tourner la t�te en arri�re de temps en temps pour surveiller les mouvements du monstre et se mettre en garde contre une attaque soudaine. Il �prouva un certain malaise en le voyant suivre leurs pas, et il allait en pr�venir l'Indien, quand celuici, ouvrant une porte d'�corce qui fermait l'entr�e d'une caverne creus�e par la nature, sous la montagne, lui fit signe de l'y suivre. Duncan ne fut pas f�ch� de trouver une retraite si � propos, et il allait tirer la porte apr�s lui, quand il sentit une r�sistance qui s'opposait � ses efforts. Il se retourna, vit la patte de l'ours tenant la porte, et l'animal suivit ses pas. Ils �taient alors dans un passage �troit et obscur, et il �tait impossible de retourner en arri�re sans rencontrer le redoutable habitant des bois. Faisant donc de n�cessit� vertu, il continua � avancer en se tenant aussi pr�s de son conducteur qu'il �tait possible. L'ours �tait toujours sur ses talons; il grondait de temps en temps, et il appuya m�me deux ou trois fois ses pattes �normes sur le dos du major, comme s'il e�t voulu emp�cher qu'on p�n�tr�t plus avant dans la caverne. Il est difficile de d�cider si Heyward aurait pu soutenir longtemps une position si extraordinaire; mais il y trouva bient�t quelque soulagement. Il avait march� en ligne droite vers une faible lumi�re. Au bout de deux ou trois minutes de marche il arriva � l'endroit d'o� partait cette clart�. Une grande cavit� du rocher avait �t� arrang�e avec art, de mani�re � former diff�rents appartements, dont les murs de

s�paration �taient construits en �corce, en branches et en terre; des crevasses � la vo�te y laissaient entrer la lumi�re pendant le jour, et l'on y suppl�ait la nuit par du feu et des torches: c'�tait le magasin des armes, des approvisionnements, des effets les plus pr�cieux des Hurons, et principalement des objets qui appartenaient � la peuplade en g�n�ral, sans �tre la propri�t� particuli�re d'aucun individu. La femme malade, qu'on croyait victime d'un pouvoir surnaturel, y avait �t� transport�e parce qu'on supposait que le malin esprit qui la tourmentait trouverait plus de difficult� � p�n�trer � travers les pierres d'un rocher qu'� travers les feuilles formant le toit d'une cabane. L'appartement dans lequel entr�rent Duncan et son guide lui avait �t� abandonn�. Elle �tait couch�e sur un lit de feuilles s�ches et entour�e d'un groupe de femmes, au milieu desquelles Heyward reconnut son ami David La Gamme. Un seul coup d'oeil suffit pour apprendre au pr�tendu m�decin que la malade �tait dans un �tat qui ne lui laissait aucun espoir de faire briller des talents qu'il ne poss�dait pas. Elle �tait attaqu�e d'une paralysie universelle, avait perdu la parole et le mouvement, et ne semblait pas m�me sentir ses souffrances. Heyward ne fut pas f�ch� que les simagr�es qu'il allait �tre oblig� de faire pour jouer convenablement son r�le aux yeux des Indiens ne fussent que pour une femme trop malade pour y prendre int�r�t et se livrer � de vaines esp�rances. Cette id�e contribua � calmer quelques scrupules de conscience, et il allait commencer ses op�rations m�dicales et magiques, quand il fut pr�venu par un docteur aussi savant que lui dans l'art de gu�rir, et qui voulait essayer le pouvoir de la psalmodie. David, qui �tait pr�t � entonner un cantique lorsque le Huron et Duncan �taient arriv�s, attendit d'abord quelques instants, et prenant ensuite le ton de son instrument, se mit � chanter avec une ferveur qui aurait op�r� un miracle s'il n'avait fallu pour cela que la foi dans l'efficacit� de ce rem�de. Personne ne l'interrompit, les Indiens croyant que sa faiblesse d'esprit le mettait sous la protection imm�diate du ciel, et Duncan �tant trop charm� de ce d�lai pour chercher � l'abr�ger. Tandis que le chanteur appuyait sur la cadence qui terminait la premi�re strophe, le major tressaillit en entendant les m�mes sons r�p�t�s par une voix s�pulcrale qui semblait n'avoir rien d'humain; il regarda autour de lui, et vit dans le coin le plus obscur de l'appartement l'ours assis sur ses pattes de derri�re, balan�ant son corps � la mani�re de ces animaux, et imitant par des grondements sourds les sons que produisait la m�lodie du chanteur. Il est plus facile de se figurer que de d�crire l'effet que produisit sur David un �cho si �trange et si inattendu. Il ouvrit de grands yeux, sa bouche, quoique �galement ouverte, resta muette sur-le-champ. La terreur, l'�tonnement, l'admiration, lui firent oublier quelques phrases qu'il avait pr�par�es pour annoncer � Heyward des nouvelles importantes, et s'�criant � la h�te en anglais: Elle vous attend, elle est ici! Il s'enfuit de la caverne. Chapitre XXV -- Avez-vous transcrit le r�le au lion? En ce cas donnez-le moi;

car j'ai la m�moire ingrate. -- Vous pouvez le jouer impromptu: il ne s'agit que de hurler. Shakespeare, Le Songe d'une nuit d'�t�. La sc�ne que pr�sente un lit de mort a toujours quelque chose de solennel; mais il se joignait � celle-ci un �trange m�lange de burlesque. L'ours continuait � se balancer de droite � gauche, quoique ses tentatives pour imiter la m�lodie de David eussent cess� d�s que celui-ci avait renonc� � la partie. Le peu de mots que La Gamme avait adress�s � Heyward ayant �t� prononc�s en anglais, n'avaient �t� compris que de lui seul. Elle vous attend! Elle est ici! Ces mots devaient avoir un sens cach�; il portait ses regards sur tous les coins de l'appartement, et n'y voyait rien qui p�t servir � �clairer ses doutes. Il n'eut qu'un instant pour se livrer � ses conjectures, car le chef huron, s'avan�ant pr�s du lit de la malade, fit signe au groupe de femmes de se retirer. La curiosit� les avait amen�es pour assister aux conjurations du m�decin �tranger; cependant elles ob�irent, quoique fort � regret, et d�s que l'Indien eut entendu le bruit sourd de la porte qu'elles fermaient en se retirant, il se tourna vers Duncan. -- Maintenant, lui dit-il, que mon fr�re montre son pouvoir! Interpell� d'une mani�re aussi formelle, Heyward craignit que le moindre d�lai ne dev�nt dangereux, Recueillant donc ses pens�es � la h�te, il se pr�para � imiter cette sorte d'incantation et ces rites bizarres dont se servent les charlatans indiens pour cacher leur ignorance; mais d�s qu'il voulut commencer, il fut interrompu par l'ours, qui se mit � gronder d'une mani�re effrayante. Il fit la m�me tentative une seconde et une troisi�me fois, et la m�me interruption se renouvela et devint chaque fois plus sauvage et plus mena�ante. -- Les savants sont jaloux, dit le Huron; ils veulent �tre seuls; je m'en vais. Mon fr�re, cette femme est l'�pouse d'un de nos plus braves guerriers; chassez sans d�lai l'esprit qui la tourmente. -- Paix! dit-il � l'ours qui continuait � gronder; paix! je m'en vais. Il tint sa parole sur-le-champ, et Duncan se trouva seul dans le creux d'un rocher avec une femme mourante et un animal redoutable. Celui-ci semblait �couter le bruit des pas de l'Indien avec l'air de sagacit� d'un ours. Enfin le bruit que fit la porte annon�a qu'il �tait aussi sorti de la caverne. Alors l'ours s'avan�a lentement vers Heyward, et lorsqu'il en fut � deux pas, il se leva sur ses pattes de derri�re, et se tint debout devant lui, dans l'attitude que prendrait un homme. Duncan chercha des yeux de tous c�t�s pour voir s'il trouverait quelque arme pour se d�fendre contre une attaque qu'il attendait alors � chaque instant, mais il n'aper�ut pas m�me un b�ton. Il semblait pourtant que l'humeur de l'animal e�t chang� tout � coup: il ne grondait plus, ne donnait plus aucun signe de col�re, et au lieu de conserver son mouvement r�gulier de droite � gauche,

tout son corps velu semblait agit� par quelque �trange convulsion int�rieure. Il porta ses pattes de devant sur sa t�te, sembla la secouer avec force, et pendant qu'Heyward regardait ce spectacle avec un �tonnement qui le rendait immobile, cette t�te tomba � ses pieds, et il vit para�tre celle de l'honn�te et brave chasseur, qui se livrait de tout son coeur � sa mani�re silencieuse de rire. -- Chut! dit tout bas OEil-de-Faucon, pr�venant une exclamation de surprise qui allait �chapper � Duncan; les coquins ne sont pas bien loin, et s'ils entendaient quelques sons qui n'eussent pas un air de sorcellerie, ils nous tomberaient sur le dos. -- Mais dites-moi ce que signifie cette mascarade, et pourquoi vous avez risqu� une d�marche si hasardeuse. -- Ah! le hasard fait souvent plus que le raisonnement et le calcul. Mais comme une histoire doit toujours commencer par le commencement, je vous raconterai tout dans l'ordre. Apr�s votre d�part, je mis le commandant et le Sagamore dans une vieille habitation de castors, o� ils ont moins � craindre les Hurons que s'ils �taient au milieu de la garnison d'�douard, car nos Indiens du nord-ouest n'ayant pas encore beaucoup de relations avec vos commer�ants, continuent � avoir du respect pour les castors. Apr�s cela, Uncas et moi nous sommes partis, comme cela �tait convenu, pour aller reconna�tre l'autre camp. Et � propos, l'avez-vous vu? -- � mon grand chagrin. Il est prisonnier, et condamn� � p�rir demain � la pointe du jour. -- J'avais un pressentiment que cela finirait par l�, dit le chasseur d'un ton moins gai et moins confiant. Mais reprenant bient�t son accent naturellement ferme, il ajouta: -- Et c'est la vraie raison qui fait que vous me voyez ici; car comment se r�soudre � abandonner aux Hurons un si brave jeune homme! Comme les coquins seraient joyeux s'ils pouvaient attacher dos � dos au m�me poteau le Cerf-Agile et la Longue-Carabine, comme ils m'appellent! Et cependant je ne puis m'imaginer pourquoi ils m'ont donn� un pareil surnom, car il y a autant de diff�rence entre mon tueur de daims et une vraie carabine du Canada qu'entre la pierre � fusil et la terre � pipes. -- Continuez votre r�cit, et ne faites pas de digressions. Nous ne savons pas quand les Hurons peuvent revenir. -- Il n'y a pas de danger, ils savent qu'il faut laisser � un sorcier le temps de faire ses sortil�ges. Nous sommes aussi s�rs de ne pas �tre interrompus qu'un missionnaire le serait dans les colonies en commen�ant un sermon de deux heures. Eh bien! en marchant vers l'autre camp, nous rencontr�mes une bande de ces coquins qui retournaient au leur. Uncas a trop d'imp�tuosit� pour faire une reconnaissance; mais � cet �gard je ne puis le bl�mer, c'est la chaleur du sang. Il poursuivit un Huron qui fuyait comme un l�che, et qui le fit tomber dans une embuscade. -- Et il a pay� bien cher sa l�chet�.

-- Oui! je vous comprends, et cela ne me surprend pas; c'est leur mani�re. Mais pour en revenir � moi, je n'ai pas besoin de vous dire que quand je vis mon jeune camarade prisonnier, je ne manquai pas de suivre les Hurons, quoique avec les pr�cautions convenables. J'eus m�me deux escarmouches avec deux ou trois de ces coquins; mais ce n'est pas ce dont il s'agit. Apr�s leur avoir mis du plomb dans la t�te, je m'avan�ai sans bruit du c�t� des habitations. Le hasard, et pourquoi appeler le hasard une faveur sp�ciale de la Providence? un coup du ciel, pour mieux dire, me conduisit pr�cis�ment � l'endroit o� un de leurs jongleurs �tait occup� � s'habiller pour livrer, comme ils le disent, quelque grande bataille � Satan. Un coup de crosse de fusil bien appliqu� sur la t�te l'endormit pour quelque temps, et de peur qu'il ne lui pr�t envie de brailler quand il s'�veillerait, je lui mis entre les dents, pour son souper, une bonne branche du pin que je lui attachai derri�re le cou. Alors l'ayant li� � un arbre, je m'emparai de son d�guisement, et je r�solus de jouer son r�le d'ours, pour voir ce qui en r�sulterait. -- Et vous l'avez jou� � merveille. Votre imitation aurait fait honte � l'animal lui-m�me. -- Un homme qui a �tudi� si longtemps dans le d�sert serait un pauvre �colier s'il ne savait pas imiter la voix et les mouvements d'un ours. Si c'e�t �t� un chat sauvage ou une panth�re, vous auriez vu quelque chose qui aurait m�rit� plus d'attention: mais ce n'est pas une grande merveille que d'imiter les mani�res d'un animal si lourd. Et cependant, m�me le r�le d'ours peut �tre mal jou�, car il est plus facile d'outrer la nature que de bien l'imiter, et c'est ce que tout le monde ne sait pas. Mais songeons � nos affaires. O� est la jeune dame? -- Dieu le sait. J'ai visit� toutes les habitations des Hurons, et je n'ai d�couvert aucun indice qui p�t me faire croire qu'elle soit dans leur camp. -- N'avez-vous pas entendu ce que le chanteur a dit en partant? Elle vous attend! Elle est ici! -- J'ai fini par m'imaginer qu'il parlait de cette pauvre femme, qui attendait ici de moi une gu�rison que je ne puis lui procurer. -- L'imb�cile a eu peur, et il s'est mal expliqu�. C'�tait s�rement de la fille du commandant qu'il voulait parler. Voyons! Il y a ici des murs de s�paration. Un ours doit savoir grimper, ainsi je vais jeter un coup d'oeil par-dessus. Il peut s'y trouver quelque ruche, et vous savez que je suis un animal qui aime les douceurs. � ces mots, le chasseur s'avan�a vers la muraille en imitant les mouvements lourds et gauches de l'animal qu'il repr�sentait; il y grimpa facilement; mais d�s qu'il en eut atteint le sommet, il fit signe au major de garder le silence, et en redescendit sur-lechamp. -- Elle est l�, lui dit-il � voix basse, et vous pouvez y entrer par cette porte. J'aurais voulu lui dire un mot de consolation; mais la vue d'un pareil monstre lui aurait fait perdre la raison,

quoiqu'� cet �gard, major vous ne soyez pas beaucoup plus beau, gr�ce � votre peinture. Duncan, qui s'�tait d�j� avanc� vers la porte, s'arr�ta en entendant ces paroles d�courageantes. -- Je suis donc bien hideux? dit-il avec un air de chagrin manifeste. -- Pas assez pour faire peur � un loup, ou pour faire reculer un r�giment au milieu d'une charge, r�pondit OEil-de-Faucon; mais j'ai vu le temps o� sans vous flatter vous aviez meilleure mine. Les squaws des Indiens ne trouveront rien � redire � votre visage bigarr�; mais les jeunes filles du sang blanc pr�f�rent leur propre couleur. Voyez, ajouta-t-il en lui montrant un endroit o� l'eau sortant d'une crevasse du rocher formait une petite fontaine de cristal, et s'�chappait ensuite par une autre ouverture, vous pouvez ais�ment vous d�barrasser de l� peinture dont le Sagamore vous a orn�, et quand vous reviendrez je vous en ferai moi-m�me une nouvelle. Que cela ne vous inqui�te pas; rien n'est plus commun que de voir un jongleur changer la peinture de son visage dans le cours de ses conjurations. Le chasseur n'eut pas besoin de s'�puiser en arguments pour le convaincre. Il parlait encore que Duncan travaillait d�j� � effacer jusqu'aux moindres vestiges de son masque emprunt�. S'�tant ainsi pr�par� pour l'entrevue qu'il allait avoir avec sa ma�tresse, il prit cong� de son compagnon, et disparut par la porte qui lui avait �t� indiqu�e. OEil-de-Faucon le vit partir avec un air de satisfaction, lui recommanda de ne pas perdre trop de temps en propos inutiles, et profita de son absence pour examiner l'�tat du garde-manger des Hurons; car, comme nous l'avons d�j� dit, cette caverne �tait le magasin des provisions de la peuplade. Duncan se trouvait alors dans un second passage �troit et obscur; mais une lumi�re qui brillait sur la droite �tait pour lui l'�toile polaire. C'�tait une autre division de la caverne, et on l'avait destin�e � servir de prison � une captive aussi importante que la fille du ci-devant commandant de William-Henry. On y voyait une foule d'objets provenant du pillage de cette forteresse, et le sol �tait couvert d'armes, d'habits, d'�toffes, de malles et de paquets de toute esp�ce. Au milieu de cette confusion il trouva Alice, p�le, tremblante, agit�e, mais toujours charmante. Elle avait �t� inform�e par David de l'arriv�e de Duncan chez les Hurons. -- Duncan! s'�cria-t-elle comme effray�e des sons de sa propre voix. -- Alice! r�pondit le major en sautant l�g�rement par-dessus tous les obstacles qui s'opposaient � son passage pour s'�lancer � son c�t�. -- Je savais que vous ne m'abandonneriez jamais, Duncan, lui ditelle; mais je ne vois personne avec vous, et quelque agr�able que me soit votre pr�sence, j'aimerais � croire que vous n'�tes pas

tout � fait seul. Heyward, voyant qu'elle tremblait de mani�re � lui faire craindre qu'elle ne p�t se soutenir sur ses jambes, la pria de s'asseoir, et lui raconta tr�s bri�vement tous les �v�nements que nos lecteurs connaissent d�j�. Alice l'�coutait avec un int�r�t qui lui permettait � peine de respirer; et quoique le major n'e�t pas longtemps appuy� sur le d�sespoir de Munro, les larmes coul�rent abondamment le long des joues d'Alice. Son �motion se calma pourtant insensiblement, et elle �couta la fin du r�cit de Duncan, sinon avec calme, du moins avec beaucoup d'attention. -- Et maintenant, Alice, ajouta-t-il, votre d�livrance d�pend de vous en grande partie. Avec le secours de notre exp�riment� et inappr�ciable ami le chasseur, nous pouvons r�ussir � �chapper � cette peuplade barbare; mais il faut vous armer de tout votre courage. Songez que vous allez vous jeter dans les bras de votre v�n�rable p�re, et que son bonheur et le v�tre d�pendent de vos efforts. -- Et que ne ferais-je pas pour un p�re qui a tant fait pour moi! -- Et ne feriez-vous rien pour moi, Alice? Le regard d'innocence et de surprise qu'elle jeta sur Heyward lui apprit qu'il devait s'expliquer plus clairement. -- Ce n'est ni le moment ni le lieu convenables pour vous faire part de mes d�sirs ambitieux, ch�re Alice; mais quel coeur oppress� comme le mien ne chercherait pas quelque soulagement! On dit que le malheur est le plus fort de tous les liens, et ce que nous avons souffert tous deux depuis votre captivit� a rendu les explications bien faciles entre votre p�re et moi. -- Et ma ch�re Cora, Duncan! s�rement on n'a pas oubli� Cora! -- Oubli�e! non sans doute. Elle a �t� regrett�e, pleur�e, comme elle m�ritait de l'�tre. Votre respectable p�re ne fait aucune diff�rence entre ses enfants; mais moi... Vous ne vous offenserez pas, Alice, si j'exprime une pr�f�rence... -- Parce que vous ne lui rendiez pas justice, s'�cria Alice en retirant une main dont le major s'�tait empar�; elle ne parle jamais de vous que comme de l'ami le plus cher. -- Je veux �tre son ami; je d�sire m�me lui appartenir de plus pr�s. Mais votre p�re, Alice, m'a permis d'esp�rer qu'un noeud encore plus cher, encore plus sacr�, pourra m'unir � vous. C�dant � trembla, aussit�t touchant l'�motion naturelle � son �ge et � son sexe, Alice et d�tourna un instant la t�te; mais redevenant presque ma�tresse d'elle-m�me, elle jeta sur son amant un regard d'innocence et de candeur.

-- Heyward, lui dit-elle, rendez-moi � mon p�re, et laissez-moi obtenir son approbation avant de m'en dire davantage. -- Et comment aurais-je pu vous en dire moins? allait r�pondre le

jeune major, quand il se sentit frapper doucement sur l'�paule par derri�re. Il se retourna en tressaillant pour voir qui les interrompait ainsi, et il rencontra les yeux du farouche Magua, brillant d'une joie infernale. S'il avait ob�i � son premier mouvement, il se serait pr�cipit� sur le sauvage, et aurait hasard� toutes ses esp�rances sur l'issue d'un combat � mort. Mais il �tait sans armes, et le Huron avait son couteau et son tomahawk; il ignorait s'il n'avait pas quelques compagnons � sa port�e, et il ne devait pas risquer de laisser sans d�fenseur celle qui lui devenait en ce moment plus ch�re que jamais, et ces r�flexions lui firent abandonner un projet qui n'�tait inspir� que par le d�sespoir. -- Que me voulez-vous encore? dit Alice en croisant les bras sur sa poitrine, et cherchant � cacher l'angoisse de la crainte qui la faisait trembler pour Heyward, sous l'air de froideur hautaine avec lequel elle recevait toujours les visites du barbare qui l'avait enlev�e � son p�re. L'Indien regarda Alice et Heyward d'un air mena�ant, sans interrompre un travail dont il s'occupait d�j�, et qui consistait � amonceler devant une porte par laquelle il �tait entr�, diff�rente de celle par o� Duncan �tait arriv�, de lourdes caisses et d'�normes souches, que malgr� sa force prodigieuse il semblait avoir peine � remuer. Heyward comprit alors de quelle mani�re il avait �t� surpris, et se croyant perdu sans ressource, il serra Alice contre son coeur, regrettant � peine la vie, s'il pouvait arr�ter sur elle ses derniers regards. Mais Magua n'avait pas le projet de terminer si promptement les souffrances de son nouveau prisonnier. Il voulait seulement �lever une barricade suffisante devant la porte pour d�jouer les efforts que pourraient faire les deux captifs, et il continua son travail sans jeter sur eux un second regard, jusqu'� ce qu'il l'e�t enti�rement termin�. Le major, tout en soutenant entre ses bras Alice, dont les jambes pliaient sous elle, suivait des yeux tous les mouvements du Huron; mais il �tait trop fier et trop courrouc� pour invoquer la piti� d'un ennemi � la rage duquel il avait d�j� �chapp� deux fois, et il savait d'ailleurs que rien n'�tait capable de le fl�chir. Lorsque le sauvage se fut assur� qu'il avait �t� aux captifs tout moyen d'�vasion, il se tourna vers eux, et leur dit en anglais: -- Les Visages-P�les savent prendre l'adroit castor dans des pi�ges; mais les Peaux-Rouges savent comment garder les VisagesP�les. -- Faites tout ce qu'il vous plaira, mis�rable! s'�cria le major, oubliant en ce moment qu'il avait un double motif pour tenir � la vie, je vous brave et vous m�prise �galement, vous et votre vengeance. -- L'officier anglais parlera-t-il de m�me quand il sera attach� au poteau? demanda Magua avec un ton d'ironie qui prouvait qu'il doutait de la fermet� d'un blanc au milieu des tortures. -- Ici, face � face avec vous, en pr�sence de toute votre nation!

s'�cria Heyward. -- Le Renard-Subtil est un grand chef, dit le Huron; il ira chercher ses jeunes guerriers pour qu'ils voient avec quelle bravoure un Visage-P�le sait souffrir les tortures. � ces mots il se d�tourna et s'avan�a vers la porte par o� Duncan �tait arriv�; mais il s'arr�ta un instant en la voyant occup�e par un ours assis sur ses pattes de derri�re, grondant d'une mani�re effrayante et s'agitant le corps de droite � gauche suivant l'habitude de ces animaux. De m�me que le vieil Indien qui avait conduit Heyward en ce lieu, Magua examina l'animal avec attention et reconnut le d�guisement du jongleur. Le long commerce qu'il avait eu avec les Anglais l'avait affranchi en partie des superstitions vulgaires de sa nation, et il n'avait pas un grand respect pour ses pr�tendus sorciers. Il se disposait donc � passer pr�s de lui avec un air de m�pris; mais au premier mouvement qu'il fit, l'ours gronda encore plus fort et prit une attitude mena�ante. Magua s'arr�ta une seconde fois; mais enfin il parut d�termin� � ne pas laisser d�ranger ses projets par des grimaces de charlatan. Il arriva donc � la porte, et l'ours, se levant sur ses pattes de derri�re, se mit � battre l'air de celles de devant � la mani�re de ces animaux. -- Fou! s'�cria le Huron, allez intimider les squaws et les enfants, et n'emp�chez pas les hommes de faire leurs affaires. Il fit encore un pas en avant sans croire m�me avoir besoin de recourir au couteau ou au tomahawk pour intimider le pr�tendu jongleur. Mais � l'instant o� il se trouva pr�s de l'ours, OEilde-Faucon �tendit les bras, les lui jeta autour du corps, et le serra avec toute la force et l'�treinte d'un de ces animaux. Heyward avait suivi avec la plus vive attention tous les mouvements de l'ours suppos�. D'abord il fit asseoir Alice sur une caisse, et d�s qu'il vit son ennemi �troitement serr� entre les bras du chasseur, de mani�re � n'avoir l'usage ni des bras ni des mains, il saisit une courroie qui avait servi � lier quelque paquet, et se pr�cipitant sur Magua, il lui en entoura vingt fois les bras, les jambes et les cuisses, et le mit dans l'impossibilit� de faire un seul mouvement. Quand le formidable Huron eut �t� ainsi compl�tement garrott�, OEil-de-Faucon le laissa tomber par terre o� il resta �tendu sur le dos. Pendant cette attaque aussi subite qu'extraordinaire, Magua avait r�sist� de toutes ses forces, quoiqu'il e�t bient�t reconnu que son ennemi �tait plus vigoureux que lui, mais il n'avait pas laiss� �chapper une seule exclamation. Ce ne fut que lorsque le chasseur, pour lui faciliter l'explication de cette conduite, eut expos� � ses regards sa propre t�te au lieu de celle de l'ours, que le Huron ne put retenir un cri de surprise. -- Ah! vous avez donc retrouv� votre langue? dit OEil-de-Faucon fort tranquillement; c'est bon � savoir; il n'y a plus qu'une petite pr�caution � prendre pour que vous ne puissiez pas vous en

servir contre nous. Comme il n'y avait pas de temps � perdre, le chasseur se mit surle-champ � b�illonner son ennemi, et apr�s cette op�ration le redoutable Indien n'�tait plus � craindre. -- Mais comment le coquin est-il entr� ici? demanda-t-il ensuite au major. Personne n'a pass� dans l'autre appartement depuis que vous m'avez quitt�. Heyward lui montra la porte par o� le sauvage �tait arriv�, et les obstacles qui les exposaient � perdre beaucoup de temps s'ils voulaient y passer eux-m�mes. -- Puisque nous n'avons pas � choisir, dit le chasseur, il faudra bien sortir par l'autre et t�cher de gagner le bois. Allons, prenez la jeune dame par-dessous le bras. -- Impossible! Voyez, elle nous voit, elle nous entend; mais la terreur lui a �t� l'usage de ses membres; elle ne peut se soutenir. -- Partez, mon digne ami, sauvez-vous, et abandonnez-moi � mon destin. -- Il n'y a pas de transe qui n'ait sa fin, et chaque malheur est une le�on qu'on re�oit. Enveloppez-la dans cette pi�ce d'�toffe fabriqu�e par les squaws des Hurons. Pas comme cela; couvrez bien toute sa personne, qu'on n'en aper�oive rien. Cachez bien ces petits pieds qui nous trahiraient, car on en chercherait en vain de pareils dans toutes les for�ts de l'Am�rique. � pr�sent, portez la dans vos bras; laissez-moi remettre ma t�te d'ours, et suivezmoi. Duncan, comme on peut le voir par ce que lui disait son compagnon, s'empressait d'ex�cuter ses ordres. Portant Alice dans ses bras, fardeau qui n'�tait pas bien lourd et qui lui paraissait bien l�ger, il entra avec le chasseur dans la chambre de la malade, qu'ils trouv�rent comme ils l'avaient laiss�e, seule et paraissant ne tenir � la vie que par un fil. On juge bien qu'ils ne s'y arr�t�rent pas; mais en entrant dans le passage dont il a �t� parl�, ils entendirent un assez grand nombre de voix derri�re la porte, ce qui leur fit penser avec raison que les parents et les amis de la malade s'y �taient r�unis pour apprendre plus vite quel succ�s avaient obtenu les conjurations du m�decin �tranger. -- Si j'ouvre la bouche pour parler, dit OEil-de-Faucon � demivoix, mon anglais, qui est la langue naturelle des Peaux-Blanches, apprendra � ces coquins qu'ils ont un ennemi parmi eux. Il faut que vous leur donniez du jargon de sorcier, major; dites-leur que vous avez enferm� l'esprit dans la caverne, et que vous emportez la femme dans les bois pour compl�ter sa gu�rison. T�chez de ruser comme il faut; la ruse est l�gitime en pareil cas. La porte s'entr'ouvrit, comme si quelqu'un e�t voulu �couter ce qui se passait dans l'int�rieur. L'ours gronda d'une mani�re furieuse, et on la referma pr�cipitamment. Alors ils avanc�rent vers la porte. L'ours sortit le premier en jouant � merveille le

r�le de cet animal, et Duncan, qui le suivait pas � pas, se trouva entour� d'une vingtaine de personnes qui l'attendaient avec impatience. La foule se s�para pour laisser approcher de Duncan le vieux chef qui l'avait amen�, et un jeune guerrier qu'il supposa le mari de la malade. -- Mon fr�re a-t-il vaincu le malin esprit? lui demanda le premier. Qu'emporte-il entre ses bras? -- La femme qui �tait malade, r�pondit Duncan d'un ton grave. J'ai fait sortir la maladie de son corps et je l'ai enferm�e dans cette caverne. Maintenant j'emporte votre fille dans le bois pour lui exprimer dans la bouche le jus d'une racine que je connais, et qui n'a d'effet qu'en plein air et dans une solitude compl�te. C'est le seul moyen de la mettre � l'abri de nouvelles attaques du malin esprit. Avant le point du jour elle sera reconduite dans le wigwam de son mari. Le vieux chef traduisit aux sauvages ce que Duncan venait de prononcer en fran�ais; et un murmure g�n�ral annon�a la satisfaction qu'ils �prouvaient de ces heureuses nouvelles. Il �tendit lui-m�me le bras en faisant signe au major de continuer sa route, et ajouta d'une voix ferme: -- Allez, je suis un homme; j'entrerai dans la caverne, et je combattrai le malin esprit. Heyward s'�tait d�j� mis en marche; mais il s'arr�ta en entendant ces paroles effrayantes. -- Que dit mon fr�re? s'�cria-t-il; veut-il �tre cruel envers luim�me, ou a-t-il perdu la raison? Veut-il aller trouver la maladie pour qu'elle s'empare de lui? Ne craint-il pas qu'elle ne s'�chappe, et qu'elle ne poursuive sa victime dans les bois? C'est moi qui dois repara�tre devant elle pour la conjurer quand la gu�rison de cette femme sera compl�te. Que mes fr�res gardent cette porte � vue, et si l'esprit se pr�sente pour en sortir, sous quelque forme que ce soit, assommez-le � coups de massue. Mais il est malin, il se tiendra renferm� sous la montagne quand il verra tant de guerriers dispos�s � le combattre. Ce discours produisit l'effet que Duncan en esp�rait. Les hommes appuy�rent leurs tomahawks sur leurs �paules pour en frapper l'esprit s'il se montrait; les femmes et les enfants s'arm�rent de pierres et de b�tons pour exercer de m�me leur vengeance sur l'�tre imaginaire qu'ils supposaient l'auteur des souffrances de la malade, et les deux pr�tendus sorciers saisirent ce moment favorable pour s'�loigner. OEil-de-Faucon, tout en comptant ainsi sur les id�es superstitieuses des Indiens, savait fort bien qu'elles �taient plut�t tol�r�es que partag�es par les plus sages de leurs chefs. Il sentait donc combien le temps �tait pr�cieux en pareille occasion. Quoique les ennemis eussent favoris� ses projets par leur cr�dulit�, il n'ignorait pas que le moindre soup�on qui se pr�senterait � l'esprit d'un seul Indien pouvait lui devenir

fatal. Il prit un sentier d�tourn� pour �viter de passer devant les habitations. Les enfants avaient cess� leurs jeux, et les feux qu'ils avaient allum�s commen�aient � s'�teindre; mais ils donnaient encore assez de clart� pour laisser apercevoir de loin quelques groupes de guerriers qui restaient dans la clairi�re: cependant le silence et la tranquillit� de la nuit faisaient d�j� contraste avec le tumulte et le d�sordre qui avaient r�gn� dans le camp pendant une soir�e signal�e par tant d'�v�nements. L'influence du grand air rendit bient�t � Alice toutes ses forces. -- Je suis en �tat de marcher, dit-elle quand ils furent entr�s dans la for�t, en faisant un effort pour se d�gager des bras d'Heyward, qui cherchait � la retenir; je me sens � pr�sent parfaitement bien. -- Non, Alice, r�pliqua Duncan, vous �tes trop faible. Mais Alice insista; le major fut oblig� malgr� lui de d�poser son pr�cieux fardeau. Le chevalier de l'ours n'avait s�rement rien compris � la sensation d�licieuse qu'�prouve un jeune amant qui tient entre ses bras celle qu'il aime, et tr�s probablement il ne comprenait pas davantage ce sentiment de pudeur ing�nue qui agitait le sein d'Alice tandis qu'ils s'�loignaient � grands pas de leurs ennemis. Mais quand il se trouva � une distance qu'il jugea convenable du camp des Hurons, il s'arr�ta pour leur parler d'un objet qu'il connaissait mieux. -- Ce sentier, leur dit-il, vous conduira � un ruisseau: suivez-en le cours jusqu'� ce que vous arriviez � une cataracte. L�, sur une montagne qui en est � la droite, vous trouverez une autre peuplade. Il faut vous y rendre et demander sa protection. Si ce sont de vrais Delawares, vous ne la demanderez pas en vain. Fuir loin d'ici en ce moment avec cette jeune fille est impossible. Les Hurons suivraient nos traces, et seraient ma�tres de nos chevelures avant que nous eussions fait douze milles. Allez, et que la Providence veille sur vous! -- Et vous? demanda Heyward avec surprise; s�rement nous ne nous s�parerons pas ici? -- Les Hurons tiennent captif celui qui fait la gloire des Delawares, r�pondit le chasseur; ils peuvent faire couler la derni�re goutte du sang des Mohicans; je vais voir ce qu'il est possible de faire pour sauver mon jeune ami. S'ils avaient enlev� votre chevelure, major, il en aurait co�t� la vie � autant de ces coquins qu'il s'y trouve de cheveux, comme je vous l'avais promis; mais si le jeune Sagamore est li� au poteau, les Hurons verront aussi comment sait mourir un homme dont le sang est sans m�lange. Sans s'offenser de la pr�f�rence d�cid�e que le franc chasseur donnait � un jeune homme qu'on pouvait appeler son fils d'adoption, Heyward essaya de faire valoir toutes les raisons qui devaient le d�tourner d'une r�solution si d�sesp�r�e. Alice joignit ses pri�res � celles de Duncan, et le conjura de renoncer � un projet qui pr�sentait tant de p�rils et si peu d'espoir de succ�s. Raisonnements, pri�res, tout fut inutile. Le chasseur

parut les �couter attentivement, mais avec impatience, et enfin il leur r�pondit d'un ton si ferme, qu'il r�duisit Alice au silence, et fit sentir au major que toute autre objection serait aussi infructueuse. -- J'ai entendu dire, ajouta-t-il, qu'il y a un sentiment qui dans la jeunesse attache l'homme � la femme plus fortement qu'un p�re n'est attach� � son fils. Cela peut �tre vrai. J'ai rarement vu des femmes de ma couleur, et tel peut �tre le penchant de la nature dans les �tablissements des blancs. Vous avez risqu� votre vie et tout ce qui doit vous �tre le plus cher pour sauver cette jeune dame, et je suppose qu'au fond de tout cela il y a en vous quelque disposition semblable. Mais moi, j'ai appris � Uncas � se servir comme il faut d'un fusil, et il m'en a bien pay�. J'ai combattu � son c�t� dans bien des escarmouches; et tant que je pouvais entendre le bruit de son fusil d'une oreille, et le son de celui du Sagamore de l'autre, je savais que je n'avais pas � craindre d'ennemis par derri�re. Nous avons pass� ensemble les hivers et les �t�s, partageant la m�me nourriture, l'un dormant, l'autre veillant; et avant qu'on puisse dire qu'Uncas a �t� soumis � la torture, et que... Oui, il n'y a qu'un seul �tre qui nous gouverne tous, quelle que soit la couleur de notre peau, et c'est lui que je prends � t�moin qu'avant que le jeune Mohican p�risse faute d'un ami, il n'y aura plus de bonne foi sur la terre, et mon tueur de daims ne vaudra pas mieux que le petit instrument du chanteur. Duncan l�cha le bras du chasseur, dont il s'�tait empar�, et celui-ci, retournant sur ses pas, reprit le chemin qui conduisait aux habitations des Hurons. Apr�s avoir suivi des yeux un instant leur g�n�reux ami, ils le perdirent de vue dans l'obscurit�, et suivant les instructions qu'il leur avait donn�es, ils se dirig�rent vers le camp des Delawares. Chapitre XXVI Laissez-moi aussi jouer le r�le du lion. Shakespeare, Le Songe d'une nuit d'�t�. Le chasseur ne s'aveuglait pas sur les p�rils et les difficult�s de son entreprise audacieuse. En approchant du camp des Hurons, il avait calcul� tous les moyens d'�chapper � la vigilance et aux soup�ons d'ennemis dont il savait que la sagacit� �tait �gale � la sienne. C'�tait la couleur de la Peau d'OEil-de-Faucon qui avait sauv� la vie de Magua et celle du jongleur, car, quoique le meurtre d'un ennemi sans d�fense f�t une chose toute simple dans les moeurs des sauvages, il aurait cru en le commettant faire une action indigne d'un homme dont le sang �tait sans m�lange. Il compta donc pour sa s�ret� sur les liens dont il avait charg� ses captifs, et continua � s'avancer vers les habitations. En entrant dans la clairi�re, il marcha avec plus de pr�caution et de lenteur, reprenant les allures de l'animal dont il portait la peau. Cependant ses yeux vigilants �taient toujours en mouvement pour �pier s'ils ne d�couvriraient pas quelques indices qui pussent �tre dangereux ou utiles pour lui. � quelque distance des autres cabanes, il en aper�ut une dont l'ext�rieur semblait encore

plus n�glig� que de coutume; elle paraissait m�me n'avoir pas �t� achev�e, probablement parce que celui qui avait commenc� � la construire s'�tait aper�u qu'elle serait trop �loign�e de deux objets de premi�re n�cessit�, du bois et de l'eau. Une faible lumi�re brillait pourtant � travers les crevasses du mur, qui n'avaient pas �t� enduits de terre. Il se dirigea donc de ce c�t�, en g�n�ral prudent qui veut reconna�tre les avant-postes de l'ennemi avant de hasarder une attaque. OEil-de-Faucon s'approcha d'une fente d'o� il pouvait voir l'int�rieur de l'appartement. Il reconnut que c'�tait l� que le ma�tre en psalmodie avait fix� sa demeure. Le fid�le David La Gamme venait d'y entrer avec tous ses chagrins, toutes ses craintes, et toute sa pieuse confiance en la protection du ciel; il �tait en ce moment absorb� dans de profondes r�flexions sur le prodige dont ses yeux et ses oreilles avaient �t� t�moins dans la caverne. Quelque ferme que f�t la foi de David dans les anciens miracles, il ne croyait pas aussi implicitement aux miracles modernes. Il ne doutait nullement que l'�ne de Balaam[63] n'e�t parl�, mais qu'un ours p�t chanter... Cependant c'�tait un fait dont l'assurait le t�moignage d'une oreille infaillible. Il y avait dans son air et dans ses mani�res quelque chose qui rendait son trouble manifeste. Il �tait assis sur un tas de broussailles dont il tirait de temps en temps quelques branches pour empocher son feu de s'�teindre. Son costume, que nous avons d�j� d�crit, n'avait subi aucun changement, si ce n'est qu'il avait sur la t�te son vieux chapeau de forme triangulaire qui n'avait excit� l'envie d'aucun des Hurons. Le chasseur, qui se rappelait la mani�re dont David s'�tait enfui pr�cipitamment de la caverne, soup�onna le sujet de ses m�ditations. Ayant fait d'abord le tour de la hutte pour s'assurer qu'elle �tait isol�e de toutes parts, et ne pr�sumant pas qu'il arriv�t aucune visite au chanteur � une pareille heure, il se hasarda � y entrer sans bruit, et s'assit sur ses jambes de derri�re, en face de David dont il n'�tait s�par� que par le feu. Une minute se passa en silence, chacun d'eux ayant les yeux fix�s sur l'autre. Mais enfin la vue soudaine du monstre qui occupait toutes ses pens�es l'emporta, nous ne dirons pas sur la philosophie de David, mais sur sa foi et sa r�solution. Il prit son instrument, et se leva avec une intention confuse d'essayer un exorcisme en musique. -- Monstre noir et myst�rieux! s'�cria-t-il en affermissant d'une main tremblante ses lunettes sur son nez, et en feuilletant ensuite sa version po�tique des psaumes pour y chercher un cantique convenable a la circonstance, j'ignore quelle est votre nature et quelles sont vos intentions; mais si vous m�ditez quelque chose contre un des plus humbles serviteurs du temple, �coutez la langue inspir�e du roi-proph�te, et repentez-vous. L'ours se serra les c�tes en pouffant de rire, et lui r�pondit: -- Remettez votre joujou dans votre poche, et ne vous fatiguez pas le gosier. Cinq mots de bon anglais vaudront mieux en ce moment.

-- Qui es-tu donc? demanda David respirant � peine. -- Un homme comme vous, r�pondit le chasseur, un homme dans les veines duquel il n'y a pas plus de m�lange de sang d'ours que dans les v�tres. Avez-vous si t�t oubli� celui qui vous a rendu le sot joujou que vous avez � la main? -- Est-il possible! s'�cria David respirant plus librement, quoique sans comprendre encore bien clairement cette m�tamorphose, qui le faisait penser � celle de Nabuchodonosor; j'ai vu bien des merveilles depuis que je vis avec des pa�ens, mais pas encore un prodige comme celui-ci. -- Attendez, attendez, dit OEil-de-Faucon en se d�pouillant de sa t�te pour rassurer compl�tement son compagnon; vous allez voir une peau qui, si elle n'est pas aussi blanche que celle des deux jeunes dames, ne doit ses couleurs qu'au Vent et au soleil. Et � pr�sent que vous me voyez, parlons d'affaires. -- Parlez-moi d'abord de la captive et du brave jeune homme qui est venu pour la d�livrer. -- Ils sont heureusement tous deux � l'abri des tomahawks de ces coquins. Mais pouvez-vous me mettre sur la piste d'Uncas? -- Uncas est prisonnier, et je crains bien que sa mort ne soit d�cid�e. C'est bien dommage qu'un pareil jeune homme meure dans son ignorance, et j'ai choisi une hymne... -- Pouvez-vous me conduire pr�s de lui? -- La t�che ne sera pas difficile, quoique je craigne que votre pr�sence ne fasse qu'ajouter � son infortune, au lieu de l'adoucir. -- Plus de paroles; montrez-moi le chemin. En parlant ainsi, OEil-de-Faucon repla�ait la t�te d'ours sur ses �paules, et il donna l'exemple � son compagnon en sortant le premier de la cabane. Chemin faisant, David apprit � son compagnon qu'il avait d�j� rendu une visite � Uncas, sans que personne s'y oppos�t; ce dont il �tait redevable, tant � l'ali�nation d'esprit qu'on lui supposait et qu'on respectait, qu'� la circonstance qu'il jouissait des bonnes gr�ces particuli�res d'un des gardes du Mohican, qui savait quelques mots d'anglais, et que le z�l� chanteur avait choisi comme un sujet propre � mettre en �vidence ses talents pour convertir. Il est fort douteux que le Huron comprit parfaitement les intentions de son nouvel ami; mais comme des attentions exclusives sont flatteuses pour un sauvage aussi bien que pour un homme civilis�, celles de David avaient certainement produit sur lui l'effet que nous venons de rapporter. Il est inutile de parler de la mani�re adroite avec laquelle OEilde-Faucon tira tous ces d�tails du bon David; nous ne dirons m�me rien des instructions qu'il lui donna; nos lecteurs en verront le

r�sultat se d�velopper avant la fin du pr�sent chapitre. La cabane dans laquelle Uncas �tait gard� �tait pr�cis�ment au centre des autres habitations, et dans une situation qui rendait tr�s difficile d'en approcher ou de s'en �loigner sans �tre aper�u. Mais le chasseur n'avait pas dessein de s'y introduire furtivement. Comptant sur son d�guisement, et se sentant en �tat de jouer le r�le dont il se chargeait, il prit le chemin le plus direct pour se rendre vers cette hutte. L'heure avanc�e de la nuit le favorisait mieux que toutes les pr�cautions qu'il aurait pu prendre. Les enfants �taient ensevelis dans leur premier sommeil; les Hurons et leurs femmes �taient rentr�s dans leurs cabanes, et l'on ne voyait plus dans les environs des huttes que quatre ou cinq guerriers qui veillaient sur le prisonnier, et qui de temps en temps avan�aient la t�te � la porte de sa prison, pour voir si sa constance se d�mentait. En voyant La Gamme s'avancer avec l'ours, qu'ils prenaient pour un de leurs jongleurs les plus distingu�s, ils les laiss�rent passer sans opposition, mais sans montrer aucune intention de s'�carter de la porte. Au contraire, ils s'en approch�rent davantage, sans doute par curiosit� de voir les simagr�es myst�rieuses qu'ils supposaient devoir �tre le r�sultat d'une pareille visite. OEil-de-Faucon avait deux excellentes faisons pour garder le silence. D'abord il n'�tait pas en �tat de parler la langue des Hurons; ensuite il avait � craindre qu'on ne reconn�t que sa voix n'�tait pas celle du jongleur dont il portait le d�guisement. Il avait donc pr�venu David qu'il devait faire tous les frais de la conversation, et lui avait donn� � ce sujet des avis d�taill�s dont celui-ci, malgr� sa simplicit�, profita mieux qu'on n'aurait pu l'esp�rer. -- Les Delawares sont des femmes, dit-il en s'adressant � celui qui entendait un peu l'anglais; les Yengeese, mes concitoyens, ont �t� assez fous pour leur mettre le tomahawk � la main afin d'en frapper leur p�re du Canada, et ils ont oubli� leur sexe. Mon fr�re ne serait-t-il pas charm� d'entendre le Cerf-Agile demander des jupons, et de le voir pleurer devant tous les Hurons, quand il sera attach� au poteau? Une exclamation d'assentiment prouva avec quelle satisfaction le sauvage verrait cette faiblesse d�gradante dans un ennemi que sa nation avait appris � ha�r et � redouter. -- Eh bien! reprit David, retirez-vous un peu, et l'homme savant soufflera sur le chien. Dites-le � mes fr�res. Le Huron expliqua � ses compagnons ce que David venait de lui dire, et ceux-ci ne manqu�rent pas d'exprimer tout le plaisir que pouvait causer � des esprits f�roces un tel raffinement de cruaut�. Ils se retir�rent � deux ou trois pieds de la porte, et firent signe au pr�tendu jongleur d'entrer dans la cabane. Mais l'ours n'ob�it point; il resta assis sur ses jambes de derri�re, et se mit � gronder.

-- L'homme savant craint que son souffle ne tombe sur ses fr�res, et ne leur �te leur courage, dit David; il faut qu'ils se tiennent plus � l'�cart. Les Hurons, qui auraient regard� un tel accident comme la plus cruelle des calamit�s, recul�rent � l'instant beaucoup plus loin, mais en ayant soin de prendre une position d'o� ils pussent toujours avoir les yeux sur la porte de la cabane; alors l'ours, apr�s avoir jet� un regard vers eux, comme pour s'assurer que son compagnon et lui n'avaient plus rien � craindre � cette distance, entra lentement dans la hutte. Elle n'�tait �clair�e que par quelques tisons, restes d'un feu qui s'�teignait, et qui avait servi � pr�parer le souper des gardes, et Uncas y �tait seul, assis dans un coin, le dos appuy� contre le mur, et ayant les pieds et les mains soigneusement li�s avec des liens d'�corce. Le chasseur, qui avait laiss� David � la porte pour s'assurer si l'on ne songeait point � les �pier, crut prudent de conserver son d�guisement jusqu'� ce qu'il en e�t acquis la certitude; et en attendant il s'amusa � contrefaire les gestes et les mouvements de l'animal qu'il repr�sentait. Dans le premier moment, le jeune Mohican avait cru que c'�tait un ours v�ritable que ses ennemis avaient l�ch� contre lui pour mettre sa fermet� � l'�preuve, et � peine avait-il daign� jeter un coup d'oeil sur lui. Mais quand il vit que l'animal ne manifestait aucune intention de l'attaquer, il le consid�ra avec plus d'attention, et remarqua dans l'imitation qu'OEil-de-Faucon croyait si parfaite, quelques d�fauts qui lui firent reconna�tre l'imposture. Si le chasseur e�t pu se douter du peu de cas que son jeune ami faisait de la mani�re dont il doublait le r�le de l'ours, un peu de d�pit l'aurait peut-�tre port� � prolonger ses efforts pour t�cher de lui prouver qu'il l'avait jug� avec trop de pr�cipitation. Mais l'expression m�prisante des yeux d'Uncas �tait susceptible de tant d'autres interpr�tations qu'OEil-de-Faucon ne fit pas cette d�couverte mortifiante; et d�s que David lui eut fait signe que personne ne songeait � �pier ce qui se passait dans la cabane, au lieu de continuer � gronder comme un ours, il se mit � siffler comme un serpent. Uncas avait ferm� les yeux pour t�moigner son indiff�rence � tout ce que la malice de ses ennemis pourrait inventer pour le tourmenter; mais d�s qu'il entendit le sifflement d'un serpent, il avan�a la t�te comme pour mieux voir, jeta un regard attentif tout autour de sa prison, et rencontrant les yeux du monstre, les siens y rest�rent attach�s comme par une attraction irr�sistible. Le m�me son se r�p�ta, et il semblait sortir de la gueule de l'animal. Les yeux du jeune homme firent une seconde fois le tour de la cabane, et ils revinrent encore se fixer sur l'ours, pendant qu'il s'�criait d'une voix retenue par la prudence: -- Hugh! -- Coupez ses liens, dit le chasseur � David qui venait de s'approcher d'eux. Le chanteur ob�it, et les membres d'Uncas recouvr�rent leur

libert�. Au m�me instant OEil-de-Faucon, �tant d'abord sa t�te d'ours, d�tacha quelques courroies qui en attachaient la peau sur son corps, et se montra � son ami en propre personne. Le jeune Mohican parut comprendre sur-le-champ, comme par instinct, le stratag�me qui avait �t� employ�; mais ni sa bouche ni ses yeux ne laiss�rent �chapper aucun autre sympt�me de surprise que l'exclamation hugh! Alors le chasseur, tirant un couteau dont la longue lame �tait �tincelante, le remit entre les mains d'Uncas. -- Les Hurons rouges sont � deux pas, lui dit-il; soyons sur nos gardes. Et en m�me temps il appuya la main d'un air expressif sur un couteau semblable pass� dans sa ceinture, et qui, de m�me que le premier, �tait le fruit de ses exploits pendant la soir�e pr�c�dente. -- Partons! dit Uncas. -- Pour allier o�? -- Dans le camp des Tortues. Ce sont des enfants de mes p�res. -- Sans doute, sans doute, dit le chasseur en anglais, car il avait jusque alors parl� en delaware, mais l'anglais semblait revenir naturellement dans sa bouche toutes les fois qu'il se livrait � des r�flexions embarrassantes; je crois bien que le m�me sang coule dans vos veines; mais le temps, et l'�loignement peuvent en avoir un peu chang� la couleur. Et que ferons nous des Mingos qui sont � la porte? Ils sont six, et ce chanteur ne compte pour rien. -- Les Hurons sont des fanfarons, dit Uncas d'un air de m�pris. Leur totem est l'�lan, et ils marchent comme un lima�on; celui des Delawares est la tortue, mais ils courent plus vite que le daim. -- Oui, oui, reprit OEil-de-Faucon, il y a de la v�rit� dans ce que vous dites. Je suis convaincu qu'� la course, vous battriez toute leur nation, que vous arriveriez au camp de l'autre peuplade, et que vous auriez le temps d'y reprendre haleine avant qu'on p�t seulement y entendre la voix d'un de ces coquins. Mais les hommes blancs sont plus forts des bras que des jambes, et, quant � moi, il n'y a pas de Huron que je craigne corps � corps; mais s'il s'agit d'une course, je crois qu'il serait plus habile que moi. Uncas, qui s'�tait d�j� approch� de la porte afin d'�tre pr�t � partir, retourna sur ses pas et regagna l'autre extr�mit� de la cabane. Le chasseur �tait trop occup� de ses propres pens�es pour remarquer ce mouvement, et il continua, plut�t en se parlant � lui-m�me qu'en adressant la parole � son compagnon: -- Apr�s tout, dit-il, il n'est pas raisonnable d'encha�ner les talents naturels d'un homme � ceux d'un autre. Non. Ainsi, Uncas, vous ferez bien d'essayer la course, et moi, je vais remettre cette peau d'ours, et je t�cherai de me tirer d'affaire par la

ruse. Le jeune Mohican ne r�pondit rien. Il croisa tranquillement ses bras sur sa poitrine, et s'appuya le dos contre un des troncs d'arbre qui soutenaient le b�timent. -- Eh bien! dit OEil-de-Faucon en le regardant avec quelque surprise, qu'attendez-vous? Quant � moi, il vaut mieux que je ne parte que lorsque ces coquins seront occup�s � courir apr�s vous. -- Uncas restera ici. -- Et pourquoi? -- Pour combattre avec le fr�re de son p�re, et mourir avec l'ami des Delawares. -- Oui, oui, dit le chasseur en serrant la main du jeune Indien entre ses doigts robustes; c'e�t �t� agir en Mingo plut�t qu'en Mohican que de m'abandonner ici. Mais j'ai cru devoir vous en faire la proposition, parce qu'il est naturel � la jeunesse de tenir � la vie. Eh bien! dans la guerre, ce dont on ne peut venir � bout, de vive force, il faut le faire par adresse. Mettez cette peau d'ours � votre tour; je ne doute pas que vous soyez presque aussi en �tat que moi d'en jouer le r�le. Quelque opinion qu'Uncas p�t avoir en secret de leurs talents respectifs � cet �gard, sa contenance grave ne put donner � supposer en lui aucune pr�tention � la sup�riorit�. Il se couvrit � la h�te et en silence de la d�pouille de l'habitant des for�ts, et attendit que son compagnon lui dit ce qu'il devait faire ensuite. -- � pr�sent, l'ami, dit OEil-de-Faucon � David, un �change de vos v�tements contre les miens doit vous convenir; car vous n'�tes pas habitu� au costume l�ger des d�serts. Tenez, prenez mon bonnet fourr�, ma veste de chasse, mes pantalons. Donnez-moi votre couverture, votre chapeau. Il me faut m�me votre livre, vos lunettes et votre instrument. Je vous rendrai tout cela, si nous nous revoyons jamais, avec bien des remerciements par-dessus le march�. David lui remit le peu de v�tements qu'il portait, avec une promptitude qui aurait fait honneur � sa lib�ralit� si l'�change pris en lui-m�me ne lui e�t �t� avantageux sous tous les rapports. Il n'y eut que le livre de psaumes, l'instrument et les lunettes qu'il parut n'abandonner qu'avec regret. Le chasseur fut bient�t m�tamorphos�; et quand ses yeux vifs et toujours en mouvement furent cach�s sous les verres des lunettes, et que sa t�te fut couverte du chapeau triangulaire, il pouvait ais�ment, dans l'obscurit�, passer pour David. -- �tes-vous naturellement tr�s l�che? lui demanda-t-il alors franchement, en m�decin qui veut bien conna�tre la maladie avant de donner une ordonnance. -- Toute ma vie s'est pass�e, Dieu merci, dans la paix et la

charit�, r�pondit David un peu piqu� de cette brusque attaque contre sa bravoure, mais personne ne peut dire que j'aie oubli� ma foi dans le Seigneur, m�me au milieu des plus grands p�rils. -- Votre plus grand p�ril, dit le chasseur, arrivera au moment o� les sauvages s'apercevront qu'ils ont �t� tromp�s, et que leur prisonnier s'est �chapp�. Si vous ne recevez pas alors un bon coup de tomahawk, et il est possible que le respect qu'ils ont pour votre esprit vous en pr�serve, il y a tout lieu de croire que vous mourrez de votre belle mort. Si vous restez ici, il faut vous tenir dans l'ombre au bout de la cabane, et jouer le r�le d'Uncas, jusqu'� ce que les Hurons aient reconnu la ruse, et alors, comme je vous l'ai d�j� dit, ce sera le moment de la crise; si vous le pr�f�rez, vous pouvez faire usage de vos jambes dans le cours de la nuit; ainsi c'est � vous � choisir de courir ou de rester. -- Je resterai, r�pondit David avec fermet�, je resterai en place du jeune Delaware; il s'est battu pour moi g�n�reusement, et je ferai pour lui ce que vous me demandez, et plus encore s'il est possible. -- C'est parler en homme, dit OEil-de-Faucon, et en homme qui aurait �t� capable de grandes choses avec une meilleure �ducation. Asseyez-vous l�-bas, baissez la t�te, et repliez vos jambes sous vous; car leur longueur pourrait nous trahir trop t�t. Gardez le silence aussi longtemps que vous le pourrez: et quand il faudra que vous parliez, vous feriez sagement d'entonner un de vos cantiques, afin de rappeler � ces coquins que vous n'�tes pas tout � fait aussi responsable de vos actions que le serait un de nous, par exemple. Au surplus, s'ils vous enl�vent votre chevelure, ce qu'� Dieu ne plaise, soyez bien s�r qu'Uncas et moi nous ne vous oublierons pas, et que nous vous vengerons comme il convient � des guerriers et � des amis. -- Un instant! s'�cria David, voyant qu'ils allaient partir apr�s lui avoir donn� cette assurance consolante; Je suis l'humble et indigne disciple d'un ma�tre qui n'enseigne pas le principe diabolique de la vengeance. Si je p�ris, n'immolez pas de victimes � mes m�nes; pardonnez � mes assassins; et si vous pensez � eux, que ce soit pour prier le ciel d'�clairer leur esprit et de leur inspirer le repentir. Le chasseur h�sita et r�fl�chit quelques instants. -- Il y a dans ce que vous dites, reprit-il enfin, un principe tout diff�rent de la loi qu'on suit dans les bois; mais il est noble, et il donne � r�fl�chir. Et poussant un profond soupir, le dernier peut-�tre que lui arracha l'id�e de la soci�t� civilis�e � laquelle il avait renonc� depuis si longtemps, il ajouta: -- C'est un principe que je voudrais pouvoir suivre moi-m�me, en homme qui n'a pas une goutte de sang qui ne soit pur; mais il n'est pas toujours facile de se conduire avec un Indien comme on le ferait avec un chr�tien. Adieu, l'ami; que Dieu veille sur vous! Je crois que, tout bien consid�r� et ayant l'�ternit� devant les yeux, vous n'�tes pas loin de la bonne piste; mais tout d�pend

des dons naturels et de la force de la tentation. � ces mots il prit la main de David, la serra cordialement, et apr�s cette d�monstration d'amiti�, il sortit de la cabane, suivi par le nouveau repr�sentant de l'ours. D�s l'instant qu'OEil-de-Faucon se trouva � port�e d'�tre observ� par les Hurons, il se redressa pour prendre la tournure raide de David, �tendit un bras comme lui pour battre la mesure; et commen�a ce qu'il regardait comme une heureuse imitation de la psalmodie du chanteur. Heureusement pour le succ�s de cette entreprise hasardeuse, il avait affaire � des oreilles qui n'�taient ni d�licates, ni exerc�es, sans quoi ces mis�rables efforts n'auraient servi qu'� le faire d�couvrir. Cependant il �tait indispensable qu'ils passassent � une distance dangereuse des gardes, et plus ils en approchaient, plus le chasseur cherchait � donner de l'�clat � sa voix. Enfin quand ils furent � quelques pas, le Huron qui savait un peu d'anglais s'avan�a vers eux, et arr�ta le pr�tendu ma�tre en psalmodie. -- Eh bien! dit-il en allongeant la t�te du c�t� de la cabane, comme s'il e�t cherch� � en p�n�trer l'obscurit� pour voir quel effet avaient produit sur le prisonnier les conjurations du jongleur, ce chien de Delaware tremble-t-il? Les Hurons auront-ils le plaisir de l'entendre g�mir? L'ours gronda en ce moment d'une mani�re si terrible et si naturelle, que l'Indien recula de quelques pas, comme s'il e�t cru que c'�tait un ours v�ritable qui se trouvait pr�s de lui. Le chasseur, qui craignait que s'il r�pondait un seul mot on ne reconn�t que ce n'�tait pas la voix de David, ne vit d'autre ressource que de chanter plus fort que jamais, ce qu'on aurait appel� beugler en toute autre soci�t�, mais ce qui ne produisit d'autre effet sur ses auditeurs que de lui donner de nouveaux droits au respect qu'ils ne refusent jamais aux �tres priv�e de raison. Le petit groupe de Hurons se retira, et ceux qu'ils prenaient pour le jongleur et le ma�tre de chant continu�rent leur chemin sans obstacle. Uncas et son compagnon eurent besoin de tout leur courage et de toute leur prudence pour continuer � marcher du pas lent et grave qu'ils avaient pris en sortant de la cabane, d'autant plus qu'ils s'aper�urent que la curiosit� l'emportant sur la crainte, les six gardes �taient d�j� rassembl�s devant la porte de la hutte pour voir si leur prisonnier continuait � faire bonne contenance, ou si le souffle du jongleur l'avait d�pouill� de tout son courage. Un mouvement d'impatience, un geste fait mal � propos par La Gamme, pouvait les trahir, et il leur fallait n�cessairement du temps pour se mettre en s�ret�. Pour ne donner aucun soup�on, le chasseur crut devoir continuer son chant, dont le bruit attira quelques curieux � la porte de plusieurs cabanes. Un guerrier avan�a m�me une fois jusqu'� eux pour les reconna�tre; mais, d�s qu'il les eut vus, il se retira, et les laissa passer sans interruption. La hardiesse de leur entreprise et l'obscurit� �taient leur meilleure sauvegarde. Ils �taient d�j� � quelque distance des habitations, et ils touchaient � la lisi�re du bois, quand ils entendirent un cri dans la direction de la cabane o� ils

avaient laiss� David. Le jeune Mohican, cessant aussit�t d'�tre quadrup�de, se leva sur ses pieds et fit un mouvement pour se d�barrasser de la peau d'ours. -- Un moment, lui dit son ami en le prenant par le bras; ce n'est qu'un cri de surprise: attendons le second. Cependant ils doubl�rent le pas, et entr�rent dans la for�t. Ils n'y avaient pas march� deux minutes quand d'affreux hurlements se firent entendre dans tout le camp des Hurons. -- Maintenant, � bas la peau d'ours, dit OEil-de-Faucon, et tandis qu'Uncas travaillait � s'en d�pouiller, il ramassa deux fusils, deux cornes � poudre et un petit sac de balles, qu'il avait cach�s sous des broussailles apr�s sa rencontre avec le jongleur, et frappant sur l'�paule du jeune Mohican, il dit en lui en pla�ant un entre les mains: -- � pr�sent, que les d�mons enrag�s suivent nos traces dans les t�n�bres, s'ils le peuvent; voici la mort des deux premiers que nous verrons. Et pla�ant leurs armes dans une position qui leur permettait de s'en servir au premier instant, ils s'enfonc�rent dans l'�paisseur du bois. Chapitre XXVII ASTOISE. Je m'en souviendrai; quand C�sar dit faites cela, c'est fait. Shakespeare, Jules C�sar. L'impatience des sauvages, charg�s de la garde du prisonnier, l'avait emport� sur la frayeur que leur inspirait le souffle du jongleur. Ils n'os�rent pourtant entrer sur-le-champ dans la hutte, de peur d'en �prouver encore l'influence pernicieuse; mais ils s'approch�rent d'une crevasse par laquelle, gr�ce au reste du feu qui br�lait encore, on pouvait distinguer tout ce qui se passait dans l'int�rieur. Pendant quelques minutes, il continu�rent � prendre David pour Uncas; mais l'accident qu'OEil-de-Faucon avait pr�vu ne manqua pas d'arriver. Fatigu� d'avoir ses longues jambes repli�es sous lui, le chanteur les laissa se d�ployer insensiblement dans toute leur longueur, et son �norme pied toucha les cendres du feu. D'abord les Hurons pens�rent que le Delaware avait �t� rendu difforme par l'effet de la sorcellerie; mais quand David releva par hasard la t�te, et laissa voir son visage simple, na�f et bien connu, au lieu des traits fiers et hardis du prisonnier, il aurait fallu plus qu'une cr�dulit� superstitieuse pour qu'ils ne reconnussent pas leur erreur. Ils se pr�cipit�rent dans la cabane, saisirent le chanteur, le secou�rent rudement, et ne conserv�rent aucun doute sur son identit�. Ce fut alors qu'ils pouss�rent le premier cri que les fugitifs avaient entendu, et ce cri fut suivi d'impr�cations et de menaces

de vengeance. David, interrog� par le Huron qui parlait anglais, et rudoy� par les autres, r�solut de garder un silence profond � toutes les questions qu'on lui ferait, afin de couvrir la retraite de ses amis. Croyant que sa derni�re heure �tait arriv�e, il songea pourtant � sa panac�e universelle; mais priv� de son livre et de son instrument, il fut oblig� de se fier � sa m�moire, et chercha � rendre plus doux son passage dans l'autre monde en chantant une antienne fun�raire. Ce chant rappela dans l'esprit des Indiens l'id�e qu'il �tait priv� de raison, et sortant � l'instant de la hutte, ils jet�rent l'alarme dans tout le camp. La toilette d'un guerrier indien n'est pas longue, et la nuit comme le jour ses armes sont toujours � sa port�e. � peine le cri d'alarme s'�tait-il fait entendre que deux cents Hurons �taient debout, compl�tement arm�s, et pr�ts � combattre. L'�vasion du prisonnier fut bient�t g�n�ralement connue, et toute la peuplade s'attroupa autour de la cabane du conseil, attendant avec impatience les ordres des chefs, qui raisonnaient sur ce qui avait pu causer un �v�nement si extraordinaire, et d�lib�raient sur les mesures qu'il convenait de prendre. Ils remarqu�rent l'absence de Magua; ils furent surpris qu'il ne f�t point parmi eux dans une circonstance semblable; ils sentirent que son g�nie astucieux et rus� pouvait leur �tre utile, et ils envoy�rent un messager dans sa hutte pour le demander sur-le-champ. En attendant, quelques jeunes gens, les plus lestes et les plus braves, re�urent ordre de faire le tour de la clairi�re, et de battre le bois du c�t� de leurs voisins suspects les Delawares, afin de s'assurer si ceux-ci n'avaient pas favoris� la fuite du prisonnier, et s'ils ne se disposaient pas � les attaquer � l'improviste. Pendant que les chefs d�lib�raient ainsi avec prudence et gravit� dans la cabane du conseil, tout le camp offrait une sc�ne de confusion, et retentissait des cris des femmes et des enfants, qui couraient �� et l� en d�sordre. Des clameurs partant de la lisi�re du bois annonc�rent bient�t quelque nouvel �v�nement, et l'on esp�ra qu'il expliquerait le myst�re que personne ne pouvait comprendre. On ne tarda pas � entendre le bruit des pas de plusieurs guerriers qui s'approchaient; la foule leur fit place, et ils entr�rent dans la cabane du conseil avec le malheureux jongleur qu'ils avaient trouv� � peu de distance de la lisi�re du bois, dans la situation g�nante o� OEil-de-Faucon l'avait laiss�. Quoique les Hurons fussent partag�s d'opinion sur cet individu, les uns le regardant comme un imposteur, les autres croyant fermement � son pouvoir surnaturel, tous, en cette occasion, l'�cout�rent avec une profonde attention. Lorsqu'il eut fini sa courte histoire, le p�re de la femme malade s'avan�a, et raconta � son tour ce qu'il avait fait et ce qu'il avait vu dans le cours de la soir�e, et ces deux r�cits donn�rent aux id�es une direction plus fixe et plus juste; on jugea que l'individu qui s'�tait empar� de la peau d'ours du jongleur avait jou� le principal r�le dans cette affaire, et l'on r�solut de commencer par aller visiter la caverne pour voir ce qui s'y �tait pass�, et si la prisonni�re en avait aussi disparu. Mais au lieu de proc�der � cette visite en foule et en d�sordre,

on jugea a propos d'en charger dix chefs des plus graves et des plus prudents. D�s que le choix en eut �t� fait, les dix commissaires se lev�rent en silence, et partirent sur-le-champ pour se rendre � la caverne, les deux chefs les plus �g�s marchant � la t�te des autres. Tous entr�rent dans le passage obscur qui conduisait de la porte � la grande grotte, avec la fermet� de guerriers pr�ts � se d�vouer pour le bien public, et � combattre l'ennemi terrible qu'on supposait encore enferm� dans ce lieu, quoique quelques-uns d'entre eux doutassent secr�tement du pouvoir et m�me de l'existence de cet ennemi. Le silence r�gnait dans le premier appartement o� ils entr�rent; le feu y �tait �teint, mais ils avaient eu la pr�caution de se munir de torches. La malade �tait encore �tendue sur son lit de feuilles, quoique le p�re e�t d�clar� qu'il l'avait vue emporter dans le bois par le m�decin des hommes blancs. Piqu� du reproche que lui adressait le silence de ses compagnons, et ne sachant luim�me comment expliquer cette circonstance, il s'approcha du lit avec un air d'incr�dulit� et une torche � la main pour reconna�tre les traits de sa fille, et il vit qu'elle avait cess� d'exister. Le sentiment de la nature l'emporta d'abord sur la force d'�me factice du sauvage, et le vieux guerrier porta les deux mains sur ses yeux avec un geste qui indiquait la violence de son chagrin; mais redevenant � l'instant ma�tre lui-m�me, il se tourna vers ses compagnons, et leur dit avec calme: -- La femme de notre jeune fr�re nous a abandonn�s. Le grand Esprit est courrouc� contre ses enfants. Cette triste nouvelle fut �cout�e avec un profond silence, et en ce moment on entendit dans l'appartement voisin une esp�ce de bruit sourd dont il aurait �t� difficile d'expliquer la nature. Les Indiens les plus superstitieux se regardaient les uns les autres, et ne se souciaient pas d'avancer vers un endroit dont le malin esprit qui, suivant eux, avait caus� l� mort de cette femme s'�tait peut-�tre empar�. Cependant quelques-uns plus hardis �tant entr�s dans le passage qui y conduisait, nul n'osa rester en arri�re, et en arrivant dans le second appartement, ils y virent Magua qui se roulait par terre avec fureur, d�sesp�r� de ne pouvoir se d�barrasser de ses liens. Une exclamation annon�a la surprise g�n�rale. D�s qu'on eut reconnu la situation dans laquelle il se trouvait, on s'empressa de le d�livrer de son b�illon, et de couper les courroies qui le garrottaient. Il se releva, secoua ses membres, comme un lion qui sort de son antre, et sans prononcer un seul mot, mais la main appuy�e sur le manche de son couteau, il jeta un coup d'oeil rapide sur tous ceux qui l'entouraient, comme s'il e�t cherch� quelqu'un qu'il p�t immoler � sa vengeance. Ne voyant partout que des visages amis, le sauvage grin�a les dents avec un bruit qui aurait fait croire qu'elles �taient de fer et d�vora sa rage, faute de trouver sur qui la faire tomber. Tous les t�moins de cette sc�ne redoutaient d'abord d'exasp�rer davantage un caract�re si irritable; quelques minutes se pass�rent en silence. Enfin le plus �g� des chefs prit la parole.

-- Je vois que mon fr�re a trouv� un ennemi, dit-il; est-il pr�s d'ici, afin que les Hurons puissent le venger? -- Que le Delaware meure! s'�cria Magua d'une voix de tonnerre. Un autre intervalle de silence, occasionn� par la m�me cause, suivit cette exclamation, et ce fut le m�me chef qui dit apr�s un certain temps: -- Le Mohican a de bonnes jambes, et il sait s'en servir; mais nos jeunes guerriers sont sur ses traces. -- Il est sauv�! s'�cria Magua d'une voix si creuse et si sourde qu'elle semblait sortir du fond de sa poitrine. -- Un mauvais esprit s'est gliss� parmi nous, reprit le vieux chef, et il a frapp� les Hurons d'aveuglement. -- Un mauvais esprit! r�p�ta Magua avec une ironie am�re; oui, le mauvais esprit qui a fait p�rir tant de Hurons; le mauvais esprit qui a tu� nos compagnons sur le rocher de Glenn; celui qui a enlev� les chevelures de cinq de nos guerriers pr�s de la source de Sant�; celui qui vient de lier les bras du Renard-Subtil! -- De qui parle mon fr�re? demanda le m�me chef. -- Du chien qui porte sous une peau blanche la force et l'adresse d'un Huron, s'�cria Magua; de la Longue-Carabine. Ce nom redout� produisit son effet ordinaire sur ceux qui l'entendirent. Le silence de la consternation r�gna un instant parmi les guerriers. Mais quand ils eurent eu le temps de r�fl�chir que leur plus mortel ennemi, un ennemi aussi formidable qu'audacieux, avait p�n�tr� jusque dans leur camp pour les braver et les insulter, en leur ravissant un prisonnier, la m�me rage qui avait transport� Magua s'empara d'eux � leur tour, et elle s'exhala en grincements de dents, en hurlements affreux, en menaces terribles. Mais ils reprirent peu � peu le calme et la gravit� qui �taient leur caract�re habituel. Magua, qui pendant ce temps avait aussi fait quelques r�flexions, changea �galement de mani�res, et dit avec le sang-froid et l� dignit� que comportait un pareil sujet: -- Allons rejoindre les chefs; ils nous attendent. Ses compagnons y consentirent en silence, et sortant tous de la caverne, ils retourn�rent dans la chambre du conseil. Lorsqu'ils se furent assis, tous les yeux se tourn�rent vers Magua, qui vit par l� qu'on attendait de lui le r�cit de ce qui lui �tait arriv�. Il le fit sans en rien d�guiser et sans aucune exag�ration, et lorsqu'il l'eut termin�, les d�tails qu'il venait de donner, joints � ceux qu'on avait d�j�, prouv�rent si bien que les Hurons avaient �t� dupes des ruses de Duncan et de la Longue-Carabine, qu'il ne resta plus le moindre pr�texte � la superstition pour pr�tendre qu'un pouvoir surnaturel avait eu quelque part aux �v�nements de cette nuit-l�. Il n'�tait que trop �vident qu'ils

avaient �t� tromp�s de la mani�re la plus insultante. Lorsqu'il eut cess� de parler, tous les guerriers, car tous ceux qui avaient pu trouver place dans la chambre du conseil y �taient entr�s pour l'�couter, se regard�rent les uns les autres, �galement �tonn�s de l'audace inconcevable de leurs ennemis, et du succ�s qu'elle avait obtenu. Mais ce qui les occupait par-dessus tout, c'�tait le moyen d'en tirer vengeance. Un certain nombre de guerriers partirent encore pour chercher � d�couvrir les traces des fugitifs; et pendant ce temps les chefs d�lib�r�rent de nouveau. Plusieurs vieux guerriers propos�rent divers exp�dients, et Magua les �couta sans prendre aucune part � la discussion. Ce rus� sauvage avait repris son empire sur lui-m�me avec sa dissimulation ordinaire, et il marchait vers son but avec l'adresse et la prudence qui ne le quittaient jamais. Ce ne fut que lorsque tous ceux qui �taient dispos�s � parler eurent donn� leur avis qu'il se leva pour exprimer son opinion, et elle eut d'autant plus de poids que quelques-uns des guerriers envoy�s � la d�couverte �taient revenus vers la fin de la discussion, et avaient annonc� qu'on avait reconnu les traces des fugitifs, et qu'elles conduisaient vers le camp des Delawares. Avec l'avantage de poss�der cette importante nouvelle, Magua exposa son plan � ses compagnons, et il le fit avec tant d'adresse et d'�loquence que ceux-ci l'adopt�rent tout d'une voix. Il nous reste � faire conna�tre quel �tait ce plan et quels motifs le lui avaient fait concevoir. Nous avons d�j� dit que, d'apr�s une politique dont on s'�cartait tr�s rarement, on avait s�par� les deux soeurs d�s l'instant qu'elles �taient arriv�es dans le camp des Hurons. Magua s'�tait d�j� convaincu qu'en conservant Alice en son pouvoir, il s'assurait un empire plus certain sur Cora, que s'il la gardait elle-m�me entre ses mains. Il avait donc retenu pr�s de lui la plus jeune des deux soeurs, et avait confi� l'a�n�e � la garde des alli�s douteux des Hurons, les Delawares. Du reste il �tait bien entendu de part et d'autre que cet arrangement n'�tait que temporaire, et qu'il ne durerait que tant que les deux peuplades resteraient dans le voisinage l'une de l'autre. Il avait pris ce parti autant pour flatter l'amour-propre des Delawares en leur montrant de la confiance que pour se conformer � l'usage constant de sa nation. Tandis qu'il �tait incessamment stimul� par cette soif ardente de vengeance, qui ne s'�teint ordinairement chez un sauvage que lorsqu'elle est satisfaite, Magua ne perdait pourtant pas de vue ses autres int�r�ts personnels. Les fautes et les folies de sa jeunesse devaient s'expier par de longs et p�nibles services avant qu'il p�t se flatter de recouvrer toute la confiance de son ancienne peuplade, et sans confiance il n'y a point d'autorit� chez les Indiens. Dans cette situation difficile, le rus� Huron n'avait n�glig� aucun moyen d'augmenter son influence, et un des plus heureux exp�dients pour y r�ussir �tait l'adresse qu'il avait eue de gagner les bonnes gr�ces de leurs puissants et dangereux voisins. Le r�sultat de ses efforts avait r�pondu aux esp�rances

de sa politique, car les Hurons n'�taient nullement exempts de ce principe pr�dominant de notre nature, qui fait que l'homme �value ses talents en proportion de ce qu'ils sont appr�ci�s par les autres. Mais tout en faisant des sacrifices aux consid�rations g�n�rales, Magua n'oubliait jamais pour cela ses int�r�ts particuliers. Des �v�nements impr�vus venaient de renverser tous ses projets, en mettant tout � coup ses prisonniers hors de son pouvoir; et il se trouvait maintenant r�duit � la n�cessit� de demander une gr�ce � ceux que son syst�me politique avait �t� d'obliger jusque alors. Plusieurs chefs avaient propos� divers projets pour surprendre les Delawares, s'emparer de leur camp, et reprendre les prisonniers; car tous convenaient qu'il y allait de l'honneur de leur nation qu'ils fussent sacrifi�s � leur vengeance et � leur ressentiment. Mais Magua trouva peu de difficult� � faire rejeter des plans dont l'ex�cution �tait dangereuse et le succ�s incertain. Il en exposa les difficult�s avec son habilet� ordinaire, et ce ne fut qu'apr�s avoir d�montr� qu'on ne pouvait adopter aucun des plans propos�s, qu'il se hasarda � parler du sien. Il commen�a par flatter l'amour-propre de ses auditeurs. Apr�s avoir fait une longue �num�ration de toutes les occasions o� les Hurons avaient donn� des preuves du courage et de la pers�v�rance qu'ils mettaient � se venger d'une insulte, il commen�a une digression pour faire un grand �loge de la prudence, et peignit cette vertu comme �tant le grand point de diff�rence entre le castor et les autres brutes, entre toutes les brutes et les hommes, et enfin entre les Hurons et tout le reste de la race humaine. Apr�s avoir assez longtemps appuy� sur l'excellence de cette vertu, il se mit � d�montrer de quelle mani�re il �tait � propos d'en faire usage dans la situation o� se trouvait alors la peuplade. D'une part, dit-il, ils devaient songer � leur p�re, le grand Visage-P�le, le gouverneur du Canada, qui avait regard� ses enfants les Hurons de mauvais oeil en voyant que leurs tomahawks �taient si rouges; d'un autre c�t�, ils ne devaient pas oublier qu'il s'agissait d'une nation aussi nombreuse que la leur, parlant une langue diff�rente, qui n'aimait pas les Hurons, qui avait des int�r�ts diff�rents, et qui saisirait volontiers la moindre occasion d'attirer sur eux le ressentiment du grand chef blanc. Il parla alors de leurs besoins, des pr�sents qu'ils avaient droit d'attendre en r�compense de leurs services, de la distance o� ils se trouvaient des for�ts dans lesquelles ils chassaient ordinairement, et il leur fit sentir la n�cessit�, dans des circonstances si critiques, de recourir � l'adresse plut�t qu'� la force. Quand il s'aper�ut que tandis que les vieillards donnaient des marques d'approbation � des sentiments si mod�r�s, les jeunes guerriers les plus distingu�s par leur bravoure fron�aient le sourcil, il les ramena adroitement au sujet qu'ils pr�f�raient. Il dit que le fruit de la prudence qu'il recommandait serait un triomphe complet. Il donna m�me � entendre qu'avec les pr�cautions convenables leur succ�s pourrait entra�ner la destruction de tous leurs ennemis, de tous ceux qu'ils avaient sujet de ha�r. En un mot, il m�la les images de guerre aux id�es d'adresse et de ruse,

de mani�re � flatter le penchant de ceux qui n'avaient du go�t que pour les armes, et la prudence de ceux dont l'exp�rience ne voulait y recourir qu'en cas de n�cessit�, et � donner aux deux partis un motif d'esp�rance, quoique ni l'un ni l'autre ne compr�t encore bien clairement quelles �taient ses intentions. L'orateur ou le politique qui est en �tat de placer les esprits dans une telle situation manque rarement d'obtenir une grande popularit� parmi ses concitoyens, quelque jugement que puisse en porter la post�rit�. Tous s'aper�urent que Magua n'avait pas dit tout ce qu'il pensait, et chacun se flatta que ce qu'il n'avait pas dit �tait conforme � ce qu'il d�sirait lui-m�me. Dans cet heureux �tat de choses, l'adresse de Magua r�ussit donc compl�tement, et rien n'est moins surprenant quand on r�fl�chit � la mani�re dont les esprits se laissent entra�ner par un orateur dans une assembl�e d�lib�rante. Toute la peuplade consentit � se laisser guider par lui, et confia d'une voix unanime le soin de diriger toute cette affaire au chef qui venait de parler avec tant d'�loquence pour proposer des exp�dients sur lesquels il ne s'�tait point expliqu� d'une mani�re tr�s intelligible. Magua avait alors atteint le but auquel tendait son esprit astucieux et entreprenant. Il avait compl�tement regagn� le terrain qu'il avait perdu dans la faveur de ses concitoyens, et il se voyait plac� � la t�te des affaires de sa nation. Il se trouvait, par le fait, investi du gouvernement, et tant qu'il pourrait maintenir sa popularit�, nul monarque n'aurait pu jouir d'une autorit� plus despotique, surtout tant que la peuplade se trouverait en pays ennemi. Cessant donc d'avoir l'air de consulter les autres, il commen�a sur-le-champ � prendre tout sur lui, avec l'air de gravit� n�cessaire pour soutenir la dignit� du chef supr�me d'une peuplade de Hurons. Il exp�dia des coureurs de tous c�t�s pour reconna�tre plus positivement encore les traces des fugitifs; ordonna � des espions adroits d'aller s'assurer de ce qui se passait dans le camp des Delawares; renvoya les guerriers dans leurs cabanes en les flattant de l'espoir qu'ils auraient bient�t l'occasion de s'illustrer par de nouveaux exploits, et dit aux femmes de se retirer avec leurs enfants, en ajoutant que leur devoir �tait de garder le silence, et de ne pas se m�ler des affaires des hommes. Apr�s avoir donn� ces diff�rents ordres, il fit le tour du camp, s'arr�tant de temps en temps pour entrer dans une cabane, quand il croyait que sa pr�sence pouvait �tre agr�able ou flatteuse pour l'individu qui l'habitait. Il confirmait ses amis dans la confiance qu'ils lui avaient accord�e, d�cidait ceux qui balan�aient encore, et satisfaisait tout le monde. Enfin il retourna dans son habitation. La femme qu'il avait abandonn�e quand il avait �t� oblig� de fuir sa nation, �tait morte; il n'avait pas d'enfants, et il occupait une hutte en v�ritable solitaire: c'�tait la cabane � demi construite dans laquelle OEil-de-Faucon avait trouv� David, � qui le Huron avait permis d'y demeurer, et dont il supportait la pr�sence, quand ils s'y trouvaient ensemble, avec l'indiff�rence m�prisante d'une sup�riorit� hautaine.

Ce fut donc l� que Magua se retira quand ses travaux politiques furent termin�s. Mais tandis que les autres dormaient, il ne songeait pas � prendre du repos. Si quelque Huron avait �t� assez curieux pour �pier les actions du nouveau chef qui venait d'�tre �lu, il l'aurait vu assis dons un coin, r�fl�chissant sur ses projets depuis l'instant o� il �tait entr� dans sa cabane, jusqu'� l'heure o� il avait donn� ordre � un certain nombre de guerriers choisis de venir le joindre le lendemain. De temps en temps le feu, attis� par lui, faisait ressortir sa peau rouge et ses traits f�roces, et il n'aurait pas �t� difficile de s'imaginer voir en lui le prince des t�n�bres occup� � ourdir de noirs complots. Longtemps avant le lever du soleil, des guerriers arriv�rent les uns apr�s les autres dans la cabane solitaire de Magua, et ils s'y trouv�rent enfin r�unis au nombre de vingt. Chacun d'eux portait un fusil et ses autres armes; mais leur visage �tait pacifique, et n'�tait pas peint des couleurs qui annoncent la guerre. Leur arriv�e n'amena aucune conversation. Les uns s'assirent dans un coin, les autres rest�rent debout, immobiles comme des statues, et tous gard�rent un profond silence, jusqu'� ce que le dernier d'entre eux e�t compl�t� leur nombre. Alors Magua se leva, se mit � leur t�te, et donna le signal du d�part. Ils le suivirent un � un, dans cet ordre auquel on a donn� le nom de file indienne. Bien diff�rents des soldats qui se mettent en campagne, et dont le d�part est toujours bruyant et tumultueux, ils sortirent du camp sans bruit, ressemblant � des spectres qui se glissent dans les t�n�bres, plut�t qu'� des guerriers qui vont acheter une renomm�e frivole au prix de leur sang. Au lieu de prendre le chemin qui conduisait directement au camp des Delawares, Magua suivit quelque temps les bords du ruisseau, et alla jusqu'au petit lac artificiel des Castors. Le jour commen�ait � poindre quand ils entr�rent dans la clairi�re form�e par ces animaux industrieux. Magua, qui avait repris le costume de Huron, portait sur la peau qui lui servait de v�tement, la figure d'un renard; mais il se trouvait � sa suite un chef qui avait pris pour symbole ou pour totem, le castor; et passer pr�s d'une communaut� si nombreuse de ses amis, sans leur donner quelque marque de respect, c'e�t �t�, suivant lui, se rendre coupable de profanation. En cons�quence, il s'arr�ta pour leur adresser un discours, comme s'il e�t parl� � des �tres intelligents et en �tat de le comprendre. Il les appela ses cousins; leur rappela que c'�tait � sa protection et � son influence qu'ils devaient la tranquillit� dont ils jouissaient, tandis que tant de marchands avides excitaient les Indiens � leur �ter la vie; leur promit de leur continuer ses bonnes gr�ces, et les exhorta � en �tre reconnaissants. Il leur parla ensuite de l'exp�dition pour laquelle il partait, et leur fit entrevoir, quoique avec de d�licates circonlocutions, qu'il serait � propos qu'ils inspirassent � leur parent une partie de la prudence pour laquelle ils �taient si renomm�s[64]. Pendant qu'il pronon�ait ce discours extraordinaire, ses

compagnons �taient graves et attentifs, comme s'ils eussent tous �t� �galement convaincus qu'il ne disait que ce qu'il devait dire. Quelques t�tes de castors se montr�rent sur la surface de l'eau, et le Huron en exprima sa satisfaction, persuad� qu'il ne les avait pas harangu�s inutilement. Comme il finissait sa harangue, il crut voir la t�te d'un gros castor sortir d'une habitation �loign�e des autres, et qui, n'�tant pas en tr�s bon �tat, lui avait paru abandonn�e. Il regarda cette marque extraordinaire de confiance comme un pr�sage tr�s favorable; et quoique l'animal se f�t retir� avec quelque pr�cipitation, il n'en fut pas moins prodigue d'�loges et de remerciements. Lorsque Magua crut avoir accord� assez de temps � l'affection de famille du guerrier, il donna le signal de se remettre en marche. Tandis que les Indiens s'avan�aient en corps, d'un pas que les oreilles d'un Europ�en n'auraient pu entendre, le m�me castor v�n�rable montra encore sa t�te hors de son habitation. Si quelque Huron e�t alors d�tourn� la t�te pour le regarder, il aurait vu l'animal surveiller les mouvements de la troupe avec un air d'int�r�t et de sagacit� qu'on aurait pu prendre pour de la raison. Dans le fait, toutes les manoeuvres du quadrup�de semblaient si bien dirig�es vers ce but, que l'observateur le plus attentif et le plus �clair� n'aurait pu en expliquer le motif qu'en voyant, lorsque les Hurons furent entr�s dans la for�t, l'animal se montrer tout entier, et le grave et silencieux Chingachgook d�barrasser sa t�te d'un masque de fourrure qui la couvrait. Chapitre XXVIII Soyons bref, car vous voyez que j'ai plus d'une affaire. Shakespeare, Beaucoup de bruit pour rien. La tribu, ou pour mieux dire la demi-tribu des Delawares dont le camp �tait plac� � si peu de distance de celui des Hurons, comptait � peu pr�s autant de guerriers que la peuplade voisine. De m�me que plusieurs autres tribus de ces cantons, ils avaient suivi Montcalm sur le territoire de la couronne d'Angleterre, et avaient fait de fr�quentes et s�rieuses incursions dans les bois, dont les Mohawks regardaient le gibier comme leur appartenant exclusivement; mais, avec cette r�serve si naturelle aux Indiens, ils avaient jug� � propos de cesser de coop�rer avec le g�n�ral fran�ais � l'instant o� leur secours pouvait lui �tre le plus utile, c'est-�-dire lorsqu'il avait march� sur William-Henry. Les Fran�ais avaient expliqu� de diff�rentes mani�res cette d�fection inattendue de leurs alli�s; cependant l'opinion assez g�n�rale �tait que les Delawares n'avaient voulu ni enfreindre l'ancien trait�, qui avait charg� les Iroquois de les d�fendre et de les prot�ger, ni s'exposer � �tre oblig�s de combattre ceux qu'ils �taient accoutum�s � regarder comme leurs ma�tres. Quant aux Delawares, ils s'�taient content�s de dire � Montcalm, avec le laconisme indien, que leurs haches �taient �mouss�es, et qu'elles avaient besoin d'�tre aiguis�es. La politique du commandant g�n�ral du Canada avait cru plus prudent de conserver un ami passif que d'en faire un ennemi d�clar� par quelque acte de s�v�rit� mal entendue.

Dans la matin�e o� Magua conduisit sa troupe silencieuse dans la for�t, en passant pr�s de l'�tang des castors, comme nous l'avons d�j� rapport�, le soleil, en se levant sur le camp des Delawares, trouva un peuple aussi activement occup� que s'il e�t �t� plein midi. Les femmes �taient toutes en mouvement, les unes pour pr�parer le repas du matin, les autres pour porter l'eau et le bois dont elle avaient besoin; mais la plupart interrompaient ce travail pour s'arr�ter de cabane en cabane, et �changer quelques mots � la h�te et � voix basse avec leurs voisines et leurs amies. Les guerriers �taient rassembl�s en diff�rents groupes, semblant r�fl�chir plut�t que converser, et quand ils pronon�aient quelques mots, c'�tait avec le ton de gens qui avaient m�dit� avant de parler. Les instruments n�cessaires � la chasse �taient pr�par�s dans les cabanes; mais personne ne paraissait press� de s'en servir. �� et l� on voyait un guerrier examiner ses armes avec une attention qu'on y donne rarement quand on s'attend � ne rencontrer d'autres ennemis que les animaux des for�ts. De temps en temps les yeux de tout un groupe se tournaient en m�me temps vers une grande cabane plac�e au centre du camp, comme si elle e�t contenu le sujet de toutes les pens�es et de tous les discours. Pendant que cette sc�ne se passait, un homme parut tout � coup � l'extr�mit� de la plate-forme du rocher sur laquelle le camp �tait situ�. Il �tait sans armes, et la mani�re dont son visage �tait peint semblait avoir pour but d'adoucir la f�rocit� naturelle de ses traits. Lorsqu'il fut en vue des Delawares il s'arr�ta et fit un signe de paix et d'amiti� en levant d'abord un bras vers le ciel, et en appuyant ensuite une main sur sa poitrine. Les Delawares y r�pondirent de la m�me mani�re, et l'encourag�rent � s'approcher en r�p�tant ces d�monstrations amicales. Assur� ainsi de leurs dispositions favorables, cet individu quitta le bord du rocher o� il s'�tait arr�t� un instant, son corps se dessinant sur un horizon par� des belles couleurs du matin, et s'avan�a lentement et avec dignit� vers les habitations. Tandis qu'il s'en approchait, on n'entendait que le bruit des l�gers ornements d'argent suspendus � son cou et � ses bras, et des petites sonnettes qui ornaient ses mocassins de peau de daim. Il faisait des signes d'amiti� � tous les hommes pr�s desquels il passait, mais n'accordait aucune marque d'attention aux femmes, comme s'il e�t pens� qu'il n'avait pas besoin de capter leur bienveillance pour r�ussir dans l'affaire qui l'amenait. Quand il arriva pr�s du groupe qui contenait les principaux chefs, comme l'annon�ait leur air de hauteur et de dignit�, il s'arr�ta, et les Delawares virent que l'�tranger qui arrivait parmi eux �tait un chef huron qui leur �tait bien connu, le Renard-Subtil. Il fut re�u d'une mani�re grave, silencieuse et circonspecte. Les guerriers qui �taient sur la premi�re ligne s'�cart�rent pour faire place � celui d'entre eux qu'ils regardaient comme leur meilleur orateur, et qui parlait toutes les langues usit�es parmi les sauvages du nord de l'Am�rique. -- Le sage Huron est le bienvenu, dit le Delaware en maqua; il vient manger son suc-ca-tush[65] avec ses fr�res des lacs. -- Il vient pour cela, r�pondit Magua avec toute la dignit� d'un

prince de l'Orient. Le chef delaware �tendit le bras, serra le poignet du Huron en signe d'amiti�, et celui-ci en fit autant � son tour. Alors le premier invita Magua � entrer dans sa cabane et � partager son repas du matin. L'invitation fut accept�e, et les deux guerriers, suivis de trois ou quatre vieux chefs, se retir�rent, laissant les autres Delawares en proie au d�sir de conna�tre le motif de cette visite extraordinaire, mais ne t�moignant leur curiosit� ni par une syllabe ni par le moindre geste. Pendant le repas, la conversation fut extr�mement r�serv�e, et ne roula que sur la grande chasse dont on savait que Magua s'�tait occup� quelques jours auparavant. Les courtisans les plus d�li�s n'auraient pu mieux que ses h�tes avoir l'air de regarder sa visite comme une simple attention d'amiti�, quoique chacun d'eux f�t int�rieurement convaincu qu'elle devait avoir quelque motif secret et important. D�s que l'app�tit fut satisfait, les squaws enlev�rent les gourdes et les restes du d�jeuner, et les deux orateurs se pr�par�rent � faire assaut d'esprit et d'adresse. -- Le visage de notre p�re du Canada s'est-il retourn� vers ses enfants les Hurons? demanda le Delaware. -- Quand s'en est-il jamais retourn�? dit Magua; il appelle les Hurons ses enfants tr�s ch�ris. Le Delaware fit un signe grave d'assentiment, quoiqu'il s�t parfaitement que cette assertion �tait fausse, et ajouta: -- Les haches de vos guerriers ont �t� bien rouges! -- Oui, dit Magua, mais � pr�sent elles sont �mouss�es, quoique brillantes; car les Yengeese sont morts, et nous avons les Delawares pour voisins. Le Delaware r�pondit � ce compliment par un geste gracieux de la main, et garda le silence. Profitant de l'allusion que son h�te venait de faire au massacre de William-Henry, Magua lui demanda: -- Ma prisonni�re donne-t-elle de l'embarras � mes fr�res? -- Elle est la bienvenue parmi nous. -- Le chemin qui s�pare le camp des Delawares de celui des Hurons n'est pas long, et il est facile; si elle cause de l'embarras � mes fr�res, ils peuvent la renvoyer � mes squaws. -- Elle est la bienvenue, r�p�ta le Delaware avec plus d'emphase que la premi�re fois. Magua d�concert� garda le silence quelques instants, mais en paraissant indiff�rent � la r�ponse �vasive que venait de recevoir sa premi�re tentative pour retirer des mains de ses voisins la prisonni�re qu'il leur avait confi�e. -- J'esp�re, dit-il enfin, que mes jeunes guerriers laissent � mes amis les Delawares un espace suffisant pour chasser sur les

montagnes. -- Les Lenapes n'ont besoin de la permission de personne pour chasser sur leurs montagnes, r�pondit l'autre avec hauteur. -- Sans, doute, la justice doit r�gner entre les Peaux-Rouges; pourquoi l�veraient-ils le tomahawk et le couteau les uns contre les autres? les Visages-P�les ne sont-ils pas leurs ennemis communs? -- Bien! s'�cri�rent en m�me temps deux ou trois de ses auditeurs. Magua attendit quelques minutes pour laisser � ce qu'il venait de dire le temps de produire tout son effet sur les Delawares. -- N'est-il pas venu des mocassins �trangers dans ces bois? demanda-t-il; mes fr�res n'ont-il pas senti les traces des hommes blancs? -- Que mon p�re du Canada vienne; ses enfants sont pr�ts � le recevoir. -- Quand le grand chef viendra, ce sera pour fumer avec les Indiens dans leurs wigwams, et les Hurons diront aussi: Il est le bienvenu. Mais les Yengeese ont de longs bras, et des jambes qui ne se fatiguent jamais. Mes jeunes guerriers ont r�v� qu'ils avaient vu les traces de Yengeese pr�s du camp des Delawares. -- Qu'ils viennent! ils ne trouveront pas les Lenapes endormis. -- C'est bien! le guerrier dont l'oeil est ouvert peut voir son ennemi, dit Magua. Et, voyant qu'il ne pouvait d�jouer la circonspection de son compagnon, il changea une seconde fois de manoeuvre. -- J'ai apport� quelques pr�sents � mon fr�re, dit-il: sa nation a eu ses raisons pour ne pas vouloir marcher sur le terrain de la guerre; mais ses amis n'ont pas oubli� o� elle demeure. Apr�s avoir annonc� ainsi ses intentions lib�rales, le chef astucieux se leva, et �tala gravement ses pr�sents devant les yeux �blouis de ses h�tes. Ils consistaient en bijoux de peu de valeur, pris aux malheureuses femmes qui avaient �t� pill�es ou massacr�es pr�s de William-Henry, et il mit beaucoup d'adresse dans la mani�re dont il en fit le partage. Il pr�senta ceux qui brillaient davantage aux yeux, aux deux guerriers les plus distingu�s, parmi lesquels �tait le Coeur-Dur, son h�te; et en offrant les autres aux chefs d'un rang subalterne, il eut le soin d'en relever le prix par des compliments qui ne leur laissaient aucun motif pour se plaindre d'�tre moins bien partag�s. En un mot, il fit un si heureux m�lange de flatterie et de lib�ralit�, qu'il ne lui fut pas difficile de lire dans les yeux de ceux � qui il offrait ces pr�sents, l'effet que produisaient sur eux ses �loges et sa g�n�rosit�. Le coup politique qu'il venait de frapper eut des r�sultats imm�diats. La gravit� des Delawares se rel�cha; leurs traits

prirent une expression plus cordiale; et le Coeur-Dur, qui devait peut-�tre ce surnom fran�ais � quelque exploit honorable, dont les d�tails ne sont point parvenus jusqu'� nous, dit � Magua, apr�s avoir contempl� quelques instants sa part du butin avec une satisfaction manifeste: -- Mon fr�re est un grand chef! il est le bienvenu. -- Les Hurons sont amis des Delawares, dit Magua. Et pourquoi ne le seraient-ils pas N'est-ce pas le m�me soleil qui colore leur peau? Ne chasseront-ils pas dans les m�mes for�ts apr�s leur mort? Les Peaux-Rouges doivent �tre amies, et avoir les yeux ouverts sur les blancs. Mon fr�re n'a-t-il pas vu des traces d'espions dans les bois? Le Delaware oublia la r�ponse �vasive qu'il venait de faire � la m�me question lorsqu'elle lui avait �t� adress�e en d'autres termes, et la duret� de son coeur se trouvant sans doute amollie par les pr�sents qu'il avait re�us, il daigna alors r�pondre d'une mani�re plus directe: -- On a vu des mocassins �trangers autour de notre camp. Ils sont m�me entr�s dans nos habitations. -- Et mon fr�re a-t-il chass� les chiens? demanda Magua sans avoir l'air de remarquer que cette r�ponse d�mentait celle qu'il avait re�ue auparavant. -- Non. L'�tranger est toujours le bienvenu chez les enfants des Lenapes. -- L'�tranger, bien; mais l'espion? -- Les Yengeese emploient-ils leurs femmes comme espions? Le chef huron n'a-t-il pas dit qu'il avait fait des femmes prisonni�res pendant la bataille? -- Il n'a pas dit un mensonge. Les Yengeese ont envoy� des espions. Ils sont venus dans nos wigwams, mais ils n'y ont trouv� personne pour leur dire: Vous �tes les bienvenus. Ils ont fui alors vers les Delawares, car ils disent que les Delawares sont leurs amis, et qu'ils ont d�tourn� leur visage de leur p�re du Canada. Cette insinuation adroite dans un �tat de soci�t� plus avanc�, aurait valu � Magua la r�putation d'habile diplomate. Ses h�tes savaient fort bien que l'inaction de leur peuplade pendant l'exp�dition contre William-Henry avait �t� un motif de bien des reproches faits aux Delawares par les Fran�ais, et ils sentaient que cette conduite devait les faire regarder par ceux-ci avec m�fiance. Il n'�tait pas besoin d'approfondir beaucoup les causes et les effets pour juger qu'une telle situation de choses pouvait leur devenir pr�judiciable � l'avenir, puisque leurs habitations ordinaires et les bois qui fournissaient � leur subsistance se trouvaient dans les limites du territoire des Fran�ais. Les derniers mots prononc�s par le Huron furent donc �cout�s avec un air de d�sapprobation, sinon d'alarme.

-- Que notre p�re du Canada nous regarde en face, dit le CoeurDur; il verra que ses enfants ne sont pas chang�s. Il est vrai que nos jeunes guerriers n'ont pas march� sur le terrain de la guerre; ils avaient eu des r�ves qui les en ont emp�ch�s. Mais ils n'en aiment et n'en respectent pas moins le grand chef blanc. -- Le croira-t-il, quand il apprendra que son plus grand ennemi est nourri dans le camp de ses enfants? Quand on lui dira qu'un Yengeese couvert de sang fume devant leur feu? Quand il saura que le Visage-P�le qui a fait p�rir tant de ses amis, est en libert� au milieu des Delawares? Allez, allez! notre p�re du Canada n'est point fou. -- Quel est ce Yengeese que les Delawares doivent craindre, qui a tu� leurs guerriers, qui est l'ennemi mortel du grand chef blanc? -- La Longue-Carabine. Ce nom bien connu fit tressaillir les guerriers delawares, et ils prouv�rent par leur �tonnement qu'ils apprenaient seulement alors qu'un homme qui s'�tait rendu si redoutable aux peuplades indiennes alli�es de la France, �tait en leur pouvoir. -- Que veut dire mon fr�re? demanda le Coeur-Dur d'un ton de surprise qui d�mentait l'apathie ordinaire de sa race. -- Un Huron ne ment jamais, r�pondit Magua en croisant les bras avec un air d'indiff�rence; que les Delawares examinent leurs prisonniers, et ils en trouveront un dont la peau n'est ni rouge ni blanche. Un long silence s'ensuivit. Le Coeur-Dur tira ses compagnons � l'�cart pour d�lib�rer ensemble. Enfin des messagers furent envoy�s pour appeler � la consultation les chefs les plus distingu�s de la peuplade. Les guerriers arriv�rent bient�t les uns apr�s les autres. � mesure que l'un d'eux entrait, on lui faisait part de la nouvelle importante que Magua venait d'annoncer, et l'exclamation gutturale hugh! ne manquait jamais d'annoncer sa surprise. Cette nouvelle se r�pandit de bouche en bouche, et parcourut tout le camp. Les femmes suspendirent leurs travaux pour t�cher de saisir le peu de mots que laissait �chapper la bouche des guerriers. Les enfants oubliaient leurs jeux pour suivre leurs p�res, et semblaient presque aussi �tonn�s que ceux-ci de la t�m�rit� de leur redoutable ennemi. En un mot toute esp�ce d'occupation fut momentan�ment abandonn�e, et toute la peuplade ne parut plus songer qu'� exprimer, chacun � sa mani�re, le sentiment g�n�ral qu'elle �prouvait. Lorsque la premi�re agitation commen�a � se calmer, les vieillards se mirent � m�diter m�rement sur les mesures que l'honneur et la s�ret� de leur nation leur prescrivaient de prendre dans une circonstance si d�licate et si embarrassante. Pendant tous ces mouvements, Magua restait debout, nonchalamment appuy� contre un mur de la cabane, et aussi impassible en apparence que s'il n'eut pris aucun int�r�t au r�sultat que pourrait avoir la d�lib�ration. Cependant nul indice des intentions futures de ses h�tes

n'�chappait � ses yeux vigilants. Connaissant parfaitement le caract�re des Indiens auxquels il avait affaire, il pr�voyait souvent leur d�termination avant qu'ils l'eussent prise, et l'on aurait m�me pu dire qu'il connaissait leurs intentions avant qu'ils les connussent eux-m�mes. Le conseil des Delawares ne dura pas longtemps, et lorsqu'il fut termin�, un mouvement g�n�ral annon�a qu'il allait �tre imm�diatement suivi d'une assembl�e de toute la peuplade. Ces assembl�es solennelles �tant rares, et n'ayant lieu que dans les occasions de la plus grande importance, le rus� Huron, rest� seul dans un coin, silencieux mais clairvoyant observateur de tout ce qui se passait, vit que l'instant �tait arriv� o� ses projets devaient r�ussir ou �chouer. Il sortit donc de la cabane, et se rendit en face des habitations, o� les guerriers commen�aient d�j� � se rassembler. Il se passa environ une demi-heure avant que tout ce qui composait la peuplade f�t r�uni en cet endroit, car femmes, enfants, personne n'y manqua. Ce d�lai avait �t� occasionn� par les graves pr�paratifs qui avaient �t� jug�s n�cessaires pour une assembl�e solennelle et extraordinaire. Mais quand le soleil parut au-dessus du sommet de la haute montagne, sur un des flancs de laquelle les Delawares avaient �tabli leur camp, ses rayons, dard�s entre les branches touffues des arbres qui y croissaient, tomb�rent sur une multitude aussi attentive que si chacun e�t eu un int�r�t personnel dans le sujet de la discussion, et dont le nombre s'�levait � environ douze cents �mes, en y comprenant les femmes et les enfants. Dans de pareilles assembl�es de sauvages il ne se trouve jamais personne qui aspire impatiemment � une distinction pr�coce, et qui soit pr�t � entra�ner les autres dans une discussion pr�cipit�e. L'�ge et l'exp�rience sont les seuls titres qui puissent autoriser � exposer au peuple le sujet de l'assembl�e, et � donner un avis. Jusque l�, ni la force du corps, ni une bravoure �prouv�e, ni le don de la parole, ne justifieraient celui qui voudrait interrompre cet ancien usage. En cette occasion, plusieurs chefs semblaient pouvoir user des droits de ce double privil�ge; mais tous gardaient le silence, comme si l'importance du sujet les e�t effray�s. Le silence qui pr�c�de toujours les d�lib�rations des Indiens avait d�j� dur� plus que de coutume, sans qu'un signe d'impatience ou de surprise �chapp�t m�me au plus jeune enfant. La terre semblait le but de tous les regards; seulement ces regards se dirigeaient de temps en temps vers une cabane qui n'avait pourtant rien qui la distingu�t de celles qui l'entouraient, si ce n'�tait qu'on l'avait couverte avec plus de soin pour la prot�ger contre les injures de l'air. Enfin un de ces murmures sourds qui ont lieu si souvent dans une multitude assembl�e se fit entendre, et toute la foule qui s'�tait assise se leva sur-le-champ, comme par un mouvement spontan�. La porte de la cabane en question venait de s'ouvrir, et trois hommes en sortant s'avan�aient � pas lents vers le lieu de la r�union. C'�taient trois vieillards, mais tous trois d'un �ge plus avanc� qu'aucun de ceux qui se trouvaient d�j� dans l'assembl�e; et l'un d'eux, plac� entre les deux autres qui le soutenaient, comptait un

nombre d'ann�es auquel il est bien rare que la race humaine atteigne. Sa taille �tait courb�e sous le poids de plus d'un si�cle; il n'avait plus le pas �lastique et l�ger d'un Indien, et il �tait oblig� de mesurer le terrain pouce � pouce. Sa peau rouge et rid�e faisait un singulier contraste avec les cheveux blancs qui lui tombaient sur les �paules, et dont la longueur prouvait qu'il s'�tait peut-�tre pass� des g�n�rations depuis qu'il ne les avait coup�s. Le costume de ce patriarche, car son �ge, le nombre de ses descendants et l'influence dont il jouissait dans sa peuplade permettent qu'on lui donne ce nom, �tait riche et imposant. Son manteau �tait fait des plus belles peaux; mais on en avait fait tomber le poil, pour y tracer une repr�sentation hi�roglyphique des exploits guerriers par lesquels il s'�tait illustr� un demisi�cle auparavant. Sa poitrine �tait charg�e de m�dailles, les unes en argent et quelques autres m�me en or, pr�sents qu'il avait re�us de divers potentats europ�ens pendant le cours d'une longue vie. Des cercles du m�me m�tal entouraient ses bras et ses jambes; et sa t�te, sur laquelle il avait laiss� cro�tre toute sa chevelure depuis que l'�ge l'avait forc� � renoncer au m�tier des armes, portait une esp�ce de diad�me d'argent surmont� par trois grandes plumes d'autruche qui retombaient en ondulant sur ses cheveux dont elles relevaient encore la blancheur. La poign�e de son tomahawk �tait entour�e de plusieurs cercles d'argent, et le manche de son couteau brillait comme s'il e�t �t� d'or massif. Aussit�t que le premier mouvement d'�motion et de plaisir caus� par l'apparition soudaine de cet homme r�v�r� se fut un peu calm�, le nom de Tamenund passa de bouche en bouche. Magua avait souvent entendu parler de la sagesse et de l'�quit� de ce vieux guerrier delaware. La renomm�e allait m�me jusqu'� lui attribuer le don d'avoir des conf�rences secr�tes avec le grand Esprit, ce qui a depuis transmis son nom, avec un l�ger changement, aux usurpateurs blancs de son territoire, comme celui du saint tut�laire et imaginaire d'un vaste empire[66]. Le chef huron s'�carta de la foule, et alla se placer dans un endroit d'o� il pouvait contempler de plus pr�s les traits d'un homme dont la voix semblait devoir avoir tant d'influence sur le succ�s de ses projets. Les yeux du vieillard �taient ferm�s, comme s'ils eussent �t� fatigu�s d'avoir �t� si longtemps ouverts sur les passions humaines. La couleur de sa peau diff�rait de celle des autres Indiens; elle semblait plus fonc�e, et cet effet �tait produit par une foule innombrable de petites lignes compliqu�es, mais r�guli�res, et de figures diff�rentes qui y avaient �t� trac�es par l'op�ration du tatouage. Malgr� la position qu'avait prise le Huron, Tamenund passa devant lui sans lui accorder aucune attention. Appuy� sur ses deux v�n�rables compagnons, il s'avan�a au milieu de ses concitoyens, qui se rangeaient pour le laisser passer, et s'assit au centre avec un air qui respirait la dignit� d'un monarque et la bont� d'un p�re. Il serait impossible de donner une id�e du respect et de l'affection que t�moigna toute la peuplade en voyant arriver

inopin�ment un homme qui semblait d�j� appartenir � un autre monde. Apr�s quelques instants pass�s dans un silence command� par l'usage, les principaux chefs se lev�rent, s'approch�rent de lui tour � tour, lui prirent une main et l'appuy�rent sur leur t�te, comme pour lui demander sa b�n�diction. Les guerriers les plus distingu�s se content�rent ensuite de toucher le bord de sa robe. Les autres semblaient se trouver assez heureux de pouvoir respirer le m�me air qu'un chef qui avait �t� si vaillant et qui �tait encore si juste et si sage. Apr�s avoir rendu au patriarche cet hommage de v�n�ration affectueuse, les chefs et les guerriers retourn�rent � leurs places, et un silence complet s'�tablit dans l'assembl�e. Quelques jeunes guerriers, � qui un des vieux compagnons de Tamenund avait donn� des instructions � voix basse, se lev�rent alors, et entr�rent dans la cabane situ�e au centre du camp. Au bout de quelques instants, ces guerriers reparurent, escortant les individus qui �taient la cause de ces pr�paratifs solennels, et les conduisant vers l'assembl�e. Les rangs s'ouvrirent pour les laisser passer, et se referm�rent ensuite. Les prisonniers se trouv�rent donc au milieu d'un grand cercle form� par toute la peuplade. Chapitre XXIX L'assembl�e s'assit, et surpassant par sa taille les autres chefs, Achille s'adressa en ces mots au roi des hommes. L'Hom�re de Pope. Au premier rang des prisonniers se trouvait Cora, dont les bras entrelac�s dans ceux d'Alice annon�aient toute l'ardeur de sa tendresse pour sa soeur. Malgr� l'air terrible et mena�ant des sauvages qui l'entouraient de tous c�t�s, l'�me noble de cette fille g�n�reuse ne craignait rien pour elle, et ses regards restaient attach�s sur les traits p�les et d�concert�s de la tremblante Alice. Aupr�s d'elles, Heyward, immobile, semblait prendre un si vif int�r�t aux deux soeurs, que, dans ce moment d'angoisse, son coeur �tablissait � peine une distinction en faveur de celle qu'il aimait le plus. OEil-de-Faucon s'�tait plac� un peu en arri�re, par d�f�rence pour le rang de ses compagnons, rang que la fortune, en les accablant des m�mes coups, avait paru vouloir lui faire oublier, mais qu'il n'en respectait pas moins. Uncas n'�tait pas parmi eux. Lorsque le silence le plus parfait fut r�tabli, apr�s la pause d'usage, cette pause longue et solennelle, un des deux chefs �g�s, qui �taient assis aupr�s du patriarche, se leva, et demanda � haute voix, en anglais tr�s intelligible: -- Lequel de mes prisonniers est la Longue-Carabine? Duncan et le chasseur gard�rent le silence. Le premier promena ses regards sur la grave et silencieuse assembl�e, et il recula d'un pas lorsqu'ils tomb�rent sur Magua, dont la figure peignait la

malice et la perfidie. Il reconnut aussit�t que c'�tait � l'instigation secr�te de ce rus� sauvage qu'ils �taient traduits devant la nation, et il r�solut de mettre tout en oeuvre pour s'opposer � l'ex�cution de ses sinistres desseins. Il avait d�j� vu un exemple de la mani�re sommaire dont les Indiens se faisaient justice, et il craignait que son compagnon ne f�t destin� � en servir � son tour. Dans cette conjoncture critique, sans s'arr�ter � de timides r�flexions, il se d�termina sur-le-champ � prot�ger son ami, quelque danger qu'il d�t courir lui-m�me. Cependant, avant qu'il e�t eu le temps de r�pondre, la question fut r�p�t�e avec plus de force et de v�h�mence. -- Donnez-nous des armes! s'�cria le jeune homme avec fiert�, mettez-nous dans ces bois: nos actions parleront pour nous! -- C'est le guerrier dont le nom a rempli nos oreilles, reprit le chef en regardant Heyward avec cet int�r�t, cette curiosit� vive qu'on ne peut manquer d'�prouver quand on voit pour la premi�re fois un homme que sa gloire ou ses malheurs, ses vertus ou ses crimes ont rendu c�l�bre. D'o� vient que l'homme blanc est venu dans le camp des Delawares? Qui l'am�ne? -- Le besoin. Je viens chercher de la nourriture, un abri et des amis. -- Ce ne saurait �tre. Les bois sont remplis de gibier. La t�te d'un guerrier n'a besoin pour abri que d'un ciel sans nuage; et les Delawares sont les ennemis, et non les amis des Yengeese. Allez, votre bouche a parl�, mais votre coeur n'a rien dit. Duncan, ne sachant trop ce qu'il devait r�pondre, garda le silence; mais le chasseur, qui avait tout �cout� attentivement, s'avan�a hardiment, et prit � son tour la parole. -- Si je n'ai pas r�pondu, dit-il, au nom de la Longue-Carabine, ne croyez pas que ce soit ou par honte ou par crainte; ces deux sentiments sont inconnus � l'honn�te homme. Mais je ne reconnais pas aux Mingos le droit de donner un nom � celui dont les services ont m�rit� de la part de ses amis un surnom plus honorable, surtout lorsque ce nom est une insulte et un mensonge; car le tueur de daims est un bon et franc fusil, et non pas une carabine. Toutefois, je suis l'homme qui re�ut des miens le nom de Nathanias; des Delawares qui habitent les bords de la rivi�re du m�me nom, le titre flatteur d'OEil-de-Faucon, et que les Iroquois se sont permis de surnommer la Longue-Carabine, sans que rien p�t les y autoriser. Tous les yeux, qui jusque alors �taient rest�s gravement attach�s sur Duncan, se port�rent � l'instant sur les traits m�les et nerveux de ce nouveau pr�tendant � un titre aussi glorieux. Ce n'�tait pas un spectacle bien extraordinaire de voir deux personnes se disputer un si grand honneur; car les imposteurs, quoique rares, n'�taient pas inconnus parmi les sauvages; mais il importait essentiellement aux Delawares, qui voulaient �tre tout � la fois justes et s�v�res, de conna�tre la v�rit�. Quelques-uns des vieillards se consult�rent entre eux, et le r�sultat de cette conf�rence parut �tre d'interroger leur h�te � ce sujet.

-- Mon fr�re � dit qu'un serpent s'�tait gliss� dans mon camp, dit le chef � Magua; quel est-il? Le Huron montra du doigt le chasseur; mais il continua � garder le silence. -- Un sage Delaware pr�tera-t-il l'oreille aux aboiements d'un loup? s'�cria Duncan confirm� encore plus dans l'id�e que son ancien ennemi n'avait que de mauvaises intentions; un chien ne ment jamais; mais quand a-t-on vu un loup dire la v�rit�? Les yeux de Magua lanc�rent des �clairs; puis tout � coup se rappelant la n�cessit� de conserver sa pr�sence d'esprit, il se d�tourna d'un air de d�dain, bien convaincu que la sagacit� des Indiens ne se laisserait pas �blouir par des paroles. Il ne se trompait pas, car apr�s une nouvelle consultation fort courte, le m�me chef qui avait d�j� pris la parole se tourna de son c�t�, et lui fit part de la d�termination des vieillards, quoique dans les termes les plus circonspects. -- Mon fr�re, lui dit-il, a �t� trait� d'imposteur, et ses amis en sont dans la peine. Ils montreront qu'il a dit vrai. Qu'on donne des fusils � mes prisonniers, et qu'ils prouvent par des faits lequel des deux est le guerrier que nous voulons conna�tre. Magua vit bien que dans le fond cette �preuve n'�tait propos�e que parce qu'on se m�fiait de lui; mais il feignit de ne la consid�rer que comme un hommage qui lui �tait rendu. Il fit donc un signe d'assentiment, sachant bien que le chasseur �tait trop bon tireur pour que le r�sultat de l'�preuve ne confirm�t point ce qu'il avait dit. Des armes furent mises aussit�t entre les mains des deux amis rivaux, et ils re�urent l'ordre de tirer, au-dessus de la multitude assise, contre un vase de terre qui se trouvait par hasard sur un tronc d'arbre, � cinquante verges environ (cent cinquante pieds) de l'endroit o� ils �taient plac�s. Heyward sourit en lui-m�me � l'id�e du d�fi qu'il �tait appel� � soutenir contre le chasseur; mais il n'en r�solut pas moins de persister dans son g�n�reux mensonge, jusqu'� ce qu'il conn�t les projets de Magua. Il prit donc le fusil, visa � trois repris�s diff�rentes avec le plus grand soin, et fit feu. La balle fendit l'arbre � quelques pouces du vase, et un cri g�n�ral de satisfaction annon�a que cette �preuve avait donn� la plus haute id�e de son habilet� � manier son arme. OEil-de-Faucon lui-m�me inclina la t�te, comme pour dire que c'�tait mieux qu'il ne s'y �tait attendu. Mais au lieu de manifester l'intention d'entrer en lutte et de disputer au moins le prix de l'adresse � son heureux rival, il resta plus d'une minute appuy� sur son fusil, dans l'attitude d'un homme qui est plong� dans de profondes r�flexions. Il fut tir� de cette r�verie par l'un des jeunes Indiens qui avaient fourni les armes, et qui lui frappa sur l'�paule en lui disant en tr�s mauvais anglais: -- L'autre blanc peut-il en faire autant? -- Oui! Huron! s'�cria le chasseur en regardant Magua, et sa main droite saisit le fusil et l'agita en l'air avec autant d'aisance que si c'e�t �t� un roseau; oui, Huron, je pourrais vous �tendre �

mes pieds � pr�sent, aucune puissance de la terre ne saurait m'en emp�cher. Le faucon qui fond sur la colombe n'est pas plus s�r de son vol que je ne le suis de mon coup, si je voulais vous envoyer une balle � travers le coeur! Et pourquoi ne le fais-je pas? Pourquoi? parce que les lois qui r�gissent ceux de ma couleur me le d�fendent, et que je pourrais attirer par l� de nouveaux malheurs sur des t�tes innocentes! Si vous savez ce que c'est qu'un Dieu, remerciez-le donc, remerciez-le du fond de votre coeur; vous aurez raison! L'air du chasseur, ses yeux �tincelants, ses joues enflamm�es, jet�rent une sorte de terreur respectueuse dans l'�me de tous ceux qui l'entendaient. Les Delawares retinrent leur haleine pour mieux concentrer leur attention; et Magua, sans ajouter pourtant une enti�re confiance aux paroles rassurantes de son ennemi, resta aussi calme, aussi immobile au milieu de la foule dont il �tait entour� que s'il e�t �t� clou� � la place o� il se trouvait. -- Faites-en autant, r�p�ta le jeune Delaware qui �tait aupr�s du chasseur. -- Que j'en fasse autant, insens�! que j'en fasse autant! s'�cria OEil-de-Faucon en brandissant de nouveau son arme au-dessus de sa t�te, d'un air mena�ant, quoique ses yeux ne cherchassent plus la personne de Magua. -- Si l'homme blanc est le guerrier qu'il pr�tend �tre, dit le chef, qu'il frappe plus pr�s du but. Le chasseur fit un �clat de rire si bruyant pour exprimer son m�pris, que le bruit fit tressaillir Heyward, comme s'il e�t entendu des sons surnaturels. OEil-de-Faucon laissa tomber lourdement le fusil sur la main gauche qu'il avait �tendue; au m�me instant le coup partit, comme si la secousse seule e�t occasionn� l'explosion; le vase de terre bris� vola en mille �clats, et les d�bris retomb�rent avec fracas sur le tronc. Presque en m�me temps on entendit un nouveau bruit; c'�tait le fusil que le chasseur avait laiss� tomber d�daigneusement � terre. La premi�re impression produite par une sc�ne aussi �trange fut un sentiment exclusif d'admiration. Bient�t apr�s un murmure confus circula dans les rangs de la multitude; insensiblement ce murmure devint plus distinct, et annon�a qu'il r�gnait parmi les spectateurs une grande diversit� d'opinions. Tandis que quelquesuns t�moignaient hautement l'admiration que leur inspirait une adresse aussi inou�e, le reste de la peuplade, et c'�tait de beaucoup le plus grand nombre, semblait croire que ce succ�s n'�tait d� qu'au hasard. Heyward s'empressa de confirmer une opinion qui favorisait ses pr�tentions. -- C'est un hasard! s'�cria-t-il; personne ne saurait tirer sans avoir ajust� son coup. -- Un hasard! r�p�ta le chasseur qui, s'�chauffant de plus en plus, voulait alors � tout prix �tablir son identit�, et auquel Heyward faisait en vain des signes pour l'engager � ne pas le d�mentir. Ce Huron pense-t-il aussi que c'est un hasard? S'il le pense, donnez-lui un autre fusil, placez-nous face � face, et l'on

verra lequel a le coup d'oeil le plus juste. Je ne vous fais pas cette offre, major, car notre sang est de la m�me couleur, et nous servons le m�me ma�tre. -- Il est �vident que le Huron est un imposteur, dit froidement Heyward; vous l'avez entendu vous-m�me affirmer que vous �tiez la Longue-Carabine. Il serait impossible de dire � quelles assertions violentes OEilde-Faucon ne se f�t point port� dans son d�sir opini�tre de constater son identit�, si le vieux Delaware ne se f�t entremis de nouveau. -- Le faucon qui vient des nuages sait y retourner quand il le veut, dit-il; donnez-leur des fusils. Pour cette fois, le chasseur saisit l'arme avec ardeur, et quoique Magua �pi�t avec soin ses moindres mouvements, il crut n'avoir rien � craindre. -- Eh bien! qu'il soit constat� en pr�sence de cette peuplade de Delawares quel est le meilleur tireur, s'�cria le chasseur en frappant sur le chien de son fusil avec ce doigt qui avait fait partir tant de balles meurtri�res. Vous voyez la gourde qui pend � cet arbre l�-bas, major; puisque vous �tes si bon tireur, voyez si vous pourrez l'atteindre. Duncan regarda le but qui lui �tait propos�, et il se pr�para � renouveler l'�preuve. La gourde �tait un de ces petits vases qui servent � l'usage habituel des Indiens; elle �tait suspendue par une attache de peau de daim � une branche morte d'un pin peu �lev�: la distance �tait au moins de cent verges (trois cents pieds). Telles sont les bizarreries de l'amour-propre, que le jeune officier, malgr� le peu de cas qu'il faisait du suffrage des sauvages qui s'�taient constitu�s ses arbitres, oublia la premi�re cause du d�fi pour �tre tout entier au d�sir de l'emporter. On a d�j� vu que son adresse n'�tait pas � d�daigner, et il r�solut de profiter de tous ses avantages. Sa vie e�t-elle d�pendu du coup qu'il allait tirer, il n'aurait pu mettre plus de soin � viser. Il fit feu, et trois ou quatre jeunes Indiens, qui s'�taient pr�cipit�s aussit�t vers le but, annonc�rent � grands cris que la balle �tait dans l'arbre, � tr�s peu de distance de la gourde. Les guerriers pouss�rent des acclamations unanimes, et leurs regards se port�rent sur son rival pour observer ce qu'il allait faire. -- C'est assez bien pour les troupes royales d'Am�rique, dit OEilde-Faucon en riant � sa mani�re; mais si mon fusil s'�tait souvent d�tourn� autant du but qu'il devait atteindre, combien de martinets dont la peau est dans le manchon d'une dame courraient encore dans les bois! combien de Mingos sanguinaires qui sont all�s rendre leur dernier compte exerceraient encore aujourd'hui leurs ravages au milieu des provinces! J'esp�re que la squaw � qui appartient la gourde en a d'autres dans son wigwam; car celle-ci ne contiendra plus jamais d'eau. Tout en parlant, le chasseur avait charg� son fusil, et lorsqu'il

eut fini il retira un pied en arri�re, et leva lentement l'arme de terre. Lorsqu'elle fut parfaitement de niveau, il la laissa un seul instant dans une immobilit� compl�te; on e�t dit que l'homme et le fusil �taient de pierre. Pendant cette pause d'un moment, l'arme partit en jetant une flamme claire et brillante. Les jeunes Indiens s'�lanc�rent de nouveau au pied de l'arbre; ils cherch�rent de tous c�t�s, mais inutilement: ils revinrent dire qu'ils n'avaient vu nulle part la trace de la balle. -- Va, dit le vieux chef au chasseur d'un ton de m�pris; tu es un loup sous la peau d'un chien. Je vais parler � la Longue-Carabine des Yengeese. -- Ah! si j'avais l'arme qui vous a fourni le nom dont vous vous servez, je m'engagerais � couper l'attache, et � faire tomber la gourde au lieu de la percer, s'�cria OEil-de-Faucon sans se laisser intimider par le ton s�v�re du vieillard. Insens�s! si vous voulez trouver la balle lanc�e par un bon tireur de ces bois, ce n'est pas autour du but, c'est dans le but m�me qu'il faut la chercher. Les jeunes Indiens comprirent � l'instant ce qu'il voulait dire; car cette fois il avait parl� dans la langue des Delawares. Ils coururent arracher la gourde de l'arbre, et l'�levant en l'air en poussant des cris de joie, ils montr�rent que la balle l'avait travers�e par le milieu, et en avait perc� le fond. � cette vue, un cri d'admiration partit de la bouche de tous les guerriers pr�sents. La question se trouva d�cid�e, et OEil-deFaucon vit enfin reconna�tre ses droits � son honorable, mais dangereux surnom. Ces regards de curiosit� et d'admiration qui s'�taient de nouveau concentr�s sur Heyward, se report�rent tous sur le chasseur, qui devint l'objet de l'attention g�n�rale pour les �tres simples et na�fs dont il �tait entour�. Lorsque le calme fut r�tabli, le vieux chef reprit son interrogatoire. -- Pourquoi avez-vous cherch� � boucher mes oreilles? dit-il en s'adressant � Duncan; croyez-vous les Delawares assez insens� pour ne pas distinguer la jeune panth�re du chat sauvage? -- Ils reconna�tront bient�t que le Huron n'est qu'un oiseau qui gazouille, dit Duncan, cherchant � imiter le langage figur� des Indiens. -- C'est bon, nous saurons qui pr�tend fermer nos oreilles. Mon fr�re, ajouta le chef en regardant Magua, les Delawares �coutent. Lorsqu'il se vit interpell� directement, le Huron se leva, et s'avan�ant d'un pas grave et d�lib�r� au centre du cercle, en face des prisonniers, il parut se disposer � prendre la parole. Cependant avant d'ouvrir la bouche il promena lentement ses regards sur toutes les figures qui l'entouraient, comme pour mettre ses expressions � la port�e de ses auditeurs. Ses yeux, en se portant sur OEil-de-Faucon, exprim�rent une inimiti� respectueuse; en se dirigeant sur Duncan, une haine implacable; ils s'arr�t�rent � peine sur la tremblante Alice; mais lorsqu'ils tomb�rent sur Cora, � qui son maintien fier et hardi ne faisait rien perdre de ses charmes, ils s'y fix�rent un instant avec une

expression qu'il e�t �t� difficile de d�finir. Alors, poursuivant ses sinistres desseins, il parla dans la langue des Canadiens, langue qu'il savait �tre comprise de la plupart de ses auditeurs. -- L'Esprit qui fit les hommes leur donna des couleurs diff�rentes, dit en commen�ant le Renard-Subtil. Les uns sont plus noirs que l'ours des for�ts. Il dit que ceux-l� seraient esclaves; et il leur ordonna de travailler � jamais, comme le castor: vous pouvez les entendre g�mir, lorsque le vent du midi vient � souffler; leurs g�missements se font entendre au-dessus des beuglements des buffles, le long des bords de la grande eau sal�e, o� les grands canots qui vont et viennent en sont charg�s. � d'autres il donna une peau plus blanche que l'hermine, il leur commanda d'�tre marchands, chiens pour leurs femmes, et loups pour leurs esclaves. Il voulut que, comme les pigeons, ils eussent des ailes qui ne se lassassent jamais; des petits plus nombreux que les feuilles sur les arbres, un app�tit � d�vorer la terre. Il leur donna la langue perfide du chat sauvage, le coeur des lapins, la malice du pourceau, mais non pas celle du renard, et des bras plus longs que les pattes de la souris; avec sa langue cette race bouche les oreilles des Indiens; son coeur lui apprend � payer des soldats pour se battre; sa malice lui enseigne le moyen d'accumuler pour son usage tous les biens du monde; et ses bras entourent la terre depuis les bords de l'eau sal�e jusqu'aux �les du grand lac. Sa gloutonnerie la rend insatiable; Dieu lui a donn� suffisamment, et cependant elle veut tout avoir. Tels sont les blancs. D'autres enfin ont re�u du grand Esprit des peaux plus brillantes et plus rouges que le soleil qui nous �claire, ajouta Magua en montrant par un geste expressif cet astre resplendissant qui cherchait � percer le brouillard humide qui couvrait l'horizon; et ceux-l� furent ses enfants de pr�dilection; il leur donna cette �le telle qu'il l'avait faite, couverte d'arbres et remplie de gibier. Le vent fit leurs clairi�res, et le soleil et les pluies m�rirent leurs fruits; quel besoin avaient-ils de routes pour voyager? ils semaient au travers des rochers; lorsque les castors travaillaient, ils restaient �tendus � l'ombre et regardaient. Les vents les rafra�chissaient dans l'�t�; dans l'hiver, des peaux leur pr�taient leur chaleur. S'ils se battaient entre eux, c'�tait pour prouver qu'ils �taient hommes. Ils �taient braves, ils �taient justes, ils �taient heureux. Ici l'orateur s'arr�ta et regarda de nouveau autour de lui, pour voir si sa l�gende avait excit� dans l'esprit de ses auditeurs l'int�r�t qu'il esp�rait: il vit les yeux fix�s avidement sur lui, les t�tes droites, les narines ouvertes, comme si chaque individu pr�sent se f�t senti anim� du d�sir de r�tablir sa race dans tous ses droits. �Si le grand Esprit donna des langues diff�rentes � ses enfants rouges, ajouta-t-il d'une voix basse, lente et lugubre, ce fut pour que tous les animaux pussent le comprendre. Il pla�a les uns au milieu des neiges avec les ours; il en mit d'autres pr�s du soleil couchant, sur la route qui conduit aux bois heureux o� nous chasserons apr�s notre mort; d'autres sur les terres qui entourent les grandes eaux douces; mais � ses enfants les plus chers il donna les sables du lac sal�; mes fr�res savent-ils le nom de ce peuple favoris�?

-- C'�taient les Lenapes, s'�cri�rent en m�me temps vingt voix empress�es. -- C'�taient les Lenni-Lenapes, reprit Magua en affectant d'incliner la t�te par respect pour leur ancienne grandeur. Le soleil se levait du sein de l'eau qui �tait sal�e, et il se couchait dans l'eau qui �tait douce; jamais il ne se cachait � leurs yeux: mais est-ce � moi, � un Huron des bois, � faire conna�tre � un peuple sage ses propres traditions? pourquoi retracer leur infortune, leur ancienne grandeur, leurs exploits, leur gloire, leur prosp�rit�, leurs revers, leurs d�faites, leur d�cadence? n'y a-t-il pas quelqu'un parmi eux qui � vu tout cela, et qui sait que c'est la v�rit�? J'ai dit; ma langue est muette, mais mes oreilles sont ouvertes. Il cessa de parler, et tous les yeux se tourn�rent en m�me temps par un mouvement unanime vers le v�n�rable Tamenund. Depuis qu'il s'�tait assis, jusqu'� ce moment, les l�vres du patriarche �taient rest�es ferm�es, et � peine avait-il donn� le moindre signe de vie. Il s'�tait tenu courb� presque jusqu'� terre, sans para�tre prendre aucun int�r�t � ce qui se passait autour de lui pendant le commencement de cette sc�ne solennelle, lorsque le chasseur avait �tabli son identit� d'une mani�re si palpable. Cependant lorsque Magua prit la parole et qu'il sut graduer avec art les inflexions de sa voix, Tamenund parut reprendre quelque connaissance, et une ou deux fois m�me il leva la t�te, comme pour �couter. Enfin le Renard-Subtil ayant prononc� le nom de sa nation, les paupi�res du vieillard s'entr'ouvrirent, et il regarda la multitude avec cette expression vague, insignifiante, qui semble devoir �tre celle des spectres dans le tombeau. Alors il fit un effort pour se lever, et, soutenu par les deux chefs plac�s � ses c�t�s, il resta debout, dans une position propre � commander le respect, quoique l'�ge f�t fl�chir sous lui ses genoux. -- Qui parle des enfants des Lenapes? dit-il d'une voix sourde et gutturale qui se faisait entendre distinctement � cause du religieux silence observ� par le peuple; qui parle de choses qui ne sont plus? L'oeuf ne se change-t-il pas en ver, et le ver en mouche? La mouche ne p�rit-elle pas? Pourquoi parler aux Delawares des biens qu'ils ont perdus! Remercions plut�t le Manitou de ceux qu'il leur a laiss�s. -- C'est un Wyandot, dit Magua en s'approchant davantage de la plate-forme grossi�re sur laquelle le vieillard �tait plac�, c'est un ami de Tamenund. -- Un ami! r�p�ta le sage; et son front se couvrit d'un sombre nuage qui donna � sa physionomie une partie de cette s�v�rit� qui avait rendu son regard si terrible lorsqu'il n'�tait encore qu'au milieu de sa carri�re. Les Mingos sont-ils ma�tres de la terre? Un Huron ici! Que veut-il? -- Justice! Ses prisonniers sont au pouvoir de ses fr�res, et il vient les r�clamer. Tamenund tourna la t�te du c�t� de l'un des chefs qui le soutenaient, et �couta les courtes explications que celui-ci lui donna. Ensuite envisageant Magua, il le regarda un instant avec

une profonde attention; puis il dit � voix basse et avec une r�pugnance marqu�e: -- La justice est la loi du grand Manitou. Mes enfants, offrez des aliments � l'�tranger. Ensuite, Huron, prends ton bien et laissenous. Apr�s avoir prononc� ce jugement solennel, le patriarche s'assit et ferma de nouveau les yeux, comme s'il pr�f�rait les images que la maturit� de son exp�rience lui offrait dans son coeur, aux objets visibles du monde. Ce d�cret une fois rendu, il n'y avait pas un seul Delaware assez audacieux pour se permettre le moindre murmure, � plus forte raison la moindre opposition. � peine ces paroles �taient-elles prononc�es que quatre ou cinq des jeunes guerriers, s'�lan�ant derri�re Heyward et le chasseur, leur pass�rent des liens autour des bras avec tant de rapidit� et d'adresse que les deux prisonniers se trouv�rent dans l'impossibilit� de faire aucun mouvement. Le premier �tait trop occup� de soutenir la malheureuse Alice, qui presque insensible �tait appuy�e sur son bras, pour soup�onner leurs intentions avant qu'elles fussent ex�cut�es; et le second, qui regardait m�me les peuplades ennemies des Delawares comme une race d'�tres sup�rieurs, se soumit sans r�sistance. Peut-�tre n'e�t-il pas �t� si endurant s'il avait entendu le dialogue qui venait d'avoir lieu dans une langue qu'il ne comprenait pas bien. Magua jeta un regard de triomphe sur toute l'assembl�e avant de proc�der � l'ex�cution de ses desseins. Voyant que les hommes �taient hors d'�tat de r�sister, il tourna les yeux sur celle qui �tait pour lui le bien le plus pr�cieux. Cora lui lan�a un regard si ferme et si calme que sa r�solution faillit l'abandonner. Se rappelant alors l'artifice qu'il avait d�j� employ�, il s'approcha d'Alice, la souleva dans ses bras, et ordonnant � Heyward de le suivre, il fit signe � la foule de s'ouvrir pour les laisser passer. Mais Cora, au lieu de c�der � l'impulsion sur laquelle il avait compt�, se pr�cipita aux pieds du patriarche, et �levant la voix, elle s'�cria: -- Juste et v�n�rable Delaware, nous implorons ta sagesse et ta puissance, nous r�clamons ta protection. Sois sourd aux perfides artifices de ce monstre inaccessible aux remords, qui souille tes oreilles par des impostures, pour assouvir la soif de sang qui le d�vore. Toi qui as v�cu longtemps, et qui connais les malheurs de cette vie, tu dois avoir appris � compatir au sort des malheureux. Les yeux du vieillard s'�taient ouverts avec effort, et s'�taient de nouveau port�s sur le peuple. � mesure que le son touchant de la voix de la suppliante vint frapper son oreille ils se dirig�rent lentement vers Cora et finirent par se fixer sur elle sans que rien p�t les en d�tourner. Cora s'�tait jet�e � genoux; les mains serr�es l'une dans l'autre et appuy�es contre son sein, le front fl�tri par la douleur, mais plein de majest�, elle �tait encore, au milieu de son d�sespoir, l'image la plus parfaite de la beaut�. La physionomie de Tamenund s'anima insensiblement; ses traits perdirent ce qu'ils avaient de vague et de hagard pour exprimer l'admiration, et ils brill�rent encore d'une �tincelle de ce feu �lectrique qui, un demi-si�cle auparavant, se communiquait avec tant de force aux bandes nombreuses des Delawares. Se levant

sans aide, et en apparence sans effort, il demanda d'une voix dont la fermet� fit tressaillir la multitude: -- Qui es-tu? -- Une femme; une femme d'une race d�test�e, si tu veux, une Yengeese; mais qui ne t'a jamais fait de mal, qui ne peut en faire � ton peuple quand m�me elle le voudrait, et qui implore ta protection. -- Dites-moi, mes enfants, dit le patriarche d'une voix entrecoup�e en interpellant du geste ceux qui l'entouraient, quoique ses yeux restassent fix�s sur Cora agenouill�e, o� les Delawares ont-ils camp�? -- Sur les montagnes des Iroquois, au del� des sources limpides de l'Horican. -- Que d'�t�s arides, ajouta le sage, ont pass� sur ma t�te depuis que j'ai bu les eaux de mon fleuve! Les enfants de Miquon[67] sont les hommes blancs les plus justes; mais ils avaient soif, et ils le prirent pour eux. Nous suivent-ils jusqu'ici? -- Nous ne suivons personne, nous ne d�sirons rien, r�pondit vivement Cora. Retenus contre notre volont�, nous avons �t� amen�s parmi vous; et nous ne demandons que la permission de nous retirer tranquillement dans notre pays. N'es-tu pas Tamenund, le p�re, le juge, j'allais dire le proph�te de ce peuple? -- Je suis Tamenund, qui ai vu bien des jours. -- Il y a sept ans environ que l'un des tiens �tait � la merci d'un chef blanc, sur les fronti�res de cette province. Il se dit du sang du bon et juste Tamenund. �Va, dit le chef des blancs, par �gard pour ton parent, tu es libre�. Te rappelles-tu le nom de ce guerrier anglais? -- Je me rappelle que lorsque j'�tais bien jeune, reprit le patriarche dont les souvenirs se reportaient plus ais�ment � ses premi�res ann�es qu'� toutes celles qui les avaient suivies, je jouais sur le sable au bord de la mer, et je vis un grand canot ayant des ailes plus blanches que celles du cygne, plus grandes que celles de plusieurs aigles ensemble, qui venait du soleil levant... -- Non, non, je ne parle pas d'un temps si �loign�, mais d'une gr�ce accord�e � ton sang par l'un des miens, gr�ce assez r�cente pour que le plus jeune de tes guerriers puisse s'en souvenir. -- �tait-ce lorsque les Yengeese et les Hollandais se battaient pour les bois o� chassaient les Delawares? Alors Tamenund �tait un chef puissant, et pour la premi�re fois il d�posa son arc pour s'armer du tonnerre des blancs... -- Non, s'�cria Cora en l'interrompant encore, c'est remonter beaucoup trop haut; je parle d'une chose d'hier. Assur�ment tu n'as pu l'oublier.

-- Hier, reprit le vieillard, et sa voix creuse prit une expression touchante; hier les enfants des Lenapes �taient ma�tres du monde! Les poissons du lac sal�, les oiseaux, les b�tes et les Mingos des bois les reconnaissaient pour les Sagamores. Cora baissa la t�te dans l'amertume de sa douleur; puis, ranimant son courage et voulant faire un dernier effort, elle prit une voix presque aussi touchante que celle du patriarche lui-m�me: -- Dites-moi, Tamenund est-il p�re? Le vieillard promena lentement ses regards sur toute l'assembl�e; un sourire de bienveillance se peignit dans ses traits, et, abaissant ses regards sur Cora, il r�pondit: -- P�re d'une nation. -- Je ne demande rien pour moi. Comme toi et les tiens, chef v�n�rable, ajouta-t-elle en serrant ses mains sur son coeur par un mouvement convulsif, et en laissant retomber sa t�te, au point que ses joues br�lantes �taient presque enti�rement cach�es sous les cheveux noirs et boucl�s qui se r�pandaient en d�sordre sur ses �paules, la mal�diction transmise par mes anc�tres est tomb�e de tout son poids sur leur enfant! Mais voil� une infortun�e qui n'a jamais �prouv� jusqu'� pr�sent la col�re c�leste. Elle a des parents, des amis qui l'aiment, dont elle fait les d�lices; elle est trop bonne, sa vie est trop pr�cieuse pour devenir la victime de ce m�chant. -- Je sais que les blancs sont une race d'hommes fiers et affam�s. Je sais qu'ils pr�tendent non seulement poss�der la terre, mais que le dernier de leur couleur s'estime plus que les Sachems de l'homme rouge: les chiens de leurs tribus, ajouta le vieillard sans faire attention que chacune de ses paroles �tait un trait ac�r� pour l'�me de Cora, aboieraient avec fureur plut�t que d'emmener dans leurs wigwams des femmes dont le sang ne serait pas de la couleur de la neige; mais qu'ils ne se vantent pas trop haut en pr�sence du Manitou. Ils sont entr�s dans le pays au lever du soleil, ils peuvent encore en sortir � son coucher. J'ai souvent vu les sauterelles d�pouiller les arbres de leurs feuilles, mais toujours la saison des feuilles est revenue, et je les ai vues repara�tre. -- Il est vrai, dit Cora en poussant un long soupir, comme si elle sortait d'une p�nible agonie; et sa main rejetant ses cheveux en arri�re, laissa voir un regard plein de feu qui contrastait avec la p�leur mortelle de sa figure; mais quelle en est la raison? c'est ce qu'il ne nous est pas donn� de conna�tre, il y a encore un prisonnier qui n'a pas �t� amen� devant toi; il est de ton peuple. Avant de laisser partir le Huron en triomphe, entends-le. Voyant que Tamenund regardait autour de lui d'un air de doute, un des compagnons s'�cria: -- C'est un serpent! une peau rouge � la solde des Yengeese. Nous le r�servons pour la torture. -- Qu'il vienne, reprit le sage.

Tamenund se laissa de nouveau retomber sur son si�ge, et il r�gna un si profond silence tandis que les jeunes Indiens se pr�paraient � ex�cuter ses ordres, qu'on entendait distinctement les feuilles l�g�rement agit�es par le vent du matin fr�mir au milieu de la for�t voisine. Chapitre XXX Si vous me refusez, j'en appelle � vos lois! sont-elles sans force maintenant � Venise? je demande � �tre jug�; r�pondez: y consentiriez-vous? Shakespeare, Le Marchand de Venise. Aucun bruit humain ne rompit pendant quelques minutes le silence de l'attente. Enfin les flots de la multitude s'agit�rent, s'ouvrirent pour laisser passer Duncan, et se referm�rent derri�re lui en l'entourant comme les vagues d'une mer en courroux. Tous les yeux de ceux qui jusqu'alors avaient cherch� � lire dans les traits expressifs du sage ce qu'ils devaient penser de ce qui se passait se tourn�rent � l'instant, et rest�rent fix�s avec une admiration muette sur la taille souple, �lanc�e et pleine de gr�ce du captif. Mais ni la foule dont il �tait entour�, ni l'attention exclusive dont il �tait l'objet, ne parurent intimider le jeune Mohican. Jetant autour de lui un regard observateur et d�cid�, il supporta avec le m�me calme l'expression hostile qu'il remarqua sur la figure des chefs et l'attention curieuse des jeunes gens. Mais lorsque son regard scrutateur, apr�s s'�tre promen� autour de lui, vint � apercevoir Tamenund, son �me enti�re parut avoir pass� dans ses yeux, et il sembla oublier dans cette contemplation le souvenir de tout ce qui l'entourait. Enfin s'avan�ant d'un pas lent et sans bruit, il se pla�a devant l'estrade peu �lev�e sur laquelle �tait le sage, qu'il continua � regarder sans en �tre remarqu�, jusqu'� ce qu'un des chefs dit � Tamenund que le prisonnier �tait arriv�. -- Quelle langue le prisonnier parlera-t-il devant le grand Manitou? demanda le patriarche sans ouvrir les yeux. -- Celle de ses p�res, r�pondit Uncas, celle d'un Delaware. � cette d�claration soudaine et inattendue, on entendit s'�lever du milieu de la multitude un murmure farouche et mena�ant, semblable au rugissement du lion qui n'est pas encore l'expression de sa col�re, mais qui fait pr�sager combien l'explosion en sera terrible. L'effet que cette d�couverte produisit sur le sage fut aussi violent, quoique diff�remment exprim�. Il se mit la main devant les yeux, comme pour s'�pargner la vue d'un spectacle si honteux pour sa race, et r�p�ta de la voix gutturale et accentu�e qui lui �tait propre les mots qu'il avait entendus. -- Un Delaware!... Et j'ai assez v�cu pour voir les tribus des Lenapes abandonner le feu de leurs conseils, et se r�pandre comme un troupeau de daims dispers�s dans les montagnes des Iroquois! J'ai vu la cogn�e d'un peuple �tranger abattre les bois, honneur

de la vall�e, que les vents du ciel avaient �pargn�s; j'ai vu les maux qui couraient sur les montagnes, et les oiseaux qui se perdaient dans les nues, tenus captifs dans les wigwams des hommes; mais je n'avais pas encore vu un Delaware assez vil pour s'insinuer en rampant comme un serpent venimeux dans les champs de sa nation. -- Les oiseaux ont chant�, r�pondit Uncas de la voix douce et harmonieuse qui lui �tait naturelle, et Tamenund a reconnu leur voix. Le sage tressaillit, et pencha la t�te comme pour saisir les sons fugitifs d'une m�lodie �loign�e. -- Tamenund est-il le jouet d'un songe! s'�cria-t-il. Quelle voix a retenti � son oreille? L'hiver nous a-t-il quitt�s sans retour, et les beaux jours vont-ils rena�tre pour les enfants des Lenapes? Un silence respectueux et solennel succ�da � l'exclamation v�h�mente du proph�te delaware. Ceux qui l'entouraient, tromp�s par son langage inintelligible, crurent qu'il avait re�u quelque r�v�lation de l'intelligence sup�rieure avec laquelle on le croyait en relation, et ils attendaient avec une terreur secr�te le r�sultat de cette myst�rieuse conf�rence. Apr�s une longue pause cependant, un des chefs les plus �g�s, s'apercevant que le sage avait perdu tout souvenir du sujet qui les occupait, se hasarda � lui rappeler de nouveau que le prisonnier �tait en leur pr�sence. -- Le faux Delaware tremble d'entendre les paroles que va prononcer Tamenund, dit-il; c'est un limier qui aboie lorsque les Yengeese lui ont montr� la piste. -- Et vous, r�pondit Uncas en regardant autour de lui d'un air s�v�re, vous �tes des chiens qui vous couchez par terre lorsque les Fran�ais vous jettent les restes de leurs daims. � cette r�plique mordante, et peut-�tre m�rit�e, vingt couteaux brill�rent dans l'air, et autant de guerriers se relev�rent pr�cipitamment; mais l'ordre d'un de leurs chefs suffit pour apaiser cette effervescence, et leur donna, du moins pour le moment, l'apparence du calme; il est vrai qu'il e�t �t� peut-�tre beaucoup plus difficile de faire rena�tre la tranquillit�, si Tamenund n'e�t fait un mouvement qui indiquait qu'il allait prendre la parole. -- Delaware, dit le sage, Delaware indigne de ce nom, depuis bien des hivers mon peuple n'a pas vu briller un soleil pur; et le guerrier qui abandonne sa tribu tandis qu'elle est envelopp�e par le nuage de l'adversit�, est doublement tra�tre envers elle. La loi du Manitou est juste, elle est immuable; elle le sera tant que les rivi�res couleront, et que les montagnes resteront debout, tant qu'on verra la feuille de l'arbre na�tre, se dess�cher et tomber. -- Cette loi, mes enfants, vous donne tout pouvoir sur ce fr�re indigne; je l'abandonne � votre justice.

Aucun mouvement, aucun bruit n'avait interrompu Tamenund; il semblait que chacun retint sa respiration pour ne rien perdre des paroles que ferait entendre le proph�te delaware. Mais d�s qu'il eut fini de parler, un cri de vengeance s'�leva de toutes parts, signal effrayant de leurs intentions f�roces et sanguinaires. Au milieu de ces acclamations sauvages et prolong�es, un des chefs proclama � haute voix que le captif �tait condamn� � subir l'effroyable �preuve du supplice du feu. Le cercle se rompit, et les accents d'une joie barbare se m�l�rent au tumulte et aux embarras qu'occasionnaient ces affreux pr�paratifs. Heyward, avec un d�sespoir presque fr�n�tique, luttait contre ceux qui le retenaient; les regards inquiets d'OEil-de-Faucon commenc�rent � se promener autour de lui avec une expression d'int�r�t et de sollicitude, et Cora se jeta de nouveau aux pieds du patriarche pour implorer sa piti�. Au milieu de toute cette agitation, Uncas seul avait conserv� toute sa s�r�nit�. Il regardait les pr�paratifs de son supplice d'un oeil indiff�rent, et lorsque les bourreaux s'approch�rent pour le saisir, il les vit arriver avec une contenance ferme et intr�pide. L'un d'eux, plus sauvage et plus f�roce que ses compagnons, s'il �tait possible, prit le jeune guerrier par sa tunique de chasse, et d'un seul coup l'arracha de son corps; alors, avec un rugissement sauvage, il sauta sur sa victime sans d�fense, et se pr�para � la tra�ner au poteau. Mais dans le moment o� il paraissait le plus �tranger aux sentiments humains, le sauvage fut arr�t� aussi soudainement dans ses projets barbares que si un �tre surnaturel se f�t plac� entre lui et Uncas. Les prunelles de ce Delaware parurent pr�tes � sortir de leurs orbites; il ouvrit la bouche sans pouvoir articuler un son, et on e�t dit un homme p�trifi� dans l'attitude du plus profond �tonnement. Enfin, levant lentement et avec effort sa main droite, il montra du doigt la poitrine du jeune prisonnier. En un instant la foule entoura celui-ci, et tous les yeux exprim�rent la m�me surprise en apercevant sur le sein du captif une petite tortue, tatou�e avec le plus grand soin, et d'une superbe teinte bleue. Uncas jouit un moment de son triomphe, et regarda autour de lui avec un majestueux sourire: mais bient�t, �cartant la foule d'un geste fier et imp�ratif, il s'avan�a de l'air d'un roi qui entre en possession de ses �tats, et prit la parole d'une voix sonore et �clatante, qui se fit entendre au-dessus du murmure d'admiration qui s'�tait �lev� de toutes parts. -- Hommes de Lenni-Lenapes! dit-il, ma race soutient la terre[68]! votre faible tribu repose sur mon �caille. Quel feu un Delaware pourrait-il allumer qui f�t capable de br�ler l'enfant de mes p�res? ajouta-t-il en d�signant avec orgueil les armoiries que la main des hommes avait imprim�es sur sa poitrine; le sang qui est sorti d'une telle source �teindrait vos flammes. Ma race est la m�re des nations. -- Qui es-tu? demanda Tamenund en se levant, �mu par le son de voix qui avait frapp� son oreille, plut�t que par les paroles m�mes du jeune captif.

-- Uncas, le fils de Chingachgook, r�pondit le prisonnier avec modestie et en s'inclinant devant le vieillard, par respect pour son caract�re et son grand �ge, le fils de la grande Unamis[69]. -- L'heure de Tamenund est proche, s'�cria le sage; le jour de son existence est au moins bien pr�s de la nuit! Je remercie le grand Manitou qui a envoy� celui qui doit prendre ma place au feu du conseil. Uncas, le fils d'Uncas est enfin trouv�! Que les yeux de l'aigle pr�s de mourir se fixent encore une fois sur le soleil levant. Le jeune homme s'avan�a d'un pas l�ger, mais fier, sur le bord de la plate-forme, d'o� il pouvait �tre aper�u par la multitude agit�e et curieuse qui s'empressait � l'entour. Tamenund regarda longtemps sa taille majestueuse et sa physionomie anim�e; et dans les yeux affaiblis du vieillard on lisait que cet examen lui rappelait sa jeunesse et des jours plus heureux. -- Tamenund est-il encore enfant? s'�cria le proph�te avec exaltation. Ai-je r�v� que tant de neiges ont pass� sur ma t�te, que mon peuple �tait dispers� comme le sable des d�serts, que les Yengeese, plus nombreux que les feuilles des for�ts, se r�pandaient sur cette terre d�sol�e? La fl�che de Tamenund n'effraierait m�me plus le jeune faon; son bras est affaibli comme la branche du ch�ne mourant; l'escargot le devancerait � la course; et cependant Uncas est devant lui, tel qu'il �tait lorsqu'ils partirent ensemble pour combattre les blancs! Uncas! l� panth�re de sa tribu, le fils a�n� des Lenapes, le Sagamore le plus sage des Mohicans! Delawares qui m'entourez, r�pondez-moi, Tamenund dort-il depuis cent hivers? Le profond silence qui suivit ces paroles t�moignait assez le respect m�l� de crainte avec lequel le patriarche �tait �cout�. Personne n'osait r�pondre, quoique tous retinssent leur haleine, de peur de perdre un seul mot de ce qu'il aurait pu ajouter. Mais Uncas, le regardant avec le respect et la tendresse d'un fils ch�ri, prit la parole; sa voix �tait touchante, comme s'il e�t cherch� � adoucir la triste v�rit� qu'il allait rappeler au vieillard. -- Quatre guerriers de sa race ont v�cu et sont morts, dit-il, depuis le temps o� l'ami de Tamenund guidait ses peuples au combat; le sang de la tortue a coul� dans les veines de plusieurs chefs, mais tous sont retourn�s dans le sein de la terre d'o� ils avaient �t� tir�s, except� Chingachgook et son fils. -- Cela est vrai, cela est vrai, r�pondit le sage accabl� sous le poids des tristes souvenirs qui venaient d�truire de s�duisantes illusions, et lui rappeler la v�ritable histoire de son peuple; nos sages ont souvent r�p�t� que deux guerriers de la race sans m�lange �taient dans les montagnes des Yengeese; pourquoi leurs places au feu du conseil des Delawares ont-elles �t� si longtemps vacantes? � ces mots, Uncas releva la t�te que jusque alors il avait tenue inclin�e par respect, et parlant de mani�re � �tre entendu de toute la multitude, il r�solut d'expliquer une fois pour toutes la

politique de sa famille, et dit � haute voix: -- Il fut un temps o� nous dormions dans un lieu o� nous pouvions entendre les eaux du lac sal� mugir avec fureur. Alors nous �tions les ma�tres et les Sagamores du pays. Mais lorsqu'on vit les blancs aux bords de chaque ruisseau, nous suiv�mes le daim qui fuyait avec vitesse vers la rivi�re de notre nation. Les Delawares �taient partis! bien peu de leurs guerriers �taient rest�s pour se d�salt�rer � la source qu'ils aimaient. Alors mes p�res me dirent: �C'est ici que nous chasserons. Les eaux de la rivi�re vont se perdre dans le lac sal�. Si nous allions vers le soleil couchant, nous trouverions des sources qui roulent leurs eaux dans les grands lacs d'eau douce. L� un Mohican mourrait bient�t comme les poissons de la mer s'ils se trouvaient dans une eau limpide. Lorsque le Manitou sera pr�t et dira: �Venez�, nous descendrons la rivi�re jusqu'� la mer, et nous reprendrons notre bien. Telle est, Delawares, la croyance des enfants de la tortue, nos yeux sont toujours fix�s sur le soleil levant, et non sur le soleil couchant! Nous savons d'o� il vient, mais nous ignorons o� il va. �J'ai dit. Les enfants des Lenapes �coutaient avec tout le respect que peut donner la superstition, trouvant un charme secret dans le langage �nigmatique et figur� du jeune Sagamore. Uncas lui-m�me �piait d'un oeil intelligent l'effet qu'avait produit sa courte explication, et � mesure qu'il voyait que ses auditeurs �taient contents, il adoucissait l'air d'autorit� qu'il avait pris d'abord. Ayant promen� ses regards sur la foule silencieuse qui entourait le si�ge �lev� de Tamenund, il aper�ut OEil-de-Faucon qui �tait encore garrott�. Descendant aussit�t de l'�l�vation sur laquelle il �tait mont�, il fendit la foule, s'�lan�a vers son ami, et tirant un couteau, il coupa ses liens. Il fit alors signe � la multitude de se diviser; les Indiens, graves et attentifs, ob�irent en silence, et se form�rent de nouveau en cercle, dans le m�me ordre o� ils se trouvaient lorsqu'il avait paru au milieu d'eux. Uncas, prenant le chasseur par la main, le conduisit aux pieds du patriarche. -- Mon p�re, dit-il, regardez ce blanc; c'est un homme juste, et l'ami des Delawares. -- Est-ce un fils de Miquon[70]? -- Non, c'est un guerrier connu des Yengeese, et redout� des Maquas. -- Quel nom ses actions lui ont-elles m�rit�? -- Nous l'appelons OEil-de-Faucon, reprit Uncas, se servant de la phrase delaware; car son coup d'oeil ne le trompe jamais. Les Mingos le connaissent par la mort qu'il donne � leurs guerriers: pour eux il est la Longue-Carabine. -- La Longue-Carabine! s'�cria Tamenund en ouvrant les yeux et en regardant fixement le chasseur; mon fils a eu tort de lui donner le nom d'ami.

-- Je donne ce nom � qui s'est montr� tel, reprit le jeune chef avec calme, mais avec un maintien assur�. Si Uncas est le bienvenu aupr�s des Delawares, OEil-de-Faucon doit l'�tre aussi aupr�s de mes amis. -- Il a immol� mes jeunes guerriers; son nom est c�l�bre par les coups qu'il a port�s aux Lenapes. -- Si un Mingo a insinu� une pareille calomnie dans l'oreille d'un Delaware, il a montr� seulement qu'il est un imposteur, s'�cria le chasseur, qui crut qu'il �tait temps de repousser des inculpations aussi outrageantes; j'ai immol� des Maquas, je ne le nierai pas, et cela m�me aupr�s des feux de leurs conseils; mais que sciemment ma main ait jamais fait le moindre mal � un Delaware, c'est une inf�me calomnie, en opposition avec mes sentiments, qui me portent � les aimer, ainsi que tout ce qui appartient � leur nation. De grandes acclamations se tirent entendre parmi les guerriers, qui se regard�rent les uns les autres comme des hommes qui commen�aient � apercevoir leur erreur. -- O� est le Huron? demanda Tamenund; a-t-il ferm� mes oreilles? Magua, dont il est plus facile de se figurer que de d�crire les sentiments pendant cette sc�ne dans laquelle Uncas avait triomph�, s'avan�a hardiment en face du patriarche d�s qu'il entendit prononcer son nom. -- Le juste Tamenund, dit-il, ne gardera pas ce qu'un Huron a pr�t�. -- Dites-moi, fils de mon fr�re, reprit le sage, �vitant la physionomie sinistre du Renard-Subtil et contemplant avec plaisir l'air franc et ouvert d'Uncas, l'�tranger a-t-il sur vous les droits d'un vainqueur? -- Il n'en a aucun. La panth�re peut tomber dans les pi�ges qui lui sont dress�s; mais sa force sait les franchir. -- Et sur la Longue-Carabine? -- Mon ami se rit des Mingos. Allez, Hurons, demandez � vos pareils la couleur d'un ours. -- Sur l'�tranger et la fille blanche qui sont venus ensemble dans mon camp? -- Ils doivent voyager librement. -- Sur la femme que le Huron a confi�e � mes guerriers? Uncas garda le silence. -- Sur la femme que le Mingo a amen�e dans mon camp? r�p�ta Tamenund d'un ton grave. -- Elle est � moi! s'�cria Magua en faisant un geste de triomphe et regardant Uncas. Mohican, vous savez qu'elle est � moi.

-- Mon fils se tait, dit Tamenund, s'effor�ant de lire ses sentiments sur sa figure qu'il tenait d�tourn�e. -- Il est vrai, r�pondit Uncas � voix basse. Il se fit un moment de silence; il �tait �vident que la multitude n'admettait qu'avec une extr�me r�pugnance la justice des pr�tentions du Mingo. � la fin le sage, de qui d�pendait la d�cision, dit d'une voix ferme: -- Huron, partez. -- Comme il est venu, juste Tamenund? demanda le rus� Magua, ou les mains pleines de la bonne foi des Delawares? Le wigwam du Renard-Subtil est vide. Rendez-lui son bien. Le vieillard r�fl�chit un instant en lui-m�me, et penchant la t�te du c�t� d'un de ses v�n�rables compagnons, il lui demanda: -- Mes oreilles sont-elles ouvertes? -- C'est la v�rit�. -- Ce Mingo est-il un chef? -- Le premier de sa nation! -- Fille, que veux-tu? un grand guerrier te prend pour femme. Va, ta race ne s'�teindra jamais. -- Que plut�t mille fois elle s'�teigne, s'�cria Cora glac�e d'horreur, que d'en �tre r�duite � ce comble de d�gradation. -- Huron, son esprit est dans les tentes de ses p�res. Une fille qui n'entre dans un wigwam qu'avec r�pugnance, en fait le malheur. -- Elle parle avec la langue de son peuple, reprit Magua en jetant sur sa victime un regard plein d'une am�re ironie; elle est d'une race de marchands, et elle veut vendre un regard favorable. Que le grand Tamenund prononce. -- Que veux-tu? -- Magua ne veut rien que ce qu'il a lui-m�me amen� ici. -- Eh bien! pars avec ce qui t'appartient. Le grand Manitou d�fend qu'un Delaware soit injuste. Magua s'avan�a, et saisit sa captive par le bras; les Delawares recul�rent en silence, et Cora, comme si elle sentait que de nouvelles instances seraient inutiles, parut r�sign�e � se soumettre � son sort. -- Arr�tez, arr�tez! s'�cria Duncan en s'�lan�ant en avant. Huron, �coute la piti�! Sa ran�on te rendra plus riche qu'aucun de tes pareils n'a jamais pu l'�tre.

-- Magua est une Peau-Rouge; il n'a pas besoin des colifichets des blancs. -- De l'or, de l'argent, de la poudre, du plomb, tout ce qu'il faut � un guerrier, sera dans ton wigwam; tout ce qui convient au plus grand chef. -- Le Renard-Subtil est bien fort, s'�cria Magua en agitant avec violence la main qui avait saisi le bras de Cora, il a pris sa revanche. -- Puissant ma�tre du monde, dit Heyward en serrant ses mains l'une contre l'autre dans i'agonie du d�sespoir, de pareils attentats seront-ils permis! c'est � vous que j'en appelle, juste Tamenund, ne vous laisserez-vous pas fl�chir? -- Le Delaware a parl�, r�pondit le sage en fermant les yeux et en baissant la t�te, comme si le peu de forces qui lui restaient avaient �t� absorb�es par tant d'�motions diverses. Les hommes ne parlent pas deux fois. -- Il est sage, il est raisonnable, dit OEil-de-Faucon en faisant signe � Duncan de ne pas l'interrompre, qu'un chef ne perde pas son temps � revenir sur ce qui a �t� prononc�; mais l� prudence veut aussi qu'un guerrier fasse de m�res r�flexions avant de frapper de son tomahawk la t�te de son prisonnier. Huron, je ne vous aime pas, et je ne dirai point qu'aucun Mingo ait jamais eu beaucoup � se louer de moi. On peut en conclure sans peine que si cette guerre ne finit pas bient�t, un grand nombre de vos guerriers apprendront ce qu'il en co�te de me rencontrer dans les bois. R�fl�chissez donc s'il vaut mieux pour vous emmener captive une femme dans votre camp, ou bien un homme comme moi, que ceux de votre nation ne seront pas f�ch�s de savoir d�sarm�. -- La Longue-Carabine offre-t-il sa vie pour racheter ma captive? demanda Magua en revenant sur ses pas d'un air ind�cis; car d�j� il s'�loignait avec sa victime. -- Non, non, je n'ai pas �t� jusque-l�, dit OEil-de-Faucon, montrant d'autant plus de r�serve que Magua semblait montrer plus d'empressement � �couter son offre; l'�change ne serait pas �gal. La meilleure femme des fronti�res vaut-elle un guerrier dans toute la force de l'�ge, lorsqu'il peut rendre le plus de services � sa nation? Je pourrais consentir � entrer maintenant en quartier d'hiver, du moins pour quelque temps, � condition que vous rel�cherez la jeune fille. Magua branla la t�te avec un froid d�dain, et d'un air d'impatience il fit signe � la foule de le laisser passer. -- Eh bien! donc, ajouta le chasseur de l'air ind�cis d'un homme qui n'a pas encore d'id�es bien arr�t�es, je donnerai le tueur de daims par-dessus le march�; croyez-en un chasseur exp�riment�, il n'a pas son pareil dans toutes les provinces. Magua d�daigna de r�pondre, et continua � faire des efforts pour disperser la foule.

-- Peut-�tre, ajouta le chasseur, s'animant � mesure que l'autre semblait se refroidir, si je m'engageais � apprendre � vos jeunes guerriers le maniement de cette arme, vous n'auriez plus aucune objection � me faire? Le Renard-Subtil ordonna fi�rement aux Delawares qui formaient toujours une barri�re imp�n�trable autour de lui, dans l'espoir qu'il �couterait ces propositions, de lui laisser le chemin libre, les mena�ant par un geste imp�rieux de faire un nouvel appel � la justice infaillible de leur proph�te. -- Ce qui est ordonn� doit arriver t�t ou tard, reprit OEil-deFaucon en regardant Uncas d'un air triste et abattu. Ce m�chant conna�t ses avantages, il n'en veut rien perdre! Dieu vous prot�ge, mon gar�on; vous �tes au milieu de vos amis naturels, j'esp�re qu'ils vous seront aussi attach�s que quelques-uns que vous avez rencontr�s dont le sang �tait sans m�lange. Quant � moi, un peu plus t�t, un peu plus tard, il faut que je meure; j'ai d'ailleurs peu d'amis qui pousseront le cri de mort quand j'aurai cess� de vivre. Apr�s tout, il est probable que les forcen�s n'auraient pas eu de repos qu'ils ne m'eussent fait sauter la cervelle; ainsi deux ou trois jours ne feront pas beaucoup de diff�rence dans le grand compte de l'�ternit�. Dieu vous b�nisse! ajouta-t-il en regardant de nouveau son jeune ami; je vous ai toujours aim�, Uncas, vous et votre p�re, quoique nos peaux ne soient pas tout � fait de la m�me couleur, et que les dons que nous avons re�us du ciel diff�rent entre eux. Dites au Sagamore qu'il a toujours �t� pr�sent � ma pens�e dans mes plus grandes traverses; et vous, pensez quelquefois � moi lorsque vous serez sur une bonne piste, et soyez s�r, mon enfant, soit qu'il n'y ait qu'un ciel ou qu'il y en ait deux, qu'il y a du moins dans l'autre monde un sentier dans lequel les honn�tes gens ne peuvent manquer de se rencontrer. Vous trouverez le fusil dans l'endroit o� nous l'avons cach�; prenez-le, et gardez-le par amour pour moi, et �coutez, mon gar�on, puisque vos dons naturels ne vous d�fendent pas le plaisir de la vengeance, usez-en, mon ami, usez-en un peu largement � l'�gard des Mingos; cela soulagera la douleur que pourra vous causer ma mort, et vous vous en trouverez bien. Huron, j'accepte votre offre; rel�chez la jeune fille, je suis votre prisonnier. � cette offre g�n�reuse un murmure d'approbation se fit entendre, et il n'y eut pas de Delaware dont le coeur f�t assez dur pour ne pas �tre attendri d'un d�vouement aussi courageux. Magua s'arr�ta, il parut balancer un moment; puis, jetant sur Cora un regard o� se peignait � la fois la f�rocit� et l'admiration, sa physionomie changea tout � coup, sa r�solution devint invariable. Il fit entendre par un mouvement de t�te m�prisant qu'il d�daignait cette offre, et il dit d'une voix ferme et fortement accentu�e: -- Le Renard-Subtil est un grand chef; il n'a qu'une volont�: allons, ajouta-t-il en posant famili�rement la main sur l'�paule de sa captive pour la faire avancer; un guerrier huron ne perd pas son temps en paroles; partons. La jeune fille recula d'un air plein de dignit� et de r�serve; ses

yeux �tincel�rent, son front se couvrit d'une vive rougeur, en sentant la main odieuse de son pers�cuteur. -- Je suis votre captive, dit-elle, et quand il en sera temps je serai pr�te � vous suivre, f�t-ce m�me � la mort. Mais la violence n'est point n�cessaire, ajouta-t-elle froidement; et se tournant aussit�t vers OEil-de-Faucon, elle lui dit: Homme g�n�reux, je vous remercie du fond de l'�me. Votre offre est inutile, elle ne pouvait �tre accept�e; mais, vous pouvez encore m'�tre utile, bien plus m�me que s'il vous e�t �t� permis d'accomplir vos nobles r�solutions. Regardez cette infortun�e que sa douleur accable; ne l'abandonnez pas que vous ne l'ayez conduite dans les habitations d'hommes civilis�s. Je ne vous dirai pas, s'�cria-t-elle en serrant dans ses mains d�licates la main rude du chasseur, je ne vous dirai pas que son p�re vous r�compensera; des hommes tels que vous sont au-dessus de toutes les r�compenses; mais il vous remerciera, il vous b�nira. Ah! croyez-moi, la b�n�diction d'un vieillard est toute puissante aupr�s du ciel, et pl�t � Dieu que je pusse la recevoir moi-m�me de sa bouche, dans ce moment terrible! Sa voix �tait entrecoup�e, et elle garda un moment le silence: alors, s'approchant de Duncan qui soutenait sa soeur tomb�e sans connaissance, elle ajouta d'une voix tendre � laquelle les sentiments qui l'agitaient donnaient la plus touchante expression: -- Je n'ai pas besoin de vous dire de veiller sur le tr�sor que vous poss�dez. Vous l'aimez, Heyward, et votre amour vous cacherait tous ses d�fauts si elle en avait. Elle est aussi bonne, aussi douce, aussi aimante qu'une mortelle peut l'�tre. Ce front �clatant de blancheur n'est qu'une faible image de la puret� de son �me, ajouta-t-elle en s�parant avec sa main les cheveux blonds qui couvraient le front d'Alice; et combien de traits ne pourraisje pas ajouter encore � son �loge! Mais ces adieux sont d�chirants; il faut que j'aie piti� de vous et de moi. Cora se baissa sur sa malheureuse soeur, et la tint serr�e quelques instants dans ses bras. Apr�s lui avoir donn� un baiser br�lant, elle se leva, et la p�leur de la mort sur le visage, sans qu'aucune larme coul�t de ses yeux �tincelants, elle se retourna et dit au sauvage avec dignit�: -- Maintenant, Monsieur, je suis pr�te � vous suivre. -- Oui, partez, s'�cria Duncan en remettant Alice entre les mains d'une jeune Indienne; partez, Magua, partez: les Delawares ont leurs lois qui les emp�chent de vous retenir; mais moi je n'ai pas de semblable motif; allez, monstre, allez; qui vous arr�te? Il serait difficile de d�peindre l'expression que prirent les traits de Magua en �coutant cette menace de le suivre. Ce fut d'abord un mouvement de joie extraordinaire qu'il r�prima aussit�t pour prendre un air de froideur qui n'en �tait que plus perfide. -- Les bois sont ouverts, r�pondit-il tranquillement; la MainOuverte peut nous suivre. -- Arr�tez, s'�cria OEil-de-Faucon en saisissant Duncan par le

bras, et en le retenant de force; vous ne connaissez pas le monstre; il vous conduirait dans une embuscade, et votre mort... -- Huron, dit Uncas, qui soumis aux coutumes rigides de sa nation, avait �cout� attentivement tout ce qui s'�tait pass�; Huron, la justice des Delawares vient du Manitou. Regardez le soleil. Il est � pr�sent dans les branches de ces arbres. Lorsqu'il en sera sorti, il y aura des guerriers sur vos pas. -- J'entends une corneille! s'�cria Magua avec un rire insultant. Place, ajouta-t-il en regardant le peuple qui se rangeait lentement pour lui ouvrir un passage; o� sont les femmes des Delawares, qu'elles viennent essayer leurs fl�ches et leurs fusils contre les Wyandots? Chiens, lapins, voleurs, je vous crache au visage. Ces adieux insultants furent �cout�s dans un morne silence; et Magua, d'un air triomphant, prit le chemin de la for�t, suivi de sa captive afflig�e, et prot�g� par les lois inviolables de l'hospitalit� am�ricaine. Chapitre XXXI FLUELLER. Tuer les tra�nards et les gens de bagage, c'est express�ment contre les lois de la guerre, c'est une l�chet�, voyez-vous bien, une l�chet� sans pareille en ce monde. Shakespeare, Henry V. Tant que Magua et sa victime furent en vue, la multitude resta immobile, comme si quelque pouvoir surnaturel, favorable au Huron, la tenait encha�n�e � la m�me place. Mais du moment qu'il disparut, elle s'�branla, courut en tumulte de c�t� et d'autre, livr�e � une agitation extraordinaire. Uncas resta sur le tertre o� il s'�tait plac�, ses yeux fix�s sur Cora jusqu'� ce que la couleur de ses v�tements se confond�t avec le feuillage de la for�t; alors il en descendit, et traversant en silence la foule qui l'entourait, il rentra dans la cabane d'o� il �tait sorti. Quelques-uns des chefs les plus graves et les plus prudents, remarquant les �clairs d'indignation qui jaillissaient des yeux du jeune chef, le suivirent dans le lieu qu'il avait choisi pour se livrer � ses m�ditations. Au bout de quelque temps Tamenund et Alice partirent, et on ordonna aux femmes et aux enfants de se disperser. Bient�t le camp ressembla � une vaste ruche dont les abeilles auraient attendu l'arriv�e et l'exemple de leur reine pour commencer une exp�dition importante et �loign�e. Un jeune guerrier sortit enfin de la cabane o� �tait entr� Uncas, et d'un pas grave, mais d�cid�, il s'approcha d'un arbre nain qui avait pouss� dans les crevasses de la terrasse rocailleuse; il en arracha presque toute l'�corce, et retourna sans parler dans la cabane d'o� il venait. Un autre guerrier en sortit ensuite, et d�pouillant le jeune pin de toutes ses branches, ne laissa plus qu'un tronc nu et d�sol�[71]. Un troisi�me vint ensuite peindre l'arbre de larges raies d'un rouge fonc�. Tous ces embl�mes indicatifs des desseins hostiles des chefs de la nation, furent re�us par les hommes du dehors avec un sombre et morne silence.

Enfin le Mohican lui-m�me reparut, d�pouill� de tous ses v�tements, n'ayant gard� que sa ceinture. Uncas s'approcha lentement de l'arbre, et il commen�a sur-le-champ � danser autour, d'un pas mesur�, en �levant de temps en temps la voix pour faire entendre les sons sauvages et irr�guliers de son chant de guerre. Tant�t c'�taient des accents tendres et plaintifs d'une m�lodie si touchante, qu'on e�t dit le chant d'un oiseau; tant�t, par une transition brusque et soudaine, c'�taient des cris si �nergiques et si terribles, qu'ils faisaient tressaillir ceux qui les entendaient. Le chant de guerre se composait d'un petit nombre de mots souvent r�p�t�s; il commen�ait par une sorte d'hymne ou d'invocation � la Divinit�; il annon�ait ensuite les projets du guerrier; et la fin comme le commencement �tait un hommage rendu au grand Esprit. Dans l'impossibilit� de traduire la langue m�lodieuse et expressive que parlait Uncas, nous allons donner du moins le sens des paroles: -- Manitou! Manitou! Manitou! tu es bon, tu es grand, tu es sage! Manitou! Manitou! tu es juste! �Dans les cieux, dans les nuages, oh! combien je vois de taches, les unes noires, les autres rouges! Oh! combien de taches dans les cieux! �Dans les bois et dans l'air, j'entends le cri, le long cri de guerre; oh! dans les bois le cri, le long cri de guerre a retenti! �Manitou! Manitou! Manitou! je suis faible, tu es fort; Manitou! Manitou! viens � mon secours! � la fin de ce qu'on pourrait appeler chaque strophe, Uncas prolongeait le dernier son, en donnant � sa voix l'expression qui convenait au sentiment qu'il venait de peindre: apr�s la premi�re strophe, sa voix prit un ton solennel qui exprimait la v�n�ration; apr�s la seconde elle eut quelque chose de plus �nergique; la troisi�me se termina par le terrible cri de guerre, qui, en s'�chappant des l�vres du jeune guerrier, sembla reproduire tous les sons effrayants des combats. � la derni�re, ses accents furent doux, humbles et touchants comme au commencement de l'invocation. Il r�p�ta trois fois ce chant, et trois fois en dansant il fit le tour de l'arbre. � la fin du premier tour, un chef des Lenapes, grave et v�n�rable, suivit son exemple et se mit � danser �galement en chantant d'autres paroles sur un air � peu pr�s semblable. D'autres guerriers se joignirent successivement � la danse, et bient�t tous ceux qui avaient quelque renom ou quelque autorit� furent en mouvement. Le spectacle que pr�sentaient ces guerriers prit alors un caract�re plus sauvage et plus terrible, les regards mena�ants des chefs devenant plus farouches � mesure qu'ils s'exaltaient en chantant leur fureur d'une voix rauque et gutturale. En ce moment Uncas enfon�a sa hache dans le pin d�pouill�, et fit une exclamation v�h�mente qu'on pourrait appeler son cri de guerre, ce qui annon�ait qu'il prenait possession de l'autorit� pour l'exp�dition projet�e. Ce fut un signal qui r�veilla toutes les passions endormies de la

nation. Plus de cent jeunes gens, qui jusque alors avaient �t� contenus par la timidit� de leur �ge, s'�lanc�rent avec fureur vers le tronc qui tenait la place de leur ennemi, et le taill�rent en pi�ces jusqu'� ce qu'il n'en rest�t plus que des �clats informes. Cet enthousiasme fut contagieux, tous les guerriers se pr�cipit�rent vers les fragments de bois qui jonchaient la terre, et les bris�rent avec la m�me fureur que s'ils eussent dispers� les membres palpitants de leur victime. Tous les couteaux, toutes les haches �tincelaient; enfin, en voyant l'exaltation et la joie f�roce qui animaient la physionomie sauvage de ces guerriers, on ne pouvait douter que l'exp�dition commenc�e sous de tels auspices ne devint une guerre nationale. Apr�s avoir donn� le premier signal, Uncas �tait sorti du cercle, et ayant jet� les yeux sur le soleil, il vit qu'il venait d'atteindre le point o� expirait la tr�ve faite avec Magua. Un grand cri suivi d'un geste �nergique en instruisit bient�t les autres guerriers, et toute la multitude transport�e s'empressa d'abandonner un simulacre de guerre pour se disposer � une exp�dition plus r�elle. En un instant le camp prit une face toute nouvelle. Les guerriers qui d�j� �taient peints et arm�s devinrent aussi calmes que s'ils eussent d�j� �t� incapables de ressentir aucune �motion vive. Les femmes sortirent des cabanes en poussant des cris de joie et de douleur si �trangement m�l�s, qu'on n'e�t pu dire laquelle de ces deux passions l'emportait sur l'autre. Aucune cependant ne restait oisive: quelques-unes emportaient ce qu'elles avaient de plus pr�cieux; les autres se h�taient de mettre � l'abri du danger leurs enfants ou leurs parents infirmes, et toutes se dirigeaient vers la for�t qui se d�ployait comme un riche tapis de verdure sur le flanc de la montagne. Tamenund s'y retira aussi avec calme et dignit�, apr�s une courte et touchante entrevue avec Uncas, dont le sage ne se s�parait qu'avec la r�pugnance d'un p�re qui vient de retrouver un fils perdu depuis longtemps. Duncan, apr�s avoir plac� Alice en lieu de s�ret�, revint aupr�s du chasseur avec des yeux rayonnants qui prouvaient tout l'int�r�t qu'il prenait aux �v�nements qui se pr�paraient. Mais OEil-de-Faucon �tait trop accoutum� aux chants de guerre et � l'�motion qu'ils produisaient pour trahir par aucun mouvement celle qu'ils excitaient dans son coeur. Il se contentait de remarquer le nombre et la qualit� des guerriers qui t�moignaient le d�sir de suivre Uncas au combat, et il eut bient�t lieu d'�tre satisfait en voyant que l'enthousiasme du jeune chef avait �lectris� tous les hommes en �tat de combattre. Il r�solut alors d'envoyer un jeune gar�on chercher le tueur de daims et le fusil d'Uncas sur la lisi�re du bois o� ils avaient d�pos� leurs armes en approchant du camp des Delawares par une mesure doublement prudente, d'abord pour qu'elles ne partageassent pas leur sort s'ils �taient reconnus captifs, et pour pouvoir se m�ler parmi les �trangers sans inspirer de d�fiance, ayant plut�t l'air de pauvres voyageurs que d'hommes pourvus de moyens de d�fense. En choisissant un autre que lui pour aller chercher l'arme pr�cieuse

� laquelle il attachait un si grand prix, le chasseur avait �cout� sa prudence et sa pr�voyance ordinaires. Il savait que Magua n'�tait pas venu dans leur camp sans une suite nombreuse, et il savait aussi que le Huron �piait les mouvements de ses nouveaux ennemis tout le long de la lisi�re du bois. Il n'aurait donc pu s'y engager sans que sa t�m�rit� lui devint fatale; tout autre guerrier l'aurait probablement pay�e de sa vie; mais un enfant pouvait entrer dans la for�t sans inspirer de soup�ons, et peut�tre m�me ne s'apercevrait-on de son dessein que lorsqu'il serait trop tard pour y mettre obstacle. Lorsque Heyward le joignit, OEil-de-Faucon attendait froidement le retour de son messager. L'enfant, qui �tait tr�s adroit, et qui avait re�u les instructions n�cessaires, partit palpitant d'esp�rance et de joie, heureux d'avoir su inspirer une telle confiance, et r�solu de la justifier. Il suivit d'un air indiff�rent le bord de la clairi�re, et il n'entra dans le bois que lorsqu'il fut pr�s de l'endroit o� �taient cach�s les fusils. Bient�t il disparut derri�re le feuillage des buissons, et il se glissa comme un reptile adroit vers le tr�sor d�sir�. Il ne tarda pas � le trouver; car il reparut l'instant d'apr�s fuyant avec la vitesse d'une fl�che � travers l'�troit passage qui s�parait le bois du tertre �lev�, sur lequel �tait le village, et portant un fusil dans chaque main. Il venait d'atteindre le pied des rochers, qu'il gravissait avec une incroyable agilit�, lorsqu'un coup de feu parti du bois prouva combien avaient �t� justes les calculs du chasseur. L'enfant y r�pondit par un cri de d�dain; mais bient�t une seconde balle, venant d'un autre point de la for�t, fut encore lanc�e contre lui. Au m�me instant il arriva sur la plate-forme, �levant ses fusils d'un air de triomphe, tandis qu'il se dirigeait avec la fiert� d'un conqu�rant vers le c�l�bre chasseur qui l'avait honor� d'une si glorieuse mission. Malgr� le vif int�r�t qu'OEil-de-Faucon avait pris au sort du jeune messager, le plaisir qu'il eut � revoir le tueur de daims absorba un moment tous les autres souvenirs. Apr�s avoir examin� d'un coup d'oeil vif et intelligent si rien n'�tait d�rang� � son arme ch�rie, il en fit jouer le ressort dix ou quinze fois, et apr�s s'�tre assur� qu'elle �tait en bon �tat, il se tourna vers l'enfant et lui demanda avec la bont� la plus compatissante s'il n'�tait pas bless�, Celui-ci le regarda d'un air de fiert�, mais ne r�pondit point. -- Pauvre enfant, les coquins t'ont perc� le bras! s'�cria le chasseur en apercevant une large blessure qui lui avait �t� faite par une des balles. Mais quelques feuilles d'aune froiss�es t'auront bient�t gu�ri, avec la promptitude d'un charme. Tu as commenc� de bonne heure l'apprentissage du guerrier, mon brave enfant, et tu sembles destin� � porter au tombeau d'honorables cicatrices. Je connais de jeunes guerriers qui se sont signal�s dans plus d'une rencontre, et qui ne portent pas des marques aussi glorieuses! Allez! ajouta-t-il en finissant le pansement du jeune bless�, un jour vous deviendrez un chef. L'enfant s'�loigna, plus fier du sang qui sortait de sa blessure que le courtisan le plus vain aurait pu l'�tre d'une brillante d�coration, et il alla rejoindre ses jeunes compagnons, pour qui il �tait devenu un objet d'admiration et d'envie.

Mais dans un moment o� tant de devoirs s�rieux et importants absorbaient l'attention des guerriers, ce trait isol� de courage ne fut pas aussi remarqu� qu'il n'e�t pas manqu� de l'�tre dans un moment plus calme. Il avait n�anmoins servi � apprendre aux Delawares la position et les projets de leurs ennemis. En cons�quence un d�tachement de jeunes guerriers partit aussit�t pour d�loger les Hurons qui �taient cach�s dans le bois; mais d�j� ceux-ci s'�taient retir�s d'eux-m�mes en voyant qu'ils �taient d�couverts. Les Delawares les poursuivirent jusqu'� une certaine distance de leur camp, et alors ils s'arr�t�rent pour attendre des ordres, de peur de tomber dans quelque embuscade. Cependant Uncas, cachant sous une apparence de calme l'impatience qui le d�vorait, rassembla ses chefs, et leur partagea son autorit�. Il pr�senta OEil-de-Faucon comme un guerrier �prouv� qu'il avait toujours trouv� digne de toute sa confiance. Voyant que tous s'empressaient de faire � son ami la r�ception la plus favorable, il lui donna le commandement de vingt hommes, braves, actifs et r�solus comme lui. Il expliqua aux Delawares le rang que Heyward occupait dans les troupes des Yengeese, et il voulut lui faire le m�me honneur; mais Duncan demanda � combattre comme volontaire � c�t� du chasseur. Apr�s ces premi�res dispositions, le jeune Mohican d�signa diff�rents chefs pour occuper les postes les plus importants; et comme le temps pressait, il donna le signal du d�part. Aussit�t plus de deux cents guerriers se mirent en marche avec joie, mais en silence. Ils entr�rent dans la for�t sans �tre inqui�t�s, et ils march�rent quelque temps sans rencontrer aucun �tre vivant qui fit mine de leur r�sister, ou qui p�t leur donner les renseignements dont ils avaient besoin. Une halte fut alors ordonn�e, et, dans un endroit o� des arbres plus touffus les d�robaient enti�rement aux regards, les chefs furent assembl�s pour tenir conseil entre eux � voix basse. On proposa plusieurs plans d'op�ration; mais aucun ne r�pondait � l'impatience de leur chef. Si Uncas n'e�t �cout� que l'impulsion de son caract�re, il aurait men� sa troupe � la charge sans d�lib�rer, et il e�t tout fait d�pendre des hasards d'un combat; mais c'e�t �t� violer les usag�s de ses compatriotes et blesser toutes les opinions re�ues: force lui fut donc d'entendre proposer, des mesures de prudence que son caract�re bouillant et imp�tueux lui faisait d�tester, et d'�couter des conseils qui lui semblaient pusillanimes lorsqu'il se repr�sentait les dangers auxquels Cora �tait expos�e, et l'insolence de Magua. Apr�s une conf�rence de quelques minutes qui n'avait encore produit aucun r�sultat, ils virent para�tre un homme dans l'�loignement. Il �tait seul et venait de l'endroit o� devait �tre l'ennemi. Il marchait d'un pas si rapide qu'on pouvait croire que c'�tait un messager charg� de faire quelques propositions de paix. Lorsque cet homme fut � deux ou trois cents pas du taillis derri�re lequel se tenait le conseil des Delawares, il h�sita, paraissant ind�cis sur le chemin qu'il devait prendre, et il finit par s'arr�ter. Tous les yeux se tourn�rent alors sur Uncas, comme pour lui demander ce qu'il fallait faire. -- OEil-de-Faucon, dit le jeune chef � voix basse, il ne faut pas qu'il revoie jamais les Hurons.

-- Ton heure est venue, dit le chasseur laconique en abaissant la pointe de son fusil � travers le feuillage. Il semblait ajuster son coup lorsqu'au lieu de l�cher la d�tente on le vit poser tranquillement son arme � terre, et se livrer � ces �clats de rire qui lui �taient ordinaires. -- Foi de mis�rable p�cheur, dit-il, je prenais ce pauvre diable pour un Mingo! Mais lorsque mes yeux ont parcouru son corps pour choisir l'endroit le plus propre � recevoir la balle que je lui destinais, le croiriez-vous jamais, Uncas? j'ai reconnu notre chanteur! Ainsi ce n'est apr�s tout que l'imb�cile qu'on appelle La Gamme, dont la mort ne saurait servir � personne, et dont la vie peut nous �tre utile, s'il est possible d'en tirer autre chose que des chansons. Si l'harmonie de ma voix n'a pas perdu son pouvoir, je vais lui faire entendre des sons qui lui seront plus agr�ables que celui du tueur de daims. En disant ces mots OEil-de-Faucon se glissa � travers les broussailles, jusqu'� ce qu'il f�t � port�e d'�tre entendu de David, et il chercha � r�p�ter ce concert harmonieux gr�ce auquel il avait travers� si heureusement le camp des Hurons. La Gamme avait l'oreille trop fine et trop exerc�e pour ne pas reconna�tre les sons qu'il avait d�j� entendus pr�c�demment, et pour ne pas distinguer d'o� ils partaient. Et d'ailleurs il aurait �t� difficile pour tout autre qu'OEil-de-Faucon de produire un bruit semblable. Le pauvre diable parut aussit�t soulag� d'un grand poids, et se mettant � courir dans la direction de la voix, ce qui pour lui �tait aussi facile que l'est � un guerrier de se porter � l'endroit o� retentit le bruit du canon, il d�couvrit bient�t le chanteur cach� qui produisait des sons si harmonieux. -- Je voudrais savoir ce que les Hurons vont penser de cela, dit le chasseur en riant, tandis qu'il prenait son compagnon par le bras pour le conduire aux Delawares. Si les dr�les sont � port�e de nous entendre, ils diront qu'il y a deux fous au lieu d'un. Mais ici nous sommes en s�ret�, ajouta-t-il en lui montrant Uncas et sa troupe. Maintenant racontez-nous toutes les trames des Mingos en bon anglais, et sans faire tous vos roucoulements. David regarda autour de lui; en voyant l'air sombre et sauvage des chefs qui l'entouraient, son premier mouvement fut l'effroi, mais bient�t, les reconnaissant, il se rassura assez pour pouvoir r�pondre. -- Les pa�ens sont en campagne, et en bon ordre, dit David; je crains bien qu'ils n'aient de mauvaises intentions. Il y a eu bien des cris, bien du tapage, enfin un tumulte diabolique dans leurs habitations depuis une heure; tellement, en v�rit�, que je me suis enfui pour venir chercher la paix aupr�s des Delawares. -- Vos oreilles n'auraient gu�re gagn� au change si vous aviez fait un peu plus de diligence, r�pondit le chasseur? mais laissons cela, o� sont les Hurons? -- Ils sont cach�s dans la for�t entre ce lieu et leur village, et ils sont en si grand nombre que la prudence doit vous engager � retourner sur-le-champ sur vos pas.

Uncas jeta un regard noble et fier sur ses compagnons: -- Et Magua? demanda-t-il. -- Il est avec eux. Il a amen� la jeune fille qui a s�journ� chez les Delawares, et la laissant dans les cavernes, il s'est mis comme le loup furieux � la t�te de ses sauvages. Je ne sais ce qui a pu l'agitera ce point. -- Vous dites qu'il l'a laiss�e dans la caverne? s'�cria Heyward; par bonheur nous savons o� elle est situ�e. Ne pourrait-on pas trouver quelque moyen de la d�livrer sur-le-champ? Uncas regarda fixement le chasseur avant de dire: -- Qu'en pense OEil-de-Faucon? -- Donnez-moi mes vingt hommes; je prendrai sur la droite, le long de l'eau, et passant � c�t� des huttes des castors, j'irai joindre le Sagamore et le colonel. Vous entendrez bient�t le cri de guerre retentir de ce c�t�; le vent vous l'apportera sans peine. Alors, Uncas, chassez-les devant vous; lorsqu'ils seront � port�e de nos fusils, je vous promets, foi de digne chasseur, de les faire plier comme un arc de bois de fr�ne. Apr�s cela, nous entrerons dans le village, et nous irons droit � la caverne pour en tirer la jeune femme. Ce n'est pas un plan bien savant, major; mais avec du courage et de la patience on peut l'ex�cuter. -- C'est un plan que j'aime, et beaucoup, s'�cria Duncan, qui vit que la d�livrance de Cora devait en �tre le r�sultat. Il faut le tenter � l'instant. Apr�s une courte conf�rence le projet fut approuv�; il ne resta plus qu'� l'expliquer aux diff�rents chefs, et aussit�t apr�s, chacun alla prendre le poste qui lui avait �t� assign�. Chapitre XXXII Mais les fl�aux se r�pandront au loin, et les feux des fun�railles se multiplieront jusqu'� ce que le grand roi ait renvoy�, sans ran�on, la fille aux yeux noirs � Chrysa. Pope, Traduction d'Hom�re. Pendant qu'Uncas disposait ainsi ses forces, les bois �taient aussi paisibles, et � l'exception de ceux qui s'�taient r�unis au conseil, aussi d�pourvus d'habitants en apparence qu'� l'instant o� ils �taient sortis pour la premi�re fois des mains du Cr�ateur. L'oeil pouvait plonger dans toutes les directions � travers les intervalles que laissent entre eux les arbres touffus; mais nulle part il ne d�couvrait rien qui ne fit partie du site et qui ne f�t en harmonie avec le calme qui y r�gnait. Si parfois un oiseau agitait le feuillage, si un �cureuil, en faisant tomber une noix, attirait un instant l'attention des Delawares sur l'endroit d'o� partait le bruit, cette interruption momentan�e ne faisait que rendre ensuite le silence plus paisible

et plus solennel, et l'on n'entendait plus que le murmure de l'air qui r�sonnait sur leurs t�tes en frisant la cime verdoyante de la for�t, qui s'�tendait sur une vaste �tendue de pays. En consid�rant la solitude profonde de cette partie du bois qui s�parait les Delawares du village de leurs ennemis, on e�t dit que le pied de l'homme n'y avait jamais pass�: tout y portait un caract�re d'immobilit� et de repos; mais OEil-de-Faucon, qui se trouvait charg� de diriger l'exp�dition principale, connaissait trop bien le caract�re de ceux � qui il allait avoir affaire pour se fier � ces apparences trompeuses. Lorsque sa petite bande se trouva de nouveau r�unie, le chasseur jeta le tueur de daims sous son bras, et faisant signe � ses compagnons de le suivre, il rebroussa chemin jusqu'� ce qu'il f�t arriv� sur les bords d'une petite rivi�re qu'ils avaient travers�e en venant. Il s'arr�ta alors, attendit que ses guerriers l'eussent rejoint, et lorsqu'il les vit autour de lui, il demanda en delaware: -- Y a-t-il quelqu'un ici qui sache o� conduit ce courant d'eau? Un Delaware �tendit une main, ouvrit deux doigts, et montrant la mani�re dont ils se r�unissaient, il r�pondit: -- Avant que le soleil ait achev� son tour, la petite rivi�re sera dans la grande. Puis il ajouta en faisant un nouveau geste expressif: -- Les deux r�unies en font une seule pour les castors. -- C'est ce que je pensais d'apr�s le cours qu'il suit et d'apr�s la position des montagnes, reprit le chasseur en dirigeant sa vue per�ante � travers les ouvertures qui s�paraient le sommet des arbres. Guerriers, nous nous tiendrons � couvert sur ses bords, jusqu'� ce que nous sentions la piste des Hurons. Ses compagnons exprim�rent, selon leur usage, leur assentiment par une courte acclamation; mais voyant que leur chef se pr�parait lui-m�me � leur montrer le chemin, quelques-uns d'entre eux lui firent entendre par des signes que tout n'�tait pas comme il devait �tre. OEil-de-Faucon les comprit, et se retournant aussit�t, il aper�ut le ma�tre de chant qui les avait suivis. -- Savez-vous, mon ami, dit le chasseur d'un ton grave, et peut�tre avec un peu d'orgueil du commandement honorable qui lui avait �t� confi�; savez-vous que cette troupe est compos�e de guerriers intr�pides choisis pour l'entreprise la plus hasardeuse, et command�e par quelqu'un qui, sans savoir faire de belles phrases, ne sera pas d'humeur � les laisser sans besogne? Il ne se passera peut-�tre pas dix minutes avant que nous marchions sur le corps d'un Huron, vivant ou mort. -- Quoique je n'aie pas �t� instruit verbalement de vos projets, r�pondit David dont la physionomie s'�tait anim�e, et dont les regards ordinairement calmes et sans expression brillaient d'un feu qui ne leur �tait pas ordinaire, vos soldats m'ont rappel� les

enfants de Jacob allant combattre les Sichemites, parce que leur chef avait voulu s'unir � une femme d'une race qui �tait favoris�e du Seigneur. Or, voyez-vous, j'ai voyag� longtemps avec la jeune fille que vous cherchez; j'ai s�journ� longtemps aupr�s d'elle dans des circonstances bien diverses; et sans �tre homme de guerre, sans avoir d'�p�e ni de ceinturon au c�t�, j'aimerais pourtant � me signaler en sa faveur. Le chasseur h�sita, comme s'il calculait en lui-m�me les suites que pourrait avoir un enr�lement aussi �trange. -- Vous ne savez manier aucune arme, lui dit-il apr�s un moment de r�flexion. Vous n'avez pas de fusil; croyez-moi, laissez-nous faire; les Mingos rendront bient�t ce qu'ils ont pris. -- Si je n'ai pas la jactance et la f�rocit� d'un Goliath, r�pondit David en tirant une fronde de dessous ses v�tements, je n'ai pas oubli� l'exemple de l'enfant juif. Dans mon enfance je me suis souvent exerc� � manier cette arme; peut-�tre n'en ai-je pas encore enti�rement perdu l'habitude. -- Ah! dit OEil-de-Faucon en regardant la fronde et le tablier de peau de daim d'un oeil de froideur et de m�pris, ce serait bon si nous n'avions � nous d�fendre que contre des fl�ches ou m�me des couteaux; mais ces Mingos ont �t� pourvus par les Fran�ais d'un bon fusil chacun. Cependant comme vous avez le don, � ce qu'il para�t, de passer au milieu du feu sans qu'il vous arrive rien, et puisque jusqu'� pr�sent vous avez eu le bonheur... Major, pourquoi votre fusil n'est-il pas en arr�t? Tirer un seul coup avant le temps, ce serait faire fracasser vingt cr�nes sans n�cessit�. Chanteur, vous �tes libre de nous suivre; vous pourrez nous �tre utile lorsque nous pousserons le cri de guerre. -- Ami, je vous remercie, r�pondit David, qui, � l'instar du saint roi dont il �tait fier de porter le nom, remplissait son tablier de cailloux qui se trouvaient au bord de la rivi�re, sans avoir beaucoup de propension � tuer personne; mon �me aurait �t� dans l'affliction si vous m'aviez renvoy�. -- N'oubliez pas, ajouta le chasseur en lui lan�ant un regard expressif, que nous sommes venus ici pour nous battre, et non pour faire de la musique. Songez qu'� l'exception du cri de guerre, lorsque le moment sera venu de le pousser, on ne doit entendre ici d'autre son que celui du fusil. David exprima par un signe conditions qui lui �taient un nouveau coup d'oeil sur revue, donna l'ordre de se de t�te respectueux qu'il acceptait les prescrites, et OEil-de-Faucon, jetant ses compagnons comme pour les passer en remettre en marche.

Ils suivirent pendant un mille le cours de la rivi�re. Les bords en �taient assez escarp�s pour d�rober leur marche aux regards qui auraient pu les guetter; l'�paisseur des buissons qui bordaient le courant leur offrit encore de nouveaux motifs de s�curit�; n�anmoins pendant toute la route ils ne n�glig�rent aucune des pr�cautions en usage chez les Indiens lorsqu'ils se pr�parent � une attaque. De chaque c�t� de la rivi�re un Delaware plac� en avant rampait plut�t qu'il ne marchait, toujours l'oeil fix� sur

la for�t, et plongeant la vue au milieu des arbres d�s qu'il s'offrait une ouverture. Ce n'�tait pas encore assez; toutes les cinq minutes la troupe s'arr�tait pour �couter s'ils n'entendaient pas quelque bruit, avec une finesse d'organe qui serait � peine concevable dans des hommes moins rapproch�s de l'�tat de nature. Cependant leur marche ne fut pas inqui�t�e, et ils atteignirent l'endroit o� la petite rivi�re se perdait dans la plus grande, sans que rien annon��t qu'ils eussent �t� d�couverts. Le chasseur ordonna alors de nouveau de faire halte, et il se mit � consid�rer le ciel. -- Il est probable que nous aurons une bonne journ�e pour nous battre, dit-il en anglais en s'adressant � Heyward, les yeux fix�s sur les nuages qui commen�aient � s'amonceler sur le firmament. Soleil ardent, fusil qui brille, emp�chent de viser juste. Tout nous favorise; les Hurons ont le vent contre eux, de sorte que la fum�e se dirigera sur eux, ce qui n'est pas un m�diocre avantage, tandis que nous au contraire nous tirerons librement et sans que rien nuise � la justesse de notre coup d'oeil. Mais ici finit l'ombrage �pais qui nous prot�geait; le castor est en possession des bords de cette rivi�re depuis des centaines d'ann�es; aussi voyez combien de troncs consum�s! bien peu d'arbres conservent encore quelque apparence de vie. OEil-de-Faucon dans ce peu de mots avait peint avec assez de v�rit� la perspective qui s'offrait alors devant eux. La rivi�re suivait un cours irr�gulier; tant�t elle s'�chappait par d'�troites ouvertures qu'elle s'�tait creus�es dans les rochers; tant�t se r�pandant dans des vall�es profondes, elle y formait de vastes �tangs. Partout sur ses bords on voyait des restes dess�ch�s d'arbres morts, dans tous les p�riodes du d�p�rissement, depuis ceux dont il ne restait plus qu'un tronc informe jusqu'� ceux qui avaient �t� r�cemment d�pouill�s de cette �corce pr�servatrice qui contient le principe myst�rieux de leur vie. Un petit nombre de ruines couvertes de mousse semblaient n'avoir �t� �pargn�es par le temps que pour attester qu'une g�n�ration avait autrefois peupl� cette solitude, et qu'il n'en restait plus d'autres vestiges. Jamais le chasseur n'avait observ� avec autant d'int�r�t et de soin toutes les parties du site au milieu duquel il se trouvait. Il savait que les habitations des Hurons n'�taient tout au plus qu'� un demi-mille de distance, et craignant quelque embuscade, il �tait dans une grande inqui�tude de ne pas apercevoir la plus l�g�re trace de ses ennemis. Une ou deux fois il fut tent� de donner le signal de l'attaque, et de chercher � prendre le village par surprise; mais son exp�rience lui faisait sentir au m�me instant le danger d'une tentative aussi incertaine. Alors il �coutait de toutes ses oreilles, dans une p�nible attente, s'il n'entendait pas quelque bruit hostile partir de l'endroit o� Uncas �tait rest�; mais il n'entendait que les sifflements du vent qui commen�ait � balayer tout ce qu'il rencontrait dans les cavit�s de la for�t, et pr�sageait une temp�te. � la fin, las de ne prendre conseil que de la prudence, ne consultant plus qu'une impatience qui ne lui �tait pas naturelle, il r�solut d'agir sans tarder davantage.

Le chasseur s'�tait arr�t� derri�re un buisson pour faire ses observations, tandis que ses guerriers �taient rest�s cach�s pr�s du lit de la rivi�re. En entendant le signal que leur chef donna � voix basse, ils remont�rent sur les bords en se glissant furtivement comme autant de spectres lugubres, et ils se group�rent en silence autour de lui. OEil-de-Faucon leur indiqua du doigt la direction qu'ils devaient suivre, et il s'avan�a � leur t�te. Toute la troupe se forma sur une seule ligne, et marcha si exactement sur ses pas, qu'� l'exception d'Heyward et de David on ne voyait que la trace des pas d'un seul homme. � peine s'�taient-ils montr�s � d�couvert, qu'une d�charge d'une douzaine de fusils se fit entendre derri�re eux, et un Delaware, sautant en l'air comme un daim atteint par la balle d'un chasseur, retomba lourdement � terre et y resta dans l'immobilit� de la mort. -- Ah! je craignais quelque diablerie de ce genre! s'�cria le chasseur en anglais; puis, avec la rapidit� de la pens�e, il ajouta dans la langue des Delawares: Vite � couvert, et chargez! � ces mots la troupe se dispersa, et avant qu'Heyward f�t revenu de sa surprise, il se trouva seul avec David. Heureusement les Hurons s'�taient d�j� repli�s en arri�re, et pour le moment il n'avait rien � craindre. Mais cette tr�ve ne devait pas �tre de longue dur�e; le chasseur reparut aussit�t, donna l'exemple de les poursuivre en d�chargeant son fusil, et courut d'arbre en arbre, chargeant et tirant tour � tour tandis que l'ennemi reculait lentement. Il para�trait que cette attaque soudaine avait �t� faite par un tr�s petit d�tachement de Hurons; mais � mesure qu'ils se retiraient leur nombre augmentait sensiblement, et bient�t ils se trouv�rent en �tat de soutenir le feu des Delawares, et m�me de le repousser sans trop de d�savantage. Heyward se jeta au milieu des combattants, et imitant la prudence de ses compagnons, il tira coup sur coup, se cachant et se montrant tour � tour. Ce fut alors que le combat devint anim�; les Hurons ne reculaient plus; les deux troupes restaient en place. Peu de guerriers �taient bless�s, parce que chacun avait soin de se tenir autant que possible � l'abri derri�re un arbre, et ne d�couvrait jamais une partie de son corps qu'au moment d'ajuster. Cependant les chances du combat devenaient de plus en plus d�favorables pour OEil-de-Faucon et pour ses guerriers. Le chasseur �tait trop clairvoyant pour ne pas apercevoir tout le danger de sa position, mais sans savoir comment y rem�dier. Il voyait qu'il �tait plus dangereux de battre en retraite que de se maintenir o� il �tait; mais, d'un autre c�t�, l'ennemi, qui recevait � chaque instant de nouveaux renforts, commen�ait � s'�tendre sur les flancs de sa petite troupe, de sorte que les Delawares, ne pouvant presque plus se mettre � couvert, ralentissaient leur feu. Dans cette conjoncture critique, lorsqu'ils commen�aient � croire que bient�t ils allaient �tre envelopp�s par toute la peuplade des Hurons, ils entendirent tout � coup des cris de guerre et un bruit d'armes � feu retentir sous les vo�tes �paisses de la for�t, vers l'endroit o� Uncas �tait post�, dans une vall�e profonde, beaucoup au-dessus du terrain sur

lequel OEil-de-Faucon se battait avec acharnement. Les effets de cette attaque inattendue furent instantan�s, et elle fit une diversion bien utile pour le chasseur et ses amis. Il parait que l'ennemi avait pr�vu le coup de main qu'ils avaient tent�, ce qui l'avait fait �chouer; mais s'�tant tromp� sur leur nombre, il avait laiss� un d�tachement trop faible pour r�sister � l'attaque imp�tueuse du jeune Mohican. Ce qui rendait ces conjectures plus que probables, c'est que le bruit du combat qui s'�tait engag� dans la for�t approchait de plus en plus, et que d'un autre c�t� ils virent diminuer tout � coup le nombre de leurs agresseurs, qui vol�rent au secours de leurs compagnons repouss�s, et se h�t�rent de se porter sur leur principal point de d�fense. Animant les guerriers de la voix et par son exemple, OEil-deFaucon donna ordre aussit�t de fondre sur l'ennemi. Dans leur mani�re de se battre, la charge ne consistait qu'� s'avancer d'arbre en arbre en restant � couvert, mais en s'approchant toujours davantage. Cette manoeuvre fut ex�cut�e � l'instant; elle eut d'abord tout le succ�s d�sirable. Les Hurons furent forc�s de se retirer, et ils ne s'arr�t�rent que lorsqu'ils trouv�rent � se retrancher derri�re un taillis �pais. Ils se retourn�rent alors, et le combat prit une nouvelle face; le feu �tait �galement bien nourri des deux c�t�s; la vigueur de la r�sistance r�pondait � l'ardeur de l'attaque, et il �tait impossible de pr�voir pour qui se d�ciderait le sort des armes. Les Delawares n'avaient encore perdu aucun guerrier; mais leur sang commen�ait � couler en abondance, par suite de la position d�savantageuse qu'ils occupaient. Dans cette nouvelle crise OEil-de-Faucon trouva moyen de se glisser derri�re le m�me arbre qui servait d�j� d'abri � Heyward; la plupart de ses guerriers �taient un peu sur sa droite, � port�e de sa voix, et ils continuaient � faire des d�charges rapides mais inutiles sur leurs ennemis que le taillis prot�geait. -- Vous �tes jeune, major, dit le chasseur en posant � terre le tueur de daims et en s'appuyant sur son arme favorite, un peu fatigu� de l'activit� qu'il venait de d�ployer; vous �tes jeune, et peut-�tre aurez-vous occasion quelque jour de mener des troupes contre ces diables de Mingos. Vous pouvez voir ici toute la tactique d'un combat indien. Elle consiste principalement � avoir la main leste, le coup d'oeil rapide et un abri tout pr�t. Je suppose que vous ayez ici une compagnie des troupes royales d'Am�rique, voyons un peu comment vous vous y prendriez. -- Je ferais charger ces mis�rables la ba�onnette en avant. -- Oui, c'est ainsi que raisonnent les blancs. Mais dans ces d�serts, un chef doit se demander combien il peut �pargner de vies. H�las! ajouta-t-il en secouant la t�te comme quelqu'un qui fait de tristes r�flexions, je rougis de le dire, mais il viendra un temps o� le cheval d�cidera tout dans ces escarmouches[72]. Les b�tes valent mieux que l'homme, et il faudra qu'� la fin nous en venions aux chevaux. Mettez un cheval aux trousses d'une PeauRouge, et que son fusil soit une fois vide, le naturel ne s'arr�tera jamais pour le recharger.

-- C'est un sujet qu'il serait mieux de discuter dans un autre moment, r�pondit Heyward; irons-nous � la charge? -- Je ne vois pas pourquoi, lorsqu'on est oblig� de respirer un moment, on n'emploierait pas ce temps en r�flexions utiles, reprit le chasseur d'un ton de douceur. Brusquer la charge, c'est une mesure qui ne me pla�t pas trop, parce qu'il faut toujours sacrifier quelques t�tes dans ces sortes d'attaques. Et cependant, ajouta-t-il en penchant la t�te pour entendre le bruit du combat qui se livrait dans l'�loignement, si Uncas a besoin de notre secours, il faut que nous chassions ces dr�les qui nous barrent le passage. Aussit�t, se d�tournant d'un air prompt et d�cid�, il appela � grands cris ses Indiens. Ceux-ci lui r�pondirent par des acclamations prolong�es; et � un signal donn�, chaque guerrier fit un mouvement rapide autour de son arbre. � la vue de tant de corps qui se montrent en m�me temps � leurs yeux, les Hurons s'empressent d'envoyer une d�charge qui, faite pr�cipitamment, ne produit aucun r�sultat. Alors les Delawares, sans se donner le temps de respirer, s'�lancent par bonds imp�tueux vers le taillis comme autant de panth�res qui se jettent sur leur proie. Quelques vieux Hurons plus fins que les autres, et qui ne s'�taient pas laiss� prendre � l'artifice employ� pour leur faire d�charger leurs fusils, attendirent qu'ils fussent tout pr�s d'eux, et firent alors une d�charge terrible. Les craintes du chasseur se trouv�rent malheureusement justifi�es, et il vit tomber trois de ses compagnons. Mais cette r�sistance n'�tait pas suffisante pour arr�ter les autres; les Delawares p�n�tr�rent dans le taillis, et dans leur fureur de l'attaque, avec la f�rocit� de leur caract�re, ils balay�rent tout ce qui s'opposait � leur passage. Le combat corps � corps ne dura qu'un instant, et les Hurons l�ch�rent pied jusqu'� ce qu'ils eussent atteint l'autre extr�mit� du petit bois sur lequel ils s'�taient appuy�s. Alors ils firent face, et parurent de nouveau d�cid�s � se d�fendre avec cette sorte d'acharnement que montrent les b�tes f�roces lorsqu'elles se trouvent relanc�es dans leur tani�re. Dans ce moment critique, lorsque la victoire allait redevenir douteuse, un coup de fusil se fit entendre derri�re les Hurons; une balle partit en sifflant du milieu de quelques habitations de castors qui �taient situ�es dans la clairi�re, et aussit�t apr�s retentit l'effroyable cri de guerre. -- C'est le Sagamore! s'�cria OEil-de-Faucon en r�p�tant le cri de sa voix de stentor; nous les tenons maintenant en face et par derri�re: ils ne sauraient nous �chapper. L'effet que cette attaque soudaine produisit sur les Hurons ne saurait se d�crire. N'ayant plus de moyens de se mettre � l'abri, ils pouss�rent tous ensemble un cri de d�sespoir, et sans penser � opposer la moindre r�sistance, ils ne cherch�rent plus leur salut que dans la fuite. Beaucoup, en voulant se sauver, tomb�rent sous les balles des Delawares. Nous ne nous arr�terons pas pour d�crire l'entrevue du chasseur et de Chingachgook, ou, plus touchante encore, celle que Duncan eut avec le p�re de son Alice. Quelques mots dits rapidement et � la

h�te leur suffirent pour s'expliquer mutuellement l'�tat des choses; ensuite OEil-de-Faucon, montrant le Sagamore � sa troupe, remit l'autorit� entre les mains du chef mohican. Chingachgook prit le commandement auquel sa naissance et son exp�rience lui donnaient des droits incontestables, avec cette gravit� qui ajoute du poids aux ordres d'un chef am�ricain. Suivant les pas du chasseur, il traversa le taillis qui venait d'�tre le th��tre d'un combat si acharn�. Lorsque les Delawares trouvaient le cadavre d'un de leurs compagnons, ils le cachaient avec soin; mais si c'�tait celui d'un ennemi, ils lui enlevaient sa chevelure. Arriv� sur une hauteur, le Sagamore fit faire halte � sa troupe. Apr�s une exp�dition aussi active, les vainqueurs avaient besoin de reprendre haleine. La colline sur laquelle ils s'�taient arr�t�s �tait entour�e d'arbres assez �pais, pour les cacher. Devant eux s'�tendait, pendant l'espace de plusieurs milles, une vall�e sombre, �troite et bois�e. C'�tait au milieu de ce d�fil� qu'Uncas se battait encore contre le principal corps des Hurons. Le Mohican et ses amis s'avanc�rent sur la pente de la colline, et ils pr�t�rent une oreille attentive. Le bruit du combat semblait moins �loign�; quelques oiseaux voltigeaient au-dessus de la vall�e, comme si la frayeur leur avait fait abandonner leurs nids, et une fum�e assez �paisse, qui semblait d�j� se m�ler � l'atmosph�re, s'�levait au-dessus des arbres, et d�signait la place o� l'engagement, devait avoir �t� plus vif et plus anim�. -- Ils approchent de ce c�t�, dit Duncan au moment o� une nouvelle explosion d'armes � feu venait de se faire entendre; nous sommes trop au centre de leur ligne pour pouvoir agir efficacement. -- Ils vont se diriger vers ce bas-fond o� les arbres sont plus �pais, dit le chasseur, et nous pourrons alors les prendre en flanc. Allons, Sagamore, il sera bient�t temps de pousser le cri de guerre et de nous mettre � leurs trousses. Je me battrai cette fois avec des guerriers de ma couleur: vous me connaissez, Mohican; tenez pour certain que pas un Huron ne traversera la rivi�re qui est derri�re nous, sans que le tueur de daims ait retenti � ses oreilles. Le chef indien s'arr�ta encore un moment pour contempler le lieu du combat, qui semblait se rapprocher de plus en plus, preuve �vidente que les Delawares triomphaient; et il ne quitta la place que lorsque les balles qui tomb�rent � quelques pas d'eux comme des grains de gr�le qui annoncent l'approche de la temp�te, lui firent reconna�tre que leurs amis ainsi que leurs ennemis �taient encore plus pr�s qu'il ne l'avait soup�onn�. OEil-de-Faucon et ses amis se retir�rent derri�re un buisson assez �pais pour leur servir de rempart, et ils attendirent la suite des �v�nements avec ce calme parfait qu'une grande habitude peut seule donner dans un moment semblable. Bient�t le bruit des armes cessa d'�tre r�p�t� par les �chos des bois, et r�sonna comme si les coups �taient port�s en plein air. Ils virent alors quelques Hurons para�tre l'un apr�s l'autre, repouss�s hors de la for�t jusque dans la clairi�re; ils se ralliaient derri�re les derniers arbres comme � l'endroit o� il fallait faire les derniers efforts. Un grand nombre de leurs

compagnons les rejoignirent successivement, et abrit�s par les arbres, ils paraissaient d�termin�s � ne prendre conseil que de leur d�sespoir. Heyward commen�a � montrer de l'impatience; il ne tenait plus en place, et ses regards �tincelants cherchaient sans cesse ceux de Chingachgook comme pour lui demander s'il n'�tait pas temps d'agir. Le chef �tait assis sur un roc, le visage plein de calme et de dignit�, regardant le combat d'un oeil aussi tranquille que s'il n'�tait plac� l� que pour en �tre spectateur. -- Le moment est venu pour le Delaware de frapper! s'�cria Duncan. -- Non, non, pas encore, r�pondit le chasseur; lorsque ses amis approcheront, il leur fera conna�tre qu'il est ici. Voyez! les dr�les se groupent derri�re ce bouquet de pins, comme des mouches qui se rassemblent autour de leur reine. Sur mon �me, un enfant serait s�r de placer une balle au milieu de cet essaim de corps amoncel�s. Dans ce moment Chingachgook donna le signal; sa troupe fit feu, et une douzaine de Hurons tomb�rent morts. Au cri de guerre qu'il avait pouss� r�pondirent des acclamations parties de la for�t; et alors un cri si per�ant retentit dans les airs, qu'on e�t dit que mille bouches s'�taient r�unies pour le faire entendre. Les Hurons constern�s abandonn�rent le centre de leur ligne, et Uncas sortit de la for�t par le passage qu'ils laissaient libre, � la t�te de plus de cent guerriers. Agitant ses mains � droite et � gauche, le jeune chef montra l'ennemi � ses compagnons, qui se mirent aussit�t � sa poursuite. Le combat se trouva alors divis�. Les deux ailes des Hurons qui se trouvaient rompues rentr�rent dans les bois pour y chercher un abri, et elles furent suivies de pr�s par les enfants victorieux des Lenapes. � peine une minute s'�tait �coul�e que d�j� le bruit s'�loignait dans diff�rentes directions, et devenait moins distinct � mesure que les combattants s'enfon�aient dans la for�t. Cependant un petit noyau de Hurons s'�tait form�, qui, d�daignant de prendre ouvertement la fuite, se retiraient lentement comme des lions aux abois, et montaient la colline que Chingachgook et sa troupe venaient d'abandonner pour prendre part de plus pr�s au combat. Magua se faisait remarquer au milieu d'eux par son maintien fier et sauvage, et par l'air imp�rieux qu'il conservait encore. Dans son empressement � mettre tous ses compagnons � la poursuite des fuyards, Uncas �tait rest� presque seul; mais du moment que ses yeux eurent aper�u le Renard-Subtil, il oublia toute autre consid�ration. Poussant son cri de guerre, qui ramena autour de lui cinq ou six de ses guerriers, et sans faire attention � l'in�galit� du nombre, il se pr�cipita sur son ennemi. Magua, qui �piait tous ses mouvements, s'arr�ta pour l'attendre, et d�j� son �me f�roce tressaillait de joie de voir le jeune h�ros, dans son imp�tuosit� t�m�raire, venir se livrer � ses coups, lorsque de nouveaux cris retentirent, et la Longue-Carabine parut tout � coup � la t�te d'une troupe de blancs. Le Huron tourna le dos et se mit � battre en retraite sur la colline. Uncas s'aper�ut � peine de la pr�sence de ses amis, tant il �tait anim� � la poursuite des Hurons; il continua � les harceler sans

rel�che. En vain OEil-de-Faucon lui criait de ne point s'exposer t�m�rairement; le jeune Mohican n'�coutait rien, bravait le feu des ennemis, et il les for�a bient�t � fuir avec la m�me rapidit� qu'il mettait � les poursuivre. Heureusement cette course forc�e ne dura pas longtemps, et les blancs que le chasseur conduisait se trouvaient par leur position avoir un espace moins grand � parcourir, autrement le Delaware e�t bient�t devanc� tous ses compagnons, et e�t �t� victime de sa t�m�rit�. Mais avant qu'un pareil malheur p�t arriver, les fuyards et les vainqueurs entr�rent presque en m�me temps dans le village des Wyandots. Excit�s par la pr�sence de leurs habitations, les Hurons s'arr�t�rent, et ils se battirent en d�sesp�r�s autour du feu du conseil. Le commencement et la fin du combat se touch�rent de si pr�s, que le passage d'un tourbillon est moins rapide, et ses ravages moins effrayants. La hache d'Uncas, le fusil d'OEil-deFaucon, et m�me le bras encore nerveux de Munro, firent de tels prodiges, qu'en un instant la terre fut jonch�e de cadavres. Cependant Magua, malgr� son audace, et quoiqu'il s'expos�t sans cesse, �chappa � tous les efforts que faisaient ses ennemis pour lui arracher la vie. On e�t dit que, comme ces h�ros favoris�s dont d'anciennes l�gendes nous conservent la fabuleuse histoire, il avait un charme secret pour prot�ger ses jours. Poussant un cri dans lequel se peignait l'exc�s de sa fureur et de son d�sespoir, le Renard-Subtil, apr�s avoir vu tomber ses compagnons autour de lui, s'�lan�a hors du champ de bataille, suivi de deux amis, qui seuls avaient surv�cu, et laissant les Delawares occup�s � recueillir les troph�es sanglants de leur victoire. Mais Uncas, qui l'avait vainement cherch� dans la m�l�e, se pr�cipita � sa poursuite; OEil-de-Faucon, Heyward et David se press�rent de voler sur ses pas. Tout ce que le chasseur pouvait faire avec les plus grands efforts, c'�tait de le suivre de mani�re � �tre toujours � port�e de le d�fendre. Une fois Magua parut vouloir se retourner pour essayer s'il ne pourrait pas enfin assouvir sa vengeance; mais ce projet fut abandonn� presque aussit�t qu'il avait �t� con�u; et se jetant au milieu d'un buisson �pais � travers lequel il fut suivi par ses ennemis, il entra tout � coup dans la caverne qui est d�j� connue du lecteur. OEil-de-Faucon poussa un cri de joie en voyant que maintenant leur proie ne pouvait plus leur �chapper. Il se pr�cipita avec son compagnon dans la caverne dont l'entr�e �tait longue et �troite, assez � temps pour apercevoir les Hurons qui se retiraient. Au moment o� ils p�n�traient dans les galeries naturelles et dans les passages souterrains de la caverne, des centaines de femmes et d'enfants s'enfuirent en poussant des cris horribles. � la clart� sombre et s�pulcrale qui r�gnait dans ce lieu, on e�t pu les prendre dans l'�loignement pour des ombres et des fant�mes qui fuyaient l'approche des mortels. Cependant Uncas ne voyait toujours que Magua; ses yeux ne cherchaient que lui, ne s'attachaient que sur lui; ses pas pressaient les siens. Heyward et le chasseur continuaient � le suivre, anim�s par le m�me sentiment, quoique port� peut-�tre � un moindre degr� d'exaltation. Mais plus ils avan�aient, plus la clart� diminuait, et plus ils avaient de peine � distinguer leurs ennemis qui, connaissant les chemins, leur �chappaient lorsqu'ils se croyaient le plus pr�s de les atteindre; ils crurent m�me un

instant avoir perdu la trace de leurs pas lorsqu'ils aper�urent une robe blanche flotter � l'extr�mit� d'un passage �troit qui semblait conduire sur la montagne. -- C'est Cora! s'�cria Heyward d'une voix tremblante d'�motion. -- Cora! Cora! r�p�ta Uncas en s'�lan�ant en avant comme le daim des for�ts. -- C'est elle-m�me, r�p�ta le chasseur. Courage, jeune fille; nous voici! nous voici! Cette vue les enflamma d'une nouvelle ardeur, et sembla leur donner des ailes. Mais le chemin �tait alors in�gal, rempli d'asp�rit�s, et dans quelques endroits presque impraticable. Uncas jeta son fusil qui retardait sa course, et s'�lan�a avec une ardente imp�tuosit�. Heyward en fit autant; mais l'instant d'apr�s ils reconnurent leur imprudence en entendant un coup de fusil que les Hurons trouv�rent le temps de tirer tout en gravissant le passage pratiqu� dans le roc; la balle fit m�me une l�g�re blessure au jeune Mohican. -- Il faut les atteindre! s'�cria le chasseur devan�ant ses amis par un �lan de d�sespoir; les coquins ne nous manqueraient pas � cette distance; et, voyez! ils tiennent la jeune fille de mani�re qu'elle leur serve de rempart. Sans faire attention � ces paroles, ou plut�t sans les entendre, ses compagnons suivirent du moins son exemple, et par des efforts incroyables ils s'approch�rent assez des fugitifs pour voir que Cora �tait entra�n�e par les deux Hurons tandis que Magua leur montrait le chemin qu'ils devaient suivre. Dans ce moment une clart� soudaine p�n�tra la caverne; les formes de la jeune fille et de ses pers�cuteurs se dessin�rent un instant contre le mur, et ils disparurent tous quatre. Livr�s � une sorte de fr�n�sie caus�e par le d�sespoir, Uncas et Heyward redoubl�rent des efforts qui semblaient d�j� plus qu'humains, et voyant une ouverture, ils s'�lanc�rent hors de la caverne, et se trouv�rent en face de la montagne, � temps pour apercevoir la route que les fugitifs avaient prise. Il fallait gravir un chemin escarp� et rocailleux. G�n� par son fusil, et peut-�tre n'�tant pas soutenu par un int�r�t aussi vif pour la captive que ses compagnons, le chasseur se laissa devancer un peu; et Heyward � son tour fut devanc� par Uncas. Ils franchirent de cette mani�re en un instant des rocs, des pr�cipices, qui dans d'autres circonstances auraient paru inaccessibles. Mais enfin ils se trouv�rent r�compens�s de leurs fatigues en voyant qu'ils gagnaient rapidement du terrain sur les Hurons, dont Cora retardait la marche. -- Arr�te, chien des Wyandots! s'�cria Uncas du haut d'un roc en agitant son tomahawk; arr�te! c'est une fille[73] delaware qui te crie de t'arr�ter! -- Je n'irai pas plus loin! s'�cria Cora, s'arr�tant tout � coup sur le bord d'un pr�cipice profond, � peu de distance du sommet de la montagne. Tu peux me tuer, d�testable Huron; je n'irai pas plus

loin! Les deux Hurons qui l'entouraient lev�rent aussit�t sur elle leurs tomahawks avec cette joie cruelle que les d�mons gardent, dit-on, en accomplissant l'oeuvre du mal; mais Magua arr�ta leurs bras. Il leur arracha leurs armes, les jeta loin de lui, et tirant son couteau, il se tourna vers sa captive, et tandis que les passions les plus violences et les plus oppos�es se peignaient sur sa figure: -- Femme, dit-il, choisis ou le wigwam ou le couteau du RenardSubtil! Cora, sans le regarder, se jeta � genoux; tous ses traits �taient anim�s d'une expression extraordinaire; elle leva les yeux et �tendit les bras vers le ciel en disant d'une voix douce, mais pleine de confiance: -- Mon Dieu, je suis � toi; fais de moi ce qu'il te plaira! -- Femme, r�p�ta Magua d'une voix rauque, choisis! Mais Cora, dont la figure annon�ait la s�r�nit� d'un ange, n'entendit point sa demande, et n'y fit point de r�ponse. Le Huron tremblait de tous ses membres; il leva le bras tout � coup, puis il le laissa retomber comme s'il ne savait � quoi se r�soudre. Il semblait se passer un combat violent dans son �me; il leva de nouveau l'arme mena�ante; mais dans cet instant un cri per�ant se fit entendre au-dessus de sa t�te; Uncas ne se poss�dant plus s'�lan�a d'une hauteur prodigieuse sur le bord dangereux o� se trouvait son ennemi; mais au moment o� Magua levait les yeux en entendant le cri terrible, un de ses compagnons, profitant de ce mouvement, plongea son couteau dans le sein de la jeune fille. Le Huron se pr�cipita comme un tigre sur l'ami qui l'offensait et qui d�j� s'�tait retir�; mais Uncas dans sa chute terrible les s�para et roula aux pieds de Magua. Ce monstre, oubliant alors ses premi�res id�es de vengeance, et rendu plus f�roce encore par le meurtre dont il venait d'�tre t�moin, enfon�a son arme entre les deux �paules d'Uncas renvers�, et il poussa un cri infernal en commettant ce l�che attentat. Mais Uncas trouva encore la force de se relever; et comme la panth�re bless�e qui s'�lance sur son ennemi, par un dernier effort dans lequel il �puisa tout ce qui lui restait de vigueur, il �tendit � ses pieds le meurtrier de Cora, et retomba lui-m�me sur la terre. Dans cette position, il se retourna vers le Renard-Subtil, lui adressant un regard fier et intr�pide, et semblant lui faire entendre ce qu'il ferait si ses forces ne l'avaient pas abandonn�. Le f�roce Magua saisit par le bras le jeune Mohican incapable d'opposer aucune r�sistance, et il lui enfon�a un couteau dans le sein � trois reprises diff�rentes avant que sa victime, l'oeil toujours fix� sur son ennemi avec l'expression du plus profond m�pris, tomb�t morte � ses pieds. -- Gr�ce! gr�ce! Huron, s'�cria Heyward du haut du roc avec une expression d�chirante; aie piti� des autres si tu veux qu'on ait piti� de toi. Magua vainqueur regarda le jeune guerrier, et lui montrant l'arme

fatale toute teinte du sang de ses victimes, il poussa un cri si f�roce, si sauvage, et qui en m�me temps peignait si bien son barbare triomphe, que, ceux qui se battaient dans la vall�e � plus de mille pieds au-dessous d'eux l'entendirent, et ne purent en m�conna�tre la cause. Il fut suivi d'une exclamation terrible qui s'�chappa des l�vres du chasseur qui, franchissant les rocs et les ravins, s'avan�ait vers lui d'un pas aussi rapide, aussi d�lib�r� que si quelque pouvoir invisible le soutenait au milieu de l'air; mais lorsqu'il arriva sur le th��tre m�me du massacre, il n'y trouva plus que les cadavres des victimes. OEil-de-Faucon jeta sur eux un seul regard, et aussit�t son oeil per�ant se porta sur la montagne qui s'�levait presque perpendiculairement devant lui. Un homme en occupait le sommet; il avait les bras lev�s; son attitude �tait mena�ante. Sans s'arr�ter � le consid�rer, OEil-de-Faucon leva son fusil; mais un fragment de rocher qui roula sur la t�te de l'un des fugitifs qu'il n'avait pas aper�u laissa voir � d�couvert la personne de l'honn�te La Gamme, dont les traits �tincelaient d'indignation. Magua sortit alors d'une cavit� dans laquelle il s'�tait enfonc�, et marchant avec une froide indiff�rence sur le cadavre du dernier de ses compagnons, il franchit d'un saut une large ouverture, et gravit les rochers dans un endroit o� le bras de David ne pouvait l'atteindre. Il n'avait plus qu'un �lan � prendre pour se trouver de l'autre c�t� du pr�cipice, et � l'abri de tout danger. Avant de s'�lancer, le Huron s'arr�ta un instant, et jetant un regard ironique sur le chasseur, il s'�cria: -- Les blancs sont des chiens! les Delawares sont des femmes! Magua les laisse sur les rocs pour qu'ils servent de p�ture aux corbeaux! � ces mots il poussa un �clat de rire effrayant, et prit un �lan terrible; mais il n'atteignit pas le roc sur lequel il voulait sauter, il retomba, et ses mains s'attach�rent � des broussailles sur le flanc du rocher. OEil-de-Faucon suivait tous ses mouvements, et ses membres �taient agit�s d'un tel tremblement, que le bout de son fusil � demi lev� flottait en l'air comme la feuille agit�e par le vent. Sans s'�puiser en efforts inutiles, le Renard-Subtil laissa retomber son corps de toute la longueur de ses bras, et il trouva un fragment de rocher pour poser le pied un instant. Alors, rassemblant toutes ses forces, il renouvela sa tentative, et r�ussit � amener ses genoux sur le bord de la montagne. Ce fut dans ce moment, lorsque le corps de son ennemi �tait comme repli� sur lui-m�me, que le chasseur le coucha en joue. Au moment o� le ressort fut l�ch�, l'arme �tait aussi immobile que les rochers environnants. Les bras du Huron se d�tendirent, et son corps retomba un peu en arri�re, tandis que ses genoux conservaient toujours leur position. Jetant un regard �teint sur son ennemi, il fit un geste pour le braver encore. Mais dans ce moment ses genoux fl�chirent, et le monstre, tombant la t�te la premi�re, alla rouler au fond du pr�cipice qui devait lui servir de tombeau. Chapitre XXXIII Ils combattirent comme des braves, longtemps et avec vigueur: ils amoncel�rent des cadavres musulmans sur ce rivage; ils furent

victorieux, mais Botzaris tomba; il tomba baign� dans son sang. Ses compagnons, ceux qui lui surv�curent en petit nombre, le virent sourire quand leur cri de triomphe retentit et que le champ de bataille fut � eux: ils virent la mort clore ses paupi�res, et il s'endormit paisiblement de son dernier sommeil, comme une fleur qui se penche au d�clin du jour. Hallege. La tribu des Lenapes, au lever du soleil, ne pr�sentait plus qu'une sc�ne de d�solation et de douleur. Le bruit du combat avait cess�, et ils avaient plus que veng� leur ancienne inimiti� et leur nouvelle querelle avec les Mingos, en d�truisant toute la peuplade. Le silence et l'obscurit� qui couvraient la place o� les Hurons avaient camp� n'annon�aient que trop le sort de cette tribu errante, tandis que des nu�es de corbeaux, se disputant leur proie sur le sommet des montagnes, ou se pr�cipitant en tourbillons bruyants dans les larges sentiers des bois, �taient autant de guides affreux qui indiquaient o� avait �t� la vie et o� r�gnait � pr�sent la mort. Enfin l'oeil le moins habitu� � remarquer le spectacle que n'offrent que trop souvent les fronti�res de deux peuplades ennemies, n'aurait pu m�conna�tre les effrayants r�sultats d'une vengeance indienne. Cependant le soleil levant trouva les Lenapes dans les larmes. Aucun cri de victoire, aucun chant de triomphe ne se faisait entendre. Le dernier guerrier avait quitt� le champ de bataille apr�s avoir enlev� toutes les chevelures de ses ennemis, et � peine s'�tait-il donn� le temps de faire dispara�tre les traces de sa mission sanglante, pour se joindre plus t�t aux lamentations de ses concitoyens. L'orgueil et l'enthousiasme avaient fait place � l'humanit�, et les plus vives d�monstrations de douleur avaient succ�d� aux acclamations de la vengeance. Les cabanes �taient d�sertes; mais tous ceux que la mort avait �pargn�s s'�taient rassembl�s dans un champ voisin, o� ils formaient un cercle immense dans un silence morne et solennel. Quoique d'�ge, de rang et de sexe diff�rents, ils �prouvaient tous la m�me �motion. Tous les yeux �taient fix�s sur le centre du cercle, o� se trouvaient les objets d'une douleur si vive et si universelle. Six filles delawares, dont les longues tresses noires flottaient sur leurs �paules, paraissaient � peine avoir le courage de jeter de temps en temps quelques herbes odorif�rantes ou des fleurs des for�ts sur une liti�re de plantes aromatiques, o� reposait sous un po�le form� � la h�te avec des robes indiennes tout ce qui restait de la noble, de l'ardente et g�n�reuse Cora. Sa taille �l�gante �tait cach�e sous plusieurs voiles de la m�me simplicit�, et ses traits nagu�re si charmants �taient d�rob�s pour toujours aux regards des mortels. � ses pieds �tait assis le d�sol� Munro. Sa t�te v�n�rable �tait courb�e jusqu'� terre, en t�moignage de la soumission avec laquelle il recevait le coup dont la Providence l'avait frapp�; mais l'expression de la douleur la plus d�chirante se lisait sur son front. La Gamme �tait pr�s de lui; sa t�te �tait expos�e aux rayons du soleil, tandis que ses yeux expressifs se portaient sans cesse de l'ami qu'il lui �tait si p�nible et si difficile de consoler, sur le livre saint qui pouvait seul lui en

donner la force et les moyens. Heyward, appuy� contre un arbre � quelques pas de l�, s'effor�ait de r�primer les �lans d'une douleur contre laquelle venait �chouer toute sa force de caract�re. Mais quelque triste et quelque m�lancolique que f�t le groupe que nous venons de repr�senter, il l'�tait encore moins que celui qui occupait le c�t� oppos� du cercle. Uncas, assis comme si la vie l'e�t encore anim�, �tait par� des ornements les plus magnifiques que la richesse de sa tribu e�t pu rassembler. De superbes plumes flottaient sur sa t�te, des armes mena�antes �taient encore dans sa main glac�e, ses bras et son col �taient orn�s d'une profusion de bracelets et de m�dailles de toute esp�ce, quoique son oeil �teint et ses traits immobiles fissent un affreux contraste avec la pompe dont l'orgueil l'avait entour�. Chingachgook �tait vis-�-vis de son malheureux fils, sans armes ni ornements d'aucune esp�ce; toute peinture avait �t� effac�e de son corps, except� la brillante tortue de sa race, qu'une marqu� ind�l�bile avait imprim�e sur sa poitrine. Depuis que la tribu s'�tait rassembl�e, le guerrier mohican n'avait pas d�tourn� un instant ses yeux d�sesp�r�s des traits glac�s et insensibles de son fils. Son regard �tait tellement fixe, et son attitude si immobile, qu'un �tranger n'e�t pu reconna�tre quel �tait celui des deux que la mort avait frapp�, que par les mouvements convulsifs que le d�lire de la douleur arrachait au p�re, et le calme de la mort qui �tait empreint pour toujours sur la physionomie du fils. Le chasseur, pench� pr�s de lui dans une attitude pensive, s'appuyait sur cette arme qui n'avait pu d�fendre son ami, tandis que Tamenund, soutenu par les anciens de la tribu, occupait un petit tertre d'o� il pouvait embrasser d'un coup d'oeil la sc�ne muette et triste que formait son peuple. Dans le cercle, mais assez pr�s du bord, se trouvait un militaire rev�tu d'un uniforme �tranger, et hors de l'enceinte son cheval de bataille �tait entour� de quelques domestiques � cheval qui semblaient pr�ts � commencer quelque long voyage. L'uniforme du militaire annon�ait qu'il �tait attach� au service du commandant du Canada; venu comme un ambassadeur de paix, l'imp�tuosit� farouche de ses alli�s avait rendu sa mission inutile, et il �tait r�duit � �tre spectateur silencieux des tristes r�sultats d'une contestation qu'il �tait arriv� trop tard pour pr�venir. Le soleil avait d�j� parcouru le quart de sa course, et depuis l'aube du jour la tribu d�sol�e �tait rest�e dans ce calme silencieux, embl�me de la mort qu'elle d�plorait. Aucun son ne se faisait entendre, except� quelques sanglots �touff�s; aucun mouvement ne se faisait remarquer au milieu de la multitude, si ce n'est les touchantes offrandes faites � Cora par ses jeunes compagnes. On e�t dit que chaque acteur de cette sc�ne extraordinaire venait d'�tre chang� en statue de pierre. Enfin le sage �tendant les bras et s'appuyant sur les �paules de ceux qui le soutenaient, se leva d'un air si faible et si languissant, qu'on e�t dit qu'un si�cle entier s'�tait appesanti sur celui qui la veille encore pr�sidait le conseil de sa nation avec l'�nergie de la jeunesse.

-- Hommes des Lenapes! dit-il d'une voix sombre et proph�tique, la face du Manitou est derri�re un nuage, ses yeux se sont d�tourn�s de vous, ses oreilles sont ferm�es, ses l�vres ne vous adressent aucune r�ponse. Vous ne le voyez point, et cependant ses jugements vous frappent. Ouvrez vos coeurs et ne vous laissez point aller au mensonge. Hommes des Lenapes! la face du Manitou est derri�re un nuage. Un silence profond et solennel suivit ces paroles simples et terribles, comme si l'Esprit v�n�r� qu'adorait la tribu se f�t fait entendre, et Uncas paraissait le seul �tre dou� de vie au milieu de cette multitude prostern�e et immobile. Apr�s quelques minutes un doux murmure de voix commen�a une esp�ce de chant en l'honneur des victimes de la guerre. Ces voix �taient celles des femmes, et leur son p�n�trant et lamentable allait jusqu'� l'�me. Les paroles de ce chant triste n'avaient point �t� pr�par�es; mais d�s que l'une cessait, une autre reprenait ce qu'on pourrait appeler l'oraison fun�bre, et disait tout ce que son �motion et ses sentiments lui inspiraient. Par intervalle les chants �taient interrompus par des explosions de sanglots et de g�missements, pendant lesquels les jeunes filles qui entouraient le cercueil de Cora se pr�cipitaient sur les fleurs qui la couvraient et les en arrachaient dans l'�garement de la douleur. Mais lorsque cet �lan de chagrin en avait un peu diminu� l'amertume, elles se h�taient de replacer ces embl�mes de la puret� et de la douceur de celle qu'elles pleuraient. Quoique souvent interrompus, ces chants n'en offraient pas moins des id�es suivies qui toutes se rapportaient � l'�loge d'Uncas et de Cora. Une jeune fille distingu�e entre ses compagnes, par son rang et ses qualit�s, avait �t� choisie pour faire l'�loge du guerrier mort; elle commen�a par de modestes allusions � ses vertus, embellissant son discours de ces images orientales que les Indiens ont probablement rapport�es des extr�mit�s de l'autre continent, et qui forment en quelque sorte la cha�ne qui lie l'histoire des deux mondes. Elle l'appela la panth�re de sa tribu; elle le montra parcourant les montagnes d'un pas si l�ger que son pied ne laissait aucune trace sur le sable; sautant de roc en roc avec l� gr�ce et la souplesse du je�ne daim. Elle compara son oeil � une �toile brillante � travers une nuit obscure, et sa voix au milieu d'une bataille au tonnerre du Manitou. Elle lui rappela la m�re qui l'avait con�u, et s'�tendit sur le bonheur qu'elle devait �prouver d'avoir un tel fils; elle le chargea de lui dire, lorsqu'il la rencontrerait dans le monde des Esprits, que les filles delawares avaient vers� des larmes sur le tombeau de son fils, et l'avaient appel�e bienheureuse[74]. D'autres lui succ�d�rent alors, et donnant au son de leur voix encore plus de douceur, avec ce sentiment de d�licatesse propre � leur sexe, elles firent allusion � la jeune �trang�re ravie � la terre en m�me temps que le jeune h�ros, le grand Esprit montrant par l� que sa volont� �tait qu'ils fussent � jamais r�unis. Ils l'invit�rent � se montrer doux et bienveillant pour elle, et de l'excuser si elle ignorait ces notions essentielles que personne n'avait pris soin de lui inculquer, si elle n'�tait pas au fait de

ces services qu'un guerrier tel que lui �tait en droit d'attendre d'elle. Elles s'�tendirent sur sa beaut� incomparable, et sur son noble courage, sans qu'aucun sentiment d'envie se gliss�t dans leurs chants; et elles ajout�rent que ses hautes qualit�s suppl�aient suffisamment � ce qui avait pu manquer � son �ducation. Apr�s elles, d'autres tour � tour s'adress�rent directement � la jeune �trang�re; leurs accents �taient ceux de la tendresse et de l'amour. Elles l'exhortaient � se rassurer, et � ne rien craindre pour son bonheur � venir. Un chasseur serait son compagnon, qui saurait pourvoir � ses moindres besoins; un guerrier veillerait aupr�s d'elle, qui �tait en �tat de la garantir de tous les dangers. Elles lui promirent que son voyage serait paisible et son fardeau l�ger; elles l'avertirent de ne pas s'abandonner � des regrets inutiles pour les amis de son enfance et pour les lieux o� ses p�res avaient demeur�, l'assurant que les bois bienheureux o� les Lenapes chassaient apr�s leur mort contenaient des vall�es aussi riantes, des sources aussi limpides, des fleurs aussi belles que le ciel des blancs. Elles lui recommand�rent d'�tre attentive aux besoins de son compagnon, et de ne jamais oublier la distinction que le Manitou avait si sagement �tablie entre eux. Alors s'animant tout � coup, elles se r�unirent pour chanter les qualit�s du Mohican. Il �tait noble, brave et g�n�reux, tout ce qui convenait � un guerrier, tout ce qu'une jeune fille pouvait aimer. Rev�tant leurs id�es des images les plus subtiles et les plus �loign�es, elles firent entendre que, dans les courts instants qu'il avait pass�s aupr�s d'elle, elles avaient d�couvert avec l'instinct de leur sexe la pente naturelle de ses inclinations. Les filles delawares �taient sans attraits pour lui. Il �tait d'une race qui avait autrefois �t� Sagamore, sur les bords du lac sal�, et ses affections s'�taient report�es sur un peuple qui demeurait au milieu des tombeaux de ses anc�tres. Cette pr�dilection d'ailleurs ne s'expliquait-elle pas assez? Tous les yeux pouvaient voir que la jeune fille blanche �tait d'un sang plus pur que le reste de sa nation. Sa conduite avait prouv� qu'elle �tait capable de braver les fatigues et les dangers d'une vie pass�e au milieu des bois; et maintenant, ajout�rent-elles, le grand Esprit l'a transport�e dans un lieu o� elle sera �ternellement heureuse. Changeant alors de voix et de sujet, elles firent allusion � la compagne de Cora, qui se lamentait dans l'habitation voisine. Elles compar�rent son caract�re doux et sensible aux flocons de neige purs et sans tache qui se fondent aussi facilement aux rayons du soleil qu'ils se sont gel�s pendant le froid hiver. Elles ne doutaient pas qu'Alice ne poss�d�t toutes les affections du jeune chef blanc, dont la douleur sympathisait si bien avec la sienne; mais quoiqu'elles se gardassent bien de l'exprimer, on voyait qu'elles ne la croyaient pas dou�e des grandes qualit�s qui distinguaient Cora. Elles comparaient les boucles de cheveux d'Alice aux tendrons de la vigne, son oeil � la vo�te azur�e, et son teint � un nuage �clatant de blancheur embelli des rayons du soleil levant. Pendant ces chants tristes et doux, le silence le plus profond r�gnait dans l'assembl�e, et il n'�tait interrompu de temps en

temps que lorsque les assistants ne pouvaient plus r�sister � la violence de leur douleur. Les Delawares �coutaient avec la m�me attention que s'ils eussent �t� sous l'influence d'un charme, et on lisait sur leurs physionomies expressives les �motions vives et sympathiques qu'ils ressentaient. David lui-m�me trouvait une sorte de soulagement en entendant ces voix si douces; et longtemps apr�s que les chants eurent cess�, ses regards vifs et brillants attestaient l'impression qu'ils avaient faite sur son �me. Le chasseur, qui seul de tous les blancs comprenait la langue des Delawares, releva un peu la t�te pour ne rien perdre des chants des jeunes filles; mais quand elles vinrent � parler de la vie qu'Uncas et Cora m�neraient dans les bois bienheureux, il secoua la t�te comme un homme qui connaissait l'erreur de leur simple croyance, et il la laissa retomber jusqu'� ce que la lugubre c�r�monie f�t termin�e. Heureusement pour Heyward et Munro ils ne comprenaient pas le sens des paroles sauvages qui frappaient leurs oreilles et qui auraient renouvel� leur douleur. Chingachgook seul faisait exception au vif int�r�t t�moign� par les Delawares; son regard fixe ne s'�tait point d�tourn� une seule fois, et m�me dans les moments les plus path�tiques des lamentations, aucun muscle de ses traits n'avait trahi la moindre �motion. Les restes froids et insensibles de son fils �taient tout pour lui, et hors celui de la vue, tous ses sens paraissaient glac�s; il ne semblait plus vivre que pour contempler ces traits qu'il avait tant aim�s, et qui bient�t lui seraient enlev�s pour toujours. En ce moment des obs�ques fun�raires, un homme d'une contenance grave et s�v�re, guerrier renomm� pour ses faits d'armes, et particuli�rement pour les services qu'il avait rendus dans le dernier combat, s'avan�a lentement du milieu de la foule, et se pla�a pr�s des restes d'Uncas. -- Pourquoi nous as-tu quitt�s, orgueil du Wapanachki? dit-il en s'adressant au jeune guerrier, comme si ses restes inanim�s pouvaient l'entendre encore; ta vie n'a dur� qu'un instant, mais ta gloire a �t� plus brillante que les feux du soleil; tu es parti, jeune vainqueur; mais cent Wyandots t'ont devanc� dans le sentier qui m�ne au monde des Esprits, et t'ont fray� le passage au milieu des ronces. Quel est celui qui, t'ayant vu au milieu d'une bataille, aurait pu croire que tu pouvais mourir? Qui, avant toi, avait jamais montr� � Utsawa le chemin du combat? Tes pieds ressemblaient aux ailes de l'aigle, ton bras �tait plus pesant que les hautes branches qui tombent du sommet du pin, et ta voix �tait comme celle du Manitou lorsqu'il parle du sein des nuages. Les paroles d'Utsawa sont bien faibles, ajouta-t-il tristement, et son coeur est perc� de douleur; orgueil du Wapanachki, pourquoi nous as-tu quitt�s? � Utsawa succ�d�rent plusieurs autres guerriers, jusqu'� ce que tous les premiers chefs de la nation eussent pay� leur tribut de louanges � la m�moire de leur fr�re d'armes; ensuite le plus profond silence recommen�a � r�gner. En ce moment on entendit un murmure sourd et l�ger comme celui d'une musique �loign�e. Les sons en �taient si incertains qu'�

peine on les saisissait et qu'il �tait difficile de dire pr�cis�ment d'o� ils sortaient. Cependant ils devenaient de moment en moment plus �lev�s et plus sonores; on distingua bient�t des plaintes, des exclamations de douleur, et enfin quelques phrases entrecoup�es. Les l�vres tremblantes de Chingachgook annon�aient que c'�tait lui qui avait voulu joindre les accents de sa voix aux honneurs qu'on rendait � son fils. Tous les regards s'�taient baiss�s par respect pour la douleur paternelle qui cherchait en vain � s'exhaler; aucun signe ne trahissait l'�motion qu'�prouvaient les Delawares, mais on lisait sur toutes les physionomies et jusque dans leur attitude qu'ils �coutaient avec une avidit� et une force d'attention que jusqu'alors Tamenund avait seul command�es. Mais ils �coutaient en vain: les sons s'affaiblirent, devinrent tremblants, inintelligibles, et s'�teignirent enfin tout � fait, comme les accords fugitifs d'une musique qui s'�loigne et dont le vent emporte les derniers sons. Les l�vres du Sagamore se referm�rent, ses yeux se fix�rent de nouveau sur Uncas. Ses muscles contract�s ne faisaient aucun mouvement, et on e�t dit une cr�ature �chapp�e des mains du Tout-Puissant avant d'en avoir re�u une �me. Les Delawares, voyant que leur ami n'�tait pas encore suffisamment pr�par� � soutenir un effort si p�nible, r�solurent d'accorder encore quelques moments � ce malheureux p�re, et avec un instinct de d�licatesse qui leur �tait naturel, ils parurent pr�ter toute leur attention aux obs�ques de la jeune �trang�re. Un des chefs les plus anciens de la tribu donna le signal aux femmes qui �taient group�es le plus pr�s de l'endroit o� reposait le corps de Cora. � l'instant les jeunes filles �lev�rent la liti�re, et march�rent d'un pas lent et r�gulier en chantant d'un ton doux et bas les louanges de leur compagne. La Gamme, qui avait suivi d'un oeil attentif des c�r�monies qu'il trouvait si pa�ennes, se pencha alors sur l'�paule de son ami, et lui dit � voix basse: -- Ils emportent les restes de votre enfant, ne les suivrons-nous pas? ne prononcerons-nous pas au moins sur sa tombe quelques paroles chr�tiennes? Munro tressaillit comme si le son de la trompette derni�re e�t retenti � son oreille, et jetant autour de lui un regard inquiet et d�sol�, il se leva, et suivit le simple cort�ge avec le maintien d'un soldat, mais le coeur d'un p�re accabl� sous le poids du malheur. Ses amis l'entour�rent, p�n�tr�s aussi de douleur, et le jeune officier fran�ais lui-m�me paraissait profond�ment touch� de la mort violente et pr�matur�e d'une femme si aimable. Mais lorsque les derni�res femmes de la tribu eurent pris les places qui leur �taient assign�es dans le cort�ge fun�bre, les hommes des Lenapes r�tr�cirent leur cercle, et se group�rent de nouveau autour d'Uncas, aussi immobiles, aussi silencieux qu'auparavant. L'endroit fix� pour la s�pulture de Cora �tait une petite colline, o� un bouquet de pins jeunes et vigoureux avait pris racine et formait une ombre lugubre et convenable pour un tombeau. En y arrivant, les jeunes filles d�pos�rent leur fardeau, et avec la patience caract�ristique des Indiennes, et la timidit� de leur

�ge, elles attendirent qu'un des amis de Cora leur donn�t l'encouragement d'usage. Enfin le chasseur, qui seul �tait au fait de leurs c�r�monies, leur dit en langue delaware: -- Ce que mes filles ont fait est bien, et les hommes blancs les en remercient. Satisfaites de ce t�moignage d'approbation, les jeunes filles d�pos�rent le corps de Cora dans une esp�ce de bi�re faite d'�corce de bouleau avec beaucoup d'adresse, et m�me avec une certaine �l�gance, et elles la descendirent ensuite dans son obscure et derni�re demeure. La c�r�monie ordinaire de couvrir la terre fra�chement remu�e avec des feuilles et des branchages fut accomplie avec les m�mes formes simples et silencieuses. Lorsqu'elles eurent rempli ce dernier et triste devoir, les jeunes filles s'arr�t�rent, ne sachant si elles devaient continuer � proc�der suivant les rites de leur tribu; alors le chasseur prit de nouveau la parole: -- Mes jeunes femmes en ont fait assez, dit-il; l'esprit d'un blanc n'a besoin ni de v�tements ni de nourriture. Mais, ajouta-til en jetant les yeux sur David qui venait d'ouvrir son livre et se disposait � entonner un chant sacr�, je vais laisser parler celui qui conna�t mieux que moi les usages des chr�tiens. Les femmes se retir�rent modestement de c�t�, et apr�s avoir jou� le premier r�le dans cette triste sc�ne, elles en devinrent les simples et attentives spectatrices. Pendant tout le temps que dur�rent les pieuses pri�res de David, il ne leur �chappa ni un regard de surprise ni un signe d'impatience. Elles �coutaient comme si elles avaient compris les mots qu'il pronon�ait, et paraissaient aussi �mues que si elles eussent ressenti la douleur, l'esp�rance et la r�signation qu'ils �taient faits pour inspirer. Excit� par le spectacle dont il venait d'�tre t�moin, et peut-�tre aussi par l'�motion secr�te qu'il �prouvait, le ma�tre de chant se surpassa lui-m�me. Sa voix pleine et sonore, retentissant apr�s les accents plaintifs des jeunes filles, ne perdait rien � la comparaison; et ses chants, plus r�guli�rement cadenc�s, avaient de plus le m�rite d'�tre intelligibles pour ceux auxquels il s'adressait particuli�rement. Il finit le psaume comme il l'avait commenc�, au milieu d'un silence grave et solennel. Lorsqu'il eut fini le dernier verset, les regards inquiets et craintifs de l'assembl�e, la contrainte encore plus grande que chacun s'imposait pour ne pas faire le plus l�ger bruit, annonc�rent qu'on s'attendait que le p�re de la jeune victime allait prendre la parole. Munro parut s'apercevoir en effet que le moment �tait venu pour lui de faire ce qui peut �tre regard� comme le plus grand effort dont la nature humaine soit capable. Il d�couvrit ses cheveux blancs, et prenant un maintien ferme et compos�, il regarda la foule immobile dont il �tait entour�. Alors faisant signe au chasseur d'�couter, il s'exprima ainsi: -- Dites � ces jeunes filles qui montrent bont�, qu'un vieillard d�faillant dont le remercie du fond du coeur. Dites-leur que tous leur tiendra compte de leur charit�, tant de douceur et de coeur est bris� les l'�tre que nous adorons et qu'il viendra un jour

o� nous pourrons nous trouver r�unis autour de son tr�ne, sans distinction de sexe, de rang ni de couleur. Le chasseur �couta attentivement le vieillard, qui pronon�a ces mots d'une voix tremblante. Lorsqu'il eut fini, il branla la t�te comme pour faire entendre qu'il doutait de leur efficacit�. -- Leur tenir ce langage, r�pondit-il, ce serait leur dire que la neige ne tombe point dans l'hiver, ou que le soleil ne brille jamais avec plus de force que lorsque les arbres sont d�pouill�s de leurs feuilles. Alors, se tournant du c�t� des hommes, il leur exprima la reconnaissance de Munro dans les termes qu'il crut le mieux appropri�s � l'intelligence de ses auditeurs. La t�te du vieillard �tait d�j� retomb�e sur sa poitrine, et il se livrait de nouveau � sa morne douleur, lorsque le jeune Fran�ais dont nous avons d�j� parl�, se hasarda � lui toucher l�g�rement l'�paule. D�s qu'il eut attir� l'attention du p�re infortun�, il lui fit remarquer un groupe de jeunes Indiens qui s'approchaient, portant une liti�re enti�rement ferm�e; et ensuite, par un geste expressif, il lui montra le soleil. -- Je vous comprends, Monsieur, r�pondit Munro en s'effor�ant de parler d'une voix ferme, je vous comprends. C'est la volont� du ciel, et je m'y soumets. Cora, mon enfant, si la b�n�diction d'un p�re au d�sespoir peut parvenir encore jusqu'� toi, re�ois-la avec mes ferventes pri�res! Allons, Messieurs, ajouta-t-il en regardant autour de lui d'un air calme en apparence, quoique la douleur dont il �tait navr� f�t trop violente pour pouvoir �tre cach�e enti�rement, nous n'avons plus rien � faire ici; partons. Heyward ob�it sans peine � un ordre qui lui faisait quitter un lieu o� � chaque instant il sentait son courage pr�t � l'abandonner. Cependant, tandis que ses compagnons montaient � cheval, il trouva le temps de serrer la main du chasseur, et de lui rappeler la promesse qu'il lui avait faite de venir le rejoindre dans les rangs de l'arm�e anglaise. Alors se mettant en selle, il alla se mettre � c�t� de la liti�re; les sanglots �touff�s qui en sortaient annon�aient seuls la pr�sence d'Alice. Tous les blancs, Munro � leur t�te, suivi d'Heyward et de David, plong�s dans un morne abattement, s'�loign�rent de ce lieu de douleur, � l'exception d'OEil-de-Faucon, et ils disparurent bient�t dans les profondeurs de la for�t. La sympathie que les m�mes infortunes avaient �tablie entre les simples habitants de ces bois et les �trangers qui les avaient visit�s ne s'�teignit pas si ais�ment. Pendant bien des ann�es, l'histoire de la jeune fille blanche et du jeune guerrier des Mohicans charma les longues soir�es, et entretint dans le coeur des jeunes Delawares la soif de la vengeance contre leurs ennemis naturels. Les acteurs qui avaient jou� un r�le secondaire dans ces �v�nements ne furent pas non plus oubli�s. Par l'interm�diaire du chasseur, qui pendant longtemps encore servit en quelque sorte de point de communication entre la civilisation et la vie sauvage, les Delawares apprirent que le vieillard aux cheveux blancs

n'avait pas tard� � aller rejoindre ses p�res, succombant, � ce qu'on croyait g�n�ralement, aux fatigues prolong�es de l'�tat militaire, mais plus probablement � l'exc�s de sa douleur, et que la Main-Ouverte avait emmen� la seconde fille du bon vieillard bien loin dans les habitations des blancs, o� ses larmes, apr�s avoir coul� bien longtemps, avaient enfin fait place au sourire du bonheur, beaucoup plus en harmonie avec son caract�re. Mais ces �v�nements sont post�rieurs � l'�poque qu'embrasse notre histoire. Apr�s avoir vu partir tous ceux de sa couleur, OEil-de-Faucon revint vers le lieu qui lui rappelait de si tristes souvenirs. Les Delawares commen�aient d�j� � rev�tir Uncas de ses derniers v�tements de peaux. Ils s'arr�t�rent un moment pour permettre au chasseur de jeter un long regard sur son jeune ami, et de lui dire un dernier adieu. Le corps fut ensuite envelopp� pour ne plus jamais �tre d�couvert. Alors commen�a une procession solennelle comme pour Cora, et toute la nation se r�unit autour du tombeau provisoire du jeune chef, provisoire, car il �tait convenable qu'un jour ses ossements reposassent au milieu de ceux de son peuple. Le mouvement de la foule avait �t� simultan� et g�n�ral. Elle montra autour de la tombe la m�me douleur, la m�me gravit�, le m�me silence que nous avons d�j� eu l'occasion de d�crire. Le corps fut d�pos� dans l'attitude du repos, le visage tourn� vers le soleil levant; ses instruments de guerre, ses armes pour la chasse �taient � ses c�t�s; tout �tait pr�par� pour le grand voyage. Une ouverture avait �t� pratiqu�e dans l'esp�ce de bi�re qui renfermait le corps, pour que l'esprit p�t communiquer avec ces d�pouilles terrestres, lorsqu'il en serait temps; et les Delawares, avec cette industrie qui leur est propre, prirent les pr�cautions d'usage pour le mettre � l'abri des ravages des oiseaux de proie. Ces arrangements �tant termin�s, l'attention g�n�rale se porta de nouveau sur Chingachgook. Il n'avait pas encore parl�, et l'on attendait quelques paroles de consolation, quelques avis salutaires de la bouche d'un chef aussi renomm�e, dans une circonstance aussi solennelle. Devinant les d�sirs du peuple, le malheureux p�re leva la t�te qu'il avait laiss� retomber sur la poitrine, et promena un regard calme et tranquille sur l'assembl�e. Ses l�vres s'ouvrirent alors, et pour la premi�re fois, depuis le commencement de cette longue c�r�monie, il pronon�a des paroles distinctement articul�es: -- Pourquoi mes fr�res sont-ils dans la tristesse? dit-il en regardant l'air abattu des guerriers qui l'entouraient; pourquoi mes filles pleurent-elles? Parce qu'un jeune guerrier est all� chasser dans les bois bienheureux! parce qu'un chef a fourni sa carri�re avec honneur! Il �tait bon; il �tait soumis; il �tait brave. Le Manitou avait besoin d'un pareil guerrier, et il l'a appel� � lui. Pour moi, je ne suis plus qu'un tronc dess�ch� que les blancs ont d�pouill� de ses racines et de ses rameaux. Ma race a disparu des bords du lac sal� et du milieu des rochers des Delawares; mais qui peut dire quel serpent de sa tribu a oubli� sa sagesse! Je suis seul... -- Non, non, s'�cria OEil-de-Faucon qui jusque-l� s'�tait contenu en tenant les yeux fix�s sur les traits rigides de son ami, mais

dont la philosophie ne put durer plus longtemps; non, Sagamore, vous n'�tes pas seul. Notre couleur peut �tre diff�rente, mais Dieu nous a plac�s dans la m�me route pour que nous fissions ensemble le voyage. Je n'ai pas de parents, et je puis aussi dire, comme vous, pas de peuple. Uncas �tait votre fils, c'�tait une Peau-Rouge; le m�me sang coulait dans vos veines; mais si jamais j'oublie le jeune homme qui a si souvent combattu � mes c�t�s en temps de guerre, et repos� aupr�s de moi en temps de paix, puisse celui qui nous a tous cr��s, quelle que soit notre couleur, m'oublier aussi au dernier jour! L'enfant nous a quitt�s pour quelque temps; mais, Sagamore, vous n'�tes pas seul! Chingachgook saisit la main que dans l'exc�s de son �motion OEilde-Faucon lui avait tendue au-dessus de la terre fra�chement remu�e, et ces deux fiers et intr�pides chasseurs inclin�rent en m�me temps la t�te sur la tombe, tandis que de grosses larmes s'�chappant de leurs yeux arrosaient la terre o� reposaient les restes d'Uncas. Au milieu du silence imposant qui s'�tait �tabli � la vue de cette sc�ne attendrissante, Tamenund �leva la voix pour disperser la multitude: -- C'est assez, dit-il. Allez, enfants des Lenapes; la col�re du Manitou n'est pas apais�e. Pourquoi Tamenund attendrait-il encore? Les blancs sont ma�tres de la terre, et l'heure des Peaux-Rouges n'est pas encore arriv�e. Le jour de ma vie a trop dur�. Le matin j'ai vu les fils d'Unamis forts et heureux; et cependant, avant que la nuit soit venue, j'ai v�cu pour voir le dernier guerrier de l'antique race des MOHICANS!

[1] Scout. [2] Hunter (Voyez Les Pionniers.) [3] Trapper (Voyez La Prairie.) [4] Bien que cette pr�face soit supprim�e dans la derni�re �dition, nous avons cru qu'elle valait la peine d'�tre conserv�e, comme renfermant des �claircissements qui ne se rencontrent pas dans l'Introduction nouvelle. [5] Le r�v�rend Heckewelder pourrait �tre appel� le Las Casas de l'Am�rique du Nord. Ses �crits sur les Indiens, auxquels nous emprunterons plus d'une note, ont �t� consign�s dans les Transactions philosophiques am�ricaines, ann�e 1819. [6] Comme chaque tribu indienne a son langage ou son dialecte, elles donnent ordinairement diff�rents noms aux m�mes lieux, quoique presque tous leurs termes soient descriptifs. Ainsi la traduction litt�rale du nom de cette belle pi�ce d'eau adopt� par la tribu qui habite ces rivages, est � La Queue du Lac �. Le lac Georges, comme on l'appelait vulgairement, et comme il est maintenant l�galement appel�, forme une esp�ce de queue au lac Champlain, lorsqu'on le regarde sur la carte. De l� vient le nom. [7] Ce jeune Virginien �tait Washington lui-m�me, alors colonel d'un r�giment de troupes provinciales ; le g�n�ral dont il est ici question est le malheureux Braddock,

qui fut tu� et perdit par sa pr�somption la moiti� de son arm�e. La r�putation militaire de Washington date de cette �poque : il conduisit habilement la retraite et sauva le reste des troupes. Cet �v�nement eut lieu en 1755. Washington �tait n� en 1732 ; il n'avait donc que vingt-trois ans. Suivant une tradition populaire, un chef sauvage pr�dit que le jeune Virginien ne serait jamais tu� dans une bataille ; il avait m�me vainement tir� sur lui plusieurs fois, et son adresse �tait cependant remarquable ; mais Washington fut le seul officier � cheval de l'arm�e am�ricaine qui ne fut pas bless� ou tu� dans cette d�route. [8] Washington, qui avertit plus tard, mais inutilement, le g�n�ral europ�en de la position dangereuse dans laquelle il se pla�ait sans n�cessit�, sauva le reste de l'arm�e anglaise, dans cette occasion, par sa d�cision et son courage. La r�putation que s'acquit Washington dans cette bataille fut la principale cause du choix que l'on fit de lui plus tard pour commander les arm�es am�ricaines. Une circonstance digne de remarque, c'est que, tandis que toute l'Am�rique retentissait de la gloire dont il venait de se couvrir, son nom ne fut inscrit dans aucun bulletin d'Europe sur cette bataille. C'est de cette mani�re que la m�re patrie cachait m�me la gloire des Am�ricains, pour ob�ir � son syst�me d'oppression. [9] Les nouvelles lev�es. [10] Un tomahawk est une petite hache. Avant l'arriv�e des colons europ�ens, les tomahawks �taient faits avec des pierres ; aujourd'hui les blancs les fabriquent euxm�mes avec du fer, et les vendent aux sauvages. Il y a deux esp�ces de tomahawks, le tomahawk � pipe et le tomahawk sans pipe. Le premier ne peut �tre lanc�, la t�te de la hache formant un fourneau de pipe, et le manche un tuyau : c'est le second que les sauvages manient et jettent avec une adresse remarquable comme le dgerid des Maures. [11] Il exista pendant longtemps une conf�d�ration parmi les tribus indiennes occupant le nord-ouest de la colonie de New-York, qui fut d'abord d�sign�e sous le nom des Cinq Nations. Plus tard, elle admit une autre tribu, et prit le titre des Six Nations. La conf�d�ration premi�re �tait compos�e des Mohawks, des Oncidas, des S�n�cas, des Cayugas, et des Onondagas. La sixi�me tribu s'appelait Tuscaroras. Il y a des restes de tous ces peuples encore existants sur des territoires qui leur sont assign�s par le gouvernement, mais ils disparaissent tous les jours, soit par la mort, soit parce qu'ils se transportent au milieu de sc�nes plus en rapport avec leurs habitudes. Sous peu, il ne restera plus rien, que leur nom, de ces peuples extraordinaires, dans les r�gions o� leurs p�res ont v�cu pendant des si�cles. L'�tat de New-York a des comt�s qui portent leurs noms, except� celui des Mohawks et celui des Tuscaroras ; mais une des rivi�res principales de cet �tat s'appelle La Mohawk. [12] Narrangaset. Dans l'�tat de Rhode-lsland il y a une baie appel�e Narrangaset, portant le nom d'une puissante tribu qui habitait autrefois ces rivages. Ce pays abondait autrefois en chevaux bien connus en Am�rique sous le nom de Narrangaset. Ils �taient petits et d'une couleur appel�e ordinairement sorrel (alezan, saure) en

Am�rique. Ils se distinguaient par leur pas. Les chevaux de cette race �taient et sont encore recherch�s comme chevaux de selle, � cause de leur sobri�t� et de l'aisance de leur allure. Comme ils ont aussi le pied tr�s s�r, les narrangasets �taient g�n�ralement recherch�s pour servir de monture aux femmes qui �taient oblig�es de voyager parmi les racines et les trous des nouveaux-pays. [13] Le personnage de David n'a pas �t�, selon l'auteur, bien compris en Europe. C'est le type d'une classe d'hommes particuli�re aux �tats-Unis. M. Fenimore Cooper se rappelle avoir vu lui-m�me le temps o� le chant des psaumes �tait une des r�cr�ations favorites de la soci�t� am�ricaine ; aussi n'a-t-il pr�tendu jeter sur ce personnage qu'une teinte tr�s l�g�re d'ironie. [14] Les guerriers de l'Am�rique du Nord se rasaient les cheveux et ne conservaient qu'une petite touffe sur le sommet de la t�te, afin que leurs ennemis pussent s'en servir en arrachant le scalp au moment de leur chute. Le scalp �tait le seul troph�e admissible de la victoire ; aussi il �tait plus important d'obtenir le scalp d'un guerrier que de le tuer. Quelques tribus attachaient une grande importance � l'honneur de frapper un corps mort. Ces pratiques ont presque enti�rement disparu parmi les Indiens des �tats de l'Atlantique. [15] Le lecteur doit excuser l'introduction du mot scalper. Il se pr�sentera trop souvent pour y suppl�er par une p�riphrase. [16] Hunting-shirt, esp�ce de blouse de chasse. C'est un v�tement pittoresque, court et orn� de franges et de glands. Les couleurs ont la pr�tention d'imiter les nuances du feuillage, afin de cacher le chasseur aux yeux de sa proie. Plusieurs corps des milices am�ricaines ont �t� habill�s ainsi, et cet uniforme est un des plus remarquables des temps modernes. La blouse de chasse est souvent blanche. [17] Ou mocassine, esp�ce de chaussure. [18] Le fusil de l'arm�e est toujours court, celui du chasseur est long. [19] Mississipi. Le chasseur fait allusion � une tradition qui est tr�s populaire parmi les �tats de l'Atlantique ; on d�duit de cette circonstance une nouvelle preuve de leur origine asiatique, quoiqu'une grande incertitude r�gne dans l'histoire des Indiens. [20] Les Indiens enterraient un tomahawk pour exprimer que la guerre �tait finie. [21] L'eau-de-vie. [22] Le wampum est la monnaie des sauvages de l'Am�rique septentrionale : ils composent le wampum arec des coquillages d'une certaine esp�ce qu'ils unissent eu forme de chapelets, de ceintures, etc. ; cette monnaie se mesure au lieu de se compter. Des pr�sents de wampum pr�c�dent tous les trait�s de paix et d'amiti�. [23] Cette sc�ne se passait au 42� degr� de latitude, o� le cr�puscule ne dure jamais longtemps. [24] Le wigwam est la tente des sauvages, et signifie aussi le camp ou le village d'une tribu, etc. [25] Le lecteur se rappellera que New-York �tait originairement une colonie hollandaise.

[26] Castles. Les principaux villages des Indiens sont encore appel�s ch�teaux (castles) par les blancs de NewYork. Oneida-Castle n'est plus qu'un hameau a moiti� ruin� ; cependant ce nom lui est encore conserv�. [27] Relish. Dans le langage vulgaire, l'assaisonnement d'un plat est appel� par les Am�ricains relish, et l'on semble attacher plus d'importance � l'assaisonnement qu'au met principal. Ces termes provinciaux sont souvent plac�s dans la bouche des acteurs, suivant leur condition. La plupart de ces termes sont d'un usage local, et d'autres sont tout � fait particuliers � la classe d'hommes � laquelle le personnage appartient. Dans le cas pr�sent le chasseur se sert de ce mot sans faire positivement allusion au sel dont la soci�t� �tait abondamment pourvue. [28] Il y a ici un jeu de mots qu'il faut d�sesp�rer de traduire. L'acajou se dit en anglais mahogany : OEil-deFaucon le prononce my hog-Guinca, ce qui veut dire mon cochon de Guin�e, et il ajoute que le sassafras a une odeur bien sup�rieure � celle du cochon de Guin�e et de tous les cochons du monde. C'est un calembour sauvage qui ne ferait peut-�tre pas fortune � Paris ; mais il est intraduisible. [29] Les chutes du Glenn sont sur l'Hudson, � environ quarante ou cinquante milles au-dessus de la t�te de la mar�e, c'est-�-dire au lieu o� la rivi�re devient navigable pour des sloops. La description de cette pittoresque et remarquable petite cataracte est suffisamment correcte, quoique l'application de l'eau aux usages de la vie civilis�e ait mat�riellement alt�r� ses beaut�s. L'�le rocheuse et les deux cavernes sont bien connues des voyageurs, et la premi�re supporte maintenant la pile d'un pont qui est jet� sur la rivi�re, imm�diatement au-dessus de la chute. Pour expliquer le go�t d'OEil-de-Faucon, on doit se rappeler que les hommes prisent le plus ce dont ils jouissent le moins. Ainsi, dans un nouveau pays, les bois et autres beaut�s naturelles, que dans l'ancien monde on conserverait � tout prix, sont d�truits simplement dans la vue d'am�liorer (improving), comme on dit aujourd'hui. [30] Le sens des mots indiens se d�termine principalement par le ton avec lequel ils sont prononc�s. [31] On conna�t l'aptitude de ces oiseaux � imiter la voix et le chant des autres. [32] Il faut observer qu'OEil-de-Faucon donne diff�rents noms � ses ennemis. Mingo et Maqua sont des termes de m�pris, et Iroquois est un nom donn� par les Fran�ais. Les Indiens font rarement usage du m�me nom lorsque diff�rentes tribus parlent les unes des autres. [33] C'est une particularit� de la psalmodie am�ricaine, que les airs sont distingu�s les uns des autres par des noms de villes ou de provinces, etc., comme Danemark, Lorraine, �le de Wight, et ces trois derniers sont les plus estim�s. [34] Le fran�ais. [35] Il a longtemps �t� d'usage parmi les blancs qui voulaient se concilier les Indiens les plus importants, de leur donner des m�dailles pour porter � la place de leurs grossiers ornements. Celles qui sont donn�es par les

Anglais ont pour �mpreinte l'image du roi r�gnant, et celles qui sont donn�es par les Am�ricains, l'image du pr�sident. [36] Nom que les Indiens donnent � leurs femmes. [37] Les tentes. [38] Plusieurs des animaux des for�ts de l'Am�rique s'arr�tent dans les lieux o� se trouvent des sources d'eau sal�e. On les appelle licks ou salt-licks ; dans le langage du pays cela signifie que le quadrup�de est suvent oblig� de l�cher (to licks) la terre afin d'en obtenir les particules sal�es. Ces licks sont d'un grand secours aux chasseurs, parce qu'elles mettent sur la piste du gibier, qui se tient souvent dans les environs. [39] Cette sc�ne se passe dans le lieu o� l'on a b�ti depuis le village de Balliston, une des principales eaux thermales de l'Am�rique. [40] Il y a quelques ann�es, l'auteur chassait dans les environs des ruines du fort Oswego, �lev� sur le territoire du lac Ontario. Il faisait la chasse aux daims dans une for�t qui s'�tendait presque sans interruption l'espace de cinquante milles ; il aper�ut tout d'un coup six ou huit �chelles �tendues dans le bois � peu de distance les unes des autres ; elles �taient grossi�rement faites et en tr�s mauvais �tat ; surpris de voir de tels objets dans un pareil lieu, il eut recours, pour en avoir l'explication, � un vieillard qui demeurait dans les environs. � - Pendant la guerre de 1776, le fort Oswego �tait occup� par les Anglais ; une exp�dition fut envoy�e � travers deux cents milles de la for�t pour surprendre le fort. Il para�t qu'en arrivant au lieu o� les �chelles �taient d�pos�es, les Am�ricains apprirent qu'ils �taient attendus et en grand danger d'�tre coup�s. Ils jet�rent leurs �chelles et firent une rapide retraite. Ces �chelles �taient rest�es pendant cinquante ans dans le lieu o� elles avaient �t� ainsi d�pos�es. � [41] On donne encore le titre de Patron au g�n�ral Van Nenpelen, qui est propri�taire d'un immense domaine dans le voisinage d'Albany. � New-York, ce propri�taire est g�n�ralement connu comme le Patron par excellence. [42] Le baron Dieskau, Allemand au service de France. Quelques ann�es avant l'�poque de cette histoire, cet officier fut d�fait par sir William Johnson, de Johnstown (�tat de New-York), sur les terres du lac George. [43] L'auteur a mis en fran�ais les interpellations des sentinelles fran�aises et les r�ponses de Duncan, lorsqu'elles sont faites en fran�ais. Nous avons conserv� les phrases telles qu'elles ont �t� �crites par l'auteur. [44] On a creus� plus de trois cents lieues de canaux dans les �tats-Unis depuis dix ans, et ils sont dus � la premi�re entreprise d'un administrateur, M. Clinton, gouverneur de l'�tat de New-York en 1828. [45] Le plan de M. Clinton ne pouvait en effet �tre justifi� que par le succ�s ; il l'a �t� : il s'agissait de joindre par un canal les grands lacs � l'Oc�an atlantique. Cette entreprise gi-gantesque a �t� ex�cut�e en huit ans, et n'a co�t� que 50, 000, 000 fr. [46] Mot �quivalent de celui de - Fran�ais - dans la bouche d'un Anglais.

[47] Ordre de chevalerie �cossais. [48] Devise de cet ordre : Personne impun�ment n'oserait m'attaquer. [49] Petite embarcation l�g�re � voiles ou � rames, longue de 6 � 7 m, relev�e � chaque extr�mit�. [50] Finale de pri�res (psaumes, hymnes, collectes, canon de la messe, etc.) � la louange de la Trinit�. [51] Le nombre des combattants qui p�rirent dans cette malheureuse affaire varie depuis cinq jusqu'� quinze cents. [52] Ligne de d�fense mat�rialis�e par une tranch�e avec palissades ou parapets, �tablie par l'assi�geant d'une place pour se prot�ger contre les attaques ext�rieures et couper � la place assi�g�e toute communication. [53] Vent du nord, et plus g�n�ralement, tout vent violent, froid et orageux. [54] Homme de rien, sot, importun. [55] Petit objet de peu de valeur. [56] Les talents de l'oiseau-moqueur d'Am�rique sont g�n�ralement connus ; mais le v�ritable oiseau-moqueur ne se trouve pas aussi loin vers le nord que l'�tat de NewYork, o� il a cependant deux substituts de m�rite inf�rieur : le cat-bird (oiseau-chat, ainsi nomm� parce qu'il imite le miaulement d'un petit chat), souvent cit� par le chasseur, et l'oiseau vulgairement nomm� groum-thresher. Ces deux derniers oiseaux sont sup�rieurs au rossignol et � l'alouette, quoique en g�n�ral les oiseaux d'Am�rique ne soient pas aussi harmonieux que les oiseaux d'Europe. [57] Les beaut�s du lac George sont bien connues de tout voyageur am�ricain ; relativement � la hauteur des montagnes qui l'entourent et � ses accessoires, il est inf�rieur aux plus beaux lacs de la Suisse et de l'Italie. Dans ses contours et la puret� de son eau, il est leur �gal ; dans le nombre et la disposition de ses �les et de ses �lots, il est de beaucoup au-dessus d'eux tous. On assure qu'il y a quelques centaines de ces �les sur une pi�ce d'eau qui a moins de trente milles de longueur. Les canaux naturels qui unissent ce qu'on peut appeler en effet deux lacs, sont couverts d'�les qui n'ont quelquefois entre elles que quelques pieds de distance. Le lac lui-m�me varie, dans sa largeur, de un a trois milles. L'�tat de New-York est remarquable par le nombre et la beaut� de ses lacs ; une de ses fronti�res repose sur la vaste �tendue du lac Ontario, tandis que le lac Champlain s'�tend presque pendant cent milles le long d'un autre. On�ida, Cayuga, Canandaigua, Seneca et George sont des lacs de trente milles de longueur ; ceux d'une plus petite proportion sont innombrables. Sur la plupart de ces lacs il y a maintenant de superbes villages, et on y voyage tr�s souvent sur des bateaux a vapeur. [58] Nom d'un lac dans l'�tat de New-York. [59] Ce nom est moins connu en France que celui de mammouth : il est employ� par les naturalistes du nord de l'Europe et de l'Am�rique, pour d�signer un animal marin monstrueux par la grandeur et par la forme. [60] Les totems forment une esp�ce de blason. Chaque famille sauvage se supposant descendue de quelque animal, adopte pour ses armoiries la

repr�sentation de cette origine bizarre qui peut-�tre n'est qu'une all�gorie. Le tombeau est orn� du totem qui a distingu� le sauvage pendant sa vie et jou� un r�le dans toutes les solennit�s de son existence aventureuse. [61] C'est le nom local d'une esp�ce d'�m�rillon (petit rapace diurne du genre des faucons, que l'on dressait autrefois pour la chasse ) particuli�re � l'Am�rique. [62] Les Yenguis, les Anglais. [63] Balaam, devin que la Bible d�crit comme un faux proph�te de P�thor en M�sopotamie, fut mand� par Balac, roi des Moabites, pour maudire les Isra�lites, qui, apr�s avoir travers� le d�sert venaient envahir ses �tats. Pendant qu'il se rendait pr�s de ce prince, un ange arm� d'une �p�e nue s'offrit aux yeux de l'�nesse qui le portait ; celle-ci s'arr�ta tout � coup, et, comme Balaam la frappait, l'animal, miraculeusement dou� de la parole, lui reprocha sa cruaut� ; en m�me temps, le devin aper�ut un ange qui lui d�fendit, au nom du Seigneur, de maudire les isra�lites. Balaam, en effet n'osa prof�rer des impr�cations ; tout au contraire il b�nit le peuple de Dieu, malgr� les instances et la col�re de Balac. [64] Ces harangues adress�es � des animaux sont fr�quentes chez les Indiens ; ils en font aussi souvent � leurs victimes, leur reprochant leur poltronnerie ou louant leur courage, selon qu'elles montrent de la force ou de la faiblesse dans les souffrances. [65] Le suc-ca-tush est un mets compos� de ma�s et d'autres ingr�dients m�l�s : ordinairement il n'y entre que du ma�s et des f�ves. Ce mets est tr�s connu et tr�s estim� des blancs des �tats-Unis, qui le d�signent par le m�me nom. [66] Les Am�ricains appellent quelquefois leur saint tut�laire Tameny, corruption du nom du c�l�bre chef que nous introduisons ici. Il y a beaucoup de traditions qui parlent de la r�putation et de la puissance de Tamenund. [67] William-Penn �tait appel� Miquon par les Delawares, et comme il n'usa jamais ni d'injustices ni de violences dans ses relations avec eux, sa r�putation de probit� est pass�e en proverbe. L'Am�ricain est justement fier de l'origine de sa nation parce qu'elle est peut-�tre unique dans l'histoire du monde, mais les Pensylvaniens et les habitants de Jersey ont encore plus de raisons de se glorifier de leurs anc�tres que les habitants d'aucun autre �tat, puisque aucune injustice n'a �t� commise par eux envers les premiers propri�taires du sol natal. [68] Allusion � l'opinion de quelques nations sauvages que la terre est plac�e sur le dos d'une grande tortue. [69] De la Grande Tortue. [70] Guillaume Penn. [71] Un tronc nu et blazed. On dit, dans le langage du pays, d'un arbre qui a �t� partiellement ou enti�rement d�pouill� de son �corce, qu'il a �t� blazed. Ce terme est tout � fait anglais, car on dit, en Angleterre, d'un cheval qui a une marque blanche qu'il est blazed. [72] Les for�ts am�ricaines permettent le passage du cheval, parce qu'il y a peu de buissons et de branches pendantes. Le plan d'OEil-de-Faucon est un de ceux qui ont r�ussi le plus souvent dans les combats entre les blancs et

les Indiens. Wayne, dans sa c�l�bre campagne sur le Miami, re�ut le feu de ses ennemis en ligne, et alors ordonnant a ses dragons de tourner autour de ses flancs, les Indiens furent chasses de leur couvert sans avoir le temps de charger leurs armes. Un des principaux chefs qui se trouvait au combat de Miami, assura � l'auteur que les Peaux-Rouges ne pouvaient pas vaincre les guerriers qui portaient � de longs couteaux et des bas de peau � faisant allusion aux dragons avec leurs sabres et leurs bottes. [73] Cette phrase est une expression de m�pris adress�e � l'ennemi en fuite, et qui n'a aucune liaison avec les paroles qui suivent imm�diatement. [74] Il est curieux de comparer ce chant de mort avec le coronach du jeune Duncan dans la Dame du Lac.

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