Project Gutenberg's Alsace, Lorraine et France rh�nane, by St�phen Coub� This eBook is for the use of anyone anywhere

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ST�PHEN COUB� _D�di� aux n�gociateurs de la paix victorieuse_

Alsace, Lorraine et France rh�nane EXPOS� DES DROITS HISTORIQUES DE LA FRANCE SUR TOUTE LA RIVE GAUCHE DU RHIN _Avec Pr�face de_ M. Maurice BARR�S

_Je vous apporte le baiser de la France._ (G�n�ral JOFFRE, aux habitants de Thann.)

PARIS P. LETHIELLEUX, LIBRAIRE-�DITEUR 10, RUE CASSETTE, 10

TABLE DES MATI�RES PR�FACE I INTRODUCTION La montagne de Sainte-Odile Les provinces cisrh�nanes L'irr�dentisme fran�ais Le nom de �France rh�nane� II NOTRE INT�R�T NATIONAL Int�r�t d'ordre militaire Int�r�t d'ordre �conomique III NOTRE DROIT HISTORIQUE L'int�r�t corrobore le droit Valeur du droit historique Le Rhin �d�cret de Dieu� (Napol�on) Droit et int�r�t Le voeu des populations Nous l'avons eu, votre Rhin allemand! Le Rheingel�st, �le d�sir du Rhin� IV LA RIVE GAUCHE JUSQU'AU Xe SI�CLE P�riode celtique P�riode gallo-romaine Invasions et infiltrations germaniques P�riode franque V L'USURPATION GERMANIQUE La rive gauche devient germanique Protestations de la France La campagne de Henri II VI LA PREMI�RE RECONQU�TE DE L'ALSACE

Les vis�es de Richelieu sur le Rhin L'Alsace offerte � la France Le trait� de Westphalie et l'Alsace La campagne de Turenne La France gagne le coeur de l'Alsace L'Alsace, �brasier d'amour pour la France� VII LA PREMI�RE RECONQU�TE DE LA LORRAINE La Lorraine est � nous La Lotharingie Le duch� de Bar Politique des ducs de Lorraine Jeanne d'Arc, lorraine et fran�aise La France reprend les Trois-�v�ch�s La France recouvre le duch� VIII LA PREMI�RE RECONQU�TE DE LA FRANCE RH�NANE La Monarchie et les Provinces cisrh�nanes La politique de la Convention L'annexion de la rive gauche Les p�titions de 1797 La France rh�nane de 1795 � 1815 La France rh�nane redevient allemande IX L'ALSACE-LORRAINE DE 1870 � 1914 Le rapt odieux Protestation de Mgr Freppel Protestation des d�put�s Alsaciens-Lorrains La fid�lit� de l'Alsace-Lorraine X LA RECONQU�TE D�FINITIVE DE L'ALSACE-LORRAINE La joie de la r�union Le statut politique de l'Alsace-Lorraine Le statut religieux de l'Alsace-Lorraine XI LA RECONQU�TE D�FINITIVE DE LA FRANCE RH�NANE La Le La Le rive gauche r�fractaire � la germanisation don d'assimilation de la France Moselle et le Rhin nous d�sirent mariage de Colette et d'Asmus

XII L'AGRANDISSEMENT DE LA BELGIQUE La Belgique doit s'agrandir Objection: La question des races La question du Limbourg XIII LA QUESTION DU LUXEMBOURG? La r�union � la Belgique? L'annexion par la France? L'�viction de la maison de Nassau? Le droit de la population? Le protectorat de la France? XIV CONCLUSION Pas de paix boiteuse et essouffl�e (M. Poincar�) * * * * *

PR�FACE _M. l'abb� Coub� publie un expos� des droits historiques de la France sur la rive gauche du Rhin. C'est bien, c'est excellent. Les patriotes le remercient. Il faut que de tous les c�t�s l'union sacr�e se fasse pour �clairer les esprits sur une n�cessit� de salut public. � quelque parti que nous appartenions, nous devons nous mettre d'accord sur la pr�caution � prendre contre les Allemands, afin que nos fils et petits-fils recueillent le fruit de ce formidable effort. Une fois encore, les Allemands viennent de jouer la partie, � leur heure. Ils voulaient l'empire du monde. Avec quelle brutalit�! Nos provinces �prouvent le poids de leurs lourdes bottes. Nous avons eu la chance d'avoir un bon chef et des soldats unanimes dans leur r�solution. Nous ne pouvons plus �tre battus. Mais il faut maintenant appliquer la r�gle supr�me de la vie pratique et maintenir jusqu'� son plein effet notre �nergie de victoire. L'�me d'une action, c'est d'�tre men�e jusqu'au bout. S'il est permis d'�clairer sa pens�e en prenant des exemples et des analogies dans un ordre bien diff�rent, je rappellerai ce que disait M. Marcellin Berthelot: �Terminer, r�diger, publier.� Il enseignait par ces trois mots que l'oeuvre intellectuelle n'existe que lorsqu'elle est publi�e et que l'on n'est s�r de sa pens�e que lorsqu'on l'a r�dig�e. Il ne faut pas que cette guerre formidable laisse inachev�e l'oeuvre sublime de nos soldats. Par-dessus tous les partis, d'un haut point de vue de nationalisme fran�ais, d�s maintenant, doivent se concerter tous ceux qui veulent assurer la s�curit� de nos fronti�res et remplir les destin�es de la France �ternelle.

Nos soldats acceptent de mourir pour le salut de la France (chacun la d�finissant un peu � sa mani�re), et pour rien autre. Ils ne se sacrifient pas � des combinaisons de conqu�te politique. Ils veulent sauver la France et d�sarmer l'Allemagne. Cette n�cessit� est la seule qui s'impose � tous nos esprits. Nous n'allons pas perdre notre temps � discuter les arguments de l'Allemagne, qui pr�tend avoir des droits sur l'Alsace-Lorraine parce que cette r�gion serait peupl�e de races plus ou moins parentes des Germains, et qui r�clame au m�me titre la Hollande, la Belgique, la Suisse, la Franche-Comt�, la Champagne, la Bourgogne, etc... Nous ne discuterons pas davantage la pr�tention germanique de poss�der la loi sur laquelle l'humanit� enti�re doit se r�gler. Il ne peut plus �tre question, au long de la charmante Moselle et sur la rive gauche du Rhin, d'aucune souverainet� de Bavi�re, ni de Prusse, d'aucune pens�e pangermaniste. Nous voulons la paix du monde, la s�curit� pour nos fils et pour nos petits-fils. D'ailleurs, nos enfants seront ais�ment aim�s, sur cette rive gauche. Nos p�res y �taient hautement estim�s. Ces beaux territoires, soustraits � la brutalit� prussienne, ne tarderont gu�re � fournir, sous la discipline fran�aise, d'excellents �l�ments graves, patients, loyaux, qui s'�quilibreront tr�s bien dans notre nation. Je me rappelle, parmi les jours les plus heureux de ma vie, ceux que j'ai pass�s � errer en bicyclette, en bateau, � pied, de Metz � Coblence, parmi ces for�ts, ces montagnes romanesques, ces petits villages tout pleins de souvenirs de la R�volution et du Premier Empire. Je n'�tais pas en Allemagne, mais sur des territoires que mettrait au point un seul rayon du soleil de France. Le Rhin est un vieux dieu loyal. Quand il aura re�u des instructions, il montera tr�s bien la garde pour notre compte et fera une barri�re excellente � la Germanie. Vous verrez, nous nous assoirons comme des ma�tres amicaux sur la rive du fleuve, et nous ranimerons ce que la Prusse a d�natur� et d�grad�, mais qui �tait bien beau. Nous lib�rerons le g�nie de l'Allemagne qu'ont aim� follement nos p�res._ _Un d�lire pangermanique empoisonne � cette heure les peuplades d'outre-Rhin. Pourtant leurs �tats particuliers demeurent en g�n�ral solides et aim�s, en m�me temps que le Prussien envahisseur est sourdement d�test�. Gu�rissons des malades. �vitons � ces Allemands de vivre plus longtemps dans cette unit� qui a surexcit� en eux le plus effroyable esprit de domination. C'est un digne r�le pour des vainqueurs g�n�reux. Et puis, tr�ve de plaisanterie, ceux qui se sacrifient � cette heure avec une terrible �nergie pour le salut de la patrie se d�sesp�reraient si leur holocauste devait �tre rendu inutile. Ils ne veulent pas avoir �t� dup�s. C'est le salut de la France et la paix du monde, sans piti� pour l'Allemagne, qu'exigent les m�res en deuil, les soldats et le g�nie politique._ _M. l'abb� Coub� doit �tre remerci� de mettre dans la discussion publique le fruit de ses �tudes et de sa m�ditation._ _Maurice BARR�S._

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ALSACE, LORRAINE ET FRANCE RH�NANE

I #INTRODUCTION# _La montagne de Sainte-Odile._ Par un beau jour ensoleill� du mois de juillet 1908, je me trouvais sur la montagne de Sainte-Odile et, de ce magnifique belv�d�re, je contemplais l'immense plaine alsacienne qui s'�tend � ses pieds � perte de vue. Il �tait midi, lorsque, soudain, de tous les clochers, de toutes les houblonni�res, de tous les bois de sapins, de tous les pieux villages blottis dans la verdure, j'entendis monter la voix des cloches, �grenant joyeusement les notes de l'Ang�lus. Et je me dis: �Quand donc l'Ang�lus de la d�livrance sonnera-t-il pour l'Alsace? Quand donc l'Ange lui annoncera-t-il que le Sauveur est venu?� Il est venu aujourd'hui le Sauveur. Il est apparu, le drapeau tricolore � la main, sur la cr�te des Vosges. Il est descendu dans la plaine, un peu trop vite peut-�tre tout d'abord, au mois d'ao�t 1914. Que voulez-vous? Il �tait emport� par son coeur qui ne mesure jamais le danger. Lorsqu'on apprit que nos soldats avaient arrach� les poteaux-fronti�res, qu'ils s'avan�aient vers le Rhin, que leur drapeau avait flott� sur Mulhouse, une explosion de joie souleva toute la France. Elle dut bient�t, il est vrai, s'avouer qu'on ne vient pas � bout en quelques jours, � coups d'enthousiasme, d'une organisation militaire minutieusement pr�par�e pendant quarante-quatre ans. Mais l'esp�rance et la certitude de la victoire, loin d'avoir diminu�, n'ont cess� de cro�tre depuis un an. Le Sauveur est l�, attendant son heure, l'heure de l'Ang�lus lib�rateur. Il a dit aux habitants de Thann: �_Notre retour est d�finitif. Vous �tes fran�ais pour toujours. Je suis la France, vous �tes l'Alsace. Je vous apporte le baiser de la France!_� Et les vieux Alsaciens pleuraient en entendant Joffre parler ainsi, en voyant le drapeau fran�ais claquer sur leur mairie et leur �glise, comme au temps de leur enfance. L'Alsace et la Lorraine nous sont rest�es tendrement attach�es. La cigogne n'a cess� de maudire le vautour prussien, par� des plumes de l'aigle, et elle a h�te d'entendre de nouveau son ami Chantecler jeter le nom de France du haut des clochers. Le vieux mar�chal Fabert nous fait signe � Metz, Ney � Sarrelouis, Kellermann et Kl�ber � Strasbourg, Rapp � Colmar, Lefebvre � Rouffach. La Lorraine est toujours la patrie de Jeanne d'Arc et toujours fran�aise comme elle. L'Alsace est toujours la terre que Michelet appelait dans une phrase douce et caressante: �Alsace, petite France, plus France que la France!� La patrie de sainte Odile nous est rest�e fid�le, comme ses grands oiseaux blancs le sont � leurs nids broussailleux.

Du haut de sa montagne, entour�e des hauts sapins qui se dressent � ses pieds comme des cierges embaum�s, sainte Odile b�nit nos soldats; car elle est bien Fran�aise la petite sainte Odile! De son vivant elle repoussait la main gant�e de fer des princes allemands qui la voulaient �pouser, comme l'Alsace repousse aujourd'hui la main gant�e de sang du Kaiser. Et Jeanne d'Arc accourt vers elle avec nos drapeaux, et elles tombent dans les bras l'une de l'autre, en se disant: �Jeanne et Odile, France, Alsace et Lorraine, restons unies pour toujours!� C'est bien entendu! Lorsque sonnera l'heure solennelle de la paix, le premier droit comme le premier devoir de la France victorieuse sera de reprendre les deux ch�res provinces qui lui furent arrach�es par un rapt odieux. Mais l� ne devront pas s'arr�ter ses revendications. * * * * *

_Les provinces cisrh�nanes._ On trouve en descendant le Rhin, sur la rive gauche du grand fleuve, trois belles provinces, la Bavi�re rh�nane, la Hesse rh�nane, la Prusse rh�nane. Or, ces provinces nous reviennent en vertu d'un droit historique certain. D'abord, elles nous ont longtemps appartenu aux �poques celtique, gallo-romaine, m�rovingienne et carolingienne. Germanique � la surface, leur population, surtout dans les campagnes, est au fond gauloise d'�me et de sang. Elle ne ressemble pas � celle de l'autre c�t� du Rhin. �_Loin des villes_, dit le commandant Esp�randieu dans sa remarquable brochure sur _le Rhin fran�ais_, _le type qu'on rencontre commun�ment est celui des agriculteurs de l'Alsace et de la Lorraine_. Les grandes agglom�rations, o� le flot des immigrants s'est port� de pr�f�rence, sont plus allemandes; cependant, sauf � Cologne peut-�tre, dont la population a augment� de fa�on prodigieuse en moins de cent ans, un Fran�ais n'�prouve nulle part la sensation d'�tre d�pays�[1].� Au IXe et au Xe si�cle, ces provinces nous ont �t� enlev�es par une grande injustice diplomatique, mais elles ont gard� l'ind�l�bile empreinte celtique. Les laisser � l'Allemagne serait consacrer une injustice et perp�tuer une usurpation: usurpation, c'est le mot dont se servait Richelieu en parlant de la cr�ation du royaume de Lotharingie qui nous ravit pour la premi�re fois la rive gauche du Rhin. Sans remonter � Clovis et � Charlemagne, nous retrouvons dans notre histoire des titres plus r�cents que nous �tudierons plus loin. Rappelons ici seulement que ce pays s'est donn� � nous et s'est glorifi� d'�tre fran�ais de 1795 � 1815. Il formait quatre d�partements, la Sarre, le Mont-Tonnerre, le Rhin-et-Moselle et la Roer. Sarrelouis, la ville de Louis XIV et la patrie de Ney, Tr�ves, la plus latine des cit�s du Nord dans les premiers si�cles, Mayence, Coblentz, Cologne, Aix-la-Chapelle, anciens _castella_ gallo-romains, toutes ces villes s'�taient reprises � nous aimer et elles arboraient fi�rement nos couleurs, comme une parure. Elles nous aimeront encore, si tant est qu'elles nous aient oubli�s, quand elles auront r�appris � nous conna�tre, et nous verrons plus loin que l'amiti� sera vite renou�e, quand aura disparu la crainte de la schlague allemande et que la douceur

de la civilisation fran�aise aura de nouveau enchant� leurs yeux et leurs coeurs. Ces riches contr�es ont d'ailleurs une importance capitale au point de vue militaire; elles sont n�cessaires � notre d�fense nationale. Ce serait une supr�me imprudence, une folie de les abandonner � l'ennemi, quand l'occasion propice s'offre � nous de les lui reprendre. Foin des doctrines antimilitaristes qui ne cessent de nous crier: Pas d'annexion! Eh oui! il ne faut pas s'annexer le bien d'autrui, mais on peut, mais on doit s'annexer son propre bien, quand on en a �t� d�pouill� par un vol odieux. Loin d'�tre une violence, c'est la r�paration d'une injustice. La France doit donc reprendre ainsi au moins la plus grande partie de la r�gion cisrh�nane, par exemple jusqu'� la ligne de l'Eifel, au nord de la Moselle. Elle pourrait offrir � la Belgique la partie situ�e au del� de cette ligne et qui comprend Aix-la-Chapelle et Cologne. Mais si la Belgique, pour des raisons que je discuterai plus loin, n'en voulait pas, ce serait � la France d'y �tablir sa domination absolue ou du moins son protectorat. � aucun titre, l'Allemagne ne doit garder la moindre parcelle de territoire ou de puissance sur la rive gauche du Rhin. [Note 1: _Le Rhin fran�ais_, Paris, Attinger: fr. 60.] * * * * *

_L'irr�dentisme fran�ais_. Il existe en Italie un parti des Irr�dentistes. Ce sont les patriotes qui luttent pour la reconqu�te des terres italiennes, telles que Trieste et Trente, qui ne sont pas encore rachet�es ou d�livr�es du joug de l'�tranger: _irredente_. Sans doute ce mouvement est all� trop loin et a m�me �t� dirig� contre la France au temps de la d�funte Triplice, alors que quelques agit�s parlaient de reprendre Nice � la France. Mais, en soi, il est naturel et l�gitime, car il est fond� sur le principe des nationalit�s bien compris. Une nation a le droit de revendiquer un pays o� elle retrouve ses fr�res, sa race, ses moeurs et o� l'appellent une fronti�re naturelle, un droit historique d�coulant d'une possession ant�rieure, enfin et surtout le voeu des habitants. Eh bien, il doit y avoir un irr�dentisme fran�ais, appliqu� � la rive gauche du Rhin, parce que cette rive est pour nous un patrimoine sacr�. Elle nous a appartenu pendant plus de mille ans, avant d'�tre accapar�e par la Germanie. Elle est encha�n�e aujourd'hui; nous devons briser ses fers. Lorsque le Syndic de Chamb�ry pr�senta, en 1792, les clefs de sa ville au g�n�ral de Montesquiou, il lui dit: �_Nous ne sommes pas un peuple conquis, nous sommes un peuple d�livr�_.� Voil� ce que devront nous dire bient�t tous les habitants de la rive gauche du Rhin. Charles VII �tait un irr�dentiste, quand il disait, en 1444: �_Le royaume de France a �t�, depuis beaucoup d'ann�es, d�pouill� de ses limites naturelles qui allaient jusqu'au Rhin; il est temps d'y r�tablir sa souverainet�.�

Turenne �tait un irr�dentiste, lorsqu'il disait au chevalier de la Fare, en 1674: �_Il ne faut pas qu'il y ait un homme de guerre au repos en France tant qu'il y aura un Allemand en Alsace_.� Lazare Carnot �tait un irr�dentiste, quand il �crivait: �_Les limites anciennes et naturelles de la France sont le Rhin, les Alpes et les Pyr�n�es_.� Danton �tait un irr�dentiste, quand il s'�criait � la Convention, le 31 janvier 1793: �_Les limites de la France sont marqu�es par la Nature. Nous les atteindrons � leurs quatre points: � l'Oc�an, aux bords du Rhin, aux Alpes, aux Pyr�n�es_.� Merlin de Douai �tait un irr�dentiste, quand il disait � la m�me tribune, le 24 septembre 1795: �_Certes, ce n'est pas pour rentrer honteusement dans nos anciennes limites que les arm�es r�publicaines vont aujourd'hui, avec tant d'audace et de bravoure, chercher et an�antir au del� de ce fleuve redoutable_ (le Rhin) _les derniers ennemis de la libert�_.� Cette phrase de Merlin s'applique avec une pr�cision �mouvante � notre temps. Si nos soldats luttent et meurent depuis un an avec tant d'h�ro�sme, c'est pour que la France soit � jamais d�livr�e du p�ril teuton. Or la possession des provinces cisrh�nanes est indispensable pour cela: c'est la condition absolue de notre s�curit� � l'avenir. Ce serait tromper et trahir le sang de nos morts que de ne pas aller jusqu'au bout de nos droits. Napol�on �tait un irr�dentiste, lorsqu'il �crivait cette phrase magnifique, o� l'on retrouve la nettet�, la majest� et la profondeur d'une pens�e de Bossuet: �_La France reprendra t�t ou tard... ses limites naturelles, celles du Rhin, qui sont un d�cret de Dieu, comme les Alpes et les Pyr�n�es_.� Victor Hugo �tait un irr�dentiste, le jour o� il disait: �_Il faut rendre � la France ce que Dieu lui a donn�, la rive gauche du Rhin_.� Oui, le Rhin nous attend. Nos drapeaux devront bient�t flotter joyeusement sur ses rives, de B�le jusqu'� Cologne. La voix du sang fran�ais qu'il a bu, les ossements de nos p�res qui dorment dans sa longue vall�e, notre pass�, notre avenir, le d�cret de Dieu nous y appellent. Les Allemands aiment � chanter la _Wacht am Rhein_: c'est � la France maintenant de chanter et surtout de monter, face � l'Est, la �garde du Rhin�. * * * * *

_Le nom de �France rh�nane�._ Supposons un instant le probl�me r�solu de la mani�re la plus compl�te. Les drapeaux fran�ais flottent � Tr�ves, � Mayence, � Coblentz, � Cologne, � Aix-la-Chapelle. Une question pr�alable se pose. Comment appellerons-nous le pays qui s'�tend au nord de l'Alsace et de la Lorraine?

Il ne peut plus �tre question des d�nominations actuelles, puisqu'elles ne r�pondent plus � la r�alit�. Ces terres n'appartenant plus � la Bavi�re, � la Hesse et � la Prusse, ne peuvent plus s'appeler Bavi�re, Hesse ou Prusse rh�nanes. Nous avons rappel� plus haut que cette contr�e, r�unie � la France de 1795 � 1815, formait les d�partements de la Sarre, du Mont-Tonnerre, du Rhin-et-Moselle et de la Roer. On voudra sans doute revenir � cette ancienne division administrative et ressusciter ces noms: ce sera logique et patriotique. Mais pour la commodit� et la n�cessit� du langage, il faudra en plus un vocable g�n�ral, un nom pr�cis et distinct englobant ces quatre d�partements. Je propose de les appeler _la France rh�nane_. Ce vocable s'inspire du m�me principe que les vocables allemands usit�s jusqu'ici, mais en tenant compte des conditions nouvelles o� se trouveront ces provinces. Par le mot �rh�nane�, il d�signera, comme toujours, leur position g�ographique; par le mot �France�, il exprimera leur attribution politique actuelle, en m�me temps que leur vraie et ancienne nationalit�. En effet les autochtones de la rive gauche n'ont jamais �t� ni bavarois, ni hessois, ni prussiens; ils sont de vieille souche gauloise, et leur race n'a pas �t� noy�e sous le flot des immigr�s, quel qu'ait �t� le nombre de ces tard-venus depuis un demi-si�cle. Nous aurons ainsi trois belles provinces aux noms clairs, sonores, populaires, aussi doux � nos oreilles qu'� nos coeurs: l'Alsace, la Lorraine et la France rh�nane; trois provinces qui monteront la garde sur le Rhin. J'avais aussi song� � un autre nom, celui d'_Austrasie_. C'�tait celui qui, � l'�poque m�rovingienne, d�signait la France de l'Est et la r�gion rh�nane en particulier: il aurait l'avantage d'affirmer notre vieux droit historique. Lorsque Henri II fit, en 1552, la campagne rh�nane o� il reprit Metz, Toul et Verdun, son intention �tait de reconqu�rir non seulement l'Alsace et la Lorraine, mais les autres provinces cisrh�nanes. Ce projet, nous le verrons, fut tr�s populaire en France. Or le nom que l'on se proposait de donner � la r�gion conquise �tait justement celui d'Austrasie. Cependant ce nom aurait peut-�tre des inconv�nients: les savants pourraient lui reprocher de restreindre � une portion de son territoire l'antique Austrasie qui �tait plus vaste; le public le trouverait sans doute trop archa�que, trop m�rovingien, pas assez populaire. Aussi je ne le sugg�re que pour m�moire. �galement pour m�moire, je signale l'appellation de _France ripuaire_, qui serait tr�s justifi�e historiquement, car il s'agit de la contr�e qu'habitaient les _Francs Ripuaires_ ou riverains du Rhin: mais ce nom para�trait sans doute aussi un peu archa�que. Je ne tiens d'ailleurs pas plus que de raison � celui de France rh�nane: et j'applaudirai � toute autre d�nomination plus juste que l'on pourra proposer. Quoi qu'il en soit des l'essentiel est que la l'Allemagne et qu'elle qu'elle y a un int�r�t noms, et bien qu'ils aient leur importance, France enl�ve la rive gauche du Rhin � y �tablisse son influence. Nous allons voir vital et un droit incontestable.

#II# #NOTRE INT�R�T NATIONAL# _Int�r�t d'ordre militaire._ La France a besoin pour la d�fense de son territoire de commander toute la rive gauche du Rhin, soit par elle-m�me, soit par des alli�s dont elle soit tr�s s�re. La possession de l'Alsace et de la Lorraine est �videmment la mesure la plus urgente et la plus essentielle; mais elle ne suffit pas. Les autres provinces cisrh�nanes ne doivent pas �tre laiss�es � l'Allemagne, car elles lui fournissent un tremplin d'o� elle peut s'�lancer facilement sur la France, par-dessus la Belgique et le Luxembourg, l'Alsace et la Lorraine. En violant ces contr�es, elle est imm�diatement en Franche-Comt�, en Bourgogne, en Champagne ou dans le Nord, et, de l�, elle peut gagner Paris en quelques jours. Ma�tres de Paris, les ennemis peuvent, soit par les moyens de communication que donne sa centralit�, soit par la menace de le saccager ou de le d�truire, �craser la France ou la forcer � capituler. Et alors m�me qu'ils n'arriveraient pas � prendre la capitale, ils occuperaient, comme en 1870, comme en 1914, un grand nombre de d�partements et recommenceraient les horreurs que nous connaissons. Si, au contraire, nous sommes les ma�tres de toute la rive gauche, de toutes ses forteresses, de tous les passages du fleuve, et, � plus forte raison, si nous emp�chons, comme nous l'indiquerons plus loin, l'Allemagne de se fortifier sur la rive droite, il lui sera impossible de p�n�trer, ou du moins de p�n�trer bien avant, sur notre territoire et nous ne reverrons plus jamais les atrocit�s que les barbares ont si souvent commises chez nous dans les si�cles pass�s. On compte une trentaine de ces invasions d�vastatrices sans parler des violations moins importantes de notre territoire. Depuis le commencement de la grande R�volution nous en avons eu six. Il s'agit de fermer pour toujours nos portes � ces cambrioleurs assassins. Or, la guerre actuelle nous fournit, par la victoire que nous avons le droit d'escompter, une occasion merveilleuse de mettre fin � cette ins�curit� de nos fronti�res, de crever une fois pour toutes le nuage de sang qui d�ferle toujours vers nous du fond des Allemagnes. Maurice Barr�s a dit tr�s justement dans l'_�cho de Paris_ du 10 janvier 1915: �C'est la vingt-neuvi�me fois que les gens d'outre-Rhin viennent d�vaster notre pays. C'est la quatri�me fois depuis un si�cle. Ils reviendront chaque fois qu'ils le pourront. Il faut que nous combattions pour qu'une pareille chose devienne impossible dans notre existence et dans l'existence de nos enfants et petits-enfants. Il s'agit de chasser les Allemands, de briser leur unit� et de prendre nos s�ret�s sur le Rhin.� C'est aussi l'opinion de M. J. Dontenville, professeur agr�g�

d'histoire: �Nos fronti�res (de l'Est) sont dangereusement d�fectueuses, ouvertes toutes grandes � l'ennemi, beaucoup trop rapproch�es de Paris, t�te et coeur de la France. Nous �prouvons le besoin irr�ductible de les rectifier, de les fermer, de les tracer loin de la capitale. Depuis quelque cent ans, gu�re plus, l'invasion allemande, accompagn�e des pires horreurs, a d�bord� six fois sur notre malheureuse patrie, en 1792, 1793, 1814, 1815, 1870, 1914. Pourquoi? Parce que nous sommes hors d'�tat de prot�ger nos marches trop vuln�rables du Nord-Est. Nous ne poss�dons pas nos limites normales, �tablies par la nature elle-m�me. Au contraire, l'ennemi tient les clefs de notre maison o� il p�n�tre ainsi de prime abord. Une grande bataille par nous perdue, et voil� les arm�es qui, sans obstacle, foncent sur Paris. Situation vraiment douloureuse et effroyable! Ne sommes-nous pas irr�prochables de tout point, si, pour la changer, nous utilisons l'occasion propice? �Avec le vicomte de Bonald, nous jugeons que sans le Rhin� la France n'est pas _finie_ et ne saurait �tre _stable_. Comme Vauban l'affirmait � Louis XIV, il faut, par une configuration r�guli�re, rendre � l'avenir notre _pr� carr�_[1].� M. Savarit �crit: �La capitale, trop rapproch�e d'une fronti�re faible, reste � la merci �des convoitises �ternelles des Germains�, � la merci d'un coup de main audacieux et brutal paralysant sa l�gitime d�fense, comme celui que nous venons de voir �chouer... �L'ennemi qui tient Paris, s'il est assez f�roce pour le piller et m�me le d�truire--et l'on conna�t la fureur teutonique!--tient la France � sa merci. Le monde m�me est int�ress�, � cause des admirables monuments de Paris, de ses incomparables collections d'art et d'histoire, de toutes ses beaut�s qui sont le patrimoine commun de l'humanit�, � la s�curit� de la Grand'Ville. �Or, cette s�curit� ne peut �tre garantie, surtout du c�t� des Barbares, que par une fronti�re suffisamment �loign�e, une fronti�re naturellement forte se pr�tant � des travaux de d�fense efficaces[2].� [Note 1: _Apr�s la guerre. Les Allemagnes, la France, la Belgique et la Hollande_, par J. DONTENVILLE, page 31.--Floury, �diteur, Paris, I, boulevard des Capucines: fr. 60.] [Note 2: _La Fronti�re du Rhin_, par C.-M. SAVARIT, p. 32.--Floury, �diteur.] * * * * *

_Int�r�t d'ordre �conomique._ Il nous est impossible de ne pas tenir compte de l'accroissement de prosp�rit� mat�rielle qui d�coulerait de notre mainmise sur ces opulentes contr�es. L'arrondissement de Briey poss�de une immense r�serve de minerais phosphoreux de fer. Mais c'est vers 1880 seulement que la science a d�couvert le moyen de les utiliser pour la fabrication de l'acier. Les Allemands regrett�rent alors am�rement de n'avoir pas annex� dix ans plus t�t cette prodigieuse richesse, et l'on sait avec quelle activit�

fi�vreuse ils l'exploitent depuis le commencement de la guerre; ils y ont fait, dit-on, des travaux gigantesques, des tunnels, des voies ferr�es qui ont apport� � nos mines une plus-value consid�rable. En 1912, l'Allemagne produisait vingt-sept millions de tonnes de minerai de fer dont vingt provenaient de la Lorraine annex�e. Elle en demandait en outre onze millions � l'�tranger. Or, ces onze millions sont � peu pr�s le produit annuel du bassin de Briey. Donc, en s'emparant de ce bassin, comme elle y est fermement r�solue, si elle est victorieuse, elle trouverait chez elle les trente-huit � quarante millions de fer dont elle a besoin pour sa formidable consommation. La m�me ann�e, la France produisait dix-neuf millions de fer, dont quatorze provenaient de la Meurthe-et-Moselle. En reprenant aux Allemands la partie de la Lorraine qu'ils lui ont vol�e, elle augmentera sa production de vingt millions, ce qui fera d'elle une des premi�res puissances m�tallurgiques du monde, sinon la premi�re de toutes. Par l� m�me, avantage non moins pr�cieux, elle appauvrira singuli�rement sa rivale. Mais pour que cette immense r�serve de fer nous que nous sommes en droit d'en attendre, il nous une quantit� suffisante de charbon. Or, nous ne fran�aise et nous �tions oblig�s de faire venir grands frais. donne tout le rendement faudrait avoir sur place l'avions pas en Lorraine le combustible de loin �

Heureusement, il y a, � peu de distance, dans la Lorraine annex�e, un bassin houiller d'une �norme puissance qui semble plac� l� tout expr�s pour continuer et compl�ter notre bassin m�tallurgique. C'est la vall�e de la Sarre, qui nous a appartenu, et que nous devons d'autant plus revendiquer que sa richesse jadis ignor�e nous appara�t aujourd'hui aussi in�puisable qu'indispensable � notre industrie. Le bassin de Sarrebruck ajout� � celui de Briey d�cuplera la puissance m�tallurgique de la France. L'Allemagne produisait en 1912 cent soixante-dix-sept millions de tonnes de houille, dont seize millions provenaient du bassin de la Sarre. La France n'en trouvait dans ses mines que quarante et un millions dont vingt-huit dans le Nord et le Pas-de-Calais. Son d�ficit, qu'elle comblait par une co�teuse importation, �tait d'environ seize millions, c'est-�-dire l'�quivalent de la production du bassin de Sarrebruck, d'o� il suit que, en reprenant ce bassin qui lui a �t� vol�, elle trouverait chez elle tout ce qui lui est n�cessaire et ne serait plus tributaire de l'�tranger. Douloureuse fatalit�! Depuis un an, nos ennemis occupent et exploitent nos deux sources les plus abondantes de fer et de houille, le bassin de Briey et les mines du Nord et du Pas-de-Calais. Ils nous ont ainsi priv�s du plus formidable instrument de guerre! Au jour des r�glements, il faudra tenir compte non seulement de la valeur mat�rielle de ces richesses min�rales, mais encore et surtout de la valeur militaire qu'elles auraient eue pour nous pendant les hostilit�s[1]. Ajoutons un fait d'une opportunit�: c'est que Sarre est la propri�t� se les appropriant, la fera seulement payer � grande importance et d'une savoureuse la majeure partie des gisements houillers de la priv�e de la couronne royale de Prusse et que, en France, sans l�ser les int�r�ts particuliers, la malfaisante dynastie des Hohenzollern une

modeste partie de la ran�on de son pays. Si, de plus, nous annexons la province de Cologne et si le r�gime douanier de l'Allemagne est renvers� � notre profit, nous pourrons faire venir par des voies ferr�es la houille de la vall�e de la Ruhr et de la r�gion westphalienne, encore plus abondante que celle de la vall�e de la Sarre. La Prusse rh�nane au-dessus de l'Eifel est une contr�e tr�s peupl�e et tr�s riche o� le commerce et l'industrie ont pris depuis un si�cle un incroyable essor. En Alsace, on a d�couvert entre Cernay et Mulhouse, dans la for�t de Nonnenbruck, des gisements de potasse qui, d'apr�s les calculs du sp�cialiste Foerster, pourraient fournir 300 millions de potasse pure et vaudraient au moins soixante milliards. L'exploitation en est � peine commenc�e. La concession en a �t� achet�e � l'�tat par de puissantes soci�t�s financi�res de Berlin. Pour ne pas l�ser les droits des particuliers, on pourrait forcer le gouvernement allemand, � titre d'indemnit� de guerre, de rembourser l'argent qu'il a per�u de cette op�ration, et cette richesse fabuleuse reviendrait alors naturellement � la France. Mais il est une autre richesse plus pr�cieuse encore: c'est une population de sept � huit millions d'habitants qui s'ajouterait fort avantageusement � la n�tre et augmenterait s�rieusement notre puissance militaire. Il y a l� pour nous un int�r�t vital. La morale, la religion et le patriotisme g�missent �galement du fl�au de la d�population qui s�vit de plus en plus en France. Il faut esp�rer que la conscience publique, douloureusement �clair�e par la guerre, comprendra qu'il faut absolument enrayer ce mal, et que les berceaux s'�panouiront bient�t, drus et joyeux, sur nos tombes sanglantes. Mais, en attendant, ce sera pour nous un immense avantage de pouvoir tirer chaque ann�e quelques corps d'arm�e de cette riche p�pini�re de guerriers, de cette rive gauche du Rhin, qui en a tant fourni � la France sous l'Empire, sous la R�volution et, m�me avant son annexion, sous la Monarchie. [Note 1: Consulter l'int�ressant article: _L'Allemagne et le fer_, de M. Fernand Engerand, d�put� du Calvados. _Correspondant_ du 25 mars 1915.]

#III# #NOTRE DROIT HISTORIQUE# _L'int�r�t corrobore le droit._ Quelques Fran�ais trop scrupuleux pourraient faire cette objection: �Est-ce que les avantages mat�riels et m�me la n�cessit� de la d�fense nationale que vous invoquez nous autorisent � occuper les terres de nos voisins? Nous reprochons justement � de Moltke d'avoir dit: �Il est vrai

que l'Alsace et la Lorraine appartiennent � la France, mais, comme nous en avons besoin, nous avons le droit de les prendre.� Or n'est-ce pas le m�me raisonnement que nous appliquons aux provinces rh�nanes? N'est-ce pas la m�me d�sinvolture dans la m�me injustice?� C'est entendu, l'int�r�t ne remplace pas le droit et ne le cr�e pas, mais, quand il s'y ajoute, il le corrobore. Or, c'est bien notre cas. Nous ne devons pas prendre le bien d'autrui; mais la question est pr�cis�ment, et avant tout, de savoir � qui appartiennent les marches du Rhin, abstraction faite de l'avantage que leur possession peut assurer � l'occupant. Or, comme nous le verrons plus loin, elles ont �t� gauloises environ deux mille ans avant d'�tre germaniques. L'Allemagne ne les a accapar�es qu'au Xe si�cle apr�s J�sus-Christ, en vertu d'une diplomatie l�gale, mais arbitraire, d'un droit f�odal abusif, qui partageait les nations comme un patrimoine entre les membres d'une m�me famille r�gnante, sans tenir compte des sympathies et des affinit�s �lectives des populations. On pourrait dire aussi, sans tomber dans des subtilit�s de casuistique, qu'un peuple a le droit de vivre et par cons�quent de prendre contre ses voisins toutes les mesures de d�fense que leur perfidie et leur brutalit� rendent n�cessaires. S'ils en souffrent, ils ne doivent s'en prendre qu'� eux-m�mes. Par cons�quent, alors m�me que la rive gauche du Rhin, ce qui n'est pas, appartiendrait historiquement � l'Allemagne, celle-ci aurait _perdu_ son droit de propri�t�, par l'usage criminel qu'elle en a fait depuis un demi-si�cle; nous aurions le droit de la lui enlever � titre de ch�timent pour le pass� et de pr�caution pour l'avenir. Cela soit dit pour marquer la diff�rence qui existe entre notre th�se et le raisonnement d'apache du mar�chal de Moltke. Mais nous n'avons m�me pas besoin de recourir � ce droit de repr�sailles: nous en avons un autre plus ancien et plus direct, c'est le droit historique. * * * * *

_Valeur du droit historique_ Les Allemands font sonner tr�s haut ce qu'ils appellent leur droit historique. Ils revendiquent toute terre o� ont pass� leurs p�res. C'est ainsi qu'ils pr�tendent accaparer notre Bourgogne, notre Aquitaine, notre Normandie, sous pr�texte que ces provinces ont �t� jadis habit�es par des peuples d'origine germanique, les Burgondes, les Wisigoths et les Normands. L'empreinte de leur pied sur un sol est pour eux ineffa�able, sacr�e, et constitue un droit de propri�t�. Or, ce droit historique provenant de l'occupation pure et simple est plus que contestable en lui-m�me. Il est nul s'il provient d'une invasion criminelle et si cette tare d'origine n'a pas �t� effac�e par la prescription, car il n'est alors que le droit du plus fort. Pour qu'il soit l�gitime, il faut qu'il soit doubl� d'un droit moral d�termin� par les circonstances, par exemple le droit du premier occupant ou une cession � l'amiable par celui-ci; il faut aussi que, dans une large mesure, il tienne compte du voeu des habitants. Nous verrons que, sur ce terrain des volont�s et des coeurs, l'avantage est

encore de notre c�t�. Mais le terrain du fait historique brutal, choisi par nos adversaires, ne nous est pas moins favorable. Il est vrai que les Allemands ont occup� environ pendant sept cents ans l'Alsace et la Lorraine et pendant neuf cents ans le reste de la rive gauche du Rhin. Mais nous pouvons leur opposer une possession historique bien plus longue et bien plus ancienne, une possession que nous pourrions m�me appeler pr�historique, car elle se perd dans la nuit des temps. M. Ren� Henry disait dans une conf�rence publi�e par _la Revue du Foyer_ (1er juin 1912): �Peu m'importent les droits historiques;--_(c'est aller trop loin)_--sur chaque parcelle de l'Europe, miroir o� se refl�tent des puissances qui passent, se sont succ�d� bien des droits de cette sorte. Mais pour ceux qui croient � de pareils droits _(il faut en effet y croire)_ ce sont sans doute, comme en mati�re hypoth�caire, les plus anciens qui l'emportent: nous avons les premi�res hypoth�ques.� Les si�cles germaniques n'ont pas effac� les si�cles gaulois. Ils ont une tare originelle; ils commencent par un attentat � notre droit, et, contre le droit d'un peuple qui n'a cess� de protester, il n'y a pas de prescription, suivant le vieil adage romain: _Quod subreptum erit, ejus rei aeterna auctoritas esto!_ C'est justement ce que va nous d�montrer l'�tude des vicissitudes politiques par o� ont pass� ces provinces rh�nanes si ardemment convoit�es de part et d'autre. * * * * *

_Le Rhin �d�cret de Dieu� (Napol�on)_. Mais auparavant il est juste de remarquer que ce droit historique lui-m�me s'appuie sur un droit plus haut, qui d�coule de la nature des choses, de la configuration g�ographique des territoires, de la situation et de la direction du Rhin, dont le caract�re, j'allais dire la fonction, de fronti�re cr�ve les yeux. Napol�on a �crit: �_Les fronti�res des �tats sont des cha�nes de montagnes ou de grands fleuves ou d'arides et grands d�serts. La France est ainsi d�fendue par le Rhin, l'Italie par la cha�ne des Alpes, l'�gypte par les d�serts de la Libye, de la Nubie et de l'Arabie_.� Ces fronti�res naturelles sont des faits transcendants qui dominent la volont� et les conventions humaines et contre lesquels se brise la politique, quand elle ose les braver. Les limites peuvent �tre viol�es pendant quelque temps, mais elles se vengent, semble-t-il, par les conflits que leur violation fait na�tre. Ce fleuve superbe qui coule du sud au nord entre les terres germaniques et les terres gauloises est une ligne providentiellement trac�e, un foss� creus� pour nous s�parer de l'Allemagne, de la m�me mani�re que la cha�ne des Pyr�n�es nous s�pare de l'Espagne. Jadis la France a poss�d� en Espagne la Navarre, tandis que l'Espagne poss�dait en France la Cerdagne et le Roussillon. C'�tait une double

anomalie, un d�sordre. Le bon sens politique de la France et de l'Espagne a fini par r�gulariser cette situation. Tout ce qui est en de�� des Pyr�n�es est fran�ais; tout ce qui est au del� est espagnol. Les Pyr�n�es sont le rempart cr�nel� de neige et de glace qui s�pare les deux pays. Le bon sens exige qu'une d�marcation analogue et tout aussi nette existe entre la France et l'Allemagne, et elle ne peut �tre que la ligne argent�e du Rhin. C'est indiqu� par la nature, par l'auteur de la nature, par le grand architecte des continents et des nationalit�s. Cette fonction du Rhin est si �vidente qu'elle a �t� en r�alit� la r�gle incontest�e de la politique internationale de l'Occident depuis les temps pr�historiques des Ib�res, des Ligures et des vieux Celtes jusqu'� la fin de l'�re carolingienne. � cette �poque seulement, l'ambition de l'Allemagne parvint � faire main basse sur la rive occidentale du fleuve. Et voil� pr�s d'un mill�naire que cette ambition a tout brouill� et a d�truit l'antique et belle harmonie de la carte g�ographique de l'Europe. Mais le bon sens politique, comme la conscience de notre droit historique, n'a cess� d'inspirer tous nos hommes d'�tat depuis dix si�cles. Nous rapporterons plus loin leurs revendications. Napol�on les a toutes r�sum�es dans cette phrase lapidaire admirable, que nous avons cit�e plus haut, o� il d�clare que �_la limite du Rhin est un d�cret de Dieu, comme les Alpes et les Pyr�n�es_�. Si les Allemands ne veulent pas admettre ce d�cret de Dieu, ce dictamen du bon sens, ce verdict de la justice, c'est notre droit et notre devoir de les y soumettre par la force. Leur pr�sence sur la rive celtique du Rhin est un fait anormal, excentrique, une incongruit�, une intrusion, une insulte � l'histoire, au droit, � la raison, un d�fi perp�tuel, une menace et un outrage � la France. Edgar Quinet signalait ce caract�re provocateur de l'occupation germanique des provinces cisrh�nanes lorsqu'il adressait aux Allemands en 1840 ces paroles �loquentes et douloureuses: �Vous ne savez que trop bien que notre fronti�re est non pas affaiblie, mais enlev�e, et quelle �norme blessure vous nous avez faite tous ensemble, depuis la Meuse jusqu'aux lignes de Wissembourg! Par l� notre flanc est ouvert... �_Consid�rez un moment combien la possession de la rive gauche du Rhin a, de votre part, un caract�re hostile pour nous. En occupant ce bord vous ne pouvez vous emp�cher de para�tre menacer, car vous avez le pied sur notre seuil. Vous �tes chez nous. Vous pourriez p�n�trer jusqu'� notre foyer sans rencontrer un seul obstacle, tant le pi�ge a �t� bien ourdi!_ �Au contraire, lorsque cette rive est � nous, notre position n'est encore que d�fensive. Nous ne sommes pas debout � votre porte. Le fleuve reste entre nous, et il est si vrai que ces provinces n'entrent pas naturellement et n�cessairement dans votre organisation nouvelle que vous n'avez su comment les y rattacher. Quel lien trouvez-vous entre Sarrebourg et Berlin, entre Landau et Munich?... �_Si, pour obtenir votre amiti�, il s'agit de laisser �ternellement �

vos princes, � vos rois absolus, le pied sur notre gorge et de leur abandonner pour jamais dans Landau, dans Luxembourg, dans Mayence, les clefs de Paris, je suis d'avis, d'une part, que ce n'est pas l'int�r�t de votre peuple, de l'autre, que notre devoir est de nous y opposer jusqu'� notre dernier souffle..._� * * * * *

_Droit et int�r�t._ Il y a deux mobiles qui doivent faire agir une nation, son droit et son int�r�t. Ils lui indiquent clairement son devoir. Notre droit, nous allons le voir, nous appelle � la rive rh�nane o� dorment nos a�eux: notre int�r�t r�clame la fronti�re qui pourra seule d�fendre nos descendants. Si nous ne voulons pas �tre � la merci d'un coup de main allemand, nous devons nous appuyer solidement au Rhin, occuper la vall�e de la Sarre et celle de la Moselle, Tr�ves, dont la Porte Noire nous appelle, Sarrelouis, Landau, Spire, Worms, Mayence, Coblentz, Bonn, Cologne. Ces places, qui furent pour nous une menace, deviendront notre s�curit�. Pour compl�ter notre d�fense, il faudra aussi imposer � l'ennemi la destruction de toutes ses forteresses � une port�e de canon sur la rive droite du fleuve, Istein, Vieux-Brisach, Kehl, Rastadt, Ehrenbreitstein, Deutz, et lui interdire d'en �lever de nouvelles. Voil� ce que demande l'int�r�t de la France et de l'Europe. Si notre victoire n'est pas compl�t�e par ces mesures de s�ret�, elle sera manchote et, peut-�tre, h�las! sans t�te et sans bras, comme la victoire de Samothrace! * * * * *

_Le voeu des populations._ Le voeu des populations demandant leur r�union � une nation voisine est-il une condition n�cessaire et une condition suffisante pour permettre � cette nation de les annexer? Beaucoup d'auteurs estiment qu'il est � la fois l'un et l'autre, c'est-�-dire que d'abord on n'y peut contrevenir sans injustice et qu'ensuite il peut remplacer tous les autres droits. Il semble bien que le consentement d'un peuple soit n�cessaire pour que l'on puisse disposer de lui, quand il s'agit d'un peuple majeur et raisonnable, car si l'on prend par exemple une tribu ou m�me une nation sauvage, malfaisante, qui n'use de sa force que pour razzier la contr�e d'alentour, il parait juste de la museler, de la soumettre � une autorit� qui saura la contenir, la mater, jusqu'� ce qu'elle soit assagie, et cela dans l'int�r�t m�me de cette tribu ou nation aussi bien que de ses voisins. Elle est par le fait assimil�e � un mineur qui n'a pas encore la pl�nitude de ses droits et qui a besoin d'un tuteur pour g�rer ses int�r�ts et sa fortune.

En dehors de ce cas exceptionnel, il semble bien que l'annexion d'un peuple malgr� lui est injuste et nulle de plein droit. Un c�l�bre jurisconsulte allemand, le professeur Bluntschli, de Heidelberg, �crit dans son _Droit international codifi�_: �Pour qu'une cession de territoire soit valable, il faut la reconnaissance par les personnes habitant le territoire c�d� et y jouissant de leurs droits politiques. Les populations ne sont pas une chose sans droit et sans volont�, dont on se transmet la propri�t�.� C'est le grand argument que les d�put�s du Bas-Rhin, du Haut-Rhin, de la Meurthe et de la Moselle firent valoir le 17 f�vrier 1871 dans la sublime protestation que M. Keller lut en leur nom devant l'Assembl�e nationale de Bordeaux: �Tous unanimes, les citoyens demeur�s dans leurs foyers comme les soldats accourus sous les drapeaux, les uns en votant, les autres en combattant, signifient � l'Allemagne et au monde l'immuable volont� de l'Alsace et de la Lorraine de rester fran�aises.� Ils ajoutaient que la France elle-m�me n'avait pas le droit de c�der ces provinces et que, si elle les c�dait, l'acte en serait radicalement nul. Nous citerons plus loin cette admirable page tout enti�re. C'est aussi le langage que Fustel de Coulanges tenait dans sa r�ponse � l'historien Mommsen, selon qui l'Alsace appartenait � l'Allemagne par la race comme par la langue. �La France, disait Fustel, n'a qu'un seul motif pour vouloir conserver l'Alsace, c'est que l'Alsace a vaillamment montr� qu'elle voulait rester avec la France. Nous ne combattons pas pour la contraindre, nous combattons pour vous emp�cher de la contraindre... On a somm� Strasbourg de se rendre, et vous savez comment il a r�pondu. Comme les premiers chr�tiens confessaient leur foi, Strasbourg, par le martyre, a confess� qu'il �tait fran�ais.� Fustel de Coulanges allait trop loin en disant que _le seul motif_ qu'avait la France de conserver ses provinces �tait la volont� de celles-ci. C'est le motif du coeur, le plus puissant peut-�tre, mais il y en a d'autres. S'il en est ainsi, si un peuple ne peut �tre annex� sans son consentement, il s'ensuit, semble-t-il, qu'il peut se donner � qui il lui pla�t et par cons�quent que sa libre volont� est aussi une condition suffisante pour qu'un �tat puisse l'annexer. Quoi qu'il en soit de la th�orie, il est certain que si un peuple, outre les droits historiques qu'il a sur une terre, en vertu d'une occupation ant�rieure indiscut�e et en vertu de la configuration g�ographique de cette terre, est encore appel� par ses habitants, son droit de l'occuper est clair comme le soleil et que personne ne la lui peut disputer sans crime. Or, c'est ainsi que l'Alsace-Lorraine est � nous; toute cette �tude va le d�montrer. Il n'en est pas de m�me, il est vrai, du moins au m�me degr�, des provinces cisrh�nanes inf�rieures. Mais cela tient � un si�cle de germanisation intensive qui a n�cessairement aveugl� les esprits. Cependant nous verrons qu'il reste l�-bas bien des semences fran�aises, enfouies sous terre, toujours vivantes, simplement endormies par un long hiver et qui l�veront bient�t sous l'haleine printani�re des vents de France; que la population de la Sarre et du Mont-Tonnerre n'�prouvera nullement � nous voir revenir la douleur que l'Alsace-Lorraine ressentit � nous voir partir; et qu'enfin, apr�s un loyal essai de civilisation fran�aise, elle b�nira bient�t son retour � la maison de famille de ses p�res: ce n'est donc pas lui faire violence que d'escompter d�s

maintenant cette volont� future. * * * * *

_Nous l'avons eu, votre Rhin allemand!_ Compar� aux grands fleuves de l'Am�rique m�ridionale le Rhin est fort modeste, mais c'est un des plus puissants et des plus riches cours d'eau de l'Europe. Sorti des glaciers �ternels de la Suisse, il traverse le lac de Constance, tombe de vingt m�tres de haut � Schaffhouse, longe la plaine d'Alsace, se fraye une trou�e h�ro�que de Mayence � Coblentz entre le Taunus et le Hunsr�ck, mire dans ses eaux les tours cr�nel�es des vieux burgs et voit m�rir les jolis vignobles de vins blancs sur les coteaux du Rheingau. Tr�s fiers de lui, les Allemands revendiquent le monopole de ses deux rives. Mais c'est un vol manifeste. Par le voeu des populations, par la voix des souvenirs, le vieux Rhin nous appelle. Si nos hommes d'�tat l'ont de tout temps revendiqu�, c'est parce qu'il est � nous par sa rive gauche; c'est parce que, pendant des si�cles, les chevaux des Gaulois et des Francs se sont abreuv�s � ses flots et ont piaff� sur ses bords; c'est parce que Turenne et Cond�, Napol�on et ses mar�chaux l'ont franchi; c'est parce que nos barques pavois�es, fleuries, triomphales ont fendu bien souvent ses eaux vertes de Strasbourg � Cologne. On se rappelle avec quelle verve �blouissante Musset a rappel� ces souvenirs aux Allemands trop port�s � les oublier. Ce qui est moins connu c'est l'impression que ses vers firent sur l'esprit de Henri Heine: on y voit l'aveu de l'amour que nous garde le pays rh�nan. Le pangermaniste Becker venait de lancer dans son pays une po�sie sur le _Rhin allemand_, pour lequel il revendiquait l'essence germanique, la _Deutschheit_ de Fichte. On chantait partout apr�s lui: Ils ne l'auront pas, le libre Rhin allemand, quoiqu'ils le demandent dans leurs cris comme des corbeaux avides. Aussi longtemps qu'il roulera paisible, portant sa robe verte, aussi longtemps qu'une rame frappera ses flots. Ils ne l'auront pas, le libre Rhin allemand, aussi longtemps que les coeurs s'abreuveront de son vin de feu; Aussi longtemps que les rocs s'�l�veront au milieu de son courant; aussi longtemps que les hautes cath�drales se refl�teront dans son miroir. Ils ne l'auront pas, le libre Rhin allemand, aussi longtemps que de hardis jeunes gens feront la cour aux jeunes filles �lanc�es. Ils ne l'auront pas, le libre Rhin allemand, jusqu'� ce que les ossements du dernier homme soient ensevelis dans ses vagues.

Alfred de Musset, piqu� au vif, fit � cette provocation la cinglante r�ponse que l'on sait: Nous l'avons eu, votre Rhin allemand! Il a tenu dans notre verre. Un couplet qu'on s'en va chantant Efface-t-il la trace alti�re Du pied de nos chevaux marqu� dans votre sang? Nous l'avons eu, votre Rhin allemand! Son sein porte une plaie ouverte, Du jour o� Cond� triomphant A d�chir� sa robe verte. O� le p�re a pass�, passera bien l'enfant. Dans les trois couplets suivants, le po�te rappelait les exploits encore r�cents de Napol�on sur le Rhin et il finissait par cette superbe menace: Qu'il coule en paix, votre Rhin allemand! Que vos cath�drales gothiques S'y refl�tent modestement; Mais craignez que vos airs bachiques Ne r�veillent nos morts de leur repos sanglant! Toute l'Allemagne avait chant� les vers de Becker: toute la France chanta ceux de Musset. Henri Heine go�ta fort la r�plique de notre po�te et l'on sait qu'il �tait dur pour ses compatriotes. Trois ans plus tard, il retournait en Allemagne; au passage du Rhin, la vue du vieux fleuve lui inspira ces strophes: Lorsque j'arrivai au pont du Rhin, tout pr�s de la ligne du port, je vis couler � la lueur de la lune le grand fleuve. �Salut, v�n�rable Rhin! Comment as-tu v�cu depuis? J'ai pens� plus d'une fois � toi avec d�sir et avec regret!� C'est ainsi que je parlai, et j'entendis dans les profondeurs du fleuve des sons �tranges et g�missants: c'�tait comme la toux s�che d'un vieillard, comme une voix � la fois grognarde et plaintive. �Sois le bienvenu, mon enfant! Cela me fait plaisir que tu ne m'aies pas oubli�! Voil� treize ans que je ne t'ai pas vu. Pour moi, depuis ce temps, j'ai eu bien des d�sagr�ments! �� Biberich, j'ai aval� des pierres; vraiment ce n'est pas trop friand. Mais pourtant les vers de Nicolas Becker me p�sent encore plus sur l'estomac! �Il m'a chant� comme si j'�tais encore une vierge pure,

qui ne s'est pas laiss� d�rober la couronne virginale! �Quand j'entends cette sotte chanson, je m'arracherais bien ma barbe blanche et vraiment je serais tent� de me noyer dans mes propres flots! �Les Fran�ais le savent bien que je ne suis pas une vierge! Ils ont si souvent m�l� � mes flots leurs eaux victorieuses! �Quelle sotte chanson! Et quel sot rimeur que ce Nicolas Becker avec son Rhin libre! Il m'a affich� de honteuse fa�on. Il m'a m�me, d'une certaine mani�re, compromis politiquement. �Car quand un jour les Fran�ais reviendront, il me faudra rougir de honte devant eux, _moi qui, tant de fois, pour leur retour, ai pri� le ciel avec des larmes!_ �Je les ai toujours tant aim�s, ces gentils petits Fran�ais! Chantent-ils, dansent-ils encore comme autrefois? Portent-ils encore des pantalons blancs? �Je serais heureux de les revoir! Mais j'ai peur de leur persiflage � cause de cette maudite chanson, j'ai peur de la raillerie et du bl�me qu'ils m'infligeront. �Alfred de Musset, ce m�chant garnement, viendra peut-�tre � leur t�te en tambour et me tambourinera aux oreilles toutes ses mauvaises plaisanteries!� Telle fut la plainte du vieux fleuve, du p�re Rh�nus. Il ne pouvait en prendre son parti. Je lui dis mainte parole consolante pour lui rendre le calme... Ce vieux p�re Rh�nus! Quand je vous disais qu'il nous aime! C'est un contemporain des Celtes et des Francs Saliens; il a vu passer le grand Biturige Ambigat, et Clovis, et Charlemagne � la barbe fleurie comme la sienne; il est m�me leur a�n�. Mais comme il s'int�resse � leurs petits-enfants! Comme il s'attendrit � leur souvenir! Comme il prie pour leur retour! Vous voyez bien qu'il est de la famille. Allons, c'est entendu, vieux p�re, nous irons te consoler, te porter nous-m�mes de nos nouvelles et te tambouriner notre _Wacht am Rhein!_ * * * * *

_Le Rheingel�st, �le d�sir du Rhin�_. Dans les vieilles l�gendes, il y a des gouffres qui attirent les voyageurs. Le Rhin a ce pouvoir myst�rieux. Mais il n'appara�t pas comme un gouffre de mort; c'est la vie et la richesse qu'il charrie. Les Allemands ont subi sa fascination � laquelle ils ont donn� un nom: le Rheingel�st, le d�sir ou la convoitise du Rhin. Nous l'avons �prouv�e, nous aussi, mais quelle diff�rence entre leur sentiment et le

n�tre! Le Rhin rec�le un tr�sor dans ses flots. Mal gard� par les Ondines, enlev� par un monstre, puis par le vieux dieu Wotan, son or a servi � forger l'anneau du Nibelung, anneau maudit qui chasse l'amour des coeurs qui le poss�dent et qui en sont poss�d�s. Voil� bien l'image de la concupiscence, du _Rheingel�st_, des Allemands. Ils n'ont cherch� qu'� s'enrichir en se r�pandant sur les bords du fleuve. Ils nous ont vol� la part du tr�sor qui nous revenait, � nous les riverains des si�cles pass�s. Ils en ont chass� l'amour, car jamais les re�tres n'ont su se faire aimer des Ondines. Nous avons aim� le Rhin nous aussi, et c'�tait notre droit. D'ailleurs nous n'allons jamais nulle part sans �tre pr�c�d�s par ce noble fourrier, le droit. Nos p�res le mettaient en t�te de leurs entreprises. Notre Charlemagne �tait �le droit empereur� et notre saint Louis �le roi droiturier�. Avec le droit, c'est aussi l'amour qui nous attire au Rhin. Les �mes qu'il nourrit nous appellent comme les Ondines de la l�gende. La rive gauche nous crie: �Je suis � vous; je vous ai �t� fianc�e avant l'arriv�e des barbares; je vous ai donn� mon anneau d'or. Je l'ai vu, l'anneau b�ni, au doigt de Clovis, de Charlemagne, de Henri II, de Louis XIV et de Napol�on. On vous l'a bris�, on vous en a enlev� les morceaux en 1815 et en 1870; mais j'ai assez de _Rheingold_ pour en forger un nouveau, plus splendide que l'ancien. Il est d�j� fait, je vous le garde et je le mettrai au doigt du premier petit soldat bleu qui passera le pont de Strasbourg.� Nous l'avons eu, votre Rhin allemand! Et nous l'aurons encore. Et vos monstres et votre dieu Wotan ne nous voleront plus son anneau!

#IV# #LA RIVE GAUCHE JUSQU'AU Xe SI�CLE# _P�riode celtique._ Longtemps avant d'appartenir aux Gaulois, notre pays a �t� l'habitat des Ib�res, puis des Ligures. Les Ib�res remontent, semble-t-il, aux �ges pr�historiques, � plus de trois mille ans avant J�sus-Christ. Les Ligures sont venus en Gaule vers l'an 1200 ou 1500. Mais aucune de ces deux races n'a p�ri; elles ont m�l� leur sang entre elles, puis � celui des Celtes qui les ont domin�es environ sept � huit si�cles avant notre �re. Il est parfaitement certain que nous sommes les descendants et les h�ritiers de ces trois peuples. Or, ils poss�daient toute la rive gauche du Rhin, alors que la Germanie n'existait pas encore. Quant � la race celtique elle-m�me, avant de passer le Rhin elle avait camp� fort longtemps dans l'Europe centrale, en Allemagne. C'est de l� qu'elle se r�pandit sur la plus grande partie de l'Occident. �La puissance des Celtes, dit M. Bloch, arriva � son apog�e dans le courant du IVe si�cle avant J�sus-Christ. Leur domination s'�tendait

alors sur les Iles Britanniques, sur la moiti� de l'Espagne, sur la France, moins le bassin du Rh�ne, sur le centre de l'Europe, c'est-�-dire sur l'Allemagne, moins le nord de ce pays et la Suisse, sur l'Italie septentrionale, sur les Alpes Orientales et sur toute la r�gion du Moyen et du Bas Danube. Les villes de _Lugidunum_ (Liegnitz) dans la Sib�rie, de _Noviodunum_ (Isakscha) en Roumanie, de _Carrodunum_ en Russie, sur le Bas-Dniester, marquaient � l'Est l'extr�me fronti�re de cet empire colossal[1].� Rien n'�gale la grandeur de la race celtique dans l'antiquit�. Comme une immense n�buleuse elle s'�panche partout hors de son noyau central. En dehors de la Germanie, o� elle s'est d'abord form�e, et de la Gaule, o� elle s'est ensuite condens�e, elle forme une Gaule cisalpine dans la vall�e du P�, une Gaule celtib�rique dans la vall�e de l'Ebre, une Gaule britannique, une Gaule balkanique, une Galatie ou Gallo-Gr�ce jusque dans l'Asie. Et que voil� bien un vieux titre dont nous pourrions nous pr�valoir pour revendiquer notre part dans le partage de l'Anatolie, si nous n'en avions de plus r�cents! �Bien des grandes villes europ�ennes, dit le savant Camille Jullian, de l'Institut, doivent leur origine aux Celtes: Cracovie en Pologne, Vienne en Autriche, Co�mbre en Portugal, York en Angleterre, Milan en Italie ont des noms qui viennent du gaulois: ce sont des fondations d'hommes de notre pays et de notre race[2].� Les Germains �taient alors humblement soumis aux Celtes. �Cette subordination, dit M. Bloch, se traduit d'une mani�re frappante dans leur langue. On a d�m�l� en effet dans la langue germanique certains emprunts faits au vocabulaire celtique. Ils se r�duisent � un assez petit nombre de mots, mais qui ont tous rapport � la politique et � la guerre, les plus propres par cons�quent � d�montrer la supr�matie du peuple qui les avait impos�s[3].� � cette �poque, nos p�res n'occupaient pas seulement la rive gauche, mais encore toute la rive droite du Rhin et les contr�es adjacentes tr�s loin � la ronde. Le Rhin fut donc pendant des si�cles un fleuve enti�rement celtique. �Le nom du Rhin, _Renos_, est un nom celtique que les Celtes ont transport� en Italie, en France, en Irlande. En Italie, ils l'ont donn� � la petite rivi�re du _Reno_, voisine de la ville qu'ils ont appel�e _Bononia_ (Bologne). En France, ils l'ont appliqu� � un affluent de droite de la Loire, le Reins, _Renus_; en Irlande, il a pris un sens plus g�n�ral et a d�sign� la mer[4].� Les Celtes, vers le 1er si�cle avant J�sus-Christ, abandonn�rent la rive droite qui devint germanique, mais ils rest�rent sur la rive gauche. La population de cette rive s'est charg�e au cours des si�cles d'�l�ments �trangers, mais elle est rest�e au fond substantiellement la m�me, c'est-�-dire celtique. [Note 1: _Histoire de France_ de E. LAVISSE, t. Ier, vol. II, p. 26, par M. BLOCH.] [Note 2: _Gallia_, par Camille JULLIAN, p. 12. Paris, Hachette.] [Note 3: _Histoire de France_ de LAVISSE, t. Ier, vol. II, p. 24, par M. BLOCH.] [Note 4: _Ibidem_, p. 23.]

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_P�riode gallo-romaine._ Lorsque C�sar eut conquis la Gaule, celle-ci adopta rapidement la civilisation romaine. Elle ne fut jamais l'esclave de Rome, mais son associ�e. Ses fils eurent acc�s aux plus hautes dignit�s de l'Empire et deux d'entre eux, Tetricus et Avitus, ceignirent m�me la couronne imp�riale. Les empereurs r�sid�rent bient�t habituellement en Gaule, � Arles, � Vienne, � Lyon, � Lut�ce, � Tr�ves. C'est de l� que plusieurs d'entre eux gouvern�rent le monde. La terre gallo-romaine, naturellement riche et couverte de monuments artistiques superbes, exer�ait de plus en plus une attraction sur les Germains moins fortun�s. Mais les l�gions romaines ou gallo-romaines, parmi lesquelles se distingua � l'origine la fameuse l�gion de l'_Alouette_, fond�e par C�sar, montaient la garde sur le Rhin. Sous les ordres de Drusus et de Germanicus, elles refoul�rent si bien les Barbares qu'ils ne purent jamais s'�tablir sur la rive occidentale. Le Rhin resta donc toujours la limite de la Gaule romaine, comme de la Gaule celtique. Il en �tait ainsi au temps de Vercing�torix. C�sar �crit: �_La Gaule s'�tend du Rhin aux Pyr�n�es et des Alpes � l'Oc�an._� M. Gustave Herv� a �crit que �Jules C�sar donnait, il y a deux mille ans, le Rhin comme limite _� vue de nez_ � la vieille Gaule�. Ce mot �tonne de la part d'un professeur fran�ais, qui doit savoir que C�sar a parcouru pendant dix ans la Gaule dans tous les sens, des bords du Rhin � la Bretagne, qu'il a trait� avec toutes ses tribus, qu'il en notait minutieusement les caract�res et la politique. Son t�moignage est donc absolument irr�fragable. Il concorde d'ailleurs avec celui des historiens et g�ographes grecs et latins des premiers si�cles, Strabon, Tacite, Ptol�m�e, Polybe, Plutarque, Cyprien, Jos�phe et Pline, qui donnent tous le Rhin comme fronti�re orientale � la Gaule. Tacite nous dit: �_La Germanie est s�par�e de la Gaule par le Rhin._� On comprend mieux une pareille critique de part des Allemands. Ils sont dans leur r�le en diminuant les droits et la grandeur de notre pays. Voici un exemple curieux de cet acharnement qu'ils mettent � nous d�pouiller de nos gloires. Il a �t� racont� avec esprit par M. Maurice Barr�s dans l'_�cho de Paris_. C�sar et Strabon disent formellement que le territoire des M�diomatriques, habitants de Metz, s'�tendait jusqu'au Rhin. C'est d'ailleurs _� priori_ tr�s vraisemblable. Un peuple gaulois, ma�tre de Metz, pouvait facilement par le col de Saverne descendre jusqu'� Strasbourg et devait tenir � s'appuyer au grand fleuve, v�hicule de richesse. Le nom de M�diomatriques contient le radical Matra ou Motra, o� l'on reconna�t la Moter ou Moder, principale rivi�re de la Basse-Alsace. D'ailleurs, personne jusqu'ici n'avait contest� la v�racit� et l'authenticit� du t�moignage de Strabon et de C�sar. Il est accept� sans objection par Ernest Desjardins dans sa _G�ographie de la Gaule Romaine_. Mais il a d�plu aux savants allemands que le pays messin et alsacien ait �t� gaulois. Ils ont donc d�cr�t� que le texte de C�sar �tait interpol� et celui de Strabon de seconde main, copi� chez un auteur alexandrin,

Timag�ne, qui vivait � Rome au temps d'Auguste et ne connaissait la Gaule que par ou�-dire. Ils se sont d'ailleurs bien gard�s d'apporter une preuve s�rieuse de ces deux assertions, dont la pr�cision a un air scientifique destin� � en imposer aux admirateurs de la Kultur. N�anmoins, comme tout ce que r�ve un Allemand est v�rit� sacro-sainte, le g�ographe Kiepert, dans la derni�re �dition de son _Atlas antiquus_ (1914), a plac� la limite des M�diomatriques aux Basses-Vosges. De la sorte, tout ce qui est au del� est baptis� germanique, germanique l'Alsace, germanique toute la rive gauche. Le tour est jou�. Cela s'appelle en allemand de la science, mais en bon fran�ais c'est de la malhonn�tet�. Les auteurs du IVe et du Ve si�cle nous montrent une vie gallo-romaine intense sur toute cette rive gauche du Rhin. Les villes ont des noms latins ou m�me de vieux noms celtiques; Aix-la-Chapelle c'est _Aqu�_; Cologne, _Colonia Agrippina_; Coblentz, _Confluentes_, le confluent de la Moselle et du Rhin; Mayence, _Moguntia_, la ville de Drusus; Worms, _Borbetomagus_; Spire, _Noviomagus_ des Gaulois, et _Colonia Nemeta_ des Romains; Tr�ves, _Colonia Augusta Trevirorum_; Metz, _Divodurum_; Strasbourg, _Argentoratum_. Les nombreux noms en _gau_, _spey_, _mag_, _wall_ ou _fall_ indiquent une origine celtique. Le _Druidenberg_, la montagne des Druides, nous r�v�le la pr�sence d'un coll�ge de pr�tres gaulois. Les mus�es de Mayence, de Tr�ves, de Cologne, regorgent d'antiquit�s celtiques et gallo-romaines. La plus grande, la plus riche des villes cisrh�nanes �tait Tr�ves. Sa situation sur la Moselle, par o� elle commandait le cours moyen du Rhin, lui donnait une extr�me importance pour la d�fense de la Gaule. Aussi l'Empire en avait fait au IVe si�cle la capitale militaire de la Gaule, le boulevard de l'Occident contre les invasions germaniques. Les l�gions s'�lan�aient de l� sur tous les points menac�s par les Barbares. �_C'�tait_, a dit �loquemment M. Maurice Barr�s, _la proue latine que battaient les flots du Nord._� Le po�te Ausone, qui a chant� en un po�me lyrique les charmes de la Moselle, consid�re Tr�ves comme la premi�re ville des Gaules. �C'est elle, dit-il, qui nourrit, habille et arme les peuples de l'Empire.� Sa gigantesque Porte Noire, son palais imp�rial, ses thermes, ses ar�nes, ses mausol�es t�moignent encore de sa splendeur pass�e. �Tr�ves, nous dit M. Camille Jullian, est aujourd'hui encore par ses ruines une ville toute romaine: c'est la seule cit� du Nord qui ressemble � N�mes et � Arles: elle m�rite le surnom qu'on a pu lui donner quelque-fois d'Arles du Nord... � voir toutes ces ruines encore superbes, on sent le supr�me effort du monde romain � la porte de la barbarie. Pendant tout le IVe si�cle la vie militaire de l'Occident et les esp�rances de la Gaule et de l'Italie ont tenu dans ces murs[1].� [Note 1: _Gallia_, par Camille JULLIAN, p. 297.] * * * * *

_Invasions et infiltrations germaniques._ La possession de la rive gauche du Rhin et m�me du reste de la Gaule a �t� �prement disput�e � nos p�res par les Germains. Mais ceux-ci n'ont

jamais r�ussi � s'y installer en ma�tres pendant cette p�riode gallo-romaine. Ils y venaient tant�t en d�vastateurs, comme des trombes renversant tout sur leur passage, tant�t en paisibles immigrants qui s'�tablissaient dans le pays d'accord avec les indig�nes. Il faut bien distinguer entre ces derni�res infiltrations pacifiques et les invasions � main arm�e. Les invasions ne cr�ent aucun droit aux envahisseurs; au contraire, elles fournissent aux envahis un motif de r�sistance et de repr�sailles. Quant aux infiltrations, nous verrons qu'elles se retournaient spontan�ment contre la Germanie et que la Gaule n'eut pas � s'en plaindre. _Les invasions germaniques._--D�j�, au second si�cle avant J�sus-Christ, les Cimbres et les Teutons avaient ravag� l'Occident et particuli�rement la Gaule. Ils furent vaincus par Marius, les Cimbres � Verceil dans le Pi�mont en l'an 101, et les Teutons pr�s d'Aix-en-Provence en l'an 102. Ils commirent beaucoup de d�g�ts, mais le Rhin resta gaulois apr�s leur disparition. En l'an 60 avant J�sus-Christ, deux peuples gaulois �taient en guerre. Les S�quanes (Franche-Comt�), �cras�s par les �duens (Bourgogne), appellent � leur secours Arioviste, chef germain. Celui-ci accourt avec une cohue d'aventuriers, Su�ves, Marcomans, Triboches, etc. Mais apr�s avoir d�livr� les S�quanes, il s'installe dans leur pays et refuse de partir. C�sar accourt � son tour, et refoule Arioviste et sa horde dans la Haute-Alsace (en 58). Cet �v�nement fut l'origine de la conqu�te de la Gaule par les Romains. Au temps d'Auguste, les Barbares recommencent � inqui�ter le front romain. L'empereur r�solut de r�primer leurs incursions et de conqu�rir la Germanie comme C�sar avait conquis la Gaule. Il en chargea son fils adoptif Tib�re et le fr�re de celui-ci, Drusus, qui pouss�rent des pointes victorieuses au del� du Rhin. Drusus fit de Mayence une colonie et une citadelle importante, la vigie gallo-romaine du Rhin. Les Germains furent soumis. Une de leurs tribus, celle des Ubiens, montra m�me bient�t son loyalisme envers Rome, en �levant un autel � Auguste dans sa cit� situ�e sur l'emplacement de la future ville de Cologne. Rome d�fendait bien la rive gauche du Rhin et faisait quelques conqu�tes sur la rive droite, mais ne r�ussissait pas � soumettre l'immensit� germanique, dont les tribus vaincues relevaient la t�te sit�t apr�s le passage des l�gions. La nation des Marcomans, fortement �tablie dans les monts de Boh�me et command�e par son roi Marbod, bravait Tib�re retenu par les r�voltes de la Pannonie et de la Dalmatie. En l'an 9 apr�s J�sus-Christ, un chef ch�rusque, Hermann, en latin Arminius, qui servait dans l'arm�e romaine, attira perfidement Varus dans un guet-apens et fit massacrer ses l�gions dans la for�t de Teutberg. Les Allemands ont fait de ce tra�tre leur h�ros national. On ne s'imagine pas � quel point il est populaire parmi eux et avec quel enthousiasme leurs po�tes l'ont chant�. N'est-il pas doublement leur mod�le et par ses moeurs et par son esprit? Par ses moeurs d'abord: n'a-t-il pas le premier mis en honneur l'_avant-guerre_, en vivant chez les Romains pour les �tudier et les mieux trahir? Par son esprit ensuite: il incarne � leurs yeux la haine de Rome et le triomphe du germanisme sur le monde latin. Non seulement ils ne rougissent pas de sa

f�lonie, mais ils en sont fiers. L'espionnage, la trahison, les emb�ches, tout est l�gitime et saint, d�s qu'il s'agit d'�craser l'�ternelle ennemie, la race latine qui a commis le crime d'�clipser si longtemps la race tudesque. Tout vrai Germain est un fils et un disciple d'Arminius. Tout vrai Germain, depuis cet espion jusqu'� Henri IV, Fr�d�ric Barberousse et Fr�d�ric II, jusqu'� Luther, jusqu'� Guillaume II, est l'ennemi de Rome. Tout vrai Germain peut r�p�ter la parole que le Vandale Gens�ric disait � ses familiers: �_J'entends souvent une voix qui me dit tout bas d'aller d�truire Rome._� Comparez les deux h�ros nationaux de la Gaule et de la Germanie dans leur lutte contre Rome. Vercing�torix est un h�ros noble, chevaleresque. Arminius est un vil bandit. L'un annonce Roland et l'autre Ganelon. Le d�sastre de Teutberg fut un coup douloureux pour Auguste. Il chargea Tib�re, en l'an 11, puis Germanicus, fils de Drusus, en l'an 13, de le venger. Germanicus mena une brillante campagne jusqu'� l'Elbe. Mais Tib�re devenu empereur en l'an 14, et jaloux sans doute de ses succ�s, lui retira, en l'an 16, son commandement. On peut se demander ce qui serait arriv� si Tib�re avait continu� la politique d'Auguste et si Rome avait subjugu� la Germanie apr�s la Gaule. La face du monde en e�t �t� chang�e. Peut-�tre les Germains, civilis�s comme nos p�res, seraient-ils aujourd'hui plus fiers qu'eux de leur latinit� et le monde ignorerait-il cette chose odieuse, le pangermanisme. Mais Rome avait compris qu'elle devait renoncer aux projets de conqu�te d'Auguste et se contenter d'une puissante d�fensive. Elle fortifia la ligne du Rhin inf�rieur jusqu'� Mayence. La cit� des Ubiens s'agrandit et s'appela _Colonia Agrippina_ (Cologne) en l'an 50, en l'honneur d'Agrippine, fille de Germanicus. Vespasien, Domitien, Trajan �lev�rent contre la Germanie le _Limes Romanus_, le seuil romain. C'�tait une longue muraille ou plut�t une lev�e de terre de cinq m�tres de hauteur et de huit cents kilom�tres de longueur, d�fendue de quinze en quinze kilom�tres par des fortins, _castella_, qui allait de Coblentz sur le Rhin au Danube. Le _Limes_ n'aurait pu arr�ter une forte invasion, mais il permettait aux Romains de surveiller l'ennemi et constituait en m�me temps une limite douani�re. Avec la ligne du Rhin inf�rieur qu'il continuait, il prot�geait suffisamment la Gaule et l'Italie contre la barbarie teutonne. Mais on voit que la rive gauche restait toujours parfaitement gallo-romaine. En l'an 70, Civilis, chef de la peuplade des Bataves, entra�na ses compatriotes, quelques autres tribus germaniques et m�me les Gaulois Lingons et Tr�vires dans une r�volte contre Rome. La pr�tresse Vell�da enflammait leur ardeur et leur haine contre l'Empire. Des l�gions romaines furent encore massacr�es. Mais le reste de la Gaule demeura fid�le et la tentative germanique fut �touff�e dans le sang. En 275, une invasion mit tout � feu et � sang dans la Gaule. Soixante villes opulentes o� s'�levaient les plus splendides monuments furent d�truites. Mais, comme toujours, les malfaiteurs disparurent et la rive gauche resta d�sol�e, mais toujours libre et gauloise. En 406, nouveaux et plus grands d�sastres. Tandis que les Wisigoths p�n�trent et s'arr�tent quelque temps en Italie pour venir s'�tablir en 412 dans le midi de la Gaule, les Burgondes, les Su�ves, les Alains, les

Vandales passent le Rhin et commettent les plus �pouvantables exc�s. Saint J�r�me s'�crie en g�missant que la Gaule est devenue germanique. Les Vandales, descendus de la Prusse actuelle entre l'Oder et la Vistule, se distinguent parmi tous les Barbares par leur barbarie, comme les Prussiens de nos jours parmi les autres Allemands. La horde se prom�ne pendant plus d'un si�cle � travers l'Occident, couvre de ruines l'Italie, l'Espagne et l'Afrique du Nord, jusqu'au jour o� ses d�bris sont extermin�s par B�lisaire. Mais si les Vandales sont morts, le vandalisme leur a surv�cu. Les Germains ont soigneusement recueilli cet h�ritage de leurs fr�res. C'�tait le germanisme du Ve si�cle. Celui du XXe si�cle est encore pire. Guillaume II a d�pass� son anc�tre Gens�ric! En 450, Attila se pr�cipite sur la Gaule. Il tra�ne derri�re lui, outre ses Huns qui sont d'origine tartare, d'innombrables guerriers de race germanique qu'il a raccol�s sur toutes les routes de l'Europe centrale, et dont la f�rocit� n'est pas moindre que celle de leurs alli�s. Mais il est vaincu � la c�l�bre journ�e des champs catalauniques, en 451, par les Gallo-romains d'A�tius, les Francs de M�rov�e et les Wisigoths de Th�odoric. La rive gauche saigne toujours, mais elle est rest�e gauloise. _Les infiltrations germaniques._--On vient de voir parmi les vainqueurs d'Attila deux peuples d'origine germanique, les Francs et les Wisigoths. Ils avaient p�n�tr� en Gaule, eux aussi, l'�p�e � la main, mais leur invasion, celle des Francs surtout, n'avait pas eu le caract�re de barbarie qui signalait d'ordinaire celles de leur race. Depuis longtemps d�j� certaines tribus d'outre-Rhin s'�tablissaient pacifiquement sur un territoire que la population gauloise leur abandonnait. Incorpor�es � la nation adoptive, elles �taient bient�t assimil�es par elle et �pousaient ses int�r�ts. Cette facult� assimilatrice de la Gaule et la facult� correspondante qu'ont les Germains de se d�germaniser, quand ils entrent en contact avec la race latine, sont deux facteurs extr�mement importants dont il faut tenir compte dans nos relations pass�es et futures avec l'Allemagne. Elles sont peut-�tre appel�es � aplanir bien des difficult�s dans les r�glements de compte qui suivront cette guerre. Apr�s le d�sastre d'Arioviste, C�sar avait permis � quelques milliers de guerriers, de la tribu des Triboques ou Triboches,--un nom pr�destin�!--de s'installer pr�s de Strasbourg. Les Eburons, qui habitaient sur la Basse-Meuse--le pays actuel de Li�ge et de Ma�stricht--�taient �galement d'origine germanique. Bien accueillis par la Gaule, ils adopt�rent sa langue et son esprit: sinc�rement naturalis�s, ils firent preuve de loyalisme. Les Eburons �taient les clients de la puissante nation des Tr�vires; ils prirent des noms gaulois; leur prince Ambiorix fut un des plus vaillants champions de la libert� de la Gaule. Le plus illustre exemple de cette assimilation fut la fusion des Francs et des Gaulois au Ve et au VIe si�cle. Les Francs, en se faisant chr�tiens, en se m�lant � la race celtique, se d�germanis�rent, se latinis�rent, se civilis�rent avec une �tonnante rapidit�, puis, par une volte-face hardie, se retourn�rent contre leurs anciens fr�res et mirent

fin � leurs brigandages en les battant sous Clovis, � Tolbiac (496). � partir de ce jour, la barri�re du Rhin fut ferm�e pour des si�cles � la Barbarie: _Gallia Germanis clausa_, comme dira un jour Louis XIV. * * * * *

_P�riode franque._ Les Francs ont contraint les Alamans � rentrer dans leurs Allemagnes. La rive gauche est purifi�e de la souillure germanique. Elle reste gauloise tout en devenant franque. Clovis la visite, il remonte le cours du fleuve jusqu'en Alsace; il y �difie des �glises et des abbayes. Ses descendants, notamment Clotaire et Dagobert, suivent ses traces. On retrouve �� et l� les ruines ou les souvenirs des monuments qu'ils y �lev�rent. Il faut croire que ces souvenirs rest�rent longtemps bien vivants, car, dix si�cles plus tard, comme nous le verrons bient�t, lors de l'exp�dition de Henri II sur le Rhin, le mar�chal de Vieilleville les rappelait avec une m�lancolique fiert� et y voyait le fondement de nos droits historiques. C'est alors que la France se divise en France de l'Est ou Austrasie et France de l'Ouest ou Neustrie. L'Austrasie comprend la France meusienne, mosellane et rh�nane. Sa capitale est d'abord Reims, puis Metz. Elle comprend, outre la Hollande et la Belgique, toute la rive gauche du Rhin, c'est-�-dire la r�gion que nous devons reprendre aujourd'hui: de l� l'id�e que nous avons sugg�r�e plus haut, mais sous toutes r�serves, de redonner le nom d'Austrasie � cette r�gion. Les rois d'Austrasie �tendent leur pouvoir bien au del� du Rhin; ils vont fr�quemment ch�tier les Barbares de la Bavi�re et de la Saxe. Ils d�testent l'Allemagne; ils sont donc bien francs et non teutons, quoi qu'en disent les Teutons de nos jours. Sous la dynastie carolingienne la rive gauche est de plus en plus franque. Charlemagne, roi des Francs, empereur des Romains et conqu�rant des Allemagnes, n'est pas germain, bien que les Allemands le revendiquent. Il appartient comme Clovis � la race franque qui est depuis longtemps d�germanis�e; sa famille est originaire de la Belgique, mais la Belgique est essentiellement gallo-franque. Il a une r�sidence � Aix-la-Chapelle, mais c'est un poste d'o� il surveille la Barbarie germanique et d'o� il peut s'�lancer pour la r�primer. Son vrai peuple, c'est le peuple franc de Neustrie et d'Austrasie, sur la fid�lit� et l'amour duquel il se repose, tandis qu'il doit toujours batailler et s�vir contre la tumultuaire patrie de Witikind. Celle-ci n'est pour lui qu'un pays de conqu�te, une sorte de colonie o� il est oblig� de porter le fer et le feu pendant pr�s d'un demi-si�cle.

#V# #L'USURPATION GERMANIQUE# _La Rive gauche devient germanique._

Au trait� de Verdun en 843, l'empire de Charlemagne est divis� entre les trois fils de Louis le D�bonnaire. Charles le Chauve a la France, Louis le Germanique l'Allemagne, tandis que Lothaire, outre le titre d'empereur, l'Italie et une partie de la Germanie entre Rhin et Weser, obtient un royaume interm�diaire qui s'�tend du Nord au Sud entre le Rhin, l'Escaut et la Meuse et comprend en plus la Bourgogne et la Provence. Ce royaume, sorte d'�tat-tampon entre la France et l'Allemagne, co�ncide � peu pr�s avec l'ancienne Austrasie; mais en 855, lorsque Lothaire Ier abdique, la partie septentrionale, qui s'�tend du lac L�man � la mer du Nord, �choit � son fils Lothaire II, et prend de lui le nom de Lotharingie d'o� est d�riv� celui de Lorraine. La rive gauche est ainsi d�tach�e de la Gaule pour la premi�re fois, mais elle n'est pas rattach�e � l'Allemagne: elle est neutre. Et elle reste neutre de 843 � 869, � la mort de Lothaire II, pendant vingt-six ans. Elle fait alors en grande partie retour � la France pour dix ans, de 869 � 879, sous le sceptre de Charles le Chauve. En 879 elle devient pour la premi�re fois allemande sous le roi de Germanie Arnoulf et le reste trente-deux ans. En 911 elle redevient fran�aise sous Charles le Simple pendant douze ans, jusqu'en 923 o� elle est d�finitivement et pour des si�cles incorpor�e � l'Allemagne. Pour r�sumer, la rive gauche du Rhin, ib�rique et ligurique pendant des si�cles, est gauloise, gallo-romaine, puis gallo-franque, environ mille ans avant le Christ et pr�s de mille ans apr�s lui. Voil� pour nous, fils des Ib�res, des Ligures, des Gaulois, des Latins et des Francs, un droit historique, une possession bi-mill�naire qui fait p�lir tous les titres de l'Allemagne. L'Allemagne n'avait aucun droit � mettre la main sur cette r�gion. Elle sortait de chez elle. Elle prenait un bien qui nous appartenait de temps imm�morial. C'�tait une usurpation, comme le dira un jour Richelieu, un rapt politique. � qui en revenait la faute? � la cupidit� des souverains allemands trop bien servie par les institutions du temps. Le partage que les Carolingiens se firent � plusieurs reprises de l'immense empire paternel �tait arbitraire, inspir� par leur ambition personnelle. Ils ne tenaient compte que des avantages qu'ils retiraient de l'h�ritage sans se demander si cet h�ritage n'avait pas des droits: il en avait cependant, car ce n'�tait pas une terre morte, mais un peuple vivant ou plut�t un monde de peuples. Le nombre des parts et, par suite, la condition et le groupement des peuples d�pendaient d'une circonstance fortuite, du nombre des h�ritiers. Si, au lieu d'�tre trois, les fils de Louis le D�bonnaire avaient �t� deux au trait� de Verdun, l'un aurait eu l'Allemagne et l'autre la France, et la rive gauche f�t rest�e fran�aise au lieu de former le royaume hybride de Lotharingie: s'ils avaient �t� dix, on aurait cr�� dix royaumes pour les apanager. Du droit des populations, de leurs voeux, de leurs affinit�s ethniques et morales, il n'�tait pas question.

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_Protestations de la France._ On ne voit pas dans les chroniques que l'attribution de leur pays � la Germanie ait soulev� des protestations parmi les peuples cisrh�nans. Mais ce silence n'est pas surprenant; les int�ress�s n'�taient pas consult�s; ils avaient l'habitude de se r�signer, n'ayant aucun moyen de faire triompher leur droit, et, s'ils avaient cri�, leur cri f�t demeur� sans �cho. Cependant la mainmise de l'Allemagne sur notre domaine �tait si irr�guli�re que, � d�faut du menu peuple sacrifi�, les rois de France et nos hommes d'�tat ne cess�rent de protester au cours des si�cles jusqu'au jour o� ils finirent par obtenir plus ou moins compl�tement justice. Cette conscience que nos p�res avaient de leurs droits est la cause qui, pendant un si�cle environ, fit, comme nous l'avons vu, osciller la possession de la Lotharingie entre les rois de France et ceux d'Allemagne. � la mort de Lothaire II, d�c�d� sans enfants en 869, les seigneurs et pr�lats du royaume appel�rent non pas Louis le Germanique, mais Charles le Chauve que l'archev�que de Reims, Hincmar, alla sacrer roi de Lotharingie � Metz. Il en fut encore de m�me en 911: les grands de ce royaume �lurent le roi de France, Charles le Simple, qui sut faire respecter par Conrad et Henri l'Oiseleur ses droits sur l'Alsace et la Lorraine. Lorsque la conqu�te du pays contest� eut �t� consomm�e au profit des souverains de la Germanie et alors m�me qu'elle semblait devoir �tre �ternelle, sa l�gitimit� paraissait douteuse � des Allemands eux-m�mes. Au XIIe si�cle, Otton de Freissingen, �v�que de Bavi�re, petit-fils et neveu d'empereurs, �crivant la vie de Fr�d�ric Barberousse, dit incidemment que, �_le Rhin franchi, on se trouve pass� d'Allemagne en Gaule_�; il regarde m�me comme gauloises, non seulement les villes d'Alsace, mais Spire et Mayence. En 1299, Philippe le Bel a une entrevue � Vaucouleurs avec l'empereur Albert d'Autriche. � cette nouvelle, toute la France tressaille, persuad�e qu'une pareille rencontre ne peut avoir pour objet que la r�trocession de nos antiques possessions rh�nanes. Guillaume de Nangis �crit: �On dit qu'il fut convenu alors que le royaume de France, dont l'extr�me fronti�re �tait marqu�e par le cours de la Meuse, reculerait jusqu'au Rhin.� En 1208, Philippe-Auguste revendique Metz et une partie de la Lorraine. S'il ne r�ussit pas � les reconqu�rir, il a, du moins, la gloire de battre les Allemands � Bouvines. Charles VII, � peine d�livr� des Anglais, songe � bouter les Allemands eux aussi hors du royaume, c'est-�-dire � reprendre non seulement l'Alsace et la Lorraine mais encore toute la rive gauche du Rhin. Voici les importantes paroles qu'il pronon�ait en 1444: �_Le royaume de France a �t� depuis beaucoup d'ann�es d�pouill� de ses limites naturelles qui allaient jusqu'au Rhin; il est temps d'y r�tablir sa souverainet�._�

Il passa imm�diatement des paroles aux actes, en concertant avec son fils, le futur Louis XI, une action vigoureuse sur le Rhin. Le Dauphin p�n�tra dans la Haute-Alsace par Belfort, � la t�te de 20.000 �corcheurs, soudards � qui la cessation de la guerre avec l'Angleterre cr�ait de redoutables loisirs et dont il fallait d�barrasser le royaume. Il voulut s'emparer de la ville de B�le, et, � la fin d'ao�t 1444, infligea aux Suisses la sanglante d�faite de Saint-Jacques. Les ambassadeurs imp�riaux �tant venus lui faire des remontrances le 2 septembre, il leur dit qu'il avait pris les armes �pour recouvrer certaines terres, soumises anciennement � la couronne de France, qui s'�taient soustraites, volontairement et frauduleusement, � l'ob�issance de cette couronne�. Puis il fit prendre � ses troupes leurs quartiers d'hiver en Alsace, o� elles se livr�rent � de terribles exc�s. De son c�t�, le roi en personne s'empara, le 4 septembre, d'�pinal. Mais il ne put entrer dans Metz qui lui ferma ses portes. Les ambassadeurs de la cit� ayant �t� re�us en audience royale, le conseiller Jean Rabateau leur dit: �_Le roi prouvera suffisamment, si besoin est, par les chroniques et par l'histoire, que les Messins ont �t�, de tout temps, sujets du roi, de ses pr�d�cesseurs et du royaume_.� Charles se contenta d'affirmer ainsi ses droits, mais renon�a pour le moment � les faire triompher en face de la r�sistance �nergique des Messins. L'ann�e suivante il conquit Toul et Verdun. Cette double exp�dition n'eut pas de suites imm�diates. Mais elle posa la question, elle affirma les droits de la couronne, elle orienta la politique fran�aise vers �les limites naturelles�. Elle impressionna les esprits en Alsace et commen�a � les tourner vers la France au grand d�pit des germanisants. L'humaniste Wimpheling, de Schlestadt, (1450-1528), s'emporte dans sa _Germanie_ contre �ceux qui, par ignorance, se laissent aller � croire aux droits antiques des Valois sur la rive gauche du Rhin et qui pr�f�rent la France au Saint-Empire germanique_�. Il y avait donc d�s cette �poque un parti fran�ais en Alsace. Il aurait �t� beaucoup plus fort, si le roi et le dauphin avaient su r�primer la barbarie des �corcheurs. * * * * *

_La campagne de Henri II._ Charles VII avait �chou� devant Metz. Sa conqu�te de Toul et de Verdun avait �t� �ph�m�re. Henri II recommen�a la m�me tentative en 1522 et fut plus heureux. Il reprit les trois grandes villes lorraines. Ce fut le premier pas de la France dans la voie de la reconqu�te. Mais cette campagne a un int�r�t plus g�n�ral, car elle manifeste les vis�es de la monarchie sur les provinces voisines elles-m�mes et sa r�solution de les reprendre co�te que co�te. Dans un lit de justice tenu � Paris au mois de f�vrier, Henri II avait annonc� qu'il allait faire la guerre � l'Allemagne: dans un manifeste contre Charles-Quint, il faisait revivre les anciens droits de la France contre sa rivale h�r�ditaire. Cette nouvelle excita d'ardentes esp�rances et un immense enthousiasme dans le pays. On ne parlait que d'aller d�membrer l'Empire et de reconstituer l'antique royaume d'�Austrasie�. L'id�e de reprendre le Rhin exaltait toutes les t�tes, tous les coeurs, et rien ne prouve mieux combien grand �tait le

patriotisme antigermanique. Le mar�chal de Vieilleville nous dit: �_Toute la jeunesse se d�robait de p�re et de m�re pour se faire enr�ler; les boutiques demeuraient vides d'artisans, tant �tait grande l'ardeur, en toutes qualit�s de gens, de faire ce voyage et de voir la rivi�re du Rhin!_� Rabelais �crivait alors le prologue du IIIe livre de _Pantagruel_. Il se laisse gagner � l'enthousiasme g�n�ral: �Par tout ce tr�s noble royaume de France... un chascun aujour'huy part � la fortification de sa patrie et la d�fendre; part au repoulsement des ennemis et les offendre; le tout en police tant belle, en ordonnance si mirifique et � profit tant �vident pour l'avenir, car _d�sormais sera France superbement born�e et seront Fran�ais en repos assur�s... _� Le 10 avril, en m�me temps que le conn�table de Montmorency prend Metz, le roi re�oit les clefs de Toul. De l�, il se rend � Nancy, puis, par le col de Saverne, il descend dans la plaine de l'Alsace. Le mar�chal de Vieilleville qui faisait partie de l'exp�dition raconte que, arriv� sur une cr�te des Vosges, il resta �bloui du spectacle qui s'offrait � son regard: �Tant que la vue se peut �tendre, dit-il dans ses _M�moires_, on d�couvrait une belle et fort grande plaine qui dure pr�s de six grandes lieues de pays, peupl�e de gros et grands villages, riches et opulents, de bois, rivi�res, ruisseaux, prairies et autres lieux de profits.� � son retour le roi s'empara de Verdun en juillet. Cette exp�dition, commenc�e sous les meilleurs auspices, ne r�ussit qu'� prendre les Trois-Ev�ch�s, mais �choua tristement en Alsace et dans les provinces rh�nanes: les maladresses des chefs et les violences des soldats en furent la cause. Nos troupes furent bien re�ues � Wissembourg, mais repouss�es ou mal accueillies partout ailleurs, � Strasbourg, � Spire, � Haguenau. Cet �chec laissa d'amers regrets au coeur de la France. Le mar�chal de Vieilleville rappelle avec tristesse que la rive gauche du Rhin nous revient et qu'elle est pleine de souvenirs de la munificence fran�aise: �Toutes les �glises, cath�drales et grosses abbayes, �crit-il, sont b�ties et fond�es de nos rois, comme aussi les tours et anciens ch�teaux et la plupart des murs et enceintes des meilleures villes. M�me un seul roi, nomm� Dagobert, a fond� douze beaux monast�res sur la rivi�re du Rhin et �tabli Strasbourg en �v�ch�, imitant en cette d�votion le roi Clotaire son p�re, qui en avait fond� trois ou quatre et �rig� Tr�ves en archev�ch�.� On voit que nos p�res connaissaient et savaient invoquer le droit historique. D'apr�s Sully et d'Aubign�, Henri IV avait form� un �grand dessein�, celui d'an�antir la maison de Habsbourg et de reconstituer la chr�tient� sur un nouveau plan. Il y a lieu de croire que Sully, qui avait de l'imagination, a embelli ou exag�r� le projet du Roi, mais ce projet a exist�. Or, il comportait l'�miettement de l'Allemagne et la reprise des terres fran�aises perdues au Xe si�cle. Mais d'autre part, et c'est en quoi �clate le bon sens du B�arnais, il n'impliquait pas d'annexion sur la rive droite du Rhin. D�j� Henri IV avait pr�par� une puissante arm�e, appuy�e par les meilleures finances de son temps, et il allait partir pour Cl�ves, quand le poignard de Ravaillac l'arr�ta.

#VI# #LA PREMI�RE RECONQU�TE DE L'ALSACE# _Les vis�es de Richelieu sur le Rhin._ Les temps approchaient o� la France, devenue plus forte, allait enfin r�aliser son r�ve s�culaire, la reconqu�te des terres cisrh�nanes. Mais elle devait proc�der par �tapes et reprendre successivement l'Alsace, la Lorraine et la province du Rhin inf�rieur. Richelieu affirme �nergiquement les droits de la France sur la rive gauche du Rhin: �_La suzerainet� du duch� de Lorraine_, disait-il, _n'appartient � l'Empereur que par une antique usurpation sur la couronne de France._� Il a �crit dans son Testament politique: �_J'ai voulu rendre � la Gaule les limites que la nature lui a destin�es, identifier la Gaule avec la France et, partout o� fut l'ancienne Gaule, y restituer la nouvelle._� Apr�s la reprise du duch� de Bar sur Charles de Lorraine, un conseiller du roi �crivait: �Nos anc�tres ne devaient point souffrir, du moins parmi les Fran�ais, que les terres de l'ancien royaume de Lorraine qui bornent la France fussent appel�es �Terres de l'Empire�, � cause du pr�judice qu'elle en recevait. Il n'y a point de doute que cette d�nomination a �t� de la m�moire des peuples que ces terres aient �t� usurp�es sur la France. �Maintenant que notre monarque a reconquis plusieurs provinces, villes, cit�s et places d'importance de son ancien royaume de Lorraine, il faut bannir cette appellation de �Terres de l'Empire�, lorsqu'il sera question de d�signer celles qui sont entre la Meuse et le Rhin.� Richelieu est r�solu d'aller jusqu'au bout, mais, prudent et avis�, il ne veut pas compromettre le succ�s par une attaque brusqu�e. Il d�clare en 1629, dans un �avis au Roi�, qu'�_il faut penser � se fortifier � Metz et s'avancer jusqu'� Strasbourg, s'il est possible, pour acqu�rir une entr�e en Allemagne, ce qu'il faut faire avec beaucoup de temps, grande discr�tion et une douce et couverte conduite._� * * * * *

_L'Alsace offerte � la France._ Mais des �v�nements inattendus amen�rent bien plus vite que Richelieu ne l'avait esp�r� le retour de l'Alsace � la France. En 1632, les Su�dois, alli�s de la France, avaient occup� l'Alsace, terre d'Empire, et l'avaient terriblement saccag�e. Plusieurs villes,

entre autres Saverne et Haguenau, pour �chapper � leur fureur, se donn�rent � la France. En 1634, les Su�dois et les princes conf�d�r�s d'Allemagne, voulant obtenir des secours de Louis XIII, offrirent de lui remettre l'Alsace en d�p�t. Comprenant sans doute que cette conqu�te serait pr�caire et susciterait de grosses difficult�s, Richelieu ne l'accepta pas directement pour la France, mais en confia provisoirement le gouvernement � notre alli� Bernard de Saxe-Weimar, se r�servant de l'annexer en des temps meilleurs. Bernard eut fort � faire pour d�fendre l'Alsace contre nos ennemis: mais, gr�ce � son activit� et au subside annuel de quatre millions de livres qu'il recevait de Paris, il parvint � consolider son autorit�. Cependant il prenait go�t au m�tier de souverain et commen�ait � montrer des vell�it�s d'ind�pendance qui inqui�taient Richelieu, lorsqu'il mourut fort opportun�ment le 18 juillet 1639. Les capitaines de son arm�e offrirent de nouveau l'Alsace � la France, qui, cette fois, ne se fit plus scrupule de l'accepter et de l'occuper (octobre 1639). * * * * *

_Le trait� de Westphalie et l'Alsace._ Mazarin qui succ�da � Richelieu en 1642 avait les m�mes vues que lui sur les provinces rh�nanes. �_Il faut_, �crivait-il, _�tendre nos fronti�res au Rhin de toutes parts._� On voit, par ce mot: de toutes parts, qu'il ne se contentait pas de l'Alsace. Pendant les n�gociations qui aboutirent au trait� de Westphalie nos diplomates, le comte d'Avaux et Abel Servien, r�clam�rent �nergiquement l'Alsace. Le 17 septembre 1646, ils �taient arriv�s � leurs fins et ils �crivaient � la r�gente: �Madame, Brisach et son territoire, les deux Alsaces et le Sundgau sont accord�s... _Votre Majest� aura cette gloire que, dans un temps de minorit�, Elle aura �tendu les limites de la France jusqu'� ses plus anciennes bornes._� Et en effet le trait� de Westphalie, sign� le 24 octobre 1648, nous garantissait l'Alsace. Il est vrai qu'il contenait des clauses obscures et contradictoires. Dans la pens�e de ses ambassadeurs, la France obtenait la province en toute souverainet�. Mais, dans la pens�e de l'Allemagne, il y avait mille restrictions � son pouvoir: elle ne recevait que les domaines alsaciens des Habsbourg, c'est-�-dire presque toute la Haute-Alsace et presque rien en Basse-Alsace. Strasbourg, ville libre jusque-l�, pr�tendait bien continuer � l'�tre. Les dix villes de la D�capole, parmi lesquelles �taient Landau, Wissembourg, Haguenau, Colmar, Munster, etc., esp�raient aussi garder leur ind�pendance. De l� des tiraillements et des insolences que Louis XIV supporta d'abord patiemment pour ne pas compromettre une conqu�te encore mal assise. Mais, en 1673, craignant des r�voltes plus dangereuses, il rasa les murs de Colmar et des autres cit�s r�calcitrantes. * * * * *

_La campagne de Turenne._

Le 1er octobre 1674, les Imp�riaux et les Prussiens pass�rent le Rhin � Strasbourg, gr�ce � la complicit� des habitants. Mais ils se conduisirent en bandits. Un chroniqueur de Colmar �crivait: �Ils ont tout emport�, saccag�, fen�tres, portes, chambres, �glises, jardins; ils ont fait du pays un vrai d�sert.� Ce que voyant, Louis XIV envoie Turenne en Alsace. Ce grand homme de guerre, par une des manoeuvres les plus hardies et les plus savantes qu'aient enregistr�es les annales militaires, abandonne ostensiblement Saverne et, tandis que le grand �lecteur de Brandebourg, le croyant rentr� en France pour l'hiver, disperse ses troupes par toute l'Alsace, il se glisse sans bruit derri�re le rideau des Vosges � travers les neiges et les glaces, rentre brusquement en Alsace par la trou�e de Belfort le 28 d�cembre 1674, prend Mulhouse le 29, bat les Brandebourgeois � Turkheim le 5 janvier et, dans une marche foudroyante, refoule les ennemis au del� de Strasbourg et les oblige � repasser le Rhin. Ce grand g�n�ral, que Napol�on admirait tant, �tait un ardent patriote, un irr�dentiste intransigeant. C'est alors, tandis qu'il cheminait le long des Vosges, qu'il dit un jour au chevalier de la Fare cette parole que nous avons d�j� cit�e: �_Il ne faut pas qu'il y ait un homme de guerre en repos en France tant qu'il y aura un Allemand en Alsace._� Bel axiome o� brille le sens le plus clair de nos droits et de nos int�r�ts et que tout Fran�ais devrait graver au fond de son coeur. Le trait� de Nim�gue consacra en 1678 cette conqu�te de Turenne en nous attribuant l'Alsace et en dissipant les ambigu�t�s qu'avait laiss� subsister le trait� de Westphalie en 1648. Cependant les Allemands mirent de la mauvaise gr�ce � s'y soumettre et foment�rent des r�sistances �� et l�, notamment � Strasbourg o� ils avaient des intelligences. Louis XIV r�solut d'agir en ma�tre. En 1681, Louvois entra brusquement dans la ville, suivi d'une arm�e de 35.000 hommes. Vauban y �leva une imprenable citadelle et une m�daille fut frapp�e qui portait cette fi�re l�gende: �_Gallia Germanis clausa_, la France ferm�e aux Allemands. * * * * *

_La France gagne le coeur de l'Alsace._ La conqu�te mat�rielle n'est rien sans la conqu�te des coeurs. La France sut gagner en peu de temps l'amour et la reconnaissance de l'Alsace. � vrai dire, elle avait d�j� commenc� depuis longtemps au grand d�pit des Allemands. L'un d'eux Jean-Michel Moscherosch, mort en 1669 et qui v�cut longtemps � Strasbourg, se montre gallophobe exasp�r� autant que misanthrope aigri dans ses _Visions de Philandre de Sittewald_ et dans _� la mode Kerhaus_. Ce qui l'exasp�re, c'est de voir le succ�s qu'ont les modes, les lettres et les id�es de France et la facilit� avec laquelle elle subjugue les esprits et les coeurs des vaincus. Mais ce fut surtout � partir du jour o� elle fut install�e en Alsace que la France se fit aimer des habitants. Elle les traita avec douceur; elle leur laissa dans une large mesure leurs anciens privil�ges. Elle leur donna des intendants qui avaient pour mot d'ordre de respecter leurs traditions administratives, judiciaires, scolaires, tout en corrigeant

les abus qui pesaient principalement sur le menu peuple. C'est ainsi que, � la grande joie des populations, un �dit du 1er septembre 1679 enleva aux petits et grands seigneurs le droit d'emprisonner, de bannir, de frapper d'amende ou de ch�timents corporels les gens de leur seigneurie, et ils furent soumis, comme les autres, � la justice ordinaire. Un des intendants royaux, Jacques de La Grange, nomm� en 1674 et qui remplit ses fonctions pendant un quart de si�cle, contribua plus que les autres, par son tact et son habilet�, � _franciser_ le pays sans heurt et sans violence. On permettait l'usage de l'allemand non seulement dans la famille, les �coles, les �glises, mais dans les actes administratifs et judiciaires. Un r�glement du Conseil d'�tat proclama pour le principe en 1685 que le fran�ais serait la langue des tribunaux: mais il fut convenu, par ordre du gouvernement, que, dans la pratique, la libert� la plus enti�re serait laiss�e � cet �gard. Malgr� cette tol�rance, ou peut-�tre � cause m�me de cette tol�rance, l'Alsace apprit vite le fran�ais. L'intendant de La Grange r�sumait impartialement la situation, lorsqu'il �crivait en 1698: �La langue commune de la province est l'allemand; cependant il ne s'y trouve gu�re de personnes un peu distingu�es qui ne parlent assez le fran�ais pour se faire entendre et tout le monde s'applique � le faire apprendre � ses enfants, en sorte que cette langue sera bient�t commune � la province.� Cette pr�diction �tait compl�tement r�alis�e au milieu du XVIIIe si�cle. Toute l'Alsace parlait ou entendait le fran�ais. M. Rod. Reuss, protestant et r�publicain, fait � ce propos cette r�flexion: �Ce r�sultat peut �tre regard� comme d'autant plus satisfaisant qu'il a �t� obtenu en dehors de toute ing�rence officielle s�rieuse, et que la monarchie des Bourbons, de la paix de Westphalie � la R�volution, n'a jamais song� � entraver l'usage de la langue allemande en Alsace, ni consid�r� sa suppression comme n�cessaire pour h�ter l'assimilation de la province[1].� On sait que l'Allemagne tiendra plus tard la ligne de conduite oppos�e et fera tous ses efforts, sans y r�ussir, pour discr�diter et �touffer le fran�ais. [Note 1: _Hist. d'Alsace_, par Rod. REUSS, p. 165. Paris, Boivin,1912.] * * * * *

_L'Alsace, �brasier d'amour pour la France�._ Par ce gouvernement maternel, la France eut vite gagn� les coeurs. En 1709, c'est-�-dire moins de trente ans apr�s l'entr�e d�finitive des Fran�ais � Strasbourg, le baron de Schmettau, ambassadeur du roi de Prusse Fr�d�ric 1er, pr�sentait � La Haye, aux repr�sentants des puissances coalis�es contre Louis XIV, un m�moire o� on lit cet aveu si honorable pour la France: �_Il est notoire que les habitants de l'Alsace sont plus Fran�ais que les Parisiens, et que le roi de France est si s�r de leur affection �

son service et � sa gloire, qu'il leur ordonne de se fournir de fusils, de pistolets, de hallebardes, d'�p�es, de poudre et de plomb, toutes les fois que le bruit court que les Allemands ont dessein de passer le Rhin et qu'ils courent en foule sur les bords du Rhin pour en emp�cher ou du moins disputer le passage � la nation germanique, au p�ril �vident de leurs propres vies, comme s'ils allaient en triomphe._ �_En sorte que l'Empereur et l'empire doivent �tre persuad�s qu'en reprenant l'Alsace seule, sans recouvrer la Franche-Comt�, ils ne trouveront qu'un amas de terre morte pour l'auguste maison d'Autriche, et qui couvera un brasier d'amour pour la France et de fervents d�sirs pour le retour de son r�gne en ce pays, auquel ils donneront toujours conseil, faveur, aide et secours dans l'occasion._� Puis l'auteur conclut que l'Autriche doit reprendre la _Franche-Comt�_ � la France et r�tablir l'enti�re ind�pendance de la _Lorraine_. �_Ce seront l�,_ dit-il, _deux forts cave�ons aux Alsaciens, soit qu'on les laisse au pouvoir du roi de France qu'ils adorent, soit qu'on lui en �te les biens et les revenus, car on ne pourra pas lui �ter les coeurs d'autre mani�re que par une cha�ne de deux cents ans_[1].� Une cha�ne de deux cents ans! Deux cents ans de servitude et de tyrannie! Voil� donc sur quoi l'Allemagne compte pour enlever les coeurs � la France. Or il a suffi � celle-ci de trente ans de gouvernement, avec les souvenirs du pass�, pour faire de l'Alsace �_un brasier d'amour_� � son �gard, pour que �_les Alsaciens adorent le roi de France_�, pour qu'ils �courent en foule sur les bords du Rhin en disputer le passage � la nation germanique�. Voil� la diff�rence des deux m�thodes: d'un c�t� la violence, de l'autre c�t� l'amour! En 1710 paraissait � Ratisbonne un ouvrage, la _Topographie d'Alsace_, dont l'auteur, Fran�ois d'Ichtersheim, tr�s germanophile, faisait cet aveu � l'honneur de la France: �Le Conseil souverain existe encore � Colmar et y fait r�gner une stricte justice. Ce qu'il faut particuli�rement louer chez les tribunaux fran�ais, c'est que les proc�s n'y durent pas longtemps,... les frais n'y sont pas consid�rables et surtout on n'y regarde aucunement � la situation (sociale) des plaideurs, et l'on y voit tout aussi souvent le sujet gagner son proc�s contre son seigneur, le pauvre contre le riche, le la�que contre un clerc, le chr�tien contre le juif, que _vice versa_[2].� L'amour de la France ne fit que cro�tre au cours du XVIIIe si�cle. Lorsque Louis XV vint � Strasbourg en 1744, il fut re�u avec une splendeur et un enthousiasme indescriptibles. Les belles planches grav�es par Weiss nous ont conserv� le souvenir de ces f�tes. Pendant la R�volution, l'Alsace, qui avait form� deux d�partements, le Haut-Rhin et le Bas-Rhin, se signala par son d�vouement � la France. Elle tressaillit la premi�re aux accents de la _Marseillaise_, compos�e en 1792 � Strasbourg par Rouget de l'Isle, � la pri�re du maire Dietrich. Elle vit plusieurs de ses fils, Kl�ber, Kellermann, Rapp, Lefebvre, s'illustrer au service de la patrie. Elle connut comme eux l'ivresse des gloires imp�riales. Apr�s la chute de Napol�on, les patriotes allemands s'agit�rent violemment pour obtenir des Congr�s de Paris et de Vienne que l'Alsace f�t retir�e � la France. L'un d'eux, le po�te Moritz Arndt, d�j� connu par sa haine contre les Welches, fit une brochure intitul�e: �_Le Rhin,

fleuve allemand et non pas fronti�re allemande._� Ces pr�tentions excit�rent la col�re des Alsaciens. Les n�gociateurs des Trait�s de 1815 nous enlev�rent la r�gion cisrh�nane, mais n'os�rent toucher ni � l'Alsace ni � la Lorraine. Ces provinces �taient trop profond�ment fran�aises pour que leur confiscation p�t passer sans provoquer des �meutes ni d�cha�ner la guerre. Elles rest�rent donc attach�es � la France jusqu'en 1870. Leur amour pour notre pays grandit encore au cours du XIXe si�cle. Elles lui devaient la paix, le bonheur, la richesse, une douce et brillante civilisation. Alors que l'Allemagne for�ait tous ses sujets � parler allemand, Charles X f�licitait les Alsaciens de leur fid�lit� � leur vieux dialecte et � leurs coutumes. En 1848, l'Alsace c�l�bra solennellement le second centenaire de sa r�union � la France. Le maire de Strasbourg, �douard Kratz, qui avait pris l'initiative de ces f�tes, disait dans une circulaire: �Nous n'avons plus besoin de faire, une profession de foi solennelle et publique de notre inviolable attachement � la France... La France ne doute pas de nous, elle a foi dans l'Alsace. Mais si l'Allemagne se berce encore d'illusions chim�riques, si elle croit trouver dans la persistance de la langue allemande au sein de nos campagnes un signe de sympathie irr�sistible et d'attraction vers elle, qu'elle se d�trompe! L'Alsace est aussi fran�aise que la Belgique, la Flandre et le pays des Basques, et elle veut le rester.� L'Allemagne ne voulut pas entendre. En 1861, le botaniste Kirschleger, professeur � la Facult� de m�decine de Strasbourg, assistait � Spire � un congr�s de naturalistes. Les Allemands, avec le tact qui les distingue, lui parl�rent en termes tels du retour de l'Alsace � la Conf�d�ration germanique qu'il ne put s'emp�cher de leur r�pondre avec vivacit�: �Vous devriez au moins nous demander notre sentiment. Or nous voulons rester Fran�ais.� [Note 1: LAMBERTY, _M�moires pour servir � l'histoire du XVIIIe si�cle, t. V.--Cit� par DONTENVILLE dans _Apr�s la guerre_, p. 40.] [Note 2: ROD. REUSS, _Histoire d'Alsace_, p. 141.]

#VII# #LA PREMI�RE RECONQU�TE DE LA LORRAINE# _La Lorraine est � nous._ Quand une terre d'un seul tenant a des limites bien d�finies, elle ne pr�sente pas de difficult�s de fronti�res, ou du moins la question en est facilement r�solue par le droit ou par la force. C'est le cas de l'Alsace qui, nettement limit�e par un grand fleuve et une cha�ne de montagnes, est revenue d'un seul bloc � la France au XVIIe si�cle. Au contraire une plaine qui n'a ni fleuves, ni montagnes, ni mer pour

l'encercler, ouverte � tous les vents du ciel et de la politique, peut devenir l'enjeu de sanglantes comp�titions, et la question de ses fronti�res est souvent un imbroglio diplomatique �pineux. C'est le cas de la Lorraine dont la limite a singuli�rement vari� et dont la surface a �t� maintes fois morcel�e. La France ne l'a reconquise que successivement: le Barrois occidental ou mouvant sous Philippe-le-Bel; les Trois-�v�ch�s sous Henri II; le Duch� sous Louis XV. Elle y a mis du temps, mais elle n'a cess� d'y tendre patiemment, inlassablement, � travers toutes les complications politiques. Il le fallait bien, car la Lorraine est � nous par cent titres divers, par sa position g�ographique sur nos fronti�res, par une possession de vingt si�cles ant�rieure � celle de l'Allemagne qui n'en compte pas dix, par son g�nie, clair et lumineux comme un paysage de Claude Lorrain, par son coeur, ses aspirations et sa langue. Elle n'a d'ailleurs eu avec l'Empire que le lien artificiel et ext�rieur de l'hommage f�odal, car elle a su pratiquement s'en rendre ind�pendante dans sa vie int�rieure. Elle est � nous par Jeanne d'Arc qui fut, comme nous le verrons, � la fois lorraine et fran�aise. Elle est � nous parce que, si l'Allemagne nous l'a enlev�e au Xe si�cle, nous n'avons cess� de la r�clamer et elle n'a cess� de jeter vers la France un regard de tendresse filiale. Elle est chose de France, chose vivante et bien-aim�e et elle crie vers nous: _res clamat domino_. Un coup d'oeil sur son histoire va nous montrer nos droits historiques et les invincibles et �ternelles attractions qui devaient un jour la jeter de nouveau dans les bras de la France. * * * * *

_La Lotharingie._ La Lorraine est le nom modernis� de l'ancienne Lotharingie ou royaume de Lothaire. Cet immense royaume s'�tendait entre le Rhin d'une part et l'Escaut et la Meuse d'autre part. Il enclavait la Hollande, la Belgique, les provinces cisrh�nanes, la Lorraine actuelle, l'Alsace et m�me la Bourgogne, la Franche-Comt� et la Suisse. Peu � peu, en perdant ses provinces p�riph�riques, il s'est r�duit � un noyau central qui est la Lorraine actuelle. Ces terres avaient, pendant des si�cles, jusqu'en 843, fait partie du domaine celtique, gallo-romain et franc sous un autre nom, celui d'Austrasie. Et voil�, nous le r�p�tons, un droit historique incontestable. La Lotharingie ne s'est d�tach�e de la France qu'apr�s une suite d'oscillations qui la portaient tant�t de notre c�t�, tant�t du c�t� de l'Allemagne: on la voit successivement neutre sous les deux Lothaire, franque sous Charles le Chauve, germanique sous Arnoulf, franque sous Charles le Simple et enfin germanique pour longtemps sous Henri l'Oiseleur en 923. En 954, Otton le Grand fait du royaume de Belgique un duch� et le donne � son fr�re Brunon, archev�que de Cologne. Celui-ci divise le duch� en deux en 959: la Basse-Lotharingie ou Lotharingie ripuaire ou Lothier, comprenant la Flandre, le Brabant, Li�ge, la Hollande, Cologne; et la

Haute-Lotharingie ou Lotharingie mosellane. La Basse-Lotharingie s'est transform�e en Belgique et son histoire ne nous regarde pas. La Haute-Lotharingie au contraire est devenue la Lorraine actuelle. Apr�s diverses vicissitudes, elle est donn�e en 1048 par l'empereur � G�rard d'Alsace, souche de la famille ducale de Lorraine. Pendant des si�cles elle rel�ve de l'Empire, mais sa d�pendance est plus nominale que r�elle. Il est difficile de dire si elle est plus fran�aise qu'allemande. Fran�aise, elle l'est de coeur et de langue; mais elle est allemande par l'hommage f�odal. Ses ducs sont pratiquement ind�pendants, si bien qu'ils s'allient avec qui ils veulent. De bonne heure les Trois-�v�ch�s lorrains de Metz, Toul et Verdun sont reconnus ind�pendants sous le gouvernement de leurs �v�ques; ils sont souvent en guerre, celui de Metz surtout, avec les ducs de Lorraine. Un de ceux-ci, Mathieu Ier, fait de Nancy sa capitale en 1150. * * * * *

_Le duch� de Bar._ Le duch� de Bar �tait aussi lorrain, mais fut longtemps ind�pendant du duch� de Lorraine. � l'origine, lorsque Brunon, archev�que de Cologne, divisa la Lotharingie, il en c�da la partie mosellane � son neveu Fr�d�ric Ier, comte de Bar, qui devint ainsi le premier duc de Lorraine. Sous Philippe le Bel, Henri III, comte de Bar, ayant aid� son beau-p�re, �douard Ier, roi d'Angleterre, fut vaincu, fait prisonnier et dut, pour sa ran�on, faire hommage au roi de France de la partie du Barrois situ�e sur la rive gauche de la Meuse, qui s'appela depuis lors Barrois royal ou mouvant et resta attach� � la couronne. Ce fut le premier pas fait par la France dans la voie de la reconqu�te. En 1354, le comt� de Bar fut �rig� de Bar. Les trois premiers fils de 1415, � la bataille d'Azincourt o� quatri�me, Louis, cardinal de Bar, d'Anjou qui �pousa Isabelle, fille Lorraine. en duch� en faveur de Robert, comte Robert �tant morts sans post�rit� en ils combattaient pour la France, le c�da ses droits � son neveu Ren� unique et h�riti�re de Charles II de

Le Barrois r�uni ainsi � la Lorraine en fut bient�t s�par�, mais pour peu de temps, car Ren� II, comte de Vaud�mont et duc de Bar, ayant �pous� Yolande d'Anjou, fille de Ren� Ier et h�riti�re de Lorraine, le porta de nouveau et d�finitivement dans la maison ducale dont il a depuis suivi les destin�es. * * * * *

_Politique des ducs de Lorraine._ Les ducs de Lorraine prouv�rent souvent leur amour pour la France. Thibaut II aide Philippe le Bel � la bataille de Mons-en-Puelle en 1304. Ferri IV meurt en combattant pour nous � la bataille de Cassel en 1328

et Raoul � celle de Cr�cy en 1346. Jean Ier nous d�fend en 1356 � la bataille de Poitiers, o� il est fait prisonnier. Charles II, au contraire, se jette avec fougue dans le parti anglo-bourguignon et lutte avec acharnement contre la France. C'est avec lui que Jeanne d'Arc a une entrevue qui n'aboutit � rien. N'ayant pas de fils, il marie sa fille Isabelle � Ren� d'Anjou: voici dans quelles circonstances. Le dernier duc de Bar venait de mourir avec ses deux fr�res en 1415 en combattant pour la France � la sanglante journ�e d'Azincourt. Le Barrois revint � son oncle, le cardinal Louis de Bar, �v�que de Ch�lons. Mais celui-ci le c�da � son petit-neveu Ren� d'Anjou qui n'avait que dix ans. L'ann�e suivante, il faisait �pouser au jeune duc la fille et l'h�riti�re de Charles II, r�unissant ainsi sur la m�me t�te les couronnes de Bar et de Lorraine. Lui-m�me il �changeait la m�me ann�e l'�v�ch� de Ch�lons pour celui de Verdun. Comme Charles II avait pris parti pour l'Angleterre, Ren� d'Anjou, son gendre, fut, pendant quelques ann�es, oblig� de marcher avec lui contre la France. Mais en 1429, �merveill� des exploits de Jeanne d'Arc et d'ailleurs sollicit� par ses sympathies de famille, car il �tait par sa soeur le beau-fr�re du roi de France Charles VII, il abandonna la cause anglo-bourguignonne et vint se ranger le 3 ao�t aupr�s de la Pucelle. Ainsi donc si la Lorraine s'�tait tourn�e avec son vieux duc contre la France, elle nous revenait avec son jeune successeur Ren� d'Anjou: c'�tait l� une de ces vicissitudes qu'amenait fatalement le r�gime des mariages et des apanages f�odaux. Ce fut le grand vice de la f�odalit� de briser au profit des grandes maisons l'unit� nationale. Le XVe si�cle en pr�sente le plus lamentable exemple dans la d�fection de la Bourgogne qui eut pour r�percussion pendant quelque temps celle de la Lorraine. Il n'en faut pas accuser le patriotisme des populations que l'on ne consultait pas, et qui �taient d'autant plus facilement entra�n�es dans les querelles de leurs princes qu'elles ne croyaient pas combattre contre la France, mais contre une dynastie. C'�tait bien ainsi que les ducs de Bourgogne et m�me, chose curieuse mais certaine, les rois anglais eux-m�mes pr�sentaient leur cause; ils se pr�tendaient bons Fran�ais et, de fait, ils avaient tous du sang cap�tien dans les veines. La faute en est donc aux institutions, au r�gime des apanages en particulier. Et c'est le grand service que nos rois ont rendu � la nation d'avoir combattu et aboli ce r�gime. Ils n'y avaient aucun m�rite, dira-t-on, car ils luttaient pour eux-m�mes, pour la grandeur de leur maison. Soit, si l'on veut, mais c'est justement en quoi �clate le bienfait de la royaut� chr�tienne. C'�tait bien la maison de France, puisque sa grandeur co�ncidait ad�quatement avec la grandeur de la France et d�pendait par-dessus tout de l'unit� nationale. Mais si la Lorraine nous a manqu� dans la personne de Louis II, elle a bien compens� cette d�faillance dans la personne de Jeanne d'Arc. Jeanne �tait-elle donc lorraine? N'�tait-elle pas fran�aise? Elle �tait l'un et l'autre. * * * * *

_Jeanne d'Arc lorraine et fran�aise._

Mais, d'autre part, Jeanne �tait tout aussi incontestablement fran�aise, non seulement de coeur et d'esprit, non seulement par sa finesse, sa verve et sa vivacit� gauloise, mais encore par son sang et sa nationalit�. Le Barrois relevait par moiti� de l'Empire et de la France; de l'Empire pour la rive droite de la Meuse, de la France pour la rive gauche; de l'Empire pour Commercy et Pont-�-Mousson, de la France pour Bar-le-Duc, Saint-Mihiel et surtout, nous verrons pourquoi, Vaucouleurs. Cette partie occidentale du duch� s'appelait, depuis Philippe le Bel, le Barrois royal ou mouvant, parce qu'elle �tait dans la mouvance ou sous la suzerainet� de nos rois[1]. Le Barrois mouvant �tait contigu � la Champagne et dans la mouvance imm�diate des comtes de Champagne: c'est m�me par cette province qu'il ressortissait � la France. On trouve � la biblioth�que de Troyes une carte dress�e en 1785 par l'ing�nieur Courtalon et annex�e � son _Histoire des Comtes de Champagne_, rest�e in�dite. On y voit une division de la Champagne, appel�e Champagne-Lorraine; c'est, d'apr�s l'explication de l'auteur, la partie de la Lorraine dont les comtes de Champagne �taient les suzerains[2]. J'ai dit que la r�gion de Vaucouleurs appartenait � la France � un titre particulier. C'est qu'en effet elle avait �t� c�d�e en 1342 par le sire Ancel de Joinville � Philippe de Valois en �change de M�ry-sur-Seine. On ne voit pas figurer Domremy et Greux parmi les d�pendances de la ch�tellenie dans l'acte de cession, mais il y a des raisons de croire que ces villages en faisaient partie[3]. Il est du moins certain qu'ils appartenaient en 1429 au roi de France, car celui-ci, � la demande de Jeanne, les exempta � jamais de tout imp�t; or, il est clair qu'il n'aurait pu agir ainsi si ces lieux avaient �t� soumis au duc de Bar. Dans le proc�s de Rouen, le promoteur d'Estivet �crivit ces paroles qui furent soumises � la Pucelle et reconnues exactes par elle: �_Jeanne est n�e � Domremy-sur-Meuse, au dioc�se de Toul, dans le bailliage de Chaumont, dans la pr�v�t� de Montecl�re et d'Andelot._� Or, Chaumont, Montecl�re et Andelot faisaient partie du comt� de Champagne et le gouvernement anglo-fran�ais y avait �tabli ses fonctionnaires apr�s le trait� de Troyes. Si Jeanne avait �t� sujette du duc de Bar, elle aurait relev� de la pr�v�t� barroise de Gondrecourt. Aussi les contemporains attribuaient � la Lib�ratrice la nationalit� fran�aise. Le _Myst�re du Si�ge d'Orl�ans_ lui met ces paroles sur les l�vres: Quant est de l'ostel de mon p�re, Il est en pays barrois, Honneste et loyal fran�ois[4]. Jeanne est donc bien, � la suite de son p�re, barroise ou lorraine et champenoise ou fran�aise. Il faut bien comprendre que cette dualit� de nationalit� �tait non seulement possible mais fr�quente � une �poque o�, par le jeu du droit f�odal, les sujets appartenaient au lieu o� ils �taient n�s et au pays dont ce lieu �tait le fief.

On pourrait se demander si, au cas o� Jeanne f�t n�e en plein duch� de Lorraine, par exemple � Nancy, elle serait encore fran�aise. Il faut r�pondre affirmativement, nous semble-t-il. Elle aurait encore �t� fran�aise par la langue, par la race, par l'appel du sang, par les profondes empreintes d'une terre rest�e celtique et franque, apr�s comme avant le trait� de Verdun. Cependant elle l'aurait �t� moins qu'elle ne l'est par le fait de sa naissance sur la rive gauche de la Meuse. En fixant son berceau sur la limite des deux pays, dans le voisinage de Vaucouleurs, o�, cinq fois depuis Robert le Pieux et saint Henri jusqu'� Philippe le Bel et Albert d'Autriche, les souverains de France et d'Allemagne se sont donn� rendez-vous, Dieu a voulu, semble-t-il, faire d'elle le trait d'union de la France et de la Lorraine. Le comte de Pange, qui soutient �nergiquement la nationalit� lorraine de la Pucelle dans son ouvrage sur _le Pays de Jeanne d'Arc_, a �crit � M. Hanotaux: �_j affirme que la bonne lorraine est, par la volont� divine, le pr�curseur n�cessaire de l'oeuvre de Richelieu. Elle est l'affirmation miraculeuse du droit divin de la couronne de France sur le peuple fran�ais de Lorraine._� Sur quoi M. Hanotaux ajoute judicieusement: �Sur ces bases l'accord est �tabli entre les deux syst�mes[5].� [Note 1: AYROLES, _La vraie Jeanne d'Arc_, t. II, p. 64.] [Note 2: AYROLES, _La vraie Jeanne d'Arc_, t. II, p. 247.] [Note 3: �Domremy et Greux �taient du Barrois, sous la mouvance de France, fronti�re de Champagne et de Lorraine, assez pr�s et au-dessus de Vaucouleurs, petite ville sur la m�me fronti�re qui est de domination fran�aise.� (LENGLET DU FRESNOY, _Histoire de Jeanne d'Arc_, t. II, p. 2.)] [Note 4: _Jeanne d'Arc_, par G. HANOTAUX, p. 4. Hachette, Paris.--M. Hanotaux affirme, comme le P. Ayroles, la nationalit� fran�aise de la Pucelle, mais il reconna�t, avec Langlet du Fresnoy, que Domremy �tait du Barrois, et, avec le _Myst�re du Si�ge d'Orl�ans_, que Jeanne �venue est de terre lointaine,--de Barrois, pays de Lorraine�. Seulement le fait d'�tre du Barrois n'excluait pas la nationalit� fran�aise (p.4 et 79).] [Note 5: _Jeanne d'Arc_, par G. HANOTAUX, p. 80.] * * * * *

_La France reprend les Trois-�v�ch�s._ Ren� II, duc de Lorraine (1473-1508), accentua encore la politique fran�aise de Ren� Ier. Il combattit avec Louis XI contre Charles le T�m�raire, et c'est sous les murs de sa capitale, Nancy, que mourut le grand-duc d'Occident en 1477. Antoine le Bon (1508-1543), son fils, accompagna Louis XII et Fran�ois Ier dans leurs exp�ditions d'Italie, se distingua � Agnadel et �

Marignan, et tailla en pi�ces � Saverne (1525) une arm�e d'anabaptistes allemands qui mena�ait ses �tats. Charles III (1543-1608) se montra, lui aussi, bon fran�ais. Il fut �lev� � la cour de France. Il s'y trouvait en 1552 et n'avait que neuf ans lorsque Henri II fit la conqu�te de Metz, Toul et Verdun, non pas au d�triment du jeune duc, son pupille et son futur gendre, car, depuis longtemps, les Trois-�v�ch�s �taient s�par�s du duch�, mais au d�triment de l'Empire allemand auquel ils devaient all�geance. Les trois villes avaient jadis �t� gauloises, mais �taient tomb�es au Xe si�cle, sous Henri l'Oiseleur, au pouvoir de l'Allemagne. Elles avaient profit� des troubles du moyen �ge pour se rendre � peu pr�s ind�pendantes sous le gouvernement de leurs �v�ques et de leur noblesse: elles ne devaient que l'hommage � l'Empire. D'autre part, elles avaient souvent montr� des sympathies � la France. Un �v�que de Toul, Thomas de Bourl�mont, qui mourut en 1353, �tait si d�vou� � notre pays qu'il avait voulu faire passer sa principaut� sous la suzerainet� du roi. C'�tait pr�matur�. Mais, deux si�cles plus tard, Henri II, comme nous l'avons vu, s'empara des Trois-�v�ch�s. Charles-Quint fut tr�s affect� de cette perte, surtout de celle de Metz, plus proche du Rhin et qui devait �tre plus inf�od�e � l'Allemagne. Aussi vint-il avec une arm�e de 60.000 hommes et son meilleur g�n�ral, le duc d'Albe, mettre le si�ge devant la ville le 8 septembre 1552. Mais Fran�ois de Guise, le plus grand homme de guerre de son temps, s'y �tait enferm� avec l'�lite de la noblesse fran�aise. Il s'immortalisa par une savante r�sistance, si bien que Charles-Quint, dont l'arm�e �tait d�cim�e par la maladie et le froid, et dont tous les stratag�mes avaient �t� d�jou�s par son adversaire, dut se r�signer � la retraite le 1er janvier 1553. � partir de ce jour, les trois villes ne cess�rent d'�tre fran�aises jusqu'en 1871 o� l'une d'elles retomba sous le joug allemand. Metz, qui avait jusque-l� r�sist� � tous les assauts et qu'on avait surnomm�e _Metz la Pucelle_, fut viol�e par les Prussiens en 1871. * * * * *

_La France recouvre le duch�._ Le duc Charles III �pousa Claude de France, fille de Henri II et de Catherine de M�dicis. Beau-fr�re des trois derniers Valois et cousin du duc Henri de Guise, lequel �tait un cadet de la maison de Lorraine, il entra dans la Ligue apr�s l'assassinat de son parent. Il en fut un des chefs et ne se r�concilia qu'en 1593 avec Henri IV. Charles IV (1624-1675) se pronon�a au contraire contre la France pendant la guerre de Trente Ans; il en fut puni par l'occupation de ses �tats, o� il ne rentra qu'apr�s s'�tre r�concili� avec Louis XIV en 1649. Mais, en 1662, il vendit ses droits au roi moyennant une rente de 200.000 �cus.

Charles V, son neveu (1675-1690), prit bien le titre de duc de Lorraine, mais il ne fut qu'un duc _in partibus_, car Louis XIV dont il �tait l'ennemi acharn� ne lui permit pas de rentrer dans ses �tats. L�opold (1690-1729) rentra en possession du duch� � la paix de Ryswick en 1697. Fran�ois III (1729-1737), qui avait �pous� Marie-Th�r�se en 1736, renon�a en 1737 � ses �tats pour devenir grand-duc de Toscane, et, un peu plus tard, empereur d'Autriche sous le nom de Fran�ois Ier. Il fut p�re de Marie-Antoinette, reine de France. La maison de Lorraine renon�ait pour toujours � son duch� et fondait par ce mariage la maison de Habsbourg-Lorraine qui r�gne aujourd'hui sur l'Autriche, dans la personne du triste Fran�ois-Joseph. Le duch� fut donn� � Stanislas Leczinski, ex-roi de Pologne, avec clause de r�versibilit� sur la France � la mort de ce prince qui r�gna de 1737 � 1766. En 1766, le duch� revint donc sans coup f�rir � la France. Uni au Barrois qu'il avait englob� depuis longtemps, aux Trois-�v�ch�s conquis en 1522, au Luxembourg fran�ais c�d� par l'Espagne au trait� des Pyr�n�es en 1651, au pays de la Sarre c�d� par l'Empire au trait� d'Utrecht en 1713, au duch� de Bouillon enlev� par Louis XIV � l'�v�que de Li�ge, il forma un grand gouvernement. Apr�s des si�cles de politique patiente et habile, l'irr�dentisme fran�ais triomphait: l'usurpation signal�e par Richelieu �tait r�par�e; la Lorraine �tait de nouveau fran�aise; elle devait le rester, ainsi que l'Alsace, jusqu'en 1871.

#VIII# #LA PREMI�RE RECONQU�TE DE LA FRANCE RH�NANE# _La monarchie et les provinces cisrh�nanes._ Tout en recouvrant l'Alsace et la Lorraine, la monarchie ne perdait pas de vue les droits de la France sur les terres cisrh�nanes situ�es au nord de la Lauter. Ces terres avaient jadis fait partie de notre patrimoine, mais, s�par�es de nous par la Belgique, elles nous �taient devenues plus �trang�res que l'Alsace et la Lorraine dont nous n'avons jamais perdu le contact. N�anmoins notre droit persistait et jamais les rois de France n'en avaient admis la prescription. Dans l'exp�dition o� il reprit les villes lorraines de Metz, Toul et Verdun et poussa une pointe en Alsace, Henri II songeait au cours inf�rieur du Rhin et l'on disait autour de lui qu'il allait relever _le royaume d'Austrasie_. Louis XIV avait les m�mes vues. En 1685, � la mort de Charles, dernier �lecteur palatin de la branche de Simmern, il r�clama au nom de sa belle-soeur �lisabeth-Charlotte d'Orl�ans, soeur unique du d�funt, la partie du Palatinat situ�e au nord de l'Alsace: il envoya m�me une arm�e

qui l'occupa quelque temps. Mais la Ligue d'Augsbourg amena une diversion en �largissant le th��tre de la guerre. La paix de Ryswick lui laissa l'Alsace, mais sans lui donner le Palatinat. De leur c�t�, les habitants de ces provinces n'oubliaient pas leurs origines gauloises. On les appelait et ils s'appelaient eux-m�mes �_les Allemands de France_�. Allemands, ils l'�taient par la langue et par le droit de suzerainet� que l'Empire s'�tait arrog� sur eux depuis Otton Ier. Ce droit constituait d'ailleurs un lien assez l�che, si bien que ce pays pouvait �tre consid�r� comme une agglom�ration de petites r�publiques presque ind�pendantes. Mais s'ils �taient nominalement d'Empire, ils �taient encore plus de France par le sang, par le souvenir, par le coeur. C'�taient eux qui fournissaient presque enti�rement les effectifs des �_r�giments allemands_� au service de la France. Des relations cordiales s'�taient nou�es depuis longtemps entre le cabinet de Versailles et les villes d'Aix-la-Chapelle, de Cologne, de Mayence et de Tr�ves. Les �lecteurs eccl�siastiques de ces trois derni�res villes recevaient de nous des subsides et s'appuyaient sur nous pour sauvegarder leur ind�pendance vis-�-vis de l'Empire: en retour, ils nous rendaient d'appr�ciables services. En temps de guerre, ils nous avaient souvent autoris�s � occuper presque tout leur territoire, � y cr�er des magasins, � y recruter de nombreux soldats, � garnir de nos troupes leurs villes et leurs forteresses. C'�tait une sorte de protectorat discret, et nous avions l� une client�le politique qui nous mettait � l'abri des agressions subites d'outre-Rhin. Un �lecteur de Tr�ves avait donn� sa voix � Fran�ois Ier, quand celui-ci disputait l'Empire � Charles-Quint. Ces liens se resserr�rent de plus en plus au XVIIIe si�cle. En 1787, G�rard de Rayneval �crivait dans un rapport au Ministre des Affaires �trang�res: �_L'�lecteur de Mayence se conduit tr�s bien � l'�gard de la France. L'�lecteur de Tr�ves voudrait �tre Fran�ais... L'�lecteur de Deux-Ponts est attach� � la France par sentiment, par int�r�t et par reconnaissance... Le prince-�v�que de Li�ge est attach� � la France._� Telle �tait la situation de la rive gauche du Rhin par rapport � la France dans la seconde moiti� du XVIIIe si�cle. L'Europe qui la connaissait ne niait pas nos droits; Fr�d�ric II, roi de Prusse, les reconnaissait formellement: �_Il serait � d�sirer_, disait-il, _que le Rhin p�t continuer � faire la lisi�re de la monarchie fran�aise._� * * * * *

_La politique de la Convention._ La R�volution continua sur ce point l'oeuvre de la monarchie. Elle fut irr�dentiste. Elle estima qu'elle devait, non pas pr�cis�ment conqu�rir, mais racheter ou d�livrer du joug allemand les populations rh�nanes. Les socialistes qui se r�clament des principes de la R�volution sont donc en opposition avec les grands anc�tres quand ils s'�crient: �_Pas d'annexion!_� Danton, lui, voulait l'annexion et le criait du haut de la tribune. Lazare Carnot, Siey�s, Cambac�r�s, Dubois-Cranc� voulaient l'annexion. Merlin de Douai fit un �loquent discours pour la demander.

Toute la Convention la vota. Elle aurait certainement condamn� comme tra�tres � la patrie ceux qui auraient tenu les propos des internationalistes de nos jours. La monarchie avait bien pr�par� les voies par sa politique habile et bienveillante � l'�gard des �lectorats. La France �tait d�j� aim�e depuis longtemps des populations cisrh�nanes. Elle leur apparut � l'aurore de la R�volution avec une nouvelle aur�ole, comme le champion des id�es de libert� et de fraternit� qui grisaient alors toutes les t�tes. L'heure �tait venue de r�pondre aux aspirations de tout un peuple. Les circonstances �taient favorables � la fin de 1792. Nous �tions en guerre avec la Prusse et l'Autriche. Kellermann et Dumouriez venaient de battre les Prussiens de Brunswick � Valmy (20 septembre). Dumouriez avait gagn� (15 novembre) sur les Autrichiens la victoire de Jemmapes qui lui avait livr� la Belgique. La Belgique jusqu'alors sous le joug de l'Autriche n'aimait pas cette puissance. Elle s'�tait vue d�pouill�e de ses franchises et de ses privil�ges par le maniaque Joseph II. � la fin de 1789, elle se r�volta; elle se proclamait libre en janvier 1790 et se constituait en r�publique des _�tats Belgiques Unis_. Mais bient�t elle retombait sous le pouvoir de ses anciens ma�tres. La R�publique fran�aise aurait pu, en 1792, profiter des sentiments de ce pays pour le d�livrer du joug autrichien. Les grandes villes, Bruxelles, Gand, Anvers, faisaient des voeux pour nous. Elles nous appelaient, non comme des ma�tres, mais comme des lib�rateurs. Elles nous demandaient la d�livrance, suivie d'une �troite alliance. �tant donn� le temp�rament politique de la Belgique, son amour de la libert�, sa juste fiert�, il y avait tout avantage � l'aider, mais il �tait dangereux de la vouloir soumettre. La Convention crut pouvoir aller jusque-l�, jusqu'� l'annexion: ce fut une violence, que les Belges ne lui ont pas encore pardonn�e, comme on le voit dans leurs Histoires. Elle aggrava encore sa faute en inaugurant dans ces religieuses provinces le r�gime de pillages et d'ex�cutions sanglantes de la Terreur. D'ailleurs la conqu�te de la Belgique n'alla pas sans difficult�s. Dumouriez avait d'abord occup� le pays en un mois, � la grande joie des habitants, apr�s la bataille de Jemmapes. Mais il fut vaincu � Neerwinde en 1793 par les Autrichiens du prince de Cobourg et dut se retirer. Le 26 juin 1794, Cobourg �tait battu � Fleurus par Jourdan; la France s'empara de nouveau de la Belgique et l'annexa par la loi du 1er octobre 1795. Au commencement de 1794, Pichegru avait conquis la Hollande. En 1795, le Luxembourg succomba � son tour. Ces trois pays, Belgique, Hollande, Luxembourg, furent divis�s en dix-sept d�partements et firent partie int�grante de la R�publique fran�aise et de l'Empire jusqu'aux trait�s de 1815. La Convention, mise en go�t par ses premiers succ�s, se jetait ainsi dans la voie des agrandissements. D�s le 27 novembre 1792, Gr�goire avait d�clar� dans un rapport que, si la R�publique s'abstenait de conqu�tes proprement dites, elle n'entendait pas s'interdire les

annexions qui lui seraient librement demand�es, chaque peuple �tant souverain et ma�tre de faire de sa souverainet� l'usage que bon lui semblait. Cette th�orie est juste � la condition d'�tre appliqu�e loyalement, mais elle est dangereuse, car un gouvernement ambitieux peut toujours pr�tendre qu'en annexant un pays o� il entretient des intelligences il est appel� par le voeu des habitants, et c'est, semble-t-il, ce qui arriva dans la conqu�te par la France de la Belgique et de la Hollande. Quoi qu'il en soit de ces pays � qui des si�cles d'existence nationale avaient cr�� un droit � l'ind�pendance, la pr�tention de la France sur les provinces rh�nanes �tait l�gitime, et la Convention ne fit que poursuivre � l'�gard de ce pays la politique de la Royaut�. � la s�ance du 31 janvier 1793, Danton s'�criait: �_Les limites de la France sont marqu�es par la nature_. Nous les atteindrons � leurs quatre points, � l'Oc�an, aux bords du Rhin, aux Alpes, aux Pyr�n�es.� On lit dans les instructions envoy�es par le Comit� de Salut public � son agent Grouvelle, en date du 15 janvier 1795: �_Les fronti�res de la R�publique doivent �tre port�es au Rhin. Ce fleuve, l'ancienne limite des Gaules, peut seul garantir la paix entre la France et l'Allemagne.� C'�tait aussi l'opinion de Lazare Carnot: �_Les limites anciennes et naturelles de la France_ sont le Rhin, les Alpes et les Pyr�n�es.� Cambac�r�s disait lui aussi en parlant des m�mes fronti�res: �Nous tracerons d'une main s�re _les limites naturelles de la R�publique_.� Il faut remarquer ce mot de �_limites naturelles_� qui revient constamment sur les l�vres de tous nos hommes d'�tat, particuli�rement � cette �poque. C'�tait le mot d'ordre de la Convention. * * * * *

_L'annexion de la rive gauche_. Les arm�es fran�aises entr�rent en campagne � la fin de septembre 1792. La ville de Tr�ves fut brillamment enlev�e. Custine envahissant le Palatinat battit les Autrichiens � Spire et s'empara de la ville. Le 1er octobre, il prenait Worms. Le 2 octobre, il entrait � Mayence qui acclamait nos soldats et il y plantait l'arbre de la libert�. Le 13 novembre 1792, un Mayen�ais, Georges Forster, disait au club de cette ville: �Le Rhin, un grand fleuve navigable, est _la fronti�re naturelle_ d'une grande R�publique qui ne d�sire pas faire de conqu�tes, qui n'accepte que les pays qui s'unissent librement � elle, et qui a le droit de demander, pour la guerre que lui ont insolemment d�clar�e ses ennemis, une juste indemnit�! Le Rhin, si l'on s'en remet � l'�quit�, doit rester la fronti�re de la France.� Le 22, un d�tachement de l'arm�e de Custine passait le Rhin et entrait � Francfort. Cette nouvelle jeta l'�pouvante dans tous les cercles d'Allemagne. N�anmoins l'ennemi se ressaisit. Une arm�e de Prussiens, de Hessois et d'Autrichiens investit Mayence en avril 1793. Bient�t le roi de Prusse,

Fr�d�ric-Guillaume, vint presser les travaux du si�ge. La ville fut h�ro�quement d�fendue, mais, faute de vivres, dut capituler � la fin de juillet. Vainement Kl�ber en 1795 et Jourdan en 1796 tent�rent-ils de reprendre Mayence. Jourdan, trahi par Pichegru, dur se retirer avec pertes devant les Autrichiens. Ce ne fut qu'apr�s le trait� de Campo-Formio que les Fran�ais rentr�rent � Mayence le 30 d�cembre 1797: ils devaient l'occuper jusqu'en 1814. Cologne accueillit nos troupes avec enthousiasme le 6 octobre 1794, et planta sur la place du March� un arbre de la libert�. Mais d�j� une loi du 30 mars 1793 avait organis� les provinces rh�nanes en les divisant en quatre d�partements. La Sarre, comprenant le bassin de cette rivi�re et une grande partie de l'�lectorat de Tr�ves, avait Tr�ves pour chef-lieu, et Birkenfeld, Prum et Sarrebruck pour villes principales: 173.000 habitants. Le Mont-Tonnerre comprenait l'�lectorat de Mayence, le Palatinat, les �v�ch�s de Worms et de Spire, le duch� des Deux-Ponts. Chef-lieu: Mayence; villes principales: Deux-Ponts, Bingen, Kaiserslautern, Germersheim, Spire et Worms: 342.000 habitants. Le Rhin-et-Moselle comprenait une partie du Palatinat et des �lectorats de Tr�ves et de Cologne. Chef-lieu: Coblentz; villes principales: Bonn, Simmern, Kreuznach, Saint-Goar: 255.000 habitants. La Roer comprenait les provinces de Cl�ves, Gueldre, Juliers, Aix-la-Chapelle et Cologne. Chef-lieu: Aix-la-Chapelle; villes principales: Cl�ves, Gueldre, Montjoie, Cologne, Juliers, Cr�feld: 617.000 habitants. � la t�te de chaque d�partement �tait un pr�fet, plac� lui-m�me sous l'autorit� d'un �commissaire du gouvernement dans les pays entre Meuse et Rhin et Rhin et Moselle�. N�anmoins l'instabilit� de la conqu�te que l'ennemi disputa �prement en 1794 et 1795 ne permettait pas d'accorder aux habitants le m�me statut politique qu'aux autres Fran�ais. On attendait que l'autorit� de nos armes f�t suffisamment �tablie pour que l'on n'e�t plus � craindre un retour offensif de l'Autriche. C'est ce qui arriva au trait� de B�le (4 avril 1795), conclu entre la Prusse et la France. Barth�lemy, l'agent de la R�publique, avait pour mandat de maintenir nos droits aux �_limites naturelles_�. Notons toujours ce mot qui exprime bien la perp�tuelle et inlassable tendance de la France. Mais la situation europ�enne n'�tant pas encore �quilibr�e, il fut stipul� que la R�publique retirerait ses troupes de la rive droite du Rhin, ce qui �tait la sagesse m�me, et qu'elle continuerait � occuper la rive gauche jusqu'� la paix g�n�rale avec l'Empire Germanique, o� le sort des provinces rh�nanes serait d�finitivement r�gl�. Le droit de la France �tait ainsi r�serv�. La Convention ne le perdit pas de vue. Le 24 septembre suivant, Merlin de Douai l'affirmait une fois de plus en demandant � l'Assembl�e de pr�parer diplomatiquement l'annexion. Voici ses paroles patriotiques:

�_Il n'est personne parmi nous qui ne tienne invariablement � cette grande v�rit�, souvent proclam�e � cette tribune et toujours couverte de l'approbation la plus g�n�rale, que l'affermissement de la R�publique et le repos de l'Europe sont essentiellement attach�s au reculement de notre territoire jusqu'au Rhin; et certes, ce n'est pas pour rentrer honteusement dans nos anciennes limites que les arm�es r�publicaines vont aujourd'hui, avec tant d'audace et de bravoure, chercher et an�antir au del� de ce fleuve redoutable les derniers ennemis de notre libert�._ �Mais nous respectons les trait�s et, puisque, par ceux que nous avons conclus avec la Prusse et la Hesse, le r�glement d�finitif du sort des pays qui longent la rive gauche du Rhin est renvoy� � l'�poque de la pacification g�n�rale, ce n'est point par des actes de l�gislation, c'est uniquement par des actes de diplomatie, amen�s par nos victoires et n�cessit�s par l'�puisement de nos ennemis, que _nous devons nous assurer la conservation de cette barri�re formidable._� Apr�s les succ�s de Bonaparte en Italie, le trait� de Campo-Formio, sign� le 17 octobre 1797, confirma en les amplifiant les cessions faites � la R�publique par le trait� de B�le. Il donnait enfin � la France les fameuses �limites naturelles� qu'elle r�clamait depuis tant de si�cles et pour lesquelles elle venait de combattre h�ro�quement depuis cinq ans. * * * * *

_Les p�titions de 1797._ C'est alors que les populations ripuaires song�rent � demander � la R�publique tous les droits dont jouissaient les autres d�partements. Elles r�clamaient leur compl�te incorporation � la France. Un vaste p�titionnement s'organisa, sous la direction du commissaire du gouvernement Rudler, � la fin de l'ann�e 1797[1]. Les chefs de famille furent invit�s � se prononcer sur la nationalit� de leur choix. Aucune pression ne fut exerc�e sur eux. Aucun de ceux qui refus�rent de signer ne fut inqui�t�. Il y en eut des milliers. Cependant l'immense majorit� opta pour la France. La p�tition de Mayence porte 4.000 signatures dont chacune r�pond � _un feu_. �tant donn� que la ville n'avait gu�re que 25.000 habitants, et en supposant, ce qui n'est pas exag�r�, que le feu comptait en moyenne quatre ou cinq personnes, le p�re, la m�re et deux ou trois enfants, il appara�t que le nombre des abstentions dut �tre bien faible, ou m�me � peu pr�s nul. Le canton de Worstadt donne 1.886 signatures et 354 abstentions. Celui de Niderolm, 2.157 signatures et 193 abstentions. Celui d'Amweiler, 2.171 signatures et 138 abstentions. La ville de Spire, 426 signatures et 313 abstentions, mais toutes les communes de ce canton se prononcent � l'unanimit� pour la France. Les sentiments exprim�s dans ces requ�tes sont ardemment patriotiques. Les signataires font valoir les droits historiques qui les rattachent � la France.

Ceux du canton des Deux-Ponts s'expriment ainsi: �_Issus des m�mes anc�tres_, imbus des m�mes principes, parce que ce sont les principes de la raison et de la justice, nous sommes dignes d'�tre rang�s sous les m�mes lois que les Fran�ais.� Les habitants du canton de Bingen font allusion � la diff�rence de caract�re qui existe entre la race gauloise de la rive gauche et la race germanique de la rive droite, et cela est tr�s important: �Vos guerriers qui ont tant de fois combattu sur nos champs et qui, revenant de leurs champs de bataille, se sont alternativement repos�s chez nous, vous diront combien ils ont appris � distinguer les habitants de la rive gauche de ceux des autres pays conquis, qu'�tant � l'abri de toutes trahisons et hostilit�s, comme au sein de leurs propres familles, ils pouvaient se livrer au sommeil avec s�curit�; que le plus pauvre d'entre nous partageait d'un grand coeur le dernier morceau de pain avec eux...� Les gens du canton de Bechtheim �crivent: �D�j� nous apercevons que la M�re-Patrie, loin de nous traiter en ennemis vaincus et de nous tenir plus longtemps sous le joug de la conqu�te, s'empresse de nous faire approcher au bonheur de ses enfants et de bannir pour jamais de notre souvenir les horreurs des pillages, des �vacuations et autres suites de la guerre...� [Note 1: Ces p�titions sont conserv�es aux Archives nationales o� elles constituent des dossiers sp�ciaux de la s�rie F. Le commandant Esp�randieu en a donn� de larges extraits dans son int�ressante brochure: _Le Rhin fran�ais_ (Paris, Attinger, 2, rue Antoine-Dubois: fr. 60). Nous lui empruntons les d�tails qui suivent.] * * * * *

_La France rh�nane de 1795 � 1815._ Comme le disaient les habitants de Bechtheim, la m�re-patrie se montrait g�n�reuse et lib�rale envers ses nouveaux enfants. Elle les d�livrait des d�mes, des corv�es et des autres charges f�odales. Elle leur permettait, comme la monarchie l'avait fait pour l'Alsace, l'usage de leur dialecte. Elle les attirait � elle par sa bont�, par le charme irr�sistible de sa brillante civilisation. Napol�on observa la m�me ligne de conduite. Il trouva dans la population des bords du Rhin d'excellents soldats qui combattirent vaillamment pour la France et que sa gloire enthousiasmait. Le souvenir du grand homme entretint au foyer rh�nan la flamme du patriotisme fran�ais longtemps apr�s que le pays fut redevenu allemand, et, jusqu'� la fin du XIXe si�cle, nombreux furent ceux que leur a�eul avait berc�s au r�cit des guerres de l'Empire. Napol�on aimait ces provinces; comme un jour on lui parlait d'y interdire l'usage de l'allemand, il s'y opposa en disant: �_Laissez ces braves gens parler leur langue; ils sabrent en fran�ais_.� Napol�on continua la politique de la Monarchie et de la R�volution sur

la rive gauche du Rhin. Nous avons cit� plus haut les paroles m�morables qu'il a dites sur la n�cessit� et sur le d�cret divin de cette fronti�re naturelle. Mais son ambition l'emporta trop loin. Il franchit le fleuve et voulut accaparer la rive droite: il poussa m�me beaucoup plus avant et alla se perdre en Russie. S'il se f�t tenu � �notre limite naturelle�, l'Europe ne l'e�t pas inqui�t�. Elle trouvait en effet fort l�gitime notre occupation du pays cisrh�nan. Longtemps avant ces �v�nements, Fr�d�ric II, roi de Prusse, avait reconnu notre droit en disant: �_Il serait � d�sirer que le Rhin p�t continuer � faire la lisi�re de la monarchie fran�aise_.� En 1806, � la veille d'I�na, Fr�d�ric-Guillaume III ne demandait qu'une chose � Napol�on; c'�tait de repasser le Rhin dont il ne lui contestait nullement la rive occidentale. De m�me en avril 1812, avant la campagne de Russie, le czar r�clamait encore que �les arm�es fran�aises �vacuassent la Prusse et se retirassent derri�re le Rhin.� � la conf�rence de Francfort, avant la campagne de France, Metternich, au nom des alli�s, offre toujours � la France ses limites naturelles et il les d�finit ainsi: �_La France sera renferm�e entre le Rhin, les Alpes et les Pyr�n�es_.� * * * * *

_La France rh�nane redevient allemande._ Autant la France a raison d'exiger la rive gauche du Rhin, autant elle aurait tort de pr�tendre � la possession de la rive droite: cette possession n'aurait d'autre effet que d'attirer la col�re de l'Allemagne, qui la lui enl�verait bient�t et pr�tendrait � son tour franchir le fleuve en sens inverse. Cette ambition fut une des erreurs de Napol�on. L'Europe la lui fit payer ch�rement. Par les Trait�s de Vienne et de Paris en 1815 elle enlevait � la France les provinces cisrh�nanes qu'elle partageait entre la Hesse, la Bavi�re et la Prusse. On comprend l'avantage fait � la Hesse qui est riveraine de droite du fleuve, comme aussi la part attribu�e � la Bavi�re qui avait d�j� occup� le Palatinat, mais l'installation de la Prusse au-dessus de la Moselle �tait une chose toute nouvelle, un d�fi audacieux � la France, et ne reposait que sur le droit du plus fort. La Prusse n'avait aucune racine dans le pays; elle ne s'y imposa que par la violence. Ici encore on voit la diff�rence entre la mani�re fran�aise et la mani�re allemande. En 1797 les populations rh�nanes s'�taient donn�es librement � la France. En 1815 elles ne furent pas consult�es. Elles furent arrach�es � la patrie qu'elles aimaient et soumises de force au caporalisme prussien.

#IX# #L'ALSACE-LORRAINE DE 1870 � 1914# _Le rapt odieux._ Le trait� de Francfort, sign� le 20 mai 1871, enlevait � la France l'Alsace et une partie de la Lorraine. C'�tait un rapt plus odieux que celui du Xe si�cle que Richelieu avait qualifi� d'usurpation, plus odieux m�me que celui de 1815 qui nous avait d�pouill�s de la plaine rh�nane inf�rieure, parce que les liens qui nous unissaient aux deux ch�res provinces �taient devenus avec le temps plus �troits et plus sacr�s. Cet acte �tait d'autant plus inexcusable que l'Allemagne allait contre le principe dont elle s'�tait souvent r�clam�e, le principe des nationalit�s qui implique celui de la libert� des peuples et le droit pour ceux-ci de se rattacher � la patrie de leur sang et de leur coeur. Dans un discours prononc� le 28 mars 1915 � la Ligue de l'Enseignement, M. Paul Deschanel mettait tr�s bien en lumi�re la diff�rence qui existe entre le recouvrement de l'Alsace et de la Lorraine par la France aux XVIIe et XVIIIe si�cles et leur annexion par l'Allemagne en 1871. �Depuis quarante-quatre ans, la paix entre la France et l'Allemagne �tait n�cessairement pr�caire. La faiblesse du trait� de Francfort, c'�tait la contradiction entre le principe des nationalit�s invoqu� par le vainqueur jusqu'� sa victoire et les brutalit�s de la conqu�te: c'�tait l'antagonisme entre un principe sacr�, le droit pour les peuples de disposer d'eux-m�mes, et la monstrueuse pr�tention de les asservir par la force. La protestation des Alsaciens-Lorrains, oblig�s de quitter l'Assembl�e nationale, le 1er mars 1871, et, trois ans apr�s, de quitter le Reichstag, qui ne leur permettait pas de voter sur leur incorporation � l'empire (20 f�vrier 1874), fit �clater cette contradiction au grand jour. Lorsque l'Alsace avait �t� conquise par la France, au XVIIe si�cle, l'empire germanique n'�tait pas un corps de nation; lorsque l'Alsace nous fut ravie par la Prusse, au XIXe si�cle, elle �tait partie int�grante de la conscience fran�aise. �Quand m�me un jour la France e�t abandonn� ceux qui avaient �t� la ran�on de ses fautes, il n'e�t pas d�pendu d'elle d'effacer un probl�me �ternel comme la morale et la justice.� * * * * *

_Protestation de Mgr Freppel._ Immense fut la consternation de l'Alsace et de la Lorraine lorsqu'elles furent arrach�es � la m�re-patrie par le trait� de Francfort. Ayant appris que l'Allemagne exigeait la cession des deux provinces, un Alsacien de vieille souche, n� � Obernai, Mgr Freppel, �v�que d'Angers,

exhalait l'angoisse de la terre natale et cherchait � �carter d'elle le coup fatal, dans une lettre magnifique et poignante adress�e le 12 f�vrier au vieux Guillaume. Nul n'a mieux exprim� le patriotisme fran�ais de l'Alsace et pr�dit avec plus de clairvoyance les suites violentes qu'aurait t�t ou tard la brutalit� du ravisseur. C'est un monument historique qu'on nous permettra de rappeler, malgr� sa longueur. �SIRE, �... La guerre a �t� favorable � vos armes; vous avez eu la plus haute fortune militaire qui puisse �choir � un souverain, celle de vaincre les arm�es de la France. Ne soyez pas surpris d'entendre dire � un ministre de l'�vangile qu'il vous reste � vous vaincre vous-m�me. Autant le succ�s peut flatter une �me guerri�re, autant la mod�ration apr�s la victoire a de quoi s�duire un coeur g�n�reux. L'�criture Sainte l'a dit: �Celui qui sait se dominer est sup�rieur � celui qui prend des villes.� Dans la vie des peuples, d'ailleurs, la guerre ne saurait �tre un accident; c'est � leur procurer une paix durable que doivent tendre les efforts de ceux qui les gouvernent. �Il semble r�sulter de divers documents que la cession de l'Alsace serait l'une des conditions propos�es pour la paix future. Si telle �tait votre pens�e, Sire, je supplierais Votre Majest� de renoncer � un projet non moins funeste � l'Allemagne qu'� la France. _Croyez-en un �v�que qui vous le dit devant Dieu et la main sur sa conscience: l'Alsace ne vous appartiendra jamais. Vous pourrez chercher � la r�duire sous le joug; vous ne la dompterez pas_. �Ne vous laissez pas induire en erreur par ceux qui voudraient faire na�tre dans votre esprit une pareille illusion: j'ai pass� en Alsace vingt-cinq ann�es de ma vie; je suis rest� depuis lors en communaut� d'id�es et de sentiments avec tous ses enfants; je n'en connais pas un qui consente � cesser d'�tre Fran�ais. Catholiques ou protestants tous ont suc� avec le lait de leurs m�res l'amour de la France, et cet amour a �t�, comme il demeurera, l'une des passions de leur vie. �Pasteur d'un dioc�se o�, certes, le patriotisme est ardent, je n'y ai pas trouv�, je puis le dire � Votre Majest�, un attachement � la nationalit� fran�aise plus vif ni plus profond que dans ma province natale. Le m�me esprit vivra, soyez-en s�r, dans la g�n�ration qui s'�l�ve comme dans celles qui suivront: rien ne pourra y faire, les s�ductions pas plus que les menaces. Car, pour s'en d�pouiller, il leur faudrait oublier, avec leurs devoirs et leurs int�r�ts, la m�moire et jusqu'au nom de leurs p�res, qui, pendant deux cents ans, ont v�cu, combattu, triomph� et souffert � c�t� des fils de la France; et ces choses-l� ne s'oublient point; elles sont sacr�es comme la pierre du temple et la tombe de l'anc�tre. Les �preuves de l'heure ne feront que resserrer les liens scell�s une fois de plus par des sacrifices r�ciproques. �_L'union de l'Alsace avec la France n'est pas, en effet, une de ces alliances factices ou purement conventionnelles qui peuvent se rompre avec le temps et par le hasard des �v�nements: il y a entre l'une et l'autre identit� compl�te de tendances, d'aspirations nationales, d'esprit civil et politique. Que la langue allemande se soit conserv�e dans une partie du peuple, peu importe, si, depuis deux si�cles, cette langue ne sait plus exprimer que des sentiments fran�ais_.

�Mais qu'importent, encore une fois, des questions qui appartiennent d�sormais au domaine de la linguistique et de l'arch�ologie? Les Alsaciens, et c'est l� le point capital, sont Fran�ais de coeur et d'�me; et, quoi que l'on puisse faire dans l'avenir, les petits-fils des Kl�ber, des Kellermann et des Lefebvre n'oublieront jamais le sang qui coule dans leurs veines. Et d�s lors, Sire, j'ose demander � Votre Majest� de quel profit pourrait �tre pour l'Allemagne la possession d'une province sans cesse attir�e vers la m�re-patrie par ses souvenirs, par ses affections, par ses esp�rances et ses voeux? �Ne serait-ce pas l� une cause d'affaiblissement plut�t qu'un �l�ment de force? Un sujet permanent de troubles et d'inqui�tudes au lieu d'une garantie de paix et de tranquillit�? Et la France, Sire, la France qui peut �tre vaincue mais non an�antie, acceptera-t-elle dans l'avenir une situation qu'on la forcerait de subir aujourd'hui? Pour elle, c�der l'Alsace �quivaut au sacrifice d'une m�re � laquelle on arrache l'enfant qui ne veut pas se s�parer d'elle. Ce sacrifice l'Assembl�e nationale le fera ou ne le fera pas! Mais ce qu'elle ne pourra pas faire malgr� son bon vouloir et sa sinc�rit�, c'est de d�truire dans l'�me des Alsaciens leur attachement � la m�re-patrie; ce qu'elle ne fera jamais, c'est de fermer une plaie qui restera saignante au coeur de la France. �Votre Majest� a trop de p�n�tration d'esprit pour ne pas voir, avec toute l'Europe, qu'un pareil d�membrement ouvrirait la voie � des revendications perp�tuelles. �Au lieu d'op�rer un rapprochement qui est dans les voeux de tous, on ne ferait qu'allumer entre deux grands peuples des haines irr�conciliables. Il est impossible de se le dissimuler, une si grave atteinte port�e � l'int�grit� du territoire fran�ais laisserait dans les coeurs des ferments de col�re qui �clateraient t�t ou tard et ram�neraient la guerre avec toutes ses horreurs. Quelle triste perspective pour les deux pays! Serions-nous donc condamn�s � revoir la guerre de Trente Ans � une �poque o� les progr�s de la civilisation et la multiplicit� des relations industrielles et commerciales semblaient avoir rendu impossible � jamais le retour de ces luttes fratricides? Et qui donc voudrait assumer devant Dieu et devant les hommes la responsabilit� d'un pareil souvenir? �L'histoire enseigne que les paix durables sont celles qui profitent au vainqueur sans exasp�rer le vaincu. Si Votre Majest� ne c�de pas � l'id�e de vouloir s�parer de la France une province qui ne veut �tre allemande � aucun prix, elle peut assurer la paix pour longtemps. Car, dans ce cas, nous n'h�sitons pas � le dire, il n'y aurait aucun motif pour la France de reprendre les armes: son pass� lui permet d'avouer sans honte qu'elle a �t� surprise; et ce qu'elle a pu faire depuis quatre mois, au milieu d'une d�sorganisation sans pareille, montre assez de quoi elle serait capable avec une meilleure direction de ses forces. Mais, Votre Majest� l'avouera sans peine, la raison et l'int�r�t commandent de ne pas infliger � l'amour-propre national des blessures incurables. �Ce sera notre devoir � nous, ministres de l'�vangile, d'apaiser les ressentiments qui n'auraient plus de raison d'�tre; mais, en exigeant que la France se mutile de ses propres mains, vous nous rendriez, Sire, la t�che impossible; tous nos efforts �choueraient contre le poids d'une humiliation intol�rable, lors m�me que la foi et le patriotisme ne nous

feraient pas une obligation de conseiller au pays la mort plut�t que le d�shonneur. �Sire, les �v�nements vous ont fait une situation telle qu'un mot de votre part peut d�cider pour l'avenir la question de la paix ou de la guerre en Europe. Ce mot, je le demande � Votre Majest�, comme Alsacien, pour mes compatriotes qui tiennent � la patrie fran�aise par le fond de leur coeur. Je vous le demande pour la France et pour l'Allemagne, �galement lasses de s'entre-tuer sans profit ni pour l'une ni pour l'autre; j'ose enfin vous le demander au nom de Dieu, dont la volont� ne saurait �tre que les nations, faites pour s'entr'aider dans l'accomplissement de leurs destin�es, se poursuivent de leurs haines r�ciproques et s'�puisent dans leurs luttes sanglantes. Or, laissez-moi, en terminant, le r�p�ter avec tout homme qui sait r�fl�chir: _la France laiss�e intacte, c'est la paix assur�e pour de longues ann�es; la France mutil�e, c'est la guerre dans l'avenir, quoi que l'on en dise et quoi que l'on fasse_. Entre ces deux alternatives, Votre Majest�, justement pr�occup�e des int�r�ts de l'Allemagne, ne saurait h�siter un instant. �C'est dans cet espoir que j'ai l'honneur d'�tre, Sire, de Votre Majest�, le tr�s humble serviteur. �CHARLES-�MILE FREPPEL, �_�v�que d'Angers_.� Angers, 12 f�vrier 1871. Le vaillant pr�lat resta toujours fid�le � sa petite patrie. Il ordonna par son testament que son coeur serait port� � Obernai, quand l'Alsace serait redevenue fran�aise. Voil� bien la tendre d�licatesse de l'�me alsacienne! Ce coeur mort, qui attend depuis vingt-quatre ans l'heure de la d�livrance, tressaillira bient�t au bruit de notre victoire et fera une douce et triomphale rentr�e dans son cher village. Quelle joie pour lui et quelle joie l�-bas quand il passera � travers les houblons et les sapins qu'il aimait, parmi ses compatriotes qui sont toujours fiers de lui et lui ont �lev� un monument. Tout est plein de son souvenir � Obernai; tout parle de lui et de la France, comme j'ai pu le constater en y passant en 1908. Je me rappelais un mot qu'il m'avait dit dans ma jeunesse. C'�tait en 1873; j'avais eu l'honneur de composer et de lire devant lui � Angers une adresse o� je louais son z�le pour la religion et la patrie. Il la prit de ma main et, lui que nous appelions en souriant _le fougueux pr�lat_, me dit cette parole dont je ne fus pas peu fier: �_J'aime cela, mon ami, �a sent la poudre!_� Cher et noble �v�que, grand Alsacien, grand Fran�ais, toute votre vie se r�sume en ces trois cris: Vive Dieu! Vive l'Alsace! Vive la France! * * * * *

_Protestation des d�put�s Alsaciens-Lorrains_. Un autre illustre Alsacien, �mile Keller, d�put� du Haut-Rhin, fit entendre, au nom de ses coll�gues et de toute la population des deux provinces, une protestation solennelle qui restera � la fois comme un t�moignage de la douleur patriotique de l'Alsace-Lorraine et comme un monument du droit public. C'�tait le 17 f�vrier 1871. Il s'agissait pour l'Assembl�e Nationale de Bordeaux de ratifier ou de rejeter les

premi�res ouvertures de la paix, c'est-�-dire de d�cider si la France voulait ou non continuer la guerre. Une partie de l'Assembl�e, voyant dans les conditions impos�es par l'Allemagne un sacrifice trop dur et un attentat � l'honneur de la France, voulait, malgr� l'affaiblissement du pays, reprendre les armes. C'�tait l'avis des d�put�s des deux provinces menac�es. Ils ne voulaient � aucun prix que leur petite patrie f�t s�par�e de la grande. Ils affirmaient que la France n'avait pas le droit d'y consentir et que son consentement �tait � l'avance frapp� de nullit�. Aussi l'�motion de l'Assembl�e �tait intense, lorsque M. Keller, �lu le premier sur la liste du Haut-Rhin par 68.864 voix, et encore rev�tu de son uniforme d'officier, monta � la tribune pour lire la protestation de ses coll�gues d'Alsace et de Lorraine, parmi lesquels se trouvait L�on Gambetta, �lu sur les quatre listes du Haut-Rhin, du Bas-Rhin, de la Meurthe et de la Moselle. Grave et sombre, au milieu d'un silence solennel, de temps en temps interrompu par des marques de douloureuse sympathie, Emile Keller lut cette d�claration[1]: �I.--L'Alsace et la Lorraine ne veulent pas �tre ali�n�es. �Associ�es depuis plus de deux si�cles � la France dans la bonne comme dans la mauvaise fortune, ces deux provinces, sans cesse expos�es aux coups de l'ennemi, se sont constamment sacrifi�es pour la grandeur nationale; elles ont scell� de leur sang l'indissoluble pacte qui les rattache � l'unit� fran�aise. Mises aujourd'hui en question par les pr�tentions �trang�res, elles affirment � travers les obstacles et tous les dangers, sous le joug m�me de l'envahisseur, leur in�branlable fid�lit�. �Tous unanimes, les citoyens demeur�s dans leurs foyers comme les soldats accourus sous les drapeaux, les uns en votant, les autres en combattant, signifient � l'Allemagne et au monde l'immuable volont� de l'Alsace et de la Lorraine de rester fran�aises. _(Bravo! bravo! � gauche et dans plusieurs autres parties de la salle.)_ �II.--La France ne peut consentir ni signer la cession de la Lorraine et de l'Alsace. _(Tr�s bien!)_ Elle ne peut pas, sans mettre en p�ril la continuit� de son existence nationale, porter elle-m�me un coup mortel � sa propre unit� en abandonnant ceux qui ont conquis, par deux cents ans de d�vouement patriotique, le droit d'�tre d�fendus par le pays tout entier contre les entreprises de la Force victorieuse. �Une Assembl�e, m�me issue du suffrage universel, ne pourrait invoquer sa souverainet�, pour couvrir ou ratifier les exigences destructives de l'unit� nationale. _(Approbations � gauche.)_ Elle s'arrogerait un droit qui n'appartient m�me pas au peuple r�uni dans ses comices. _(M�me mouvement.)_ �Un pareil exc�s de pouvoir, qui aurait pour effet de mutiler la M�re commune, d�noncerait aux justes s�v�rit�s de l'histoire ceux qui s'en rendraient coupables. �La France peut subir les coups de la Force, elle ne peut sanctionner ses arr�ts. _(Applaudissements.)_ �III.--L'Europe ne peut permettre ni ratifier l'abandon de l'Alsace et de la Lorraine.

�Gardiennes des r�gles de la justice et du droit des gens, les nations civilis�es ne sauraient rester plus longtemps insensibles au sort de leurs voisines, sous peine d'�tre � leur tour victimes des attentats qu'elles auraient tol�r�s. L'Europe moderne ne peut laisser saisir un peuple comme un vil troupeau; elle ne peut rester sourde aux protestations r�p�t�es des populations menac�es; elle doit � sa propre conservation d'interdire de pareils abus de la Force. Elle sait d'ailleurs que l'unit� de la France est aujourd'hui, comme dans le pass�, une garantie de l'ordre g�n�ral du monde, une barri�re contre l'esprit de conqu�te et d'invasion. �La paix, faite au prix d'une cession de territoire, ne serait qu'une tr�ve ruineuse et non une paix d�finitive. Elle serait pour tous une cause d'agitation intestine, une provocation l�gitime et permanente � la guerre. Et quant � nous, Alsaciens et Lorrains, nous serions pr�ts � recommencer la guerre aujourd'hui, demain, � toute heure, � tout instant. _(Tr�s bien! sur plusieurs bancs.)_ �En r�sum�, l'Alsace et la Lorraine protestent hautement contre toute cession. La France ne peut la consentir; l'Europe ne peut la sanctionner. �_En foi de quoi nous prenons nos concitoyens de France, les gouvernements et les peuples du monde entier � t�moin que nous tenons d'avance pour nuls et non avenus tous actes et trait�s, votes ou pl�biscite, qui consentiraient abandon en faveur de l'�tranger de tout ou partie de nos provinces de l'Alsace et de la Lorraine_. (Bravos nombreux.) �_Nous proclamons par les pr�sentes � jamais inviolable le droit des Alsaciens et des Lorrains de rester membres de la nation fran�aise_ (Tr�s bien!) _et nous jurons tant pour nous que pour nos commettants, nos enfants et leurs descendants, de le revendiquer �ternellement, et par toutes les voies, envers et contre tous usurpateurs_.� (Bravo! bravo! Applaudissements r�p�t�s sur tous les bancs.) M. Welschinger, qui assistait � cette s�ance, raconte qu'il vit couler des larmes de bien des yeux et que M. Thiers lui-m�me, qui devait combattre la continuation de la guerre, pleurait derri�re ses lunettes d'or en montant � la tribune. La r�solution suivante fut adopt�e: �L'Assembl�e Nationale, accueillant avec la plus vive sympathie la d�claration de M. Keller et de ses coll�gues, s'en remet � la sagesse et au patriotisme de ses n�gociateurs.� Il �tait malheureusement �vident que la France ne pouvait poursuivre la r�sistance � outrance. Une enqu�te officielle fit conna�tre d'une mani�re certaine que ses forces militaires, armes, munitions, approvisionnements �taient dans un �tat lamentable d'inf�riorit� et de d�tresse. Le couteau sous la gorge elle dut dire son _fiat_. Elle le pronon�a le 1er mars � l'Assembl�e de Bordeaux. Vainement M. Keller jeta-t-il un dernier cri, un cri sublime de protestation, qui fit tressaillir tous ses auditeurs. �... On vous dit qu'on c�de � perp�tuit� l'Alsace. Je vous d�clare que l'Alsace restera fran�aise. Au fond du coeur, vous-m�mes le pensez. _(Oui! oui!)_ Oui, vous pensez que l'Alsace est fran�aise. Vous voulez la reconqu�rir le plus t�t possible. Vous voulez qu'elle redevienne fran�aise et je d�fie

qui que ce soit de dire le contraire... Avant de quitter cette enceinte, j'ai tenu � protester, comme Alsacien et comme Fran�ais, contre un trait� qui est � la fois une injustice, un mensonge et un d�shonneur; et si l'Assembl�e devait le ratifier, j'en appelle � Dieu, vengeur des causes justes; j'en appelle � la post�rit� qui nous jugera les uns et les autres; j'en appelle � tous les peuples qui ne peuvent pas ind�finiment se laisser vendre comme un vil b�tail; j'en appelle enfin � l'�p�e des gens de coeur qui, le plus t�t possible, d�chireront ce d�testable trait�!� _(Applaudissements r�p�t�s.)_ De son c�t�, M. Jules Grosjean, troisi�me �lu du Bas-Rhin et ancien pr�fet de ce d�partement, montait � la tribune pour s'unir � la protestation de M. Keller et adresser non pas le dernier adieu, mais le supr�me au revoir, des deux provinces martyres � la m�re-patrie. �_Livr�s, au m�pris de toute justice et par un odieux abus de la force, � la domination de l'�tranger, nous avons un dernier devoir � remplir_. �_Nous d�clarons encore une fois nul et non avenu un pacte qui dispose de nous sans notre consentement_. (Tr�s bien! Tr�s bien!) �La revendication de nos droits reste � jamais ouverte � tous et � chacun dans la forme et dans la mesure que notre conscience nous dictera. �Au moment de quitter cette enceinte o� notre dignit� ne nous permet plus de si�ger, et malgr� l'amertume de notre douleur, la pens�e supr�me que nous trouvons au fond de nos coeurs est une pens�e de reconnaissance pour ceux qui, pendant six mois, n'ont pas cess� de nous d�fendre et d'inalt�rable attachement � la patrie dont nous sommes violemment arrach�s. (_Vive �motion et applaudissements unanimes_.) �Nous vous suivrons de nos voeux et nous attendrons avec une confiance enti�re dans l'avenir que la France r�g�n�r�e reprenne le cours de sa grande destin�e. �_Nos fr�res d'Alsace et de Lorraine, s�par�s en ce moment de la famille commune, conserveront � la France absente de leurs foyers une affection filiale jusqu'au jour o� elle viendra y reprendre sa place_.� (Nouveaux applaudissements.) Trois ans plus tard, en 1874, une nouvelle protestation eut lieu, non plus en France, mais en plein Reichstag, lorsque les quinze d�put�s des provinces annex�es y furent admis. M. Teutsch, d�put� de Saverne et ancien d�put� du Bas-Rhin � l'Assembl�e de Bordeaux, fut leur porte-parole, en lisant cette proposition: �Plaise au Reichstag d�cider: que les populations d'Alsace-Lorraine, incorpor�es sans leur consentement � l'empire d'Allemagne par le trait� de Francfort, seront appel�es � se prononcer d'une mani�re sp�ciale sur cette incorporation.� L'orateur citait ensuite l'opinion de Bluntschli sur la nullit� des annexions contraires au voeu des habitants, opinion que nous avons rapport�e plus haut, puis il ajoutait: �Vous le voyez, Messieurs, nous ne trouvons dans les enseignements de la morale et de la justice rien, absolument rien, qui puisse faire pardonner notre annexion � l'empire. Notre raison se trouve en cela d'accord avec notre coeur.�

Il �tait naturel qu'une Chambre allemande repouss�t un appel � des populations qui auraient vot� leur retour � la France: elle aurait pu du moins, en rejetant la proposition, rendre hommage au sentiment d'honneur et � la douleur qui l'avaient inspir�e. Or elle couvrit de cris et de sifflets la voix de l'orateur. Taut de bassesse dans la haine d�shonorerait une tribu sauvage. [Note 1: Nous l'empruntons � la brochure de M. Henri WELSCHINGER: _La protestation de l'Alsace-Lorraine_, Paris, Berger-Levrault, 1914.] * * * * *

_La fid�lit� de l'Alsace-Lorraine_. Toute autre puissance aurait cherch� � gu�rir la blessure de l'Alsace-Lorraine � force de douceur et de d�licatesse. La Prusse ne r�ussit qu'� l'envenimer par sa brutalit�. La conqu�te des coeurs lui est � jamais interdite. Au rebours de la France elle n'a jamais aim�, ni par suite su se faire aimer. Lorsque le gros Asmus, �pris de Colette, �talait devant elle ses gr�ces d'ours mal l�ch�, la petite Messine se d�tournait de lui en pensant � la France. Je le sais, on a dit qu'elle n'a pas toujours �t� insensible aux soupirs d'Asmus, que petit � petit la violence de l'Allemagne lui devenait douce. C'est une calomnie, et M. l'abb� Wetterl�, dans sa conf�rence du 27 janvier 1915, a d�montr� que les faits all�gu�s n'�taient que des apparences et que le coeur de l'Alsace nous �tait toujours rest� fid�le. Qu'il y ait eu quelques ren�gats, comme Zorn de Bulach, c'�tait in�vitable, mais leur nombre est si insignifiant que la chose n'a aucune importance. Sur une population de 1.800.000 habitants, il y avait ces derni�res ann�es en Alsace-Lorraine 300.000 immigr�s allemands qui, naturellement, d�testaient la France, mais qui, �videmment, ne comptent pas dans l'estimation des sympathies v�ritablement alsaciennes et lorraines. Mais comme ils faisaient sonner tr�s haut leur verbe et leurs bottes, on a �t� tent� d'attribuer leurs propos et leurs sentiments aux vieux Alsaciens et Lorrains. Ceux-ci, par contre, se taisaient le plus souvent. Ils �taient traqu�s, espionn�s, ch�ti�s pour le crime de d�saffection allemande, regard� comme un crime de trahison. Il leur fallait vivre cependant et, par amour pour l'Alsace et pour la France elle-m�me, garder leur race, s'attacher � la terre natale pour la rendre un jour � la m�re-patrie. Des protestations violentes, des r�voltes de leur part auraient pu amener une guerre pr�matur�e entre la France et l'Allemagne, guerre dont l'issue �tait fort douteuse et dont leur patriotisme fran�ais lui-m�me leur d�fendait d'assumer la responsabilit�. M. Wetterl� a fait valoir cet argument avec autant de force que de sagacit�: �Si l'Alsace-Lorraine �tait martyris�e pour sa fid�lit� � un pass� glorieux, elle ne souhaitait nullement qu'� cause d'elle les horreurs d'une grande guerre fussent d�cha�n�es sur l'Europe. Elle affirmait sa volont� de rester elle-m�me, mais, plut�t que de provoquer d'abominables

h�catombes, elle se serait r�sign�e � souffrir encore davantage. Elle aimait trop sinc�rement la France pour l'exposer aux ruines et aux deuils d'un conflit dont l'issue lui paraissait douteuse. Patiemment, elle attendait donc la revanche du droit viol�; mais elle ne pr�tendait nullement devancer l'heure de la justice[1].� N�anmoins, sous cette surface de r�signation, il �tait facile � l'observateur de constater la pers�v�rance de l'amiti� fran�aise et la sourde fermentation de la haine contre l'Allemagne. Les Alsaciens se d�lectaient � feuilleter les albums de Hansi et de Zislin o� ils retrouvaient leur �me tendre et ironiste, o� ils voyaient �tal�s dans leur platitude et leur hideur les ridicules du professeur Knatschke et les vices des Teutons en g�n�ral. M. Ren� Sudre a racont�, dans le _Matin_, une visite qu'il fit � Mulhouse en mai 1914. Il revenait du Congr�s socialiste international de Colmar o� les Allemands avaient soigneusement �cart� la question d'Alsace-Lorraine et o� les autres, des Fran�ais �gar�s dans cette gal�re, n'avaient os� la soulever, et il se demandait si le pays n'avait pas, lui aussi, oubli�. Or, il arrivait � Mulhouse un jour de f�te: il vit passer un interminable d�fil� de soci�t�s de gymnastique, de musique, de cyclisme, mais c'�tait l'allure et la cadence fran�aises et nullement le pas de l'oie. D'innombrables banni�res fr�missaient au vent, mais pas une n'avait les couleurs germaniques ni l'aigle imp�rial: par contre, de toutes les poches sortaient de jolis mouchoirs tricolores, joyeux et provocants; et, en t�te d'un orph�on, un brave homme narquois portait un �norme bouquet de bluets, de marguerites et de coquelicots, qu'un policier en casque � pointe avait le bon esprit de ne pas regarder. � certains jours, malgr� le d�sir de rester dans les bornes de la prudence, le sentiment national fran�ais �clatait avec une telle v�h�mence que l'Allemagne enti�re en fr�missait de d�pit et d'inqui�tude. �On le vit bien, dit l'abb� Wetterl�, aux c�r�monies de Noisseville et de Wissembourg, quand, la Lorraine d'abord, l'Alsace ensuite, �lev�rent de splendides monuments aux soldats morts pour la patrie. Jamais on n'avait vu chez nous pareil concours de peuple, jamais un recueillement aussi solennel, jamais une affirmation aussi �mouvante du culte du souvenir. Quand, � Wissembourg (octobre 1909), tomba le voile qui recouvrait l'imposante statue de la _Gloire_ et que la fanfare sonna la _Marseillaise_, une �motion intense s'empara de tous les assistants. Les jeunes gens, apr�s un moment de surprise, entonn�rent bravement l'hymne national fran�ais, tandis que des yeux brouill�s de mes voisins, de vieux parlementaires, tombaient de grosses larmes. Ah! ce refrain chant� avec tant de confiance par la jeunesse, ces larmes silencieuses qui sillonnaient les joues des anciens, n'�tait-ce pas l� toute l'Alsace-Lorraine avec ses imp�rissables regrets, mais aussi avec ses g�n�reux espoirs[2]?� Parfois, c'�tait l'arrogance allemande qui servait la cause fran�aise mieux que toutes les propagandes. L'incident de Saverne, les brutalit�s insolentes de von Forstner, traitant de _wackes_ les habitants, la violence de la police s�vissant contre des inoffensifs ou contre des hommes v�n�rables, couvraient l'Allemagne de ridicule et exaltaient l'indignation contre elle en m�me temps que l'amour de la France dans les coeurs alsaciens-lorrains. La rumeur populaire trouva m�me parfois un solennel �cho jusque dans

l'enceinte du Reichstag. En 1896, le d�put� alsacien Jacques Preiss s'�criait: �Cette paix de cimeti�re, qui plane sur le pays, dit que l'Alsace est satisfaite. Mais ce n'est l� qu'une apparence: le coeur garde sa douleur et son esp�rance.� La patrie de Kl�ber et de Kellermann �tait donc bien toujours �la petite France� de Michelet, �plus France que la France�. Elle vivait de souvenir et d'esp�rance obstin�ment, inlassablement. Mais ce que nous venons de dire de l'Alsace s'applique aussi � la Lorraine. On a dit que ces deux provinces sont deux boulets attach�s aux pieds du pangermanisme, et que, comme rien ne ressemble tant � un boulet qu'un autre boulet, il suffit de regarder l'une pour conna�tre l'autre. La Lorraine est donc aussi fran�aise que l'Alsace. Mais voici un trait d�licieux qui montre que les Allemands sont bien �difi�s � cet �gard. Je l'emprunte � un article de Maurice Barr�s. �Un matin, dans la gare de Maubeuge, occup�e par les Allemands, arriva un train sanitaire. On en descendit les bless�s et entre autres un malheureux soldat de la garde prussienne. Demi-mort, � quoi bon le tra�ner plus loin? Sa civi�re fut d�pos�e dans une cour. �Passe un major fran�ais, un de ceux qu'apr�s la prise de la ville les Allemands ont gard�s pour les aider aupr�s des malades. Le moribond voit ce Fran�ais, parvient � lui faire signe de s'approcher et fi�vreusement embrasse le pantalon rouge. Un sous-officier boche qui passait haussa les �paules et dit: �_C'est un Messin!_� Sous la trame transparente d'un roman Maurice Barr�s nous a donn� une belle tranche d'histoire messine, dans _Colette Baudoche_. Les humbles femmes qu'il met en sc�ne, polies et mesur�es � la fran�aise jusque dans les �lans de leur patriotisme, jettent en souriant leurs fl�chettes sur la baudruche du p�dantisme prussien, mais comme on sent bien partout l'imp�rissable amour qui br�le dans leur coeur pour la France! Sous la mousse l�g�re de leurs ironies, quel flot puissant de passion irr�dentiste qui s'�panchera un jour de leur coeur dans le coeur de leurs fils! Le geste de Colette repoussant Asmus est bien, comme le dit la derni�re ligne du livre, �_un geste qui nous appelle_�. [Note 1: _La Pens�e fran�aise en Alsace-Lorraine_, par M. l'abb� WETTERL�, p. 35, Paris, Plon-Nourrit.] [Note 2: _La Pens�e fran�aise en Alsace-Lorraine_, par M. l'abb� WETTERL�, p. 41. Paris, Plon-Nourrit.]

#X# #LA RECONQU�TE D�FINITIVE DE L'ALSACE-LORRAINE# _La joie de la r�union_. Et voici que la France a r�pondu � ce geste. Un an, un an d�j�, au moment o� nous �crivons ces lignes, s'est �coul� depuis qu'elle a mis la main � son �p�e r�demptrice! Mais les lib�rateurs ne la d�poseront pas

jusqu'� ce qu'ils aient bout� les barbares �hors de toute France�! Hors de toute France! C'est le mot charmant de Jeanne d'Arc! Hors de toute France, c'est hors de l'Alsace, hors de la Lorraine, hors de toutes les jolies provinces rh�nanes qui s'�chelonnent de Strasbourg � la mer du Nord. Les barbares au del� du Rhin, sur la rive droite du Rhin! Voil� leur place! Oui, bient�t, ils auront cess� d'asphyxier de leur haleine physique et morale notre rive gauche, et nous en serons d�livr�s pour toujours. Metz retrouvera sa virginit�; ce n'est plus elle seulement, mais l'Alsace-Lorraine, qui s'appellera Pucelle, et qui n'aura plus � craindre l'�treinte du re�tre sanglant. * * * * *

_Le statut politique de l'Alsace-Lorraine_. _Pas de neutralisation!_ Il faut r�unir purement et simplement les deux vieilles provinces celtiques. On a �mis l'id�e baroque d'en faire une sorte d'�tat-tampon entre la France et l'Allemagne, �tat dont l'ind�pendance et la neutralit� seraient garanties par les grandes puissances. C'est l� une proposition intol�rable. Ce serait une injustice flagrante, la violation des droits les plus certains et de la France et de l'Alsace qui r�clament toutes deux une union absolue. Ce serait la s�paration; or, on ne peut s�parer ainsi une fille et une m�re ni supposer sans leur faire injure qu'elles y puissent consentir. Ce serait la conception dangereuse et absurde jadis r�alis�e par la constitution du royaume de Lotharingie, royaume instable qui devait n�cessairement pencher vers la France ou l'Allemagne et qui en effet ne dura pas. Apr�s de douloureuses oscillations, il tomba du c�t� de l'Allemagne. Il en serait � plus forte raison de m�me de nos jours, car nous sommes pay�s pour savoir quel cas l'Allemagne fait de la neutralit� de ses voisins. Elle chercherait � la premi�re occasion � accaparer l'Alsace-Lorraine et ce serait de nouveau la guerre. Ce serait donc une supr�me imprudence, une insanit� criminelle de ne pas reprendre ces provinces qui ont besoin de nous comme nous avons besoin d'elles. _Pas de referendum non plus!_ Arguant de ce principe excellent qu'il faut tenir compte de la volont� des populations dans le r�glement de leur sort, le congr�s socialiste international de Londres (f�vrier 1915) a propos� de faire voter les Alsaciens-Lorrains sur le statut politique et la nationalit� qu'ils pr�f�rent, de leur offrir le choix entre la France et l'Allemagne. Ce referendum est inutile et injurieux pour les int�ress�s. Il y a longtemps que leur choix est fait. Il y en a 300.000 parmi eux qui voteraient �videmment pour l'Allemagne; ce sont les immigr�s allemands. Mais, en v�rit�, ce serait par trop fort de permettre aux

oppresseurs de d�cider du sort des opprim�s! Il faudrait alors logiquement inviter Guillaume lui-m�me, qui poss�de des ch�teaux en Alsace, � venir d�poser son bulletin de vote et � d�clarer si, comme Alsacien, il opte pour la France ou pour l'Allemagne! On ne saurait s'attarder une minute � une id�e aussi saugrenue. Les immigr�s qui ne seraient pas contents d'appartenir � la France n'ont qu'� repasser pr�cipitamment le Rhin, avec leurs frusques que l'on visitera � la douane, de peur qu'il ne s'y trouve quelques-unes de nos pendules. Les autres, au nombre d'un million et demi, soupirent depuis un demi-si�cle apr�s leur v�ritable patrie, et nous leur ferions l'injure de douter de leurs sentiments en leur demandant de les exprimer de nouveau par un vote! Mais ils les ont exprim�s mille et mille fois depuis 1870 en bravant la schlague! Mille et mille fois ils ont g�mi de la tyrannie des Allemands et nous leur proposerions de s'y soumettre b�n�volement apr�s les en avoir d�livr�s au prix de quels sacrifices! En v�rit� ce serait se moquer des larmes de l'Alsace et du sang de nos soldats! Ce serait exactement comme si, apr�s avoir chass� les barbares des d�partements qu'ils occupent actuellement, nous demandions aux habitants de Lille, de Cambrai, de Saint-Quentin et de M�zi�res d'opter entre la France et l'Allemagne dont ils ont connu la douceur et les charmes depuis un an! On ne demande pas � des fils de choisir entre leur m�re et une mar�tre! On ne met pas en d�lib�ration un droit clair comme le jour! Ce droit, notre droit comme celui de nos fr�res, Maurice Barr�s l'a exprim� en novembre 1914, en ces quelques lignes simples et limpides comme un axiome de g�om�trie: �L'Allemagne en nous d�clarant la guerre a d�chir� le trait� de Francfort et supprim� toutes ses cons�quences. Donc nous sommes ramen�s � quarante-quatre ans en arri�re. L'Alsace-Lorraine est un pays fran�ais qui vient d'�tre momentan�ment occup� par l'ennemi. Il faut la consid�rer comme les autres parties de la France que les Allemands occupent depuis quatre mois.� D'ailleurs, nous avons eu la satisfaction d'entendre le gouvernement de la R�publique affirmer �nergiquement cette th�se qui est celle du bon sens, de la justice et du patriotisme. Le 18 f�vrier 1915, M. Viviani, pr�sident du Conseil, interpell� sur le vote r�clam� par le Congr�s socialiste de Londres, d�clarait, aux applaudissements de la Chambre, que �la question n'a pas lieu d'�tre pos�e, puisque les provinces qui nous ont �t� arrach�es par la force devront nous �tre rendues, non par l'effet d'une conqu�te, mais par l'effet d'une restitution�. M. Poincar� avait d�j� dit, le 7 d�cembre 1914, que la France voulait �une paix garantie par la r�paration int�grale des droits viol�s et pr�munie contre les attentats futurs�. Cette phrase dit tout: la justice pour le pass�, la s�curit� pour l'avenir, voil� nos deux raisons de reprendre l'Alsace et la Lorraine. Dans le discours qu'il a prononc� le 14 juillet 1915 lors de la translation des cendres de Rouget de l'Isle aux Invalides, le Pr�sident de la R�publique affirmait de nouveau le devoir qu'a la France de refaire l'int�grit� de son territoire. Or, cette int�grit� suppose la

reprise non seulement de Lille et de M�zi�res, mais de Metz et de Strasbourg. M. Poincar� signalait aussi �loquemment le danger qu'il y aurait pour nous � nous contenter d'une �paix boiteuse, essouffl�e�, qui n'irait pas jusqu'� la satisfaction compl�te de nos droits. Voici ces bonnes et fortes paroles: �_Mais, puisqu'on nous a contraints � tirer l'�p�e, nous n'avons pas le droit, Messieurs, de la remettre au fourreau, avant le jour o� nous aurons veng� nos morts et o� la victoire commune des alli�s nous permettra de r�parer nos ruines, de refaire la France int�grale et de nous pr�munir efficacement contre le retour p�riodique des provocations_. �_De quoi demain serait-il fait s'il �tait possible qu'une paix boiteuse v�nt jamais s'asseoir, essouffl�e, sur les d�combres de nos villes d�truites? Un nouveau trait� draconien serait aussit�t impos� � notre lassitude et nous tomberions, pour toujours, dans la vassalit� politique, morale et �conomique de nos ennemis. Industriels, cultivateurs, ouvriers fran�ais seraient � la merci de rivaux triomphants et la France humili�e s'affaisserait dans le d�couragement et dans le m�pris d'elle-m�me_. �_Qui donc pourrait s'attarder un instant � de telles visions? Qui donc oserait faire cette injure au bon sens public et � la clairvoyance nationale? Il n'est pas un seul de nos soldats, il n'est pas un seul citoyen, il n'est pas une seule femme de France qui ne comprenne clairement que tout l'avenir de notre race, et non seulement son honneur, mais son existence m�me, sont suspendus aux lourdes minutes de cette guerre inexorable. Nous avons la volont� de vaincre, nous avons la certitude de vaincre. Nous avons confiance en notre force et en celle de nos alli�s comme nous avons confiance en notre droit_. �_Non, non, que nos ennemis ne s'y trompent pas! Ce n'est pas pour signer une paix pr�caire, tr�ve inqui�te et fugitive entre une guerre �court�e et une guerre plus terrible, ce n'est pas pour rester expos�e demain � de nouvelles attaques et � des p�rils mortels que la France s'est lev�e tout enti�re, fr�missante, aux m�les accents de la_ Marseillaise. �_Ce n'est pas pour pr�parer l'abdication du pays que toutes les g�n�rations rapproch�es ont form� une arm�e de h�ros, que tant d'actions d'�clat sont, tous les jours, accomplies, que tant de familles portent des deuils glorieux et font sto�quement � la Patrie le sacrifice de leurs plus ch�res affections. Ce n'est pas pour vivre dans l'abaissement et pour mourir bient�t dans les remords que le peuple fran�ais a d�j� contenu la formidable ru�e de l'Allemagne, qu'il a rejet� de la Marne sur l'Yser l'aile droite de l'ennemi ma�tris�, qu'il a r�alis�, depuis pr�s d'un an, tant de prodiges de grandeur et de beaut�_.� Voil�, �loquemment exprim�, notre devoir: venger nos morts, r�parer nos ruines, refaire la France int�grale, nous pr�munir efficacement contre le retour p�riodique des provocations! Mais la France serait-elle int�grale sans l'Alsace-Lorraine, et serait-elle en s�curit� s'il restait un seul canon allemand sur la rive gauche du Rhin? * * * * *

_Le statut religieux de l'Alsace-Lorraine_. J'aborde ici une question d�licate qui s'agite au plus intime des �mes alsaciennes et lorraines, dans le tr�fonds de leur conscience. Les populations riveraines du Rhin et de la Moselle ont des traditions religieuses auxquelles elles sont profond�ment attach�es. Ce serait pour elles une croix tr�s dure, si elles perdaient, en venant � nous, la libert� d'y conformer leur conduite. Rien n'est plus angoissant pour des �mes libres que de sentir un antagonisme s'�lever entre leur patriotisme et leur foi. S'il pouvait y avoir chez nos fr�res une h�sitation � se rattacher � la France, elle viendrait de cette crainte. M. Franck-Chauveau, ancien vice-pr�sident du S�nat, a trait� cette question dans ces paroles d'une largeur de vues et d'une franchise courageuses: �Sans doute, si les populations rh�nanes deviennent n�tres, nous devrons apporter dans nos rapports avec elles une sagesse et un doigt� auxquels beaucoup de politiciens ne sont pas habitu�s. On pr�tend qu'un certain nombre de nos parlementaires s'inqui�tent des sentiments religieux de cette population, et qu'ils y trouveraient une objection contre l'annexion des pays rh�nans. En effet, ces pays sont catholiques, et le Centre, au Reichstag, est compos� surtout des repr�sentants des provinces rh�nanes. On raconte m�me qu'un de nos d�put�s radicaux-socialistes, parlant des Alsaciens-Lorrains, t�moignait une certaine appr�hension et posait cette incroyable question: �Mais comment voteront-ils?� �Nous avons peine � le croire. Si, apr�s les �preuves que nous traversons, apr�s l'union autour du drapeau, apr�s l'exaltation unanime des �mes dans le sacrifice, apr�s l'aspiration de tous vers un objet id�al sublime, les luttes religieuses devaient rena�tre, si les pers�cutions contre tel ou tel groupe de Fran�ais devaient continuer, ce serait triste et ce serait grave. �Mais si l'on pr�tendait appliquer ces proc�d�s � nos fr�res d'Alsace-Lorraine, ou aux pays que nous consid�rons comme une partie essentielle de la d�fense nationale, si des esprits �troits voulaient y porter atteinte � la libert� religieuse, si l'on se refusait � comprendre la situation, � substituer � la politique de division et de coterie une politique de tol�rance et d'union qui seule peut rattacher ces populations � la patrie fran�aise, ce serait vraiment � d�sesp�rer de notre pays. Et la France, qui s'est montr�e si admirable devant l'agresseur, n'a pas m�rit� qu'on lui fasse cette injure. Non; elle ne pers�cutera pas une partie de ses enfants, elle ne sacrifiera pas � des int�r�ts �troits et sectaires les larges vues du patriotisme, elle appliquera � ses fils reconquis, comme � ses enfants d'adoption, la seule politique qui puisse les rattacher d�finitivement � la patrie.� Au d�but de la guerre, dans un des premiers villages o� l'autorit� militaire installa une �cole fran�aise, l'instituteur, un brave sergent, au moment de commencer la classe, voyant les �l�ves rester debout, les pria de s'asseoir. Mais les enfants h�sitaient, visiblement embarrass�s. �tonn�, il leur en demanda la raison. Ils r�pondirent: �_C'est pour la pri�re, Monsieur!_� Le jeune ma�tre qui avait de la pr�sence d'esprit et du tact reprit: �C'est bien, mes enfants, mais, en France, ce n'est pas le professeur qui fait la pri�re. Allons, quel est celui de vous qui va

la dire?� �videmment, l'omission de cet acte religieux e�t choqu� ces petites �mes. Voil�, me semble-t-il, l'image de l'impression que produirait l'hostilit� contre les croyances du pays. Les Allemands ont eu l'habilet� de respecter, de favoriser m�me ces croyances. Ils ont laiss� subsister le Concordat fran�ais de 1801. Le parlement de Strasbourg a m�me, par plusieurs lois successives, g�n�reusement �lev� le traitement des ministres des diff�rents cultes, en le portant � 2.625 francs pour les succursalistes, � 4.000 pour les rabbins, � 5.500 pour les pasteurs dont les charges sont plus lourdes. La loi Falloux, modifi�e par des ordonnances en 1873, est toujours en vigueur. L'enseignement a gard� son caract�re confessionnel dans les �coles primaires, sauf dans quatre communes, dans les lyc�es et les coll�ges et dans les �coles normales d'instituteurs. Enfin les congr�gations religieuses �tablies dans le pays y sont l�galement autoris�es. Cette situation religieuse est totalement diff�rente de celle de la France. Il serait souverainement imprudent et injuste, de la part du gouvernement, de la bouleverser. C'est l'opinion d'un grand nombre d'anticl�ricaux en de�� et au del� des Vosges. Il y a cependant l� une vraie difficult� et elle ne semble pas pouvoir �tre solutionn�e autrement que par une entente avec le Saint-Si�ge. L'Alsace-Lorraine compte sur la bonne volont�, l'habilet� et la loyaut� de nos hommes d'�tat. Elle a heureusement une garantie. Ce sont les paroles qu'ont prononc�es les deux hommes les plus qualifi�s pour parler en l'occurrence au nom de notre pays. Le g�n�ral Joffre a dit aux habitants de Thann: �_La France apporte, avec les libert�s qu'elle a toujours respect�es, le respect de vos libert�s � vous, des libert�s alsaciennes, de vos traditions, de vos convictions, de vos moeurs_.� Et M. Poincar� a confirm� cette promesse en ces termes: �_La France, tout en respectant les traditions et les libert�s des provinces qui lui ont �t� arrach�es par la force, leur rendra leur place au foyer de la patrie._� Ces paroles sont d�finitives: elles ont la valeur d'une parole d'honneur, d'un engagement officiel. Elles sont, comme le disait l'abb� Collin, la charte de l'Alsace-Lorraine. La France n'oubliera pas �_le pacte de Thann_�.

#XI# #LA RECONQU�TE D�FINITIVE DE LA FRANCE RH�NANE#

_La rive gauche r�fractaire � la germanisation._ Apr�s le rapt de 1815, l'Allemagne, de nouveau ma�tresse des belles provinces ripuaires, s'effor�a de leur faire oublier la France. Mais elle proc�da comme toujours _manu militari_, avec sa violence et sa lourdeur habituelles. Elle interdit la langue fran�aise que l'on commen�ait � parler, surtout dans les villes. Elle d�truisit les monuments de nos gloires. Mais tous ses efforts �chou�rent. Le prussien Schmettau avait dit en 1709 qu'il faudrait �une cha�ne de deux cents ans� pour asservir l'Alsace � l'Allemagne et lui faire oublier notre pays. On pourrait en dire � peu pr�s autant de la r�gion voisine qu'habite une race �galement celtique. Le souvenir fran�ais y est demeur� toujours vivant. Quelques faits vont le prouver. En 1865, la Hesse voulut c�l�brer le cinquantenaire de l'annexion des terres qu'elle avait acquises au Trait� de Vienne. Mais le Conseil municipal de Mayence refusa � une forte majorit� de s'associer � cette manifestation. Les enfants de ceux qui avaient lutt� en 1793 contre la Prusse et contre la Hesse avaient gard� la nostalgie de la France et, comme les captifs antiques, ils suspendaient leurs lyres aux branches des arbres sur les rives du fleuve profan�, pour ne pas chanter en l'honneur de leurs conqu�rants. Cette affection que nous gardait la rive gauche dut �tre plus vive et plus profonde qu'on ne l'imagine. Mais un mot de Guillaume Ier nous en r�v�le la persistance. Il h�sitait en 1871 � annexer l'Alsace-Lorraine et la raison qu'il en donnait, c'�tait l'exemple de la province voisine. �_Jamais,_ disait-il, _nous n'en viendrons � bout. Rappelez-vous le mal que nous avons eu � germaniser les Rh�nans_.� Vers la fin de sa vie, r�pondant � des conseillers qui s'impatientaient de l'esprit r�fractaire de l'Alsace-Lorraine, il disait encore: �_Les Fran�ais n'ont occup� la province rh�nane que vingt ans � peine et, apr�s soixante-dix ans, leurs traces n'y sont pas effac�es_.� Il para�t que les vieux habitants disent encore qu'ils vont �en Prusse� pour signifier qu'ils passent sur la rive droite du fleuve. Sa rive gauche est donc toujours pour eux la France! Il faut croire que Bismarck avait conscience de la faillite de la germanisation dans les provinces rh�nanes, car � la veille de Sadowa, alors qu'il m�ditait son coup de force contre l'Autriche et ne craignait que l'opposition de la France, il aurait volontiers, pour gagner la neutralit� de Napol�on, abandonn� la rive gauche du Rhin. Il confia un soir au g�n�ral italien Govone: �Je suis beaucoup moins Allemand que Prussien, et je n'aurais aucune difficult� � souscrire la cession � la France de tout le pays compris entre le Rhin et la Moselle, le Palatinat, Oldenbourg (enclave de Birkenfeld) et une partie de la province prussienne.� Dans une conversation avec un autre diplomate, il parlait m�me de nous c�der toute la rive gauche... Il est probable qu'apr�s le coup de Sadowa, mis en app�tit par la victoire, il ne pensa plus � nous c�der la r�gion cisrh�nane et qu'il y pensa encore moins apr�s 1870. Voici encore � cet �gard deux anecdotes qui en disent long:

Le colonel Biottot a �crit: �En 1870, je traversai le Palatinat en prisonnier: � une station du convoi, je me penche � la porti�re en murmurant: �O� sommes-nous?� Une voix me r�pond du dehors: �Dans le d�partement �_du Mont-Tonnerre!!!_� C'�tait un membre de la Croix-Rouge de la r�gion offrant ses services. � Mayence, accueil sympathique; on regrette manifestement notre d�faite, le grand duc de Hesse-Cassel tout le premier. Il nous fait servir un repas et nous rend visite: souvenir fran�ais, influence persistante de chevalerie, que n'a pu �touffer la barbarie pom�ranienne!� J.-J. Weiss a racont� que, visitant Tr�ves, en septembre 1871, il fut pris � partie par un petit homme courb� et cass� qui lui dit sur un ton de m�pris: �Que sont donc devenus les Fran�ais pour s'�tre laiss� battre par les Prussiens?--Mais, lui r�pliqua l'�crivain, estimez-vous si peu les Prussiens? Ne l'�tes-vous pas?--_Oui_, dit-il, _sujet prussien; mais Tr�virois et fils de Tr�virois. Vous connaissez le proverbe: O� le Prussien a une fois p..., il ne pousse plus rien! Et puis, mon p�re a �t� soldat du grand Napol�on!_� * * * * *

_Le don d'assimilation de la France_. Nous avons vu que, en 1865, les autochtones cisrh�nans �taient encore bien fid�les � la France, puisqu'ils refusaient de f�ter le cinquantenaire de leur annexion � l'Allemagne. Mais les cinquante ann�es �coul�es depuis lors n'ont-elles pas effac� notre souvenir? Il est certain que la germanisation a d� progresser. Une oeuvre, poursuivie pendant cent ans avec la t�nacit� que mettent les Allemands � toutes leurs entreprises ambitieuses, ne peut �tre tout � fait st�rile, en d�pit de leurs maladresses. Il est clair aussi que les circonstances les ont servis. Le succ�s prodigieux, obtenu par la Prusse sur l'Autriche en 1866 et sur la France en 1870, lui a donn� un immense prestige dans le monde entier. Le d�veloppement �conomique de l'Allemagne, en enrichissant tous les �tats conf�d�r�s dont elle se compose, les a attach�s � sa fortune par le lien de l'int�r�t. Il faut aussi tenir compte de l'immigration qui a recouvert plusieurs contr�es de la rive gauche d'une nu�e d'Allemands d'outre-Rhin. Enfin il faut y ajouter la propagande intellectuelle, litt�raire, intense qui caract�rise cette nation. Ces quatre causes, militaire, �conomique, ethnique, intellectuelle ont d� agir puissamment au d�triment de la France. Cependant, bien des indices permettent de croire qu'elle regagnerait tr�s facilement et tr�s vite le terrain perdu. Cet espoir se fonde sur deux facult�s des races en pr�sence, facult�s contradictoires et compl�mentaires: c'est la facult� d'assimilation active de la race latine et la facult� d'assimilation passive de la race germanique. La race latine s'assimile tr�s facilement et tr�s vite les races qu'elle touche, parce qu'elle les prend par l'esprit et par le coeur. Elle les domine de toute la hauteur de son id�al; elle les s�duit par la beaut�

et le charme de sa civilisation; elle les attire par l'am�nit� de son caract�re, par sa bont� et son affection quasi maternelle. Elle les frappe � son image; elle les latinise. Elle exerce cet empire non seulement sur ses vaincus, mais sur ses vainqueurs. C'est au fond l'empire �ternel de l'esprit sur la mati�re, la victoire de l'id�e sur la force. L'antiquit� avait vu cette chose �trange et qui �tonnait Horace, la Gr�ce, vaincue par Rome, imposer � Rome sa pens�e et sa culture: _Graecia capta ferum victorem cepit..._ C'�tait la beaut� grecque qui domptait la violence romaine. C'�tait l'H�l�ne �ternelle qui, apr�s avoir s�duit l'Asie et les vieillards de Troie, s�duisait les forts et les sages de l'Italie. Plus tard, Rome domine la Gaule, mais, comme elle s'est transform�e, comme elle ne repr�sente plus seulement la force mat�rielle, mais aussi la force morale et spirituelle, elle s'assimile notre patrie, elle lui donne sa forme divine; la terre de Vercing�torix se latinise. Au Ve si�cle, la Gaule est envahie et soumise par les Francs. Cette fois, c'est le ph�nom�ne de la Gr�ce, vaincue et victorieuse de Rome, qui se renouvelle: _Gallia capta ferum victorem cepit..._ Les Francs se d�germanisent en se christianisant et la France na�t de l�. La m�me vertu op�re sur les Wisigoths, les Burgondes, les Lombards, les Normands, qui se d�pouillent eux aussi, � l'exemple des Francs, de leur barbarie ancestrale et se plient facilement � la discipline intellectuelle et morale de la France. De l� sort une race qui n'a plus rien de la f�rocit� germanique. C'est un ph�nom�ne moral qui rappelle certaine r�action chimique; des acides violents, corrosifs ou toxiques, unis � un m�tal, � une base, perdent leur nocivit� et forment un sel neutre, dou� de nouvelles et pr�cieuses propri�t�s. Ainsi l'acide germanique ou m�me prussique de certains peuples, neutralis� par la base celtique ou le franc m�tal latin, a donn� des races parfaites. Cette assimilation serait d'autant plus facile sur les populations ripuaires qu'elles ne sont pas de race gothique ni burgonde, mais de vieille souche gauloise, sur laquelle s'est greff� le rameau franc. Elle s'est accomplie avec la plus grande aisance pendant l'occupation fran�aise de 1797 � 1815. Elle aura encore lieu bient�t quand nous aurons recouvr� �nos limites naturelles�. On se rappelle ce que nous avons dit plus haut sur le type ethnique et physique de la population. En dehors des bourgs-pourris de l'immigration allemande, elle n'est germanique qu'� fleur de peau, mais gallo-franque de sang et de coeur. Si les paysans ont oubli� les chartes et les chroniques des temps m�rovingiens, ils ont en revanche entendu parler sous le chaume de Custine, de Kl�ber et de Napol�on, sous lesquels ont servi leurs grands-p�res. Plus d'un prendrait encore plaisir, comme en 1870, � r�pondre � l'�tranger lui demandant o� il est: �_D�partement du

Mont-Tonnerre!!!_� Il est dans tout ce pays, suivant l'heureuse expression de M. Charles Maurras, dans _l'Action Fran�aise, �des virtualit�s de d�veloppement fran�ais ult�rieur_�. * * * * *

_La Moselle et le Rhin nous d�sirent._ En 1815, lorsque leur pays fut adjug� � l'Allemagne, beaucoup de Rh�nans s'expatri�rent pour ne pas devenir Teutons. Le descendant de l'un de ces �migr�s de vieille souche rh�nane �crivait r�cemment � Maurice Barr�s: �Mon trisa�eul P.G..., maire de Sarrelouis sous Louis XV, cr�a dans les environs de cette ville, ainsi que dans le duch� de Nassau-Sarrebruck, des forges d'acier, des fonderies qui fournirent quantit� d'armes et de munitions aux arm�es de la R�publique et de l'Empire. Ces �tablissements furent annex�s � la Prusse en m�me temps que Sarrelouis et Sarrebruck, � la suite de la deuxi�me invasion en 1815. Mon grand-oncle, un ami de Berryer qui relate le fait dans ses _M�moires_, ne voulut pas survivre � la rectification de la fronti�re et signa son testament: �G..., mort Fran�ais.� Plus tard, mon p�re, d�sirant conserver sa nationalit� fran�aise, cr�a de nouvelles usines aux environs de Saint-Avold. Et celles-ci ayant �t� � leur tour annex�es � l'Allemagne en 1871, nous sommes venus en Meurthe-et-Moselle...� �Voil�, ajoute M. Barr�s, qui vous donne une id�e, n'est-ce pas, de la vie qu'� travers les g�n�rations on nous fait mener dans l'Est, et on s'expliquera que nous demandions des garanties! Mais, �coutons encore les renseignements de mon correspondant: �Ayant conserv�, me dit-il, de nombreuses relations avec des familles rest�es de l'autre c�t� de la fronti�re, et m�me en Prusse, au del� de l'ancienne limite de 1815, je crois conna�tre l'esprit des classes dirigeantes de ces pays. Ces gens ont conserv� non seulement des moeurs et des go�ts fran�ais, mais encore des relations fr�quentes, voire m�me intimes, avec les branches de leurs familles demeur�es fran�aises, habitant la Lorraine et Paris. Je citerai... Avec le temps, ces familles, qui ont une influence consid�rable dans le pays, seraient certainement ralli�es � notre domination.� �Qu'est-ce que je vous disais! Il n'y a pas, � mon go�t, de pays plus excitants pour l'imagination que la vall�e de la Sarre, la divine Moselle, le grand-duch� de Luxembourg, toutes ces terres qui nous attendent �ternellement.� M. Diehl, professeur � la Sorbonne, membre de l'Institut et Alsacien, disait r�cemment � M. Barr�s qu'apr�s la reprise de l'Alsace, il irait volontiers avec Ernest Lavisse et quelques autres de ses coll�gues professer � Strasbourg et il demandait � l'acad�micien s'il ne voudrait pas se joindre � eux pour aller, lui aussi, porter la bonne parole � nos fr�res rachet�s. M. Barr�s lui fit, dans l'_�cho de Paris_, cette r�ponse o� �clate son amour ou m�me sa pr�f�rence � quelques �gards pour les rives de la Moselle avec la certitude qu'il a de les voir bient�t refrancis�es.

�Ah, mon cher monsieur Diehl, je ferai tout ce que Strasbourg et Metz voudront; mais quand je r�ve, ou plut�t quand je r�fl�chis, je me vois surtout m'allant promener librement � Luxembourg, o� j'ai d�j� des amis, et plus loin dans ces belles villes de Tr�ves, de Coblence et plus bas encore pour y faire aimer la France, car ces populations auront � choisir de se rattacher � nous et de partager fraternellement notre existence, ou bien de garder leurs destin�es propres sous la garantie d'une neutralit� perp�tuelle. �Il ne peut plus �tre question au long de la charmante Moselle et sur la rive gauche du Rhin d'aucune souverainet� de Bavi�re, ni de Prusse, d'aucune pens�e pangermaniste. Nous voulons la paix du monde, la s�curit� pour nos fils et pour nos petits-fils. �D'ailleurs, nos enfants seront ais�ment aim�s, sur cette rive gauche. Nos p�res y �taient hautement estim�s. Ces beaux territoires, soustraits � la brutalit� prussienne, ne tarderont gu�re � fournir, sous la discipline fran�aise, d'excellents �l�ments graves, patients, loyaux, qui s'�quilibreront tr�s bien dans notre nation. Je me rappelle, parmi les jours les plus heureux de ma vie, ceux que j'ai pass�s � errer en bicyclette, en bateau, � pied, de Metz � Coblence, parmi ces for�ts, ces montagnes romanesques, ces petits villages tout pleins de souvenirs de la R�volution et du premier Empire. �Je n'�tais pas en Allemagne, mais sur des territoires qu'un seul rayon de soleil de France mettrait au point. Le Rhin est un vieux dieu loyal. Quand il aura re�u des instructions, il montera tr�s bien la garde pour notre compte et fera une barri�re excellente � la Germanie. Vous verrez, nous nous assoirons comme des ma�tres amicaux sur la rive du fleuve, et nous ranimerons ce que la Prusse, �le sale peuple� (n'en d�plaise au professeur maboul de l'Universit� de Bordeaux), a d�natur� et d�grad�, mais qui �tait bien beau. Nous lib�rerons le g�nie de l'Allemagne qu'ont aim� follement nos p�res.� Voici un autre rh�nan qui exprime le m�me ardent d�sir de f�ter bient�t le retour de son pays � la France. Il a �crit � M. Jacques Bainville une lettre que celui-ci a cit�e dans l'_Action Fran�aise_. �Oui, insistez sur la n�cessit� pour notre pays de retrouver au moins la France de 1814. Dans bien des coins et bien des familles, il est rest� un vivant souvenir des temps pass�s et ce sera une surprise pour beaucoup de constater la facilit� d'assimilation par nous de ces terres qui sont encore sous la botte prussienne. Il n'y a pas seulement le charbon, il n'y a pas seulement la riche industrie de la vall�e de la _Sarre_. Il y a le souvenir, il y a le sang fran�ais, les ann�es d�pens�es par Vauban, � Sarrelouis, _chez moi_. Il y a Ney, Grenier, quinze divisionnaires et g�n�raux de brigade donn�s � la France par cette petite ville et ses environs imm�diats. L'an dernier (novembre 1913), nous enterrions, avec quelques amis, le dernier de ces braves, le g�n�ral �tienne. Il repose dans le cimeti�re de son village natal: _Beaumarais_. Est-ce un nom allemand? Et Vaudrevouge et Bourg-Dauphin et Picard? Sont-ce des noms allemands encore?... �Tout ce pays est peupl� de descendants des colons de Louis XIV. Ney, Grenier, Leroy, Donnevert, Beauchamp, Bertinchamp, Cordier, Landry, sont des noms que vous retrouverez sur toutes les �choppes de Sarrelouis.

�Pensez � ma famille maternelle, les..., les..., qui sont rest�s sur la br�che depuis cent ans, alors que toutes les vieilles familles s'�teignaient peu � peu; nous nous sommes pass� le flambeau de g�n�ration en g�n�ration, au milieu de quels sacrifices et de quels d�boires! Est-ce pour �chouer au port? �Grand Dieu, non, je l'esp�re. S'il fallait renoncer � cet espoir, nos morts sortiraient de leur tombe pour maudire les _petits Fran�ais_ qui les auraient laiss�s en terre �trang�re...� M. Jacques Bainville ajoute �loquemment: �N'est-elle pas profond�ment dramatique cette protestation d'un soldat de 1915 contre les cruels abandons de 1815? Ce sont trois g�n�rations qui crient � travers les lignes de cette lettre. Ce sont des voix d'outre-tombe qui parlent par la bouche de ce contemporain... �Alors (car c'est le moment de faire appel � tous les sentiments, � toutes les forces) on peut demander � Gustave Herv�, qui se r�clame si souvent de la tradition r�volutionnaire, s'il a oubli� que, tout le long du XIXe si�cle (jusqu'� 1870, � ironie!), l'abolition des trait�s de 1815 et la reprise des territoires perdus apr�s Waterloo ont �t� l'article fondamental du programme des d�mocrates fran�ais. Ah! ce ne sont pas seulement les vieilles familles fran�aises de Sarrelouis qui se retourneront dans la tombe en �coutant les sarcasmes d'Herv� sur la rive gauche du Rhin. C'est Armand Carrel, c'est Armand Marrast, c'est Louis Blanc, Barb�s, Blanqui, tous ceux qui ne s�paraient pas de leur propagande pour la R�volution, et la R�publique le sentiment national, tous ceux pour qui le premier devoir de la France lib�rale devait �tre d'achever la nation et de lui rendre les Fran�ais s�par�s de leurs fr�res et tomb�s sous le despotisme �tranger...� * * * * *

_Le mariage de Colette et d'Asmus_. Il y a en terre mosellane et rh�nane des gens de souche celtique mais que des si�cles de kultur ont plus ou moins profond�ment germanis�s; il y en a aussi qui sont de purs Allemands immigr�s depuis plus ou moins de g�n�rations. Eh bien, je crois que le don d'assimilation, le charme de la race latine, op�rera m�me sur ceux-l�. Ils �prouveront bient�t, au contact intime de notre civilisation, cet �tonnement �mu qui saisit le gros Asmus, tout frais �moulu de ses p�dantes Universit�s, � son arriv�e � Metz et dans sa visite � la place Stanislas de Nancy. Ils voudront se hausser � cette finesse de la vraie culture que l'on ne soup�onne pas en Pom�ranie ni m�me sous l'all�e des Tilleuls. Ce sont bien les deux races �ternellement antagonistes que Maurice Barr�s a mises en regard dans son roman. Mais il peut arriver que leur antagonisme cesse � certains jours et que l'une soit attir�e vers l'autre par une myst�rieuse sympathie. C'est le sentiment qu'�prouve Asmus. Sous le clair regard de Colette, il sent fondre son pangermanisme comme sous un rayon de soleil et il oublie la savante demoiselle de Koenigsberg. La petite Messine elle aussi est troubl�e et il semble

presque qu'elle va dire oui, quand un sursaut de sa race, un tour de sang, lui fait dire non. C'est l� le sentiment patriotique que Maurice Barr�s a voulu mettre en relief et auquel il faut applaudir. Et cependant, � la r�flexion, on se demande si une autre solution, dont l'auteur lui-m�me nous fournit les �l�ments, e�t �t� contraire au patriotisme. Si un mariage avait eu lieu, n'est-ce pas Colette, et en elle la France, qui aurait conquis et assimil� le Germain? C'�tait la pens�e que Jaur�s exprimait ainsi: �Est-il possible, �crivait-il, qu'une Colette et qu'un Ehrmann, qui parviennent � imprimer jusque dans l'esprit du vainqueur une noble image de la France, s'obstinent � repousser ceux sur qui le charme fran�ais aura op�r�? Entre M. Ehrmann et l'�lite des Allemands immigr�s, il se cr�era un lien subtil et fort, une communication d'ordre sup�rieur, et l'id�e viendra un jour � ce jeune homme que cette mutuelle sympathie pourrait s'�largir jusqu'� envelopper les deux nations. Et Colette? Elle refuse de se marier avec Asmus, soit. Mais elle a h�sit�; on a entrevu que si elle �pousait Asmus elle travaillerait avec lui � r�concilier Fran�ais et Allemands, et par l� le livre de M. Barr�s nous pr�dispose � l'indulgence... �Ainsi, concluait Jaur�s en interpellant M. Barr�s, parce que vous avez le sens de la vie, vous ne pouvez enfermer l'ample mouvement des choses dans les formules �troites que vous pr�f�rez. Vous vous d�mentez et vous vous d�passez vous-m�me, � votre insu, en nous sugg�rant, malgr� que vous en ayez, l'id�e d'une revanche plus haute, celle du g�nie fran�ais parvenant � se faire comprendre du g�nie allemand et � le combattre.� �Je n'ai jamais oubli�, continue Barr�s, cet article de Jaur�s. Il est de grande port�e. �tant donn�e l'opposition de ses id�es doctrinales et de mes id�es propres, les faits sur lesquels nous nous accordions prenaient � mes yeux une rare valeur. La civilisation fran�aise dans les pays annex�s conquiert les Allemands, s'impose � leurs professeurs, transforme leurs moeurs, voil� ce que Jaur�s me conc�dait, en ajoutant qu'il avait bien pu en �tre toujours ainsi. �Il se pourrait bien, disait-il, que depuis deux mille ans, il y e�t, de ce c�t�-ci du Rhin, des Colette qui ne veulent pas �pouser des Asmus. Quand par force le mariage s'est accompli M. Asmus, apr�s s'�tre fait appeler quelque temps M. Asmus-Baudoche, s'est trouv�, un beau jour, Baudoche tout court, ne voulant plus rien savoir des Asmus.� Jaur�s allait trop loin. Il voulait un colossal mariage entre la France et l'Empire allemand, mariage o� la France aurait tout sacrifi�, mais o� elle aurait, en revanche, f�cond� de sa gr�ce le g�nie du Re�tre. Ce fut l�, comme dit Barr�s, �l'effroyable chim�re� du tribun socialiste, car le Re�tre, quand il est chez lui, est brutal et rappelle un peu trop Barbe-Bleue. Mais quand il n'est pas chez lui, il est en effet maniable et civilisable. Jamais nous ne d�germaniserons la Germanie chez elle. L� o� elle est ind�pendante, elle est trop orgueilleuse pour se laisser polir par une id�e �trang�re. Quand les Allemands op�rent par masses compactes, en temps de paix comme � la guerre, ils sont imp�n�trables, ils se d�fendent: aucun souffle du dehors ne peut circuler dans cette for�t touffue. Au contraire, quand ils sont � l'�tranger, sans espoir de

pouvoir l'emporter par l'espionnage et la trahison, ils sont dociles, serviles m�me et �minemment assimilables. �C'est, dit On�sime Reclus, celui de tous les peuples qui se confond le plus vite avec les citoyens de son pays d'�migration. Personne ne dit mieux que lui: La patrie c'est l� o� l'on est bien! La patrie n'est pas o� je naquis, mais o� je mange. Ils disent en leur langue: Je chante la chanson de celui dont je mange le pain: _Wessen brod ich esse, dessen Liede ich singe._ Ils n'ont de force, de vitalit�, de dur�e qu'en masse et, comme on sait, c'est ainsi qu'ils vont � l'assaut. Partout, en France, en Italie, en Alg�rie, aux �tats-Unis, en Canada, en Argentine, en Chili, leur disparition ne demande qu'une ou deux g�n�rations[1].� Et c'est pourquoi le r�ve de Jaur�s, ramen� � une plus modeste �chelle, ne serait pas une chim�re. Le Germain ou le Germanis�, chez nous, en terre rh�nane de rive gauche, serait vite francis�. C'�tait aussi la pens�e de Fr�d�ric Mistral. Le po�te de Mireille �crivait � Barr�s, � propos de _Colette Baudoche_, cette lettre curieuse et de grand sens: �_Vous rendez si sympathiques le terroir et la race (de Metz) que le bon gros Allemand Fr�d�ric Asmus est vaincu en peu de temps, et vaincu de fa�on si naturelle et si honn�te qu'on regrette vraiment la maussaderie finale de la petite Colette. �tant donn� que le germanisme finit toujours par se fondre dans la latinit�,--� preuve la fusion rapide des innombrables envahisseurs de l'empire romain,--il est certain que, par le seul effet des influences naturelles, les immigr�s allemands sont destin�s � faire des fils et petits-fils lorrains, et par eux la Lorraine reprendra son autonomie. Je remarque en Provence que les fils des M�t�ques sont g�n�ralement plus ardents que les indig�nes de vieille roche. C'est le myst�re de la greffe. Donc j'aurais vu avec plaisir le bon docteur Asmus contribuer � repeupler Metz de jeunes patriotes. Il m�ritait bien cette jolie r�compense.� Changez Metz; mettez � la place Tr�ves, Mayence, Coblence, m�me Cologne et Aix-la-Chapelle, ce sera encore vrai. Encore une fois, il s'agit d'une op�ration restreinte et tent�e dans des conditions sp�ciales; nous ne pr�tendons pas conqu�rir l'Allemagne et la d�germaniser chez elle. Colette aurait tort d'aller essayer son pouvoir sur la rive droite: mais la rive gauche lui appartient, et, en descendant le Rhin, de Strasbourg � Cologne, elle porte partout avec elle le sceptre de la beaut� latine. L'acad�micien en convient, me semble-t-il, quand il �crit, dans le m�me article si suggestif que je viens d'exploiter: �C'est l'op�ration que nous r�ussirons � Tr�ves et � Coblence et dans toutes ces charmantes petites villes de la basse Moselle. Ais�ment, par la douceur de la vie fran�aise que nous y transporterons, nous ferons le plus beau mariage. Des unions, qui n'�taient pas possibles � Strasbourg et � Metz, le deviendront; car il y a la mani�re, et ce ne sera plus la mani�re prussienne. Ils �taient l�gion, hier, les Allemands qui se tournaient vers nous comme les plantes vers le soleil. Le dur g�nie destructeur de la Prusse les contrariait, les contraignait, les d�naturait. Lib�r�s de cette barbare tutelle, les bords du Rhin, trop heureux de respirer � leur aise, prendront leur libre rythme, ais�ment

accord� au n�tre. �_Dans l'int�rieur de notre fronti�re rh�nane_ pourra s'�panouir, avec le temps, le r�ve de Mistral, qui ne voulait pas comprendre les obligations que l'honneur imposait aux filles d'Alsace et de Lorraine et qui souhaitait le m�lange des deux races pour le profit du monde fran�ais et latin.� [Note 1: On�sime RECLUS, _Le Rhin fran�ais, annexion de la rive gauche_, p. 75. Paris, Attinger, 1915.]

#XII# #L'AGRANDISSEMENT DE LA BELGIQUE# _La Belgique doit s'agrandir_. Apr�s la cruelle exp�rience qu'elle vient de faire de la bonne foi germanique, la Belgique ne peut plus se fier � la parole de l'Allemagne. Elle _doit_ pouvoir _se d�fendre_ et par cons�quent elle _doit se fortifier_ et pour cela _s'agrandir_. Sans doute, l'Allemagne vaincue sera bient�t affaiblie, ruin�e par la guerre et d�sarm�e par les conditions qui lui seront impos�es; sans doute les puissances actuellement coalis�es contre elle continueront pendant la paix � se tenir �troitement unies et � veiller au salut de l'univers, en emp�chant l'ennemi commun de se relever; sans doute aussi, par cons�quent, la Belgique pourra compter sur leur assistance pour sauvegarder son int�grit� et son ind�pendance contre une nouvelle agression de l'Est. Mais elle aurait tort de s'en tenir l� et de compter sur une neutralit�, m�me garantie par les grands �tats, dont elle sait le cas que l'on fait � Berlin. Elle doit se dire que l'Allemagne cherchera � se refaire et � se venger. Elle doit prendre toutes les pr�cautions possibles: et la meilleure c'est la force personnelle et non le secours d'autrui. Elle se suiciderait, si elle refusait les moyens que lui offrira la commune victoire des Alli�s de se rendre inattaquable. C'est pour elle une n�cessit� vitale, un devoir de conscience patriotique, de les employer tous. C'est aussi un devoir international, devoir qu'elle a contract� envers l'Europe. Sa chute entra�nerait de nouvelles catastrophes mondiales dont nous ne nous voulons plus et qu'elle doit s'�viter et nous �viter. Pour �carter ce danger, on ne lui demande qu'un seul sacrifice, celui de sa modestie. On ne lui demande que de se laisser enrichir et agrandir. Elle doit accepter les terres que lui offriront les Alli�s, � savoir la partie de la Prusse rh�nane situ�e au nord de l'Eifel, riche contr�e qui comprend Aix-la-Chapelle, Cologne et Crefeld, plus certaines rectifications de fronti�res du c�t� de la Hollande et du Luxembourg, dont nous parlons plus bas. * * * * *

_Objection: la question des races._ Il para�t que la chose ne va pas toute seule. Un certain nombre de Belges voient de mauvais oeil cet accroissement de territoire. Ils estiment que leur nation n'est pas assez nombreuse, pas assez forte pour s'assimiler la population relativement consid�rable de la r�gion rh�nane. Elle a d�j� la race flamande et la race wallone qui ne s'entendent pas trop bien. La race teutonique ne serait-elle pas un troisi�me �l�ment hostile, un ferment de division morale et politique, une cause de perp�tuelles perturbations? C'est entendu, ce danger existe. Mais entre deux maux il faut choisir le moindre. Or le danger d'une nouvelle invasion barbare, le danger de laisser l'Allemagne puissante et vindicative � ses portes, le danger de rester une petite nation expos�e � tous les coups, soumise � tous les affronts et � toutes les servitudes, menac�e tous les jours d'une mort peu glorieuse, nous semble autrement grave pour la vie et l'honneur de la Belgique que le danger de complications int�rieures qu'elle peut d'ailleurs �carter pour une grande part. En effet, avec l'habilet� et le doigt� dont elle a souvent fait preuve, elle peut att�nuer, sinon faire dispara�tre compl�tement le mal. La race allemande est servile; elle se courbe sous la force; elle accepte facilement le r�gime qui lui parle de haut. C'est la plus assimilable de toutes les races. Elle l'a montr� dans le pass�. La barbarie des Francs, des Burgondes, des Wisigoths a fondu comme la glace au rayonnement de la civilisation gallo-romaine. Le fier Sicambre est devenu le doux Sicambre, _mitis Sicamber_, de saint Remy. Les gens d'Aix-la-Chapelle et de Cologne se feront parfaitement avec le temps au r�gime belge. Nous n'avons pas � entrer ici dans les probl�mes que soul�vera la vie int�rieure de la Belgique agrandie. Ses hommes d'�tat ont souvent fait preuve d'un haut sens politique. Ils sauront faire r�gner la paix et l'harmonie entre les races de leur nation. Les Flamands et les Wallons y contribueront en s'unissant, comme ils le font surtout depuis la guerre. Ils sont capables de tous les efforts que leur demande le patriotisme. Ce sentiment ne sera pas amoindri chez eux par l'adjonction d'un troisi�me �l�ment de population. Les Ripuaires se mettront vite au pas, plus vite qu'ils ne se sont mis au pas de l'oie apr�s leur annexion � la Prusse en 1815. Cependant la Belgique est � la fois juge et partie dans cette grave question. Nous pouvons lui exposer notre point de vue: � elle de dire le dernier mot. Si, malgr� tout, elle ne veut pas d'annexion, on ne l'y peut contraindre. Toutefois, il existe un petit territoire au moins qu'elle sera certainement heureuse de reprendre, celui de _Malm�dy_ et de _Montjoie_ qui a �t� d�tach� du pays de Li�ge et r�uni contre toute raison et tout droit � la Prusse par le trait� de Vienne: c'est une population enti�rement wallonne. _Quant � la Prusse rh�nane septentrionale, si nos voisins n'en veulent pas, la France avisera � un autre moyen d'en �liminer le virus germanique. Elle devra ou bien �tablir un gouvernement ou un principat enti�rement soumis � son protectorat, ou bien se l'annexer purement et simplement, comme elle le fit en 1797: nous avons vu qu'elle y a tous les droits. C'est, semble-t-il, le parti le plus simple et qui cr�erait

le moins de difficult�s._ * * * * *

_La question du Limbourg._ Enfin, il est une rectification de fronti�re qui doit �galement �tre envisag�e: au nord-est celle du Limbourg, au sud-est celle du Luxembourg. Le Limbourg a �t� en 1839 tr�s maladroitement partag� entre la Belgique et la Hollande. Prenez une carte, vous verrez que la partie m�ridionale du Limbourg hollandais, qui contient Ma�stricht, est plac�e de guingois sur le flanc du Limbourg belge et forme une sorte de poche bizarre, excentrique, qui d�borde de la Hollande pour p�n�trer dans les chairs de la Belgique. La ville de Ma�stricht avec son territoire revient donc � celle-ci par droit de configuration g�ographique, sans compter que, ayant fait jadis partie de la principaut� de Li�ge, elle lui revient aussi par droit historique. Ce modeste accroissement ne peut soulever de la part de la Belgique une objection semblable � celle que fait na�tre l'annexion de la Prusse rh�nane, car il ne s'agit ni de la Prusse, ni du Rhin, mais d'une ville meusienne, d'un territoire restreint, facilement assimilable pour la Belgique en raison des affinit�s de langue, de race et de moeurs qu'il lui offre. La seule difficult� que l'on puisse craindre surgirait du c�t� de la Hollande dont le consentement est �videmment n�cessaire. Mais il semble qu'elle ne le refuserait pas, si on lui offrait en compensation la Frise allemande qui est beaucoup plus vaste et qui compl�terait d'ailleurs avantageusement la Frise hollandaise. Cette province est est un bien en quelque sorte patrimonial de la Hollande, bien qui lui a �t� arrach� et qu'elle doit �tre heureuse de recouvrer. Au sud-est est le grand-duch� de Luxembourg. Mais, comme sa possession int�resse �galement la France, la question m�rite d'�tre trait�e � part.

#XIII# #LA QUESTION DU LUXEMBOURG# La question du Luxembourg ne saurait �tre �lud�e. Il n'est indiff�rent � personne que ce petit �tat plac� sur la grande route de la France et de l'Allemagne subisse l'influence de l'une ou de l'autre de ces puissances. Trois solutions seulement sont acceptables du point de vue de notre s�curit� et de la paix g�n�rale: ou sa r�union � la Belgique, ou son annexion par la France, ou sa neutralit� sous le protectorat de la France. Quelles sont les raisons qui militent pour ou contre chacune de ces solutions?

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_La r�union � la Belgique._ Cette solution ne manque pas de bases historique et juridique. Les deux pays ont �t� longtemps unis dans les divers partages qui ont �t� faits de la Lotharingie. Le duch� a une situation interm�diaire entre la Haute-Lorraine qui est fran�aise et la Basse-Lorraine ou Lothier d'o� est sortie la Belgique. Il a presque toujours suivi le sort de cette nation: il a appartenu comme elle � l'Empire germanique, � la maison de Bourgogne, � la maison de Habsbourg, � la France sous la R�volution et l'Empire; il a fait avec elle partie du royaume des Pays-Bas de 1815 � 1830; il s'est r�volt� avec elle contre la Hollande. Une moiti� du pays a �t� donn�e � la Belgique en 1830 et forme depuis lors le Luxembourg belge: l'autre moiti� compl�terait harmonieusement cette province. L'Europe pourrait donc l'offrir au roi Albert. Quant au droit de la maison de Nassau nous en parlerons plus loin. Mais les m�mes raisons qui font h�siter la Belgique � prendre Cologne pourraient aussi la faire reculer devant l'annexion du Luxembourg. Et puis, � parler franchement, il nous semble que ses droits et ses int�r�ts le c�dent ici � ceux de la France. * * * * *

_L'annexion par la France._ L'annexion par la France aurait pour elle un droit historique et l'int�r�t de notre d�fense nationale. Le Luxembourg fut d'abord gaulois pendant des si�cles et jusqu'� la fin de l'�poque carolingienne. Au XVe si�cle il �chappa � l'Empire germanique pour passer � la maison fran�aise de Bourgogne, puis, par l'h�riti�re de cette maison, � celle de Habsbourg. Une partie du pays, qui comprenait Thionville et Montm�dy, nous fut c�d�e en 1659 par le trait� des Pyr�n�es. En 1684, Louis XIV s'empara de la ville m�me de Luxembourg dont Vauban fit la place la plus forte de l'Europe. Apr�s treize ans de possession, Louis XIV la retroc�da avec regrets � l'Espagne au trait� de Ryswick en 1697. Vauban s'int�ressait vivement � la possession du Luxembourg. Quand la ville tomba en notre pouvoir en 1684, il fit �clater son enthousiasme en ces termes: �C'est la plus glorieuse conqu�te que le roi ait jamais faite, qui mettra notre fronti�re en tel �tat que les Allemands ne pourront jamais attaquer le royaume par ce c�t�-l�.� Quand nous d�mes abandonner la place en 1697, Vauban en con�ut un profond chagrin et la plus vive indignation: �Nous fournissons, �crivait-il, � nos ennemis de quoi nous donner les �trivi�res... Nous perdons pour jamais l'occasion de nous borner par le Rhin.� Nous avons de nouveau poss�d� le Luxembourg pendant vingt ans sous la R�volution et sous l'Empire. Il formait alors le d�partement des For�ts.

Il nous fut enlev� en 1815 et fit partie, avec la Belgique et la Hollande, du royaume des Pays-Bas. En 1831, apr�s la r�volution de Belgique, il fut partag�, comme nous l'avons vu, entre ce pays et la Hollande. Le roi de Hollande, Guillaume Ier, garda une partie du Luxembourg avec le titre de grand-duc. Mais la ville faisait militairement partie de la Conf�d�ration germanique et avait une garnison allemande. En 1842, le Luxembourg entra dans le Zollverein et par l� se germanisa de plus en plus. En 1866, la Conf�d�ration germanique ayant �t� dissoute, Napol�on III demanda le retrait des troupes allemandes et songea � obtenir de la Hollande la cession du grand-duch�. La guerre faillit � cette occasion �clater en 1867 entre la France et la Prusse. Mais, la m�me ann�e, la Conf�rence de Londres neutralisa le Luxembourg, sous la garantie des grandes puissances et sous la souverainet� personnelle de Guillaume III, roi de Hollande. L'Allemagne continua cependant � tenir ce petit pays sous sa tutelle. En 1871, elle acquit l'exploitation de ses chemins de fer. En 1890, Guillaume III �tant mort sans h�ritier m�le, le Luxembourg passa par droit de succession � son parent Adolphe de Nassau. Ce prince avait �t�, en 1866, d�pouill� de ses �tats h�r�ditaires par la Prusse contre laquelle il s'�tait d�clar� pendant la guerre d'Autriche. Mais, en 1890, la Prusse ne s'opposa point � ce qu'il recueillit l'h�ritage du roi de Hollande et cette gracieuset� amena une r�conciliation entre les Nassau et les Hohenzollern. La Grande-Duchesse actuelle, Marie, est la fille, d'Adolphe. Voil� donc un pays qui pendant longtemps et � plusieurs reprises a �t� fran�ais et qui est aujourd'hui prussianis�. Il y a l� un danger. Si la citadelle de Vauban a �t� d�mantel�e en 1867, la position strat�gique de la ville est toujours tr�s importante. Elle barre le chemin entre Meuse et Moselle. Elle ouvre ou ferme l'acc�s de l'Argonne, de Ch�lons et de Paris. En 1792, le duc de Brunswick partit de Coblence, remonta la Moselle, masqua � sa gauche la Lorraine par un corps de troupes et, choisissant Luxembourg comme base d'op�ration, se lan�a de l� par Longwy et Verdun vers le coeur de la Champagne. En 1914, les Allemands, en violant le territoire du Grand-Duch�, ont prouv� qu'il avait gard� son importance militaire pour ou contre nous. C'est donc pour la France une imp�rieuse n�cessit� de s'en emparer ou du moins d'emp�cher qu'il ne reste au pouvoir de l'Allemagne. * * * * *

_L'�viction de la Maison de Nassau._ L'annexion du Luxembourg � la Belgique ou � la France emporterait tout d'abord l'�viction de la maison de Nassau. Mais serait-ce l� un geste bien �l�gant? Ne serait-ce pas une violence peu en harmonie avec nos habitudes chevaleresques et m�me avec nos principes de justice et de libert�? On peut r�pondre � cette objection par un argument topique. Guillaume Ier n'a pas h�sit� un instant en 1866 � d�pouiller de ses �tats

h�r�ditaires cette maison de Nassau, une des plus anciennes et des plus fameuses de l'Europe, simplement parce qu'elle s'�tait d�clar�e pour l'Autriche contre la Prusse. Il chassa brutalement Adolphe et s'annexa son duch�. Il est vrai que, en 1890, Adolphe ayant h�rit� de son parent le roi Guillaume III de Hollande le grand-duch� de Luxembourg, la Prusse daigna lui permettre d'entrer en possession de cet h�ritage. Les deux familles se r�concili�rent � cette occasion, mais le Hohenzollern roublard garda sa proie de la rive droite en permettant au Nassau de s'installer sur la rive gauche. D�s lors pourquoi la France serait-elle plus galante que l'Allemagne envers une famille allemande? Pourquoi serait-elle tenue de d�dommager des Teutons du tort que leur ont fait d'autres Teutons? Si les Nassau ont un droit dynastique, c'est avant tout sur la vieille principaut� d'o� ils tirent leur nom et sur laquelle ils ont r�gn� sept cents ans. Que la Prusse leur rende ce qu'elle leur a vol� sur la rive droite et qu'elle nous laisse la rive gauche qui ne lui appartient pas. Si les diplomates tiennent � ne pas contrister la Grande-Duchesse Marie, ils n'auraient qu'� condamner Guillaume � lui restituer le duch� de Nassau. Le droit de cette princesse sur le Luxembourg d�coule de celui de la maison royale de Hollande, branche cadette de la maison de Nassau. Or si l'on p�se ce droit hollandais, il est permis de le trouver fort l�ger. C'est en 1815 que l'Europe, sous l'influence de la Prusse, enleva le Luxembourg � la France pour l'offrir au souverain des Pays-Bas. Elle ne fit pas tant de fa�ons pour nous d�pouiller. Pourquoi en 1915 aurions-nous plus de scrupules, si nous jugeons que la possession d'un pays qui fut notre si longtemps est aujourd'hui indispensable � notre s�curit�? Une autre raison pourrait s'ajouter � celles que nous venons d'exposer de remercier la dynastie r�gnante: c'est l'attitude qu'elle a prise avec son gouvernement dans la guerre actuelle. On a dit que, sous les dehors d'une r�sistance et d'une protestation pour la forme, elle a eu des complaisances excessives pour les envahisseurs. On a critiqu� certaines d�marches de M. Eyschen, le ministre omnipotent, et la facilit� avec laquelle la jeune Grande-Duchesse a accept� les compensations offertes par l'Allemagne et les bouquets de roses de Guillaume II. Il lui �tait peut-�tre difficile de refuser des fleurs, mais s'il est vrai que le grand-duch� a manqu� aux devoirs d'une loyale neutralit�, ce serait sans doute un facteur important qui l�gitimerait des repr�sailles et surtout des mesures de prudence pour l'avenir. Toutefois, il est difficile au public de savoir la v�rit� � cet �gard et il est possible qu'il n'y ait l� que des bruits malveillants: or, des on-dit ne peuvent baser une action politique digne et s�rieuse. Les gouvernements alli�s savent sans doute mieux que nous � quoi s'en tenir sur la loyaut� du gouvernement luxembourgeois, et leur sagesse en tiendra compte dans la mesure qui convient. Mais les autres raisons que nous avons donn�es, et qui sont d'un ordre plus �lev� et plus g�n�ral, suffisent � motiver notre reprise de ce pays, si les Alli�s jugent � propos de la d�cider. Je sais bien, comme l'a dit le po�te, qu'il ne faut pas frapper une femme, m�me avec une fleur; mais serait-ce frapper la Grande-Duchesse que de la reconduire triomphalement � la fronti�re et de l'envoyer r�gner au del� du Rhin sur la principaut� de ses p�res? Nous pourrions au besoin ajouter quelques roses de consolation � celles que lui a offertes l'ami Guillaume.

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_Le droit de la population._ Il reste un probl�me qui ne semble pas difficile � r�soudre, c'est le droit de la population. Il est certain qu'elle d�teste les Prussiens et sera heureuse de toute mesure qui la soustraira � leur domination. Cette haine s'est singuli�rement accrue pendant cette guerre, o� ils ont trait� le Luxembourg en pays conquis. Au contraire, la population a des sympathies anciennes et profondes pour la France. La preuve absolue, �clatante, magnifique, que le Luxembourg est francophile, c'est, si le fait rapport� par la _Luxemburger Zeitung_ est exact, que la plupart de ses jeunes gens en �ge de porter les armes, 8.678 sur 220.000 habitants, ont pris du service comme volontaires dans l'arm�e fran�aise. Dans toutes les villes qu'ils ont travers�es pour aller de Bayonne au front, ils ont �t� chaleureusement accueillis au cri de: _Vive le Luxembourg!_ auquel ils r�pondaient par celui de: _Vive la France!_ Le m�me fait a �t� certifi� par un journal de Tr�ves, la _Trierische Landeszeitung_, et ce journal ajoute que, d'apr�s un communiqu� de Berlin, _il n'y a pas de volontaires luxembourgeois dans l'arm�e allemande_. Le chiffre que nous venons de donner a �t� contest�, je le sais: on a fait observer que le Luxembourg n'a qu'une arm�e r�guli�re de 250 hommes. Cette raison ne prouve rien. Si le grand-duch� n'a que 250 soldats, c'est qu'il n'a pas besoin d'en avoir davantage. Mais un pays peut facilement donner 12% de sa population au service militaire. Le Luxembourg compte 220.000 habitants; en d�falquant de ce nombre 20.000 �trangers, c'est 24.000 soldats qu'il peut fournir. Il n'est donc pas _impossible_ qu'il nous ait envoy� 8.678 volontaires. MM. Franc-Nohain et Paul Delay, dans leur _Histoire Anecdotique de la Guerre_, parlent de 800 Luxembourgeois engag�s � Paris, dans la seule journ�e du 21 ao�t 1914. Mais il faut ajouter � ce nombre ceux qui se sont fait inscrire � Paris m�me, les jours suivants, puis ceux qui se sont enr�l�s en province, surtout dans nos grandes villes industrielles o� il y a beaucoup d'�trangers, et enfin tous ceux qui ont pu venir depuis lors de leur pays, et nous savons qu'ils ont eu toute facilit� pour passer par la Suisse ou la Hollande. Ces trois donn�es doivent majorer sensiblement le chiffre initial de 800. D'ailleurs nous ne voyons pas quel int�r�t l'Allemagne, s'il est vrai qu'elle a inspir� ces articles, aurait � faire savoir qu'elle est aussi ha�e au Luxembourg que la France y est aim�e. N�anmoins le chiffre donn� est relativement si consid�rable que nous le mentionnons sous toutes r�serves. Il ne semble pas d'autre part qu'il puisse �tre abaiss� au-dessous de plusieurs milliers, et c'est d�j� une preuve ind�niable de l'amour que l'on a pour la France dans le Luxembourg. Un des catholiques les plus �minents du grand-duch�, M. Pr�m, que j'ai eu l'honneur de conna�tre en Belgique et qui est devenu, depuis, mon coll�gue au Comit� permanent des Congr�s Eucharistiques internationaux, �tait un intellectuel de culture germanique. Son aversion pour la politique anticl�ricale, o� il voyait une importation fran�aise, avait

m�me fait de lui un antifran�ais convaincu. Mais les atrocit�s et les impi�t�s commises par les Allemands en Belgique lui ont ouvert les yeux. Il a �t� surtout r�volt� par les d�clarations de M. Erzberger, leader du Centre allemand, o� sue le pangermanisme le plus �hont�, le plus barbare, le plus monstrueusement orgueilleux. Il lui a �crit une lettre ouverte o� il lui d�montre que ses principes sont incompatibles avec la doctrine catholique. Sur une plainte de l'int�ress�, la lettre a �t� poursuivie par le procureur g�n�ral du Luxembourg. Mais rien n'a plus servi que ce proc�s � rendre M. Pr�m populaire, les Allemands odieux et le parti fran�ais puissant au Luxembourg. La population luxembourgeoise parle, il est vrai, en majorit�, un dialecte germanique, mais, comme pour l'Alsace, ce n'est pas un obstacle � la francisation. Le fran�ais est la langue officielle. La bourgeoisie et la noblesse se servent des deux langues et envoient leurs enfants dans les pensions de Paris ou de Bruxelles. Le peuple pourra donc continuer � parler allemand, comme les Alsaciens, et � aimer nos institutions. Quant � la dynastie tudesque dont il jouit depuis 1890 par la gr�ce des Hohenzollern, il y a lieu de croire qu'il n'a pour elle qu'un loyalisme peu profond. Et il doit se rendre compte, apr�s l'odieuse violation de son territoire en ao�t 1914, de l'avantage qu'il y aurait pour lui � faire partie d'une grande nation comme la France. * * * * *

_Le protectorat de la France_ Si, pour des raisons sup�rieures, les Alli�s rejetaient les deux solutions pr�c�dentes, il est une combinaison qui pourrait encore sauvegarder tous les int�r�ts et �carter le p�ril germanique: ce serait la neutralisation du Luxembourg sous le protectorat de la France, soit que l'on garde la maison de Nassau, soit qu'on l'�carte et qu'on la remplace par un gouvernement r�publicain ou autre. Ce protectorat pourrait d'ailleurs n'�tre qu'un r�gime de transition qui pr�parerait les voies � une prochaine incorporation du pays � la France.

#XIV# #CONCLUSION# _Pas de paix boiteuse et essouffl�e._ (M. POINCAR�.) Je ne suis qu'un simple citoyen fran�ais, mais ce titre me donne le droit de dire ce que j'estime utile et n�cessaire au bien de mon pays, et c'est pourquoi je me suis permis de d�dier ces pages aux n�gociateurs de la paix future. Je les adjure de se p�n�trer de notre droit historique et de notre int�r�t national en ce qui concerne la rive gauche du Rhin et de ne pas h�siter � r�clamer notre d�.

Ils devront accomplir une oeuvre colossale, grandiose d'o� d�pendront pour des si�cles la splendeur et la s�curit� de la France; ils auront � reconstruire une Europe nouvelle sur les bases de l'ordre et de la justice. Le sort de l'Alsace-Lorraine est la premi�re question qui se pr�sentera � eux. Ils la trancheront �videmment dans le sens indiqu� par les d�clarations de MM. Poincar� et Viviani, en r�unissant de nouveau ces petites Frances � la grande France. Mais la question des autres provinces rh�nanes vient imm�diatement apr�s, et une solution semblable s'impose � la conscience de nos diplomates. Certains hommes politiques chercheront � les influencer dans un sens contraire, en leur criant: �_Pas de conqu�tes! pas d'annexions!_� Qu'ils restent sourds � ces suggestions antipatriotiques! Nous ne leur demandons pas de nous attribuer les terres d'autrui, mais de reprendre les n�tres, de refaire, suivant l'expression de Vauban, �_notre pr� carr�_�, comme il l'�tait au temps de Clovis, de la R�volution et du premier Empire. J'adjure les hommes politiques et les publicistes socialistes qui repoussent toute annexion de consid�rer qu'ils vont contre le programme traditionnel de la R�volution et de la D�mocratie depuis plus de cent ans. Qu'ils relisent les discours prononc�s � la Convention; ils verront que l'id�e fixe des plus c�l�bres r�volutionnaires fut de r�unir toute la rive gauche du Rhin � la France; ils pr�tendaient que ce n'�tait pas l� une annexion ou une conqu�te proprement dite, mais une restitution ou une reprise de notre bien. Ainsi pensaient Danton, Carnot, Siey�s, Cambac�r�s, Dubois-Cranc�, Merlin de Douai, Gr�goire[1]. Telle a �t� aussi l'opinion de Victor Hugo, des historiens de l'�cole lib�rale ou r�volutionnaire, comme Thiers, Henri Martin, Louis Blanc, Edgar Quinet, et de la plupart des publicistes et des hommes politiques du XIXe si�cle, Armand Carrel, Armand Marrast, Barb�s, Blanqui, �mile de Girardin. Les m�nes des grands anc�tres fr�miraient d'indignation contre les �pigones qui renieraient leur programme. Si les Allemands �taient vainqueurs, ils n'h�siteraient pas � s'annexer une partie de notre pays sur lequel ils n'ont aucun droit historique. Leurs �crivains militaires les plus c�l�bres, le g�n�ral von Klausewitz, le g�n�ral Bronsart de Schellendorf, le g�n�ral Bernhardi nous ont dit clairement que l'Allemagne entendait nous prendre � la prochaine guerre le nord de la France, de la Somme � la Loire, la Picardie, la Champagne, la Bourgogne et la Franche-Comt�. Le comte Bernstorff, ambassadeur allemand aux �tats-Unis, d�clarait que son pays nous enl�verait tous les territoires situ�s au nord et � l'est d'une ligne tir�e de Saint-Valery � Lyon, soit un bon tiers de la France, y compris Paris. Nous ne devons donc pas h�siter � reprendre � ces insatiables bandits le sol qu'ils nous ont enlev�, et qui est n�cessaire � notre d�fense nationale. Ce serait une folie, un crime, de ne pas assurer � la France les garanties n�cessaires � la d�fense de son droit et de son territoire. _Pas de paix boiteuse et essouffl�e!_ comme le disait M. Poincar�! Pas de modestie insens�e qui nous remettrait bient�t sur les bras une guerre plus terrible que celle-ci, et nous ferait maudire et m�priser de la post�rit�! Une occasion va se pr�senter � nous, unique dans l'histoire, d'accomplir un acte dont le retentissement sera immortel. Nous souffrons de l'abominable trait� de Francfort qui nous arracha l'Alsace et la

Lorraine; nous souffrons des trait�s de 1815 qui nous enlev�rent les provinces rh�nanes inf�rieures; nous souffrons m�me, apr�s plus de mille ans, du trait� de Verdun qui d�membra pour la premi�re fois notre patrie. Que le prochain trait� r�pare pour mille ans, si c'est possible, toutes ces erreurs et toutes ces fautes. Reprenons nos anciennes provinces, l'Alsace, la Lorraine et la France rh�nane,--et que nos sentinelles montent �ternellement la garde sur le Rhin! [Note 1: Voir plus haut dans le chapitre VIII: _Politique de la Convention_.]

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PARIS (VIe) Librairie de P. LETHIELLEUX, �diteur 10, rue Cassette, 10 #OEUVRES DE M. L'ABB� COUB�# #GLOIRES ET BIENFAITS DE L'EUCHARISTIE# In-8 �cu #GLOIRES ET BIENFAITS DE LA SAINTE VIERGE# In-8 �cu #GLOIRES ET BIENFAITS DES SAINTS# In-8 �cu #NOS ALLI�S DU CIEL# In-8 �cu

3.50 3.50 3.50 3.00

#DISCOURS DE MARIAGE# In-8 �cu 3fr. Ce recueil de seize discours de M. l'abb� Coub� expose la doctrine catholique sur la nature et la dignit� du sacrement de mariage, les devoirs qu'il impose aux chr�tiens, les gr�ces qu'il leur conf�re. Il les met en garde contre les opinions courantes destructives de la foi conjugale et les fins de cette institution divine. Inutile de dire que prononc�s dans des �glises, ils peuvent �tre mis entre toutes les mains. Les pr�tres surtout y trouveront une aide pour les discours analogues qu'ils auront � composer. C'est d'ailleurs � la demande de plusieurs d'entre eux, qui en ont eu connaissance, que ces discours, imprim�s � part pour les familles int�ress�es, ont �t� r�unis en vo1ume. Titre des discours: La Pens�e de Dieu dans le Mariage.--L'�p�e, la Plume et la Croix.--L'Amour du Devoir.--Dieu, France et Marguerite.--Le Mariage du Marin.--Le Culte de la beaut�.--Sur la mer de Tib�riade.--Sois F�al! _Sursum Corda!_--Le Mariage de la Sainte Vierge.--� Cana de Galil�e.--Le Mariage du jeune Tobie.--Le Mariage de R�becca.--� Dieu vat!--La Lutte pour la Vie.--Un coin de Ciel bleu.--La Chambre nuptiale.

#L'AME DE JEANNE D'ARC# In-8 �cu #JEANNE D'ARC ET LA FRANCE# In-8 �cu

4fr. 2fr.

#L'�POP�E DE JEANNE D'ARC# _EN DIX CHANTS_, par l'abb� S. COUB� _EN DIX TABLEAUX_, par le Commandant LI�NARD In-8 �cu 2 fr. C'est une vie de Jeanne distribu�e en dix chapitres qui forment comme les dix chants d'une �pop�e en prose et illustr�e par dix belles gravures en couleurs du Commandant Li�nard. Ces gravures, finement ex�cut�es, sont de petits chefs-d'oeuvre aux tonalit�s les plus oppos�es et les plus brillantes, depuis les effets de neige de la pleine de Vaucouleurs jusqu'aux rouges lueurs des torches embrasant les rues d'Orl�ans. Le texte de M. l'abb� Coub� en offre un commentaire tout vibrant de patriotisme. #Alsace, Lorraine et France rh�nane# EXPOS� DES DROITS HISTORIQUES DE LA FRANCE SUR TOUTE LA RIVE GAUCHE DU RHIN In-12 #Les Gloires de la France et les Crimes de l'Allemagne# ANTAGONISME S�CULAIRE DE LA FRANCE ET DE L'ALLEMAGNE In-12

2fr.

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#L'Ame de Jeanne d'Arc#, pan�gyriques et discours religieux (6e �dition) 4 #Jeanne d'Arc et la France#, conf�rences et discours patriotiques (3e �dition) 2 #Discours de mariage# (4e �dition) #Gloires et Bienfaits de l'Eucharistie# (5e �dition) #Gloires et Bienfaits de la Sainte Vierge# (4e �dit.) #Gloires et Bienfaits des Saints# (2e �dition) #Nos Alli�s du Ciel# (5e �dition) 3 3.50

3.50 3.50 3

#L'�pop�e de Jeanne d'Arc#, en 10 chants, par l'abb� S. COUB�, et en 10 tableaux, par le commandant LI�NARD. In-8 �cu (10 gravures en couleur) 2 #Alsace, Lorraine et France rh�nane.# Expos� des droits

historiques de la France sur toute la rive gauche du Rhin. Pr�face de M. MAURICE BARR�S. In-12 2 #Les Gloires de la France et les Crimes de l'Allemagne.# Antagonisme s�culaire de la France et de l'Allemagne. In-12 3.50 #La Communion hebdomadaire# (12e mille. Librairie T�qui) 1.50 #L'Id�al.# Revue mensuelle d'�tudes religieuses apolog�tiques et sociales. Directeur: M. l'abb� COUB�. (Bureaux, 29, rue Chevert.) France 4 �tranger (U. P.) 5 Paris.--DEVALOIS. 144. av. du Maine (11 dans le passage).

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Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from

people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Foundation Information about the Project Gutenberg Literary Archive

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org

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Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.net This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.