The Project Gutenberg EBook of Observations Geologiques sur les Iles Volcaniques, by Charles Darwin Copyright laws are

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OBSERVATIONS G�OLOGIQUES SUR LES ILES VOLCANIQUES _EXPLOR�ES PAR L'EXP�DITION DU �BEAGLE�_ ET NOTES SUR LA G�OLOGIE DE L'AUSTRALIE ET DU CAP DE BONNE-ESP�RANCE PAR

Charles DARWIN TRADUIT DE L'ANGLAIS SUR LA TROISI�ME �DITION PAR A.-F. RENARD

AVANT-PROPOS DU TRADUCTEUR L'oeuvre de Darwin comprend, outre ses travaux biologiques, trois ouvrages consacr�s sp�cialement � la g�ologie. Ils ont paru sous le titre g�n�ral de _G�ologie du Voyage du Beagle_[1] et forment comme une trilogie embrassant l'�tude des constructions coralliennes, des �les volcaniques et de la g�ologie de l'Am�rique m�ridionale. De ces publications, la seule qui ait �t� traduite en fran�ais est celle sur les �les coralliennes, �tude magistrale o� se sont r�v�l�es pour la premi�re fois la grandeur de conception, la puissance et la p�n�tration de cet incomparable observateur[2]. Je me suis propos� de compl�ter la traduction des oeuvres g�ologiques de Darwin et je publie aujourd'hui ses _Observations sur les �les volcaniques_, qui seront suivies par ses �tudes sur la g�ologie de l'Am�rique du Sud. Ces ouvrages, qui ont paru en 1844 et 1846, constituent un ensemble avec le _Journal d'un Naturaliste_, dont ils d�veloppent les passages essentiels sous une forme plus technique. Ces pages, moins descriptives et pittoresques de facture, r�clam�es telles en quelque sorte par les sujets plus sp�ciaux dont elles traitent, n'ont pas, quoique d'une port�e assez haute cependant pour consacrer, � elles seules, la r�putation de l'Auteur, attir� l'attention g�n�rale comme l'ont fait son attachant _Journal d'un Naturaliste_ et son livre sur la _Structure et la Distribution des �les coralliennes_. D'autre part, ces recherches g�ologiques sont de Darwin avant le Darwinisme: elles ont pr�c�d� de pr�s de quinze ans l'_Origine des esp�ces_ et ses travaux biologiques qui marquent une date dans l'histoire des sciences. Ces oeuvres r�v�latrices d�voilaient la nature organique sous un jour o� elle avait �t� � peine entrevue; il en d�coulait des conclusions d'une si consid�rable port�e dans tous les ordres d'id�es, elles �branlaient si profond�ment les pr�jug�s et l'erreur, elles projetaient de si vives clart�s sur tant de probl�mes rest�s insolubles, que durant la derni�re moiti� du XIXe si�cle aucune conception ne s'imposa davantage � la pens�e, n'y laissa une impression plus profonde et ne suscita des controverses plus passionn�es. On comprend qu'au milieu du d�cha�nement d'injures et de sarcasmes qui accueillirent l'id�e de l'�volution telle que la formulait le Ma�tre, dans l'ardeur de la courageuse d�fense dont elle fut l'objet et dans le triomphe final de la th�orie �volutionniste, on perdit peut-�tre trop de vue le r�le pr�pond�rant que Darwin a jou� comme l'un des fondateurs des sciences g�ologiques. Les recherches du d�but de sa carri�re furent comme noy�es dans la gloire de ses plus r�centes d�couvertes. Cependant ces �tudes et ces travaux g�ologiques ont eu une influence directrice sur la pens�e du naturaliste anglais, et peut-�tre n'est-il

pas hors de propos, en pr�sentant cette traduction, d'insister sur ce fait. On peut dire, en effet, que les recherches g�ologiques auxquelles ce savant s'est livr� avant d'aborder la publication de l'_Origine des esp�ces_ l'avaient admirablement pr�par� � la conception de l'oeuvre capitale qu'il devait �difier. Il est incontestable que c'est dans la connaissance du monde inorganique et de son d�veloppement, dans l'observation imm�diate des ph�nom�nes g�ologiques, dans l'application constante des principes de l'�cole de Hutton et de Lyell dont il fut un des premiers adeptes, qu'on peut voir, sinon le point de d�part et l'orientation de ses th�ories biologiques, du moins une des bases sur lesquelles il les �tablit. C'est du reste ce qu'il d�clare lui-m�me, avec cette noble modestie qui a caract�ris� toute son existence, quand il �crit en t�te de son _Journal_, dans sa d�dicace � Lyell, que le m�rite principal de ses oeuvres a sa source dans l'�tude qu'il a faite des _Principes de G�ologie_. C'est l� qu'il a pu puiser, en effet, cette notion des causes actuelles, fondamentale pour sa doctrine, suivre leur action dans les p�riodes anciennes et rattacher l'un � l'autre les ph�nom�nes dont la terre fut le th��tre. C'est � la lumi�re nouvelle que ce livre avait faite dans son esprit qu'il a pu embrasser, comme nul autre avant lui, l'immense dur�e des temps g�ologiques et de la succession des faunes et des flores. Or, ces consid�rations constituent quelques-unes des pierres angulaires du grandiose �difice qu'est le Darwinisme. Tous les naturalistes connaissent les deux chapitres X et XI de l'_Origine des Esp�ces_, sur _l'insuffisance des donn�es pal�ontologiques_ et sur _la succession g�ologique des �tres organis�s_, o� Darwin traite des questions qui mettent en relation ses doctrines avec les donn�es g�ologiques. L'une des plus hautes autorit�s contemporaines, Sir Archibald Geikie, les appr�cie en ces termes: �Ces chapitres ont provoqu�, dans les th�ories g�ologiques admises, la r�volution la plus profonde qui se soit produite � notre �poque�[3]. Peu d'hommes de science, toutefois, savent quelles �tudes avaient pr�par� l'Auteur � ces conceptions g�niales sur l'histoire de la terre. Pour retrouver la marche de ces �tudes, de cette longue et difficile pr�paration, il faut remonter aux travaux de Darwin sur _la G�ologie du Beagle_. C'est l� qu'on peut appr�cier, dans leur expression technique, ces connaissances sp�ciales sur la nature des roches et sur la structure du globe qui servirent de base � ces g�n�ralisations. Quand on a lu et m�dit� ces m�moires, fruit de tant de recherches faites dans un contact direct avec la nature, on comprend comment l'Auteur a pu r�soudre ces probl�mes fondamentaux avec le savoir et l'autorit� incontest�e qui le placent au premier rang parmi les initiateurs de la g�ologie. Et ce qui t�moigne hautement de la valeur de ces travaux de g�ologie pure, c'est qu'� c�t� de tant d'oeuvres de cette �poque tomb�es dans l'oubli ils ont r�sist� aux attaques du temps. Certes il y a mis son in�vitable patine; mais ils demeurent des mod�les dont la mati�re d'un pur m�tal et la ligne harmonieuse et s�v�re commandent l'admiration. Ces m�moires t�moignent � tous comment une intelligence ma�tresse d'ellem�me, en possession des connaissances sp�ciales r�clam�es par les sujets qu'elle aborde, dou�e d'une incomparable p�n�tration, s'entend � scruter la nature, � �difier la synth�se des faits et � la traduire d'une mani�re claire, concise qui frappe par sa simplicit� m�me. Et pour ceux que leurs �tudes ont pr�par�s � p�n�trer le d�tail de ces oeuvres, qui peuvent se rendre compte des efforts qui accompagnent l'exploration de r�gions encore vierges, juger des proc�d�s et des m�thodes suivis pour

atteindre les r�sultats, se replacer par la pens�e au point o� en �tait la science lorsque ces recherches furent faites, saisir le caract�re original et neuf des consid�rations qui devanc�rent leur temps et ont servi de point de d�part aux g�n�ralisations futures, pour ceux-l� l'oeuvre g�ologique de Darwin sera plac�e parmi celles qui appartiennent � l'histoire de la g�ologie; ils reliront ces pages avec admiration et fruit. Charg� de d�crire les mat�riaux recueillis par l'exp�dition du _Challenger_, j'ai �t� amen� � me livrer � une �tude attentive de l'oeuvre g�ologique du naturaliste anglais: ce fut le cas, en particulier, pour ses _Observations sur les �les volcaniques_. Les savants qui avaient organis� cette c�l�bre croisi�re s'�taient assign� la mission d'aller explorer, � un demi-si�cle d'intervalle, les �les de l'Atlantique �tudi�es lors du voyage du _Beagle_. Le _Challenger_ aborda donc aux principaux points illustr�s par les premi�res recherches de Darwin: les naturalistes de l'exp�dition, MM. Murray, Moseley, Buchanan et le Dr Maclean, purent se livrer ainsi sur le terrain � la constatation des faits signal�s par Darwin et, se guidant par ses m�moires, recueillir aux gisements qu'il avait explor�s des s�ries de roches analogues � celles sur lesquelles avaient port� ses investigations. On me fit l'honneur de me confier ces mat�riaux, et je les �tudiai avec les ressources qu'offraient, au moment o� j'abordai ce travail, les proc�d�s modernes de la lithologie[4]. Je dus, en me livrant � ces recherches, suivre ligne par ligne les divers chapitres des _Observations g�ologiques_ consacr�es aux �les de l'Atlantique, oblig� que j'�tais de comparer d'une mani�re suivie les r�sultats auxquels j'�tais conduit avec ceux de Darwin, qui servaient de contr�le � mes constatations. Je ne tardai pas � �prouver une vive admiration pour ce chercheur qui, sans autre appareil que la loupe, sans autre r�action que quelques essais pyrognostiques, plus rarement quelques mesures au goniom�tre, parvenait � discerner la nature des agr�gats min�ralogiques les plus complexes et les plus vari�s. Ce coup d'oeil qui savait embrasser de si vastes horizons, p�n�tre ici profond�ment tous les d�tails lithologiques. Avec quelle s�ret� et quelle exactitude la structure et la composition des roches ne sont-elles pas d�termin�es, l'origine de ces masses min�rales d�duite et confirm�e par l'�tude compar�e des manifestations volcaniques d'autres r�gions; avec quelle science les relations entre les faits qu'il d�couvre et ceux signal�s ailleurs par ses devanciers ne sont-elles pas �tablies, et comme voici �branl�es les hypoth�ses r�gnantes, admises sans preuves, celles, par exemple, des crat�res de soul�vement et de la diff�renciation radicale des ph�nom�nes plutoniques et volcaniques! Ce qui ach�ve de donner � ce livre un incomparable m�rite, ce sont les id�es nouvelles qui s'y trouvent en germe et jet�es l� comme au hasard ainsi qu'un superflu d'abondance intellectuelle in�puisable. Et l'impression que j'exprime ici est celle qu'�prouvent tous ceux qui se sont familiaris�s avec les �tudes de Darwin sur les ph�nom�nes volcaniques. On s'en convaincra dans les pages qui suivent et par lesquelles M. J. W. Judd a fait pr�c�der l'oeuvre g�ologique du grand naturaliste �dit�e dans _The Minerva Library of famous Books_[5]. Parmi les g�ologues actuels, personne peut-�tre n'a mieux connu Darwin et n'est plus � m�me de se prononcer sur ses travaux que M. Judd: ses recherches sur le volcanisme dans ses manifestations � l'�poque pr�sente et aux p�riodes anciennes de l'histoire du globe sont si hautement appr�ci�es qu'elles le d�signaient pour la mission que lui ont confi�e les �diteurs de cette publication. Je tiens � les remercier ici, ainsi que mon savant

ami M. Judd de l'autorisation qu'ils m'ont si obligeamment accord�e de placer cette Introduction en t�te du volume que je publie aujourd'hui. Elle m'a paru pr�senter un int�r�t tr�s vif en rappelant, comme elle le fait, les circonstances dans lesquelles fut �crit ce livre. Je me suis efforc� de conserver religieusement � cette traduction la simplicit� de l'original et j'ai mis tous mes soins � rendre la pens�e de l'Auteur avec une scrupuleuse exactitude. J'ai maintenu les d�nominations lithologiques qu'il avait adopt�es, consid�rant qu'il s'agissait en cela d'un aspect historique � conserver. En publiant cette traduction, mon but n'a pas �t� seulement de rappeler la haute valeur et la port�e de l'oeuvre g�ologique de Darwin, de compl�ter ainsi pour les lecteurs fran�ais la collection des oeuvres de l'immortel naturaliste: j'ai voulu aussi, par mon modeste travail, rendre hommage � ce lib�rateur de la pens�e qu'est Darwin, � ce paisible chercheur qui marcha simplement vers la v�rit� malgr� les cris et les clameurs dont on essaya d'�touffer sa voix, � ce caract�re vraiment �lev� qui n'eut jamais en r�ponse aux insultes ineptes et haineuses que des paroles sereines. Mais la v�rit� marcha cette fois d'un pas rapide, et, durant les derni�res ann�es de sa noble et laborieuse existence, il put voir le triomphe de l'�volution, et assister � ce mouvement �mancipateur des sciences naturelles qu'avaient provoqu� ses doctrines. Darwin a trac� la route qui menait vers des horizons nouveaux: le monde intellectuel tout entier s'y est engag� et ceux-l� m�me qui le d�claraient jadis un esprit faux et superficiel, qui criaient bien haut que ses th�ories �taient radicalement inconciliables avec les dogmes et la morale, se sentant vaincus par l'universalit� de la pouss�e �volutionniste, en sont r�duits � une honteuse capitulation. Pour ceuxl�, la marche triomphale du Darwinisme est une nouvelle et terrible d�faite. J'estime qu'il est bon de rappeler aux consciences ces h�ros de la v�rit� qui n'eurent d'autres armes que leur intelligence lib�r�e des pr�jug�s, leur raison �clair�e, leur travail opini�tre et calme et qui surent remplir au prix d'amertumes sans nombre la si difficile t�che d'avoir fait accomplir � la pens�e humaine un pas en avant. Entre eux, Darwin est des premiers. A.-F. RENARD. Notes: [1] La mise en oeuvre des observations et des mat�riaux g�ologiques amass�s par Darwin pendant l'Exp�dition du _Beagle_ (d�cembre 1831 � octobre 1836) s'�tend sur une p�riode de quatre ans, de 1842 � 1846. Son livre sur les �les volcaniques, commenc� en �t� 1842, fut termin� en janvier 1844; six mois apr�s, il mettait sur le m�tier ses observations sur la g�ologie de l'Am�rique du Sud, qu'il achevait d'�crire en avril 1845. Durant la p�riode qui s'�tend de 1846 � 1854, il fit para�tre une s�rie de travaux secondaires se rattachant � la g�ologie et qui portent _sur les poussi�res tomb�es sur les navires dans l'Oc�an Atlantique_ (Geol. Soc. Journ. II, 1846, pp. 26-30), _sur la g�ologie des �les Falkland_ (Geol. Soc. Journ. II, 1846, pp. 267-274), _sur le transport des blocs erratiques_, etc. (Geol. Soc. Journ. IV, 1848, pp. 315-323), sur _l'analogie de structure de certaines roches volcaniques avec celles des glaciers_ (Edinb. Roy.

Soc. Proc. II, 1851, pp. 17-18). Les deux volumes de son m�moire sur les Cirrip�des parurent en 1851 et 1854 ainsi que ses monographies des Balanid�s et des V�rrucid�s fossiles de la Grande-Bretagne. [2] Darvin, _les R�cifs de corail, leur structure et leur distribution_. Trad. de l'anglais d'apr�s la 2e �dition, par L. Cosserat, Paris, 1878. [3] Sir Archibald Geikie, _The Founders of Geology_, p. 282. 1897. [4] Les m�moires que j'ai publi�s sur la lithologie des �les explor�es par Darwin lors du voyage du _Beagle_ et par les naturalistes du _Challenger_, ont paru dans la collection des _Reports of the scientific Results of the voyage of H.M.S. Challenger_ sous les titres _Petrology of Saint-Paul's Rocks_ (Narr. vol. II, appendice B), 1882, _Petrology of volcanic Islands_ (Phys. Chem. Part. VII) (vol. II, 1889). Les chapitres suivants de ce dernier m�moire portent sp�cialement sur les roches d�crites dans _Geological Observations on volcanic Islands_ de Darwin: II, _Rocks of the Cape de Verde Islands_, p. 13. IV, _Rocks of Fernando Noronha_, p. 29. V, _Rocks of Ascension_, p. 39. VII, _Rocks of the Falkland Islands_, p. 97. [5] _Distribution and Structure of coral rocks, Geological Observations on volcanic Island and parts of South America_, by Ch. Darwin, with Introduction by J.W. Judd, Professor of Geology in the Normal School of Science, South Kensington.

INTRODUCTION Pendant les dix ann�es qui suivirent son retour en Angleterre, apr�s son voyage autour du Monde, Darwin se consacra surtout � la pr�paration de la s�rie d'ouvrages qui furent publi�s sous le titre g�n�ral de _G�ologie du Voyage du Beagle_. Le second volume de la s�rie comprend les _Observations g�ologiques sur les �les volcaniques, et les notes sur la g�ologie de l'Australie et du Cap de Bonne-Esp�rance_, il parut en 1844. Les mat�riaux de ce volume ont �t� r�unis en partie au commencement du voyage, lorsque le Beagle fit escale � San Thiago dans l'archipel du Cap-Vert, aux Rochers de Saint-Paul et � Fernando Noronha; mais surtout durant la croisi�re de retour; c'est alors que Darwin �tudia les �les Galapagos, qu'il traversa l'archipel des �les Pomotou et visita Tahiti. Apr�s avoir touch� � la Baie des Iles dans la Nouvelle-Z�lande, ainsi qu'� Sydney, � Hobart-Town et � King George's Sound en Australie, le _Beagle_, traversant l'Oc�an Indien, fit voile vers le petit groupe des �les Keeling ou Cocos, c�l�bre par les observations qu'y a faites Darwin, et se dirigea ensuite vers l'�le Maurice. Apr�s une escale au Cap de Bonne-Esp�rance, le navire arriva successivement � Sainte-H�l�ne et � l'Ascension, et visita une seconde fois les �les du Cap-Vert avant de rentrer en Angleterre. Le voyage pendant lequel Darwin eut l'occasion d'�tudier tant de centres volcaniques int�ressants, lui r�servait au d�but une am�re d�ception. Durant la derni�re ann�e de son s�jour � Cambridge il avait lu le _Personal Narrative_ de Humboldt et en avait extrait de longs

passages relatifs � T�n�riffe. Il avait recueilli un ensemble de renseignements en vue d'une exploration de cette �le, lorsqu'on lui proposa d'accompagner le capitaine Fitzroy � bord du _Beagle_. Son ami Henslow lui avait conseill�, en le quittant, de se procurer le premier volume des _Principes de G�ologie_ qui venait de para�tre, tout en le pr�munissant contre les id�es de l'auteur de cet ouvrage. Au commencement du voyage, Darwin, accabl� par un violent mal de mer qui le confinait dans sa cabine, consacrait tous les instants de r�pit que lui laissait la maladie � �tudier Humboldt et Lyell. On se figure sa d�ception, quand, au moment o� le navire atteignait Santa-Cruz et o� le Pic de T�n�riffe apparaissait au milieu des nuages, on re�ut la nouvelle que le chol�ra r�gnait dans l'�le et emp�chait tout d�barquement. Une ample compensation lui �tait r�serv�e, cependant, quand le _Beagle_ arriva � Porto-Praya dans l'�le de San Thiago, la plus grande de l'archipel du Cap-Vert. Darwin y passa trois semaines dans des conditions favorables et c'est l� qu'il commen�a, � proprement parler, son oeuvre de g�ologue et de naturaliste. �Faire de la g�ologie dans une contr�e volcanique, �crit-il � son p�re, est chose charmante; outre l'int�r�t qui s'attache � cette �tude en elle-m�me, elle vous conduit dans les sites les plus beaux et les plus solitaires. Un amateur passionn� d'histoire naturelle peut seul se repr�senter le plaisir qu'on �prouve � errer parmi les cocotiers, les bananiers, les caf�iers et d'innombrables fleurs sauvages. Et cette �le, qui a �t� pour moi si instructive et m'a prodigu� tant de jouissances, est cependant l'endroit le moins int�ressant, peut-�tre, de tous ceux que nous explorerons pendant notre voyage. Certes, elle est, en g�n�ral, assez st�rile, mais le contraste m�me fait appara�tre les vall�es admirablement belles. Il serait inutile de tenter la description de ce tableau; aussi facile serait-il d'expliquer � un aveugle ce que sont les couleurs, que de faire comprendre � quiconque n'a jamais quitt� l'Europe la diff�rence frappante qui existe entre les paysages tropicaux et ceux de nos contr�es. Chaque fois qu'une chose attire mon attention admirative, je la note soit dans mon journal (dont le volume augmente), soit dans mes lettres; excusez mon enthousiasme mal traduit par des mots. Je constate que mes �chantillons s'accroissent en nombre d'une mani�re �tonnante, et je crois que je serai oblig� d'en exp�dier, de Rio, une collection en Angleterre.� Un passage remarquable de l'_Autobiographie_, �crite par Darwin en 1876, t�moigne de l'impression ineffa�able que lui laissa cette premi�re visite � une �le volcanique. �La structure g�ologique de San Thiago est tr�s frappante, quoique d'une grande simplicit�. Une coul�e de lave s'est �tal�e autrefois sur le fond de la mer, constitu� par des d�bris de coraux et de coquilles r�centes; ces couches calcaires ont �t� soumises comme � une cuisson et transform�es en une roche blanche et dure. L'�le enti�re a �t� soulev�e depuis cette �poque, mais l'allure de la zone de roche blanche m'a r�v�l� un fait nouveau et important: c'est qu'il s'est produit, plus tard, un affaissement autour des crat�res qui avaient �t� en activit� depuis le soul�vement. L'id�e me vint alors, pour la premi�re fois, que je pourrais peut-�tre �crire un livre sur la g�ologie des contr�es que nous allions explorer, et cette pens�e me fit tressaillir de joie. Ce fut pour moi une heure m�morable; avec quelle nettet� je me rappelle la petite falaise de lave sous laquelle je me tenais, le soleil �blouissant et torride, quelques plantes �tranges du d�sert croissant aux alentours, et � mes pieds des coraux vivants, dans les lagunes inond�es par la mar�e.�

Au moment de cette exploration, cinq ann�es seulement s'�taient �coul�es depuis l'�poque o� il suivait � �dimbourg les le�ons du professeur Jameson, qui enseignait encore la doctrine Wernerienne. Darwin avait trouv� ces le�ons �incroyablement ennuyeuses�. �Le seul effet qu'elles produisent sur moi, d�clarait-il, c'est de me faire prendre la r�solution de ne lire de ma vie un livre de g�ologie, ni d'�tudier cette science de quelque mani�re que ce soit.� Quel contraste avec les expressions dont il se sert en parlant de ses recherches g�ologiques, dans les lettres �crites � ses parents � bord du _Beagle_! Apr�s avoir fait allusion au plaisir qu'il �prouve � rassembler et � �tudier les animaux marins, il s'�crie: �Mais la g�ologie l'emporte sur le reste!� Dans une lettre � Henslow, il dit: �La g�ologie m'entra�ne; mais, comme l'intelligent animal plac� entre deux bottes de foin, je ne sais � laquelle donner la pr�f�rence: �tudierai-je les roches cristallines anciennes ou les couches moins coh�rentes et plus fossilif�res?� Et, lorsque son long voyage va se terminer, il �crit encore: �Je trouve � la g�ologie un int�r�t qui ne faiblit jamais; et, comme on l'a dit d�j�, elle nous inspire des id�es aussi vastes sur notre monde que celles que l'astronomie nous sugg�re sur l'ensemble des mondes.� Darwin fait �videmment allusion ici � un passage de Sir John Herschel dans son admirable _Introduction � l'�tude de la philosophie naturelle_, oeuvre qui exer�a une influence tr�s profonde et tr�s heureuse sur l'esprit du jeune naturaliste. La pr�dilection marqu�e que professait Darwin, durant et apr�s le c�l�bre voyage du _Beagle_, pour les �tudes g�ologiques, ne peut laisser aucun doute; comme il est facile aussi de reconna�tre quelle est l'�cole g�ologique dont il suivait les doctrines et dont l'enseignement, malgr� les avertissements de Sedgwick et de Henslow, le dominait tout entier. Il �crivit en 1876: �La premi�re contr�e que j'ai �tudi�e, l'�le de San Thiago dans l'archipel du Cap Vert, m'a d�montr� clairement la remarquable sup�riorit� de Lyell, au point de vue g�ologique, sur tous les auteurs dont j'avais emport� les oeuvres ou que j'ai �tudi�s depuis.� Et il ajoute: �La science g�ologique a contract� une grande dette envers Lyell, elle lui doit plus, je crois, qu'� personne au monde... Je suis fier de me rappeler que la premi�re contr�e dont j'�tudiai la constitution g�ologique, San Thiago dans l'archipel du Cap Vert, m'a convaincu de la sup�riorit� infinie des id�es de Lyell sur celles que j'avais pu puiser dans tout autre livre que les siens.� Les passages que j'ai cit�s montrent dans quel esprit Darwin commen�a ses �tudes g�ologiques, et les pages qui suivent fourniront des preuves nombreuses de l'enthousiasme, de la p�n�tration et du soin avec lesquels ses recherches furent poursuivies. Les collections de roches et de min�raux recueillies par Darwin furent, au cours m�me de son voyage, envoy�es � Cambridge et confi�es � son fid�le ami Henslow. A son retour en Angleterre, apr�s avoir revu sa famille et ses amis, le premier soin de Darwin fut de commencer l'�tude de ces mat�riaux. Vers la fin de 1836, il alla se fixer, pendant trois mois, dans un appartement de Fitzwilliam street � Cambridge: il se rapprochait ainsi d'Henslow et pouvait se livrer � l'examen des roches et des min�raux qu'il avait r�unis. Il fut puissamment second� dans cette �tude par le professeur William Hallows Miller, l'�minent cristallographe et min�ralogiste.

Darwin ne commen�a r�ellement � �crire son livre sur les �les volcaniques qu'en 1843, apr�s s'�tre �tabli dans la maison qu'il habita le reste de sa vie, sa c�l�bre r�sidence de Down dans le Kent. Dans une lettre du 28 mars 1843 � son ami M. Fox, il dit: �J'avance tr�s lentement dans la r�daction d'un livre, ou plut�t d'une brochure sur les �les volcaniques que nous avons explor�es; je n'y consacre qu'une couple d'heures chaque jour, et encore d'une mani�re assez peu r�guli�re. C'est une besogne ingrate que d'�crire des livres dont la publication co�te de l'argent et que personne ne lit, pas m�me les g�ologues.� Cette �tude occupa Darwin pendant toute l'ann�e 1843, et le livre fut publi� au printemps de l'ann�e suivante. D'apr�s une note de son journal, le temps r�ellement consacr� � la pr�paration de cet ouvrage s'�tendit de l'�t� de 1842 jusqu'en janvier 1844. Lorsqu'il fut achev�, Darwin ne parut nullement satisfait du r�sultat obtenu. Il �crivait � Lyell: �Vous m'avez fait un grand plaisir en disant que vous aviez l'intention de parcourir mes _Iles volcaniques_; ce livre m'a co�t� dix-huit mois de travail! Et � ma connaissance, rares sont les gens qui l'ont lu. Je sens cependant que le peu que renferme cet ouvrage, et c'est peu de chose en effet, aura son utilit� en confirmant des hypoth�ses anciennes ou nouvelles, et que mon travail ne sera pas perdu.� Il �crivait � Sir Joseph Hooker: �Je viens de terminer un petit volume sur les �les volcaniques que nous avons explor�es. J'ignore jusqu'� quel point la g�ologie pure et simple vous int�resse, mais j'esp�re que vous m'autoriserez � vous envoyer un exemplaire de mon ouvrage.� Tout g�ologue sait combien ce livre de Darwin sur les �les volcaniques est int�ressant et suggestif. La satisfaction m�diocre qu'il semble inspirer � son auteur doit �tre probablement attribu�e au contraste que Darwin sentait exister entre le souvenir des vives jouissances qu'il �prouvait lorsque, le marteau � la main, il errait dans des contr�es nouvelles et int�ressantes, et la t�che lente, laborieuse et moins conforme � ses go�ts que lui imposaient la transcription et l'arrangement de ses notes sous forme de livre. Lorsqu'en 1874 je d�crivais les anciens volcans des �les H�brides, j'eus fr�quemment l'occasion de rappeler les observations de M. Darwin sur les volcans de l'Atlantique, pour expliquer les faits que nous montrent, dans nos propres �les, les restes de volcans anciens. Darwin, �crivant � son fid�le ami Sir Charles Lyell au sujet de mon travail, lui dit: �J'ai �prouv� une satisfaction bien vive en voyant citer mon livre sur les volcans, je le croyais mort et oubli�.� Deux ans plus tard, en 1876, on proposa � Darwin de publier une nouvelle �dition des _Observations sur les �les volcaniques et sur l'Am�rique du Sud_. Il h�sita d'abord, car il lui semblait que ces ouvrages n'offraient plus actuellement qu'un int�r�t m�diocre; il me consulta sur ce point au cours d'une des conversations que nous avions souvent ensemble � cette �poque, et j'insistai fortement aupr�s de lui pour la r��dition de ces livres. J'�prouvai une vive satisfaction lorsque, se rendant � mes instances, il consentit � ce qu'ils fussent publi�s sans aucune modification du texte. Il �crit dans la pr�face de cette nouvelle �dition: �Par suite des progr�s r�cents de la g�ologie, mes id�es sur quelques points pourront para�tre un peu vieillies, mais j'ai cru pr�f�rable de les laisser telles qu'elles ont �t� publi�es

originairement.� Peut-�tre ne sera-t-il pas sans int�r�t d'indiquer bri�vement les principaux probl�mes g�ologiques sur lesquels le livre de Darwin _les Iles volcaniques_ a jet� une nouvelle et vive lumi�re. Le principal m�rite de ces recherches est d'avoir fourni des observations qui, non seulement, pr�sentent un haut int�r�t scientifique, mais dont quelques-unes ont permis de faire rejeter des erreurs couramment admises; d'appeler l'attention sur des ph�nom�nes et des consid�rations qui avaient �t� compl�tement n�glig�s par les g�ologues, mais qui ont exerc� depuis lors une grande influence sur la gen�se des th�ories g�ologiques; et, enfin, de faire ressortir l'importance qui s'attache � des causes faibles et insignifiantes en apparence, mais dont quelques-unes donnent la clef de probl�mes g�ologiques du plus haut int�r�t. En visitant des contr�es o� von Buch et d'autres g�ologues avaient cru trouver la preuve de la th�orie des �crat�res de soul�vement�, Darwin fut amen� � d�montrer que les faits pouvaient recevoir une interpr�tation tout � fait diff�rente. Les id�es �mises d'abord par le c�l�bre g�ologue et explorateur allemand, et presque universellement admises par ses compatriotes, avaient �t� soutenues par �lie de Beaumont et par Dufr�noy, les chefs du mouvement g�ologique en France. Elles �taient pourtant vigoureusement combattues par Scrope et par Lyell en Angleterre, et par Constant Pr�vost et Virlet de l'autre c�t� de la Manche. Dans cet ouvrage, Darwin nous montre sur quelles faibles bases repose cette th�orie d'apr�s laquelle les grands crat�res circulaires des �les de l'Atlantique devraient leur origine � des ampoules gigantesques de la cro�te terrestre, qui, en crevant � leur sommet, auraient donn� naissance aux crat�res. Reconnaissant l'influence que l'injection de la lave exerce sur la structure des c�nes volcaniques, en accroissant leur masse et leur hauteur, il montre qu'en g�n�ral les volcans sont �difi�s par des �jaculations r�p�t�es qui am�nent une accumulation de mati�res �ruptives autour de l'orifice. Cependant, quoiqu'il arriv�t aux m�mes vues g�n�rales que Scrope et que Lyell sur l'origine des crat�res volcaniques ordinaires, Darwin vit clairement que, dans certains cas, de grands crat�res peuvent s'�tre form�s ou s'�tre agrandis par l'affaissement du plancher, � la suite d'�ruptions. L'importance de ce facteur auquel les g�ologues avaient accord� trop peu d'attention, a �t� montr�e r�cemment par le professeur Dana dans son admirable ouvrage sur le Kilauea et d'autres grands volcans de l'archipel hawa�en. L'affaissement qui se produit autour d'un centre volcanique, et qui d�termine le plongement des couches environnantes, a �t� mis en lumi�re pour la premi�re fois par Darwin, comme r�sultat de son premier travail sur les �les du Cap-Vert. Des exemples frappants du m�me fait ont �t� signal�s depuis en Islande par M. Robert et par d'autres, dans la Nouvelle-Z�lande par M. Heaphy, et dans les �les occidentales de l'Ecosse par moi-m�me. A diverses reprises, Darwin appela l'attention des g�ologues sur le fait que les orifices volcaniques pr�sentent entre eux des relations qu'on ne saurait expliquer sans admettre l'existence, dans la cro�te terrestre, de lignes de fracture le long desquelles les laves se sont fray� un chemin vers la surface. Mais en m�me temps il vit clairement

qu'il n'existait pas de preuves du passage de grands torrents de laves le long de ces fractures; il montra comment les plateaux les plus remarquables, form�s de nappes de laves successives, peuvent avoir �t� construits par des �missions r�p�t�es et mod�r�es, �manant d'orifices volcaniques nombreux, distincts les uns des autres. Il insiste express�ment sur la rapidit� avec laquelle la d�nudation peut faire dispara�tre les c�nes de cendres form�s autour des orifices d'�jaculation, et les traces d'�missions successives de laves. L'un des chapitres les plus remarquables du livre est celui o� l'auteur traite des effets de la d�nudation d�terminant l'�rosion de l'appareil volcanique, au point de ne plus laisser subsister que des �paves ou tron�ons ruin�s de volcans. Il a eu l'occasion d'�tudier une s�rie de cas permettant de suivre toutes les gradations des formes volcaniques, depuis les c�nes complets jusqu'aux masses bouchant les crat�res, o� elles s'�taient solidifi�es. Les observations de Darwin sur ce sujet ont �t� de la plus haute valeur et du plus grand secours pour tous ceux qui se sont efforc�s d'�tudier les effets de l'action volcanique pendant les p�riodes anciennes de l'histoire de la terre. Comme Lyell, Darwin �tait fermement convaincu de la continuit� des actions g�ologiques, et c'�tait toujours avec une vive satisfaction qu'il constatait que les ph�nom�nes du pass� pouvaient s'interpr�ter par des causes actuelles. Au moment o� Lyell se livrait, quelques mois avant sa mort, � ses derniers travaux g�ologiques sur les environs de sa r�sidence dans le Forfarshire, il �crivit � Darwin: �Toutes mes recherches ont confirm� ma conviction que la seule diff�rence entre les roches volcaniques pal�ozo�ques et r�centes se r�duit aux modifications qui ont d� se produire en raison de l'immense p�riode de temps pendant laquelle les produits des volcans les plus anciens ont �t� soumis � des transformations chimiques.� Lorsqu'apr�s avoir achev� ses �tudes sur les ph�nom�nes volcaniques, Darwin entreprit l'examen des grandes masses granitiques des Andes, il fut vivement frapp� des relations qui unissent les roches dites plutoniques et les roches d'origine incontestablement volcanique. On doit dire � ce sujet que les circonstances m�mes dans lesquelles se fit la croisi�re du _Beagle_ furent tr�s favorables � Darwin dans ses �tudes sur les roches �ruptives. Apr�s avoir observ� des types nettement caract�ris�s de la s�rie r�cente, il alla �tudier dans l'Am�rique du Sud de remarquables gisements de masses ign�es anciennes tr�s cristallines et, dans le voyage de retour, il put revoir les roches volcaniques r�centes, raviver ainsi ses premi�res impressions et �tablir des relations entre ces deux types lithologiques. Il exposa quelques-unes des consid�rations g�n�rales que ces observations lui avaient sugg�r�es, dans un travail qu'il lut � la Soci�t� G�ologique le 17 mars 1838, et qui portait comme titre: _Du rapport de certains ph�nom�nes volcaniques, de la formation des cha�nes de montagnes, et des effets des soul�vements continentaux_. La relation entre ces deux ordres de faits est discut�e d'une mani�re plus approfondie dans son livre sur la g�ologie de l'Am�rique du Sud. Les preuves d'un soul�vement r�cent constat�es sur les c�tes d'un grand nombre d'�les volcaniques amen�rent Darwin � conclure qu'en g�n�ral les aires volcaniques sont des r�gions de soul�vement; et il fut conduit, naturellement, � les opposer aux aires dans lesquelles, comme il le montra, la pr�sence d'atolls, de r�cifs frangeants et de

r�cifs-barri�res, offre les preuves d'un affaissement. Il parvint de cette mani�re � dresser une carte des aires oc�aniques, les r�partissant en zones soumises � des mouvements de soul�vement ou d'affaissement. Ses conclusions � cet �gard �taient aussi neuves que suggestives. Darwin reconnut tr�s clairement le fait que la plupart des �les oc�aniques semblent �tre d'origine volcanique, quoiqu'il pr�t soin de signaler les exceptions importantes qui infirment, dans une certaine mesure, la g�n�ralisation de cette r�gle. Dans son _Origine des esp�ces_ il a d�velopp� l'id�e et �mis la th�orie de la permanence des bassins oc�aniques, que d'autres auteurs ont adopt�e apr�s lui et ont �tendue plus loin, pensons-nous, que Darwin n'avait cru devoir le faire. Sa prudence sur ce point et sur les questions sp�culatives du m�me genre �tait bien connue de tous ceux qui avaient l'habitude de les discuter avec lui. Quelques ann�es avant le voyage du _Beagle_, M. Poulett Scrope avait signal� les analogies remarquables qui existent entre certaines roches ign�es � structure ruban�e, telles qu'on en rencontre aux �les Ponces, et les schistes cristallins feuillet�s. Il ne semble pas que Darwin ait eu connaissance du remarquable m�moire de Scrope, mais il appela l'attention, d'une mani�re toute spontan�e, sur les m�mes ph�nom�nes lorsqu'il entreprit l'�tude de roches fort analogues qu'on observe � l'�le de l'Ascension. Comme il venait d'�tudier les grandes masses de schistes cristallins du continent Sud-Am�ricain, il fut frapp� du fait que les roches incontestablement ign�es de l'Ascension offrent une r�partition identique des min�raux constitutifs, le long de �feuillets� parall�les. Ces observations conduisirent Darwin � la m�me conclusion que celle � laquelle Scrope �tait arriv� quelque temps auparavant, c'est-�-dire que, lorsque la cristallisation s'op�re dans des masses rocheuses soumises � des forces d�formatrices tr�s puissantes, il se produit une s�paration et une distribution des min�raux constitutifs, suivant des plans parall�les. On a reconnu pleinement aujourd'hui que ce processus doit avoir �t� un facteur important dans la formation des roches m�tamorphiques, que les auteurs r�cents d�signent sous le nom de _dynamo-m�tamorphisme_. Dans l'�tude de ce probl�me et d'un grand nombre d'autres analogues, exigeant des connaissances min�ralogiques tr�s exactes, il est remarquable de voir � quel point Darwin r�ussissait � d�couvrir la v�rit� au sujet des roches qu'il �tudiait, � l'aide seulement d'un canif, d'une simple loupe, de quelques essais chimiques et du chalumeau. Depuis Darwin l'�tude des roches en sections minces sous le microscope a �t� invent�e, et est aujourd'hui du plus grand secours dans toutes les recherches p�trographiques. Plusieurs des �les �tudi�es par Darwin ont �t� explor�es � nouveau, et des �chantillons de leurs roches ont �t� recueillis pendant le voyage du navire de la Marine Royale le _Challenger_. Les r�sultats de l'�tude qu'en a faite un des ma�tres de la microscopie des roches, le Professeur Renard, de Bruxelles, ont �t� publi�s r�cemment dans un des volumes des _Rapports sur l'Exp�dition du Challenger_. Il est int�ressant de constater que, tandis que ces recherches r�centes ont enrichi la science g�ologique d'un grand nombre de faits nouveaux et pr�cieux, et que des changements nombreux ont �t� apport�s � la nomenclature et � d'autres points de d�tail, tous les faits principaux d�crits par Darwin et par son ami le professeur Miller ont r�sist� � l'�preuve du temps et d'une �tude plus approfondie, et demeurent comme un monument de la sagacit�

et de la justesse d'observation de ces pionniers des recherches g�ologiques. JOHN W. JUDD.

OBSERVATIONS G�OLOGIQUES SUR

LES ILES VOLCANIQUES

CHAPITRE PREMIER SAN THIAGO, ARCHIPEL DU CAP VERT Roches des assises inf�rieures.--D�p�t s�dimentaire calcareux avec coquilles r�centes m�tamorphis� au contact de laves surincombantes; allure horizontale et �tendue en surface de ces couches.--Roches volcaniques post�rieures associ�es � une mati�re calcaire terreuse et fibreuse, et fr�quemment renferm�e dans les vacuoles des scories.--Anciens orifices d'�ruption oblit�r�s, de petite dimension.--Difficult� que pr�sente la d�termination de coul�es de laves r�centes sur une plaine unie.--Collines de l'int�rieur de l'�le, constitu�es par des roches volcaniques plus anciennes.--Grandes masses d'olivine d�compos�e.--Roches feldspathiques situ�es sous les couches de basalte cristallin.--Uniformit� de structure et d'aspect des collines volcaniques les plus anciennes.--Forme des vall�es voisines de la c�te.--Conglom�rat en voie de formation sur la plage. L'�le de San Thiago s'�tend du N.-N.-W. au S.-S.-E. sur une longueur de trente milles et une largeur de douze milles environ. Les observations auxquelles je me suis livr� pendant mes deux visites � cette �le ont toutes �t� faites dans sa partie m�ridionale et dans un rayon de quelques lieues seulement autour de Porto-Praya.--Vue de la mer, la contr�e offre une configuration vari�e: des collines coniques � pentes douces, de couleur rouge�tre (telle que la colline d�sign�e sous le nom de Red Hill et repr�sent�e dans la figure intercal�e dans le texte)[1] et d'autres collines moins r�guli�res, d'une couleur noir�tre et � sommet plat (marqu�es A, B, C, dans la m�me figure), s'�l�vent au-dessus de plaines de lave qui s'�tagent en gradins successifs. On aper�oit dans le lointain une cha�ne de montagnes, hautes de plusieurs milliers de pieds, qui traverse l'int�rieur de l'�le. Il n'y a pas de volcan actif � San Thiago, et il n'en existe qu'un seul dans tout l'archipel, celui de Fogo. L'�le n'a �t� �prouv�e par aucun tremblement de terre violent depuis qu'elle est habit�e. [Illustration: FIG. I.--Vue d'une partie de San Thiago, l'une des �les du Cap Vert.] Les roches inf�rieures que l'on voit sur la c�te pr�s de Porto-Praya sont tr�s cristallines et fort compactes; elles semblent appartenir � des masses volcaniques anciennes et d'origine sous-marine. Fr�quemment elles sont recouvertes, en stratification discordante, par un d�p�t calcaire irr�gulier, d'une faible �paisseur, o� abondent des coquilles

appartenant � une des derni�res p�riodes de l'�re tertiaire; ce d�p�t est recouvert, � son tour, par une grande nappe de lave basaltique, qui, partie du centre de l'�le, s'est r�pandue en coul�es successives entre les collines � sommet plat marqu�es A, B, C, etc. Des coul�es plus r�centes ont �t� �jacul�es par les c�nes diss�min�s dans l'�le, tels que Red Hill et Signal-Post Hill. Les couches sup�rieures des collines � sommet plat pr�sentent, au point de vue de la constitution min�ralogique et � d'autres �gards encore, un rapport intime avec les assises inf�rieures des couches de la c�te, qui semblent former avec elles une masse continue. _Description min�ralogique des roches formant les assises inf�rieures_.--Le caract�re de ces roches est extr�mement variable. Elles sont form�es d'une masse fondamentale basaltique compacte, noire, brune ou grise, renfermant de nombreux cristaux d'augite, de hornblende, d'olivine, de mica, et parfois du feldspath vitreux. On rencontre fr�quemment une vari�t� presque enti�rement compos�e de cristaux d'augite et d'olivine. On sait que le mica se pr�sente rarement l� o� l'augite abonde, et vraisemblablement la roche qui nous occupe n'offre pas une exception manifeste � cette r�gle, car le mica y est arrondi aussi parfaitement qu'un caillou dans un conglom�rat (tout au moins dans le plus caract�ristique de mes sp�cimens, o� l'on voit un nodule de mica long d'un demi-pouce); il n'a �videmment pas cristallis� dans la p�te qui le renferme aujourd'hui, mais il doit avoir �t� form� par la fusion d'une roche plus ancienne. Ces laves compactes alternent avec des tufs, des roches amygdalo�des et des wackes, et, � certains endroits, avec des conglom�rats grossiers. Parmi les wackes argileuses, les unes sont vert fonc�, d'autre vert jaun�tre p�le, d autres enfin presque blanches. Je constatai avec �tonnement qu'un certain nombre de ces derni�res roches, m�me les plus blanches, fondaient en un �mail noir de jais, tandis que plusieurs �chantillons des vari�t�s vertes ne donnaient qu'un globule gris p�le. De nombreux dikes form�s essentiellement de roches augitiques tr�s compactes et de vari�t�s amygdalo�des grises coupent les couches; en divers endroits celles-ci ont �t� violemment disloqu�es et fortement redress�es. Une ligne de dislocation coupe l'extr�mit� septentrionale de Quailland, �lot de la baie de Porto-Praya, et on peut le suivre jusqu'� l'�le principale. Ces dislocations se sont produites avant le d�p�t de la couche s�dimentaire r�cente, et la surface de l'�le a subi, ant�rieurement � ce d�p�t, une d�nudation importante, comme l'attestent de nombreux dikes tronqu�s. _Description du d�p�t calcaire qui recouvre les roches volcaniques dont il vient d'�tre question_.--Cette couche peut �tre facilement reconnue � cause de sa couleur blanche et de l'extr�me r�gularit� avec laquelle elle s'�tend le long de la c�te, sur une ligne horizontale pendant plusieurs milles. Sa hauteur moyenne au-dessus de la mer, mesur�e depuis sa ligne de contact avec les laves basaltiques qui la recouvrent, est de 60 pieds environ; et son �paisseur, fort variable � cause des in�galit�s de la formation sur laquelle elle repose, peut �tre �valu�e � environ 20 pieds. Cette couche est form�e d'une substance calcaire parfaitement blanche, constitu�e en partie par des d�bris organiques et en partie par une substance que l'on pourrait comparer, pour l'aspect, � du mortier. Des fragments de roches et des cailloux sont diss�min�s dans toute cette couche, et se r�unissent souvent en conglom�rat, surtout vers la base. Un grand nombre de ces

fragments sont comme badigeonn�s d'une couche peu �paisse de mati�re calcareuse blanch�tre. A Quail-island, la partie inf�rieure du d�p�t calcaire est remplac�e par un tuf terreux tendre, de couleur brune, plein de turritelles, et qui est surmont� d'un lit de cailloux passant au gr�s et contenant des fragments d'�chinides, des pinces de crabes et des coquilles; les coquilles d'hu�tres adh�rent encore aux roches sur lesquelles elles vivaient. Le d�p�t renferme un grand nombre de sph�rules blanches ressemblant � des concr�tions pisolitiques, et dont la grosseur varie de celle d'une noix � celle d'une pomme; elles renferment ordinairement un petit caillou en leur centre. Je me suis assur� par un examen minutieux que ces soi-disant concr�tions �taient des nullipores conservant leur forme propre, mais dont la surface �tait l�g�rement us�e par le frottement; ces corps (consid�r�s g�n�ralement aujourd'hui comme des v�g�taux) n'offrent aucune trace d'organisation int�rieure, quand on les �tudie sous un microscope de puissance moyenne. M. Georges R. Sowerby a bien voulu examiner les coquilles que j'ai rassembl�es; elles appartiennent � quatorze esp�ces, dont les caract�res sont assez bien conserv�s pour qu'il soit possible de les d�terminer avec un degr� de certitude suffisant, et � quatre esp�ces dont on ne peut �tablir que le genre. Parmi les quatorze mollusques dont la liste se trouve � l'appendice, onze appartiennent � des esp�ces r�centes; un, non encore d�crit, pourrait �tre identique � une esp�ce vivante que j'ai trouv�e dans le port de Porto-Praya; les deux autres esp�ces sont nouvelles et ont �t� d�crites par M. Sowerby. Les connaissances que nous poss�dons sur les mollusques de cet archipel et des c�tes voisines ne sont pas encore assez compl�tes pour nous permettre d'affirmer que ces coquilles, m�me les deux derni�res, appartiennent � des esp�ces �teintes. Parmi ces coquilles, celles qui se rapportent incontestablement � des esp�ces vivantes ne sont pas nombreuses, mais elles suffisent cependant pour d�montrer que le d�p�t appartient � une p�riode tertiaire r�cente. Les caract�res min�ralogiques de la formation, le nombre et les dimensions des fragments qu'elle renferme, et l'abondance des patelles et des autres coquilles littorales, d�montrent que tout l'ensemble s'est accumul� dans une mer peu profonde, pr�s d'un ancien rivage. _Effets produits par la coul�e de lave basaltique qui s'est r�pandue sur le d�p�t calcaire_.--Ces effets sont tr�s remarquables. Cette mati�re calcareuse est modifi�e jusqu'� une profondeur d'environ un pied sous la ligne de contact, et on peut suivre le passage, tout � fait insensible, de petits fragments de coquilles, de corallines et de nullipores � peine agr�g�s, jusqu'� une roche, o� l'on ne peut trouver aucune trace d'une origine m�canique, m�me au microscope. Aux points o� les modifications m�tamorphiques ont �t� les plus intenses, on observe deux vari�t�s de roches. La premi�re vari�t� est dure et compacte, finement grenue et blanche, sillonn�e par quelques lignes parall�les form�es de particules volcaniques noir�tres; cette roche ressemble � un gr�s, mais un examen plus minutieux montre qu'elle est compl�tement cristalline, avec des faces de clivage si parfaites qu'on peut les mesurer facilement au goniom�tre � r�flexion. Si, apr�s les avoir mouill�s, on examine, � l'aide d'une forte loupe, les �chantillons qui ont subi un m�tamorphisme moins complet, on peut constater une transformation graduelle tr�s int�ressante; quelques-unes des particules arrondies qui les constituent conservent leur forme propre, tandis que d'autres se fusionnent insensiblement dans la masse granulo-cristalline. Les surfaces d�compos�es de cette roche rev�tent une couleur rouge-brique, comme c'est souvent le cas

pour les calcaires ordinaires. La seconde vari�t� m�tamorphique est, de m�me, une roche dure mais sans trace de structure cristalline. C'est une pierre calcaire blanche, opaque et compacte, fortement mouchet�e de taches, irr�guli�rement arrondies, d'une mati�re terreuse, ocreuse et tendre. Cette mati�re terreuse pr�sente une couleur brun-jaun�tre p�le, et para�t �tre un m�lange de fer et de carbonate de chaux; elle fait effervescence avec les acides, elle est infusible mais noircit au chalumeau et devient magn�tique. La forme arrondie des petites taches de substance terreuse, ainsi que les diverses �tapes qu'on peut constater jusqu'� leur isolement parfait, et qu'on peut suivre en examinant une s�rie d'�chantillons, montrent clairement qu'elles ont �t� form�es, soit par l'attraction des particules terreuses entre elles, soit plus vraisemblablement par une attraction r�ciproque des atomes de carbonate de chaux amenant alors la s�gr�gation de ces impuret�s terreuses �trang�res. Ce fait m'a vivement int�ress�, car j'avais observ� souvent des roches quartzeuses (par exemple aux �les Falkland, et dans les couches siluriennes inf�rieures des Stiper-Stones dans le Shropshire) mouchet�es, d'une mani�re pr�cis�ment analogue, par de petites taches d'une substance terreuse blanch�tre (feldspath terreux?); on avait d�j� toutes raisons de croire alors que ces roches avaient �t� modifi�es ainsi sous l'action de la chaleur, et cette hypoth�se re�oit maintenant sa confirmation. Cette texture tachet�e pourrait fournir peut-�tre quelques indications pour distinguer les roches quartzeuses, qui doivent leur structure actuelle � une action ign�e, de celles form�es par voie purement aqueuse; distinction qui doit avoir fait h�siter bien des g�ologues dans l'�tude des r�gions ar�nac�o-quartzeuses, si j'en juge par ma propre exp�rience. En s'�panchant sur les s�diments �tal�s au fond de la mer, les parties inf�rieures et les plus scoriac�es de la lave ont emp�t� une grande quantit� de mati�re calcaire, qui forme maintenant la p�te tr�s cristalline et blanche comme neige, d'une br�che renfermant de petits fragments de scories noires et brillantes. Un peu au-dessus de cette couche, l� o� le calcaire est moins abondant et la lave plus compacte, les interstices de la masse de lave sont remplis d'un grand nombre de petites sph�res, form�es de spicules de calcaire spathique, qui rayonnent autour d'un centre commun. Dans une certaine partie de Quail-island, o� les laves surincombantes n'ont pas plus de 14 pieds d'�paisseur, le calcaire a pu cristalliser sous l'influence de la chaleur d�gag�e par ces mati�res �ruptives; on ne peut pas admettre que cette faible couche de lave ait �t� plus �paisse � l'origine, et que son �paisseur ait �t� r�duite par une �rosion post�rieure, l'�tat celluleux de sa surface nous le montre. J'ai d�j� fait observer que la mer o� le d�p�t calcaire s'est op�r� devait �tre peu profonde; le d�gagement de l'anhydride carbonique a donc �t� entrav� par une pression de loin inf�rieure � celle, �quivalant � une colonne d'eau haute de 1.708 pieds, que Sir James Hall consid�rait comme n�cessaire pour emp�cher ce d�gagement. Depuis l'�poque de ses exp�riences on a d�couvert que c'est moins la pression que la nature de l'atmosph�re ambiante qui intervient pour retenir l'acide carbonique gazeux. Ainsi, il r�sulte d'exp�riences de M. Faraday[2] que des masses importantes de calcaire se fondent quelquefois et cristallisent, m�me dans des fours � chaux ordinaires. Suivant M. Faraday, le carbonate de chaux peut �tre chauff�, pour ainsi dire, � toute temp�rature dans une atmosph�re d'acide carbonique, sans se d�composer; et Gay-Lussac a

montr� que des fragments de calcaire, chauff�s dans un tube � une temp�rature insuffisante par elle-m�me pour provoquer leur d�composition, d�gageaient cependant l'acide carbonique d�s qu'on faisait passer au travers du tube un courant d'air ou de vapeur d'eau: Gay-Lussac attribue ce ph�nom�ne au d�placement de l'acide carbonique naissant. La mati�re calcaire, qui se trouve sous la lave, surtout celle qui forme les aiguilles cristallines renferm�es dans les vacuoles des scories, ne peut pas avoir subi l'action du passage d'un courant gazeux, quoiqu'elle ait �t� chauff�e dans une atmosph�re contenant vraisemblablement une tr�s forte proportion de vapeur d'eau. Peut-�tre est-ce pour cette raison qu'elle a conserv� son acide carbonique sous cette pression relativement faible. Les fragments de scories renferm�s dans la p�te calcaire cristalline sont d'un noir de jais, � cassure brillante comme celle de la r�tinite. Cependant leur surface est recouverte d'une couche d'une substance translucide orange-rouge�tre, que l'on peut gratter facilement au canif; ces fragments apparaissent alors comme s'ils �taient recouverts d'une couche mince de mati�re r�sineuse. Les plus petits d'entre eux pr�sentent des parties compl�tement transform�es en cette substance; transformation qui semble tout � fait diff�rente d'une d�composition ordinaire. Nous verrons dans un autre chapitre qu'� l'archipel des Galapagos de grandes couches de cendres volcaniques, avec particules scoriac�es, ont subi une transformation � peu pr�s identique. _Extension et horizontalit� du d�p�t calcaire_.--La limite sup�rieure du d�p�t calcaire, si nettement marqu�e � cause de la couleur blanche de cette roche, et si voisine de l'horizontale, court le long de la c�te sur une distance de plusieurs milles, � l'altitude de 60 pieds environ au-dessus du niveau de la mer. La nappe de basalte qui la recouvre pr�sente une �paisseur moyenne de 80 pieds. A l'ouest de Porto-Praya, au-del� de Red Hill, la couche blanche avec le basalte qui la surmonte, sont recouverts par des coul�es plus r�centes. J'ai pu la suivre de l'oeil, au nord de Signal-Post Hill, s'�tendant au loin sur une distance de plusieurs milles, le long des falaises de la c�te. Mes observations ont port� sur une �tendue d'environ 7 milles le long de la c�te, mais la r�gularit� de cette couche me porterait � croire qu'elle s'�tend beaucoup plus loin. Dans des ravins perpendiculaires � la c�te, on la voit plonger doucement vers la mer, probablement suivant l'inclinaison qu'elle pr�sentait lors de son d�p�t sur les anciens rivages de l'�le. Je n'ai trouv� dans l'int�rieur de l'�le qu'une seule coupe o� cette couche f�t visible, � la hauteur de quelques centaines de pieds, c'est � la base de la colline marqu�e A; elle y repose, comme d'habitude, sur la roche augitique compacte associ�e avec de la wacke, et elle y est recouverte par la grande nappe de lave basaltique r�cente. En certains points cependant cette couche blanche ne conserve pas son horizontalit�; � Quail-island sa surface sup�rieure ne s'�l�ve qu'� 40 pieds au-dessus du niveau de la mer; ici �galement la nappe de lave qui la recouvre n'a que 12 � 15 pieds d'�paisseur; d'autre part, au nord-est du port de Porto-Praya, la couche calcaire ainsi que la roche sur laquelle elle repose atteignent une hauteur sup�rieure au niveau moyen. Je crois que dans ces deux cas la diff�rence de niveau ne provient pas d'un exhaussement in�gal, mais de l'irr�gularit� primitive du fond de la mer. Ce fait peut �tre d�montr� � Quail-island, car le d�p�t calcaire y offre en un certain point une �paisseur de beaucoup

sup�rieure � la moyenne, alors qu'en d'autres points cette roche ne se montre pas; dans ce dernier cas les laves basaltiques r�centes reposent directement sur les laves plus anciennes. [Illustration: FIG. 2.--Signal-Post Hill;--A. Roches volcaniques anciennes;--B. D�p�t calcareux;--C. Lave basaltique sup�rieure.] Sous Signal-Post Hill la couche blanche plonge dans la mer d'une mani�re bien int�ressante. Cette colline est conique, haute de 450 pieds, et offre encore quelques traces de structure crat�riforme; elle est constitu�e en majeure partie de mati�res �ruptives �mises post�rieurement au soul�vement de la grande plaine basaltique, mais en partie aussi de laves tr�s anciennes, probablement de formation sous-marine. La plaine environnante et le flanc oriental de la colline ont �t� d�coup�s par l'�rosion en falaises escarp�es surplombant la mer. La couche calcaire blanche est visible dans ces ravinements � la hauteur de 70 pieds environ au-dessus du rivage, et s'�tend au nord et au sud de la colline, sur une longueur de plusieurs milles, en dessinant une ligne qui para�t parfaitement horizontale; mais, au-dessous de la colline, elle plonge dans la mer et dispara�t sur une longueur d'environ un quart de mille. Le plongement est graduel du c�t� du sud, et plus brusque du c�t� du nord, comme le montre la figure. Ni la couche calcaire ni la lave basaltique surincombante (pour autant qu'on puisse distinguer cette derni�re des coul�es plus r�centes) n'augmentent d'�paisseur � mesure qu'elles plongent; j'en conclus que ces couches n'ont pas �t� originairement accumul�es dans une d�pression dont le centre serait devenu plus tard un point d'�ruption, mais qu'elles ont �t� d�rang�es et ploy�es post�rieurement � leur d�p�t. Nous pouvons supposer, ou bien que Signal-Post Hill, apr�s son soul�vement, s'est abaiss� avec la r�gion environnante, ou bien qu'il n'a jamais �t� soulev� � la m�me hauteur qu'elle. Cette derni�re hypoth�se me para�t la plus vraisemblable, car, durant le soul�vement lent et uniforme de cette partie de l'�le, l'�nergie souterraine, affaiblie par des �ruptions r�p�t�es de mati�res volcaniques �mises au-dessous de ce point, devait n�cessairement conserver moins de puissance pour le soulever. Un fait analogue semble s'�tre produit pr�s de Red Hill, car, en remontant les coul�es de lave qui affleurent, des environs de Porto-Praya vers l'int�rieur de l'�le, j'ai �t� amen� � supposer que la pente de la r�gion a �t� l�g�rement modifi�e depuis que la lave y a coul�, soit qu'il y ait eu un l�ger affaissement pr�s de Red Hill, soit que cette partie de la plaine ait �t� port�e � une hauteur moins consid�rable que le reste de la contr�e, lors du soul�vement g�n�ral. _Lave basaltique qui surmonte le d�p�t calcaire_.--Cette lave, d'un gris p�le, est fusible en un �mail noir; sa cassure est terreuse et concr�tionn�e, elle contient de petits grains d'olivine. Les parties centrales de la masse sont compactes, ou parsem�es tout au plus de quelques petites cavit�s, et elles sont souvent colonnaires. Cette structure se pr�sente d'une mani�re saillante � Quail-island o� la lave a �t� divis�e, d'une part, en lamelles horizontales et, d'autre part, d�coup�e par des fissures verticales en plaques pentagonales; celles-ci �tant � leur tour empil�es les unes sur les autres, se sont insensiblement soud�es, de mani�re � former de belles colonnes sym�triques. La surface inf�rieure de la lave est v�siculaire, mais parfois sur une �paisseur de quelques pouces seulement; la surface sup�rieure, qui est �galement v�siculaire, est divis�e en sph�res

form�es de couches concentriques, et dont le diam�tre atteint souvent 3 pieds. La masse est form�e de plus d'une coul�e; son �paisseur totale �tant, en moyenne, de 80 pieds. La partie inf�rieure s'est certainement �tal�e en coul�es sous-marines, et il en est probablement de m�me pour la partie sup�rieure. Cette lave provient en majeure partie des r�gions centrales de l'�le, comprises entre les collines marqu�es A, B, C, etc., dans la figure. La surface de la contr�e est unie et st�rile pr�s de la c�te; le pays s'�l�ve vers l'int�rieur par des terrasses successives; lorsqu'on les observe de loin, on en distingue nettement quatre superpos�es. _�ruptions volcaniques post�rieures au soul�vement de la c�te; mati�res �ruptives associ�es avec du calcaire terreux_.--Ces laves r�centes proviennent des collines coniques � teinte brun-rouge, diss�min�es dans l'�le et qui s'�l�vent brusquement dans la plaine pr�s de la c�te. J'en ai gravi plusieurs, mais je n'en d�crirai qu'une seule, Red Hill, qui peut servir de type pour ce groupe et dont certaines particularit�s sont remarquables. Sa hauteur est de 600 pieds environ; elle est constitu�e par des roches de nature basaltique, tr�s scoriac�es et d'un rouge vif; elle pr�sente sur l'un des c�t�s de son sommet une cavit� qui est probablement le dernier vestige d'un crat�re. Plusieurs autres collines de la m�me cat�gorie sont, � en juger par leur forme ext�rieure, surmont�es de crat�res beaucoup mieux conserv�s. Lorsqu'on longe la c�te par mer, on voit clairement qu'une masse consid�rable de lave, partie de Red Hill, s'est �coul�e dans la mer en passant au-dessus d'une ligne de rochers haute d'environ 120 pieds. Cette ligne de rochers constitue le prolongement de celle qui forme la c�te et qui borne la plaine de deux c�t�s de la colline; ces coul�es ont donc �t� �mises par Red Hill post�rieurement � la formation des rochers de la c�te, et � une �poque o� la colline se trouvait, comme aujourd'hui, au-dessus du niveau de la mer. Cette conclusion concorde avec la nature tr�s scoriac�e de toutes les roches de Red Hill, qui semblent �tre de formation suba�rienne; et ce fait est important, car il existe pr�s du sommet quelques bancs d'une mati�re calcaire, qu'� premi�re vue on pourrait prendre � tort pour un d�p�t sous-marin. Ces bancs sont form�s de carbonate de chaux, blanc, terreux, et tellement friable qu'il s'�crase sous le moindre effort, les sp�cimens les plus compacts m�me ne r�sistant pas � la pression des doigts. Quelques-unes de ces masses sont blanches comme la chaux vive, et paraissent absolument pures, mais on peut toujours y d�couvrir � la loupe de petites particules de scories, et je n'ai pu en trouver une seule qui ne laiss�t pas de r�sidu de cette nature quand on la dissolvait dans les acides. Il est difficile, pour cette raison, de d�couvrir une particule de calcaire qui ne change pas de couleur au chalumeau; la plupart d'entre elles s'y vitrifient m�me. Les fragments scoriac�s et la mati�re calcaire sont associ�s de la mani�re la plus irr�guli�re, parfois en lits peu distincts, mais plus fr�quemment en une br�che confuse, o� le calcaire pr�domine d'un c�t� et les scories de l'autre. Sir H. De La Beche a bien voulu faire analyser quelques-uns des sp�cimens les plus purs, dans le but de d�couvrir si, en raison de leur origine volcanique, ils contenaient beaucoup de magn�sie; mais on n'en a d�cel� qu'une faible quantit�, analogue � celle qui existe dans la plupart des calcaires. Quand on brise les fragments de scories engag�s dans la masse calcaire, on voit qu'un grand nombre de leurs vacuoles sont tapiss�es et m�me partiellement remplies d'un r�seau de carbonate de chaux,

blanc, d�licat, excessivement fragile et semblable � de la mousse, ou plut�t � des conferves. Ces fibres, observ�es � l'aide d'une loupe dont la distance focale est d'un dixi�me de pouce, se montrent cylindriques; leur diam�tre est l�g�rement sup�rieur � un milli�me de pouce; elles sont ou simplement ramifi�es, ou plus commun�ment unies en un r�seau formant une masse irr�guli�re, � mailles de dimension et de forme tr�s variables. Quelques fibres sont recouvertes d'une couche �paisse de spicules extr�mement fins, parfois agr�g�s en houppes minuscules, ce qui leur donne un aspect velu. Ces spicules ont un diam�tre uniforme sur toute leur longueur; ils se d�tachent facilement, de sorte que le porte-objet du microscope en est bient�t recouvert. Le calcaire offre cette structure fibreuse dans les vacuoles d'un grand nombre de fragments des scories, mais g�n�ralement � un degr� moins parfait. Ces vacuoles ne semblent pas �tre reli�es l'une � l'autre. Il n'est pas douteux, comme nous allons le montrer, que le calcaire ait �t� �jacul� � l'�tat fluide, intimement m�lang� � la lave, et c'est pour cette raison que j'ai cru devoir m'arr�ter � d�crire cette curieuse structure fibreuse, dont je ne connais aucun analogue. A cause de la nature terreuse des fibres, cette structure ne semble pas pouvoir �tre attribu�e � la cristallisation. D'autres fragments de la roche scoriac�e de cette colline, quand on les brise, se montrent ray�s de traits blancs, courts et irr�guliers, qui proviennent d'une rang�e de vacuoles s�par�es, enti�rement ou partiellement remplies d'une poudre calcareuse blanche. Cette structure m'a rappel� imm�diatement les petites boules et les filaments �tir�s de farine, dans une p�te mal p�trie, avec laquelle ils ne se sont pas m�lang�s, et je suis port� � penser que, de la m�me mani�re, de petites masses de calcaire n'ayant pas �t� incorpor�es dans la lave liquide, ont �t� �tir�es, lorsque toute la masse �tait en mouvement. J'ai examin� soigneusement, en les broyant et en les dissolvant dans les acides, des fragments de scories prises � moins d'un demi-pouce de cellules qui �taient pleines de la poussi�re en question, et je n'y ai pas trouv� de traces de calcaire. Il est clair que la lave et le calcaire n'ont �t� que tr�s imparfaitement m�lang�s. Lorsque de petites masses de calcaire ont �t� emp�t�es dans la lave encore visqueuse, o� on les observe comme une mati�re pulv�rulente, ou en fibres r�ticul�es tapissant les vacuoles, je suis port� � penser que les gaz absorb�s ont pu se dilater plus facilement aux points o� ce calcaire pulv�rulent rendait la lave moins r�sistante. A un mille � l'est de la ville de Praya on observe une gorge aux parois escarp�es, large de 150 yards environ, coupant la plaine basaltique et les bancs sous-jacents, mais qui a �t� combl�e par une coul�e de lave plus moderne. Cette lave est d'un gris sombre, et pr�sente presque partout une structure compacte et une disposition imparfaitement colonnaire; mais, � une petite distance de la c�te, elle renferme, irr�guli�rement dispos�e, une masse br�chiforme de scories rouges, m�lang�es d'une quantit� consid�rable de calcaire blanc, terreux, friable, et en certains points, presque pur, comme celui du sommet de Red Hill. Cette lave avec le calcaire qu'elle emp�te doit certainement avoir coul� comme une nappe r�guli�re; � en juger par la forme de la gorge, vers laquelle convergent encore les pr�cipitations atmosph�riques actuellement peu abondantes dans cette r�gion, et par l'aspect de la couche de blocs incoh�rents ressemblant aux quartiers de rochers du lit d'un torrent, et sur laquelle repose la lave, nous pouvons conclure que la coul�e �tait d'origine suba�rienne. Je n'ai pu suivre cette coul�e jusqu'� son origine, mais,

d'apr�s sa direction, elle para�t �tre descendue de Signal-Post Hill, �loign� d'un mille un quart, et qui, comme Red Hill, a �t� un centre d'�ruption post�rieure au soul�vement de la grande plaine basaltique. Un fait qui concorde avec cette mani�re de voir, c'est que j'ai trouv� sur Signal-Post Hill une masse de mati�re calcaire terreuse, de la m�me nature, m�lang�e avec des scories. Il importe de faire observer ici qu'une partie de la mati�re calcaire qui constitue le banc s�dimentaire horizontal, et sp�cialement la mati�re fine recouvrant d'une couche blanche les fragments de roches engag�s dans le banc, doit son origine, suivant toute probabilit�, � la fois � des �ruptions volcaniques et � la trituration de restes d'organismes. Les roches cristallines anciennes sous-jacentes sont associ�es avec beaucoup de carbonate de chaux sous la forme d'amygdalo�des et de masses irr�guli�res, dont je n'ai pu comprendre la nature. En tenant compte de l'abondance du calcaire terreux pr�s du sommet de Red Hill, c�ne volcanique haut de 600 pieds et de formation suba�rienne, du m�lange intime de petits fragments et de volumineux amas de scories emp�t�s dans des masses d'un calcaire presque pur, et de la mani�re dont de petits noyaux et des tra�n�es de poussi�re calcaire sont renferm�s dans des fragments massifs de scories, en tenant compte enfin d'une association identique de calcaire et de scories, constat�e dans une coul�e de lave qu'on a toutes raisons de croire moderne et suba�rienne, et qui est descendue d'une colline o� l'on rencontre �galement du calcaire terreux, je pense que, sans aucun doute, le calcaire a �t� �jacul� � l'�tat de m�lange avec la lave fondue. Je ne sache pas qu'aucun fait semblable ait �t� d�crit, et il me para�t int�ressant de le signaler, d'autant plus qu'un grand nombre de g�ologues ont certainement cherch� � d�terminer les actions qui doivent se produire dans un foyer volcanique prenant naissance dans des couches profondes, de composition min�ralogique vari�e. La grande abondance de silice libre dans les trachytes de certaines r�gions (tels que ceux de Hongrie d�crits par Beudant, et des �les Ponza par P. Scrope) r�sout peut-�tre la question pour le cas o� les roches sous-jacentes seraient quartzeuses, et nous trouvons probablement ici la solution du probl�me dans le cas o� les produits volcaniques ont travers� des masses sous-jacentes de calcaire. On est port�, naturellement, � se demander � quel �tat se trouvait le carbonate de chaux, actuellement terreux, au moment o� il a �t� �jacul� avec la lave dont la temp�rature �tait tr�s �lev�e; l'�tat extr�mement celluleux des scories de Red Hill prouve que la pression ne peut avoir �t� bien consid�rable, et comme la plupart des �ruptions volcaniques sont accompagn�es du d�gagement de grandes quantit�s de vapeur d'eau et d'autres gaz, nous trouvons ici r�unies les conditions qui, suivant les id�es actuelles des chimistes, sont les plus favorables pour l'�limination de l'acide carbonique[3]. On peut se demander si la lente r�absorption de ce gaz n'a pas donn� au calcaire renferm� dans les vacuoles de la lave cette structure fibreuse si particuli�re, semblable � celle d'un sel efflorescent. Enfin je ferai remarquer la grande diff�rence d'aspect constat�e entre ce calcaire terreux, qui doit avoir �t� port� � une haute temp�rature dans une atmosph�re de vapeur d'eau et de gaz divers, et le calcaire spathique, blanc, cristallin, qui a �t� form� sous une nappe de lave peu �paisse (comme � Quail-island) s'�talant sur un calcaire terreux et sur les d�bris d'organismes tapissant le fond d'une mer peu profonde. _Signal-Post Hill_.--Nous avons d�j� parl� de cette colline � diverses

reprises, notamment lorsque nous avons signal� la mani�re remarquable dont la couche calcaire blanche, en d'autres points parfaitement horizontale, plonge dans la mer sous la colline (figure 2). Son sommet est large et offre des traces peu nettes de structure crat�riforme; il est form� de roches basaltiques[4], compactes ou celluleuses, avec des bancs inclin�s de scories incoh�rentes dont quelques-uns sont associ�s � du calcaire terreux. Comme Red Hill, cette colline a �t� le foyer d'�ruptions post�rieures au soul�vement de la plaine basaltique environnante; mais, contrairement � la premi�re colline, elle a subi des d�nudations importantes et a �t� le si�ge d'actions volcaniques � une p�riode tr�s recul�e, quand elle �tait encore sous-marine. Pour �tablir ce point, je me base sur l'existence des derniers vestiges de trois petits centres d'�ruption que j'ai d�couverts sur le flanc qui regarde l'int�rieur des terres. Ils sont form�s de scories luisantes ciment�es par du spath calcaire cristallin, exactement comme le grand d�p�t calcaire sous-marin, aux endroits o� la lave, encore � haute temp�rature, s'est �tal�e; leur aspect ruiniforme ne peut �tre expliqu�, je pense, que par l'action d�nudatrice des vagues de la mer. Ce qui m'a men� au premier orifice, c'est que j'ai observ� une couche de lave de 200 yards carr�s environ, � bords abrupts, �tal�e sur la plaine basaltique sans qu'il y e�t � proximit� quelque monticule d'o� elle aurait pu �tre �jacul�e; et le seul vestige d'un crat�re que je sois parvenu � d�couvrir consistait en quelques bancs obliques de scories, � l'une de ses extr�mit�s. A 50 yards d'un second amas de lave � sommet plat comme le premier, mais beaucoup plus petit, je d�couvris un groupe circulaire irr�gulier de plusieurs masses d'une br�che form�e de scories ciment�es, hautes d'environ 6 pieds, et qui sans doute ont constitu� autrefois le centre d'�ruption. Le troisi�me orifice n'est plus indiqu� aujourd'hui que par un cercle irr�gulier de scories ciment�es, de 4 yards de diam�tre environ, et ne s'�levant, en son point culminant, qu'� 3 pieds � peine au-dessus du niveau de la plaine, dont la surface pr�sente son aspect habituel et n'offre aucune solution de continuit� aux environs; nous avons ici une section horizontale de la base d'un orifice volcanique qui a �t� presque enti�rement ras� avec toutes les mati�res �jacul�es. A en juger par sa direction, la coul�e de lave qui comble la gorge �troite[5] situ�e � l'est de la ville de Praya, para�t �tre descendue de Signal-Post Hill, comme nous l'avons fait remarquer plus haut, et s'�tre r�pandue sur la plaine apr�s que celle-ci eut �t� soulev�e; la m�me observation s'applique � une coul�e (qui n'est peut-�tre qu'une portion de la premi�re) recouvrant les rochers du rivage, � peu de distance � l'est de la gorge. Lorsque je m'effor�ai de suivre ces coul�es sur la surface rocheuse de la plaine presque enti�rement priv�e de terre arable et de v�g�tation, je fus fort surpris de constater que toute trace distincte de ces coul�es disparaissait bient�t compl�tement, quoiqu'elles soient constitu�es par une mati�re basaltique dure et qu'elles n'aient pas �t� expos�es � l'action d�nudatrice de la mer. Mais j'ai observ� depuis, � l'archipel des Galapagos, qu'il est souvent impossible de suivre des coul�es de laves m�me tr�s r�centes et de tr�s grande dimension, au travers de coul�es plus anciennes, si ce n'est en se guidant sur la dimension des buissons qui les recouvrent, ou en comparant l'�tat plus ou moins luisant de leur surface,--caract�res qu'un laps de temps fort court suffit � effacer enti�rement. Je dois faire remarquer que dans une r�gion � surface unie, � climat sec, et o� le vent souffle toujours dans la m�me direction (comme � l'archipel du Cap Vert), les effets de d�gradation dus � l'action atmosph�rique sont probablement beaucoup

plus consid�rables qu'on ne le supposerait, car dans ce cas le sol meuble s'accumule uniquement dans quelques d�pressions prot�g�es contre le vent, et �tant toujours pouss� dans une m�me direction, il chemine constamment vers la mer sous forme d'une poussi�re fine, laissant la surface des rochers d�couverte et expos�e sans d�fense � l'action continue des agents atmosph�riques. _Collines de l'int�rieur de l'�le constitu�es par des roches volcaniques plus anciennes_.--Ces collines sont report�es approximativement sur la carte et marqu�es des lettres A, B, C, etc. Leur constitution min�ralogique les rapproche des roches inf�rieures visibles sur la c�te, et elles sont probablement en continuit� directe avec ces derni�res. Vues de loin, ces collines semblent avoir fait partie autrefois d'un plateau irr�gulier, ce qui para�t probable en raison de l'uniformit� de leur structure et de leur composition. Leur sommet est plat, l�g�rement inclin� et elles ont, en moyenne, environ 600 pieds de hauteur. Leur versant le plus abrupt est dirig� vers l'int�rieur de l'�le, point d'o� elles rayonnent vers l'ext�rieur, et elles sont s�par�es l'une de l'autre par des vall�es larges et profondes, au travers desquelles sont descendues de grandes coul�es de lave qui ont form� les plaines du rivage. Leurs flancs tourn�s vers l'int�rieur de l'�le et qui sont les plus abrupts, comme nous venons de le dire, dessinent une courbe irr�guli�re � peu pr�s parall�le � la ligne du rivage, dont elle est �loign�e de 2 ou 3 milles vers l'int�rieur. J'ai gravi quelques-unes de ces collines et, gr�ce � l'amabilit� de M. Kent, chirurgien-adjoint du _Beagle_, j'ai obtenu des sp�cimens provenant de celles des autres collines que j'ai pu apercevoir � l'aide d'une longue-vue. Quoiqu'il ne m'ait �t� possible d'�tudier, � l'aide de ces divers �l�ments, qu'une partie de la cha�ne, 5 � 6 milles seulement, je n'h�site pas � affirmer, d'apr�s l'uniformit� de structure de ces collines, qu'elles appartiennent � une grande formation s'�tendant sur la majeure partie de la circonf�rence de l'�le. Les couches sup�rieures de ces collines diff�rent consid�rablement des couches inf�rieures par leur composition. Les couches sup�rieures sont basaltiques, g�n�ralement compactes, mais parfois scoriac�es et amygdalo�des, et sont associ�es � des masses de wacke. L� o� le basalte est compact, il est tant�t finement grenu et tant�t tr�s grossi�rement cristallin; dans ce dernier cas il passe � une roche augitique renfermant beaucoup d'olivine; celle-ci est incolore ou pr�sente les teintes ordinaires: jaune et rouge�tre terne. Sur certaines collines, les couches basaltiques sont associ�es � des bancs d'une mati�re calcaire, terreuse ou cristalline, englobant des fragments de scories vitreuses. Les couches dont nous parlons en ce moment ne diff�rent des coul�es de lave basaltique qui constituent la plaine c�ti�re que par une plus grande compacit�, par la pr�sence de cristaux d'augite et par les dimensions plus fortes des grains d'olivine;--caract�res qui, joints � l'aspect des bancs calcaires associ�s avec ces couches, me portent � croire qu'elles sont de formation sous-marine. Quelques masses importantes de wacke sont fort curieuses. Les unes sont associ�es � ces couches basaltiques, les autres se montrent sur la c�te, et sp�cialement � Quail-island o� elles constituent les assises inf�rieures. Ces roches consistent en une substance argileuse d'un vert-jaun�tre p�le, � structure ar�nac�e lorsqu'elle est s�che,

mais onctueuse quand elle est humide; dans son �tat de plus grande puret�, elle est d'une belle teinte verte, translucide sur les bords, et pr�sente accidentellement des traces vagues d'un clivage originel. Elle se fond tr�s facilement au chalumeau en un globule gris-sombre, parfois m�me noir, l�g�rement magn�tique. Ces caract�res m'ont conduit naturellement � croire que cette mati�re �tait un produit de d�composition d'un pyrox�ne faiblement color�; cette mani�re de voir est appuy�e par le fait que la roche non alt�r�e se montre pleine de grands cristaux isol�s d'augite noire, ainsi que de sph�res et de tra�n�es d'une roche augitique gris fonc�. Le basalte �tant ordinairement form� d'augite et d'olivine souvent alt�r�e et de couleur rouge sombre, je fus amen� � examiner les phases de d�composition de ce dernier min�ral, et je m'aper�us avec �tonnement que je pouvais suivre une gradation presque parfaite entre l'olivine inalt�r�e et la wacke verte. Dans certains cas, des fragments provenant d'un m�me grain se comportaient au chalumeau comme de l'olivine, � part un l�ger changement de couleur, ou donnaient un globule magn�tique noir. Je ne puis donc douter que la wacke verd�tre n'�tait � l'origine autre chose que de l'olivine, et que des modifications chimiques tr�s profondes aient d� se produire au cours de la d�composition pour avoir pu transformer un min�ral tr�s dur, transparent, infusible, en une substance argileuse, tendre, onctueuse et facilement fusible[6]. Les couches de la base de ces collines, ainsi que quelques monticules isol�s, d�nud�s et de forme arrondie, sont constitu�s par des roches feldspathiques ferrugineuses compactes, finement grenues, non cristallines (ou dont la nature cristalline est � peine perceptible); ces roches sont g�n�ralement � demi d�compos�es. Leur cassure est extr�mement irr�guli�re et esquilleuse, et m�me les petits fragments sont souvent tr�s r�sistants. Elles renferment une forte proportion de mati�re ferrugineuse, soit en petits grains � �clat m�tallique, soit en fibres capillaires brunes; en ce dernier cas, la roche prend une structure pseudo-br�chiforme. Ces roches renferment parfois du mica et des veines d'agate. Leur couleur brun de rouille ou jaun�tre est due partiellement aux oxydes de fer, mais surtout � d'innombrables taches microscopiques noires, qui fondent facilement lorsqu'on chauffe un fragment de roche, et sont �videmment form�es de hornblende ou d'augite. Ces roches contiennent donc tous les �l�ments essentiels du trachyte, quoiqu'elles offrent, � premi�re vue, l'aspect d'argile cuite ou de quelque d�p�t s�dimentaire modifi�. Elles ne diff�rent du trachyte que parce qu'elles ne sont pas rudes au toucher et qu'elles ne renferment pas de cristaux de feldspath vitreux. Ainsi que le cas s'en pr�sente si souvent pour les formations trachytiques, on ne voit ici aucune trace de stratification. On croirait difficilement que ces roches ont pu couler � l'�tat de laves; il existe pourtant � Sainte-H�l�ne des coul�es bien caract�ris�es, dont la composition est presque identique � celle de ces roches, ainsi que je le montrerai dans un autre chapitre. J'ai rencontr� en trois endroits, parmi les monticules constitu�s par ces roches, des collines coniques, � pentes douces, form�es de phonolite contenant de nombreux cristaux de feldspath vitreux bien form�s, et des aiguilles de hornblende. Je crois que ces c�nes de phonolite ont le m�me rapport avec les couches feldspathiques environnantes, que certaines masses d'une roche augitique grossi�rement cristallis�e ont avec le basalte qui les entoure, dans une autre partie de l'�le, c'est-�-dire que dans les deux cas ces roches ont �t� inject�es. Les roches de nature feldspathique �tant plus anciennes que les nappes basaltiques qui

les recouvrent et que les coul�es basaltiques de la plaine c�ti�re, ob�issent � l'ordre de succession habituel de ces deux grandes divisions de la s�rie volcanique. Ce n'est qu'� la partie sup�rieure des couches de la plupart de ces collines qu'on peut distinguer les plans de s�paration; les couches s'inclinent faiblement du centre de l'�le vers la c�te. L'inclinaison n'est pas identique dans toutes les collines; elle est plus faible dans la colline marqu�e A que dans les collines B, D ou E; les couches de la colline C s'�cartent � peine d'un plan horizontal; et celles de la colline F (pour autant que j'ai pu en juger sans la gravir) sont faiblement inclin�es en sens inverse, c'est-�-dire vers l'int�rieur et vers le centre de l'�le. Malgr� ces diff�rences d'inclinaison, leur similitude de forme ext�rieure et de constitution tant au sommet qu'� la base, leur disposition en une ligne courbe en pr�sentant le flanc le plus escarp� vers l'int�rieur de l'�le, tout semble prouver qu'elles faisaient originairement partie d'un plateau qui s'�tendait probablement autour d'une grande partie de la circonf�rence de l'�le, comme je l'ai fait remarquer plus haut. Les couches sup�rieures ont coul� bien certainement � l'�tat de lave, et se sont probablement �tal�es sous la mer, comme c'est aussi le cas pour les masses feldspathiques inf�rieures. Comment donc ces couches ont-elles �t� amen�es � prendre leur position actuelle, et d'o� ont-elles fait �ruption? Au centre de l'�le il existe des montagnes �lev�es[7], mais elles sont s�par�es du flanc escarp� int�rieur de ces collines par une large �tendue de pays de moindre altitude; d'ailleurs les montagnes de l'int�rieur paraissent avoir �t� le centre d'�jaculation de grandes coul�es de lave basaltique qui, se r�tr�cissant pour passer entre les pieds de ces collines, s'�talent ensuite sur la plaine c�ti�re. Des roches basaltiques forment un cercle grossi�rement dessin� autour des c�tes de Sainte-H�l�ne, et � l'�le Maurice on voit les restes d'un cercle semblable entourant tout au moins une partie de l'�le, sinon l'�le enti�re; la m�me question revient imm�diatement se poser ici: comment ces masses ont-elles �t� amen�es � prendre leur position actuelle et de quel centre �ruptif proviennent-elles? Quelle que puisse �tre la r�ponse, elle s'applique probablement � ces trois cas. Nous reviendrons sur ce sujet dans un autre chapitre. _Vall�es voisines de la c�te_.--Elles sont larges, tr�s-plates et bord�es ordinairement de falaises peu �lev�es. Certaines parties de la plaine basaltique sont parfois isol�es par ces vall�es, soit en partie, soit m�me compl�tement; l'espace o� la ville de Praya est b�tie offre un exemple de ce fait. Le fond de la grande vall�e qui s'�tend � l'ouest de la ville est rempli, jusqu'� la profondeur de plus de 20 pieds, de galets bien arrondis, qui sont solidement ciment�s, en certains endroits, par une mati�re calcaire blanche. La forme de ces vall�es d�montre � toute �vidence qu'elles ont �t� creus�es par les vagues de la mer, pendant la dur�e de ce soul�vement uniforme du pays attest� par le d�p�t calcaire horizontal avec restes d'organismes marins actuels. En tenant compte de la conservation parfaite des coquilles contenues dans cette couche, il est �trange que je n'aie pu trouver un seul fragment de coquille dans le conglom�rat qui occupe le fond des vall�es. Dans la vall�e qui se trouve � l'ouest de la ville, le lit de galets est coup� par une seconde vall�e se greffant � la premi�re sous forme d'affluent; mais cette derni�re

vall�e m�me para�t beaucoup trop large et pr�sente un fond beaucoup trop plat pour avoir �t� creus�e par la petite quantit� d'eau qui peut tomber pendant la saison humide, fort courte en cette contr�e, car pendant le reste de l'ann�e ces vall�es sont absolument � sec. _Conglom�rats r�cents_.--J'ai trouv� sur les rivages de Quail-island des fragments de briques, des morceaux de fer, des galets et de grands fragments de basalte, unis en un conglom�rat solide par un ciment peu abondant, form� d'une mati�re calcaire impure. Je puis dire, comme preuve de l'extr�me solidit� de ce conglom�rat r�cent, que je me suis efforc� de d�gager, � l'aide d'un lourd marteau de g�ologue, un gros morceau de fer ench�ss� dans le banc un peu au-dessus de la laisse de basse mer, mais que j'ai �t� absolument incapable d'y parvenir. Notes: [1] La configuration de la c�te, la position des villages, des ruisseaux et de la plupart des collines repr�sent�s dans cette figure, ont �t� copi�es de la carte dress�e � bord du _H.M.S. Leven_. Les collines � sommet plat (A B C, etc.) y ont �t� report�es d'une mani�re purement approximative, pour rendre ma description plus claire. [2] Je suis fort reconnaissant � M. E.-W. Brayley de m'avoir indiqu� � ce sujet les travaux suivants: Faraday: _Edinburgh, New philosophical Journal_, vol. XV, p. 398;--Gay-Lussac: _Annales de chimie et de physique_, tome I, chap. XIII, p. 210, dont la traduction a paru dans le _London and Edinburgh philosophical Magazine_, vol. X, p. 496. [3] Je pense qu'� une grande profondeur au-dessous de la surface du sol, le carbonate de chaux �tait � l'�tat liquide. On sait que Hutton attribuait la formation de toutes les roches amygdalo�des � des gouttes de calcaire fondu flottant dans le trapp comme de l'huile dans l'eau; cette th�orie est certainement fausse, mais si les roches qui constituent le sommet de Red Hill s'�taient refroidies sous la pression des eaux d'une mer peu profonde, ou entre les parois d'un dike, nous aurions, selon toute probabilit�, une roche trapp�enne associ�e avec de grandes masses de calcaire spathique compacte et cristallin. Or, d'apr�s la mani�re de voir de beaucoup de g�ologues aujourd'hui, la pr�sence de ce calcaire aurait �t� attribu�e, � tort, � des infiltrations post�rieures. [4] Ces roches offrent fr�quemment une vari�t� remarquable, remplie de petits fragments d'un min�ral terreux, rouge jaspe fonc�, qui montre, quand on l'examine attentivement, un clivage peu net; les petits fragments sont allong�s, tendres, magn�tiques avant comme apr�s cal�faction, et difficilement fusibles en un �mail terne. Ce min�ral est �videmment tr�s voisin des oxydes de fer, mais je ne saurais le d�terminer avec certitude. La roche qui renferme ce min�ral est cribl�e de petites cavit�s anguleuses tapiss�es et remplies de cristaux jaun�tres de carbonate de chaux. [5] Aux endroits o� la nappe basaltique sup�rieure est interrompue, les parois de cette gorge sont presque verticales. La lave qui l'a remplie ult�rieurement adh�re � ces parois presque aussi fortement qu'un dike � ses murs. Lorsqu'une nappe de lave s'est �coul�e le long d'une vall�e, elle est souvent bord�e, de chaque c�t�, par des masses

de scories incoh�rentes. [6] D'Aubuisson, dans son _Trait� de G�ognosie_ (tome II, p. 569), indique, d'apr�s M. Marcel de Serres, que des masses de terre verte existent pr�s de Montpellier, et sont consid�r�es comme dues � la d�composition de l'olivine. Je ne sache pas cependant que l'action du chalumeau sur ce min�ral se trouve modifi�e lorsqu'il pr�sente un commencement de d�composition. Ce fait est important, car, � premi�re vue, il semble invraisemblable qu'un min�ral dur, transparent, r�fractaire, se soit transform� en une argile tendre et facilement fusible comme celle de San Thiago. Je d�crirai plus loin une substance verte formant des filaments dans l'int�rieur des vacuoles de certaines roches basaltiques v�siculaires au Van Diemen's Land, qui se comporte au chalumeau comme la wacke verte de San Thiago, mais cette forme cylindrique des filaments prouve qu'elle ne peut pas avoir �t� form�e par la d�composition de l'olivine, min�ral se pr�sentant toujours en grains ou en cristaux. [7] Je n'ai presque rien vu de l'int�rieur de l'�le. Pr�s du village de Saint-Domingo il y a de magnifiques rochers de lave basaltique � gros grains cristallins. A 1 mille environ en amont du village, le long du petit ruisseau qui parcourt la vall�e, la base du grand rocher est form�e d'un basalte compact � grain fin, surmont�, en stratification concordante, d'un lit de galets. J'ai rencontr�, pr�s de Fuentes, des collines mamelonn�es constitu�es par des roches feldspathiques compactes.

CHAPITRE II FERNANDO NORONHA, TERCEIRA, TAHITI, MAURICE ROCHERS DE SAINT-PAUL _Fernando Noronha_, colline escarp�e de phonolite.--_Terceira_, roches trachytiques; leur d�composition remarquable par l'action de la vapeur � haute temp�rature.--_Tahiti_, passage de la wacke au trapp: roche volcanique int�ressante � vacuoles tapiss�es de m�sotype.--_Maurice_, preuves de son �mersion r�cente; structure de ses plus anciennes montagnes; analogie avec San Thiago.--_Rochers de Saint-Paul_. Ils ne sont pas d'origine volcanique, leur composition min�ralogique singuli�re. _Fernando Noronha_.--J'ai observ� fort peu de choses dignes d'une description pendant notre courte visite � cette �le et aux quatre �les suivantes. Fernando Noronha est situ�e dans l'oc�an Atlantique, par 3�50' lat. S., et � 230 milles de la c�te de l'Am�rique m�ridionale. Ce groupe est form� de divers �lots, ayant ensemble 9 milles de longueur sur 3 de largeur. Tout l'ensemble para�t �tre d'origine volcanique; bien qu'il n'y ait de trace d'aucun crat�re ni d'aucune �minence centrale. Le trait le plus remarquable de l'�le est une colline haute de 1.000 pieds, dont la partie sup�rieure, comprenant 400 pieds, constitue un c�ne escarp� d'une forme �trange, compos� de phonolite colonnaire contenant de nombreux cristaux de feldspath vitreux et quelques aiguilles de hornblende. Du point le plus �lev� qu'il m'ait �t� possible d'atteindre sur cette colline, j'ai pu

apercevoir, dans diff�rentes parties du groupe, plusieurs autres collines coniques, qui sont probablement de la m�me nature. Il y a � Sainte-H�l�ne de grandes masses protub�rantes et coniques de phonolite, hautes d'environ 1.000 pieds, form�es par l'injection de lave feldspathique fluide dans des couches qui ont c�d� sous la pression. Si, comme tout le fait supposer, cette colline a une origine semblable, la d�nudation doit s'�tre produite ici sur une tr�s grande �chelle. Pr�s de la base de la colline, j'ai observ� des lits de tuf blanc coup�s par de nombreux dikes de basalte amygdalo�de ou de trachyte, et des lits de phonolite schisteux avec plans de feuilletage orient�s N.-W. et S.-E. Certaines parties de cette roche, o� les cristaux �taient rares, ressemblaient beaucoup � une ardoise ordinaire modifi�e au contact d'un dike de trapp. Ce feuilletage de roches qui ont �t� incontestablement fluides me semble un sujet bien digne d'attention. Sur la plage il y avait de nombreux fragments de basalte compact, et � distance on voyait comme une fa�ade � colonnes form�es par cette roche. _Terceira dans les A�ores_.--La partie centrale de cette �le est constitu�e par des montagnes irr�guli�rement arrondies, assez peu �lev�es, form�es de trachyte dont le caract�re g�n�ral se rapproche beaucoup de celui du trachyte de l'Ascension que nous d�crirons plus loin. Cette formation est recouverte en bien des points, et suivant l'ordre de superposition ordinaire, par des coul�es de lave basaltique, qui, pr�s de la c�te, constituent la surface du sol presque tout enti�re. On peut souvent suivre de l'oeil la route que ces coul�es ont parcourue � partir de leurs crat�res. La ville d'Angra est domin�e par une colline crat�riforme (Mount Brazil), enti�rement constitu�e par des couches minces d'un tuf � grain fin, rude au toucher et color� en brun. Les couches sup�rieures paraissent recouvrir les coul�es basaltiques sur lesquelles la ville est b�tie. Cette colline est presque identique, au point de vue de la structure et de la composition, � un grand nombre de collines crat�riformes de l'archipel des Galapagos. _Action de la vapeur d'eau sur les roches trachytiques_.--Dans la partie centrale de l'�le, on observe en un point des vapeurs qui s'�chappent constamment, en jets, du fond d'une petite d�pression en forme de ravin sans issue, et qui est accol�e � une cha�ne de montagnes trachytiques. La vapeur est projet�e de plusieurs fentes irr�guli�res; elle est inodore, noircit rapidement le fer, et poss�de une temp�rature beaucoup trop �lev�e pour que la main puisse la supporter. Le trachyte compact est alt�r� d'une mani�re fort curieuse sur les bords de ces orifices: la base devient d'abord terreuse, avec des taches rouges dues �videmment � l'oxydation de particules de fer; ensuite elle devient tendre, et enfin les cristaux de feldspath vitreux c�dent eux-m�mes � l'agent de d�composition. Lorsque toute la masse est transform�e en argile, l'oxyde de fer semble enti�rement �limin� de certaines parties de la roche qui sont parfaitement blanches, tandis qu'il para�t s'�tre d�pos� en grande quantit� sur des parties voisines color�es d'un rouge �clatant; d'autres masses sont marbr�es de ces deux couleurs. Certains �chantillons de cette argile blanche, maintenant dess�ch�s, ne sauraient �tre distingu�s � l'oeil nu de la craie lav�e la plus fine; et broy�s sous la dent, ils pr�sentent l'impression d'une finesse de grain uniforme; les habitants

se servent de cette substance pour badigeonner leurs maisons. La cause pour laquelle le fer a �t� dissous dans certaines parties de la roche et d�pos� � peu de distance de l�, est obscure, mais le fait a �t� observ� en plusieurs autres points[1]. J'ai trouv�, dans des �chantillons � moiti� d�compos�s, de petits agr�gats globulaires d'hyalite jaune, ressemblant � de la gomme arabique, et qui a �t�, sans aucun doute, d�pos�e par la vapeur. Comme il n'y a pas d'issue pour l'eau de pluie, qui ruisselle le long des parois de la cavit� en forme de ravin d'o� s'�chappe la vapeur, toute la masse doit passer au travers des fissures qui sont au fond de cette cavit� et s'infiltrer dans le sol. Quelques habitants m'ont rapport� que, d'apr�s la tradition, des flammes (un ph�nom�ne lumineux?) s'�taient �chapp�es autrefois de ces fissures, et qu'aux flammes avaient succ�d� des �manations de vapeur; mais il m'a �t� impossible d'obtenir des renseignements certains, quant � la date � laquelle ces faits se seraient produits, ni sur les faits eux-m�mes. L'�tude des lieux m'a conduit � supposer que l'injection d'une grande masse rocheuse semi-fluide, comme serait le c�ne de phonolite � Fernando Noronha, en soulevant en vo�te la surface du sol, peut avoir d�termin� la formation d'une cavit� en forme de coin � fond crevass�, et que l'eau des pluies, p�n�trant jusqu'au voisinage des masses � haute temp�rature, a �t� transform�e en vapeur et expuls�e sous cette forme pendant une longue suite d'ann�es. _Tahiti (Otaheite)_.--Je n'ai visit� qu'une partie de la r�gion nord-ouest de cette �le, elle est enti�rement form�e de roches volcaniques. Pr�s de la c�te on observe plusieurs vari�t�s de basalte, dont les unes abondent en grands cristaux d'augite et en olivine alt�r�e, et dont d'autres sont compactes et terreuses;--quelques-unes sont l�g�rement v�siculaires, et d'autres parfois amygdalo�des. Ces roches sont d'habitude fortement d�compos�es, et, � ma grande surprise, je remarquai que dans plusieurs coupes il �tait impossible de distinguer, m�me approximativement, la ligne de s�paration entre la lave d�compos�e et les lits de tuf alternant avec elle. Depuis que les �chantillons se sont dess�ch�s, il est cependant plus facile de distinguer les roches ign�es d�compos�es des tufs s�dimentaires. Je pense que l'on peut expliquer cette transition de caract�res entre des roches dont l'origine est aussi diff�rente, par le fait que les parois des cavit�s v�siculaires, qui occupent une grande partie de la masse dans plusieurs roches volcaniques, ont c�d� sous la pression, lorsqu'elles �taient ramollies par l'action de la chaleur. Comme le nombre et la dimension des vacuoles s'accroissent g�n�ralement dans les parties sup�rieures d'une coul�e de lave, les effets de leur compression s'accro�tront en m�me temps. En outre, chaque vacuole situ�e plus bas doit contribuer, en c�dant sous la pression, � d�ranger toute la masse p�teuse qui la surmonte. Nous pouvons donc nous attendre � trouver une gradation compl�te depuis une roche cristalline non modifi�e jusqu'� une roche dont toutes les particules (quoique faisant partie, � l'origine, d'une m�me masse solide) ont subi un d�placement m�canique; et ces particules pourront �tre difficilement distingu�es d'autres dont la composition est la m�me, mais qui ont �t� d�pos�es comme mati�res s�dimentaires. Puisque des laves sont quelquefois lamin�es � leur partie sup�rieure, on comprend que des lignes horizontales, rappelant celles des d�p�ts aqueux, ne peuvent pas dans tous les cas �tre envisag�es comme une preuve

d'origine s�dimentaire. Si l'on tient compte de ces consid�rations, on ne sera pas surpris qu'autrefois beaucoup de g�ologues aient cru qu'il existait des transitions r�elles r�unissant les d�p�ts aqueux, en passant par la wacke, aux trapps ign�s. Dans la vall�e de Tia-auru, les roches les plus fr�quentes sont des basaltes riches en olivine, et parfois presque enti�rement compos�s de grands cristaux d'augite. J'ai recueilli quelques sp�cimens contenant beaucoup de feldspath vitreux et dont le caract�re se rapproche de celui du trachyte. On rencontre aussi un grand nombre de gros blocs de basalte scoriac� dont les cavit�s sont tapiss�es de chabasie (?) et de m�sotype fibro-rayonn�. Quelques-uns de ces sp�cimens offraient une apparence singuli�re, due � ce qu'une partie des vacuoles �taient � moiti� remplies d'un min�ral m�sotypique blanc, tendre et terreux, qui gonflait sous le chalumeau d'une mani�re remarquable. Comme les surfaces sup�rieures, dans toutes les vacuoles � moiti� remplies, sont exactement parall�les, il est �vident que cette substance est descendue au fond de chaque vacuole sous l'action de son propre poids. Parfois cependant les vacuoles sont compl�tement remplies. D'autres vacuoles sont ou bien remplies, ou bien tapiss�es de petits cristaux qui paraissent �tre de la chabasie; fr�quemment aussi ces cristaux tapissent la moiti� sup�rieure des vacuoles qui sont partiellement remplies par le min�ral terreux, ainsi que la surface sup�rieure de cette derni�re substance; dans ce cas les deux min�raux semblent se fondre l'un dans l'autre. Je n'ai jamais vu une roche amygdalo�dale[2] dont les vacuoles fussent � moiti� remplies comme celles que nous venons de d�crire; il est difficile de d�couvrir la cause pour laquelle ce min�ral terreux s'est d�pos� au fond des vacuoles sous l'influence de son propre poids, et pour quelle raison le min�ral cristallin s'est d�pos� en enduit d'�paisseur uniforme sur les parois des vacuoles. Sur les flancs de la vall�e, les bancs basaltiques sont doucement inclin�s vers la mer, et je n'ai observ� nulle part qu'ils fussent d�rang�s de leur position normale; ils sont s�par�s l'un de l'autre par des lits �pais et compacts de conglom�rats � fragments volumineux, quelquefois arrondis, mais g�n�ralement anguleux. Le caract�re de ces bancs, l'�tat compact et la nature cristalline de la plupart des laves, ainsi que la nature des min�raux qui s'y sont form�s par infiltration, me portent � croire que la coul�e s'est �tal�e primitivement sous la mer. Cette conclusion s'accorde avec le fait que le R�v. W. Ellis a rencontr�, � une altitude consid�rable, des restes d'organismes marins dans des couches qu'il croit interstratifi�es avec des mati�res volcaniques. De plus, MM. Tyermann et Bennet ont signal� des faits semblables � Huaheine, autre �le de cet archipel; en outre, M. Stutchbury a d�couvert une couche de corail semi-fossile au sommet d'une des montagnes les plus �lev�es de Tahiti, � l'altitude de plusieurs milliers de pieds. Aucun de ces restes fossiles n'a �t� d�termin� sp�cifiquement. J'ai vainement cherch� la trace d'un soul�vement r�cent sur la c�te, o� les grandes masses coraliennes qui s'y trouvent en auraient fourni des preuves irr�futables. Je renvoie le lecteur � mon ouvrage sur la _Structure et la Distribution des r�cifs coraliens_, pour les citations des auteurs dont j'ai parl� et pour l'exposition d�taill�e des raisons qui m'emp�chent de croire que Tahiti a subi un soul�vement r�cent. _Maurice_.--Lorsqu'on approche de cette �le du c�t� du N. ou du N.-W.,

on voit une cha�ne recourb�e de montagnes escarp�es, surmont�es de pics tr�s abrupts, dont le pied surgit d'une zone unie de terrain cultiv�, qui s'incline doucement jusqu'� la c�te. La premi�re impression qu'on �prouve est que la mer atteignait, � une �poque peu recul�e, le pied de ces montagnes, et apr�s un examen attentif cette impression se confirme, au moins pour la partie inf�rieure de cette zone. Divers auteurs[3] ont d�crit des masses de roche corallienne soulev�es sur la plus grande partie de la circonf�rence de l'�le. Entre Tamarin Bay et Great Black River j'ai observ� avec le capitaine Lloyd deux monticules de roche corallienne, dont la partie inf�rieure est form�e de gr�s calcareux dur, et la partie sup�rieure, de grands blocs � peine agr�g�s, constitu�s par des Astr�es, des Madr�pores et des fragments de basalte; ils �taient dispos�s en bancs plongeant vers la mer sous un angle qui dans un cas �tait de 8 et dans un autre de 18�; ils semblaient avoir �t� expos�s � l'action des vagues, et ils s'�levaient brusquement � la hauteur d'environ 20 pieds, d'une surface unie jonch�e de d�bris organiques roul�s. L'_Officier du Roi_ a d�crit dans son int�ressant voyage autour de l'�le, en 1768, des masses de roches coralliennes soulev�es, conservant encore cette structure en forme de foss� (V. mon ouvrage sur les r�cifs coralliens, p. 54) caract�ristique pour les r�cifs vivants. J'ai observ� sur la c�te, au nord de Port-Louis, que la lave �tait cach�e, sur une distance consid�rable dans la direction du centre de l'�le, par un conglom�rat de coraux et de coquilles, semblables � ceux de la plage, mais ciment�s par une mati�re ferrugineuse rouge. M. Bory de Saint-Vincent a d�crit des lits calcareux semblables s'�tendant sur la plaine de Pamplemousses presque tout enti�re. En retournant de grandes pierres qui gisaient dans le lit d'une rivi�re, � l'extr�mit� d'une crique abrit�e, pr�s de Port-Louis et � quelques yards au-dessus du niveau des fortes mar�es, j'ai trouv� plusieurs coquilles de serpules encore adh�rentes � la face inf�rieure de ces pierres. Les montagnes dentel�es voisines de Port-Louis s'�l�vent � la hauteur de 2 � 3.000 pieds; elles sont constitu�es par des couches de basalte, s�par�es les unes des autres, d'une mani�re peu nette, par des bancs de mati�res fragmentaires fortement agr�g�s, et elles sont coup�es par quelques dikes verticaux. Ce basalte, g�n�ralement compact, abonde dans certaines parties en grands cristaux d'augite et d'olivine. L'int�rieur de l'�le est une plaine, �lev�e probablement d'environ 1.000 pieds au-dessus du niveau de la mer, et form�e par des nappes de lave qui se sont r�pandues autour des montagnes basaltiques ravin�es et ont combl� les vall�es qui les s�parent. Ces laves plus r�centes sont �galement basaltiques, mais moins compactes, et un certain nombre d'entre elles abondent en feldspath au point qu'elles fondent en un verre de couleur p�le. Sur les bords de Great River on peut voir une coupe d'environ 500 pieds de hauteur, qui met � d�couvert de nombreuses nappes minces de lave basaltique s�par�es les unes des autres par des lits de scories. Ces laves paraissent d'origine suba�rienne et semblent s'�tre �coul�es de divers points d'�ruption situ�s sur le plateau central, dont le plus important est, dit-on, le Piton du Milieu. Il y a aussi plusieurs c�nes volcaniques qui sont probablement de cette m�me p�riode moderne, r�partis sur le pourtour de l'�le, sp�cialement � l'extr�mit� septentrionale, o� ils forment des �lots s�par�s. L'ossature principale de l'�le est form�e par les montagnes de basalte plus compact et plus riche en cristaux. M. Bailly[4] affirme que toutes ces montagnes �se d�veloppent autour d'elle comme une ceinture

d'immenses remparts, toutes affectant une pente plus ou moins inclin�e vers le rivage de la mer, tandis que, au contraire, vers le centre de l'�le elles pr�sentent une coupe abrupte et souvent taill�e � pic. Toutes ces montagnes sont form�es de couches parall�les inclin�es du centre de l'�le vers la mer�. Ces observations ont �t� discut�es d'une mani�re g�n�rale par M. Quoy, dans le _Voyage de Freycinet_. J'ai constat� leur parfaite exactitude pour autant que les moyens d'observation insuffisants dont je disposais m'aient permis de le faire[5]. Les montagnes que j'ai visit�es dans le nord-ouest de l'�le, notamment La Pouce, Peter Botts, Corps de Garde, Les Mamelles, et probablement une autre encore situ�e plus au sud, offrent pr�cis�ment la forme externe et la disposition des couches d�crites par M. Bailly. Elles constituent le quart environ de sa ceinture de remparts. Quoique ces montagnes soient aujourd'hui isol�es, et s�par�es les unes des autres par des br�ches, dont la largeur atteint m�me plusieurs milles, au travers desquelles se sont r�pandus des d�luges de lave partis de l'int�rieur de l'�le, pourtant en voyant les grandes analogies qu'elles pr�sentent, on reste convaincu qu'elles ont fait partie, � l'origine, d'une seule masse continue. A en juger d'apr�s la belle carte de l'�le Maurice publi�e par l'Amiraut� d'apr�s un manuscrit fran�ais, il existe � l'autre extr�mit� de l'�le une cha�ne de montagnes (M. Bambou) correspondant comme hauteur, position relative et forme ext�rieure, � celle que je viens de d�crire. Il est douteux que la ceinture ait jamais �t� compl�te, mais on peut conclure avec certitude de ce qu'avance M. Bailly et de mes propres observations, qu'� une certaine �poque des montagnes, form�es de couches inclin�es vers l'ext�rieur et pr�sentant vers l'int�rieur des flancs � pic, s'�tendaient sur une grande partie de la circonf�rence de l'�le. La ceinture semble avoir �t� ovale et de tr�s grandes dimensions, car son petit axe, mesur� entre la partie interne des montagnes voisines de Port-Louis et celles des environs de Grand-Port, n'a pas moins de 13 milles g�ographiques de longueur. M. Bailly ne craint pas d'admettre que ce vaste golfe, combl� ult�rieurement en grande partie par des coul�es de lave modernes, a �t� form� par l'affaissement de toute la partie sup�rieure d'un grand volcan. Il est singulier de voir sous combien de rapports concorde l'histoire g�ologique de ces parties des �les San Thiago et Maurice que j'ai visit�es. Dans les deux �les la ligne des c�tes est suivie par une cha�ne courbe de montagnes pr�sentant la m�me forme ext�rieure, la m�me stratification et la m�me composition (tout au moins en ce qui concerne les couches sup�rieures). Dans les deux cas ces montagnes semblent avoir fait partie, � l'origine, d'une masse continue. Si on compare la structure compacte et cristalline des couches de basalte qui les constituent avec celle des coul�es basaltiques voisines, de formation suba�rienne, on est conduit � admettre que les premi�res se sont �tal�es en nappes sur le fond de la mer et qu'elles ont �t� �merg�es ensuite. Nous pouvons supposer que les larges br�ches entre les montagnes ont �t�, dans les deux cas, ouvertes par l'action des vagues, pendant leur soul�vement graduel, ph�nom�ne qui a continu� � se produire encore � une p�riode relativement r�cente, dans chacune de ces �les, ainsi que le montrent des preuves �videntes qu'on peut constater sur leurs rivages. Dans ces deux �les, de grandes coul�es de laves basaltiques plus r�centes, �mises du centre de l'�le, se sont �tal�es autour des anciennes collines basaltiques et ont combl� les vall�es qui les s�paraient; en outre, des c�nes d'�ruptions r�centes ont surgi sporadiquement sur le pourtour des deux �les; enfin, pas plus � San Thiago qu'� Maurice on ne constate d'�ruption durant la

p�riode historique. Comme on l'a fait remarquer dans le dernier chapitre, il est probable que ces anciennes montagnes basaltiques, qui ressemblent, � bien des �gards, � la partie inf�rieure ruin�e de deux �normes volcans, doivent leur forme actuelle, leur structure et leur position � l'action de causes semblables. _Rochers de Saint-Paul_.--Cette petite �le est situ�e dans l'oc�an Atlantique, � 1� environ, au nord de l'�quateur, et � 540 milles de l'Am�rique du Sud, par 29�15' de longitude ouest. Son point culminant ne s'�l�ve qu'� 50 pieds � peine au-dessus du niveau de la mer; ses contours sont irr�guliers, et sa circonf�rence enti�re ne mesure que trois quarts de mille. Cette petite pointe rocheuse s'�l�ve � pic dans l'Oc�an; et, sauf sur sa c�te ouest, les sondages qu'on a op�r�s n'ont pas atteint le fond, m�me � la faible distance d'un quart de mille du rivage. Elle n'est pas d'origine volcanique, et � cause de ce fait, qui est le plus saillant de son histoire comme nous le verrons plus loin, il n'y aurait pas lieu d'en traiter dans cet ouvrage. Cette �le est form�e de roches qui diff�rent de toutes celles que j'ai rencontr�es, et je ne saurais les caract�riser par aucun nom; je dois donc les d�crire. La vari�t� la plus simple, et qui est aussi l'une des plus abondantes, est une roche tr�s compacte, lourde, d'un noir verd�tre, � cassure anguleuse et irr�guli�re; certaines ar�tes sont assez dures pour rayer le verre, et la roche est infusible. Cette vari�t� passe � d'autres d'un vert plus p�le, moins dures, mais dont la cassure est plus cristalline, translucides sur les bords et qui sont fusibles en un �mail vert. Plusieurs vari�t�s sont caract�ris�es principalement par le fait qu'elles contiennent d'innombrables filaments de serpentine vert sombre, et que leurs interstices sont remplis par une mati�re calcaire. Ces roches ont une structure concr�tionn�e peu visible, et sont remplies de pseudo-fragments anguleux de coloration vari�e. Ces pseudo-fragments anguleux sont form�s par la roche vert sombre d�crite en premier lieu, par une vari�t� brune, plus tendre, de serpentine et par une roche jaun�tre, rude au toucher, et qui doit probablement �tre rapport�e � une roche serpentineuse. Il y a encore dans l'�le d'autres roches, tendres, v�siculaires et de nature calcar�o-ferrugineuse. On n'observe pas de stratification bien distincte, mais une partie des roches est imparfaitement laminaire, et tout l'ensemble est vein� par des filons de diverses dimensions et des masses ressemblant � des veines, dont quelques-unes, qui sont calcaires et renferment de petits fragments de coquilles, sont incontestablement d'origine post�rieure aux autres. _Incrustation luisante_.--Une grande partie de ces roches sont rev�tues d'une substance polie et luisante, � �clat perl�, blanc-gris�tre; cet enduit suit toutes les irr�gularit�s de la surface � laquelle il adh�re fortement. En examinant cette substance � la loupe, on reconna�t qu'elle est form�e d'un grand nombre de couches excessivement minces, dont l'�paisseur totale atteint environ un dixi�me de pouce. Cette mati�re est beaucoup plus dure que le spath calcaire, mais elle peut �tre ray�e au couteau. Au chalumeau elle s'exfolie, d�cr�pite, noircit l�g�rement, �met une odeur f�tide et devient fortement alcaline; elle ne fait pas effervescence aux acides[6]. Je suppose que cette substance a �t� d�pos�e par l'eau qui filtre au travers des excr�ments d'oiseaux dont les rochers

sont couverts. J'ai observ� � l'�le de l'Ascension des masses stalactitiques irr�guli�res paraissant �tre de la m�me nature, pr�s d'une cavit� de la roche qui �tait remplie d'une masse lamelleuse form�e de fiente d'oiseaux amen�e l� par l'infiltration. Lorsqu'on les casse, ces masses offrent une texture terreuse, mais, � la partie externe et surtout � leur extr�mit�, elles sont form�es d'une substance perl�e, ordinairement dispos�e en petits globules, ressemblant � l'�mail des dents, mais plus fortement translucide, et assez dure pour rayer le verre. Cette substance noircit l�g�rement au chalumeau, d�gage une odeur d�sagr�able, devient ensuite absolument blanche en se boursouflant un peu, et fond en un �mail blanc terne; elle ne devient pas alcaline et ne fait pas effervescence aux acides. Toute la masse offre un aspect rid�, comme si elle s'�tait fortement contract�e lors de la formation de la cro�te dure et luisante. Aux �les Abrolhos sur la c�te du Br�sil, o� le guano abonde, j'ai trouv�, en grande quantit�, une substance brune, arborescente, adh�rant � une roche trapp�enne. Cette substance ressemble beaucoup, sous sa forme arborescente, � quelques-unes des vari�t�s ramifi�es de Nullipores. Elle pr�sente, au chalumeau, les m�mes caract�res que les sp�cimens provenant de l'Ascension; mais elle est moins dure et moins brillante, et sa surface n'a pas l'aspect rid�. Notes: [1] Spallanzani, Dolomieu et Hoffmann ont d�crit des faits analogues dans les �les volcaniques d'Italie. Dolomieu dit (_M�moire sur les Isles Ponces_, p. 86) qu'aux �les Ponta le fer a �t� red�pos� sous forme de veines. Ces auteurs croient aussi que la vapeur d�pose de la silice; il est d�montr� exp�rimentalement aujourd'hui qu'� haute temp�rature la vapeur peut dissoudre la silice. [2] Cependant Mac-Culloch a d�crit et a figur� (_Geolog. Trans. 1st series_, vol. IV, p. 225) un trapp dont les cavit�s �taient remplies de quartz et de calc�doine dispos�s en zones horizontales. La moiti� sup�rieure de ces cavit�s est souvent remplie par des couches qui suivent toutes les irr�gularit�s de la surface, et par de petites stalactites suspendues, form�es des m�mes substances siliceuses. [3] Dans Hooker, _Bot. Misc_., vol. II, p. 301, le capitaine Carmichael. Le capitaine Lloyd a d�crit r�cemment quelques-unes de ces masses avec beaucoup de soin dans les _Proceedings of the geological Society_ (vol. III, p. 317). Plusieurs faits int�ressants sont rapport�s sur ce sujet dans le _Voyage � l'Isle de France_, par un _Officier du Roi_. Consulter aussi _Voyage aux quatre Isles d'Afrique_ par M. Bory de Saint-Vincent. [4] _Voyages aux Terres australes_, t. I, p. 54. [5] M. Lesson semble admettre les id�es de M. Bailly dans la d�scription qu'il a faite de l'�le dans le _Voyage de la �Coquille�_. [6] J'ai d�crit cette substance dans mon _Journal_. Je la croyais alors constitu�e par un phosphate de chaux impur.

CHAPITRE III ASCENSION Laves basaltiques.--Nombreux crat�res tronqu�s du m�me c�t�.--Structure singuli�re de bombes volcaniques.--Explosions de masses gazeuses.--Fragments granitiques �jacul�s.--Roches trachytiques.--Veines remarquables.--Jaspe, son mode de formation.--Concr�tions dans le tuf ponceux.--D�p�ts calcaires et incrustations dendritiques sur la c�te.--Couches lamin�es alternant avec de l'obsidienne et passant � cette roche.--Origine de l'obsidienne.--Lamination des roches volcaniques. Cette �le est situ�e dans l'oc�an Atlantique, par 8� lat. S. et 14� long. W. Elle a la forme d'un triangle irr�gulier (Voir la carte ci-jointe), dont chaque c�t� mesure environ 6 milles de longueur. Son point culminant se trouve � 2.870 pieds[1] au-dessus du niveau de la mer. Elle est enti�rement volcanique, et, vu l'absence de preuves contraires, je la crois d'origine suba�rienne. La roche fondamentale est de nature feldspathique, elle offre partout une couleur p�le, et elle est g�n�ralement compacte. Dans la r�gion sud-est de l'�le, qui est aussi la plus �lev�e, on trouve du trachyte bien caract�ris� et d'autres roches analogues appartenant � cette famille lithologique si vari�e. La circonf�rence presque tout enti�re est couverte de coul�es de lave basaltique noire et rugueuse: on y voit poindre de-ci de-l� une colline ou une simple pointe de rocher constitu�es par du trachyte qui n'a pas �t� recouvert. L'un de ces pointements, pr�s du bord de la mer, au nord du fort, n'a que 2 ou 3 yards de diam�tre. _Roches basaltique_.--La lave basaltique sous-jacente est extr�mement celluleuse en certains points, beaucoup moins en d'autres; sa couleur est noire, mais elle contient quelquefois des cristaux de feldspath vitreux, parfois aussi, mais rarement, une grande quantit� d'olivine. Ces coul�es semblent avoir �t� singuli�rement peu fluides; leurs parois et leur extr�mit� sont tr�s escarp�es, et n'ont pas moins de 20 � 30 pieds de haut. Leur surface est extraordinairement raboteuse, et � distance elle para�t parsem�e d'un grand nombre de petits crat�res. Ces intumescences sont des monticules larges, irr�guli�rement coniques, travers�s de fissures, et form�s par un basalte plus ou moins scoriac�, comme les coul�es environnantes, mais poss�dant une structure colonnaire mal d�finie: leur hauteur au-dessus de la surface g�n�rale varie de 8 � 30 pieds, et ils ont �t� form�s, je pense, par l'accumulation de la lave visqueuse aux points o� elle rencontrait une plus grande r�sistance. A la base de plusieurs de ces monticules, et parfois aussi en des parties plus horizontales de la coul�e, des c�tes �paisses s'�l�vent � 2 ou 3 pieds au-dessus de la surface; elles sont form�es de masses de basalte angulo-globulaires, ressemblant par leur forme et par leur dimension � des tuyaux de terre cuite recourb�s, ou � des goutti�res de la m�me mati�re, mais elles ne sont pas creuses: j'ignore quelle peut avoir �t� leur origine. Un grand nombre de fragments superficiels de ces coul�es basaltiques offrent des formes singuli�rement contourn�es, et plusieurs sp�cimens ressemblent, � s'y m�prendre, � des blocs de bois de couleur sombre sans �corce. Plusieurs des coul�es basaltiques peuvent �tre suivies, soit jusqu'aux

points d'�ruption � la base de la grande masse centrale de trachyte, soit jusqu'� des collines isol�es, coniques, de teinte rouge�tre, qui sont �parpill�es sur le littoral du nord et de l'ouest de l'�le. Du haut de l'�minence centrale, j'ai compt� vingt � trente de ces c�nes d'�ruption. Le sommet tronqu� de la plupart d'entre eux est coup� obliquement, et tous pr�sentent une pente vers le sud-est, point d'o� souffle le vent aliz�[2]. Cette structure est due, sans aucun doute, � l'action du vent, qui a pouss� en plus grande quantit� dans un sens que dans l'autre les fragments et les cendres rejet�s pendant les �ruptions. M. Moreau de Jonn�s a fait une observation semblable pour les volcans des Antilles. _Bombes volcaniques_.--On les rencontre en grand nombre, r�pandues sur le sol, et quelques-unes d'entre elles se trouvent � une distance consid�rable de tout point d'�ruption. Leur dimension varie de celle d'une pomme � celle du corps d'un homme; elles sont sph�riques ou pyriformes, et l'extr�mit� post�rieure (qui r�pondrait � la queue d'une com�te) est irr�guli�re et h�riss�e de pointes saillantes; elle peut m�me �tre concave. Leur surface est rugueuse et travers�e de fentes ramifi�es; leur structure interne est irr�guli�rement scoriac�e et compacte, ou offre un aspect sym�trique fort remarquable. La gravure repr�sente tr�s exactement un segment irr�gulier d'une bombe appartenant � cette derni�re esp�ce, et dont j'ai trouv� plusieurs sp�cimens. Elle avait � peu pr�s la grandeur d'une t�te d'homme. La partie interne tout enti�re est grossi�rement celluleuse; le diam�tre moyen des vacuoles est d'un dixi�me de pouce environ, mais leur dimension d�cro�t graduellement vers la partie externe de la bombe. Cette partie interne est entour�e d'une cro�te de lave compacte, nettement limit�e, offrant une �paisseur presque uniforme d'environ un tiers de pouce. La cro�te est recouverte d'une enveloppe un peu plus �paisse de lave finement celluleuse (dont les vacuoles varient en diam�tre d'un cinquanti�me � un centi�me de pouce), et qui forme la surface ext�rieure. La limite qui s�pare la cro�te de lave compacte de l'enduit scoriac� externe est nettement d�finie. On peut facilement se rendre compte de cette structure en supposant qu'une masse de mati�re visqueuse et scoriac�e soit projet�e dans l'air, et anim�e d'un mouvement rotatoire rapide. En effet, pendant que la cro�te ext�rieure se solidifiait par refroidissement (et prenait l'�tat o� nous la voyons aujourd'hui), la force centrifuge, en r�duisant la pression � l'int�rieur de la bombe, devait permettre aux vapeurs chaudes de dilater les vacuoles, mais celles-ci, comprim�es par la m�me force contre la cro�te d�j� solidifi�e, devaient diminuer graduellement de volume, et � mesure qu'elles �taient plus rapproch�es de cette cro�te externe, leur volume devait toujours aller se r�duisant jusqu'au moment o� la partie interne �tait emprisonn�e dans une cro�te massive concentrique. Nous savons que des �clats peuvent �tre projet�s d'une meule[3] lorsqu'elle est anim�e d'un mouvement de rotation assez rapide, nous ne devons donc pas douter que la force centrifuge soit assez puissante pour modifier, comme nous le supposons ici, la structure d'une bombe encore � l'�tat plastique. Des g�ologues ont fait observer que la forme ext�rieure d'une bombe nous r�v�le imm�diatement l'histoire de sa course a�rienne, et nous constatons maintenant que sa structure interne peut nous redire presque aussi clairement le mouvement rotatoire dont elle �tait anim�e. [Illustration: Fig. 3.--Fragment d'une bombe volcanique sph�rique, dont la partie interne grossi�rement celluleuse est entour�e d'une

couche de lave compacte recouverte d'une cro�te form�e par une roche finement celluleuse.] M. Bory de Saint-Vincent[4] a d�crit des masses arrondies de lave trouv�es � l'�le Bourbon, qui ont une structure tout � fait semblable; pourtant son interpr�tation (si je la comprends bien) est fort diff�rente de celle que j'ai donn�e, car il suppose que ces corps ont roul�, comme des boules de neige, le long des flancs du crat�re. M. Beudant[5] a d�crit de singuli�res petites sph�res d'obsidienne, dont le diam�tre ne d�passe jamais 6 � 8 pouces, et qu'il a trouv�es r�pandues � la surface du sol. Elles sont toujours de forme ovale, parfois elles sont fortement renfl�es par le milieu, et m�me fusiformes; leur surface est recouverte de cr�tes et de sillons concentriques, dispos�s avec une certaine r�gularit�, et qui sont tous perpendiculaires � un axe du globule; la partie interne est compacte et vitreuse. M. Beudant suppose que des masses de lave encore plastique ont �t� projet�es dans l'air et anim�es d'un mouvement rotatoire autour d'un m�me axe, ce qui a d�termin� la forme de la bombe et des c�tes superficielles. Sir Thomas Mitchell m'a donn� un �chantillon qui semble �tre, � premi�re vue, la moiti� d'un globe d'obsidienne fortement aplati; il a singuli�rement l'aspect d'un objet artificiel, et cet aspect est exactement repr�sent� (en grandeur naturelle) dans la gravure ci-jointe. Cet �chantillon a �t� trouv�, tel que nous le voyons, dans une grande plaine sablonneuse, entre les rivi�res Darling et Murray en Australie, et � plusieurs centaines de milles de toute r�gion volcanique connue. Il para�t avoir �t� enfoui dans une mati�re tufac�e rouge�tre, et peut-�tre a-t-il �t� transport� par les aborig�nes ou par des agents naturels. La coupe ou enveloppe externe est form�e d'obsidienne compacte, de couleur vert bouteille, et elle est remplie de lave noire finement celluleuse beaucoup moins transparente et moins vitreuse que l'obsidienne. La surface ext�rieure porte quatre ou cinq c�tes assez peu nettes, que dans la figure on a peut-�tre repr�sent�es en les exag�rant. Nous avons donc ici la structure externe d�crite par M. Beudant et la nature celluleuse interne des bombes de l'Ascension. La l�vre de la coupe ext�rieure est l�g�rement concave, exactement comme le bord d'une assiette creuse, et son bord interne surplombe un peu de lave cellulaire centrale. Cette structure est tellement sym�trique sur toute la circonf�rence, qu'on est oblig� d'admettre que la bombe a fait explosion pendant sa course a�rienne, alors qu'elle �tait encore anim�e d'un mouvement de rotation, avant d'�tre enti�rement solidifi�e, et que la l�vre et les bords ont �t� ainsi l�g�rement modifi�s et infl�chis vers l'int�rieur. On peut observer que les c�tes ext�rieures sont situ�es dans des plans perpendiculaires � un axe oblique au grand axe de l'ovo�de aplati: nous devons supposer, pour expliquer ce fait, que, lors de l'explosion de la bombe, l'axe de rotation a subi un d�placement. [Illustration: FIG. 4.--Bombe volcanique d'obsidienne d'Australie, vue de face dans la figure sup�rieure et de profil dans la figure inf�rieure.] _Explosions de masses gazeuses_.--Les flancs de Green Mountain et la contr�e environnante sont couverts d'une grande quantit� de fragments incoh�rents, formant une masse �paisse de quelques centaines de pieds. Les couches inf�rieures consistent g�n�ralement en tufs � grain fin

� peine consolid�s[6], et les lits sup�rieurs en grands fragments d�tach�s, alternant avec des lits de mati�res moins grossi�res[7]. Une couche blanche ruban�e de br�che ponceuse d�compos�e �tait reploy�e d'une fa�on remarquable en fortes courbes ininterrompues, au-dessous de chacun des grands fragments du banc surincombant. Je suppose, d'apr�s la position relative de ces bancs, qu'un crat�re � orifice �troit, occupant � peu pr�s l'emplacement de Green Mountain, a lanc� comme un �norme fusil � air, avant son extinction finale, cette vaste accumulation de mat�riaux meubles. Des dislocations tr�s importantes se sont produites post�rieurement � cet �v�nement, et un cirque ovale a �t� form� par affaissement. Cet espace affaiss� se trouve au pied nord-est de Green Mountain, et il est nettement indiqu� sur la carte qui accompagne cet ouvrage. Son grand axe, r�pondant � une ligne de fissure dirig�e N.-E.-S.-W., a une longueur de trois cinqui�mes de mille marin; les bords de ce cirque sont presque verticaux, sauf en un seul point, et ont � peu pr�s 400 pieds de hauteur; � la partie inf�rieure ils sont constitu�s par un basalte feldspathique de couleur p�le, et � la partie sup�rieure par du tuf et par des fragments projet�s � l'�tat incoh�rent; le fond est uni, et sous tout autre climat il se serait form� en cet endroit un lac profond. A juger par l'�paisseur du banc de fragments incoh�rents qui recouvre la contr�e environnante, la masse de mati�re gazeuse qui les a projet�s doit avoir �t� �norme. Nous pouvons conclure vraisemblablement de ces faits, qu'apr�s l'explosion, de vastes cavernes auront �t� form�es sous le sol, et que l'�croulement de la vo�te de l'une d'entre elles a form� la cavit� que nous venons de d�crire. Dans l'archipel des Galapagos on rencontre souvent des fosses d'un caract�re semblable, mais de dimension beaucoup moindre, � la base de petits c�nes d'�ruption. _Fragments granitiques projet�s_.--Il n'est pas rare de trouver dans le voisinage de Green Mountain des fragments de roches h�t�rog�nes emp�t�s dans des masses de scories. Le lieutenant Evans, � l'amabilit� duquel je dois un grand nombre de renseignements, m'en a donn� plusieurs sp�cimens, et j'en ai trouv� d'autres moi-m�me. Ils ont presque tous une structure granitique, ils sont cassants, rudes au toucher, et leur couleur est �videmment alt�r�e: 1. Une sy�nite blanche, ray�e et tachet�e de rouge, elle est form�e de feldspath bien cristallis�, de nombreux grains de quartz et de cristaux de hornblende brillants quoique petits. Le feldspath et la hornblende de cet �chantillon et de ceux dont on parlera dans la suite ont �t� d�termin�s � l'aide du goniom�tre � r�flexion, et le quartz par sa mani�re d'�tre au chalumeau. D'apr�s son clivage, le feldspath de ces fragments projet�s ainsi que la vari�t� vitreuse que l'on trouve dans le trachyte, est un feldspath potassique.--2. Une masse rouge brique de feldspath, de quartz et de petites plages d'un min�ral d�compos� dont un petit fragment m'a montr� le clivage de la hornblende.--3. Une masse de feldspath blanc � cristallisation confuse, avec de petits nids d'un min�ral de couleur sombre, souvent cari�s, arrondis sur les bords, � cassure luisante, mais sans clivage distinct; sa comparaison avec le second sp�cimen m'a d�montr� que c'�tait de la hornblende fondue.--4. Une roche qui, � premi�re vue, semble �tre une simple agr�gation de grands cristaux distincts de Labrador gris[8]; mais dans les interstices de ces cristaux il y a un peu de feldspath grenu blanc, de nombreuses paillettes de mica, et un peu de hornblende alt�r�e; je ne crois pas qu'il y ait du quartz. J'ai d�crit ces fragments en d�tail parce qu'on rencontre rarement[9] des roches

granitiques projet�es par des volcans et _dont les min�raux n'aient pas subi de modifications_, comme c'est le cas pour le premier sp�cimen, et dans une certaine mesure pour le second. Un autre grand bloc trouv� ailleurs m�rite d'�tre signal�; c'est un conglom�rat contenant de petits fragments de roches granitiques, celluleuses et jaspeuses, et de porphyre p�tro-siliceux emp�t�s dans une masse fondamentale de wacke et travers�s d'un grand nombre de couches minces de r�tinite concr�tionn�e passant � l'obsidienne. Ces couches sont parall�les, peu �tendues, et l�g�rement incurv�es, elles s'amincissent � leurs extr�mit�s et rappellent par leur forme les couches de quartz dans le gneiss. Il est probable que ces petits fragments emp�t�s n'ont pas �t� projet�s � l'�tat isol�, mais qu'ils �taient emp�t�s dans une roche volcanique fluide, voisine de l'obsidienne; nous allons voir que plusieurs vari�t�s appartenant � la s�rie de cette derni�re roche poss�dent une structure laminaire. _Roches trachytiques_.--Elles occupent la partie la plus �lev�e et la plus centrale de l'�le, ainsi que la r�gion du sud-est. Le trachyte est ordinairement d'une couleur brun p�le, tachet�e de points plus fonc�s; il contient des cristaux de feldspath vitreux bris�s et ploy�s, des grains de fer sp�culaire et des points microscopiques noirs que je consid�re comme �tant de la hornblende parce qu'ils sont ais�ment fusibles et qu'alors ils deviennent magn�tiques. Cependant la plupart des collines sont form�es d'une pierre tr�s blanche, friable, et qui semble �tre un tuf trachytique. L'obsidienne, le hornstone et diverses esp�ces de roches feldspathiques laminaires sont associ�s au trachyte. On n'observe pas de stratification distincte, et je n'ai pu d�couvrir de structure crat�riforme dans aucune des collines de cette s�rie. Il s'est produit des dislocations consid�rables, et plusieurs des crevasses de ces roches sont encore b�antes, ou ne sont que partiellement combl�es par des fragments d�tach�s. Quelques coul�es basaltiques se sont avanc�es sur l'aire[10] o� s'�tale le trachyte; et non loin du sommet de Green Mountain on voit une coul�e de basalte v�siculaire absolument noir, contenant de petits cristaux de feldspath vitreux d'aspect arrondi. La pierre blanche tendre, mentionn�e plus haut, est remarquable par la ressemblance frappante qu'elle offre avec un tuf s�dimentaire lorsqu'on la voit en masse; j'ai �t� longtemps sans pouvoir me convaincre que telle n'�tait pas son origine, et d'autres g�ologues ont �prouv� les m�mes h�sitations pour des formations presque identiques, dans des r�gions trachytiques. En deux points, cette pierre blanche terreuse forme des collines isol�es, en un troisi�me elle est associ�e � du trachyte colonnaire et laminaire, mais je n'ai pu reconna�tre la trace d'un contact. Cette roche contient de nombreux cristaux de feldspath vitreux et des points noirs microscopiques, et elle est mouchet�e de petites taches plus fonc�es, exactement comme le trachyte environnant. Pourtant sa p�te vue au microscope, para�t g�n�ralement terreuse, mais parfois elle offre une structure nettement cristalline. Sur la colline d�sign�e sous le nom de _Crater of an old volcano_, elle passe � une vari�t� d'un gris verd�tre p�le, qui n'en diff�re que par la couleur, et parce qu'elle n'est pas aussi terreuse; en un endroit, le passage s'op�re insensiblement; en un autre, il se fait par l'interm�diaire de nombreuses masses anguleuses et arrondies de la vari�t� verd�tre englob�es dans la vari�t� blanche;--dans ce dernier cas, l'aspect ressemble beaucoup � celui d'un d�p�t s�dimentaire disloqu� et �rod� pendant la formation d'une couche plus

r�cente. Ces deux vari�t�s de roches sont travers�es d'innombrables veines tortueuses (que je d�crirai plus loin); elles ne ressemblent en rien aux dikes inject�s ni aux veines que j'ai pu observer ailleurs. Les deux vari�t�s renferment quelques fragments isol�s, et de dimension variable, de roches scoriac�es � teinte fonc�e; les vacuoles d'un certain nombre de ces fragments sont partiellement remplies par la pierre blanche terreuse. Les deux vari�t�s renferment aussi d'�normes blocs d'un porphyre cellulaire[11]. Ces fragments font saillie au-dessus de la surface de la roche alt�r�e, et ressemblent tout � fait � des fragments emp�t�s dans un tuf s�dimentaire. Mais ce fait n'est pas un argument s�rieux en faveur de l'origine s�dimentaire de la pierre blanche terreuse[12] car on sait que le trachyte colonnaire, la phonolite[13] et d'autres laves compactes renferment quelquefois des fragments �trangers de roches celluleuses. Le passage insensible de la vari�t� verd�tre � la vari�t� blanche, et de m�me, le passage plus brusque d'une roche � l'autre d�termin� par la pr�sence de fragments de la premi�re, emp�t�s dans la seconde, peut provenir de l�g�res diff�rences dans la composition d'une m�me masse de pierre fondue, et de l'action d'arasion exerc�e par une masse encore fluide sur une autre masse d�j� solidifi�e. Je crois que les singuli�res veines dont il a �t� question plus haut ont �t� form�es par une substance siliceuse qui s'est post�rieurement isol�e de la masse. Mais la principale raison qui me porte � croire que ces roches terreuses tendres, avec leurs fragments �trangers, ne sont pas d'origine s�dimentaire, c'est qu'il est tr�s peu probable que des cristaux de feldspath, des points noirs microscopiques et de petites taches de couleur fonc�e puissent se pr�senter en m�me proportion dans un s�diment aqueux et dans des masses de trachyte compact. En outre, comme je l'ai fait observer plus haut, le microscope d�c�le parfois une structure cristalline dans la masse fondamentale d'apparence terreuse. D'un autre c�t�, il est certainement fort difficile d'expliquer la d�composition partielle de masses de trachyte aussi consid�rables et formant des montagnes enti�res. _Veines dans les masses trachytiques terreuses_.--Ces veines sont extr�mement nombreuses, elles traversent avec une allure tr�s complexe les vari�t�s blanche et verte de trachyte terreux; c'est sur les flancs du _Crater of the old volcano_ qu'on les observe le mieux. Elles renferment des cristaux de feldspath vitreux, des points noirs microscopiques et de petites t�ches fonc�es, absolument comme la roche qui les environne, mais la base est fort diff�rente, car elle est excessivement dure, compacte, assez cassante, et un peu moins fusible. L'�paisseur des veines varie beaucoup et tr�s brusquement, d'un dixi�me de pouce � un pouce; fr�quemment elles s'amincissent au point de dispara�tre tout � fait, non seulement � leur extr�mit�, mais leur partie centrale s'�vide parfois en laissant ainsi des ouvertures rondes, irr�guli�res; leur surface est rugueuse. Elles sont orient�es dans tous les sens ou sont horizontales, g�n�ralement curvilignes, et souvent elles se ramifient entre elles. Par suite de leur duret�, elles r�sistent � l'alt�ration; elles s'�l�vent de deux ou trois pieds au-dessus du sol, et s'�tendent parfois sur une longueur de quelques yards; quand on frappe ces plaques de pierre, elles produisent un son analogue � celui du tambour, et on les voit distinctement vibrer, leurs fragments r�pandus sur le sol r�sonnent comme des morceaux de fer quand on les entre-choque. Elles affectent souvent les formes les plus singuli�res; j'ai vu un pi�destal de trachyte terreux recouvert par une portion h�misph�rique d'une veine, semblable � un grand

parapluie, et assez large pour abriter deux personnes. Je n'ai jamais rencontr� de veines semblables � celles-ci et n'en ai vu la description nulle part, mais elles ressemblent par leur forme aux veines ferrugineuses produites par s�gr�gation, et qui ne sont pas rares dans les gr�s, par exemple dans le _nouveau gr�s rouge_ d'Angleterre. Des veines nombreuses de jaspe et d'une mati�re siliceuse, qu'on rencontre au sommet de la m�me colline, prouvent qu'une source abondante de silice a exist� en cet endroit, et comme ces veines en forme de plaques ne diff�rent du trachyte que parce qu'elles sont plus dures, plus cassantes et moins fusibles, il semble probable que leur origine est due � la s�gr�gation ou � l'infiltration de mati�re siliceuse, de la m�me mani�re que s'op�re le d�p�t des oxydes de fer dans plusieurs roches s�dimentaires. _D�p�t siliceux et jaspe_.--Ce d�p�t siliceux est tant�t tout � fait blanc, l�ger, sa cassure pr�sente un �clat l�g�rement perl� et il passe au quartz rose perl�, ou bien il est d'un blanc jaun�tre, � cassure rude, et renferme alors, dans de petites cavit�s, une poudre terreuse. Les deux vari�t�s se pr�sentent, soit en grandes masses irr�guli�res dans le trachyte d�compos�, soit en couches renferm�es dans de grandes veines verticales, tortueuses et irr�guli�res d'une pierre compacte, rude, rouge sombre, et ressemblant � un gr�s. Cependant cette roche n'est autre chose qu'un trachyte d�compos�; une vari�t� � peu pr�s semblable, mais qui affecte souvent la forme d'un g�teau de miel adh�re fr�quemment aux veines plates en saillie qui ont �t� d�crites dans le paragraphe pr�c�dent. Ce jaspe a une couleur jaune d'ocre ou rouge; il se pr�sente en grandes masses irr�guli�res, et quelquefois en veines, dans le trachyte d�compos� et dans la masse de basalte scoriac� qui lui est associ�e. Les vacuoles de cette derni�re roche sont tapiss�es ou remplies de fines couches concentriques de calc�doine, recouvertes et parsem�es d'oxyde de fer rouge vif. Cette roche renferme, sp�cialement en ses parties les plus compactes, de petits fragments irr�guliers et anguleux de jaspe rouge dont les bords se confondent insensiblement avec la masse entourante; on trouve aussi d'autres fragments, d'une nature interm�diaire entre le jaspe proprement dit et la base basaltique ferrugineuse d�compos�e. Dans ces fragments ainsi que dans les grandes masses de jaspe en forme de veines, on remarque de petites cavit�s arrondies; ces cavit�s sont exactement de la m�me dimension et de la m�me forme que celles du basalte scoriac� remplies ou tapiss�es de couches de calc�doine. De petits fragments de jaspe, vus au microscope, paraissent ressembler � une calc�doine dont le pigment n'aurait pas �t� d�pos� en couches, mais serait rest� m�lang� avec quelques impuret�s � la p�te siliceuse. Le passage insensible du jaspe au basalte � moiti� d�compos�, sa pr�sence en plages anguleuses qui n'occupent �videmment pas des cavit�s pr�existantes de la roche, et l'existence dans ce jaspe de petites v�sicules remplies de calc�doine comme celles de la lave scoriac�e ne peuvent s'expliquer que dans l'hypoth�se qu'un liquide, probablement le m�me qui a d�pos� la calc�doine dans les vacuoles, a enlev� aux parties de la roche basaltique ne renfermant pas de cavit�s les �l�ments constitutifs de cette roche, a d�pos� � leur place de la silice et du fer, et a form� ainsi le jaspe. J'ai observ�, dans certains �chantillons de bois silicifi�, que, tout comme dans le basalte, les parties solides �taient transform�es en une mati�re pierreuse homog�ne de couleur sombre, tandis que les cavit�s form�es

par les plus gros vaisseaux conducteurs de la s�ve (qu'on peut comparer aux vacuoles de la lave basaltique) et d'autres cavit�s irr�guli�res, produites apparemment par la d�composition du bois, �taient remplies de couches concentriques de calc�doine; il n'est pas douteux que, dans ce cas, la substance fondamentale homog�ne et les couches concentriques de calc�doine aient �t� d�pos�es par un m�me liquide. D'apr�s ces consid�rations, je ne puis douter que le jaspe de l'�le de l'Ascension doive �tre consid�r� comme une roche volcanique silicifi�e, en donnant � ce mot absolument le m�me sens qu'on y attache quand on l'applique au bois silicifi�: nous ignorons aussi bien la mani�re dont chaque atome de bois, alors qu'il est encore dans son �tat normal, puisse �tre enlev� et remplac� par des atomes de silice, que nous ignorons comment les parties constituantes d'une roche volcanique ont pu subir la m�me modification[14]. J'ai �t� amen� � faire un examen minutieux de ces roches et � en tirer les conclusions que je viens d'exposer, en entendant exprimer par le Rev. Professeur Henslow une opinion analogue au sujet de l'origine d'un grand nombre de calc�doines et d'agates dans des roches trapp�ennes. Les d�p�ts siliceux paraissent �tre tr�s fr�quents, sinon tout � fait constants, dans les tufs trachytiques partiellement d�compos�s[15]; et comme ces collines, ainsi que nous l'avons expos� plus haut, sont form�es de trachyte ayant perdu sa duret� et d�compos� _in situ_, la pr�sence, en ce cas, de silice libre constitue un exemple de plus de ce ph�nom�ne. _Concr�tions dans le tuf ponceux_.--La colline que la carte indique sous le nom de �Crater of an old volcano� est d�sign�e improprement; rien dans tout ce que j'ai pu observer ne justifie cette appellation, sauf que la colline se termine en un sommet circulaire ayant la forme d'une soucoupe tr�s �vas�e, et d'environ un demi-mille de diam�tre. Cette d�pression a �t� presque enti�rement combl�e par un grand nombre de couches successives de cendres et de scories, diversement color�es et faiblement consolid�es. Chaque couche cupuliforme successive se montre sur toute la p�riph�rie, de sorte qu'il se produit plusieurs anneaux de couleur diff�rente, donnant � la colline un aspect fantastique. L'anneau ext�rieur est large et de couleur blanche, ce qui le fait ressembler � une piste o� l'on aurait exerc� des chevaux, et lui a valu le nom de Man�ge du Diable, sous lequel il est le plus g�n�ralement connu. Ces couches superpos�es de cendres doivent �tre tomb�es sur toute la contr�e environnante, mais elles ont �t� compl�tement enlev�es par le vent, sauf dans cette seule d�pression, o� l'humidit� s'accumulait sans doute, soit au cours d'une ann�e exceptionnelle, lorsqu'il tombait de la pluie, soit pendant les orages qui accompagnent souvent les �ruptions volcaniques. Une des couches, color�e en rose et form�e principalement de petits fragments de ponce d�compos�e, est remarquable par le grand nombre de concr�tions qu'elle renferme. Celles-ci sont g�n�ralement sph�riques et mesurent d'un demi-pouce � trois pouces de diam�tre, mais elles sont parfois cylindriques comme les concr�tions de pyrite de fer que l'on trouve dans la craie d'Europe. Elles sont form�es d'une pierre brun p�le, tr�s tenace, compacte, � cassure unie et douce au toucher. Elles sont divis�es en couches concentriques par de minces cloisons blanches ressemblant � la surface ext�rieure de la concr�tion; vers la p�riph�rie, six ou huit de ces couches sont nettement limit�es, mais les couches qui se trouvent vers l'int�rieur deviennent ordinairement

indistinctes et se fusionnent en une masse homog�ne. Je pense que ces couches concentriques se sont form�es par la contraction que la concr�tion a subie lorsqu'elle est devenue compacte. La partie interne est g�n�ralement divis�e par de petites fentes ou septaria, qui sont tapiss�es de taches les unes noires et m�talliques, les autres blanches et cristallines, dont je n'ai pu d�terminer la nature. Quelques-unes des concr�tions les plus volumineuses ne sont autre chose qu'une cro�te sph�rique remplie de cendres faiblement consolid�es. Les concr�tions contiennent une petite quantit� de carbonate de chaux; un fragment expos� au chalumeau d�cr�pite, blanchit ensuite et fond en un �mail globuleux, mais il ne devient pas caustique. Les cendres qui renferment les concr�tions ne contiennent pas de carbonate de chaux; les concr�tions ont donc �t� form�es probablement par l'agr�gation de cette substance, comme c'est souvent le cas. Je n'ai jamais rencontr� de concr�tions semblables � celles-ci, et, en consid�rant leur degr� de t�nacit� et de compacit�, leur disposition en un lit qui n'a probablement �t� expos� � aucune autre humidit� que celle de l'atmosph�re est fort remarquable. _Formation de roches calcaires sur la c�te_.--Il y a sur plusieurs points de la c�te d'immenses accumulations de petits fragments bien arrondis de coquilles et de coraux blancs, jaun�tres et roses, entrem�l�s de quelques particules volcaniques. A la profondeur de quelques pieds on constate qu'ils sont ciment�s et forment une pierre dont on utilise les vari�t�s les plus tendres pour les constructions; d'autres vari�t�s, les unes grossi�res et les autres � grain fin, sont trop dures pour cet usage, et j'ai vu une masse, divis�e en couches uniformes d'un demi-pouce d'�paisseur et si compactes qu'elles rendaient un son semblable � celui du flint quand on les frappait avec un marteau. Les habitants croient que ces fragments sont ciment�s au bout d'un an. Cette cimentation s'op�re par une mati�re calcareuse, et dans les vari�t�s les plus compactes on peut voir distinctement chaque fragment arrondi de coquille ou de roche volcanique entour� d'une enveloppe translucide de carbonate de chaux. Tr�s peu de coquilles enti�res sont engag�es dans ces masses agglutin�es, et j'ai m�me examin� au microscope un grand fragment sans parvenir � d�couvrir le moindre vestige de stries, ou d'autres traces de forme ext�rieure; cela d�montre que chaque particule doit avoir �t� roul�e �a et l� pendant bien longtemps avant que son tour v�nt d'�tre engag�e dans la masse et ciment�e[16]. Une des vari�t�s les plus compactes soumise � l'action d'un acide s'y est compl�tement dissoute, � l'exception d'un peu de mati�re organique floconneuse; son poids sp�cifique �tait 2,63. Le poids sp�cifique du calcaire ordinaire varie de 2,6 � 2,75; sir H. de la B�che[17] a trouv� pour le carrare pur 2,7. C'est un fait remarquable que ces roches de l'�le de l'Ascension, form�es pr�s de la surface de la mer, soient presque aussi compactes qu'un marbre qui a subi l'action de la chaleur et de la pression dans les r�gions plutoniques. La grande accumulation de particules calcaires incoh�rentes sur le rivage, pr�s du _Settlement_, commence au mois d'octobre en progressant vers le sud-ouest; ce fait est d�, d'apr�s le lieutenant Evans, � un changement dans la direction des courants pr�dominants. A cette �poque, les rochers expos�s � l'action de la mar�e � l'extr�mit� sud-ouest de la c�te, o� s'accumule le sable calcareux, et qui sont baign�s par les courants, se recouvrent peu � peu d'une incrustation calcaire �paisse d'un demi-pouce. Elle est absolument blanche,

compacte, l�g�rement spathique en quelques parties, et elle adh�re fortement aux rochers. Elle dispara�t graduellement apr�s un temps assez court, soit qu'elle se redissolve quand l'eau est moins charg�e de calcaire, soit qu'elle soit enlev�e m�caniquement, ce qui est plus vraisemblable. Le lieutenant Evans a observ� ces faits pendant les six ann�es de son s�jour � l'Ascension. L'�paisseur de l'incrustation varie suivant les ann�es; elle �tait exceptionnellement forte en 1831. Lors de ma visite, au mois de juillet, il n'y avait plus de trace d'incrustation, mais elle s'�tait parfaitement conserv�e sur un pointement de basalte d'o� les ouvriers carriers avaient enlev�, peu auparavant, une masse de pierre de taille. En tenant compte de la position des rochers expos�s � l'action de la mar�e, et de l'�poque de l'ann�e pendant laquelle ils se recouvrent d'incrustations, il n'est pas douteux que, par le d�placement et le bouleversement de cette vaste accumulation de particules calcaires dont un grand nombre avaient d�j� �t� partiellement agglutin�es, les eaux de la mer se chargent tellement de carbonate de chaux qu'elles le d�posent sur les premiers objets avec lesquels elles viennent en contact. Le lieutenant Holland, R.N., m'a dit que ces incrustations se font en un grand nombre de points de la c�te, sur la plupart desquels il y a aussi, je crois, de grandes masses de coquilles bris�es en menus fragments. _Incrustation calcaire frondescente_.--C'est un d�p�t tr�s remarquable � divers points de vue; il recouvre durant toute l'ann�e les roches volcaniques expos�es � la mar�e et qui surplombent des plages de coquilles bris�es. Son aspect g�n�ral est fid�lement reproduit dans la gravure, mais les frondes ou les disques dont il est form� sont ordinairement rapproch�s au point de se toucher. Les bords sinueux de ces frondes sont finement d�coup�s, et elles surplombent leurs pi�destaux ou supports; leur surface sup�rieure est l�g�rement concave ou l�g�rement convexe; elles offrent un beau poli et une couleur gris-fonc� ou noir de jais; leur forme est irr�guli�re, g�n�ralement circulaire, et leur diam�tre varie d'un dixi�me de pouce � un pouce et demi; leur �paisseur ou la hauteur dont elles s'�l�vent au-dessus du rocher qui les porte, varie beaucoup; elle est, le plus ordinairement peut-�tre, d'un quart de pouce. Parfois les frondes deviennent de plus en plus convexes, jusqu'� passer � l'�tat de masses botryo�des, dont les sommets sont fissur�s; lorsqu'elles affectent cette forme, elles sont luisantes et d'un noir intense, au point de ressembler � une mati�re m�tallique fondue. J'ai montr� cette incrustation � plusieurs g�ologues, tant sous cette derni�re forme que sous sa forme ordinaire, et aucun d'entre eux n'a pu lui assigner une origine, si ce n'est qu'elle �tait peut-�tre de nature volcanique! [Illustration: FIG. 5.--Incrustation de calcaire et de mati�re organique tapissant les rochers expos�s � l'action de la mar�e � l'�le de l'Ascension.] La cassure de la substance dont les frondes sont form�es est tr�s compacte et souvent presque cristalline, avec des bords translucides et assez durs pour rayer facilement le spath calcaire. Au chalumeau elle devient imm�diatement blanche et �met une odeur animale tr�s prononc�e, semblable � celle de coquilles fra�ches; elle est surtout compos�e de carbonate de chaux; trait�e par l'acide chlorhydrique elle fait une vive effervescence et laisse un r�sidu de sulfate de chaux et d'oxyde de fer, m�l�s � une poudre noire insoluble dans les acides � chaud. Cette derni�re substance, qui est �videmment la mati�re

colorante, para�t de nature charbonneuse. Le sulfate de chaux se trouve ici � l'�tat de mati�re �trang�re, et il se pr�sente en lamelles distinctes, excessivement petites, r�pandues � la surface des frondes et engag�es entre les couches minces dont elles sont form�es; quand on chauffe un fragment au chalumeau, ces lamelles deviennent imm�diatement visibles. On peut souvent suivre le contour ext�rieur primitif des frondes, soit jusqu'� un petit fragment de coquille fix� dans une fente du rocher, soit jusqu'� une agglom�ration de ces fragments ciment�s ensemble. On constate que tout d'abord l'action des vagues corrode profond�ment ces esquilles et les r�duit � l'�tat de cr�tes aigu�s, et qu'elle les recouvre ensuite de couches successives du calcaire incrustant gris et luisant. Les in�galit�s du support primitif se trahissent � la surface de chaque couche successive, comme on le voit souvent dans les pierres de b�zoard, lorsqu'un objet, tel qu'un clou, forme le centre de l'agr�gation. Pourtant les d�coupures des bords paraissent dues � l'action corrosive que le ressac exerce sur son propre d�p�t, alternant avec la formation de d�p�ts nouveaux. J'ai trouv� sur des roches basaltiques tendres de la c�te de San Thiago une couche extr�mement mince de mati�re calcaire brune qui, vue � la loupe, ressemblait en miniature aux frondes d�coup�es et polies de l'�le de l'Ascension; dans ce dernier cas, il n'y avait pas de base constitu�e par des particules �trang�res faisant saillie. Quoique l'incrustation persiste � l'Ascension durant toute l'ann�e, l'aspect d�labr� de certaines parties et l'aspect frais de certaines autres parties font croire que tout l'ensemble subit un cycle de destruction et de renouvellement, d� sans doute aux modifications de forme de la plage qui se d�place et, par suite, aux modifications que subit l'action des brisants; c'est probablement pour cette raison que l'incrustation n'acquiert jamais une grande �paisseur. En consid�rant � la fois la composition de la mati�re incrustante et la situation des rochers qui la portent, au milieu d'une plage calcaire, je crois qu'il n'est pas douteux qu'elle est due � la dissolution et au d�p�t subs�quent de la mati�re qui forme les fragments arrondis de coquilles et de coraux[18]. C'est � cette source qu'elle puise la mati�re organique qui constitue �videmment le principe colorant. On peut souvent discerner nettement la nature du d�p�t, au d�but de sa formation, quand un fragment de coquille blanche se trouve serr� entre deux frondes; le d�p�t offre alors l'aspect d'une couche tr�s mince de vernis gris p�le. Sa teinte plus ou moins fonc�e varie un peu, mais la couleur noir de jais qu'offrent les frondes et les masses botryo�dales para�t due � la translucidit� des couches grises superpos�es. On constate pourtant ce fait singulier que, lorsque le d�p�t s'op�re sur la face inf�rieure des rochers en saillie, ou dans des fissures, il para�t �tre toujours d'une couleur gris-perle p�le, m�me quand il atteint une �paisseur consid�rable; on est amen� ainsi � croire que l'action d'une lumi�re abondante est n�cessaire au d�veloppement de la couleur fonc�e, ainsi que cela semble se produire pour les coquilles des mollusques vivants, dont la partie sup�rieure, tourn�e vers la lumi�re, est toujours d'une teinte plus fonc�e que la surface inf�rieure et que les parties ordinairement recouvertes par le manteau de l'animal. Cette circonstance, la d�coloration imm�diate et la production d'une odeur par l'action du chalumeau, le degr� de duret� et de translucidit� des bords, le beau poli de la surface[19], qui rivalise, lorsqu'elle est � l'�tat frais, avec celui des plus fines olives, tous ces faits �tablissent une analogie frappante entre cette incrustation inorganique et les coquilles de mollusques vivants[20]. Cela me para�t �tre un fait physiologique int�ressant[21].

_Bancs lamellaires remarquables alternant avec l'obsidienne et passant � cette roche_.--On rencontre ces bancs dans la r�gion trachytique, � la base occidentale de Green Mountain, sous laquelle ils plongent suivant des inclinaisons tr�s fortes. Ils n'affleurent qu'en partie seulement, car ils sont recouverts par des produits d'�ruption modernes; c'est pourquoi je n'ai pu constater leur contact avec le trachyte, ni d�terminer s'ils se sont �tal�s comme des nappes de lave ou s'ils ont �t� inject�s dans les strates surincombantes. On observe trois bancs principaux d'obsidienne, dont le plus puissant constitue la base de la coupe. Ces bancs pierreux alternants me paraissent fort int�ressants; je les d�crirai d'abord et m'occuperai ensuite de leur transition � l'obsidienne. Ils offrent un aspect tr�s vari�; on peut reconna�tre cinq vari�t�s principales, mais elles passent insensiblement l'une � l'autre par toutes les transitions. 1. Une roche gris-p�le, irr�guli�rement et grossi�rement lamellaire[22], rude au toucher, ressemblant � un phyllade qui aurait subi le contact d'un dike de trapp; sa cassure est � peu pr�s la m�me que celle que donnerait une structure cristalline. Cette roche et les vari�t�s suivantes fondent facilement en un verre de couleur p�le. La plus grande partie de la roche est dispos�e en forme de g�teau de miel � cavit�s irr�guli�res et anguleuses, de sorte que l'ensemble offre un aspect cari�, et que certains fragments ressemblent d'une mani�re remarquable � des morceaux silicifi�s de bois d�compos�. Cette vari�t�, surtout lorsqu'elle est compacte, est souvent travers�e de fines raies blanch�tres; celles-ci sont droites ou elles ondulent les unes derri�re les autres autour des vides allong�s et cari�s. 2. Une roche gris bleu�tre ou brun p�le, compacte, lourde, homog�ne, � cassure angulaire, in�gale et terreuse; cependant, lorsqu'on l'examine avec une forte loupe, la cassure se montre nettement cristalline, et l'on peut m�me y reconna�tre des min�raux individualis�s. 3. Une roche de la m�me nature que la pr�c�dente, mais stri�e d'un grand nombre de lignes blanches, parall�les, l�g�rement ondul�es, de l'�paisseur d'un cheveu. Ces lignes blanches sont d'une nature plus cristalline que les parties intercal�es entre elles, et la roche se fend suivant leur direction; elles se dilatent fr�quemment en formant alors de petites cavit�s qui sont souvent � peine visibles � la loupe. La mati�re dont les lignes blanches sont form�es est mieux cristallis�e dans ces cavit�s, et le professeur Miller est parvenu, apr�s plusieurs essais, � d�terminer que les cristaux blancs, les plus grands de tous, se rapportent au quartz[23], et que les petites aiguilles vertes transparentes sont de l'augite, ou suivant la d�nomination qu'on leur donne le plus g�n�ralement, de la diopside. A c�t� de ces cristaux on observe de petits points de couleur fonc�e, sans trace de cristallisation, et une mati�re cristalline blanche, fine et grenue qui est probablement du feldspath. Les petits fragments de cette roche sont facilement fusibles. 4. Une roche cristalline compacte zon�e de lignes tr�s nombreuses, droites, blanches et grises, dont la largeur varie de 1/30e � 1/200e de pouce; ces couches semblent compos�es principalement de feldspath,

et elles renferment un grand nombre de cristaux bien d�velopp�s de feldspath vitreux orient�s dans le sens de leur longueur; elles sont aussi abondamment parsem�es de points noirs microscopiques et amorphes dispos�s en rang�es, et isol�s les uns des autres, ou plus fr�quemment, r�unis deux � deux, trois � trois, ou en plus grand nombre, et formant des lignes noires plus fines qu'un cheveu. Quand on chauffe au chalumeau un petit fragment de cette roche, les points noirs se fondent facilement en globules noirs brillants, qui deviennent magn�tiques, caract�res applicables � bien peu de min�raux, � l'exception de la hornblende et de l'augite. D'autres points, color�s en rouge, sont associ�s aux points noirs; ils sont magn�tiques et sont certainement form�s d'oxyde de fer. Dans un �chantillon de cette vari�t�, j'ai observ� que les points noirs �taient agr�g�s sous forme de cristaux minuscules autour de deux petites cavit�s; ils ressemblaient � des cristaux d'augite ou de hornblende, mais ils �taient trop ternes et trop petits pour pouvoir �tre mesur�s au goniom�tre. J'ai pu distinguer aussi, dans le feldspath cristallin du m�me �chantillon, des grains qui avaient l'aspect du quartz. J'ai constat� � l'aide d'une r�gle � parall�les que les couches grises minces et les lignes capillaires noires �taient absolument droites et parall�les entre elles. Il est impossible de suivre le passage de la roche grise homog�ne � ces vari�t�s stri�es, ou m�me de comparer le caract�re des diff�rentes couches d'un �chantillon sans se convaincre que la blancheur plus ou moins parfaite de la mati�re feldspathique cristalline d�pend du degr� d'agr�gation plus ou moins complet de la mati�re diffuse, sous forme de taches noires et rouges de hornblende et d'oxyde de fer. 5. Une roche lourde et compacte, non lamellaire, � cassure irr�guli�re, anguleuse et tr�s cristalline; elle contient un grand nombre de cristaux isol�s de feldspath vitreux; la base feldspathique cristalline est tachet�e par un min�ral noir qui, sur la surface alt�r�e, se montre agr�g� en petits cristaux, dont quelques-uns sont bien d�velopp�s, tandis que le plus grand nombre ne l'est pas. J'ai montr� cet �chantillon � un g�ologue exp�riment�, et je lui ai demand� quelle en �tait la nature. Il m'a r�pondu, comme tout autre je pense l'e�t fait � sa place, que c'�tait un _greenstone_ primitif. De m�me, la surface alt�r�e de la vari�t� zonaire que nous avons �tudi�e tant�t (no. 4) ressemble d'une mani�re frappante � un fragment us� de gneiss finement lamellaire. Ces cinq vari�t�s, ainsi que plusieurs termes interm�diaires, passent et repassent l'une � l'autre. Comme les vari�t�s compactes sont absolument subordonn�es aux autres, tout l'ensemble peut �tre consid�r� comme lamellaire ou comme zonaire. En r�sum�, les lamelles sont tant�t tout � fait droites, tant�t l�g�rement ondul�es et tant�t contourn�es; elles sont toutes parall�les entre elles et aux couches d'obsidienne intercal�es, et sont d'ordinaire extr�mement minces. Ces lamelles consistent soit en une roche compacte d'apparence homog�ne, ray�e de diverses nuances de gris et de brun, soit en couches cristallines de feldspath plus ou moins pur, dont l'�paisseur varie, et qui renferment des cristaux isol�s de feldspath vitreux align�s suivant leur longueur; soit enfin en couches tr�s minces compos�es en grande partie de petits cristaux de quartz et d'augite, ou de points noirs et rouges d'un min�ral augitique et d'un oxyde de fer, amorphes ou imparfaitement cristallis�s. Apr�s cette description d�taill�e de l'obsidienne, je reviens � la lamellation des roches de la s�rie trachytique.

Le passage des lits que nous venons de d�crire aux couches d'obsidienne vitreuse s'op�re de diverses mani�res: 1. des masses angulo-noduleuses d'obsidienne de dimensions tr�s variables apparaissent brusquement, diss�min�es dans une roche feldspathique de couleur p�le, feuillet�e ou amorphe, et � cassure plus ou moins perl�e; 2. de petits nodules d'obsidienne, isol�s ou r�unis en couches dont l'�paisseur d�passe rarement un dixi�me de pouce, alternent � plusieurs reprises avec des couches tr�s minces d'une roche feldspathique offrant, comme une agate, des zones parall�les de couleurs diff�rentes, extr�mement fines, et passant parfois � la r�sinite; les interstices entre les nodules d'obsidienne sont g�n�ralement remplis par une mati�re blanche, tendre, ressemblant � des cendres ponceuses; 3. la roche encaissante tout enti�re passe brusquement � une masse concr�tionn�e et fragmentaire d'obsidienne. Ces masses d'obsidienne sont souvent vert p�le, comme les petits nodules, et g�n�ralement bigarr�es de diverses nuances, parall�lement aux feuillets de la roche environnante; ainsi que les nodules, elles renferment g�n�ralement de petits sph�rulites blancs dont une moiti� est souvent emp�t�e dans une zone d'une nuance, et l'autre moiti� dans une zone de nuance diff�rente. L'obsidienne n'acquiert sa couleur noir de jais et sa cassure parfaitement concho�dale que lorsqu'elle est en grandes masses; pourtant, par un examen minutieux, et en exposant les �chantillons � la lumi�re sous diff�rentes incidences, j'ai pu g�n�ralement discerner des zones parall�les de teinte plus au moins fonc�e, m�me quand la roche �tait en grandes masses. L'une des roches de transition les plus communes m�rite, � divers �gards, une description d�taill�e. Sa nature est fort complexe; elle est form�e d'un grand nombre de couches minces, l�g�rement ondul�es, d'une mati�re feldspathique � teinte p�le, passant souvent � une r�tinite imparfaite, alternant avec des couches constitu�es par d'innombrables petits globules de deux vari�t�s d'obsidienne, et par deux vari�t�s de sph�rulites emp�t�s dans une p�te perl�e dure ou tendre. Les sph�rulites sont blancs et transparents ou brun fonc� et opaques; les premiers sont parfaitement sph�riques, de petite dimension, � structure nettement rayonn�e. Les sph�rulites brun fonc� ne sont pas aussi exactement sph�riques et leur diam�tre varie de 1/20e � 1/30e de pouce; lorsqu'on les brise, ils montrent une structure vaguement rayonn�e vers leur centre qui est blanch�tre. Quelquefois deux sph�rulites unis n'ont qu'un seul centre d'o� part la structure rayonn�e; il existe parfois au centre comme un indice de cavit� ou de crevasse. Ces sph�rulites sont tant�t s�par�s et tant�t r�unis par deux, par trois ou en plus grand nombre, et forment des groupes irr�guliers, ou plus commun�ment des couches parall�les � la stratification de la masse. L'agr�gation est souvent si intime que les faces sup�rieure et inf�rieure de la couche form�e par les sph�rulites sont exactement planes. Lorsque ces couches deviennent moins brunes et moins opaques, on ne peut plus les distinguer des zones de la roche feldspathique � teinte p�le qui alternent avec elles. Quand les sph�rulites ne sont pas agr�g�s, ils sont g�n�ralement comprim�s dans le sens de la structure lamellaire de la masse, et dans ce m�me plan ils offrent souvent � l'int�rieur des zones de diff�rentes nuances de couleur, et � l'ext�rieur ils sont orn�s de petites cr�tes et de petits sillons. Les sph�rulites avec leurs sillons et leurs cr�tes parall�les sont repr�sent�s grossis dans la partie sup�rieure de la gravure ci-jointe, mais ils ne sont pas bien dessin�s; leur mode ordinaire de groupement est indiqu� dans la partie inf�rieure de cette

figure. Dans un autre �chantillon, une couche mince de sph�rulites bruns, intimement unis, traverse une couche de m�me composition, comme le montre la figure 7, et cette tra�n�e de sph�rulites, apr�s avoir suivi sur une faible longueur une direction l�g�rement courbe, la recoupe ainsi qu'une autre couche situ�e un peu au-dessous de la premi�re. [Illustration: FIG. 6.--Sph�rulites bruns opaques, grossis. Les sph�rulites repr�sent�s dans la partie sup�rieure de la figure portent � la surface des sillons parall�les. La structure radi�e interne des sph�rulites du bas de la figure est accus�e beaucoup trop fortement.] Les petits nodules d'obsidienne portent aussi quelquefois des cr�tes et des sillons externes, dispos�s parall�lement � la lamellation de la masse, mais toujours moins marqu�s que ceux des sph�rulites. Les nodules d'obsidienne sont g�n�ralement anguleux, � bords �mouss�s; souvent ils portent l'empreinte des sph�rulites adjacents qui sont toujours plus petits qu'eux. Les nodules isol�s semblent rarement s'�tre rapproch�s les uns des autres par attraction mutuelle. Si je n'avais pas trouv� quelquefois un centre d'attraction distinct dans ces nodules d'obsidienne, j'aurais �t� port� � les consid�rer comme un r�sidu de cristallisation qui s'est isol� durant la formation de la perlite qui les emp�te et des globules sph�rulitiques. [Illustration: FIG. 7.--Couche form�e par l'agr�gation de petits sph�rulites bruns, coupant deux autres couches semblables. L'ensemble est repr�sent� � peu pr�s en grandeur naturelle.] Les sph�rulites et les petits nodules d'obsidienne de ces roches ressemblent si bien par leur structure et leur forme g�n�rale aux concr�tions des d�p�ts s�dimentaires, qu'on est tent�, � premi�re vue, de leur attribuer une origine analogue. Ils ressemblent aux concr�tions ordinaires sous les rapports suivants: par leur forme ext�rieure; par l'agr�gation de deux, de trois ou d'un plus grand nombre d'individus en une masse irr�guli�re ou en une couche � faces planes; parce qu'il arrive parfois qu'une de ces couches en coupe une autre comme on l'observe pour les silex de la craie; par la pr�sence dans une m�me masse fondamentale de deux ou trois esp�ces de nodules souvent serr�s les uns contre les autres; par leur structure fibreuse et radi�e et l'existence accidentelle de cavit�s en leur centre; par la coexistence des structures lamelleuse, concr�tionn�e et radi�e, si bien d�velopp�es dans les concr�tions de calcaire magn�sien d�crites par le professeur Sedgwick[24]. On sait que les concr�tions des d�p�ts s�dimentaires sont dues � la s�paration partielle ou totale d'une substance min�rale de la masse environnante, et � son agr�gation autour de certains centres d'attraction. Guid� par ce fait, j'ai cherch� � d�couvrir si l'obsidienne et les sph�rulites (auxquels on peut ajouter la mar�kanite et la perlite qui se pr�sentent toutes deux en concr�tions noduleuses dans les roches trachytiques) diff�rent par leur composition des min�raux qui forment g�n�ralement les roches trachytiques. Les r�sultats de trois analyses ont d�montr� que l'obsidienne contient en moyenne 76 p. 100 de silice; d'apr�s une analyse, les sph�rulites en contiennent 79,12 p. 100; la mar�kanite 79,25 p. 100 (deux analyses) et la perlite 75,62 p. 100 (deux analyses)[25]. Or, pour autant qu'on puisse les d�terminer, les �l�ments du trachyte sont le feldspath contenant 65,21 p. 100 de silice, ou l'albite, qui en contient 69,09 p. 100, la hornblende, qui en renferme 55,27 p. 100[26], et l'oxyde de fer; de sorte que les

substances vitreuses concr�tionn�es que nous avons mentionn�es plus haut contiennent toutes une proportion de silice sup�rieure � celle qui existe ordinairement dans les roches feldspathiques ou trachytiques. D'Aubuisson[27] a fait remarquer aussi combien la teneur en silice est forte relativement � celle de l'alumine dans six analyses d'obsidienne et de perlite donn�es dans la _Min�ralogie_ de Brongniart. De tous ces faits je conclus que les concr�tions susdites ont �t� form�es par un proc�d� d'agr�gation identique � celui dont on constate l'action dans les d�p�ts s�dimentaires. Ce proc�d� agit principalement sur la silice, mais il exerce aussi son action sur une partie des autres �l�ments de la masse environnante, et produit ainsi les diverses vari�t�s concr�tionn�es. En consid�rant l'influence bien connue du refroidissement rapide[28] sur la production de la texture vitreuse, il para�t n�cessaire d'admettre que, dans des cas semblables � celui de l'Ascension, la masse enti�re a d� se refroidir uniform�ment, mais en tenant compte des alternances multiples et compliqu�es de nodules et de couches minces � texture vitreuse avec d'autres couches enti�rement pierreuses ou cristallines, sur un espace de quelques pieds ou m�me de quelques pouces, il est possible, � la rigueur, que les diverses parties se soient refroidies avec des rapidit�s diff�rentes, et qu'elles aient acquis ainsi leurs textures vari�es. Les sph�rulites naturelles de ces roches[29] ressemblent beaucoup � celles qui se produisent dans le verre lorsqu'il se refroidit lentement. Dans de beaux �chantillons de verre partiellement d�vitrifi� appartenant � M. Stokes, on voit les sph�rulites r�unies en couches rectilignes � faces planes, parall�les les unes aux autres et � l'une des surfaces ext�rieures, absolument comme dans l'obsidienne. Ces couches se ramifient parfois et s'anastomosent; mais je n'ai constat� aucun cas de v�ritable intersection. Elles forment le passage des parties parfaitement vitreuses � celles qui sont presque enti�rement homog�nes et pierreuses, et qui ne pr�sentent qu'une structure concr�tionn�e peu nette. Dans les m�mes �chantillons, on observe aussi des sph�rulites engag�es dans la masse et tr�s rapproch�es les unes des autres, elles sont faiblement diff�renci�es par leur structure et leur couleur. En pr�sence de ces faits, les id�es que nous avons expos�es plus haut sur l'origine concr�tionnaire de l'obsidienne et des sph�rulites naturelles trouvent une confirmation dans l'int�ressante notice que M. Dartigues[30] a publi�e sur ce sujet et o� il attribue la production des sph�rulites dans le verre � ce que les divers �l�ments s'agr�gent en ob�issant chacun � son propre mode d'attraction. Il est amen� � cette conclusion en observant la difficult� qu'on �prouve � refondre du verre sph�rulitique sans avoir au pr�alable pil� soigneusement et m�lang� toute la masse, et en consid�rant aussi le fait que la transformation s'op�re le plus facilement dans du verre compos� d'un grand nombre de substances. En confirmation des id�es de M. Dartigues, je ferai remarquer que M. Fleuriau de Bellevue[31] a constat� que les parties sph�rulitiques du verre d�vitrifi� se comportent autrement sous l'action de l'acide nitrique et au chalumeau que la p�te compacte dans laquelle elles �taient engag�es. _Comparaison des bancs d'obsidienne et des couches alternantes de l'Ascension avec ceux d'autres contr�es_.--J'ai �t� frapp� de voir � quel point les observations que j'ai faites � l'Ascension concordaient avec l'excellente description des roches d'obsidienne de Hongrie,

qui a �t� donn�e par Beudant[32], avec celle de la m�me formation au Mexique et au P�rou par de Humboldt[33], et avec les descriptions des r�gions trachytiques des �les italiennes donn�es par divers auteurs[34]. Plusieurs passages auraient pu �tre copi�s sans modifications dans les ouvrages des auteurs que je viens de citer, et auraient pu s'appliquer � notre �le. Tous les auteurs s'accordent sur le caract�re lamellaire et stratifi� de la s�rie enti�re, et de Humboldt parle de quelques bancs d'obsidienne qui sont ruban�s comme du jaspe[35]. Tous constatent le caract�re noduleux ou concr�tionn� de l'obsidienne, et le passage des nodules � des couches. Tous insistent sur les alternances r�p�t�es de couches vitreuses, perl�es, litho�des et cristallines qui se produisent souvent suivant des surfaces ondul�es. Pourtant les couches cristallines semblent beaucoup mieux d�velopp�es � l'Ascension que dans les autres contr�es d�sign�es plus haut. D'apr�s de Humboldt, un certain nombre des bancs litho�des ressemblent de loin � des couches de gr�s schisteux. Suivant ces auteurs, les sph�rulites sont toujours abondantes, et elles paraissent marquer partout le passage des bancs parfaitement vitreux aux bancs litho�des et cristallins. La description que Beudant[36] donne de sa �perlite litho�de globulaire� pourrait avoir �t� �crite, jusque dans ses moindres d�tails, pour les petits globules sph�rulitiques bruns des roches de l'Ascension. La grande ressemblance qui existe, sous tant de rapports, entre les formations d'obsidienne de Hongrie, du Mexique, du P�rou, de certaines �les italiennes et celles de l'Ascension, me fait croire qu'en toutes ces contr�es l'obsidienne et les sph�rulites doivent leur origine � un concr�tionnement de la silice, et de quelques-uns des autres �l�ments constituants, s'op�rant pendant que la masse liqu�fi�e se refroidissait avec la rapidit� voulue. On sait cependant qu'en diverses localit�s l'obsidienne s'est r�pandue en coul�es comme la lave, par exemple � T�n�rife, aux �les Lipari et en Islande[37]. Les parties superficielles sont alors les plus parfaitement vitreuses, l'obsidienne se transformant � la profondeur de quelques pieds en une pierre opaque. Dans une analyse faite par Vauquelin d'un �chantillon d'obsidienne de l'H�cla, qui avait probablement coul� comme une lave, la proportion de silice est � peu pr�s la m�me que dans l'obsidienne noduleuse et concr�tionn�e du Mexique. Il serait int�ressant de d�terminer si les parties int�rieures opaques et la surface vitreuse externe contiennent la m�me proportion d'�l�ments constitutifs. Nous savons, d'apr�s M. Dufr�noy[38], que la composition des parties internes et externes d'une m�me coul�e de lave est parfois fort diff�rente. Quand m�me la masse totale de la coul�e serait uniform�ment compos�e d'obsidienne noduleuse, il suffirait, d'apr�s les faits que nous venons de rapporter, de supposer qu'au moment de l'�mission de la lave ses �l�ments constituants �taient m�lang�s en m�me proportion que dans l'obsidienne concr�tionn�e. _Structure lamellaire de roches volcaniques de la s�rie trachytique_.--Nous avons vu que, dans des contr�es diverses et fort �loign�es les unes des autres, les strates qui alternent avec les lits d'obsidienne sont fortement lamellaires. En outre, les nodules de l'obsidienne, quelles que soient leurs dimensions, sont zon�s de diff�rentes nuances, et j'ai vu dans la collection de M. Stokes un �chantillon provenant du Mexique dont la surface externe �tait d�compos�e[39] et portait des cr�tes et des sillons correspondant � des zones plus ou moins vitreuses. En outre, de Humboldt[40] a trouv�

au pic de T�n�rife une coul�e d'obsidienne subdivis�e par des couches de ponce alternantes et tr�s minces. Un grand nombre d'autres laves de la s�rie feldspathique sont lamellaires; ainsi, � l'Ascension, des masses de trachyte ordinaire sont divis�es par des lignes terreuses fines, suivant lesquelles la roche se divise et qui s�parent de minces couches � couleurs peu tranch�es. En outre, la plupart des cristaux emp�t�s de feldspath vitreux sont align�s suivant cette m�me direction. M.P. Scrope[41] a d�crit un trachyte colonnaire remarquable des �les Ponza, qui para�t avoir �t� inject� dans une masse surincombante de conglom�rat trachytique; il est ray� de zones souvent extr�mement fines se distinguant par la texture et la couleur; les zones les plus dures et les plus fonc�es paraissent contenir une plus grande proportion de silice. Dans une autre partie de l'�le, il existe des couches de perlite et de r�tinite ressemblant, sous beaucoup de rapports, � celles de l'Ascension. Dans le trachyte colonnaire, les zones sont ordinairement contourn�es; elles s'�tendent sans interruption sur une grande longueur, suivant une direction verticale paraissant �tre parall�le aux faces lat�rales de la masse qui affecte la forme d'un dike. Von Buch[42] a d�crit � T�n�rife une coul�e de lave contenant d'innombrables cristaux de feldspath minces et tabulaires, dispos�s comme des fils blancs, l'un derri�re l'autre, et orient�s pour la plupart suivant une m�me direction. Dolomieu[43] constate aussi que les laves grises du c�ne moderne de Vulcano, dont la texture est vitreuse, sont ray�es de lignes blanches parall�les; il d�crit ensuite une roche ponceuse r�sistante � structure fissile comme celle de certains schistes micac�s. Le phonolite, qui, comme on le sait, est souvent, sinon toujours, une roche d'injection, a fr�quemment aussi une structure fissile; cette structure est due g�n�ralement � l'orientation parall�le des cristaux de feldspath emp�t�s, mais semble parfois � peu pr�s ind�pendante de leur pr�sence, comme on l'observe � Fernando Noronha[44]. Ces faits nous montrent que des roches feldspathiques de diverses esp�ces pr�sentent soit une structure lamellaire, soit une structure fissile, et que ces structures s'observent sur des masses inject�es dans des strates surincombantes, et sur d'autres masses qui ont coul� comme des laves. Les feuillets des bancs qui alternent avec l'obsidienne � l'Ascension plongent, suivant un angle tr�s prononc�, sous la montagne au pied de laquelle les bancs se trouvent, et ils ne semblent pas devoir cette inclinaison � un mouvement violent. Au Mexique, au P�rou et dans certaines des �les italiennes[45], ces bancs offrent habituellement une forte inclinaison; en Hongrie, au contraire, les couches sont horizontales. En outre, si je comprends bien la description qui en a �t� donn�e, les lamelles d'un certain nombre des coul�es de lave cit�es plus haut semblent �tre fortement inclin�es ou verticales. Je doute qu'en aucun de ces cas les feuillets aient �t� amen�s � leur position actuelle post�rieurement � leur formation, et dans certains exemples, comme dans celui du trachyte d�crit par M. Scrope, il est presque certain qu'ils ont �t� form�s originairement dans une position fortement inclin�e. Dans plusieurs de ces cas, il est �vident que la masse de roche liqu�fi�e s'est d�plac�e suivant la direction des lamelles. A l'Ascension, plusieurs des vacuoles paraissent �tir�es et sont travers�es par des fibres grossi�res semi-vitreuses dirig�es dans le sens des lamelles, et certaines couches qui s�parent les globules sph�ruliliques ont un aspect scoriac� qui para�t d� au frottement que les globules leur ont fait subir. J'ai vu dans la collection de M. Stokes un sp�cimen d'obsidienne zon�e du Mexique, dans lequel les surfaces des couches les plus nettement d�finies �taient stri�es ou

sillonn�es de lignes parall�les, et ces lignes ou stries ressemblaient exactement � celles qui se produisent � la surface d'une masse de verre artificiel en fusion quand on le r�pand du vase qui le renferme. Humboldt aussi a d�crit de petites cavit�s, qu'il compare � la queue des com�tes et qui s'�talent derri�re des sph�rulites dans des obsidiennes lamellaires du Mexique; et M. Scrope a d�crit d'autres cavit�s � la partie post�rieure de fragments emp�t�s dans un trachyte lamellaire; il croit qu'elles se sont form�es pendant que la masse �tait en mouvement[46]. D'apr�s ces faits, plusieurs auteurs ont attribu� la lamellation de ces roches volcaniques au mouvement qu'elles ont subi quand elles �taient � l'�tat liquide. Quoiqu'il soit facile de comprendre pourquoi chaque vacuole, ou chaque fibre de pierre ponce[47], doit �tre �tir�e dans le sens du mouvement de la masse, on ne voit nullement pour quelle raison le mouvement aurait dispos� ces vacuoles et ces fibres dans les m�mes plans, et en lames absolument droites et parall�les entre elles qui sont souvent d'une finesse extr�me; et l'on voit encore beaucoup moins pour quelle cause ces couches arrivent � pr�senter une composition presque semblable avec une structure diff�rente. Pour chercher � �tablir la cause qui a d�termin� la lamellation de ces roches feldspathiques ign�es, rappelons les faits d�crits d'une mani�re si d�taill�e � l'Ascension. Nous voyons qu'un certain nombre des couches les plus minces sont constitu�es, en tr�s grande partie, par de nombreux cristaux excessivement petits, quoique parfaits, de divers min�raux; que d'autres couches sont form�es par la r�union de globules concr�tionn�s de diff�rentes esp�ces, et que souvent on ne saurait distinguer les couches ainsi constitu�es des couches feldspathiques ordinaires et des couches de r�tinite, dont la masse totale est constitu�e en grande partie. A en juger par plusieurs cas semblables, la structure fibro-radi�e des sph�rulites para�t allier la tendance � la concr�tion avec la tendance � la cristallisation; en outre, les cristaux isol�s de feldspath sont tous dispos�s dans les m�mes plans parall�les[48]. Ces forces en se combinant ont jou�, par cons�quent, un r�le important dans la lamellation de la masse, mais elles ne sauraient �tre consid�r�es comme la force primordiale; car les nodules des diff�rentes esp�ces, les petits aussi bien que les plus grands, sont stri�s int�rieurement par des zones nuanc�es excessivement fines, parall�les � la lamellation de la masse totale; et un grand nombre d'entre eux portent aussi � la surface des sillons et des cr�tes parall�les dirig�s dans cette m�me direction, et qui n'ont pas �t� produits par d�composition. On peut voir distinctement que quelques-unes des stries color�es les plus fines des couches litho�des alternant avec l'obsidienne sont dues � un commencement de cristallisation des min�raux constitutifs. On peut aussi constater avec certitude que le degr� de cristallisation atteint par les min�raux est en rapport avec la dimension plus ou moins grande, et avec le nombre des fissures ou des petites vacuoles aplaties et �chancr�es. Des faits nombreux prouvent que la cristallisation est consid�rablement facilit�e quand elle peut s'op�rer dans un espace libre, comme le montrent les g�odes, et les cavit�s du bois silicifi�, des roches primaires et des filons. J'en conclus que si, pendant le refroidissement d'une masse rocheuse volcanique, une cause quelconque vient � provoquer la formation d'un certain nombre de petites fissures, ou de zones de moindre tension (qui pourront souvent se transformer par dilatation en vacuoles � contours irr�guliers sous l'action des vapeurs comprim�es), la

cristallisation des parties constitutives et probablement la formation de concr�tions s'op�rera dans ces zones ou y sera notablement facilit�e. Il se produira ainsi une structure lamellaire du genre de celle que nous �tudions en ce moment. Pour expliquer la formation des zones parall�les de moindre tension dans les roches volcaniques durant leur consolidation, nous devons admettre l'intervention d'une cause encore ind�termin�e; tel est le cas pour les couches minces alternantes d'obsidienne et de ponces d�crites par de Humboldt, et pour les petites vacuoles aplaties et irr�guli�res qu'on observe dans les roches lamellaires de l'Ascension; car nous ne pouvons concevoir autrement pour quelle raison les vapeurs contenues dans la masse formeraient par leur expansion des vacuoles ou des fibres dispos�es en plans s�par�s parall�les, au lieu de se r�pandre irr�guli�rement dans la roche tout enti�re. J'ai vu dans la collection de M. Stokes un bel exemple de cette structure dans un sp�cimen d'obsidienne du Mexique, nuanc� et zon� comme la plus belle agate, de nombreuses couches droites et parall�les, plus ou moins blanches et opaques ou presque parfaitement vitreuses; le degr� d'opacit� et de vitrification d�pendant de l'abondance plus ou moins grande de vacuoles aplaties microscopiques. Dans cet exemple il semble certain que la masse � laquelle appartenait le fragment a �t� soumise � quelque action, vraisemblablement prolong�e, qui a d�termin� une l�g�re diff�rence de tension entre les plans successifs. Plusieurs causes paraissent pouvoir provoquer la formation de zones d'in�gale tension dans des masses � demi liqu�fi�es par la chaleur. J'ai observ� dans un fragment de verre d�vitrifi� des couches de sph�rulites qui, d'apr�s la mani�re dont elles �taient brusquement recourb�es, semblaient form�es par une simple contraction de la masse dans le vase o� elle s'�tait refroidie. Pour certains dikes de l'Etna d�crits par M. �lie de Beaumont[49], et qui sont bord�s par des bandes alternantes de roches scoriac�e et compacte, on est conduit � supposer que l'�tirement des couches environnantes qui a provoqu� la formation des fissures s'est continu� pendant que la roche inject�e demeurait fluide. Cependant, si on se laisse guider par la description si lucide donn�e par le professeur Forbes[50] de la structure zonaire de la glace des glaciers, on arrive � admettre que l'interpr�tation la plus vraisemblable de la structure lamellaire de ces roches feldspathiques doit �tre cherch�e dans l'�tirement qu'elles ont subi lorsqu'elles s'�coulaient lentement suivant la pente alors qu'elles �taient encore � l'�tat p�teux[51], exactement comme la glace des glaciers en mouvement s'�tend et se fissure. Dans les deux cas on peut comparer les zones � celles des plus fines agates; elles s'�tendent toujours dans la direction suivant laquelle la masse a coul�, et celles qui sont visibles � la surface sont g�n�ralement verticales. Dans la glace les lames poreuses sont rendues distinctes par la cong�lation subs�quente d'eau infiltr�e, et dans les laves feldspathiques litho�des par l'intervention post�rieure des actions cristalline et concr�tionnaire. Le fragment d'obsidienne vitreuse de la collection de M. Stokes et qui est zon� de petites vacuoles, doit ressembler d'une mani�re frappante � un fragment de glace zonaire si on en juge d'apr�s la description du professeur Forbes. Si le mode de refroidissement et la nature de la masse avaient favoris� sa cristallisation, ou le concr�tionnement, nous aurions pu constater dans l'�chantillon dont il s'agit, de belles zones parall�les diff�renci�es par leur texture et leur composition. Dans les glaciers les zones de glace poreuse et de petites fissures paraissent dues � un commencement d'�tirement

provoqu� par le fait que les parties centrales du glacier progressent plus rapidement que les parties lat�rales et que le fond, dont la marche est retard�e par le frottement. C'est pour cette raison que les zones deviennent horizontales dans certains glaciers d'une forme d�termin�e, et � l'extr�mit� inf�rieure de presque tous les glaciers. On pourrait se demander si les laves feldspathiques � lamelles horizontales ne nous offrent pas un cas analogue. Tous les g�ologues qui ont �tudi� des r�gions trachytiques sont arriv�s � conclure que les laves de cette s�rie n'ont �t� qu'imparfaitement fluides. Il est �vident, en outre, que les mati�res qui ont eu une faible fluidit� sont les seules qui puissent se fissurer et o� les diff�rences de tension puissent provoquer la disposition zonaire, comme nous l'admettons ici. C'est peut-�tre pour cette raison que les laves augitiques, qui semblent g�n�ralement avoir joui d'un haut degr� de fluidit�, ne sont pas[52] divis�es en lames de composition et de texture diff�rentes, comme les laves feldspathiques. En outre, dans la s�rie augitique, il ne para�t jamais exister de tendance � l'action concr�tionnaire qui joue, comme nous l'avons vu, un r�le important dans la structure lamellaire des roches de la s�rie trachytique, ou qui, tout au moins, contribue � rendre cette structure apparente. Quelle que soit l'opinion qu'on puisse avoir sur l'interpr�tation que je viens de donner ici de la structure lamellaire des roches trachytiques, je me permets d'attirer l'attention des g�ologues sur ce seul fait, qu'� l'�le de l'Ascension, dans une masse rocheuse d'origine incontestablement volcanique, il s'est produit des couches souvent tr�s minces, absolument droites et parall�les entre elles. Une partie de ces couches sont compos�es de cristaux isol�s de quartz et de diopside, auxquels s'ajoutent des taches amorphes de nature augitique et des grains de feldspath. D'autres couches sont enti�rement constitu�es par ces taches augitiques noires avec des granules d'oxyde de fer. Enfin, un certain nombre de couches sont form�es de feldspath cristallin plus ou moins pur, associ� � de nombreux cristaux de feldspath orient�s dans le sens de leur longueur. Il y a des raisons de croire que, dans cette �le, les lamelles ont �t� form�es originairement dans la position fortement inclin�e qu'elles occupent aujourd'hui, et ce fait est parfaitement �tabli pour d'autres roches analogues. Les faits de ce genre sont incontestablement importants quant � l'origine de la structure de cette grande s�rie de roches plutoniques qui, de m�me que les roches volcaniques, ont �t� soumises � l'action de la chaleur, et qui sont form�es de couches alternantes de quartz, de feldspath, de mica et d'autres min�raux. Notes: [1] _Geographical Journal_, vol. V, p. 243. [2] M. Lesson a observ� ce fait (Voir la _Zoologie du voyage de la �Coquille�_, p. 490). M. Hennah (_Geolog. Proceedings_, 1835, p. 189) fait observer en outre qu'� l'Ascension les lits de cendre les plus �tendus se trouvent invariablement du c�t� sous le vent. [3] Nichol, _Architecture of Heavens_. [4] _Voyage aux Quatre Isles d'Afrique_, t. I, p. 222. [5] _Voyage en Hongrie_, t. II, p. 214.

[6] Une vari�t� de cette p�p�rine ou tuf est assez dure pour ne pouvoir �tre bris�e m�me sous la pression la plus forte des doigts. [7] A la partie nord de Green Mountain, on observe une couche mince d'oxyde de fer compacte, �paisse d'un pouce environ, qui s'�tend sur une surface consid�rable; elle est en stratification concordante avec la partie inf�rieure de la masse stratifi�e de cendres et de fragments. Cette substance est d'un brun rouge�tre, � �clat presque m�tallique; elle n'est pas magn�tique, mais le devient lorsqu'elle a �t� chauff�e au chalumeau, elle noircit alors et fond en partie. Cette roche compacte retient la petite quantit� d'eau de pluie qui tombe dans l'�le, et donne naissance ainsi � une petite source coulant goutte � goutte, que Dampier a d�couverte le premier. C'est la seule eau douce que l'on trouve dans l'�le, de sorte qu'elle n'est habitable que gr�ce � l'existence de cette couche ferrugineuse. [8] Le professeur Miller a bien voulu examiner ce min�ral. Il a observ� deux bons clivages de 86�30' et 86�50'. La moyenne de plusieurs clivages que j'ai mesur�s �tait 86�30'. Le professeur Miller constate que ces cristaux, r�duits en poudre fine, sont solubles dans l'acide chlorhydrique avec r�sidu de silice; l'addition d'oxalate d'ammonium donne un abondant pr�cipit� de chaux. Il fait remarquer, en outre, que, d'apr�s von Kobell, l'anorthite (min�ral qu'on rencontre dans les fragments projet�s au Monte Somma) est toujours blanche et transparente, de sorte que, s'il en est ainsi, ces cristaux de l'Ascension doivent �tre consid�r�s comme du feldspath Labrador. Le professeur Miller ajoute qu'il a vu dans _Erdmann's Journal f�r technische Chemie_ la description d'un min�ral rejet� par un volcan, qui offrait les caract�res ext�rieurs du Labrador, mais dont la composition diff�rait de celle donn�e pour cette esp�ce par les min�ralogistes. L'auteur attribuait cette diff�rence � une erreur dans l'analyse du Labrador qui est fort ancienne. [9] Daubeny remarque, dans son ouvrage sur les _Volcans_ (p. 386), qu'il en est ainsi; et de Humboldt dit (_Personal Narrative_, vol. I, p. 236) qu' �en g�n�ral les masses de roches primitives connues, je veux parler de celles qui ressemblent parfaitement � nos granites, gneiss et micaschistes, sont fort rares dans les laves; les substances que nous d�signons g�n�ralement sous le nom de granite et qui ont �t� projet�es par le V�suve, sont des m�langes de n�ph�line, de mica et de pyrox�ne�. [10] Cette aire est limit�e approximativement par une ligne embrassant Green Mountain et se prolongeant jusqu'aux collines d�sign�es sous les noms de Weather Port Signal, Holyhead et _the Crater of an old volcano_ (cette derni�re appellation est inexacte dans le sens g�ologique du mot). [11] Le porphyre est de couleur fonc�e; il contient de nombreux cristaux de feldspath blanc opaque, souvent bris�s, et des cristaux d'oxyde de fer en d�composition; ses vacuoles renferment de petites masses cristallines capillaires qu'on pourrait rapporter � l'analcime. [12] Le Dr Daubeny (On Volcanoes, p. 180) parait avoir �t� amen� � croire que certaines formations trachytiques d'Ischia et du Puy-de-D�me, qui ressemblent de tr�s pr�s � celles de l'Ascension, �taient d'origine s�dimentaire; il basait principalement cette opinion

sur la pr�sence fr�quente dans ces roches �de fragments scoriac�s dont la teinte diff�re de celle de la masse englobante�. Le Dr Daubeny ajoute que, d'un autre c�t�, Brocchi et d'autres g�ologues �minents ont consid�r� ces lits comme des vari�t�s terreuses de trachyte; d'apr�s lui le sujet m�rite de faire l'objet de nouvelles �tudes. [13] D'Aubuisson, _Trait� de G�ognosie_, t. II, p. 548. [14] Beudant (_Voyage en Hongrie_, t. III, p. 502, 504) d�crit des masses r�niformes de jaspe opale, qui passent insensiblement au conglom�rat trachytique environnant ou y sont emp�t�es comme des silex dans la craie, et il les compare aux fragments de bois opalis� qui abondent dans la m�me formation. Pourtant Beudant semble avoir consid�r� le processus de leur formation plut�t comme une simple infiltration que comme un �change mol�culaire, mais la pr�sence d'une concr�tion diff�rant absolument de la mati�re englobante me semble exiger un d�placement, soit chimique, soit m�canique, des atomes qui occupaient l'espace ult�rieurement rempli par cette concr�tion, si elle ne s'est pas form�e dans une cavit� pr�existante. Le jaspe opale de Hongrie passe � la calc�doine, c'est pourquoi, dans ce cas comme dans celui de l'Ascension, l'origine du jaspe para�t �tre en rapport intime avec celle de la calc�doine. [15] Beudant (_Voyage min�ralogique_, t. III, p. 507) en cite des exemples en Hongrie, en Allemagne, au Plateau Central de France, en Italie, en Gr�ce et au Mexique. [16] Les oeufs de tortues enfouis par ces animaux peuvent quelquefois �tre emprisonn�s dans cette roche massive. M. Lyell a donn� une figure (_Principles of Geology_, livre III, ch. xvii) repr�sentant des oeufs ainsi emp�t�s dans la roche et renfermant le squelette de jeunes tortues. [17] _Researches in Theoretical Geology_, p. 12. [18] Ainsi que je l'ai fait remarquer, le sulfate de chaux constitue une mati�re �trang�re et doit avoir �t� extrait de l'eau de mer. C'est donc un fait int�ressant de voir les vagues de l'Oc�an assez charg�es de sulfate de chaux pour le d�poser sur les rochers contre lesquels elles se brisent � chaque mar�e. Le Dr Webster a d�crit (_Voyage of the Chanticleer_, vol. II, p. 319) des lits de gypse et de sel marin atteignant deux pieds d'�paisseur, form�s par l'�vaporation des embruns sur les rochers de la c�te expos�s � l'action du vent dominant. De belles stalactites de gypse, ressemblant � des stalactites calcaires, se sont form�es pr�s de ces lits. On trouve aussi des masses amorphes de gypse dans des cavernes de l'int�rieur de l'�le, et j'ai vu � Cross Hill (un ancien crat�re) une quantit� consid�rable de sel suintant d'une pile de scories. Dans ces derniers cas le sel et le gypse semblent �tre des produits volcaniques. [19] D'apr�s le fait d�crit dans mon _Journal of Researches_ (p. 12), d'une couche d'oxyde de fer d�pos�e par un ruisseau sur les roches de son lit (comme un rev�tement � peu pr�s semblable qui existe aux grandes cataractes de l'Or�noque et du Nil) et qui prend un beau poli aux endroits o� le remous se fait sentir, je suppose que le polissage est produit ici �galement par la m�me cause. [20] J'ai d�crit, dans le chapitre consacr� aux rochers de Saint-Paul,

une substance luisante et perl�e qui recouvre ces rochers, et une incrustation stalactitique, de l'�le de l'Ascension, d'une nature analogue, dont la cro�te ressemble � l'�mail des dents, mais est assez dure pour rayer le verre. Ces deux substances renferment une mati�re organique qui para�t provenir de l'eau filtrant au travers d'amas de fiente d'oiseaux. [21] M. Horner et sir David Brewster ont d�crit (_Philosophical Transactions_, 1836, p. 65) une singuli�re �substance artificielle ressemblant � celle qui constitue les coquilles�. Cette substance se d�pose en lames fines de couleur brune, transparentes, pr�sentant une surface tr�s lisse et des propri�t�s optiques sp�ciales, � l'int�rieur d'un vase contenant de l'eau, o� l'on fait tourner rapidement un linge enduit d'une couche de colle et ensuite d'une couche de chaux. Cette substance est beaucoup plus tendre, plus transparente, et contient plus de mati�re organique que l'incrustation naturelle de l'Ascension; pourtant nous constatons encore une fois ici la forte tendance que manifestent le carbonate de chaux et la mati�re organique � former une substance solide voisine de celle de la coquille des mollusques. [22] Ce terme peut pr�ter � un malentendu parce qu'on peut l'appliquer soit � des roches divis�es en feuillets de composition identique, soit � des couches fortement adh�rentes les unes aux autres sans tendance � la fissilit�, mais constitu�es par des min�raux diff�rents, ou pr�sentant des zones de couleurs diff�rentes. Au cours du pr�sent chapitre le terme lamellaire est pris dans ce dernier sens, et j'ai employ� le mot fissile lorsqu'une roche homog�ne se divise suivant une direction d�termin�e comme c'est le cas pour les ardoises. [23] Le professeur Miller m'informe que les cristaux qu'il a mesur�s pr�sentaient les faces P, _z_, _m_ de la figure 147 donn�e par Haidinger dans sa traduction de Mohs; et il ajoute qu'il est remarquable qu'aucun de ces cristaux ne pr�sente la moindre trace des faces _r_ du prisme hexagonal r�gulier. [24] _Geological Transactions_, vol. III, part. 1, p. 37. [25] Ces analyses ont �t� prises dans le _Trait� de Min�ralogie_ de Beudant, t. II, p. 113; et une analyse d'obsidienne dans _Phillips's Mineralogy_. [26] Ces analyses sont prises dans von Kobell, _Grundz�ge der Mineralogie_, 1838. [27] _Trait� de g�ognosie_, t. II, p. 535. [28] On constate ces faits dans la fabrication du verre ordinaire, et dans les exp�riences de Gregory Watt sur le trapp fondu; on les observe aussi sur la surface naturelle des coul�es de lave et sur les flancs lat�raux des dikes. [29] J'ignore s'il est g�n�ralement connu qu'on rencontre parfois dans les agates des corps pr�sentant exactement le m�me aspect que les sph�rulites. M. Robert Brown m'a montr� une agate form�e dans une cavit� d'un morceau de bois silicifi�, portant de petites taches � peine visibles � l'oeil nu; vues � l'aide d'une forte loupe, ces taches offraient un tr�s bel aspect; elles �taient exactement circulaires et consistaient en fibres extr�mement fines, de couleur

brune, rayonnant fort r�guli�rement autour d'un centre commun. Ces petites �toiles rayonnantes sont quelquefois coup�es et partiellement entam�es par les fines zones ruban�es de l'agate. Dans l'obsidienne de l'Ascension, les deux moiti�s d'une sph�rulite sont souvent engag�es dans des zones de couleur diff�rente, mais elles ne sont pas entam�es par ces derni�res comme dans l'agate. [30] _Journal de physique_, t. LIX (1804), pp. 10, 12. [31] _Id_., t. LX (1805), p. 418. [32] _Voyage en Hongrie_, t. I, p. 330; t. II, pp. 221 et 315; t. III, pp. 369, 371, 377, 381. [33] _Essais g�ognostiques_, pp. 176, 326, 328. [34] P. Scrope, _Geological Transactions_, vol. II (second series), p. 195. Consulter aussi: Dolomieu, _Voyage aux Isles Lipari_, et D'Aubuisson, _Trait� de g�ognosie_, t. II, p. 534. [35] J'ai observ� que dans les obsidiennes du Mexique formant la belle collection de M. Stokes, les sph�rulites sont ordinairement beaucoup plus grandes que celles de l'Ascension; elles sont g�n�ralement blanches, opaques, et sont accol�es en couches distinctes. Plusieurs vari�t�s remarquables diff�rent de toutes celles de l'Ascension. Les obsidiennes pr�sentent des zones minces, absolument droites ou ondul�es, qui ne se distinguent de la masse que par des diff�rences extr�mement faibles de nuance, de porosit� ou d'�tat vitreux plus ou moins parfait. En suivant un certain nombre des zones les moins nettement vitreuses, on constate qu'elles se montrent bient�t parsem�es de sph�rulites blanches tr�s petites qui deviennent de plus en plus nombreuses et finissent par se r�unir en une couche distincte. A l'Ascension, au contraire, les sph�rulites brunes seules se r�unissent et forment des couches; les blanches sont toujours diss�min�es irr�guli�rement. Certains �chantillons appartenant aux collections de la Soci�t� g�ologique, et rapport�s � une formation d'obsidienne du Mexique, ont une cassure terreuse et sont divis�s en lamelles extr�mement fines par des taches d'un min�ral noir semblables aux taches d'augite et de hornblende des roches de l'Ascension. [36] _Voyage de Beudant_, t. III, p. 373. [37] Pour T�n�rife, voir von Buch, _Descript. des isles Canaries_, p. 184 et 190; pour les �les Lipari, voir le _Voyage_ de Dolomieu, p. 34; pour l'Islande, voir _Mackenzie's Travels_, p. 369. [38] _M�moire pour servir � une description g�ologique de la France_, t. IV, p. 371. [39] Mac Culloch constate (_Classification of Rocks_, p. 531) que, sur les dikes de r�tinite � l'�le d'Arran, les surfaces expos�es � l'air sont sillonn�es �de lignes ondul�es, ressemblant � certains genres de papier marbr� et qui r�sultent �videmment d'une diff�rence correspondante dans la structure lamellaire�. [40] _Personal Narrative_, vol. I, p. 222. [41] _Geological Transactions_, vol. II (seconde s�rie), p. 195.

[42] _Description des �les Canaries_, p. 184. [43] _Voyage aux �les de Lipari_, pp. 35 et 85. [44] Dans ce cas, comme dans celui de la pierre ponce fissile, la structure s'�carte beaucoup de celle des roches pr�c�dentes, dont les lamelles consistent en couches alternantes qui diff�rent de composition ou de texture. Cependant il y a des raisons de croire avec d'Aubuisson que dans certaines formations s�dimentaires qui semblent homog�nes et fissiles, par exemple, dans une ardoise � �clat micac�, les lamelles sont dues r�ellement � des couches alternantes de mica excessivement minces. [45] Voir _Phillips' Mineralogy_, p. 136, pour les �les italiennes. Pour le Mexique et le P�rou, voir _l'Essai g�ognostique_, de de Humboldt. M. Edwards d�crit aussi la forte inclinaison des obsidiennes de Cerro del Navaja, au Mexique, dans les _Proc. of the geolog. Soc._ de juin 1838. [46] _Geological Transactions_, vol. II (seconde s�rie), p. 200, etc. Dans certains cas, ces fragments emp�t�s consistent en trachyte lamellaire d�tach� de la masse �et envelopp� dans les parties qui restaient encore liquides�. Beudant aussi, dans son grand ouvrage sur la Hongrie, cite plusieurs fois des roches trachytiques irr�guli�rement tachet�es de fragments appartenant aux vari�t�s qui forment ailleurs les rubans parall�les. Dans ces divers cas, nous devons supposer qu'apr�s qu'une partie de la masse fondue e�t pris la structure lamellaire, une nouvelle �ruption de lave vint la bouleverser et en envelopper les fragments, et que plus tard tout l'ensemble prit une nouvelle disposition lamellaire. [47] Dolomieu, _Voyage_, p. 64. [48] En effet, la formation d'un grand cristal d'un min�ral quelconque dans une roche de composition complexe suppose la r�union des atomes n�cessaires, en m�me temps qu'une action de concr�tion. La cause pour laquelle tous les cristaux de feldspath sont orient�s suivant le sens de leur longueur dans ces roches de l'Ascension est probablement la m�me que celle de l'allongement et de l'aplatissement dans cette m�me direction de tous les globules sph�rulitiques bruns (qui offrent au chalumeau les caract�res du feldspath). [49] _M�m. pour servir_, etc., t. IV, p. 131. [50] _Edinburgh New Phil. Journal_, 1842, p. 350. [51] Je suppose que c'est � peu pr�s la m�me explication que M. Scrope entendait donner en parlant (_Geolog. Transact._, vol. II, seconde s�rie, p. 228) de la structure ruban�e de ces roches trachytiques, qui provient d'une �extension lin�aire de la masse imparfaitement liquide, accompagn�e d'une action de concr�tion�. [52] Il n'est pas rare que des laves basaltiques, ainsi que plusieurs autres roches, soient divis�es en lames ou plaques �paisses, de m�me composition, et qui sont tant�t droites et tant�t courb�es; ces lames, coup�es par des lignes de fissure verticales, s'unissent quelquefois pour constituer des colonnes. Cette structure parait se rapprocher,

quant � son origine, de celle que pr�sentent un grand nombre de roches ign�es et s�dimentaires travers�es par des syst�mes de fissures parall�les.

CHAPITRE IV SAINTE-H�L�NE Laves des s�ries feldspathique, basaltique et sous-marine.--Coupe de Flagstaff Hill et du Barn.--Dikes.--Baies Turk's Cap et Prosperous.--Enceinte basaltique.--Cr�te centrale crat�riforme avec rebord int�rieur et parapet.--C�nes de phonolite.--Bancs superficiels de gr�s calcareux.--Coquilles terrestres �teintes.--Lits de d�tritus.--Soul�vement de la r�gion.--D�nudation.--Crat�res de soul�vement. L'�le tout enti�re est d'origine volcanique; suivant Beatson[1], sa circonf�rence est d'environ 28 milles. Le centre et la plus grande partie de l'�le sont constitu�s par des roches de nature feldspathique, g�n�ralement tr�s d�compos�es, et offrant alors une remarquable succession de lits argileux tendres, alternants, rouges, pourpres, bruns, jaunes et blancs. Par suite du peu de dur�e de notre s�jour, je n'ai pu examiner ces lits avec soin; quelques-uns d'entre eux, sp�cialement ceux � nuances blanches, jaunes et brunes, constituaient originairement des coul�es de lave, mais la plupart de ces lits ont probablement �t� �jacul�s sous forme de scories et de cendres; d'autres lits, color�s en pourpre, avec des plages � contours cristallins constitu�es par une substance blanche tendre, semblent avoir �t� autrefois des porphyres argileux compacts et r�sistants; ils sont aujourd'hui onctueux au toucher, et donnent, comme la cire, une rayure luisante sous l'ongle. Les lits argileux rouges offrent g�n�ralement une structure br�chiforme, et ont �t� form�s, sans aucun doute, par la d�composition de scories. Cependant, plusieurs coul�es fort �tendues, appartenant � cette s�rie, conservent leur caract�re litho�de, elles sont soit d'une couleur vert-noir�tre avec de petits cristaux aciculaires de feldspath, soit d'une teinte tr�s p�le; dans ce dernier cas, elles sont form�es principalement de petits cristaux de feldspath souvent �cailleux, portant un grand nombre de taches noires microscopiques. Ces coul�es sont g�n�ralement compactes et lamellaires; pourtant d'autres coul�es, d'une composition semblable, sont celluleuses et l�g�rement alt�r�es. Aucune de ces roches ne renferme de grands cristaux de feldspath ni ne pr�sente la cassure rugueuse caract�ristique du trachyte. Ces laves et ces tufs feldspathiques recouvrent les autres roches et appartiennent donc � la derni�re phase �ruptive; cependant d'innombrables dikes et de grandes masses de roches fondues y ont �t� post�rieurement inject�s. Ils convergent, en s'�levant, vers la cr�te curviligne centrale, dont un point atteint l'altitude de 2.700 pieds. Cette cr�te est la partie la plus �lev�e de l'�le, et elle a constitu� autrefois le bord septentrional d'un grand crat�re, d'o� se sont �coul�es les laves de cette s�rie; la structure de ce crat�re est rendue fort obscure par l'�tat de d�gradation dans lequel il se trouve, par la disparition de sa partie m�ridionale et par les dislocations violentes que l'�le a

subies. _S�rie basaltique._--La c�te de l'�le consiste en un cercle, grossi�rement dessin�, de grands remparts de basalte, noirs et stratifi�s, s'inclinant vers la mer et que les flots ont transform�s en falaises souvent presque perpendiculaires, dont la hauteur varie de quelques centaines de pieds � 2.000 pieds. Ce cercle, ou plut�t cette enceinte en forme de fer � cheval est ouverte du c�t� du sud et entam�e par plusieurs autres grandes br�ches. Son rebord sup�rieur ou sommet ne s'�l�ve ordinairement qu'� une faible altitude au-dessus du niveau de la contr�e int�rieure voisine, et les laves feldspathiques plus r�centes, descendant des hauteurs centrales, viennent g�n�ralement buter contre son plan interne qu'elles recouvrent; mais, dans la partie nord-ouest de l'�le (pour autant qu'on en puisse juger de loin) les laves semblent avoir d�bord� cette barri�re et l'avoir masqu�e en partie. En certains endroits o� l'anneau basaltique est rompu et o� cette enceinte noire est divis�e en tron�ons, les laves feldspathiques ont coul� entre ces derniers et surplombent aujourd'hui la c�te sous forme de falaises �lev�es. Ces roches basaltiques ont une couleur noire et sont stratifi�es en couches minces; elles sont habituellement tr�s celluleuses, mais parfois compactes; quelques-unes d'entre elles renferment de nombreux cristaux de feldspath vitreux et des octa�dres de fer titanif�re; d'autres abondent en cristaux d'augite et en grains d'olivine. Les vacuoles sont fr�quemment tapiss�es de petits cristaux (de chabasie?), ce qui donne m�me parfois � la roche une structure amygdalo�dale. Les coul�es de lave sont s�par�es les unes des autres par des cendres ou par un tuf salif�re friable, d'un rouge vif, offrant des lignes superpos�es comme celles que provoque la s�dimentation et qui pr�sente parfois une structure concr�tionn�e mal d�finie. Les roches de la s�rie basaltique ne se montrent que pr�s de la c�te. Dans la plupart des contr�es volcaniques les laves trachytiques sont plus anciennes que les laves basaltiques; mais ici nous constatons qu'un grand amas de roches, dont la composition est tr�s voisine de celle de la famille trachytique, a �t� �jacul� apr�s les nappes basaltiques: cependant les nombreux dikes inject�s dans les laves feldspathiques, et o� abondent de grands cristaux d'augite, d�voilent peut-�tre une tendance au retour vers le mode ordinaire de superposition. _Laves sous-marines de la base_.--Les laves de la s�rie inf�rieure se trouvent imm�diatement au-dessous des roches basaltiques et feldspathiques. Suivant M. Seale[2], on peut les observer, en divers points de la plage, sur le pourtour entier de l'�le. Dans les coupes que j'ai �tudi�es, leur nature est fort variable; quelques-unes des couches abondent en cristaux d'augite; d'autres, color�es en brun, sont laminaires ou form�es de galets, et plusieurs sections sont rendues fortement amygdalo�des par la pr�sence de mati�res calcaires. Les nappes successives sont intimement unies entre elles, ou s�par�es les unes des autres par des bancs de roches scoriac�es ou de tuf laminaire renfermant souvent des fragments nettement arrondis. Les interstices de ces couches sont remplis de gypse et de sel; le gypse se pr�sente parfois aussi en lits minces. L'abondance de ces deux substances, la pr�sence de cailloux roul�s dans les tufs et l'abondance des roches amygdalo�des me portent � croire que ces couches volcaniques inf�rieures sont d'�ruption sous-marine. Peut-�tre cette remarque doit-elle �tre appliqu�e aussi � une partie des roches

basaltiques surincombantes; mais je n'ai pu trouver de preuve bien nette de ce dernier fait. Partout o� j'ai examin� les couches de la s�rie inf�rieure, j'ai constat� qu'elles �taient travers�es par un tr�s grand nombre de dikes. _Flagslaff Hill et le Barn_.--Je d�crirai maintenant quelques-unes des coupes les plus remarquables en commen�ant par ces deux collines qui constituent les traits les plus caract�ristiques de la partie nord-est de l'�le. Le profil carr� et anguleux du Barn ainsi que sa couleur noire montrent au premier coup d'oeil qu'il appartient � la s�rie basaltique, tandis que la surface adoucie et la forme conique de Flagstaff Hill, et ses teintes vives et vari�es prouvent avec la m�me �vidence que cette derni�re colline est form�e des roches feldspathiques alt�r�es, dont il a �t� question au commencement du chapitre. Ces deux hautes collines sont r�unies (comme on le voit dans la figure no. 8) par une cr�te aigu� constitu�e par les laves � galets de la s�rie inf�rieure. Les couches de cette cr�te plongent vers l'ouest sous un angle qui diminue graduellement � mesure qu'on s'avance vers le Flagstaff, et l'on peut constater, quoique assez difficilement, que les couches feldspathiques sup�rieures de cette colline plongent uniform�ment vers l'W.-S.-W. Pr�s du Barn, les couches de la cr�te sont presque verticales, mais leur allure est masqu�e par d'innombrables dikes; leur inclinaison change probablement sous cette colline et, de verticales qu'elles �taient, les couches se montrent inclin�es dans un sens oppos�: en effet, les couches sup�rieures basaltiques, qui ont environ 800 � 1.000 pieds d'�paisseur, plongent vers le nord-est sous un angle de 30 � 40�. [Illustration: FIG. 8. Les lignes �paisses repr�sentent les couches basaltiques; les lignes fines, les couches sous-marines inf�rieures; les lignes pointill�es, les couches feldspathiques sup�rieures. Les dikes sont indiqu�s par des hachures transversales.] La cr�te ainsi que les collines de Flagstaff et de Barn sont sillonn�es de dikes, dont plusieurs conservent un parall�lisme remarquable suivant une direction N.-N.-W--S.-S.-E. Les dikes sont form�s principalement d'une roche � laquelle de grands cristaux d'augite donnent la structure porphyrique, d'autres dikes sont form�s d'un trapp brun � grains fins. La plupart de ces dikes sont recouverts d'une couche brillante[3], �paisse de un � deux dixi�mes de pouce, fusible en un �mail noir, contrairement � ce qui se produit pour la r�tinite v�ritable. Cette couche est �videmment analogue au rev�tement superficiel brillant qu'on observe sur un grand nombre de coul�es de lave. On peut suivre souvent les dikes sur de grandes surfaces, tant dans le sens horizontal que dans le sens vertical, et ils paraissent conserver une �paisseur � peu pr�s toujours uniforme[4]. M. Seale rapporte qu'un dike situ� pr�s du Barn ne d�cro�t en largeur que de 4 pouces seulement sur toute sa hauteur, qui est de 1.260 pieds,--de 9 pieds � la base elle se r�duit � 8 pieds 8 pouces au sommet. Dans cette cr�te la direction suivie par les dikes para�t avoir �t� surtout d�termin�e par l'alternance de couches tendres et dures; souvent ils sont intimement associ�s aux couches les plus dures, et restent parall�les sur des longueurs si consid�rables que fr�quemment il devient impossible de distinguer les bancs qui sont de vrais dikes, des nappes de lave. Quoique les dikes soient si nombreux sur cette cr�te, ils sont plus nombreux encore dans les vall�es voisines situ�es au sud, � tel point que je n'en ai vu nulle part un aussi grand

nombre. Dans ces vall�es ils ont une orientation moins r�guli�re et couvrent le sol d'un r�seau semblable � une toile d'araign�e; en certains points la surface du sol para�t m�me exclusivement constitu�e par des dikes entrelac�s. Cette disposition complexe des dikes, la forte inclinaison et l'anticlinal des couches de la s�rie inf�rieure recouvertes aux extr�mit�s oppos�es de cette cr�te par deux grandes masses rocheuses, d'�ge et de composition diff�rents, devaient, � mon avis, conduire presque infailliblement � une fausse interpr�tation de cette coupe. On a m�me suppos� que la r�gion qui nous occupe avait fait partie d'un crat�re, mais cette opinion s'�carte tellement de la v�rit� que le sommet de Flagstaff Hill a constitu� autrefois l'extr�mit� inf�rieure d'une nappe de lave et de cendres �jacul�es par la cr�te crat�riforme centrale. A en juger par la pente des coul�es contemporaines dans une partie voisine et non boulevers�e de l'�le, les couches de Flagstaff Hill doivent avoir �t� soulev�es de 1.200 pieds au moins, et probablement d'une quantit� beaucoup plus consid�rable encore, car les grands dikes tronqu�s qu'on observe au sommet de la colline d�montrent qu'elle a �t� fortement d�nud�e. Le sommet de Flagstaff Hill atteint � peu pr�s la m�me hauteur que la cr�te crat�riforme, et, avant d'avoir subi une d�nudation, il �tait probablement plus �lev� que cette cr�te, dont il est s�par� par une r�gion fort �tendue et beaucoup plus basse; par cons�quent, nous constatons ici que l'extr�mit� inf�rieure d'un syst�me de coul�es de lave a �t� redress�e de mani�re � atteindre une altitude �gale ou m�me peut-�tre sup�rieure � celle du crat�re sur les flancs duquel elles ont coul� originairement. Je crois que les dislocations de cette amplitude sont extr�mement rares[5] dans les r�gions volcaniques. La formation de dikes aussi nombreux dans cette partie de l'�le prouve que la surface de la r�gion doit avoir subi une dislocation tout � fait extraordinaire. Sur la cr�te entre les collines de Flagstaff et de Barn cette dislocation ou extension s'est probablement produite apr�s le redressement des couches, ou a peut-�tre suivi imm�diatement ce ph�nom�ne, car, si les couches avaient �t� alors horizontales, elles auraient fort probablement �t� fissur�es et inject�es dans le sens transversal et non suivant le plan de stratification. Quoique la contr�e qui s'�tend entre le Barn et Flagstaff Hill pr�sente une ligne anticlinale bien nette dirig�e du nord au sud, et quoique la plupart des dikes suivent cette m�me ligne avec beaucoup de r�gularit�, les couches occupent cependant leur position primitive � un mille seulement au sud de la cr�te. Cela d�montre que la force perturbatrice a exerc� son action plut�t sur un point isol� que suivant une ligne. Son mode d'activit� se trouve probablement expliqu� par la structure du Little Stony-top, montagne de 2.000 pieds de hauteur, situ�e � quelques milles au sud du Barn; nous distinguons l�, m�me de loin, une sorte de coin aigu, form� d'une roche colonnaire compacte, de couleur sombre, et les couches feldspathiques aux teintes brillantes descendant sur ses deux flancs, � partir de son sommet d�nud�. Ce coin, qui a fait donner � la montagne le nom de Stony-top, consiste en une masse rocheuse inject�e � l'�tat liquide dans les couches surincombantes; et si nous supposons qu'une masse rocheuse semblable a �t� inject�e sous la cr�te reliant le Barn et Flagstaff Hill, on pourrait expliquer ainsi la structure de cette r�gion. _Baies Turks' Cap et Prosp�rous_.--Prosp�rous Hill est une grande montagne noire et escarp�e, situ�e � 2 milles et demi au sud du Barn,

et constitu�e de couches basaltiques comme cette derni�re colline. Ces couches reposent d'un c�t� sur les bancs porphyriques bruns de la s�rie inf�rieure, et d'un autre c�t� sur une masse fissur�e d'une roche fortement scoriac�e et amygdalo�de, qui para�t avoir constitu� un centre d'�ruption sous-marine peu �tendu et contemporain de la s�rie inf�rieure. Prosperous Hill est travers�, comme le Barn, par un grand nombre de dikes, dont la plupart courent du nord au sud, et ses couches plongent obliquement, peut-on dire, de l'�le vers la mer, sous un angle d'environ 20�. Comme on le voit dans la figure no. 9, l'espace compris entre Prosperous Hill et le Barn est occup� par des falaises �lev�es, form�es de laves de la s�rie sup�rieure ou feldspathique, reposant en stratification discordante sur les strates sous-marines inf�rieures, comme nous avons vu qu'elles le font � Flagstaff Hill. N�anmoins, � l'oppos� de ce qui se pr�sente sur cette derni�re colline, les couches sup�rieures sont presque horizontales et s'�l�vent doucement vers l'int�rieur de l'�le. En outre, ces couches sont compos�es de laves compactes, noir-verd�tre, ou plus commun�ment brun p�le, au lieu d'�tre constitu�es par des mat�riaux devenus tendres, et color�s de teintes vives. Ces laves compactes brunes sont form�es presque enti�rement de feldspath en petits �clats luisants ou en petits cristaux aciculaires tr�s rapproch�s les uns des autres et associ�s � de nombreuses petites taches noires qui sont probablement de la hornblende. Les strates basaltiques de Prosperous Hill ne s'�l�vent qu'� une faible hauteur au-dessus du niveau des coul�es feldspathiques doucement inclin�es qui viennent buter contre leurs bords redress�s et les entourent. L'inclinaison des couches basaltiques para�t trop prononc�e pour �tre due au fait qu'elles auraient coul� sur une pente, et elles doivent avoir �t� amen�es � leur position actuelle par un redressement survenu avant l'�ruption des coul�es feldspathiques. [Illustration: FIG. 9.--Les lignes doubles repr�sentent les couches basaltiques; les lignes simples, les couches sous-marines inf�rieures; les lignes pointill�es, les couches feldspathiques sup�rieures.] _Enceinte basaltique_.--En faisant le tour de l'�le, on observe qu'au sud de Prosperous Hill les laves de la s�rie sup�rieure forment des falaises tr�s �lev�es surplombant la mer. Le cap d�sign� sous le nom de Great Stony-top, et qu'on rencontre ensuite, est compos�, je crois, de basalte ainsi que le promontoire appel� Long Range Point, auquel aboutissent, du c�t� de la terre, les couches color�es. Sur la c�te sud de l'�le nous voyons les strates basaltiques de South Barn plonger obliquement vers la mer sous un angle tr�s prononc�; ce cap d�passe l�g�rement aussi le niveau des laves feldspathiques plus modernes. Plus loin encore, la c�te a �t� fortement d�nud�e sur une grande longueur, de chaque c�t� de Sandy Bay, et il ne semble plus �tre rest� en cet endroit que les d�bris de la base du grand crat�re central. Les couches basaltiques reparaissent avec leur inclinaison vers la mer, au pied de la colline appel�e Man-and-Horse; et elles se poursuivent sur toute la longueur de la c�te nord-ouest, depuis ce point jusqu'a Sugar-Loaf Hill, qui est situ� pr�s du Flagstaff. Ces coul�es offrent partout la m�me inclinaison vers la mer, et elles reposent, en certains points au moins, sur les laves de la s�rie inf�rieure. Nous voyons ainsi que la circonf�rence de l'�le est form�e par une enceinte de basalte fortement �br�ch�e, ou plut�t par des masses de basalte dispos�es en forme de fer � cheval ouvert vers le sud et coup� par plusieurs larges br�ches du c�t� de l'est. La largeur de cette

frange marginale para�t varier de 1 mille � 1 mille et demi du c�t� nord-ouest, qui est le seul o� elle soit parfaitement compl�te. Les couches basaltiques et celles de la s�rie inf�rieure, qu'elles recouvrent, sont faiblement inclin�es vers la mer aux endroits o� leur allure primitive n'a pas �t� modifi�e. La d�gradation plus prononc�e de l'anneau basaltique autour de la moiti� orientale de l'�le qu'autour de sa moiti� occidentale, est due �videmment � ce que la puissance �rosive des vagues est beaucoup plus consid�rable sur la c�te orientale, expos�e au vent, que sur la c�te plac�e sous le vent, c'est ce que prouve du reste la hauteur plus forte des falaises sur la premi�re de ces c�tes. On ne saurait affirmer si les br�ches ont �t� ouvertes dans la bordure de basalte avant ou apr�s l'�ruption des laves de la s�rie sup�rieure; mais, comme certaines parties d�tach�es de l'enceinte basaltique paraissent avoir �t� redress�es avant que ce ph�nom�ne se f�t produit, et pour d'autres raison encore, il est fort probable que tout au moins un certain nombre des br�ches sont ant�rieures � l'�ruption. Si on reconstitue hypoth�tiquement cette enceinte circulaire de basalte, l'espace interne, ou la cavit�, qui a �t� combl�e ult�rieurement par les mati�res �jacul�es par le grand crat�re central, para�t avoir pr�sent� une forme ovale, longue de 8 � 9 milles sur 4 milles environ de largeur, et dont l'axe �tait dirig� suivant une ligne _N.-E.-S.-W._ co�ncidant avec le grand axe actuel de l'�le. _Cr�te centrale courbe._--Cette cr�te est form�e, comme nous l'avons dit plus haut, de laves feldspathiques grises et de tufs argileux rouges, br�chiformes, semblables aux couches de la s�rie sup�rieure color�es de teintes vives. Les laves grises renferment un grand nombre de petits points noirs, facilement fusibles, et quelques rares cristaux de feldspath de grande dimension. Elles sont g�n�ralement devenues fort tendres. Sauf ce caract�re et la propri�t� d'�tre tr�s v�siculaires en beaucoup d'endroits, elles sont enti�rement semblables aux grandes nappes de lave qui surplombent la c�te � Prosperous Bay. A en juger d'apr�s les traces de d�nudation, il s'est �coul� de longs intervalles de temps entre la formation des bancs successifs dont la cr�te est constitu�e. Sur le versant escarp� du nord j'ai observ� dans plusieurs coupes une surface ondul�e de tuf rouge fortement �rod�e, et recouverte de laves feldspathiques grises d�compos�es, sans autre interposition qu'une mince couche terreuse. En un point voisin j'ai remarqu� un dike de trapp, large de 4 pieds, aras� et recouvert par la lave feldspathique comme le repr�sente la figure. La cr�te se termine vers l'est en un crochet, qui n'est repr�sent� avec une nettet� suffisante sur aucune des cartes que j'ai vues. Vers son extr�mit� occidentale elle s'abaisse graduellement et se divise en plusieurs cr�tes secondaires. La partie la mieux d�finie de la cr�te, entre Diana's Peak et Nest Lodge, sert de base � des pics dont la hauteur varie de 2.000 � 2.700 pieds, et qui sont les plus �lev�s de toute l'�le; elle mesure un peu moins de 3 milles de longueur en ligne droite. Sur tout cet espace la cr�te offre un aspect et une structure uniformes; sa courbure rappelle la ligne de c�te d'une grande baie, et elle est form�e de plusieurs lignes courbes plus petites, dont la concavit� est toujours ouverte vers le sud. Son versant septentrional et externe est renforc� par des cr�tes �troites en arc-boutant qui s'abaissent vers la plaine environnante. Le c�t� interne est beaucoup plus escarp� et s'�l�ve presque � pic; il est constitu� par la tranche des couches qui s'inclinent doucement vers l'int�rieur. Le long de certaines parties du versant interne, et pr�s du sommet, s'�tend une

corniche unie ou rebord, dont le contour suit les courbes secondaires de la cr�te. Des rebords de ce genre ne sont pas rares dans les crat�res volcaniques, et leur formation semble due � l'affaissement d'une nappe horizontale de lave durcie, dont les bords restent adh�rer aux parois du crat�re[6] (comme la glace aux bords d'un �tang dont l'eau s'est retir�e). [Illustration: FIG. 10.--Dike. 1. Lave feldspathique grise.--2. Couche d'une mati�re terreuse rouge�tre �paisse d'un pouce.--3. Tuf argileux rouge br�chiforme.] En certains endroits, la cr�te est surmont�e d'un parapet dont les deux faces sont verticales. Pr�s de Diana's Peak, ce mur est extr�mement �troit. J'ai observ� � l'archipel des Galapagos des parapets dont la structure et l'aspect sont identiques � ceux des murs que nous venons de citer, et qui surmontent plusieurs des crat�res; l'un d'eux, que j'ai plus particuli�rement �tudi�, �tait compos� de scories rouges, luisantes, fortement ciment�es; comme il �tait vertical du c�t� externe et qu'il s'�tendait sur la circonf�rence du crat�re presque tout enti�re, il le rendait � peu pr�s inaccessible. Suivant de Humboldt, le Pic de T�n�rife et le Cotopaxi ont une structure analogue[7]; il dit �qu'� leur sommet un mur circulaire entoure le crat�re; vu de loin ce mur offre l'aspect d'un petit cylindre pos� sur un c�ne tronqu�. Pour le Cotopaxi[8] cette structure sp�ciale est visible � l'oeil nu d'une distance de plus de 2.000 toises, et personne n'a jamais atteint son crat�re. Sur le Pic de T�n�rife le parapet est si �lev� qu'il serait impossible d'atteindre la _Caldera_, si une crevasse ne s'ouvrait pas sur le c�t� oriental�. L'origine de ces parapets circulaires est probablement due � la chaleur des vapeurs d�gag�es du crat�re qui en p�n�trent et en durcissent les parois sur une profondeur � peu pr�s uniforme; et plus tard les actions atmosph�riques attaquent lentement la montagne sans entamer la partie durcie; celle-ci se montre alors sous forme de cylindre ou de parapet circulaire. En tenant compte des particularit�s de structure que nous venons de signaler dans la cr�te centrale: la convergence des couches de la s�rie sup�rieure vers cette cr�te, l'�tat fortement v�siculaire que les laves y prennent, la corniche unie qui s'�tend le long de son flanc concave et vertical, comme celle qu'on observe dans l'int�rieur de certains volcans encore actifs, le mur en forme de parapet qui couronne son sommet, et enfin sa courbure sp�ciale qui se distingue de tous les profils habituels aux soul�vements, tous ces faits me prouvent que cette cr�te recourb�e n'est autre chose que le dernier vestige d'un grand crat�re. Cependant, quand on cherche � retrouver le contour primitif de ce crat�re, on est bien vite d�sorient�; son extr�mit� occidentale s'abaisse graduellement, et s'�tend vers la c�te en se divisant en d'autres cr�tes; l'extr�mit� orientale est plus fortement courb�e, mais elle est � peine mieux d�finie. Quelques particularit�s me font supposer que le mur m�ridional du crat�re rencontrait la cr�te actuelle pr�s de Nest Lodge; s'il en est ainsi, le crat�re doit avoir � peu pr�s 3 milles de longueur sur 1 mille et demi de largeur environ. Nous aurions cherch� vainement � reconna�tre la v�ritable nature de la cr�te, si la d�nudation qu'elle a subie et la d�composition des roches dont elle est form�e avaient �t� un peu plus avanc�es qu'elles ne le sont, et si la cr�te avait �t� coup�e par de grands dikes et par des masses consid�rables de mati�res inject�es, comme l'ont �t� plusieurs autres parties de l'�le. M�me dans l'�tat

actuel des choses, nous avons vu qu'� Flagstaff Hill l'extr�mit� inf�rieure d'une nappe de mati�re �ruptive a �t� soulev�e � une hauteur �gale et probablement m�me sup�rieure � celle du crat�re dont elle s'est �coul�e. Il est int�ressant de suivre ainsi les degr�s par lesquels passe la structure d'une r�gion volcanique en s'obscurcissant peu � peu pour finir par s'effacer. L'�le de Sainte-H�l�ne se rapproche tellement de cette derni�re phase que jusqu'ici personne, je crois, n'a suppos� que la cr�te centrale ou l'axe de l'�le f�t la derni�re �pave du crat�re dont les coul�es volcaniques les plus r�centes ont �t� �jacul�es. Le grand espace vide, ou la vall�e, qui existe au sud de la cr�te centrale curviligne, et sur laquelle s'�tendait autrefois la moiti� du crat�re, est form�e de monticules et de cr�tes d�nud�s et �rod�s, constitu�s par des roches rouges, jaunes et brunes, m�l�es en une confusion cahotique, entrelac�es de dikes, et sans aucune stratification r�guli�re. La partie principale consiste en scories rouges en voie de d�composition, associ�es � des tufs de diverses vari�t�s et � des lits argileux jaun�tres pleins de cristaux bris�s, parmi lesquels ceux d'augite sont d'une grandeur remarquable. �a et l� surgissent des masses de lave tr�s v�siculaires et tr�s amygdalo�des. Sur l'une des cr�tes, au milieu de la vall�e, se dresse brusquement une colline conique tr�s escarp�e, d�sign�e sous le nom de _Lot_. C'est un trait saillant et singulier du paysage. Cette colline est form�e de phonolite, dont une partie est en grands feuillets courbes, une autre partie est constitu�e de boules concr�tionn�es plus ou moins anguleuses, et la troisi�me consiste en colonnes dispos�es en rayons divergents. De sa base divergent, en s'inclinant dans toutes les directions, des couches de lave, de tuf et de scories[9]; la partie du c�ne qui �merge au-dessus de ces couches est haute de 197 pieds[10] et sa section horizontale est ovale. Le phonolite est gris verd�tre et plein de petits cristaux aciculaires de feldspath; il offre, dans la plupart des cas, une cassure concho�dale, il est sonore et il est cribl� de petites cavit�s. Au S.-W. de Lot, on observe plusieurs autres pics colonnaires fort remarquables, mais de forme moins r�guli�re, notamment Lot's Wife, et les Asses' Ears, constitu�s d'une roche analogue. Leur forme aplatie et leur position relative d�montrent clairement qu'ils se trouvent sur la m�me ligne de fissure. Il est int�ressant de remarquer, en outre, que, si on prolongeait la ligne N.-E.-S.-W., joignant Lot et Lot's Wife, elle couperait Flagstaff Hill, qui est sillonn� de nombreux dikes courant dans cette m�me direction, comme nous l'avons dit plus haut, et dont la structure boulevers�e rend vraisemblable qu'une grande masse de roche autrefois liquide se trouve inject�e sous cette colline. Dans la m�me grande vall�e on rencontre plusieurs autres masses coniques de roches inject�es (j'ai observ� que l'une d'entre elles �tait form�e de greenstone compact), dont quelques-unes ne semblent avoir aucune relation avec la direction suivie par un dike, tandis que d'autres sont �videmment reli�es par une de ces lignes. Trois ou quatre grandes lignes de dikes s'�tendent au travers de la vall�e suivant une direction N.-E.-S.-W., parall�le � celle qui joint les Asses' Ears et Lot's Wife, et probablement Lot. Le grand nombre de ces masses de roches inject�es est un trait remarquable de la g�ologie de Sainte-H�l�ne. Outre celles que nous venons de citer, et la masse hypoth�tique qui s'�tendrait sous Flagstaff Hill, mentionnons encore la masse qui forme Little-Stony-Top, et comme j'ai lieu de le croire, d'autres masses encore au Man-and-Horse et � High-Hill. La plupart

de ces masses, sinon toutes, ont �t� inject�es post�rieurement aux derni�res �ruptions volcaniques du crat�re central. La formation, sur des lignes de fissure, de saillies rocheuses coniques, dont les parois sont le plus souvent parall�les, peut �tre vraisemblablement attribu�e � des in�galit�s de tension, provoquant la formation de petites fissures transversales; les bords des couches c�dent naturellement en ces points d'intersection, et sont facilement redress�s. Je dois faire observer, enfin, que partout les �minences de phonolite ont une tendance[11] � prendre des formes singuli�res et m�me grotesques, comme celle de Lot; le pic de Fernando Noronha en offre un exemple; pourtant � San Thiago, les c�nes de phonolite, quoique aigus, ont une forme r�guli�re. En supposant, comme cela para�t probable, que tous les monticules ou ob�lisques de ce genre ont �t� originairement inject�s � l'�tat liquide dans un moule form� par des couches qui ont c�d� sous la pression des masses inject�es, comme le fait s'est produit certainement pour Lot, on peut se demander d'o� proviennent leurs formes si souvent escarp�es et �tranges en comparaison de celles des masses de greenstone et de basalte qui partagent avec les premi�res le m�me mode de formation. Ces formes seraient-elles dues � une fluidit� moins parfaite que l'on consid�re g�n�ralement comme caract�ristique des laves trachytiques voisines des phonolites? _D�p�ts superficiels_.--On rencontre, tant sur la c�te septentrionale de l'�le que sur sa c�te m�ridionale, un gr�s calcarif�re tendre, en bancs superficiels fort �tendus quoique peu �pais. Il consiste en tr�s petits fragments roul�s de coquilles et d'autres organismes d'une dimension uniforme, qui conservent en partie leurs couleurs jaune, brune et rose, et offrent parfois, mais tr�s rarement, des traces vagues de leur forme externe primitive. Je me suis vainement efforc� de trouver un fragment de coquille qui ne f�t pas roul�. La couleur des fragments est le caract�re le plus net qui fasse reconna�tre leur origine; l'action d'une chaleur mod�r�e alt�re ces nuances et provoque le d�gagement d'une odeur; ce sont donc des caract�res identiques � ceux que pr�sentent des coquilles fra�ches. Ces fragments sont ciment�s entre eux et sont m�lang�s d'une mati�re terreuse: d'apr�s Beatson, les masses les plus pures contiennent 70 p. 100 de carbonate de chaux. Les bancs, dont l'�paisseur varie de 2 ou 3 pieds � 15 pieds, recouvrent la surface du sol; on les rencontre g�n�ralement sur celui des flancs de la vall�e qui est prot�g� contre l'action du vent, et ils se trouvent � la hauteur de plusieurs centaines de pieds au-dessus du niveau de la mer. Leur position correspond � celle que le sable prendrait aujourd'hui sous l'action du vent aliz�; et sans aucun doute ils ont �t� form�s de cette mani�re, ce qui explique l'uniformit� et la finesse des particules, ainsi que l'absence compl�te de coquilles enti�res ou m�me de fragments de dimension moyenne. C'est un fait remarquable que sur aucun point de la c�te il n'existe aujourd'hui de bancs coquillers d'o� la poussi�re calcaire aurait pu �tre enlev�e et tri�e. Nous devons donc remonter � une p�riode plus ancienne, ant�rieure aux bouleversements qui ont produit les grandes falaises actuelles, et durant laquelle une c�te en pente douce, comme celle de l'Ascension, se pr�tait � l'accumulation des d�bris de coquilles. Quelques-uns des bancs de ce calcaire se trouvent � l'altitude de 6 � 700 pieds au-dessus de la mer; mais cette altitude peut �tre due, en partie, � un soul�vement du sol post�rieur � l'accumulation du sable calcaire. L'infiltration de l'eau des pluies a consolid� certaines parties de

ces bancs, les a transform�s en une roche compacte, et a provoqu� la formation de calcaires stalagmitiques brun fonc�. A la carri�re de Sugar-Loaf, des fragments de roches ont �t� recouverts, sur les pentes adjacentes[12], par des couches minces superpos�es de mati�re calcaire formant un rev�tement �pais. Un fait curieux, c'est qu'un grand nombre de ces cailloux sont recouverts sur toute leur surface, sans qu'aucun point indiquant leur contact avec une autre roche ait �t� laiss� � nu; ces cailloux doivent donc avoir �t� soulev�s par l'action du d�p�t tr�s lent qui s'op�rait et les recouvrait de couches successives de carbonate de chaux. Des masses d'une roche blanche, finement oolitique, sont fix�es � la surface externe d'un certain nombre de ces cailloux. Von Buch a d�crit un calcaire compact de Lanzarote qui ressemble parfaitement au d�p�t stalagmitique dont il s'agit; cet enduit recouvre des cailloux, et en certains endroits il est finement oolitique. Ce calcaire forme une couche tr�s �tendue dont l'�paisseur varie d'un pouce � 2 ou 3 pieds, et on le rencontre � la hauteur de 800 pieds au-dessus de la mer, mais uniquement sur celle des c�tes de l'�le qui est expos�e aux vents violents du nord-ouest. Von Buch fait observer[13] qu'on ne le rencontre pas dans les cavit�s du sol, mais uniquement sur les flancs continus et inclin�s de la montagne. Il croit que ce calcaire a �t� d�pos� par les embruns que ces vents violents portent au-dessus de l'�le tout enti�re. Il me para�t cependant beaucoup plus vraisemblable que cette roche a �t� form�e, comme � Sainte-H�l�ne, par l'infiltration de l'eau dans des amas de coquilles finement concass�es; car lorsque le sable est transport� par le vent sur une c�te tr�s expos�e, il tend toujours � s'accumuler sur des surfaces larges et unies offrant aux vents une r�sistance uniforme. En outre, � l'�le voisine de Fuerteventura[14], il existe un calcaire terreux qui, d'apr�s von Buch, est enti�rement semblable aux sp�cimens provenant de Sainte-H�l�ne qu'il a vus, et qu'il croit form�s par le transport de d�bris de coquilles sous l'action du vent. Dans la carri�re de Sugar-Loaf Hill, dont j'ai parl� plus haut, les bancs sup�rieurs de calcaire sont plus tendres, moins purs, et ont le grain plus fin que les bancs inf�rieurs. Les coquilles terrestres y abondent et quelques-unes sont intactes; ces bancs renferment aussi des ossements d'oiseaux et de grands oeufs[15] qui proviennent, selon toute probabilit�, d'oiseaux aquatiques. Il est vraisemblable que ces couches sup�rieures sont rest�es longtemps � l'�tat meuble, et que c'est durant cette p�riode que les produits terrestres y ont �t� renferm�s. M. G.-R. Sowerby a bien voulu examiner trois esp�ces de coquilles terrestres, provenant de ces bancs, que je lui ai remises. La description qu'il en a faite se trouve � l'Appendice. L'une de ces coquilles est une Succin�e, identique � une esp�ce actuellement vivante et qui abonde dans l'�le; les deux autres, notamment _Cochlogena fossilis_ et _H�lix biplicata_, ne sont pas connues comme organismes actuels; la derni�re de ces esp�ces a �t� trouv�e aussi dans une autre localit� fort diff�rente, o� elle est associ�e � une esp�ce incontestablement �teinte du genre Cochlogena. _Lits de coquilles terrestres �teintes_.--En diverses parties de l'�le, on trouve, enfouies dans la terre, des coquilles terrestres qui paraissent appartenir toutes � des esp�ces �teintes. La plupart d'entre elles ont �t� trouv�es sur Flagstaff-Hill, � une altitude consid�rable. Sur le versant nord-ouest de cette colline, un ravin creus� par la pluie a mis � d�couvert une coupe d'environ 20 pieds de puissance, dont la partie sup�rieure consiste en terre v�g�tale noire,

�videmment amen�e des parties plus �lev�es de la colline par l'eau des pluies, et la partie inf�rieure en terre moins noire, o� abondent des coquilles jeunes et vieilles enti�res ou bris�es. Cette terre est faiblement consolid�e en certains points par une mati�re calcareuse provenant probablement de la d�composition partielle d'une certaine quantit� des coquilles. M. Seale, l'intelligent r�sident de Sainte-H�l�ne, qui a, le premier, appel� l'attention sur ces coquilles, m'en a donn� une collection nombreuse provenant d'une autre localit�, o� elles semblent avoir �t� enfouies dans une terre fort noire. M. G.-R. Sowerby a �tudi� ces coquilles et les a d�crites dans l'Appendice. Il y en a sept esp�ces, notamment une Cochlogena, deux esp�ces du genre Cochlicopa, et quatre du genre H�lix; aucune de ces esp�ces n'est connue comme vivante et n'a �t� trouv�e ailleurs que l�. De petites esp�ces ont �t� retir�es de l'int�rieur des grandes coquilles de _Cochlogena auris-vulpina_. Cette derni�re esp�ce est fort singuli�re � divers �gards. Lamarck lui-m�me l'a class�e dans un genre marin, elle a �t� prise ainsi erron�ment pour une coquille marine, et les esp�ces plus petites qui l'accompagnent ayant pass� inaper�ues, on a mesur� l'altitude des endroits exactement d�termin�s o� elle a �t� trouv�e, et on a conclu ainsi au soul�vement de l'�le! Il est bien remarquable que toutes les coquilles de cette esp�ce que j'ai trouv�es en un m�me endroit forment, d'apr�s M. Sowerby, une vari�t� distincte de celle � laquelle appartiennent les coquilles provenant d'une autre localit� et recueillies par M. Seale. Comme cette Cochlogena est une coquille grande et bien visible, j'ai soigneusement interrog� plusieurs habitants fort intelligents, sur le point de savoir s'ils avaient jamais vu cet animal � l'�tat vivant; ils m'ont tous affirm� que non, et m�me ils ne voulaient pas croire que ce f�t un organisme terrestre; en outre, M. Seale, qui a collectionn� des coquilles � Sainte-H�l�ne pendant toute sa vie, ne l'a jamais rencontr�e � l'�tat vivant. Peut-�tre d�couvrira-t-on que quelques-unes des esp�ces les plus petites sont encore vivantes; mais, d'un autre c�t�, les deux mollusques terrestres vivant actuellement en abondance dans l'�le n'ont jamais �t� trouv�s, que je sache, associ�s dans les roches avec les esp�ces �teintes. J'ai montr� dans mon journal[16] que l'extinction de ces mollusques terrestres pourrait n'�tre pas fort ancienne, car un grand changement s'est produit dans l'�le il y a environ cent vingt ans; � cette �poque, les vieux arbres moururent, et ils ne furent pas remplac�s parce que les jeunes arbres �taient d�truits au fur et � mesure de leur naissance par les ch�vres et les porcs, qui vivaient dans l'�le en grand nombre et � l'�tat de libert� depuis 1502. M. Seale affirme que sur Flagstaff-Hill, o� les coquilles enfouies sont surtout abondantes, comme nous l'avons vu, on peut observer partout des traces qui d�montrent clairement que cette colline a �t� couverte autrefois d'une �paisse for�t; aujourd'hui, il n'y cro�t pas m�me un buisson. La couche �paisse de terre v�g�tale noire, qui recouvre le banc coquillier sur les flancs de cette colline, a �t� probablement amen�e du sommet par les eaux d�s que les arbres p�rirent et que l'abri qu'ils offraient disparut. _Soul�vement de l'�le_.--Apr�s avoir constat� que les laves de la s�rie inf�rieure, dont l'origine est sous-marine, ont �t� �lev�es au-dessus du niveau de la mer et atteignent en certains endroits une altitude de plusieurs centaines de pieds, je me suis efforc� de retrouver des signes superficiels du soul�vement de l'�le. Le fond d'un certain nombre des gorges qui descendent vers la c�te est combl�, sur une hauteur de 100 pieds environ, par des couches mal d�finies

de sable, d'argile limoneuse et de masses fragmentaires. M. Seale a trouv� dans ces couches les os de l'Oiseau du Tropique et de l'Albatros; aujourd'hui le premier de ces oiseaux visite rarement l'�le, et le second n'y vient jamais. La diff�rence qui existe entre ces couches et les amas inclin�s de d�bris qui les recouvrent me fait supposer qu'elles ont �t� d�pos�es dans les gorges lorsque celles-ci se trouvaient au-dessous du niveau de la mer. En outre, M. Seale a montr� que quelques-unes des gorges en forme de fissure[17] s'�largissent l�g�rement du sommet vers la base en offrant une section concave, et cette forme sp�ciale est due probablement � l'action �rosive que la mer exer�ait lorsqu'elle p�n�trait dans la partie inf�rieure des gorges. A des altitudes plus consid�rables on n'a pas de preuves aussi �videntes du soul�vement de cette �le; n�anmoins, dans une d�pression en forme de baie que pr�sente le plateau s'�tendant derri�re Prosperous Bay, � l'altitude d'environ 1.000 pieds, on voit des masses rocheuses � sommet plat, dont on ne saurait concevoir la s�paration d'avec les couches voisines semblables qu'en admettant qu'elles ont �t� expos�es � l'�rosion marine sur une plage. Il serait certainement bien difficile d'expliquer d'une autre mani�re un grand nombre de d�nudations qui ont �t� produites � de grandes altitudes; ainsi, par exemple, le sommet aplati de la colline de Barn, dont l'altitude est de 2.000 pieds, pr�sente, suivant M. Seale, un v�ritable r�seau de dikes tronqu�s; sur des collines form�es, comme le Flagstaff, d'une roche tendre nous pouvons supposer que les dikes ont �t� �rod�s et abattus par les agents atmosph�riques, mais nous pouvons difficilement supposer que cela soit possible pour les couches basaltiques r�sistantes du Barn. _D�nudation de la c�te_.--Les �normes falaises, hautes, en certains endroits, de 1.000 � 2.000 pieds, dont cette �le, semblable � une prison, est entour�e de toutes parts, sauf en quelques points o� d'�troites vall�es descendent vers la c�te, forment le trait le plus saillant du paysage. Nous avons vu que des segments de l'enceinte basaltique, longs de 2 � 3 milles sur 1 ou 2 milles de largeur et 1.000 � 2.000 pieds de hauteur, ont �t� compl�tement ras�s. En outre, des r�cifs et des bancs de rochers s'�l�vent dans la mer en des endroits o� elle pr�sente de grandes profondeurs, � 3 ou 4 milles de la c�te actuelle. D'apr�s M. Seale, on peut les suivre jusqu'au rivage et constater ainsi qu'ils forment le prolongement de certains grands dikes bien d�termin�s. La formation de ces rochers est due �videmment � l'action des vagues de l'Oc�an Atlantique, et il est int�ressant de constater que les rochers situ�s sous le vent de l'�le, du c�t� qui est partiellement prot�g� et qui s'�tend de Sugar-Loaf Hill � South-West Point, pr�sentent une hauteur moindre, quoique encore consid�rable, correspondant � une situation mieux abrit�e. Quand on songe � l'altitude relativement faible que pr�sentent les c�tes d'un grand nombre d'�les volcaniques, expos�es comme Sainte-H�l�ne � l'action de la pleine mer, et dont l'origine semble remonter � une haute antiquit�, l'esprit recule � l'id�e d'�valuer le nombre de si�cles n�cessaires pour r�duire en limon et disperser l'�norme volume de roches dures qui a �t� arrach� au littoral de cette �le. L'�tat de la surface de Sainte-H�l�ne offre un contraste frappant avec celle de l'�le la plus voisine, l'Ascension. A l'Ascension les coul�es de lave pr�sentent une surface brillante, comme si elles venaient d'�tre �jacul�es; leurs limites sont bien d�finies, et souvent on peut les suivre jusqu'aux crat�res encore intacts qui les ont �mises. Pendant mes nombreuses et longues promenades je n'ai pas observ� un seul dike;

et sur la circonf�rence presque enti�re de l'�le la c�te est basse et a �t� rong�e au point de ne plus former qu'un petit mur dont la hauteur varie de 10 � 40 pieds (il ne faut pourtant pas attacher � ce fait une importance trop consid�rable, car l'�le a pu s'affaisser). Cependant depuis trois cent quarante ans que l'�le de l'Ascension est connue, on n'y a pas signal� le moindre sympt�me d'action volcanique[18]. D'autre part, � Sainte-H�l�ne on ne saurait suivre le cours d'aucune coul�e de lave, en se guidant soit par l'�tat de ses limites, soit par celui de la surface; il n'y reste que l'�pave d'un grand crat�re. Des dikes ruin�s sillonnent non seulement les vall�es, mais m�me la surface de quelques-unes des collines les plus �lev�es; et, en plusieurs endroits, les sommets d�nud�s de grands c�nes de roche inject�e sont expos�s et d�couverts. Enfin, nous avons vu que le pourtour entier de l'�le a �t� profond�ment �rod�, de mani�re � former de gigantesques falaises. _Crat�res de soul�vement_.--Les �les de Sainte-H�l�ne, de San Thiago et Maurice offrent une grande ressemblance au point de vue de leur structure et de leur histoire g�ologique. Ces trois �les sont enferm�es (tout au moins celles de leurs parties qu'il m'a �t� possible de visiter) dans un cercle de montagnes basaltiques fortement entam� aujourd'hui, mais qui a �t� �videmment continu autrefois. Le versant de ces montagnes, dirig� vers l'int�rieur de l'�le, est escarp�, ou para�t pour le moins l'avoir �t� autrefois, et les couches dont elles sont constitu�es plongent vers la mer. Je n'ai pu d�terminer l'inclinaison des bancs que dans un petit nombre de cas seulement, et cette op�ration n'�tait pas facile, car la stratification paraissait g�n�ralement mal d�finie, si ce n'est quand on l'observait de loin. Cependant, je suis � peu pr�s certain que, conform�ment aux recherches de M. Elie de Beaumont, leur inclinaison moyenne est sup�rieure � celle qu'ils auraient pu prendre en coulant sur une pente, �tant donn�es leur �paisseur et leur compacit�. A Sainte-H�l�ne et � San Thiago les couches basaltiques reposent sur des bancs plus anciens, d'une composition diff�rente, et qui sont probablement sous-marins. Dans les trois �les, des d�luges de laves plus r�centes se sont �coul�s du centre de l'�le vers les montagnes basaltiques et entre ces derni�res; et � Sainte-H�l�ne la plate-forme centrale a �t� combl�e par ces laves. Chacune des trois �les a �t� soulev�e en masse. A l'�le Maurice la mer doit avoir baign� le pied des montagnes basaltiques, � une p�riode g�ologique �loign�e, ainsi qu'elle le fait actuellement � Sainte-H�l�ne; � San Thiago la mer attaque aujourd'hui la plaine qui s'�tend entre ces montagnes. Dans les trois �les, mais sp�cialement � San Thiago et � Maurice, l'observateur, plac� au sommet d'une des anciennes montagnes basaltiques, cherche en vain � d�couvrir au centre de l'�le (point vers lequel convergent approximativement les strates plac�es sous ses pieds et sous les montagnes situ�es � sa droite et � sa gauche), une source d'o� ces coul�es auraient pu �tre �mises; mais il n'aper�oit qu'un vaste plateau concave s'�tendant au-dessous de lui, ou des monceaux de mati�res d'origine plus r�cente. Je pense que ces montagnes basaltiques doivent �tre class�es avec les crat�res de soul�vement; il importe peu que les enceintes aient �t� ou non compl�tes autrefois, car les segments qui en subsistent aujourd'hui ont une structure si uniforme que, s'ils ne constituent pas des fragments de v�ritables crat�res, on ne peut pas les classer parmi les lignes de soul�vement ordinaires. En consid�rant leur

origine, et apr�s avoir lu les ouvrages de M. Lyell[19] et de MM. C. Prevost et Virlet, je ne puis croire que les grandes d�pressions centrales aient �t� form�es par un soul�vement en forme de d�me, provoquant le cintrage des couches. D'un autre c�t� il m'est bien difficile d'admettre que ces montagnes basaltiques ne soient que de simples fragments du pied de grands volcans dont le sommet aurait �t� enlev� par explosion, ou plus vraisemblablement englouti par affaissement. Ces enceintes ont parfois des dimensions tellement colossales, comme � San Thiago et � Maurice, et on les rencontre si souvent, que je puis difficilement me r�soudre � adopter cette explication. En outre, la simultan�it� fr�quente des faits que je vais �num�rer me porte � croire qu'ils ont, en quelque sorte, un rapport commun que n'implique ni l'une ni l'autre des th�ories rappel�es plus haut: en premier lieu, l'�tat ruin� de l'enceinte qui d�montre que les parties actuellement isol�es ont �t� soumises � une d�nudation puissante, et tend peut-�tre, en certains cas, � d�montrer que l'enceinte n'a probablement jamais �t� ferm�e; en second lieu, la grande quantit� de mati�re �jacul�e par la partie centrale de l'�le apr�s la formation de l'enceinte ou pendant la dur�e de cette formation; et en troisi�me lieu, le soul�vement de l'�le en masse. Quant au fait que l'inclinaison des couches est sup�rieure � celle que devraient offrir naturellement les fragments de la base de volcans ordinaires, j'admets volontiers que cette inclinaison a pu augmenter lentement par le soul�vement dont les nombreuses fissures combl�es ou dikes donnent � la fois la preuve et la mesure, d'apr�s M. �lie de Beaumont; th�orie aussi neuve qu'importante que nous devons aux recherches de ce g�ologue � l'Etna. Convaincu, comme je l'�tais alors, par les ph�nom�nes observ�s en 1835 dans l'Am�rique du Sud[20], que les forces qui produisent l'�jaculation des mati�res par les orifices volcaniques sont identiques � celles qui soul�vent l'ensemble des continents, une hypoth�se, embrassant les faits que je viens de citer, se pr�senta � mon esprit quand j'�tudiai la partie de la c�te de San Thiago o� la couche calcaire soulev�e horizontalement plonge dans la mer, imm�diatement sous un c�ne de lave d'�ruption post�rieure. Cette hypoth�se consiste � admettre que, pendant le soul�vement lent d'une contr�e ou d'une �le volcanique, au centre de laquelle un ou plusieurs orifices restent ouverts, neutralisant ainsi les forces souterraines, la p�riph�rie est soulev�e plus fortement que la partie centrale; et que les parties ainsi sur�lev�es ne s'abaissent pas en pente douce vers la r�gion centrale moins �lev�e [comme le fait la couche calcaire sous le c�ne � San Thiago, et comme une grande partie de la circonf�rence de l'Islande[21]; mais qu'elles en sont s�par�es par des failles courbes. D'apr�s ce que nous constatons le long des failles ordinaires, nous pouvons nous attendre � ce que, sur la partie soulev�e, les couches, d�j� inclin�es vers l'ext�rieur par le fait de leur formation primordiale en coul�es de lave, seront relev�es � partir du plan de la faille et prendront ainsi une inclinaison plus forte. Suivant cette hypoth�se, que je suis tent� de n'appliquer qu'� quelques cas peu nombreux, il n'est pas probable que l'enceinte ait jamais �t� compl�te, et par suite de la lenteur du soul�vement, les parties soulev�es auraient �t� g�n�ralement expos�es � une d�nudation puissante qui aurait provoqu� la rupture de l'enceinte. Nous pouvons nous attendre aussi � constater des diff�rences accidentelles d'inclinaison entre les masses soulev�es, comme cela se produit � San Thiago. Cette hypoth�se rattache �galement le soul�vement de l'ensemble de la r�gion � l'�coulement de grands flots de lave

provenant des plates-formes du centre. Dans cette th�orie les montagnes basaltiques marginales des trois �les que nous avons cit�es plus haut peuvent encore �tre consid�r�es comme formant des �crat�res de soul�vement�; le genre de soul�vement que l'on suppose a �t� lent, et la d�pression ou plate-forme centrale a �t� form�e, non par le cintrage de la surface, mais simplement par suite d'un soul�vement moins consid�rable de cette partie de l'�le. Notes: [1] _Account of St-Helena_ by governor Beatson. [2] _Geognosy of the Island of Saint-Helena_. M. Seale a construit un mod�le � grande �chelle de l'�le de Sainte-H�l�ne, qui m�rite une visite, et qui se trouve actuellement au Coll�ge d'Addiscombe dans le Surrey. [3] Ce fait a �t� observ� (Lyell, _Principles of Geology_, vol. IV, chap. x, p. 9) dans les dikes de l'Atrio del Cavallo, mais il n'est probablement pas fort commun. Sir G. Mackensie affirme cependant (_Travels in Iceland_, p. 372) qu'en Islande toutes les veines pr�sentent sur leurs bords �un rev�tement noir vitreux�. Le capitaine Carmicha�l dit, en parlant des dikes de Tristan d'Acunha, �le volcanique de l'Atlantique m�ridional, que leurs bords �sont invariablement semi-vitreux au contact de la roche encaissante�. (_Linnaean Transactions_, vol. XII, p. 485.) [4] _Geognosy of the Island of Saint-Helena_, pl. 5. [5] M. Constant Pr�vost (_M�moires de la Soci�t� G�ologique_, t. II) fait observer que �les produits volcaniques n'ont que localement et rarement m�me d�rang� le sol, � travers lequel ils se sont fait jour�. [6] Un exemple remarquable de cette structure est d�crit dans _les Polynesian Researches_, de Ellis (seconde �dition), o� l'on trouve un dessin admirable des corniches et des terrasses successives qui s'�tendent sur les bords de l'immense crat�re d'Hawa� aux �les Sandwich. [7] _Personal Narrative_, t. I, p. 171. [8] De Humboldt, _Pituresque Atlas_, folio, pl. 10. [9] Dans ses _Views of Vesuvius_ (pl. VI), Abich a repr�sent� la mani�re dont les couches sont relev�es, dans des circonstances � peu pr�s identiques. Les couches sup�rieures sont redress�es plus fortement que les inf�rieures, et il explique ce fait en montrant que la lave s'introduit horizontalement entre les couches inf�rieures. [10] Cette altitude est donn�e par M. Seale dans sa _G�ognosie_ de l'�le. La hauteur du sommet au-dessus du niveau de la mer est �valu�e � 1.444 pieds. [11] Dans son _Trait� de G�ognosie_ (t. III, p. 540), d'Aubuisson insiste particuli�rement sur ce fait. [12] En plusieurs points de cette colline, on rencontre dans les

d�tritus terreux des masses irr�guli�res de sulfate de chaux cristallis� et tr�s impur. Comme cette substance se d�pose actuellement en abondance � l'Ascension par l'effet du ressac, il est possible que ces masses aient la m�me origine; mais s'il en est ainsi, elles doivent s'�tre form�es � une �poque o� l'�le pr�sentait une altitude de beaucoup inf�rieure � celle qu'elle poss�de aujourd'hui. Ce gypse terreux se trouve actuellement � une hauteur de 6 � 700 pieds. [13] _Description des �les Canaries_, p. 293 [14] _Id._, pp. 314 et 374. [15] Dans un catalogue pr�sent� avec quelques sp�cimens � la Soci�t� g�ologique, le colonel Wilkes rapporte qu'une seule personne a trouv� jusqu'� dix oeufs. Le Dr Buckland a fait une communication sur ces oeufs (_Geological Transactions_, vol. V, p. 474). [16] _Journal of Researches_, p. 582. [17] D'apr�s M. Seale, une gorge en forme de fissure, situ�e pr�s de Stony-top, mesure 840 pieds de profondeur sur 115 pieds de largeur seulement. [18] Le _Nautical Magazine_ de 1835, p. 642, celui de 1838, p. 361, et les _Comptes rendus_ d'avril 1838, font conna�tre une s�rie des ph�nom�nes volcaniques: tremblements de terre, eaux troubl�es, scories flottantes et colonnes de fum�e, qui ont �t� observ�s � divers intervalles depuis le milieu du si�cle dernier, dans la r�gion oc�anique comprise entre 20 et 22� de longitude ouest, � un demi-degr� environ au sud de l'Equateur. Ces faits semblent prouver qu'une �le ou qu'un archipel est en voie de formation au milieu de l'Atlantique; le prolongement de la ligne joignant Sainte-H�l�ne � l'Ascension coupe ce foyer volcanique lentement en voie de formation. [19] _Principles of Geology_ (5e �dit.), vol. II, p. 171. [20] J'ai donn� en mars 1838 une relation d�taill�e de ces ph�nom�nes, dans une communication � la Soci�t� g�ologique. Pendant qu'une surface immense �tait agit�e et qu'une grande contr�e se soulevait, les districts imm�diatement contigus � plusieurs des grands orifices des Cordill�res demeuraient tranquilles, les forces souterraines �tant probablement neutralis�es par les �ruptions, qui recommenc�rent alors avec une grande violence. Un �v�nement d'une nature � peu pr�s identique, mais se produisant sur une �chelle infiniment moins grande, para�t avoir eu lieu, suivant Abich (_Views of Vesuvius_, pl. I et IX), � l'int�rieur du grand crat�re du V�suve, o� une plate-forme situ�e sur un c�t� d'une fissure a �t� soulev�e tout enti�re � la hauteur de 20 pieds, tandis qu'une tra�n�e de petits volcans venaient faire �ruption sur l'autre bord de cette fissure.] [21] Suivant des informations qui m'ont �t� communiqu�es de la mani�re la plus obligeante par M.E. Robert, les segments de la circonf�rence de l'Islande, qui sont form�s d'anciennes couches basaltiques alternant avec du tuf, plongent vers l'int�rieur de l'�le, en imitant ainsi une coupe gigantesque. M. Robert a observ� que cette disposition se pr�sente le long de la c�te sur une distance de plusieurs centaines de milles, sauf quelques rares interruptions tout � fait locales.

Cette observation est confirm�e, au moins en ce qui concerne une partie de la circonf�rence, par Mackenzie, dans ses Travels (p. 377), et pour une autre localit� par des notes manuscrites qui m'ont �t� complaisamment pr�t�es par le Dr Holland. La c�te est fortement d�coup�e par des anses, au fond desquelles le pays est g�n�ralement bas. M. Robert m'a communiqu� que les couches qui plongent vers l'int�rieur de l'�le semblent s'�tendre jusqu'� cette ligne, et que leur inclinaison correspond ordinairement � celle de la surface du sol, depuis les hautes montagnes c�ti�res jusqu'� la contr�e basse qui s'�tend � l'extr�mit� des anses. Dans la coupe d�crite par sir G. Mackenzie l'inclinaison est de 12�. L'int�rieur de l'�le, pour autant qu'on le connaisse, consiste principalement en produits d'�ruption r�cents. Peut-�tre l'�tendue consid�rable de l'Islande, qui est presque �gale � celle de l'Angleterre, devrait-elle la faire exclure de la classe d'�les que nous avons �tudi�es, mais je ne puis m'emp�cher de croire que, si les montagnes c�ti�res, au lieu de s'incliner doucement vers la r�gion centrale plus basse, en avaient �t� s�par�es par des failles irr�guli�rement recourb�es, les couches auraient �t� renvers�es de mani�re � plonger vers la mer, et qu'il se serait form� un �crat�re de soul�vement� comme celui de San Thiago ou de l'�le Maurice, mais de dimensions beaucoup plus vastes. Je me bornerai � faire observer en outre que l'existence fr�quente de lacs tr�s �tendus au pied des grands volcans, et que l'association souvent constat�e de nappes volcaniques et de d�p�ts d'eau douce paraissent d�montrer que les r�gions voisines des volcans sont pr�dispos�es � s'abaisser au-dessous du niveau g�n�ral de la contr�e environnante, soit qu'elles aient subi un soul�vement moins consid�rable, soit qu'elles se soient affaiss�es.

CHAPITRE V ARCHIPEL DES GALAPAGOS Ile Chatham.--Crat�res form�s d'une esp�ce particuli�re de tuf.--Petits crat�res basaltiques avec cavit�s � leur base.--Ile Albemarle, laves liquides, leur composition.--Crat�res de tuf, inclinaison de leurs couches divergentes externes, et structure de leurs couches convergentes internes.--Ile James, segment d'un petit crat�re basaltique; fluidit� et composition de ses coul�es de lave et des fragments qu'il rejette.--Remarques finales sur les crat�res de tuf et sur l'�tat d�labr� de leurs flancs m�ridionaux.--Composition min�ralogique des roches de l'archipel.--Soul�vement de la contr�e.--Direction des fissures d'�ruption. Cet archipel est situ� sous l'Equateur, � la distance de 500 � 600 milles de la c�te occidentale de l'Am�rique du Sud. Il consiste en cinq �les principales et en plusieurs petites �les; leur ensemble est �gal en surface[1] mais non en �tendue de pays, � la Sicile jointe aux �les Ioniennes. Elles sont toutes volcaniques; on a vu des crat�res en �ruption sur deux d'entre elles, et dans plusieurs des autres �les il y a des coul�es de lave qui paraissent r�centes. Les �les les plus grandes sont form�es principalement de roches compactes et elles s'�l�vent � une altitude variant de 1.000 � 4.000 pieds, en pr�sentant

un profil peu accident�. Parfois, elles sont surmont�es d'un orifice principal, mais ce fait n'est pas g�n�ral. La dimension des crat�res varie, de simples orifices � d'immenses chaudi�res dont la circonf�rence mesure plusieurs milles; ces crat�res sont extraordinairement nombreux, � tel point que, si on les comptait, on en trouverait, je crois, plus de deux mille; ils sont form�s soit de scories et de laves, soit d'un tuf color� en brun, et ces derniers crat�res sont remarquables � divers �gards. Le groupe entier a �t� lev� par les officiers du Beagle. J'ai visit� moi-m�me quatre des principales �les et j'ai re�u des �chantillons provenant de toutes les autres. Je ne d�crirai sous la mention des diff�rentes �les que celle qui me para�t digne d'attention. [Illustration: Fig 11.--Carte de l'archipel des Galapagos.] ILE CHATHAM.--_Crat�res form�s de tuf d'une esp�ce particuli�re_. --Vers l'extr�mit� orientale de l'�le on rencontre deux crat�res form�s de deux esp�ces diff�rentes de tuf; l'une d'elles est friable comme des cendres faiblement consolid�es; l'autre est compacte, et d'une nature diff�rente de tout ce dont j'ai jamais lu la description. Aux endroits o� cette derni�re substance est le mieux caract�ris�e, elle est de couleur brun-jaun�tre, translucide, et elle offre un �clat plus ou moins r�sineux; elle est cassante, � cassure anguleuse, rude et tr�s irr�guli�re; parfois pourtant l�g�rement grenue, et m�me vaguement cristalline; elle est facilement ray�e par un couteau; certains points cependant sont assez durs pour rayer le verre; elle se fond avec facilit� en un verre de couleur vert-noir�tre. La masse renferme de nombreux cristaux bris�s d'olivine et d'augite, et de petites particules de scories noires et brunes; elle est souvent travers�e par des veines minces d'une mati�re calcareuse. Elle affecte g�n�ralement une structure noduleuse ou concr�tionn�e. Un �chantillon isol� de cette substance serait pris certainement pour une vari�t� sp�ciale de r�sinite � teinte p�le; mais, quand on l'observe en masses, sa stratification et les nombreuses couches de fragments de basalte anguleux et arrondis d�montrent � l'�vidence, au premier coup d'oeil, qu'elle a �t� form�e sous les eaux. L'examen d'une s�rie de sp�cimens montre que cette substance r�siniforme est le produit d'une transformation chimique subie par de petites particules de roches scoriac�es � teintes p�les et fonc�es; et cette transformation peut �tre suivie distinctement, dans ses diff�rentes phases, autour des bords d'une seule et m�me particule. D'apr�s la situation voisine de la c�te, de presque tous les crat�res compos�s de cette esp�ce de tuf ou de p�p�rine, et d'apr�s leur �tat d�labr�, il est probable qu'ils ont tous �t� form�s sous la mer. En envisageant cette circonstance et le fait remarquable de l'absence de grands lits de cendres dans tout l'archipel, je consid�re comme fort probable que le tuf a �t� form� presque en totalit� par la trituration des laves basaltiques grises dans les crat�res immerg�s. On peut se demander si l'eau fortement �chauff�e contenue dans l'int�rieur de ces crat�res a produit cette singuli�re alt�ration des particules scoriac�es et leur a donn� leur cassure translucide et r�sineuse; ou si la chaux qui s'y trouve associ�e a jou� un r�le dans cette transformation. Je pose ces questions parce que j'ai observ� � San Thiago, dans l'archipel du Cap Vert, que, lorsqu'un grand torrent de lave s'est �coul� vers la mer en passant sur des roches calcaires, sa surface externe, qui ressemble ailleurs � de la r�sinite, est transform�e en une substance r�siniforme exactement semblable aux sp�cimens les plus caract�ristiques du tuf de l'archipel des Galapagos, probablement par suite de son

contact avec le carbonate de chaux[2]. Pour en revenir aux deux crat�res, l'un d'entre eux se trouve � une lieue de la c�te, et la plaine qui l'en s�pare est constitu�e par un tuf calcaire d'origine probablement sous-marine. Ce crat�re consiste en un cercle de collines, dont quelques-unes sont enti�rement s�par�es des autres, mais dont toutes les couches plongent tr�s r�guli�rement vers l'ext�rieur, sous un angle de 30 � 40�. Les bancs inf�rieurs sont form�s, sur une �paisseur de plusieurs centaines de pieds, par la roche � aspect r�sineux d�crite plus haut, avec fragments de lave emp�t�s. Les bancs sup�rieurs, qui ont 30 � 40 pieds d'�paisseur, sont compos�s d'un tuf ou peperino[3] � grain fin, rude au toucher, friable, color� en brun et dispos� en couches minces. Une masse centrale sans stratification, qui doit avoir occup� autrefois la cavit� du crat�re, mais qui n'est reli�e aujourd'hui qu'� un petit nombre des collines de la circonf�rence, consiste en tuf de caract�re interm�diaire entre les tufs � cassure r�siniforme et � cassure terreuse. Cette masse renferme une mati�re calcaire blanche r�pandue en petites plages. Le second crat�re (haut de 520 pieds) doit avoir form� un �lot s�par� jusqu'au moment de l'�jaculation d'une grande coul�e de lave r�cente; dans une belle coupe, due � l'action de la mer, on voit une grande masse de basalte en forme d'entonnoir, entour�e de tous c�t�s de parois abruptes form�es par des tufs qui pr�sentent quelquefois une cassure terreuse ou semi-r�sineuse. Le tuf est travers� par plusieurs larges dikes verticaux � parois unies et parall�les que j'ai consid�r�s comme �tant du basalte, jusqu'� ce que j'en eusse d�tach� des fragments. Ces dikes sont form�s de tuf semblable � celui des couches environnantes, mais plus compacte et � cassure plus unie; nous devons en conclure qu'il s'est form� des fissures, et qu'elles se sont remplies de vase ou de tuf plus fins provenant du crat�re, avant que sa cavit� interne f�t occup�e, comme aujourd'hui, par un lac solidifi� de basalte. D'autres fissures se sont form�es plus tard parall�lement � ces singuliers dikes, et elles sont simplement combl�es par des d�bris incoh�rents. La transformation des particules scoriac�es normales en cette substance � cassure semi-r�sineuse pouvait se suivre avec une grande nettet� dans certaines parties du tuf compact qui constitue ces dikes. [Illustration: Fig. 12.--Kicker Rock.--Hauteur: 400 pieds.] A quelques milles de ces deux crat�res s'�l�ve le rocher ou �lot de Kicker, remarquable par sa forme singuli�re. Il n'est pas stratifi� et il est compos� de tuf compact poss�dant en certains points la cassure r�sineuse. Cette masse amorphe, ainsi que la masse semblable dont nous avons parl� � propos du crat�re d�crit plus haut, remplissait probablement autrefois la cavit� centrale d'un crat�re et ses flancs ou ses parois inclin�es ont sans doute �t� compl�tement enlev�s plus tard par la mer qui l'entoure et � l'action de laquelle il se trouve expos� aujourd'hui. _Petits crat�res basaltiques_.--A l'extr�mit� orientale de l'�le Chatham s'�tend une zone ondul�e d�pourvue de v�g�tation et remarquable par le nombre, par l'accumulation sur une surface restreinte et par la forme de petits crat�res basaltiques dont elle est en quelque sorte cribl�e. Ces crat�res consistent en une simple accumulation conique de scories luisantes, noires et rouges, partiellement ciment�es, ou plus rarement, en un cercle form� de ces

m�mes scories. Leur diam�tre varie de 30 � 150 yards, et ils s'�l�vent d'environ 50 � 100 pieds au-dessus du niveau de la plaine environnante. Du haut d'une petite �minence je comptai soixante de ces crat�res; ils �taient tous �loign�s les uns des autres d'un tiers de mille au plus, et plusieurs d'entre eux �taient beaucoup plus rapproch�s. Je mesurai la distance entre deux tr�s petits crat�res, et je trouvai qu'elle n'�tait que de 30 yards, du bord du sommet de l'un au bord du sommet de l'autre. On constate qu'un certain nombre de ces crat�res ont �mis de petites coul�es de lave basaltique noire contenant de l'olivine et beaucoup de feldspath vitreux. Les surfaces des coul�es les plus r�centes sont excessivement tourment�es et coup�es de grandes fissures; les coul�es plus anciennes sont simplement un peu moins rugueuses; ces coul�es se confondent et s'enchev�trent d'une mani�re inextricable. Pourtant l'�tat de croissance des arbres qui se sont �tablis sur les coul�es indique souvent, d'une mani�re tr�s nette, l'�ge relatif de celles-ci. Sans ce dernier caract�re on n'aurait su distinguer les coul�es les unes des autres que dans un petit nombre de cas, et, par cons�quent, cette grande plaine ondul�e aurait pu �tre consid�r�e erron�ment (ainsi que plusieurs plaines l'ont �t� sans doute) comme form�e par un seul grand d�luge de lave et non par une multitude de petites coul�es �mises par un grand nombre de petits orifices. En plusieurs endroits de cette r�gion, et principalement � la base des petits crat�res, s'ouvrent des puits circulaires � parois verticales, profonds de 20 � 40 pieds. J'ai rencontr� trois de ces puits � la base d'un petit crat�re. Ils ont �t� probablement form�s par l'�croulement de la vo�te de petites cavernes[4]. On voit en d'autres points des monticules mamelonn�s, ressemblant � de grandes bulles de lave, et dont les sommets sont fissur�s par des crevasses irr�guli�res tr�s profondes, comme on le constate quand on cherche � y p�n�trer; ces monticules n'ont pas �mis de lave. On rencontre aussi d'autres monticules mamelonn�s, d'une forme tr�s r�guli�re, constitu�s par des laves stratifi�es et portant � leur sommet une cavit� circulaire � parois escarp�es, form�e, je pense, par une masse gazeuse qui a d'abord cintr� les couches en leur donnant la forme d'un monticule en ampoule et a d�termin� ensuite l'explosion du sommet. Les monticules de ces divers genres, les puits et les nombreux petits crat�res scoriac�s nous montrent tous que cette plaine a �t� pour ainsi dire p�n�tr�e comme un crible par le passage des vapeurs �chauff�es. Les monticules les plus r�guliers ne peuvent s'�tre soulev�s que lorsque la lave �tait � l'�tat p�teux[5]. ILE ALBEMARLE.--Cette �le porte cinq grands crat�res � sommet plat, qui offrent entre eux et avec le crat�re de l'�le voisine de Narborough une ressemblance remarquable de forme et de hauteur. Le crat�re m�ridional a 4.700 pieds de hauteur, deux autres ont 3.720 pieds, un troisi�me 50 pieds de plus que ce dernier, les autres semblent avoir � peu pr�s la m�me hauteur. Trois d'entre eux sont situ�s sur une m�me ligne et sont allong�s dans une direction presque identique. On a trouv� par des mesures trigonom�triques que le crat�re du nord, qui n'est pas le plus grand de tous, n'a pas moins de 3 milles 1/8 de diam�tre ext�rieur. Des d�luges de lave noire, d�bordant la cr�te de ces grandes et larges chaudi�res et s'�chappant de petits orifices voisins de leur sommet, ont coul� le long de leurs flancs d�nud�s.

_Fluidit� de diff�rentes laves_.--Pr�s de Tagus ou Banks-Cove j'ai �tudi� une de ces grandes coul�es de lave, fort int�ressante par les preuves qu'elle nous offre du haut degr� de fluidit� qu'elle a poss�d�e, et qui est particuli�rement remarquable quand on envisage la composition de la coul�e. Sur la c�te cette coul�e a plusieurs milles de largeur. Elle est constitu�e par une base noire, compacte, facilement fusible en un globule noir, pr�sentant des vacuoles anguleuses assez clairsem�es, et cribl�e de grands cristaux bris�s d'albite[6] vitreuse dont le diam�tre varie de un � cinq dixi�mes de pouce. Quoique cette lave semble, � premi�re vue; �minemment porphyrique, elle ne peut �tre consid�r�e comme telle, car il est �vident que les cristaux ont �t� envelopp�s, arrondis et p�n�tr�s par la lave, comme des fragments de roche �trang�re dans un dike de trapp. C'est ce qu'on voyait tr�s clairement dans certains sp�cimens d'une lave analogue provenant de l'�le Abingdon, avec la seule diff�rence que ses vacuoles �taient sph�riques et plus nombreuses. L'albite de ces laves se trouve dans les m�mes conditions que la leucite du V�suve, et que l'olivine d�crite par Von Buch[7], et qui fait saillie sous forme de grands globules dans le basalte de Lanzarote. Outre l'albite, cette lave contient des grains �pars d'un min�ral vert, sans clivage distinct, et qui ressemble beaucoup � l'olivine[8]; mais, comme il se fond facilement en un verre vert, il appartient probablement � la famille de l'augite: cependant, � l'�le James une lave analogue contenait de l'olivine type. Je me suis procur� des �chantillons provenant de la surface, et d'autres pr�lev�s � 4 pieds de profondeur, mais ils n'offraient entre eux aucune diff�rence. On pouvait constater avec �vidence le haut degr� de fluidit� de cette lave par sa surface unie et doucement inclin�e, par la subdivision du courant principal en petits ruisseaux, que de faibles in�galit�s du sol avaient suffi � produire, et surtout par la mani�re dont ses extr�mit�s s'att�nuaient et se r�duisaient presque � rien en des points fort �loign�s de sa source et o� elle devait avoir subi un certain degr� de refroidissement. Le bord actuel de la coul�e consiste en fragments incoh�rents, dont la dimension d�passe rarement celle d'une t�te d'homme. Le contraste est fort remarquable entre ce bord et les murs escarp�s, hauts de plus de 20 pieds, qui limitent un grand nombre des coul�es basaltiques de l'Ascension. On a cru g�n�ralement que les laves o� abondent de grands cristaux et qui renferment des vacuoles anguleuses[9] ont pr�sent� peu de fluidit�, mais nous voyons qu'il en a �t� tout autrement � l'�le Albemarle. Le degr� de fluidit� des laves ne semble pas correspondre � une diff�rence _apparente_ dans leur composition; � l'�le Chatham certaines coul�es qui contiennent beaucoup d'albite vitreuse et de l'olivine sont si rugueuses qu'on pourrai les comparer � de hautes vagues congel�es, tandis que la grande coul�e de l'�le Albemarle est presque aussi unie qu'un lac rid� par la brise. A l'�le James une lave basaltique noire o� abondent de petits grains d'olivine offre un degr� interm�diaire de rugosit�; sa surface est brillante, et les fragments d�tach�s ressemblent d'une mani�re fort singuli�re � des plis de draperies, � des c�bles et � des morceaux d'�corces d'arbres[10]. _Crat�res de tuf._--A un mille environ au sud de Banks Cove on rencontre un beau crat�re elliptique, profond de 500 pieds � peu pr�s, et de 3/4 de mille de diam�tre. Son fond est occup� par un lac d'eau sal�e, d'o� s'�l�vent quelques petites �minences crat�riformes de tuf. Les couches inf�rieures sont un tuf compact pr�sentant les caract�res

d'un d�p�t form� sous l'eau, tandis que sur la circonf�rence enti�re les couches sup�rieures consistent en un tuf rude au toucher, friable, et dont le poids sp�cifique est peu �lev�, mais qui contient souvent des fragments de roches dispos�s en couches. Ce tuf sup�rieur renferme de nombreuses sph�res pisolitiques ayant � peu pr�s la grandeur de petites balles, et qui ne diff�rent de la mati�re environnante que par une duret� un peu plus grande et un grain un peu plus fin. Les couches plongent tr�s r�guli�rement dans toutes les directions, sous des angles variant de 25 � 30� d'apr�s mes mesures. La surface externe du crat�re offre une pente presque identique; elle est form�e de c�tes l�g�rement convexes, comme celle de la coquille d'un pecten ou d'un p�toncle, qui vont en s'�largissant de l'orifice du crat�re jusqu'� sa base. Ces c�tes ont, en g�n�ral, de 8 � 20 pieds de large, mais parfois leur largeur atteint 40 pieds; elles ressemblent � d'anciennes vo�tes fortement surbaiss�es, et dont le rev�tement de pl�tre s'�caille et tombe par plaques; elles sont s�par�es les unes des autres par des ravins que l'action �rosive de l'eau a creus�s. A leur extr�mit� sup�rieure, qui est fort �troite, pr�s de la bouche du crat�re ces c�tes consistent souvent en v�ritables couloirs creux, un peu plus petits mais semblables � ceux qui se forment souvent par le refroidissement de la cro�te d'un torrent de lave dont les parties internes se sont �coul�es au dehors; structure dont j'ai rencontr� plusieurs exemples � l'�le Chatham. Il n'est pas douteux que ces c�tes creuses ou ces vo�tes se soient form�es d'une mani�re analogue, c'est-�-dire par la consolidation, le durcissement d'une cro�te superficielle sur des torrents de boue qui se sont �coul�s de la partie sup�rieure du crat�re. J'ai vu dans une autre partie du m�me crat�re des rigoles concaves ouvertes, larges de 1 � 2 pieds, qui paraissent form�es par le durcissement de la face inf�rieure d'un torrent de boue, au lieu de la surface sup�rieure comme dans le premier cas. D'apr�s ces faits, je pense que le tuf a certainement coul� � l'�tat de boue[11]. Cette boue peut avoir �t� form�e soit dans l'int�rieur du crat�re, soit par des cendres d�pos�es sur la partie sup�rieure de ses flancs et entra�n�es ensuite par des torrents de pluie. Ce dernier mode de formation para�t le plus vraisemblable pour la plupart des cas; cependant � l'�le James certaines couches du tuf de la vari�t� friable s'�tendent si uniform�ment sur une surface in�gale, qu'il semble probable qu'elles ont �t� form�es par la chute d'abondantes pluies de cendres. Dans l'int�rieur du m�me crat�re, des strates de tuf grossier, form�es principalement de fragments de lave, viennent butter contre les parois internes, comme un talus qui s'est consolid�. Elles s'�l�vent � la hauteur de 100 � 150 pieds au-dessus de la surface du lac sal� int�rieur; elles plongent vers le centre du crat�re et sont inclin�es sous des angles variant de 30 � 36�. Elles paraissent avoir �t� form�es sous les eaux, probablement � l'�poque o� la mer occupait la cavit� du crat�re. J'ai constat� avec surprise que l'�paisseur de couches qui offrent une inclinaison aussi forte n'augmentait pas vers leur extr�mit� inf�rieure, au moins sur toute la partie de leur longueur que j'ai pu suivre. _Bank's Cove_.--Ce port occupe en partie l'int�rieur d'un crat�re de tuf ruin�, plus grand que celui que je viens de d�crire. Tout le tuf de ce crat�re est compact et renferme de nombreux fragments de lave; il offre l'aspect d'un d�p�t qui s'est fait sous les eaux. Le trait le plus remarquable de ce crat�re, c'est la grande extension des strates

qui convergent vers l'int�rieur sous une inclinaison tr�s prononc�e, comme dans le cas pr�c�dent, et qui sont souvent dispos�es en couches irr�guli�res courbes. Ces couches int�rieures convergentes, de m�me que les bancs divergents qui constituent, � proprement parler, le crat�re, sont repr�sent�s dans le croquis (fig. 13) donnant une coupe approximative des promontoires qui forment cette anse. Les couches internes et externes diff�rent fort peu au point de vue de la composition; les premi�res ont �t� �videmment form�es par l'�rosion, le transport et le d�p�t final des mat�riaux qui constituent les couches crat�riformes externes. Le grand d�veloppement de ces couches int�rieures pourrait faire croire � un observateur parcourant la p�riph�rie du crat�re qu'il s'agit d'une cr�te anticlinale circulaire form�e de gr�s et de conglom�rats stratifi�s. La mer attaque actuellement les couches int�rieures et ext�rieures, ces derni�res surtout, de sorte que d'ici � quelque temps tout ce qui restera ce seront les couches int�rieures, et l'interpr�tation de ces faits serait bien de nature � embarrasser un g�ologue[12]. [Illustration: FIG. 13.--Coupe des promontoires qui forment Bank's Cove, montrant les strates divergentes qui constituent le crat�re, et le talus � couches convergentes. Le point culminant de ces collines est � 817 pieds au-dessus du niveau de la mer.] ILE JAMES.--Parmi les crat�res de tuf existant encore dans cette �le, il n'y en a que deux qui m�ritent une description. L'un d'eux est situ� � un mille et demi de Puerto Grande, vers l'int�rieur de l'�le; il est circulaire et mesure environ un tiers de mille de diam�tre, et 400 pieds de profondeur. Il diff�re de tous les autres crat�res de tuf que j'ai �tudi�s en ce que la partie la plus profonde de sa cavit� est form�e, jusqu'� la hauteur de 100 � 150 pieds, par un mur vertical de basalte, comme si le crat�re s'�tait fait jour au travers d'une nappe rocheuse compacte. La partie sup�rieure de ce crat�re consiste en couches du tuf alt�r� � cassure semi-r�sineuse que nous avons �tudi� plus haut. Son fond est occup� par un lac d'eau sal�e peu profond recouvrant des couches de sel qui reposent sur un lit tr�s �pais de boue noire. L'autre crat�re, �loign� de quelques milles, n'est remarquable que par ses dimensions et parce qu'il est fort bien conserv�. Son sommet est � 1200 pieds au-dessus du niveau de la mer, et la cavit� int�rieure est profonde de 600 pieds. Ses flancs externes inclin�s offrent un aspect curieux d� � l'uniformit� de la surface de ces grandes couches de tuf qui ressemblent � un vaste pavement ciment�. L'�le Brattle est, je crois, le plus grand crat�re de tuf qui existe dans l'archipel; son diam�tre int�rieur est de pr�s de 1 mille marin. Ce crat�re, aujourd'hui en ruines, est dispos� sur un arc de cercle qui mesure un peu plus d'une demi-circonf�rence; il est ouvert du c�t� du sud, ses grandes dimensions sont probablement dues, pour une part notable, � l'�rosion de l'int�rieur du crat�re par l'action de la mer. _Segment d'un petit crat�re basaltique_.--L'anse d�sign�e sous le nom de Fresh-water Bay, dans l'�le James, est limit�e d'un c�t� par un promontoire qui constitue la derni�re �pave d'un grand crat�re. Un segment, en forme de quart de cercle, ayant fait partie d'un petit centre d'�ruption subordonn�, se trouve � d�couvert sur le rivage de ce promontoire. Il consiste en neuf petites coul�es de lave distinctes, accumul�es les unes au-dessus des autres, et en une sorte

de pic colonnaire irr�gulier, haut de 15 pieds environ, form� de basalte celluleux brun-rouge�tre, et contenant en abondance de grands cristaux d'albite vitreuse et de l'augite fondue. Ce pic, avec quelques mamelons rocheux adjacents r�pandus sur le rivage, repr�sente l'axe du crat�re. Les coul�es de lave peuvent �tre suivies dans un petit ravin, perpendiculairement � la c�te, sur une longueur de 10 � 15 yards; elles sont cach�es ensuite sous des d�bris. Le long du rivage on les voit sur un espace de pr�s de 80 yards, et je ne crois pas qu'elles s'�tendent beaucoup plus loin. Les trois coul�es inf�rieures sont soud�es � ce pic, et sont l�g�rement recourb�es au point de jonction, comme si elles se r�pandaient encore par-dessus la l�vre du crat�re (ainsi qu'on le voit dans le croquis grossi�rement dessin� (fig. no. 14) qui a �t� pris sur place). Les six coul�es sup�rieures �taient, sans aucun doute, primitivement unies � la m�me colonne avant que celle-ci e�t �t� d�molie par la mer. La lave de ces coul�es a la m�me composition que celle de la colonne, sauf que les cristaux d'albite ne paraissent pas �tre r�duits en fragments aussi petits, et que les grains d'augite fondue manquent. Chaque coul�e est s�par�e de celle qui la surmonte par une couche, �paisse de quelques pouces ou tout au plus de 1 � 2 pieds, de scories en fragments incoh�rents, produites sans doute par la friction des coul�es passant les unes au-dessus des autres. Toutes ces coul�es sont fort remarquables par leur faible �paisseur. J'ai mesur� soigneusement plusieurs d'entre elles et j'en ai trouv� une de 8 pouces d'�paisseur, mais elle �tait recouverte sur les deux faces par une couche fortement adh�rente d'une roche scoriac�e rouge, �paisse de 3 pouces (comme cela se pr�sente pour toutes les coul�es); tout l'ensemble avait une �paisseur de 14 pouces qui demeurait tr�s uniforme sur toute la longueur de la coupe. Une seconde coul�e n'avait que 8 pouces d'�paisseur, en y comprenant les surfaces scoriac�es inf�rieure et sup�rieure. Avant d'avoir vu cette coupe, je n'aurais pas cru possible que la lave p�t se r�pandre en nappes aussi uniform�ment minces sur une surface qui est loin d'�tre unie. Ces petites coul�es ressemblent beaucoup par leur composition aux grands flots de lave de l'�le Albemarle qui doivent avoir pr�sent�, eux aussi, un haut degr� de fluidit�. [Illustration: FIG. 14--Segment d'un tr�s petit centre d'�ruption sur le rivage de Fresh-water Bay.] _Fragments d'apparence platonique rejet�s par ce crat�re_.--Dans la lave et dans les scories de ce petit crat�re j'ai trouv� plusieurs fragments qui, par leur forme anguleuse, leur structure grenue, leur fragilit�, l'action calorifique qu'ils ont subie, et par l'absence de vacuoles, ressemblent beaucoup aux fragments de roches primitives que les volcans de l'�le de l'Ascension rejettent quelquefois. Ces fragments consistent en albite vitreuse fortement us�e et � clivages tr�s imparfaits, m�lang�e d'un min�ral bleu d'acier en grains semi-arrondis, � surface trouble et luisante. Les cristaux d'albite sont recouverts d'un oxyde de fer rouge qui semble �tre un r�sidu, et leurs plans de clivage sont parfois s�par�s aussi par des couches excessivement fines de cet oxyde, dessinant sur le cristal des lignes semblables � celles d'un microm�tre de verre. Il n'y avait pas de quartz. Le min�ral bleu d'acier qui abonde dans la partie colonnaire, mais qui est absent dans les coul�es d�rivant de ce pic, offre l'aspect d'un corps qui a subi une fusion, et pr�sente rarement quelque trace de clivage. Pourtant j'ai pu d�montrer par une mesure

prise sur un �chantillon que c'�tait de l'augite. Dans un autre fragment, qui se distinguait de ses cong�n�res parce qu'il �tait l�g�rement celluleux et passait graduellement � la p�te de la roche, les petits grains d'augite �taient assez bien cristallis�s. Quoiqu'il y ait, en apparence, une diff�rence si consid�rable entre la lave des petites coul�es, sp�cialement entre leur cro�te scoriac�e rouge, et un de ces fragments anguleux rejet�s, que l'on pourrait prendre � premi�re vue pour de la sy�nite, je crois cependant que la lave a �t� form�e par la fusion et le mouvement d'�coulement d'une masse rocheuse dont la composition est absolument semblable � celle de ces fragments. Outre le sp�cimen dont il vient d'�tre question et o� nous voyons un fragment devenir l�g�rement celluleux et se fondre dans la masse environnante, la surface de quelques-uns des grains d'augite bleu d'acier devient finement vacuolaire et passe � la p�te englobante; d'autres grains sont dans un �tat interm�diaire. La p�te semble consister en augite plus parfaitement fondue, ou, ce qui est plus probable, simplement modifi�e par le mouvement de la masse, lorsque ce min�ral �tait � l'�tat visqueux, et m�lang�e d'oxyde de fer et d'albite vitreuse r�duite en tr�s petits fragments. C'est probablement pour cette raison que l'augite fondue, abondante dans le pic, dispara�t dans les coul�es. L'albite se trouve exactement au m�me �tat dans la lave et dans les fragments emp�t�s, sauf que la plupart des cristaux sont plus petits, mais ils paraissent moins abondants dans les fragments. Ceci pourrait cependant se produire naturellement par l'intumescence de la base augitique donnant lieu � un accroissement apparent de son volume. Il est int�ressant de suivre ainsi les phases par lesquelles passe une roche grenue et compacte pour se transformer d'abord en une lave celluleuse pseudo-porphyrique et finalement en scories rouges. La structure et la composition des fragments emp�t�s montrent qu'ils ont �t� d�tach�s d'une roche primitive et ont subi des alt�rations consid�rables par l'action volcanique ou, plus probablement, qu'ils ont �t� arrach�s � la cro�te d'une masse de lave refroidie et cristallis�e, ult�rieurement bris�e et refondue, et dont la cro�te a �t� attaqu�e moins fortement que le reste de la masse par la nouvelle fusion et le nouveau mouvement qu'elle a subis. _Remarques finales sur les crat�res de tuf_.--Ces crat�res constituent le trait le plus frappant de la g�ologie de l'archipel, par la pr�sence d'une substance r�siniforme qui intervient pour une grande part dans leur composition, par leur structure, leur dimension et leur nombre. La plupart d'entre eux forment des �lots s�par�s ou des promontoires reli�s aux �les principales, et ceux qui se trouvent actuellement � une petite distance de la c�te, dans l'int�rieur des �les, sont ruin�s et perc�s de br�ches comme s'ils avaient �t� expos�s � l'action de la mer. Je suis port� � conclure de cette condition g�n�rale de leur situation et de la faible quantit� de cendres rejet�es dans l'archipel, que le tuf a �t� form� principalement par le broyage mutuel de fragments de lave dans l'int�rieur de crat�res en activit� qui communiquaient avec la mer. Par l'origine et la composition du tuf, et par la pr�sence fr�quente d'un lac central d'eau sal�e et de couches de sel, ces crat�res repr�sentent, sur une grande �chelle, les �salses� ou monticules de boue qui existent en grand nombre dans certaines r�gions de l'Italie et dans d'autres contr�es[13]. Cependant les rapports plus intimes des crat�res de cet archipel avec les ph�nom�nes ordinaires de l'action volcanique sont mis en �vidence par ces masses de basalte solidifi� qui les remplissent quelquefois jusqu'au bord.

Il semble fort singulier, � premi�re vue, que dans tous les crat�res form�s de tuf le versant m�ridional soit, ou bien enti�rement d�moli et compl�tement emport�, ou bien beaucoup moins �lev� que les autres versants. J'ai visit� ou pris des renseignements sur vingt-huit de ces crat�res; douze d'entre eux forment des �lots s�par�s[14] et se pr�sentent aujourd'hui � l'�tat de simples croissants enti�rement ouverts du c�t� du sud, avec, parfois, quelques pointes de rochers marquant leur circonf�rence primitive; parmi les seize crat�res restants, quelques-uns forment des promontoires, et d'autres sont situ�s dans l'int�rieur des �les, � une faible distance du rivage; mais pour tous le flanc m�ridional est plus bas que les autres ou compl�tement d�moli. Pourtant le flanc septentrional de deux des seize crat�res �tait �galement bas, tandis que les c�t�s de l'est et de l'ouest �taient intacts. Je n'ai rencontr� ni entendu mentionner aucune exception � la r�gle d'apr�s laquelle ces crat�res sont ruin�s ou pr�sentent une paroi basse sur le c�t� qui fait face � un point de l'horizon situ� entre le sud-est et le sud-ouest. Cette r�gle ne s'applique pas aux crat�res form�s de lave et de scories. L'explication en est simple: dans cet archipel la direction des vagues soulev�es par les vents aliz�s co�ncide avec celle de la houle venant des r�gions �loign�es de l'oc�an largement ouvert (contrairement � ce qui se passe dans plusieurs parties du Pacifique) et attaquent la c�te m�ridionale de toutes les �les, avec leurs forces r�unies; il en r�sulte que le versant m�ridional est invariablement plus escarp� que le versant septentrional, m�me quand il est form� compl�tement de roches basaltiques dures. Comme les crat�res de tuf sont constitu�s par une mati�re tendre, et que probablement ils ont tous ou presque tous travers� une p�riode d'immersion, il n'est pas �tonnant qu'ils montrent invariablement les effets de cette grande puissance �rosive sur ceux de leurs flancs qui s'y sont trouv�s expos�s. Il est probable, d'apr�s l'�tat ruin� d'un grand nombre d'entre eux, que plusieurs autres crat�res ont �t� enti�rement d�molis par la mer. Nous n'avons aucune raison de supposer que les crat�res constitu�s par des scories et des laves ont �t� form�s dans la mer, et cela nous montre pourquoi la r�gle ne leur est pas applicable. Nous avons montr� qu'� l'Ascension les orifices des crat�res, qui sont tous d'origine terrestre, ont �t� attaqu�s par les vents aliz�s; ce m�me agent peut contribuer �galement ici � abaisser, d�s le moment de leur formation, les flancs expos�s au vent dans certains de ces crat�res. _Composition min�ralogique des roches_.--Dans les �les septentrionales, les laves basaltiques paraissent g�n�ralement contenir plus d'albite que dans la moiti� m�ridionale de l'archipel; mais presque toutes les coul�es en renferment une quantit� plus ou moins grande. L'albite est associ�e assez souvent � l'olivine. Je n'ai observ� de cristaux d�terminables d'augite ou de hornblende dans aucun �chantillon, � l'exception des grains fondus contenus dans les fragments rejet�s et dans le pic du petit crat�re d�crit plus haut. Je n'ai rencontr� aucun sp�cimen de vrai trachyte, quoique quelques-unes des laves les plus p�les pr�sentent une certaine ressemblance avec cette roche lorsqu'elles contiennent en abondance de grands cristaux d'albite vitreuse et rude au toucher; mais la p�te est toujours fusible en �mail noir. Ainsi que nous l'avons constat� plus haut, les lits de cendres et les scories rejet�es au loin manquent presque toujours; et je n'ai vu ni un fragment d'obsidienne ni de pierre ponce. Von Buch[15] croit que l'absence de ponce sur l'Etna provient de ce que le feldspath y appartient � la vari�t� Labrador; si la

pr�sence de la ponce d�pend de la nature du feldspath, il est singulier qu'elle manque dans cet archipel et abonde dans les Cordill�res de l'Am�rique m�ridionale, puisque dans ces deux r�gions le feldspath appartient � la vari�t� albitique. Par suite de l'absence des cendres, et de la nature g�n�ralement inalt�rable des laves de cet archipel, les �les se couvrent lentement d'une maigre v�g�tation et le paysage pr�sente un aspect d�sol� et sinistre. _Soul�vement de la r�gion_.--Les preuves du soul�vement de la contr�e sont rares et peu nettes. J'ai remarqu� � l'�le Chatham de grands blocs de lave ciment�s par une mati�re calcaire qui contenait des coquilles r�centes; mais ils se trouvaient � la hauteur de quelques pieds seulement au-dessus de la laisse de haute mer. Un des officiers m'a donn� des fragments de coquilles qu'il avait trouv�es � plusieurs centaines de pieds au-dessus de la mer, emp�t�es dans le tuf de deux crat�res fort �loign�s l'un de l'autre. Il est possible que ces fragments aient �t� port�s � l'altitude qu'ils occupent aujourd'hui, par une �ruption de boue; mais comme sur l'un des crat�res ils �taient associ�s � des coquilles d'hu�tres bris�es constituant en quelque sorte un banc, il est plus vraisemblable que le tuf a �t� soulev� en masse avec les coquilles. Les sp�cimens sont en si mauvais �tat que tout ce qu'on peut y reconna�tre, c'est qu'ils appartiennent � des genres marins r�cents. Dans l'�le Charles, j'ai observ� une ligne de grands blocs arrondis, entass�s au sommet d'une falaise verticale, � 15 pieds au-dessus de la ligne o� la mer s'�l�ve aujourd'hui pendant les temp�tes les plus violentes. Ce fait semblait d'abord constituer une preuve �vidente du soul�vement de la r�gion, mais il �tait absolument d�cevant, car je constatai plus tard sur une partie voisine de la m�me c�te, et j'appris de t�moins oculaires, que partout o� une coul�e r�cente de lave forme un plan inclin� uni en entrant dans la mer, les vagues, durant les temp�tes, _font rouler des blocs arrondis_ jusqu'� une grande hauteur au-dessus de la limite de leur action ordinaire. Comme la petite falaise est form�e ici par une coul�e de lave qui avant d'avoir �t� d�molie devait plonger dans la mer en lui pr�sentant une surface doucement inclin�e, il est possible, ou plut�t il est probable que les blocs arrondis qui gisent maintenant � son sommet soient simplement les restes de ceux qui ont �t� �lev�s � leur altitude actuelle en _roulant_ sur le plan inclin� pendant les temp�tes. _Direction des fentes d'�ruption_.--Dans cet archipel, les orifices volcaniques ne peuvent pas �tre consid�r�s comme distribu�s au hasard. Trois grands crat�res de l'�le Albemarle forment une ligne nette qui s'�tend du N.-N.-W. au S.-S.-E. L'�le Narborough et le grand crat�re situ� dans la partie rectangulaire de l'�le Albemarle dessinent une seconde ligne parall�le � la premi�re. Vers l'est, l'�le Hood d�termine, avec les �les et les rochers qui sont situ�s entre elle et l'�le James, une autre ligne presque parall�le, dont le prolongement passe par les �les Culpepper et Wenman situ�es � 70 milles au nord. Les autres �les, qui se trouvent plus � l'est, forment une quatri�me ligne moins r�guli�re. Plusieurs d'entre elles et les orifices volcaniques de l'�le Albemarle sont dispos�s de telle sorte qu'ils se trouvent sur une s�rie de lignes approximativement parall�les, coupant les premi�res lignes � angles droits; il en r�sulte que les principaux crat�res paraissent �tre situ�s aux points o� deux s�ries de fissures se croisent. Les �les elles-m�mes, � l'exception de l'�le Albemarle,

ne sont pas allong�es dans le m�me sens que les lignes sur lesquelles elles se trouvent. L'orientation de ces �les est � peu pr�s la m�me que celle qui domine d'une mani�re si remarquable dans les nombreux archipels de l'oc�an Pacifique. Je dois faire observer, enfin, que dans les �les Galapagos il n'y a pas de crat�re qui domine les autres, c'est-�-dire d'orifice volcanique principal beaucoup plus �lev� que tous les autres crat�res, comme on le remarque dans plusieurs archipels volcaniques; le crat�re le plus �lev� est le grand remblai situ� � l'extr�mit� sud-ouest de l'�le Albemarle, et qui ne d�passe que de 1.000 pieds seulement plusieurs autres crat�res voisins. Notes: [1] Je ne comprends pas dans cette �valuation les petites �les volcaniques de Culpepper et de Wenman, situ�es � 70 milles au nord du groupe. On voit des crat�res dans toutes les �les de l'archipel, sauf dans l'�le Towers, qui est l'une des plus basses; cette �le est form�e, cependant, de roches volcaniques. [2] Les concr�tions contenant de la chaux, que j'ai d�crites � l'Ascension comme form�es dans un lit de cendres, offrent un certain degr� de ressemblance avec cette substance, mais leur cassure n'est pas r�sineuse. J'ai trouv� �galement � Sainte-H�l�ne des veines d'une substance plus ou moins semblable; elle �tait compacte mais non r�sineuse, et se pr�sentait dans un lit de cendres ponceuses qui ne contenait probablement pas de mati�re calcaire: l'action de la chaleur n'avait pu intervenir dans aucun de ces deux cas. [3] Les g�ologues qui restreignent le terme de �tuf� aux cendres blanches provenant de la trituration de laves feldspathiques, donneraient le nom de �peperino� � ces couches color�es en brun. [4] M. Elie de Beaumont a d�crit (_M�moires pour servir_, etc., t. VI, p. 113) plusieurs �petits cirques d'�boulement� qu'on observe sur l'Etna et dont l'origine est connue historiquement, au moins pour quelques-uns d'entre eux. [5] Sir G. Mackensie (_Travels in Iceland_, p. 389 � 392) a d�crit une plaine de lave s'�tendant au pied de l'H�cla, et qui est soulev�e de tous c�t�s en grandes bulles ou grandes ampoules. Sir George rapporte que cette lave caverneuse constitue la couche superficielle. Le m�me fait est affirm� par Von Buch (_Description des �les Canaries_, p. 139) au sujet de la coul�e basaltique qui se trouve pr�s de Rialejo � T�n�rife. Il semble singulier que les coul�es sup�rieures soient plus caverneuses que les autres, car on ne voit aucune raison pour que les coul�es, tant les plus �lev�es que les plus inf�rieures, n'aient pas toutes subi une action identique, � des �poques diff�rentes.--Les coul�es inf�rieures se sont-elles r�pandues sous la mer, et ont-elles �t� comprim�es par sa pression au point de s'aplatir, post�rieurement au passage des masses gazeuses qui les ont travers�es? [6] Dans les Cordill�res du Chili j'ai vu des laves ressemblant beaucoup � cette vari�t� de l'archipel des Galapagos. Elle renfermait pourtant, outre l'albite, des cristaux d'augite nettement form�s, et la p�te offrait une couleur un peu plus p�le, due peut-�tre � l'agr�gation des particules augitiques. Je dois faire remarquer ici que, dans tous les cas dont il s'agit, je d�signe sous le nom d'albite

les cristaux de feldspath dont les clivages, mesur�s au goniom�tre � r�flexion, r�pondent � ceux de ce min�ral. Cependant, comme on a d�couvert dans ces derniers temps que d'autres esp�ces de la m�me famille pr�sentent des clivages tr�s voisins de ceux de l'albite, cette d�termination doit �tre consid�r�e comme purement provisoire. J'ai �tudi� les cristaux contenus dans les laves de diverses parties de l'archipel des Galapagos, et j'ai reconnu que, sauf quelques cristaux provenant d'un seul point de l'�le James, ils ne pr�sentaient jamais les clivages de l'orthose ou feldspath potassique. [7] _Description des Isles Canaries_, p. 295. [8] De Humboldt rapporte qu'il prit pour de l'olivine un min�ral augitique vert, que l'on trouve dans les roches volcaniques de la Cordill�re de Quito. [9] La forme irr�guli�re et anguleuse des vacuoles est probablement due � la mani�re irr�guli�re dont c�de � la pression des gaz une masse form�e de cristaux solides et de p�te visqueuse en proportions � peu pr�s �gales. Comme on pouvait s'y attendre, il semble certain que, dans la lave qui a poss�d� une grande fluidit� ou un grain uniforme, les vacuoles sont sph�riques et leurs parois int�rieures lisses. [10] Un sp�cimen de lave basaltique renfermant quelques petits cristaux d'albite bris�s, et qui m'a �t� donn� par un des officiers, m�rite peut-�tre une description. Il consiste en ramifications cylindriques, dont quelques-unes n'ont que 1/20e de pouce de diam�tre et sont �tir�es en pointes tr�s aigu�s. La masse n'a pas �t� form�e, comme une stalactite, car les pointes sont dirig�es tant�t vers le haut, tant�t vers le bas. Des globules dont le diam�tre n'est que de 1/40e de pouce sont tomb�s de quelques-unes des pointes et adh�rent aux ramifications voisines. La lave est v�siculaire, mais les vacuoles n'atteignent jamais la surface des branches, qui sont unies et luisantes. Comme on croit g�n�ralement que les vacuoles sont toujours allong�es suivant la direction du mouvement de la masse fluide, je dois faire observer que toutes les vacuoles sont sph�riques dans ces branches cylindriques dont le diam�tre varie de 1/4 � 1/20e de pouce. [11] Cette conclusion offre un certain int�r�t parce que M. Dufr�noy (_M�moires pour servir_, etc., t. IV, p. 274) a soutenu que le Monte Nuovo et d'autres crat�res de l'Italie m�ridionale ont �t� form�s par soul�vement, en s'appuyant sur le fait que des couches de tuf, d'une composition probablement semblable � celle du tuf d�crit plus haut, y sont inclin�es sous des angles de 18 � 20�. En pr�sence des faits que nous avons cit�s relativement � la disposition en vo�te des c�tes s�par�es, et � ce que les tufs ne s'�tendent pas en nappes horizontales autour de ces collines crat�riformes, personne ne supposera que les couches ont �t� form�es ici par soul�vement; nous voyons cependant que leur inclinaison d�passe 20�, et atteint m�me souvent 30�. Les strates consolid�es du talus interne plongent �galement d'un angle sup�rieur � 30�, comme nous allons le montrer � l'instant. [12] Je crois que ce fait se pr�sente actuellement aux �les A�ores o� le Dr Webster (_Description_, p. 185) a d�crit une petite �le en forme de bassin, constitu�e par des _couches de tuf_ plongeant vers l'int�rieur et limit�es ext�rieurement par des falaises escarp�es d�coup�es par la mer. Le Dr Daubeny suppose (_On Volcanoes_, p. 266)

que cette cavit� a �t� form�e par un affaissement circulaire. Il me para�t beaucoup plus vraisemblable que nous sommes ici en pr�sence de couches d�pos�es primitivement dans la cavit� d'un crat�re dont les parois externes ont �t� enlev�es plus tard par �rosion marine. [13] _Trait� de G�ognosie_ de D'Aubuisson, t. I, p. 189. Je dois faire observer que j'ai vu � Terceira, aux �les A�ores, un crat�re de tuf ou peperino ressemblant beaucoup � ceux de l'archipel des Galapagos. On en rencontre de semblables aux �les Sandwich, d'apr�s la description qu'en donne le _Voyage de Freycinet_, et il est probable qu'il existe des crat�res de ce genre dans plusieurs autres contr�es. [14] Ce sont: les trois �lots de Crossman dont le plus grand a 600 pieds de haut; l'�le Enchant�e; l'�le Gardner (760 pieds de hauteur); l'�le Champion (331 pieds de hauteur); l'�le Enderby; l'�le Brattle; deux �lots voisins de l'�le Infatigable, et un �lot situ� pr�s de l'�le James. Un second crat�re voisin de l'�le James (avec un lac sal� au centre) pr�sente du c�t� du sud une paroi haute de 20 pieds seulement, tandis que les autres parties de la circonf�rence atteignent 300 pieds de hauteur. [15] _Description des �les Canaries_, p. 328.

CHAPITRE VI TRACHYTE ET BASALTE.--DISTRIBUTION DES ILES VOLCANIQUES Descente des cristaux au sein de la lave liquide.--Poids sp�cifique des �l�ments constituants du trachyte et du basalte; leur s�paration subs�quente.--Obsidienne.--M�lange apparent des �l�ments des roches plutoniques.--Origine des dikes de trapp plutoniques.--Distribution des �les volcaniques; leur pr�dominance dans les grands oc�ans.--Elles sont g�n�ralement dispos�es en lignes.--Les volcans centraux de Von Buch sont probl�matiques.--Iles volcaniques bordant des continents.--Anciennet� des �les volcaniques et leur soul�vement en masse.--Eruptions sur des lignes de fissure parall�les durant une m�me p�riode g�ologique. _S�paration des min�raux constituants de la lave suivant leur poids sp�cifique_.--Un des c�t�s de Fresh-water Bay, � l'�le James, est form� des d�bris d'un grand crat�re, dont nous avons parl� dans le chapitre pr�c�dent, et dont l'int�rieur a �t� combl� par une coul�e de basalte pr�sentant une puissance de 200 pieds environ. Ce basalte, de couleur grise, contient une grande quantit� de cristaux d'albite vitreuse, qui deviennent beaucoup plus nombreux encore dans sa partie inf�rieure et scoriac�e. C'est le contraire qu'on se serait attendu � voir, car, si � l'origine les cristaux avaient �t� r�pandus uniform�ment dans toute la masse, l'expansion plus consid�rable subie par cette partie scoriac�e inf�rieure aurait d� faire para�tre plus petit le nombre des cristaux qui s'y trouvent. Von Buch[1] a d�crit une coul�e d'obsidienne du Pic de T�n�rife, dans laquelle les cristaux de feldspath deviennent de plus en plus nombreux au fur et � mesure que la profondeur ou l'�paisseur augmente, de sorte que, pr�s de la

surface inf�rieure de la coul�e, la lave ressemble m�me � une roche primitive. Von Buch constate, en outre, que M. Dr�e a trouv� par ses exp�riences sur la fusion de la lave que les cristaux de feldspath tendaient toujours � descendre au fond du creuset. Je crois qu'il n'est pas douteux que dans ces exemples les cristaux descendent sollicit�s par leur poids[2]. Le poids sp�cifique du feldspath varie[3] de 2,4 � 2,58, tandis que celui de l'obsidienne parait �tre ordinairement 2,3 � 2,4; et il serait probablement moindre si la roche �tait � l'�tat liquide, ce qui faciliterait la descente des cristaux de feldspath. A l'�le James, les cristaux d'albite, quoique incontestablement moins lourds que le basalte gris aux endroits o� il est compact, peuvent facilement avoir un poids sp�cifique sup�rieur � celui de la masse scoriac�e, qui est form�e de lave fondue et de bulles de gaz surchauff�s. La chute des cristaux au sein d'une substance visqueuse comme celle des roches fondues, et qui est incontestablement d�montr�e par les exp�riences de M. Dr�e, m�rite un examen plus attentif, car ce ph�nom�ne �claire le probl�me de la s�paration des laves trachytiques et basaltiques. M.P. Scrope a �tudi� cette question, mais il para�t n'avoir eu connaissance d'aucun fait positif, comme ceux que je viens de signaler, et il a perdu de vue un facteur qui me semble indispensable dans l'�tude du ph�nom�ne, c'est-�-dire l'existence � l'�tat de globules ou de cristaux tant�t du min�ral le moins dense et tant�t du min�ral le plus dense. Il est difficilement admissible que la faible diff�rence de densit� des particules s�par�es infiniment petites de feldspath, d'augite ou de quelque autre min�ral, suffise � vaincre le frottement produit par leur mouvement au sein d'une substance dont la fluidit� est imparfaite, telle qu'une roche en fusion; mais, si les mol�cules d'un quelconque de ces min�raux se sont r�unies en cristaux ou en granules pendant que les autres conservaient l'�tat liquide, on comprend facilement que la descente ou le flottage des min�raux auront �t� notablement facilit�s par suite de l'att�nuation du frottement. D'un autre c�t�, si tous les min�raux ont pris l'�tat grenu au m�me instant, il est � peu pr�s impossible qu'une s�paration quelconque ait pu s'op�rer, � cause de la r�sistance qu'ils devaient s'offrir mutuellement. On a fait derni�rement une d�couverte pratique importante qui montre le r�le que joue l'�tat grenu d'un �l�ment contenu dans une masse fluide en favorisant la s�paration de cette substance. Quand on agite d'une mani�re ininterrompue, pendant son refroidissement, du plomb fondu contenant une faible proportion d'argent, il devient grenu, et ces grains ou cristaux imparfaits de plomb presque pur descendent au fond du creuset en abandonnant un r�sidu de m�tal fondu beaucoup plus riche en argent; tandis que si on laisse reposer le m�lange en le maintenant � l'�tat liquide pendant un certain temps, les deux m�taux ne montrent aucune tendance � se s�parer[4]. L'agitation para�t n'avoir d'autre effet que de provoquer la formation des grains s�par�s. Le poids sp�cifique de l'argent est 10,4 et celui du plomb 11,35; le plomb grenu qui tombe au fond du creuset n'est jamais absolument pur, et le r�sidu m�tallique liquide ne contient, au maximum, que 1/119 d'argent. Puisque la diff�rence de densit� due � la proportion tr�s in�gale suivant laquelle les deux m�taux sont m�lang�s, est si excessivement faible, il est probable que celle qui existe entre le plomb liquide et le plomb grenu quoique encore chaud, intervient pour une grande part dans l'acte de la s�paration. D'apr�s ces faits, si un des min�raux constitutifs d'une masse

rocheuse volcanique liqu�fi�e qui repose pendant un certain temps sans subir aucune agitation violente, s'agr�ge en cristaux ou en grains, ou s'il a �t� arrach� en cet �tat � quelque roche plus ancienne, nous pouvons nous attendre � ce que ces cristaux ou ces grains flotteront � des niveaux plus ou moins �lev�s suivant leur poids sp�cifique relatif. Or, nous avons la preuve �vidente que des cristaux ont �t� emp�t�s dans un grand nombre de laves pendant que la p�te ou la base demeurait fluide. Il me suffira de rappeler comme exemples les diverses grandes coul�es pseudo-porphyritiques des �les Galapagos, et les coul�es trachytiques de diverses r�gions, dans lesquelles nous trouvons des cristaux de feldspath ploy�s et bris�s par le mouvement de la masse semi-liquide environnante. Les laves sont compos�es, en majeure partie, de trois vari�t�s de feldspath, dont la densit� oscille entre 2,4 et 2,74; de hornblende et d'augite, allant de 3 � 3,4, d'olivine variant de 3,3 � 3,4 et enfin d'oxydes de fer avec un poids sp�cifique de 4,8 � 5,2. Il en r�sulte que les cristaux de feldspath nageant dans une lave liquide mais peu v�siculaire, tendront � s'�lever vers la surface, et que les cristaux ou les grains des autres min�raux tendront � descendre. Nous ne devons pas nous attendre cependant � constater une s�paration parfaite au sein de substances aussi visqueuses. Le trachyte, qui consiste principalement en feldspath avec un peu de hornblende et d'oxyde de fer, a un poids sp�cifique d'environ 2,45[5], tandis que le basalte, compos� en majeure partie d'augite et de feldspath, auquel s'ajoute souvent une forte proportion de fer et d'olivine, atteint une densit� de 3,0. Cons�quemment nous remarquons que dans les endroits o� des coul�es basaltiques et trachytiques ont �t� �mises d'un m�me crat�re, les coul�es de trachyte ont g�n�ralement fait �ruption les premi�res, parce que, comme nous devons le supposer, la lave fondue appartenant � cette s�rie s'�tait accumul�e � la partie sup�rieure du foyer volcanique. Cette succession a �t� observ�e par Beudant, Scrope et d'autres auteurs, et j'en ai donn� trois exemples dans cet ouvrage. Pourtant, comme les derni�res �ruptions d'un grand nombre de volcans se sont fait jour au travers des parties inf�rieures de ces montagnes, par suite de l'accroissement de la hauteur et du poids de la colonne interne de roche fondue, nous voyons pourquoi dans la plupart des cas les flancs inf�rieurs des masses trachytiques centrales sont seuls envelopp�s de coul�es basaltiques. Peut-�tre la s�paration des �l�ments d'une masse lavique s'op�re-t-elle quelquefois dans l'int�rieur d'une montagne volcanique, dont la hauteur et les autres dimensions sont suffisamment grandes, au lieu de se faire dans le foyer souterrain. Dans ce cas, des coul�es de trachyte provenant du sommet de ce volcan, et des coul�es de basalte �man�es de sa base peuvent �tre �jacul�es presque simultan�ment ou � des intervalles tr�s rapproch�s; c'est ce qui para�t s'�tre produit � T�n�rife[6]. Il me suffira de faire remarquer en outre que, naturellement, la s�paration des deux s�ries doit souvent �tre entrav�e par suite de bouleversements violents, m�me quand les conditions lui sont favorables, et que, de m�me, leur ordre d'�ruption ordinaire doit �tre interverti. En bien des cas, peut-�tre, les laves basaltiques ont seules atteint la surface, � cause du haut degr� de fluidit� de la plupart d'entre elles. Nous avons vu dans l'exemple d�crit par Von Buch que des cristaux de feldspath descendent au sein de l'obsidienne vers la partie inf�rieure de la masse, parce que leur poids sp�cifique est plus �lev�, comme on le sait, que celui de cette roche; nous pouvons donc nous attendre � constater dans toute r�gion trachytique o� l'obsidienne a coul� �

l'�tat de lave, qu'elle a �t� �mise par les orifices sup�rieurs, ou occupant la plus grande altitude. D'apr�s Von Buch, ce fait se confirme d'une mani�re remarquable, tant aux �les Lipari qu'au pic de T�n�riffe. En ce dernier point l'obsidienne ne s'est jamais �coul�e par des orifices situ�s � moins de 9.200 pieds de hauteur. L'obsidienne para�t avoir �t� �jacul�e aussi par les pics les plus �lev�s de la Cordill�re p�ruvienne. Je me borne � faire observer, en outre, que le poids sp�cifique du quartz varie de 2,6 � 2,8, et que par cons�quent, lorsque ce min�ral existe dans un foyer volcanique, il ne doit pas tendre � descendre avec la masse fondamentale basaltique; ceci explique peut-�tre la pr�sence fr�quente et l'abondance du quartz au sein des laves trachytiques, d�j� signal�es � plusieurs reprises dans cet ouvrage. Peut-�tre objectera-t-on � la th�orie que je viens d'exposer le fait que les roches plutoniques ne sont pas divis�es en deux s�ries nettement distinctes et de pesanteur sp�cifique diff�rente, quoiqu'elles aient pass� par l'�tat liquide comme les roches volcaniques. Pour r�pondre � cette objection, il convient de faire remarquer d'abord qu'aucune preuve ne d�montre que les atomes d'un quelconque des min�raux constitutifs des roches plutoniques se soient agr�g�s, tandis que les autres min�raux restaient fluides, ce qui est une condition presque indispensable de leur s�paration, comme nous nous sommes efforc�s de le prouver; au contraire, les cristaux se sont moul�s g�n�ralement les uns sur les autres[7]. En second lieu, le calme absolu qui a pr�sid�, selon toute probabilit�, au refroidissement des masses plutoniques ensevelies � de grandes profondeurs, devait �tre tr�s probablement fort d�favorable � la s�paration de leurs min�raux constitutifs, car, si la force attractive qui rapproche les mol�cules des divers min�raux pendant le refroidissement progressif de la masse est suffisante pour les maintenir r�unies, le frottement entre ces cristaux � demi form�s ou ces globules p�leux doit emp�cher les plus lourds d'entre eux de descendre au fond du bain et les plus l�gers de monter. D'autre part, les petites perturbations qui doivent probablement se produire dans la plupart des foyers volcaniques, et qui ne suffiraient pas, comme nous l'avons vu, � emp�cher la s�paration de grains de plomb dans un m�lange de plomb et d'argent en fusion ou de cristaux de feldspath dans une coul�e de lave, pourraient pourtant amener la rupture et une nouvelle fusion des globules les moins bien form�s, permettant aux cristaux les mieux form�s, et qui pour cette raison ne se brisent pas, de descendre ou de monter suivant leur pesanteur sp�cifique. Quoiqu'on ne constate pas dans les roches plutoniques l'existence des deux types distincts correspondant aux s�ries trachytique et basaltique, j'ai lieu de croire qu'il s'est produit souvent une s�paration plus ou moins prononc�e de leurs parties constitutives. Je soup�onne qu'il doit en �tre ainsi, parce que j'ai observ� la grande fr�quence avec laquelle des dikes de greenstone et de basalte coupent les formations �tendues de granit� et de roches m�tamorphiques qui s'y rattachent. Je n'ai jamais �tudi� un district d'une r�gion granitique �tendue sans y d�couvrir des dikes; je puis citer comme exemples les nombreux dikes de trapp que l'on rencontre dans plusieurs provinces du Br�sil, du Chili, de l'Australie, et au cap de Bonne-Esp�rance; de m�me, il existe un grand nombre de dikes dans les vastes contr�es granitiques de l'Inde, du nord de l'Europe et d'autres pays. D'o� le greenstone et le basalte qui forment ces dikes sont-ils venus?

Devons-nous supposer, avec quelques anciens g�ologues, qu'une zone de trapp s'�tend uniform�ment sous les roches granitiques qui, suivant l'�tat actuel de nos connaissances, constituent la base de l'�corce du globe? N'est-il pas plus vraisemblable de croire que ces dikes sont dus � des fissures sillonnant des roches granitiques et m�tamorphiques imparfaitement refroidies, dont les �l�ments les plus fusibles consistant surtout en hornblende ont �t� en quelque sorte sollicit�s � monter dans ces fissures? A Bahia, au Br�sil, j'ai vu dans une contr�e de gneiss et de greenstone primitif, de nombreux dikes constitu�s par une roche � augite de couleur fonc�e (car un cristal que j'ai d�tach� appartenait incontestablement � ce min�ral), ou par une roche amphibolique form�e, comme plusieurs preuves le d�montraient clairement, avant la solidification de la masse environnante, ou ayant subi plus tard un ramollissement complet simultan�ment avec cette masse[8]. Des deux c�t�s de l'un de ces dikes le gneiss �tait p�n�tr�, � la profondeur de plusieurs yards, par de nombreux fils ou stries curvilignes d'une mati�re � teinte fonc�e et dont la forme ressemblait � celle des nuages d�sign�s sous le nom de �cirrhi-comae�; on pouvait suivre quelques-uns de ces filaments jusqu'� leur point de jonction avec le dike. Lorsque je les examinai, il me parut douteux que des veines aussi fines et aussi curvilignes aient pu �tre inject�es, et je crois maintenant, qu'au lieu d'avoir �t� inject�es par le dike, elles ont �t�, au contraire, comme ses vaisseaux nourriciers. Si on admet comme vraisemblable cette th�orie sur l'origine des dikes de trapp dans des r�gions granitiques tr�s �tendues, et loin de roches appartenant � quelque autre s�rie, nous pouvons admettre aussi que, quand une grande masse de roche plutonique est pouss�e par des efforts r�p�t�s dans l'axe d'une cha�ne de montagnes, ses �l�ments les plus liquides peuvent s'�couler dans des ab�mes profonds et inconnus, pour �tre ult�rieurement ramen�s, peut-�tre, � la surface sous forme de masses inject�es de greenstone, de porphyre augitique[9] ou d'�ruptions basaltiques. La plupart des difficult�s que les g�ologues ont rencontr�es en comparant les roches volcaniques et plutoniques au point de vue de leur composition se trouvent r�solues, je pense, si nous pouvons admettre que ces �l�ments relativement lourds et fusibles qui composent les roches basaltiques et trapp�ennes, ont �t� partiellement �limin�s du plus grand nombre des masses plutoniques. _Distribution des �les volcaniques_.--Au cours de mes recherches sur les r�cifs coralliens, j'ai eu l'occasion de consulter les �crits d'un grand nombre de voyageurs, et j'ai �t� constamment frapp� du fait, qu'� peu d'exceptions pr�s, les �les innombrables qui pars�ment le Pacifique, l'oc�an Indien et l'Atlantique sont form�es soit de roches volcaniques, soit de roches coralliennes r�centes. Citer une longue liste de toutes les �les volcaniques serait fastidieux, mais il est facile d'�num�rer les exceptions que j'ai rencontr�es. Dans l'Atlantique nous avons les rochers de Saint-Paul d�crits dans cet ouvrage, et les �les Falkland form�es de schiste quartzeux et argileux; mais ces derni�res �les sont fort grandes et ne sont pas tr�s �loign�es de la c�te de l'Am�rique m�ridionale[10]. Dans l'oc�an Indien, les Seychelles (situ�es sur une ligne qui prolonge Madagascar) consistent en granite et en quartz. Dans l'oc�an Pacifique, la Nouvelle-Cal�donie, qui est une grande �le, appartient (pour autant que sa constitution soit connue) � la classe des roches primitives; la Nouvelle-Z�lande, qui poss�de beaucoup de roches volcaniques et quelques volcans en activit�, est trop �tendue pour que nous puissions la ranger parmi les petites �les dont nous nous occupons en ce moment.

La pr�sence de quelques roches non volcaniques, telles que des schistes argileux dans trois des A�ores[11], de calcaire tertiaire � Mad�re, de schiste argileux � l'�le Chatham dans le Pacifique, ou de lignite � l'�le de Kerguelen, ne doit pas faire exclure ces �les ou ces archipels de la classe des �les volcaniques, si elles sont form�es principalement de mati�res �ruptives. La constitution de ces nombreuses �les qui pars�ment les grands oc�ans, �tant presque toujours volcanique � ces rares exceptions pr�s, se rattache �videmment � la loi suivant laquelle presque tous les volcans actifs forment des �les ou sont situ�s pr�s du rivage de la mer; elle est un effet des ph�nom�nes chimiques ou m�caniques qui ont d�termin� cette r�partition des volcans. Le fait que les �les oc�aniques sont si g�n�ralement volcaniques est int�ressant aussi au point de vue de la nature des cha�nes de montagnes de nos continents, qui, � peu d'exceptions pr�s, ne sont pas volcaniques, quoique cependant nous ayons des raisons de supposer qu'un oc�an s'�tendait autrefois sur l'espace occup� aujourd'hui par les continents. Nous sommes amen�s � nous demander si les �ruptions volcaniques se produisent plus facilement au travers des fissures qui se sont form�es pendant les premi�res phases de la transformation du lit de la mer en une surface terrestre. Quand on examine les cartes des nombreux archipels volcaniques, on voit que les �les sont ordinairement dispos�es en rang�es, simples, doubles ou triples, suivant des lignes souvent l�g�rement courbes[12]. Chacune des �les du groupe est arrondie, ou plus ordinairement allong�e dans le m�me sens que le groupe dont elle fait partie, mais parfois transversalement � cette direction. Certains groupes dont l'allongement n'est pas fortement accentu� offrent peu de sym�trie dans leurs formes; M. Virlet[13] constate que ce cas se pr�sente pour l'archipel grec; je suis port� � penser (car je sais combien il est facile de se tromper en ces mati�res) que les orifices volcaniques sont ordinairement align�s suivant une m�me droite ou sur une s�rie de lignes parall�les peu longues, coupant presque � angle droit une autre ligne ou une autre s�rie de lignes. L'archipel des Galapagos offre un exemple de cette structure, car la plupart des �les et les principaux crat�res situ�s dans les plus grandes d'entre elles sont group�s de mani�re � se disposer sur un syst�me de lignes orient� N.-N.-W. et sur un autre syst�me dirig� W.-S.-W.; nous trouvons une structure du m�me genre, mais plus simple, dans l'archipel des Canaries. Dans le groupe du Cap Vert qui para�t �tre le moins sym�trique de tous les archipels oc�aniques de nature volcanique, une ligne dessin�e par plusieurs �les et courant N.-W.-S.-E. couperait presque � angle droit, si on la prolongeait, une courbe jalonn�e par les autres �les. Von Buch[14] a class� tous les volcans en deux cat�gories: les _volcans centraux_ autour desquels des �ruptions se sont produites en grand nombre, de tous c�t�s, d'une mani�re presque r�guli�re, et les _cha�nes volcaniques_. Dans les exemples que l'auteur donne pour les volcans de la premi�re cat�gorie je ne puis d�couvrir, au point de vue de leur situation, aucune raison qui justifie la qualification de centraux, et il n'existe, � mon avis, aucune diff�rence essentielle de constitution min�ralogique entre les volcans centraux et les cha�nes volcaniques. Sans doute, dans la plupart des petits archipels volcaniques l'une des �les peut �tre beaucoup plus �lev�e que les autres; de m�me que dans une �le donn�e un des orifices est g�n�ralement plus haut que tous les autres, quelle que puisse �tre la

cause de ce fait. Von Buch ne range pas dans sa classe des cha�nes volcaniques, de petits archipels dont il admet que les �les sont align�es, comme il le fait pour les A�ores, mais il est difficile de croire qu'il existe quelque diff�rence essentielle entre les cha�nes volcaniques plus ou moins allong�es. Si l'on jette un coup d'oeil sur une mappemonde, on constate combien sont parfaites les transitions qui unissent de petits groupes d'�les volcaniques align�es aux s�ries presque ininterrompues d'archipels se suivant en ligne droite, et finalement � une grande muraille comme la Cordill�re am�ricaine. Von Buch soutient[15] que des cha�nes volcaniques couronnent des cha�nes de montagnes de formation primitive, ou sont en rapport intime avec elles; mais si, dans le cours des temps, des archipels allong�s sont transform�s en cha�nes de montagnes sous l'action prolong�e des forces de soul�vement et �ruptives, il en r�sultera naturellement que les roches primitives inf�rieures seront souvent soulev�es et deviendront visibles. Quelques auteurs ont fait remarquer que les �les volcaniques sont r�pandues, quoiqu'� des distances tr�s in�gales, le long des rivages des grands continents, comme si elles �taient, jusqu'� un certain point, en rapport avec eux. Pour l'�le de Juan Fernandez, situ�e � 330 milles de la c�te du Chili, il existait indubitablement un rapport entre les forces volcaniques agissant sous cette �le et celles qui agissaient sous le continent, comme cela a �t� montr� par le tremblement de terre de 1835. En outre, les �les de quelques-uns des petits groupes volcaniques bordant des continents, comme nous venons de le dire, sont situ�es sur des lignes qui pr�sentent une relation avec la direction que suivent les rivages voisins. Je citerai comme exemples les lignes d'intersection aux archipels des Galapagos et du Cap Vert, et la ligne la mieux d�finie des �les Canaries. Si ces faits ne sont pas purement fortuits, nous voyons qu'un grand nombre d'�les volcaniques �parpill�es et de petits groupes sont mis en rapport avec les continents voisins, non seulement par leur proximit�, mais encore par la direction des fentes d'�ruption, relation que Von Buch consid�re comme caract�ristique pour ses grandes cha�nes volcaniques. Dans les archipels volcaniques il est rare que les crat�res soient en activit� � la fois dans plus d'une �le, et les grandes �ruptions ne se produisent d'habitude qu'� de longs intervalles. En consid�rant le grand nombre de crat�res que chaque �le d'un groupe porte habituellement et la quantit� �norme de mati�res qu'ils ont �mises, on est port� � attribuer une tr�s grande anciennet� � ces groupes, m�me � ceux dont l'origine para�t relativement r�cente, comme l'archipel des Galapagos. Cette conclusion concorde avec l'�rosion prodigieuse que l'action lente de la mer doit avoir fait subir � leurs c�tes, primitivement inclin�es en pente douce et qui ont d�, si souvent, reculer en se transformant en hautes falaises. Nous ne devons pas croire, cependant, que la masse enti�re des mati�res qui forment une �le volcanique ait �t� toujours �mise au niveau qu'elle occupe actuellement; le grand nombre de dikes qui semblent invariablement sillonner l'int�rieur de tout volcan prouve, d'apr�s les principes expos�s par M. �lie de Beaumont, que la masse enti�re a �t� soulev�e et fissur�e. En outre, je crois avoir d�montr� dans mon travail sur les r�cifs coralliens, qu'il existe un rapport entre les �ruptions volcaniques et les soul�vements contemporains s'op�rant en masse[16] et qui est attest� tant par la pr�sence fr�quente de d�bris organiques soulev�s que par la structure des r�cifs coralliens �tablis sur les roches volcaniques. Je dois faire observer enfin que des �ruptions se

sont produites dans un m�me archipel, depuis le commencement des temps historiques, sur plus d'une des lignes de fissure parall�les; ainsi dans l'archipel des Galapagos on a signal� les �ruptions d'un crat�re de l'�le Narborough et d'un crat�re de l'�le Albemarle, qui ne se trouvent pas sur la m�me ligne; aux �les Canaries des �ruptions se sont produites � T�n�riffe et � Lanzarote; et aux A�ores sur les trois lignes parall�les de Pico, de Saint-Georges et de Terceira. Ce fait me para�t int�ressant si nous admettons qu'il n'existe d'autre diff�rence essentielle entre une cha�ne de montagnes et un volcan que celle qui distingue une injection de roches plutoniques d'une �jaculation de mati�res volcaniques, car il nous permet d'admettre comme probable que lors du soul�vement des cha�nes de montagnes deux ou plusieurs des lignes parall�les d'une cha�ne puissent avoir �t� soulev�es et inject�es pendant une m�me p�riode g�ologique. Notes: [1] _Description des �les Canaries_, pp. 190 et 191. [2] On a trouv� que dans une masse de fer en fusion (_Edinburgh New Philosophical Journal_, vol. XXIV, p. 66) les substances dont l'affinit� pour l'oxyg�ne est plus grande que celle du fer pour ce m�me gaz s'�l�vent de l'int�rieur de la masse vers la surface. Mais il est difficile d'attribuer une cause analogue � la s�paration des cristaux de ces coul�es de lave. Le refroidissement parait avoir modifi� dans certains cas la composition de la surface des laves, car Dufrenoy (_M�m. pour servir_, etc., t. IV, p. 271) a constat� que les parties internes d'une coul�e situ�e aux environs de Naples �taient form�es pour les deux tiers par un min�ral attaquable aux acides, tandis que la surface �tait compos�e principalement d'un min�ral inattaquable par ces r�actifs. [3] J'ai donn� les poids sp�cifiques des min�raux d'apr�s Von Kobell, une des autorit�s les plus r�centes et les meilleures, et celui des roches d'apr�s divers auteurs. Suivant Phillips, le poids sp�cifique de l'obsidienne est 2.35, et Jameson affirme qu'il ne d�passe jamais 2.4; mais j'ai reconnu qu'il �tait de 2.42 pour un sp�cimen de l'Ascension. [4] Une notice d�taill�e et int�ressante sur cette d�couverte, par M. Pattinson, a �t� lue devant l'Association britannique en septembre 1838. Suivant Turner (_Chemistry_, p. 210), le m�tal le plus lourd de certains alliages descend au fond du creuset, et il para�t que ce ph�nom�ne se produit lorsque les m�taux sont tous deux � l'�tat liquide. Lorsque la diff�rence de densit� est consid�rable, comme celle qui existe entre le fer et le laitier qui se forme pendant la fusion du minerai, il n'est pas �tonnant que les atomes se s�parent sans qu'aucune des deux substances soit � l'�tat grenu. [5] Von Buch a trouv� 2,47 pour le trachyte de Java; De la B�che 2,42 pour celui d'Auvergne, et moi-m�me 2,42 pour celui de l'Ascension. Jameson et d'autres auteurs attribuent au basalte un poids sp�cifique de 3,0, mais De la B�che a trouv� qu'elle n'�tait que de 2,78 pour certains sp�cimens d'Auvergne, et de 2.91 pour des sp�cimens de la Chauss�e des G�ants. [6] Consulter l'admirable _Description physique_ si connue de cette

�le par Von Buch, qui peut �tre consid�r�e comme un mod�le de g�ologie descriptive. [7] La p�te cristalline de la phonolite est souvent travers�e de longues aiguilles de hornblende, ce qui prouve que ce min�ral, quoique l'�l�ment le plus fusible de la phonolite, a cristallis� avant ou en m�me temps qu'une substance plus r�fractaire. Si mes observations sont exactes, la phonolite se pr�sente toujours � l'�tat de roche inject�e comme celles de la s�rie plutonique; elle s'est donc probablement solidifi�e comme ces derni�res sans subir de d�rangements violents ni r�p�t�s. Les g�ologues qui ont dout� que le granite ait pu se former par liqu�faction ign�e parce que des min�raux de fusibilit� diff�rente s'y moulent les uns sur les autres, doivent avoir ignor� le fait que la hornblende cristallis�e p�n�tre la phonolite, roche dont l'origine ign�e est incontestable. L'�tat visqueux que le quartz et le feldspath conservent tous deux � une temp�rature bien inf�rieure � leur point de fusion, comme on le sait aujourd'hui, explique facilement leur moulage mutuel. Voir � ce sujet le travail de M. Horner sur Bonn. _Geolog. Transact_., vol. IV, p. 439; et pour le quartz, l'_Institut_, 1839, p. 161. [8] Des fragments de ces dikes ont �t� bris�s et sont entour�s maintenant par les roches primitives dont les feuillets les environnent en restant parall�les � eux-m�mes. Le Dr Hubbard a d�crit aussi (_Silliman's Journal_, vol. XXXIV, p. 119) un entrecroisement de veines de trapp dans le granite des White Mountains, qui doit avoir �t� form�, selon lui, lorsque les deux roches �taient � l'�tat p�teux. [9] M. Phillips (_Lardner's Encyclop_., vol. II, p. 115) cite l'opinion de Von Buch suivant laquelle le porphyre augitique s'�tend parall�lement aux grandes cha�nes de montagnes et se rencontre toujours � leur base. De Humboldt a constat� �galement l'existence fr�quente de roches trapp�ennes dans une position g�ologique analogue; et moi-m�me j'ai observ� plusieurs exemples de ce fait au pied de la Cordill�re chilienne. L'existence du granite dans l'axe des grandes cha�nes de montagnes est toujours probable, et je suis tent� de croire que les masses de porphyre augitique et de trapp inject�es lat�ralement ont � peu pr�s la m�me relation avec l'axe granitique que les laves basaltiques avec les masses trachytiques centrales, autour des flancs desquelles elles ont si souvent fait �ruption. [10] A en juger d'apr�s les recherches incompl�tes de Forster, il est possible que l'�le Saint-Georges ne soit pas volcanique. En ce qui concerne les Seychelles je me base sur les affirmations du Dr Allan. J'ignore de quel genre de roches est form�e l'�le Rodriguez dans l'oc�an Indien. [11] Ceci s'appuie sur l'autorit� du comte V. de Bedemar pour Flores et Graciosa (_Charlsworth Magazine of Nat. Hist_., vol. I, p. 557). Suivant le capitaine Boyd, l'�le Sainte-Marie n'a pas de roches volcaniques (_Description de Von Buch_, p. 365). L'�le Chatham a �t� d�crite par le Dr Dieffenbach dans le _Geographical Journal_, ann�e 1841, p. 201. Jusqu'� pr�sent l'exp�dition antarctique ne nous a fourni que des renseignements incomplets sur l'�le Kerguelen. [12] Dans un m�moire pr�sent� r�cemment � l'_American Association_, les professeurs William et Henry Darwin Rogers ont insist� d'une mani�re sp�ciale sur les directions de soul�vement qui affectent une

courbe r�guli�re dans certaines parties de la cha�ne des Appalaches. [13] _Bulletin de la Soci�t� G�ologique_, t. III, p. 110. [14] _Description des Isles Canaries_, p. 324. [15] _Description des Iles Canaries_, p. 393. [16] Cette conclusion s'impose � la suite des ph�nom�nes qui ont accompagn� le tremblement de terre de 1835 � Conception, et qui sont d�crits en d�tail dans la notice que j'ai publi�e dans les _Geological Transactions_ (vol. V, p. 601).

CHAPITRE VII NOUVELLE-GALLES DU SUD, TERRE VAN DIEMEN, KING GEORGE'S SOUND, CAP DE BONNE-ESP�RANCE Nouvelle-Galles du Sud.--Formation de gr�s.--Pseudo-fragments de schiste emp�t�s.--Stratification.--Stratification entrecrois�e.--Grandes vall�es.--Terre Van Diemen.--Formation pal�ozo�que.--Formations plus r�centes avec roches volcaniques.--Travertin avec feuilles de v�g�taux �teints.--Soul�vement de la contr�e.--Nouvelle-Z�lande.--King George's Sound.--Bancs ferrugineux superficiels.--D�p�ts calcaires superficiels avec moules de branches.--Leur origine due � des particules de coquilles et de coraux amoncel�es par le vent.--Leur extension.--Cap de BonneEsp�rance.--Contact du granite et du phyllade argileux.--Formation de gr�s. Durant la seconde partie de son voyage, le _Beagle_ toucha � la Nouvelle-Z�lande, en Australie, � la Terre Van Diemen, et au cap de Bonne-Esp�rance. D�sireux de consacrer la troisi�me partie de ces Observations G�ologiques � l'Am�rique m�ridionale seule, je d�crirai bri�vement ici tous les faits dignes de fixer l'attention des g�ologues, que j'ai observ�s dans les contr�es que je viens de citer. _Nouvelle-Galles du Sud_.--Mon champ d'observations se bornait au trajet de 90 milles g�ographiques que j'ai fait pour me rendre � Bathurst, � l'W.-N.-W. de Sidney. A partir de la c�te, les trente premiers milles traversent une r�gion de gr�s, coup�e en plusieurs endroits par des rochers de trapp, et s�par�e du grand plateau de gr�s des Blue Mountains par un escarpement tr�s �lev� qui surplombe la rivi�re Nepean. Ce plateau sup�rieur mesure 1.000 pieds d'altitude au bord de l'escarpement, et � une distance de 26 milles de ce bord il s'�l�ve jusqu'� 3.000 � 4.000 pieds au-dessus du niveau de la mer. De ce point la route descend vers une contr�e moins �lev�e, et principalement form�e de roches primitives. On y rencontre beaucoup de granite qui passe en un endroit � du porphyre rouge avec cristaux octogonaux de quartz, et qui est coup� ailleurs par des dikes de trapp. Pr�s des Downs de Bathurst je traversai une grande �tendue de pays constitu�e par des phyllades argileux luisants et d'un brun p�le, dont les feuillets alt�r�s couraient du nord au sud. Je mentionne ce

fait parce que le capitaine King m'a rapport� qu'aux environs du lac Georges, � une centaine de milles au sud, les micaschistes s'�tendent du nord au sud d'une mani�re si constante que les habitants utilisent cette particularit� pour se guider dans les for�ts. Le gr�s des Blue Mountains offre une puissance d'au moins 1.200 pieds, qui semble plus forte encore en certains endroits; il est form� de petits grains de quartz ciment�s par une mati�re terreuse blanche, et travers� d'un grand nombre de veines ferrugineuses. Les couches inf�rieures alternent quelquefois avec des schistes et de la houille; � Wolgan j'ai trouv� dans le schiste des feuilles de _Glossopteris Brownii_, foug�re qui est tr�s abondante dans la houille d'Australie. Le gr�s contient des cailloux de quartz dont le nombre et la dimension s'accroissent g�n�ralement dans les couches sup�rieures (ils ont rarement, cependant, plus d'un ou deux pouces de diam�tre); j'ai observ� un fait semblable dans la grande formation de gr�s du Cap de Bonne-Esp�rance. Sur la c�te de l'Am�rique du Sud o� des couches tertiaires ont �t� soulev�es sur une grande �tendue, j'ai remarqu� � plusieurs reprises que les couches sup�rieures �taient form�es d'�l�ments plus grossiers que les couches inf�rieures; cela semble indiquer que la puissance des vagues ou des courants augmentait � mesure que la mer devenait moins profonde. Pourtant, sur la plate-forme inf�rieure, entre les Blue Mountains et la c�te, j'ai observ� que les couches sup�rieures de gr�s passaient souvent au schiste, ce qui provient probablement de ce que cette r�gion moins �lev�e a �t� prot�g�e contre les forts courants pendant son soul�vement. Le gr�s de Blue Mountains �tant �videmment d'origine �lastique et n'ayant subi aucune action m�tamorphique, j'ai observ� avec surprise que dans certains sp�cimens presque tous les grains de quartz offraient des facettes brillantes et qu'ils �taient cristallis�s d'une mani�re si parfaite qu'ils n'avaient certainement pu �tre emp�t�s sous leur forme _pr�sente_ dans une roche pr�existante[1]. Il est difficile d'imaginer comment ces cristaux ont pu se former; on peut � peine croire qu'ils aient cristallis� isol�ment au fond de la mer dans leur �tat actuel de cristallisation. Est-il possible que des grains de quartz arrondis aient pu �tre attaqu�s par un liquide qui a corrod� leur surface et y a d�pos� de la silice fra�che? Je dois faire observer que pour le gr�s du cap de Bonne-Esp�rance il est �vident que de la silice a �t� d�pos�e en abondance d'une solution aqueuse. En plusieurs points du gr�s j'ai observ� des enclaves de schiste qu'on aurait pu prendre, � premi�re vue, pour des fragments �trangers; cependant leurs feuillets horizontaux parall�les � ceux du gr�s montraient que ces enclaves �taient les restes de lits minces continus. L'un de ces fragments (constitu� probablement par la coupe transversale d'une bande longue et �troite) et qui se montrait sur la paroi d'un rocher, pr�sentait une �paisseur verticale plus grande que sa largeur, ce qui prouve que ce lit de schiste doit s'�tre l�g�rement consolid� apr�s son d�p�t et avant d'avoir �t� entam� par les courants. Chaque enclave de schiste montre ainsi avec quelle lenteur un grand nombre des couches de gr�s se sont d�pos�es. Ces pseudo-fragments de schiste expliqueront peut-�tre, dans certains cas, l'origine de fragments �trangers en apparence, emp�t�s dans des roches cristallines m�tamorphiques. Je mentionne ce fait parce que j'ai trouv� pr�s de Rio-de-Janeiro un fragment anguleux nettement termin�, long de 7 yards et large de 2, constitu� par du gneiss contenant des grenats et du mica dispos�s en couches, et emp�t� dans le gneiss

porphyrique stratifi� commun dans cette contr�e. Les feuillets de ce fragment et ceux de la masse englobante suivaient exactement la m�me direction, mais ils plongeaient sous des angles diff�rents. Je ne veux pas affirmer que ce fragment (constituant un cas isol�, � ma connaissance au moins) ait �t� originairement d�pos� � l'�tat de couche, comme le schiste des Blue Mountains, entre les strates du gneiss porphyrique, avant qu'elles aient subi le m�tamorphisme; mais il existe entre les deux cas une analogie suffisante pour rendre cette explication plausible. _Stratification de l'escarpement_.--Les couches des Blue Mountains paraissent horizontales � premi�re vue, mais elles ont probablement un plongement semblable � celui de la surface du plateau qui s'incline de l'ouest vers l'escarpement bordant la rivi�re Nepean, sous un angle de 1� ou de 100 pieds par mille[2]. Les strates de l'escarpement plongent presque exactement comme sa surface inclin�e en pente rapide, et avec tant de r�gularit� qu'elles semblent n'avoir jamais eu d'autre position; mais on voit, � un examen plus attentif, qu'elles s'�paississent d'un c�t�, et s'amincissent de l'autre au point de dispara�tre, et qu'� leur partie sup�rieure elles sont surmont�es et pour ainsi dire coiff�es par des bancs horizontaux. Il est probable, d'apr�s cela, que nous sommes ici en pr�sence d'un escarpement original qui n'est pas form� par l'�rosion marine, mais par le fait qu'� l'origine les strates ne se sont pas �tendues au-del� de ce point. Ceux qui ont l'habitude de consulter des cartes d�taill�es de c�tes sur lesquelles s'accumulent des s�diments sauront que la surface des bancs ainsi form�s s'incline, en g�n�ral, fort lentement de la c�te vers une certaine ligne du large au-del� de laquelle la profondeur devient brusquement tr�s grande dans la plupart des cas. Je puis citer comme exemple les grands bancs de s�diments de l'archipel des Antilles[3] qui se terminent en pentes sous-marines inclin�es de 30 � 40� et parfois m�me de plus de 40�; chacun sait combien une pente semblable para�trait escarp�e sur terre. Si des bancs de ce genre �taient soulev�s, ils auraient probablement la m�me forme ext�rieure, � peu pr�s, que le plateau des Blue Mountains � l'endroit o� il se termine brusquement au bord de la rivi�re Nepean. _Stratification entrecrois�e_.--Dans la r�gion c�ti�re basse et dans les Blue Mountains, les couches de gr�s sont souvent coup�es par de petits lits obliques � leur direction, qui s'inclinent en divers sens souvent sous un angle de 45�. La plupart des auteurs ont attribu� ces couches entrecrois�es � de petites accumulations successives sur une surface inclin�e; mais � la suite d'un examen minutieux que j'ai fait de quelques points du nouveau gr�s rouge d'Angleterre, je crois que les couches de ce genre font g�n�ralement partie d'une s�rie de courbes, semblables � des vagues gigantesques, dont les sommets ont �t� aras�s ult�rieurement et remplac�s, soit par des couches � peu pr�s horizontales, soit par une autre s�rie de grandes rides dont les plis ne co�ncident pas exactement avec ceux des premi�res. Il est bien connu de ceux qui s'occupent du service hydrographique que, pendant les temp�tes, la vase et le sable sont boulevers�s, au fond de la mer, � des profondeurs consid�rables, atteignant au moins 300 � 450 pieds[4], de sorte que la nature du sol y est m�me modifi�e temporairement; on a observ� aussi qu'� une profondeur de 60 � 70 pieds le fond de la mer est couvert de larges rides[5]. D'apr�s les observations que j'ai faites relativement � la structure du nouveau

gr�s rouge, et que je viens de mentionner, il est donc permis de croire qu'� des profondeurs plus consid�rables le fond de l'oc�an se recouvre pendant les temp�tes de cr�tes et de d�pressions semblables � de grandes rides, qui sont nivel�es ensuite par les courants pendant les p�riodes plus tranquilles, et qui se reforment pendant les temp�tes. _Vall�es dans les plateaux de gr�s_.--Les grandes vall�es qui coupent les Blue Mountains et les autres plateaux de gr�s de cette partie de l'Australie, et qui ont offert longtemps un obstacle insurmontable aux tentatives des colons les plus hardis pour atteindre l'int�rieur de la contr�e, constituent le trait principal de la g�ologie de la Nouvelle-Galles du Sud. Ces vall�es sont tr�s vastes et bord�es par des lignes ininterrompues de hautes falaises. Il est difficile d'imaginer un spectacle plus majestueux que celui qui s'offre aux regards lorsqu'en s'avan�ant sur le plateau on arrive tout � coup au bord d'une de ces falaises dont la verticalit� est telle qu'on peut atteindre d'un coup de pierre les arbres croissant � 1.000 et 1.500 pieds au-dessous de soi, comme j'en ai fait l'exp�rience. A droite et � gauche on aper�oit des promontoires se succ�dant � perte de vue sur la ligne fuyante de la falaise; et sur le versant oppos� de la vall�e, souvent �loign� de plusieurs milles, on voit une autre ligne s'�levant � la m�me hauteur que celle sur laquelle on se trouve, et form�e des m�mes couches horizontales de gr�s p�le. Le fond de ces vall�es est peu inclin�, et, d'apr�s sir T. Mitchell, la pente des rivi�res qui les parcourent est faible. Souvent les vall�es principales envoient vers l'int�rieur du plateau de grandes ramifications en forme de golfes, qui s'�largissent � leur extr�mit� sup�rieure; et, d'autre part, le plateau projette souvent des promontoires dans la vall�e et y abandonne m�me de grandes masses presque enti�rement d�tach�es. Les lignes de falaises qui bordent les vall�es sont si parfaitement continues que, pour descendre dans certaines d'entre elles, il est n�cessaire de faire des d�tours de 20 milles, et ce n'est m�me que derni�rement que les officiers du service topographique ont p�n�tr� dans quelques-unes de ces vall�es, o� les colons ne sont pas encore parvenus � faire entrer leur b�tail. Mais le trait le plus remarquable de la structure de ces vall�es, c'est que, malgr� la largeur de plusieurs milles qu'elles pr�sentent dans leur r�gion sup�rieure, elles se r�tr�cissent ordinairement vers leur extr�mit� inf�rieure, � tel point qu'elles deviennent impraticables. Le _Surveyor-general_, Sir T. Mitchell[6], a tent� vainement de remonter la gorge par laquelle la rivi�re Grose rejoint le Nepean, en marchant d'abord, et en rampant ensuite entre les grands blocs de gr�s �croul�s; la vall�e de la Grose forme cependant vers sa partie sup�rieure, ainsi que je l'ai constat� _de visu_, un bassin magnifique large de plusieurs milles, et elle est entour�e de tous c�t�s par des falaises dont les sommets atteignent, � ce que l'on croit, une altitude qui n'est pas inf�rieure � 3.000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Lorsqu'on conduit des bestiaux dans la vall�e de la Wolgan, par un sentier que j'ai descendu et qui a �t�, en partie, entaill� dans le roc par les colons, ils ne peuvent pas s'�chapper, car cette vall�e est entour�e compl�tement par des falaises verticales, et � 8 milles plus bas elle se resserre au point que sa largeur, qui est d'un demi-mille en moyenne, se r�duit � celle d'une simple fente dans laquelle ni homme ni b�te ne saurait passer. Sir T. Mitchell[7] rapporte que la grande vall�e o� coule la rivi�re Cox avec toutes ses ramifications se resserre � son confluent avec le Nepean en une gorge large de 2.200

yards et profonde de 1.000 pieds environ. On pourrait citer encore d'autres exemples semblables. La premi�re impression qu'on �prouve en constatant la correspondance des couches horizontales sur les deux c�t�s de ces vall�es et de ces grandes d�pressions en amphith��tre, c'est qu'elles ont �t� creus�es principalement, comme les autres vall�es, par l'action �rosive des eaux; mais, quand on songe � la quantit� �norme de roches qui, dans cette th�orie, devraient avoir �t� transport�es au travers de simples gorges, ou m�me de fentes, lors du creusement de la plupart des vall�es dont nous venons de parler, on est port� � se demander si ces d�pressions n'ont pas �t� form�es par affaissement; pourtant, si nous consid�rons la forme des vall�es avec leurs ramifications irr�guli�res et celle des promontoires �troits qui, partant des plateaux, s'avancent dans les vall�es, nous sommes oblig�s d'abandonner cette mani�re de voir. Il serait absurde d'attribuer la formation de ces d�pressions � l'action alluviale, et les eaux qui ruissellent du plateau ne descendent pas toujours dans la vall�e au niveau le plus �lev�, mais sur un des c�t�s de ses flancs en forme de golfe, comme je l'ai observ� pr�s de Weatherboard. Des habitants m'ont dit qu'ils ne voient jamais une de ces falaises dont l'allure rappelle celle d'une baie, avec leurs promontoires fuyant � droite et � gauche, sans �tre frapp�s de leur ressemblance avec une c�te marine �lev�e. Il en est incontestablement ainsi; en outre, les beaux et nombreux ports de la c�te actuelle de la Nouvelle-Galles du Sud avec leurs bras largement ramifi�s, et qui sont ordinairement reli�s � la mer par un �troit goulet large de 1 mille � un quart de mille traversant des falaises de gr�s, ressemblent aux grandes vall�es de l'int�rieur, en miniature il est vrai. Mais alors se pr�sente imm�diatement une grave difficult�: pourquoi la mer a-t-elle creus� ces d�pressions si �tendues quoique circonscrites, dans un vaste plateau et a-t-elle laiss� intactes de simples gorges au travers desquelles l'�norme masse des mat�riaux broy�s doit avoir �t� transport�e tout enti�re? La seule lumi�re que je puisse apporter � la solution de cette �nigme, c'est de faire observer que dans certaines mers il s'�difie des bancs affectant les formes les plus irr�guli�res, et que leurs bords sont si escarp�s (comme nous l'avons vu plus haut) qu'il suffirait d'une �rosion relativement faible pour les transformer en falaises. J'ai observ� en plusieurs points de l'Am�rique m�ridionale que les vagues peuvent former des falaises � pic, m�me dans les ports entour�s de tous c�t�s par les terres. Dans la mer Rouge des bancs d'un contour extr�mement irr�gulier, et form�s de s�diments sont coup�s par des criques aux formes les plus singuli�res et � embouchure �troite; le m�me cas se pr�sente, mais sur une plus grande �chelle, pour les bancs de Bahama. J'ai �t� amen� � croire[8] que ces bancs ont �t� form�s par des courants qui accumulaient des s�diments sur un fond de mer in�gal. Quand on a �tudi� les cartes marines des Antilles, on est forc� de reconna�tre que la mer accumule parfois des s�diments autour de rochers sous-marins et de certaines �les, au lieu de les �tendre en une nappe uniforme. Appliquant ces th�ories aux plateaux de gr�s de la Nouvelle-Galles du Sud, je suppose que les strates peuvent avoir �t� accumul�es sur un fond marin in�gal par l'action de courants puissants et des vagues d'une mer largement ouverte, et que les flancs escarp�s des espaces en forme de vall�es demeur�s vides peuvent avoir �t� transform�es en falaises par l'�rosion produite durant le soul�vement lent de la contr�e; le gr�s enlev� par les flots a �t� emport�, soit au moment o� la mer a creus� les gorges �troites en se retirant, soit plus tard par action alluviale.

Notes: [1] J'ai lu derni�rement dans un travail de Smith (le p�re des g�ologues anglais), publi� dans le _Magazine of Natural History_, que les grains de quartz du _mill-stone grit_ d'Angleterre sont souvent cristallis�s. Dans une notice pr�sent�e en 1840 � la _British Association_, Sir David Brewster affirme que, dans le verre ancien en voie de d�composition, la silice et les m�taux se s�parent et se disposent en anneaux concentriques, et que la silice reprend la structure cristalline, comme le prouvent ses propri�t�s optiques. [2] Cette assertion est bas�e sur l'autorit� de Sir T. Mitchell, dans ses _Voyages_, vol. II, p. 357. [3] J'ai d�crit ces bancs tr�s curieux dans l'appendice (p. 196) � mon ouvrage sur la structure des r�cifs coralliens. J'ai d�termin� l'inclinaison des parois des bancs d'apr�s les renseignements que m'a donn�s le capitaine B. Allen, l'un des hydrographes, et en mesurant soigneusement les distances horizontales comprises entre le dernier sondage situ� sur le banc et le premier qui se trouve en eau profonde. Des bancs tr�s �tendus offrent la m�me forme g�n�rale de surface dans tout l'archipel des Antilles. [4] Voir Martin White, _Soundings in the British Channel_, pp. 4 et 166. [5] M. Siau, _On the Action of Waves. Edin. New Phil. Journ_., vol. XXXI, p. 245. [6] _Travels in Australia_, vol. I, p. 154.--Je dois exprimer ma reconnaissance envers sir T. Mitchell pour plusieurs communications fort interessantes qu'il m'a faites personnellement au sujet de ces vall�es de la Nouvelle-Galles du Sud. [7] _Travels in Australia_, vol. II, p. 358. [8] Voir l'appendice au travail sur les r�cifs coralliens (pp. 192 et 196). L'accumulation de vase, par l'action des flots, autour d'un noyau submerg� est un fait digne d'attirer l'attention des g�ologues, car il se forme ainsi des couches ext�rieures au noyau offrant la m�me composition que les bancs qui constituent la c�te, et si ces couches viennent plus tard � �tre soulev�es et que les flots les transforment en falaises, on les consid�rera naturellement comme primitivement r�unies aux couches de la c�te elle-m�me.

TERRE VAN DIEMEN La partie m�ridionale de cette �le est constitu�e principalement par des montagnes de _greenstone_, qui prend un caract�re sy�nitique et contient beaucoup d'hypersth�ne. Ces montagnes sont g�n�ralement ench�ss�es jusqu'� la moiti� de leur hauteur dans des couches qui renferment une grande quantit� de petits coraux et quelques coquilles. Ces coquilles ont �t� �tudi�es par M. G.-B. Sowerby et sont d�crites dans l'appendice; elles consistent en deux esp�ces de productus et six

de spirif�res. Pour autant que l'�tat imparfait de leur conservation permette de les comparer, deux de ces coquilles, notamment _P. Rugata_ et _S. Rotundata_, ressemblent � des coquilles du _calcaire carbonif�re_ d'Angleterre. M. Lonsdale a bien voulu �tudier les coraux, ils consistent en six esp�ces non d�crites appartenant � trois genres. Des esp�ces se rapportant � ces genres se trouvent dans les couches siluriennes, d�voniennes et carbonif�res d'Europe. M. Lonsdale fait observer que tous ces fossiles ont incontestablement un caract�re pal�ozo�que, et qu'ils correspondent, sous le rapport de l'�ge, � une division du syst�me, sup�rieure aux formations siluriennes. Les couches qui renferment ces fossiles sont int�ressantes par l'extr�me variabilit� de leur composition min�ralogique. On y rencontre toutes les vari�t�s interm�diaires entre le schiste siliceux, le schiste ardoisier passant � la grauwacke, le calcaire pur, le gr�s et une roche porcellanique; et l'on ne saurait d�crire certains bancs qu'en disant qu'ils sont form�s d'un schiste argileux calcar�o-siliceux. Pour autant que j'aie pu en juger, la puissance de cette formation est de 1.000 pieds au moins; la partie sup�rieure consiste ordinairement, sur une �paisseur de quelques centaines de pieds, en gr�s siliceux contenant des cailloux et sans fossiles. Les couches inf�rieures sont les plus variables; elles sont form�es g�n�ralement d'un schiste siliceux de couleur p�le, et ce sont elles qui renferment le plus grand nombre de fossiles. Pr�s de Newtown on exploite une couche d'une masse calcareuse blanche et tendre, qui se trouve comprise entre deux bancs de calcaire cristallin dur, et qu'on utilise pour badigeonner les maisons. Suivant les renseignements qui m'ont �t� donn�s par le _Surveyor General_, M. Frankland, on rencontre cette formation pal�ozo�que en divers endroits dans l'�le enti�re; je puis ajouter suivant la m�me autorit� qu'il existe des d�p�ts primaires fort �tendus sur la c�te nord-est et dans le d�troit de Bass. Les rivages de Storm Bay sont bord�s, jusqu'� la hauteur de quelques centaines de pieds, par des couches de gr�s contenant des galets appartenant � la formation que je viens de d�crire, avec ses fossiles caract�ristiques, et qui sont pour cette raison plus r�centes que cette formation. Ces couches de gr�s passent souvent au schiste et alternent avec des couches de houille impure; elles ont �t� �nergiquement boulevers�es en certains endroits. J'ai observ� pr�s de Hobart-Town un dike large d'environ 100 yards, sur l'un des c�t�s duquel les couches �taient redress�es sous un angle de 60�, tandis que de l'autre c�t� elles �taient verticales en certains endroits et modifi�es par l'action de la chaleur. Sur la c�te ouest de Storm Bay j'ai constat� que ces strates �taient surmont�es par des coul�es de lave basaltique contenant de l'olivine; et tout pr�s de l� on voyait une masse de scories br�chiformes renfermant des galets de lave, et indiquant probablement la place d'un ancien crat�re sous-marin. Deux de ces coul�es de basalte �taient s�par�es l'une de l'autre par une couche de wacke argileuse, dont on pouvait suivre le passage � des scories partiellement alt�r�es. La wacke contenait un grand nombre de grains arrondis d'un min�ral tendre, vert d'herbe, � �clat cireux et translucide sur les bords. Au chalumeau ce min�ral devenait imm�diatement noir, et ses ar�tes aigu�s se fondaient en un �mail noir fortement magn�tique; il ressemble par ces caract�res aux masses d'olivine d�compos�e que j'ai d�crites � San Thiago dans l'archipel du Cap Vert, et j'aurais cru qu'il avait la m�me origine, si je n'avais pas trouv� dans les vacuoles du basalte une substance[1] semblable

en filaments cylindriques, �tat sous lequel l'olivine ne se pr�sente jamais; je crois que cette substance serait rang�e avec le bol par les min�ralogistes. _Travertin avec plantes fossiles_.--Il existe en arri�re de Hobart-Town une petite carri�re o� l'on exploite un travertin dur, dont les bancs inf�rieurs offrent de nombreuses empreintes de feuilles bien nettes. M. Robert Brown a bien voulu �tudier les �chantillons que j'y ai recueillis; et il m'informe qu'il y a parmi eux quatre ou cinq vari�t�s dont il n'en reconna�t aucune comme appartenant � des esp�ces actuelles. La feuille la plus remarquable est palm�e comme celle d'un palmier-�ventail, et jusqu'� pr�sent on n'a d�couvert sur la Terre Van Diemen aucune plante dont les feuilles pr�sentent cette structure. Les autres feuilles ne ressemblent ni � la forme la plus ordinaire de l'Eucalyptus (dont le genre compose, pour la plus grande partie, les for�ts qui existent dans l'�le), ni aux esp�ces faisant exception � la forme commune des feuilles de l'Eucalyptus et qui se rencontrent dans cette �le. Le travertin contenant ces restes d'une flore �teinte est d'une couleur jaune p�le, dur, et m�me cristallin en certaines parties; mais il n'est pas compact, et il est p�n�tr� dans toutes ses parties par des vacuoles �troites, cylindriques et tortueuses. Il contient quelques rares cailloux de quartz, et accidentellement des couches de nodules de calc�doine, comme les nodules de chert dans notre _greensand_. On a recherch� cette roche calcaire en d'autres endroits, � cause de sa puret�, mais on ne l'a jamais trouv�e. D'apr�s ce fait et d'apr�s la nature du d�p�t, il est probable qu'il a �t� form� par une source calcareuse se r�pandant dans un petit �tang ou dans une crique �troite. Plus tard les couches ont �t� redress�es et fissur�es, et la surface a �t� recouverte d'une masse de nature singuli�re qui a combl� aussi une grande crevasse voisine, et qui est form�e de boules de trapp emp�t�es dans un m�lange de wacke et d'une substance alumino-calcaire blanche et terreuse. Ceci ferait supposer que sur les bords de l'�tang o� se d�posait la mati�re calcaire, il s'est produit une �ruption volcanique qui l'a boulevers� et drain�. _Soul�vement de la contr�e_.--Aux environs de Hobart-Town les rives orientale et occidentale de la baie sont recouvertes toutes deux, en grande partie, de coquilles bris�es m�lang�es de cailloux qui s'�l�vent jusqu'� la hauteur de 30 pieds au-dessus de la laisse de haute mer. Les colons croient que ces coquilles ont �t� apport�es l� par les aborig�nes pour s'en nourrir; il est incontestable que plusieurs grands monticules ont �t� form�s de cette mani�re, comme M. Frankland me l'a fait remarquer; mais, d'apr�s le nombre des coquilles, d'apr�s l'abondance des esp�ces de petite taille, d'apr�s la mani�re dont elles sont clairsem�es, et d'apr�s certains traits de la forme du pays, je crois que nous devons attribuer la pr�sence du plus grand nombre de ces monticules � un l�ger soul�vement de la contr�e. Sur le rivage de Ralph Bay (qui d�bouche dans Storm Bay) j'ai observ� un banc continu, s'�tendant � 15 pieds environ au-dessus de la laisse de haute mer, et qui �tait recouvert de v�g�tation; en y fouillant, je trouvai des cailloux incrust�s de serpules; j'ai trouv� aussi le long des bords de la rivi�re Derwent un lit de coquilles bris�es au-dessus du niveau de la rivi�re, et � un endroit o� l'eau est aujourd'hui beaucoup trop peu sal�e pour que des mollusques marins puissent y vivre; mais dans ces deux cas il est possible qu'avant la formation de certaines pointes de sable et de certains bancs de vase

qui existent actuellement dans Storm Bay, les mar�es se soient �lev�es � la hauteur o� nous trouvons les coquilles aujourd'hui[2]. On a d�couvert des preuves plus ou moins nettes d'un changement respectif de niveau entre les continents et la mer dans presque tous les pays situ�s dans cet h�misph�re. Le capitaine Gray et d'autres voyageurs ont trouv� dans l'Australie m�ridionale des amas de coquilles soulev�s appartenant � une �poque g�ologique r�cente, ou � une des derni�res p�riodes de l'�re tertiaire. Les naturalistes fran�ais de l'exp�dition de Baudin ont observ� le m�me fait sur la c�te sud-ouest de l'Australie. Le R�v. W.B. Clarke[3] trouve au cap de Bonne-Esp�rance des preuves du soul�vement de la r�gion � une hauteur de 400 pieds. Dans les environs de Bay of Islands � la Nouvelle-Z�lande[4] j'ai observ� que, comme � la Terre Van Diemen, les rivages �taient parsem�s, jusqu'� une certaine hauteur, de coquilles marines dont les colons attribuent la pr�sence aux indig�nes. Quelle que puisse �tre l'origine de ces coquilles, je ne puis douter, apr�s avoir vu une coupe de la vall�e de la Thames (37� S) dessin�e par le R�v. W. Williams, que la contr�e ait �t� soulev�e en cet endroit. Trois terrasses dispos�es en gradins et form�es d'une accumulation �norme de cailloux arrondis, se correspondent exactement sur les versants oppos�s de cette grande vall�e; chaque terrasse a environ 50 pieds de hauteur. Quand on a �tudi� les terrasses que pr�sentent les vall�es des c�tes occidentales de l'Am�rique du Sud, parsem�es de coquilles marines et form�es pendant les intervalles de repos qu'a pr�sent�s le soul�vement lent de la contr�e, on ne saurait douter que les terrasses de la Nouvelle-Z�lande aient �t� form�es de la m�me mani�re. J'ajoute que le Dr Diffenbach rapporte dans sa description des �les Chatham[5] (au sud-ouest de la Nouvelle-Z�lande) qu'il est manifeste �que la mer a laiss� � d�couvert bien des contr�es, autrefois submerg�es�. Notes: [1] La chlorophae�te d�crite par le Dr Mac Culloch (_Western Islands_, vol. 1, p. 504) comme se pr�sentant dans une roche basaltique amygdalo�de, se distingue de cette substance parce qu'elle est inalt�rable au chalumeau, et parce qu'elle noircit par l'exposition � l'air. Pouvons-nous supposer que l'olivine passe par diff�rentes phases en subissant la transformation remarquable que nous avons d�crite � San Thiago? [2] Il semble que certains changements s'op�rent actuellement � Ralph Bay, car un fermier des environs, homme fort intelligent, m'a affirm� que les hu�tres y abondaient autrefois, mais qu'elles ont disparu vers l'ann�e 1884 sans cause apparente. Dans les _Transactions of the Maryland Academic_ (vol. I, 1re part., p. 28) se trouve une note de M. Ducatel sur la destruction de vastes bancs d'hu�tres et de cames par le comblement graduel des lagunes � faible profondeur et des canaux sur les c�tes des �tats-Unis m�ridionaux. A Chiloe, dans l'Am�rique du Sud, j'ai entendu parler d'une perte semblable subie par les habitants par la disparition d'une esp�ce comestible d'ascidie sur une partie de la c�te. [3] _Proceedings of the Geological Society_, vol. III, p. 420. [4] Voici la liste des roches que j'ai rencontr�es dans la Bay

of Islands � la Nouvelle-Z�lande: 1. Une grande quantit� de lave basaltique et de roches scoriac�es, formant des crat�res distincts;--2. une colline cr�nel�e form�e de couches horizontales de calcaire couleur de chair, offrant dans la cassure des facettes cristallines nettes; la pluie a exerc� une action remarquable sur cette roche, et a ravin� sa surface de mani�re � la transformer en un mod�le r�duit d'une r�gion alpestre. J'ai observ� en cet endroit des bancs de chert et de limonite argileuse, et dans le lit d'un ruisseau des galets de phyllade argileux;--3. les rivages de Bay of Islands sont form�s d'une roche feldspathique gris bleu�tre, souvent fort alt�r�e, � cassure anguleuse, et sillonn�e de nombreuses veines ferrugineuses, mais sans stratification ou clivage distincts. Certaines vari�t�s sont tr�s cristallines et pourraient �tre rapport�es sans h�sitation au trapp; d'autres vari�t�s ressemblent d'une mani�re frappante � un schiste ardoisier faiblement modifi� par la chaleur, je n'ai pu m'arr�ter � une opinion d�finitive sur cette formation. [5] _Geographical Journal_, vol. XI, pp. 202, 205.

KING GEORGE'S SOUND Cet �tablissement colonial est situ� � l'angle sud-ouest du continent australien: la contr�e enti�re est granitique et les min�raux constitutifs de la roche sont parfois irr�guli�rement dispos�s en zones droites ou courbes. De Humboldt aurait donn� le nom de granite gneissique � la roche pr�sentant cette particularit�. Il est int�ressant de constater que les collines d�nud�es et coniques, qui paraissent �tre form�es par des couches � grands plis, ressemblent en petit d'une mani�re frappante aux collines de granite gneissique de Rio-de-Janeiro, et � celles du Venezuela qui ont �t� d�crites par de Humboldt. Ces roches plutoniques sont coup�es, en un grand nombre d'endroits, par des dikes de trapp, j'ai trouv� en un m�me point dix dikes parall�les s'�tendant de l'est � l'ouest, et non loin de l� un syst�me de huit dikes, form�s d'une autre vari�t� de trapp et dispos�s dans une direction perpendiculaire � celle des premiers. J'ai observ� en plusieurs r�gions form�es de roches primaires des syst�mes de dikes parall�les et rapproch�s les uns des autres. _Bancs ferrugineux superficiels_.--Les parties basses de la contr�e sont uniform�ment recouvertes d'un banc de gr�s qui suit les in�galit�s de la surface, � structure cloisonn�e comme un rayon de miel, et o� abondent les oxydes de fer. Je crois que des bancs d'une composition � peu pr�s semblable se rencontrent commun�ment le long de toute la c�te ouest de l'Australie et dans plusieurs des �les des Indes Orientales. Au cap de Bonne-Esp�rance, � la base des montagnes de granite surmont�es de gr�s, le sol est recouvert partout soit d'une masse ocreuse form�e de petits fragments � grain fin comme celle de King George's Sound, soit d'un gr�s plus grossier avec fragments de quartz, qu'une forte proportion d'hydrate de fer rend dur et lourd, et dont la cassure fra�che pr�sente un �clat m�tallique. Dans ces deux vari�t�s la roche poss�de une texture fort irr�guli�re et renferme des cavit�s arrondies ou anguleuses remplies de sable, de sorte que la surface est toujours cloisonn�e. L'oxyde de fer est surtout abondant sur les parois des cavit�s, et c'est l� seulement qu'il offre une

cassure m�tallique. Il est �vident que dans cette formation, comme dans un grand nombre de d�p�ts s�dimentaires v�ritables le fer tend � se concr�tionner, soit en affectant une structure g�odique, soit en prenant une disposition r�tiforme. Bien qu'elle soit fort obscure, l'origine de ces bancs superficiels para�t due � une action alluviale s'exer�ant sur des d�tritus riches en fer. _D�p�t calcareux superficiel_.--Un d�p�t calcaire qui se trouve au sommet de Bald-Head et qui contient des corps ramifi�s consid�r�s par certains auteurs comme des coraux, est devenu c�l�bre par les descriptions de plusieurs explorateurs distingu�s[1]. Ce d�p�t entoure et recouvre de petites �minences irr�guli�res de granite, � l'altitude de 600 pieds au-dessus du niveau de la mer. Son �paisseur est fort variable; l� o� il est stratifi�, les bancs sont souvent fortement inclin�s, et leur angle atteint parfois 30�; ils plongent dans toutes les directions. Ces bancs sont coup�s quelquefois par des feuillets obliques � faces planes. Le d�p�t consiste soit en une poudre calcareuse blanche et fine o� l'on ne discerne aucune trace de structure, soit en grains arrondis excessivement petits, de couleur brune, jaun�tre ou pourpr�e; les deux vari�t�s sont g�n�ralement, sinon toujours, m�l�es de petites particules de quartz, et ciment�es de mani�re � constituer une pierre plus ou moins compacte. Les grains calcareux arrondis perdent instantan�ment leurs couleurs quand on les chauffe l�g�rement; sous ce rapport comme sous tous les autres ils ressemblent beaucoup aux petits fragments r�guliers de coquilles et de coraux qui ont �t� transport�s sur les flancs des montagnes � Sainte-H�l�ne, et ont �t� ainsi d�barrass�s par vannage de tout fragment plus grossier. Je ne doute pas que les particules calcaires color�es aient eu ici une origine semblable. La poussi�re impalpable provient probablement de la destruction des particules arrondies, et cette interpr�tation est plausible, car sur la c�te du P�rou j'ai suivi le passage graduel de _grandes_ coquilles _non bris�es_ � une substance aussi fine que de la craie r�duite en poudre. Les deux vari�t�s de gr�s calcareux mentionn�es plus haut alternent fr�quemment avec des couches minces d'une roche substalagmitique[2] et se fondent avec elle; cette substance est enti�rement d�pourvue de quartz, m�me lorsque la roche qui se trouve en contact avec chacune de ses faces contient des particules de ce min�ral; nous devons en conclure que ces couches, comme certaines masses en forme de veines, sont dues � l'action de la pluie qui a dissous la mati�re calcaire et l'a d�pos�e ensuite, ainsi que cela s'est produit � Sainte-H�l�ne. Chaque couche marque probablement une surface fra�chement mise � nu � l'�poque o� les particules aujourd'hui solidement ciment�es �taient � l'�tat de sable incoh�rent. La roche de ces couches est parfois br�chiforme avec fragments reciment�s, comme si elle avait �t� bris�e par suite de la disparition du sable � un moment o� elle �tait encore tendre. Je n'ai pas trouv� un seul fragment de coquille marine, mais les coquilles blanchies d'_H�lix m�lo_, esp�ce terrestre vivante, abondent dans toutes les couches, et j'ai trouv� aussi un autre H�lix et un Oniscus. La forme des branches est absolument semblable � celle des tiges bris�es et droites d'un buisson; leurs racines sont souvent � d�couvert et l'on voit qu'elles divergent dans tous les sens; �a et l� une branche g�t abattue. Les branches sont g�n�ralement form�es de gr�s plus dur que la mati�re environnante, et leur partie centrale est remplie de mati�re calcaire friable ou d'une vari�t� substalagmitique de cette roche; cette partie centrale est souvent aussi p�n�tr�e de

crevasses lin�aires contenant parfois, mais rarement, une trace de mati�re ligneuse. Ces corps calcareux ramifi�s paraissent avoir �t� form�s par une mati�re calcaire fine entra�n�e par l'eau dans les moules ou cavit�s produits par la destruction de branches et de racines de buissons qui ont �t� ensevelis sous le sable accumul� par le vent. La surface enti�re de la colline se d�sagr�ge aujourd'hui, et il en r�sulte que les moules, qui sont durs et compacts, r�sistent mieux et font saillie au dehors. Au cap de Bonne-Esp�rance j'ai trouv� dans le sable calcareux les moules d�crits par Abel enti�rement semblables � ceux de Bald-Head; mais leur partie centrale est souvent remplie d'une mati�re charbonneuse noire non encore �limin�e. Il n'est pas �tonnant que la mati�re ligneuse ait �t� presque enti�rement �limin�e des moules de Bald-Head, car plusieurs si�cles doivent certainement s'�tre �coul�s depuis l'�poque o� les buissons ont �t� ensevelis. Par suite de la forme et de la hauteur de cet �troit promontoire il ne s'y accumule pas de sable actuellement, et la surface enti�re subit une �rosion active comme je l'ai fait observer. Nous devons donc rapporter � une �poque o� l'altitude de la contr�e �tait plus faible, l'amoncellement des sables calcareux et quartzeux au sommet de Bald-Head et l'ensevelissement des d�bris v�g�taux qui en a �t� la suite. Les naturalistes fran�ais[3] ont �tabli la r�alit� de ce fait par des coquilles soulev�es appartenant � des esp�ces r�centes. Une seule circonstance m'avait d'abord inspir� des doutes sur l'origine des moules, c'est que les racines les plus fines appartenant � des souches diff�rentes s'unissaient parfois pour former des feuillets ou des veines verticales; mais cette circonstance ne constitue pas une objection s�rieuse, si l'on se rappelle la mani�re dont ces radicelles remplissent souvent les crevasses form�es dans une terre dure, et si l'on consid�re que ces racines se d�truiront et laisseront des cavit�s aux endroits qu'elles occupaient, tout comme les souches. Outre les branches calcareuses du cap de Bonne-Esp�rance, j'ai vu des moules pr�sentant des formes identiques et provenant de Mad�re[4] et des Bermudes; dans ces derni�res �les, � en juger d'apr�s les sp�cimens rassembl�s par le lieutenant Nelson, les roches calcaires environnantes sont analogues � celles du Cap et d'origine suba�rienne. Si l'on tient compte de la stratification des d�p�ts de Bald-Head,--des couches de roche substalagmitique qui alternent irr�guli�rement,--des particules arrondies et de dimension uniforme provenant probablement de coquilles marines et de coraux,--de l'abondance des coquilles terrestres dans toute la masse,--et enfin de la ressemblance absolue des moules calcaires avec les souches, les racines et les branches des v�g�taux qui peuvent cro�tre sur des collines de sable, je crois, malgr� l'opinion diff�rente de certains auteurs, que l'on ne peut mettre raisonnablement en doute la v�rit� de la th�orie que je viens d'exposer sur leur origine. Des d�p�ts calcaires semblables � ceux de King George's Sound occupent une vaste surface sur les c�tes de l'Australie. Le Dr Fitton fait remarquer que �pendant le voyage de Baudin on a trouv� une br�che calcaire r�cente (terme par lequel il d�signe tous ces d�p�ts) sur un espace qui ne mesure pas moins de 25� en latitude et une largeur �gale en longitude, sur les c�tes sud, ouest et nord-ouest�[5]. Suivant M. P�ron, dont les observations et les opinions sur l'origine de la mati�re calcaire et des moules ramifi�s concordent parfaitement avec les miennes, il para�t que le d�p�t est g�n�ralement beaucoup plus continu qu'aux environs de King George's Sound. L'archidiacre Scott[6] rapporte qu'� Swan River le d�p�t s'�tend, en un point, � 10 milles dans l'int�rieur des terres. En outre, le capitaine Winckham m'a

racont� que, pendant sa derni�re inspection de la c�te occidentale, il a observ� qu'en tous les points o� le navire jetait l'ancre le fond de la mer �tait form� d'une mati�re calcaire blanche, ainsi qu'il s'en est assur� en faisant descendre au fond des pinces en fer. Il semble donc que le long de cette c�te, comme aux Bermudes et � l'Atoll Keeling, il se forme simultan�ment des d�p�ts sous-marins et suba�riens qui se produisent par la d�sint�gration d'organismes marins. L'�tendue de ces d�p�ts est tr�s remarquable en �gard � leur origine, et on ne peut les comparer sous ce rapport qu'aux grands r�cifs coralliens de l'oc�an Indien et du Pacifique. Dans d'autres parties du monde, dans l'Am�rique du Sud par exemple, il existe des d�p�ts calcareux _superficiels_ d'une grande �tendue, dans lesquels on ne peut d�couvrir aucune trace de structure organique. Ces observations stimuleront peut-�tre les recherches quant � savoir si les d�p�ts de cette nature ne pourraient pas �tre form�s aussi par des d�bris de coquilles et de coraux. Notes: [1] J'ai visit� cette colline avec le capitaine Fitz-Roy, et nous sommes arriv�s tous les deux � la m�me conclusion au sujet de ces corps ramifi�s. [2] J'adopte ce terme d'apr�s l'excellent travail du lieutenant Nelson sur les �les Bermudes (_Geolog. Transactions_, vol. V, p. 106) pour la pierre dure, compacte, de couleur cr�me ou brune, sans aucune structure cristalline, qui accompagne si souvent les accumulations calcaires superficielles. J'ai observ� des bancs superficiels semblables recouverts de roche substalagmitique au cap de Bonne-Esp�rance, dans plusieurs parties du Chili et sur de grandes �tendues � la Plata et en Patagonie. Quelques-uns de ces bancs ont �t� form�s par la destruction de coquilles, mais l'origine du plus grand nombre d'entre eux est fort obscure. Je pense que l'on ne conna�t pas les causes pour lesquelles l'eau dissout du calcaire et le red�pose peu apr�s. La surface des couches substalagmitiques parait �tre toujours �rod�e par l'eau des pluies. Comme toutes les contr�es mentionn�es plus haut jouissent d'une saison s�che fort longue en comparaison de la saison pluvieuse, j'aurais cru que la pr�sence des calcaires substalagmitiques �tait en rapport avec le climat si le lieutenant Nelson n'avait pas d�couvert cette substance en voie de formation sous la mer. Les coquilles d�compos�es paraissent extr�mement solubles; j'en ai trouv� une excellente preuve en observant une roche curieuse de Coquimbo au Chili qui �tait form�e de petites carapaces vides et translucides ciment�es. L'examen d'une s�rie d'�chantillons montrait clairement que ces carapaces avaient contenu primitivement de petits fragments arrondis de coquilles, ciment�s et envelopp�s par une mati�re calcaire (comme cela se produit fr�quemment sur le rivage de la mer) et ensuite d�compos�s et dissous dans l'eau qui doit avoir travers� les enveloppes calcaires sans les attaquer.--On pouvait observer toutes les phases de ce ph�nom�ne. [3] Voir P�ron, _Voyage_, t. I, p. 204. [4] Le Dr J. Macaulay a donn� une description compl�te des moules de Mad�re (_Edinb. New Phil. Jour._, vol. XXIX, p. 350). Il consid�re ces corps comme des coraux (s'�cartant ainsi de l'opinion de M. Smith de Jordan Hill) et le d�p�t calcaire comme d'origine sous-marine. Les

remarques qu'il fait relativement � la structure de ces corps sont peu pr�cises. Ses arguments s'appuient principalement sur l'abondance de la mati�re calcareuse et sur le fait que les moules renferment une mati�re d'origine animale dont la pr�sence est d�montr�e par l'ammoniaque qu'ils d�gagent. Si le Dr Macaulay avait vu les masses �normes de fragments de coquilles roul�s qui se trouvent sur le rivage de l'�le de l'Ascension et surtout sur les r�cifs coralliens, et s'il avait song� aux effets que l'action longtemps prolong�e de vents mod�r�s peut produire par l'amoncellement de particules fines, il aurait h�sit� � produire l'argument relatif � la quantit� de mati�re, qui est rarement admissible en g�ologie. Si la mati�re calcaire provient de la d�composition de coquilles et de coraux, il fallait s'attendre � la pr�sence de mati�re organique. M. Anderson a analys� un fragment de moule pour le Dr Macaulay et il a trouv� qu'il �tait compos� comme suit: Carbonate de chaux Silice Phosphate de chaux Mati�re organique Sulfate de chaux 73,15 11,90 8,81 4,25 trace. ------98,11

[5] Pour des d�tails plus complets sur cette formation, voir _Appendix to the Voyage of capitain King_ par le Dr Fitton. Le Dr Fitton est port� � attribuer une origine concr�tionnaire aux corps ramifi�s; je ferai observer que j'ai vu � la Plata, dans des lits de sable, des tiges cylindriques qui avaient incontestablement cette origine, mais elles diff�raient beaucoup par leur aspect des tiges de Bald-Head et des autres localit�s cit�es plus haut. [6] Proceedings of the Geological Society, vol. I, p. 320.

CAP DE BONNE-ESP�RANCE Apr�s les descriptions g�ologiques de cette r�gion donn�es par Barrow, Carmichael, Basile Hall et W.-B. Clarke, je puis me borner � quelques observations sur le contact des trois formations principales. La roche fondamentale est le granite[1]; il est surmont� de phyllade argileux, g�n�ralement dur et luisant par suite de la pr�sence de petites paillettes de mica; le phyllade alterne avec des couches d'une roche feldspathique � structure phylladeuse, faiblement cristalline, et passe � cette roche. Ce phyllade argileux est remarquable parce qu'� certains endroits (comme � Lion's Rump) il est d�compos� jusqu'� une profondeur de vingt pieds, et transform� en une roche gr�siforme de couleur p�le, que certains observateurs ont prise erron�ment, je crois, pour une formation distincte. Le Dr Andrew Smith m'a conduit � Green-Point o� l'on voit un beau contact entre le granite et le phyllade argileux; ce dernier devient un peu plus dur et plus cristallin � un quart de mille du point o� le granite appara�t sur la plage (mais le granite est probablement beaucoup plus rapproch� en sous-sol). A une distance plus faible quelques-uns des bancs de phyllade argileux pr�sentent une texture homog�ne et sont stri�s de zones peu distinctes de couleurs diff�rentes, tandis que d'autres bancs offrent des taches mal d�finies. A 100 yards environ de la

premi�re veine de granite, le phyllade argileux commence � pr�senter diff�rentes vari�t�s, les unes sont compactes et d'une teinte pourpre, d'autres brillantes avec de nombreuses petites paillettes de mica et du feldspath imparfaitement cristallis�; quelques-unes sont vaguement grenues, d'autres porphyriques avec de petites taches allong�es d'un min�ral blanc, tendre et facilement attaquable, ce qui donne � cette vari�t� un aspect v�siculaire. Tout pr�s du granite le phyllade argileux est transform� en une roche feuillet�e de couleur sombre dont la cassure est rendue grenue par la pr�sence de cristaux imparfaits de feldspath recouverts de petites paillettes brillantes de mica. La ligne de contact actuelle entre la r�gion granitique et la r�gion du phyllade argileux s'�tend sur une longueur d'environ 200 yards, et consiste en masses irr�guli�res et en nombreux dikes de granite enchev�tr�s dans le phyllade argileux et entour�s par cette derni�re roche; la plupart des dikes sont dirig�s du N.-W. au S.-E. suivant une ligne parall�le � la schistosit� des phyllades. Lorsqu'on s'�loigne du point de contact, on ne voit plus que de minces lits et plus loin que de simples pellicules de phyllade argileux alt�r�, enti�rement isol�es, comme si elles flottaient dans le granite grossi�rement cristallis�; mais, quoique compl�tement isol�es, elles conservent toutes des traces de la schistosit� dirig�e N.-W.-S.-E. Ce fait a �t� observ� dans d'autres cas du m�me genre et a �t� cit� par des g�ologues �minents[2], comme constituant une grave objection � la th�orie, g�n�ralement admise, suivant laquelle le granite a �t� inject� � l'�tat liquide; mais, si nous songeons � l'�tat que doit vraisemblablement pr�senter la surface inf�rieure d'une masse feuillet�e comme le phyllade argileux, apr�s qu'elle a �t� violemment ploy�e en arche par un amas de granite fondu, nous pouvons admettre qu'elle doit �tre pleine de fissures parall�les aux plans de la schistosit�, et que ces fissures doivent s'�tre remplies de granite, de sorte que, partout o� les fissures �taient rapproch�es les unes des autres, de simples couches en forme de cloison ou des coins de phyllade resteront comme suspendus dans le granite. Par cons�quent, si, plus tard, la masse rocheuse enti�re se d�sagr�ge et est enlev�e par d�nudation, les extr�mit�s inf�rieures de ces masses subordonn�es ou de ces coins de phyllade demeureront enti�rement isol�es dans le granite, elles conserveront cependant leurs plans de schistosit� propres parce qu'elles ont fait partie d'un rev�tement continu de phyllade argileux � l'�poque o� le granite �tait liquide. En suivant avec le Dr A. Smith la ligne de contact entre le granite et le phyllade qui s'�tend vers l'int�rieur du pays dans la direction du S.-E., nous arriv�mes � un endroit o� le phyllade �tait transform� en un gneiss � grain fin parfaitement caract�ris�, compos� de feldspath grenu brun jaun�tre, d'une grande quantit� de mica noir brillant, et de quelques couches minces de quartz. Nous devons conclure de l'abondance du mica dans ce gneiss compar�e � la faible proportion qui s'en trouve dans le phyllade luisant, et de l'extr�me petitesse de ses paillettes, qu'il a �t� form� ici par action m�tamorphique,--fait qui a �t� mis en doute par certains auteurs, dans des circonstances � peu pr�s identiques. Les feuillets du phyllade argileux sont droits, et il �tait int�ressant d'observer que, quand ils prenaient le caract�re gneissique, ils devenaient onduleux et quelques-uns des plus petits plis �taient anguleux, comme c'est le cas pour les feuillets d'un grand nombre de schistes m�tamorphiques.

_Formation de gr�s_.--Cette formation constitue le trait le plus saillant de la g�ologie de l'Afrique australe. Les couches sont horizontales en un grand nombre de localit�s, et atteignent une puissance de 2.000 pieds environ. Le caract�re du gr�s varie; la roche contient peu de mati�re terreuse, mais elle est souvent tachet�e par du fer; certains bancs ont le grain tr�s fin et sont tout � fait blancs; d'autres sont aussi compacts et aussi homog�nes que du quartzite. En certains endroits j'ai observ� une br�che de quartz dont les fragments �taient presque enti�rement fondus dans une p�te siliceuse. Il existe des veines de quartz larges et tr�s nombreuses qui renferment souvent de grands cristaux parfaitement d�velopp�s, et il est �vident que dans presque toutes les couches une quantit� importante de silice s'est d�pos�e par solution. Parmi ces vari�t�s de quartzite, la plupart offrent exactement l'aspect de roches m�tamorphiques; mais, comme les couches sup�rieures sont aussi siliceuses que celles de la base et que les contacts avec le granite sont tout � fait normaux dans tous les points que j'ai pu observer, il me semble difficile de croire que ces couches de gr�s aient �t� expos�es � l'action de la chaleur[3]. J'ai constat� en plusieurs points, sur les lignes de contact entre ces deux grandes formations, que le granite �tait d�compos� � la profondeur de quelques pouces et qu'il �tait remplac� soit par une mince couche d'un schiste ferrugineux, soit par une couche, �paisse de 4 ou 5 pouces, constitu�e par les cristaux du granite reciment�s et sur laquelle reposait imm�diatement la grande masse de gr�s. M. Schomburgh a d�crit[4] une grande formation de gr�s du Br�sil septentrional qui repose sur le granite et ressemble d'une mani�re remarquable, sous le rapport de la composition et sous celui de la forme ext�rieure de la contr�e, � cette formation du cap de Bonne-Esp�rance. Les gr�s des grands plateaux de l'Australie orientale, qui reposent aussi sur le granite, diff�rent de ceux dont nous venons de parler parce qu'ils sont moins siliceux. On n'a pas d�couvert de fossiles dans ces trois vastes d�p�ts. J'ajoute enfin que je n'ai vu aucun caillou roul� provenant de roches amen�es d'une grande distance au cap de Bonne-Esp�rance, sur les c�tes orientales et occidentales de l'Australie, ni � la Terre Van Diemen. Dans l'ile septentrionale de la Nouvelle-Z�lande j'ai observ� de grands blocs de _greenstone_, mais je n'ai pas eu l'occasion de d�terminer si la roche dont ils avaient �t� d�tach�s se trouvait � une grande distance de ce point. Notes: [1] En plusieurs endroits j'ai observ� dans le granite de petites sph�res � couleur sombre compos�es de minuscules paillettes de mica noir, dans une p�te tr�s r�sistante. En un autre point j'ai rencontr� des cristaux de tourmaline noire rayonnant autour d'un centre commun. Le Dr Andrew Smith a d�couvert dans l'int�rieur du pays de beaux sp�cimens de granite, avec du mica blanc d'argent rayonnant ou plut�t ramifi� comme de la mousse autour de points centraux. Il existe dans les collections de la Soci�t� G�ologique des �chantillons de granite avec du feldspath cristallis� et radi� de la m�me mani�re. [2] Voir le travail de M. Keilhau �_Theory on Granite_�, dans l'_Edinburgh New Philosophical Journal_, vol. XXIV, p. 402.

[3] Le R�v. W.-B. Clarke affirme cependant, � ma grande surprise (_Geological Proceedings_, vol. III, p. 422), qu'en certains endroits le gr�s est travers� par des dikes granitiques; ces dikes doivent appartenir � une p�riode bien post�rieure � celle o� le granite fondu r�agissait sur le phyllade argileux. [4] _Geographical Journal_, vol. X, p. 246.

APPENDICE

DESCRIPTION DE COQUILLES FOSSILES Par G.-B. SOWERBY, Esq. F.L.S. _Coquilles_ provenant d'un d�p�t tertiaire situ� au-dessous d'une grande coul�e basaltique � San Thiago dans l'archipel du Cap Vert, et mentionn� � la page 5 de ce volume. 1.--Littorina Planaxis, G. Sowerby. _Test� subovat�, crass�, loevigat�, anfractibus quatuor, spiraliter strialis; apertur� subovat�; labio columellari infim�que parte anfract�s ultimi planatis: long._ 0,6. _lat._ 0,45, _poll_. Cette coquille a la taille et � peu pr�s la forme d'un petit bigorneau; elle en diff�re essentiellement cependant, parce que la partie inf�rieure de la derni�re spire et la l�vre columellaire sont coup�es et aplaties, comme dans les _Purpur�es_. Parmi les coquilles r�centes de la m�me localit� il y en a une qui ressemble beaucoup � celle-ci, et qui lui est peut-�tre identique, mais c'est une coquille tr�s jeune, de sorte qu'elle ne se pr�te pas � une comparaison minutieuse. 2.--Cerithium Aemulum, G. Sowerby. _Test� oblongo-turrit�, subventricos�, apice subulato, anfractibus decem leviter spiraliter striatis, primis serie unic� tuberculorum instructis, intermediis irregulariter obsolete tuberculiferis, ultimo longe majori absque tuberculis, sulcis duobus fere basalibus instructo: labii externi margine interno int�s crenulato: long. 1,8; lat. 0,7, poll_. Cette esp�ce ressemble tellement � l'une des coquilles r�unies par Lamarck sous le nom de Cerithium Vertagus, qu'� premi�re vue je croyais pouvoir l'identifier avec cette derni�re coquille, mais elle s'en distingue facilement parce qu'elle n'offre pas, au centre de la columelle, le pli qui est si remarquable dans l'esp�ce de Lamarck. Il n'y en avait qu'un seul exemplaire, et la partie inf�rieure de la l�vre externe lui manquait, de sorte qu'il est impossible de d�crire

la forme de la bouche. 3.--Venus Simulans, G. Sowerby. _Test� rotundat�, ventricos�, l�viuscul�, crass�; costis obtusis, latiusculis, concentricis, antice posticeque tuberculatim solulis; are� cardinali postic� alt�rae valvae latiuscul�; impressione subumbonali postic� circulari: long. 1,8, lat. 1,5, poll_. Coquille � caract�res interm�diaires, se pla�ant entre la _Venus verrucosa_ de la Manche et la _V. rosalina Rang_. de la c�te occidentale d'Afrique, mais qui se distingue suffisamment de ces deux esp�ces par ses c�tes concentriques larges et obtuses, divis�es en tubercules tant en avant qu'en arri�re. Sa forme est aussi plus arrondie que celle de ces deux esp�ces. Les coquilles suivantes, provenant de la m�me couche, sont connues comme esp�ces r�centes, pour autant qu'on puisse les d�terminer. 4.--Purpura Fucus. 5.--Amphidesma australe, Sowerby. 6.--Conus venulatus, Lam. 7.--Fissurella coarctata, King. 8.--Perna. Deux valves d�pareill�es, en si mauvais �tat qu'on ne saurait les d�terminer. 9.--Ostrea cornucopiae, Lam. 10.--Arca ovata, Lam. 11.--Patella nigrita, Budgin. 12.--Turritella bicingulata? Lam. 13.--Strombus. Trop us� et trop mutil� pour �tre d�terminable. 14.--Hipponyx radiata, Gray. 15.--Natica uber, Valenciennes. 16.--Pecten. Ressemble par sa forme � _P. opercularis_, mais s'en distingue par divers caract�res. Il n'y en a qu'une seule valve, de sorte que je n'ai pas les garanties n�cessaires pour pouvoir le d�crire. 17.--Pupa subdiaphana, King. 18.--Trochus. Ind�terminable.

COQUILLES TERRESTRES FOSSILES DE SAINTE-H�L�NE Les six esp�ces suivantes ont �t� trouv�es ensemble � la partie inf�rieure d'un lit �pais de terre v�g�tale; les deux derni�res esp�ces, c'est-�-dire le _Cochlogena fossilis_ et l'_H�lix biplicata_, ont �t� trouv�es dans un gr�s calcareux tr�s r�cent, avec une esp�ce du genre _Succinea_ vivant actuellement dans l'�le. Ces coquilles sont mentionn�es � la page 108 de ce volume. 1.--Cochlogena Auris-Vulpina, De Fer. Cette esp�ce est bien d�crite et figur�e fort exactement dans le

onzi�me volume de l'ouvrage de Martini et Chemnitz. Chemnitz exprime des doutes quant au genre auquel il convient de la rapporter, et l'avis fortement motiv� que cette coquille ne doit pas �tre consid�r�e comme terrestre. Les sp�cimens dont il disposait avaient �t� achet�s dans une vente publique � Hambourg, o� ils avaient �t� envoy�s par feu G. Humphrey, qui para�t avoir fort bien connu leur v�ritable provenance, et qui les a vendues pour des coquilles terrestres. Chemnitz cite cependant un sp�cimen de la collection de Spengler qui �tait en meilleur �tat que les siens, et passait pour provenir de Chine. La figure qu'il a donn�e est prise d'apr�s cet individu, qui me semble �tre simplement un sp�cimen nettoy� de la coquille de Sainte-H�l�ne. On comprend facilement qu'apr�s avoir pass� par deux ou trois mains une coquille originaire de Sainte-H�l�ne puisse avoir �t� vendue comme provenant de Chine, soit fortuitement, soit dans un but int�ress�. Je crois qu'il est impossible qu'une coquille appartenant � cette esp�ce puisse avoir �t� r�ellement trouv�e en Chine; et je n'en ai jamais vu une seule parmi la quantit� immense de coquilles qui nous arrivent du C�leste-Empire. Chemnitz n'a pu se d�cider � �tablir un nouveau genre pour cette remarquable coquille, quoiqu'il ne p�t �videmment l'assimiler � aucun des genres connus � cette �poque; et bien qu'il ne la consid�r�t pas comme terrestre, il lui donna le nom d'_Auris Vulpina_. Lamarck en a fait la seconde esp�ce de son genre _Struthiolaria_, sous le nom de _Crenulata_. Elle ne pr�sente cependant aucune affinit� avec ce genre; et on ne saurait concevoir de doutes sur l'exactitude des id�es de De Ferussac, qui place cette coquille dans la quatri�me division de son genre _Cochlogena_; Lamarck se serait montr� cons�quent avec ses propres principes s'il l'avait plac�e parmi ses _Auriculae_. Cette esp�ce pr�sente une vari�t� qui peut �tre caract�ris�e comme suit: Cochlogena auris-vulpina, Var. _Test� subpyramidali, apertur� breviori, labio tenuiori: long. 1,68, aperturae 0,77, lat. 0,86, poll_. OBSERVATIONS.--Les proportions diff�rent ici de celles de la vari�t� ordinaire, qui sont: longueur 1,65, longueur de la bouche 1, largeur 0,96 pouces. Faisons observer que toutes les coquilles de cette vari�t� provenaient d'une autre partie de l'�le que les sp�cimens cit�s en premier lieu. 2.--Cochlogena fossilis, G. Sowerby. _Test� oblong�, crassiuscul�, spir� subacuminat�, obtus�, anfractibus senis, subventricosis, leviter striatis, sutur� profunde impress�; apertur� subovat�; peritremate continuo, subincrassato; umbilico parvo: long. 0,8, lat. 0,37, poll_. Cette esp�ce a la taille de _C. Guadaloupensis_, mais s'en distingue facilement par la forme des spires et parce que la suture est profond�ment marqu�e. Les proportions varient un peu pour les divers sp�cimens. Cette esp�ce n'a pas �t� trouv�e par M. Darwin, mais provient de la collection de la Soci�t� g�ologique. 1.--Cochlicopa subplicata, G. Sowerby.

_Test� oblong�, subacuminato-pyramidali, apice obtuso, anfractibus novem loevibus, postice subplicatis, sutur� crenulat�; apertur� ovat�, postice acut�, labio externo tenui; columell� obsolete subtruncat�; umbilico minimo: long. 0,93, lat. 0,28, poll_. Cette esp�ce et la suivante sont rang�es dans le sous-genre Cochlicopa de De Ferussac, parce qu'elles se rapprochent beaucoup de sa _Cochlicopa Folliculus_. Elles en sont cependant toutes les deux parfaitement distinctes au point de vue sp�cifique, car elles sont beaucoup plus grandes que _C. Folliculus_ et ne sont pas brillantes et lisses comme cette derni�re coquille que l'on trouve dans le Midi de l'Europe et � Mad�re. On a trouv� quelques coquilles tr�s jeunes et un oeuf qui appartiennent, je pense, � cette esp�ce. 2.--Cochlicopa terebellum, G. Sowerby. _Test� oblong�, cylindr�ceo-pyramidali, apice obtusiusculo, anfractibus septenis, loevibus; sutur� postice crenulat�; apertur� ovali, postice acut�, labio externo tenui; antice declivi; columell� obsolete truncat�, umbilico minimo: long. 0,77, lat. 0,29, poll_. Cette esp�ce diff�re de la pr�c�dente parce que sa forme est plus cylindrique, et qu'� l'�tat de d�veloppement complet elle est presque enti�rement d�barrass�e des plis obtus des spires post�rieures; elle s'en distingue aussi par la forme de la bouche. Dans cette esp�ce les jeunes coquilles sont stri�es longitudinalement et elles pr�sentent quelques plis longitudinaux fortement us�s. 1.--H�lix Bilamellata, G. Sowerby. _Test� orbiculato-depress�, spir� plan�, anfractibus senis, ultimo subtus ventricoso, superne angulari; umbilico parvo; apertur� semilunari, superne extus angulat�, labio externo tenui; interno plicis duabus spiralibus, postic� majori: long, 0,15, lat. 0,33, poll_. Les jeunes coquilles de cette esp�ce ont des proportions tr�s diff�rentes de celles dont nous avons parl� plus haut, car leur axe est presque �gal � leur longueur. Le plus grand sp�cimen est blanc avec des raies irr�guli�res couleur de rouille. Cette esp�ce s'�carte beaucoup de toutes les esp�ces r�centes que nous connaissions, quoiqu'elle semble avoir quelque analogie avec plusieurs d'entre elles, telles que _H�lix epistylium_ ou _Cookiana_, et _H. gularis_; pourtant, dans ces deux esp�ces, les plis spiraux internes sont plac�s sur la face interne de la paroi externe de la coquille, et non sur la lame interne comme chez l'_Helix bilamellata_. Il existe une autre esp�ce r�cente assez analogue � celle-ci; elle n'a pas encore �t� d�crite et diff�re de _Bilamellata_ et de _Cookiana_ parce qu'elle poss�de quatre plis spiraux internes dont deux sont plac�s sur la face interne de la paroi ext�rieure, et deux sur la paroi interne de la coquille; elle a �t� rapport�e de Tahiti par le _Beagle_. 2.--H�lix polyodon, G. Sowerby. _Testa orbiculato-subdepress�, anfractibus sex, rotundatis, striatis;

apertur� semilunari, labio interno, plicis tribus spiralibus, posticis gradatim majoribus, externo inlus dentibus quinque instructo; umbilico mediocri, long. 0,07, lat. 0,10, poll_. Cette esp�ce se rapproche plus ou moins de _H�lix contorta_ de De Ferussac, Moll. terr. et fluv. Pl. 51. A, fig. 2; mais en diff�re par plusieurs d�tails. 3.--H�lix spurca, G. Sowerby. _Test� suborbiculari, spir� subcono�de�, obtus�; anfractibus quatuor turnidis, substriatis; apertur� magn�, peritremate tenui; umbilico parvo, profundo; long. 0,1, lat. 0,13, poll_. Se distingue facilement de l'_Helix polyodon_ par sa bouche large et d�pourvue de dents. 4.--H�lix biplicata, G. Sowerby. _Test� orbiculato-depress�, anfractibus quinque rotundatis, striatis; apertur� semilunari, labio interno, plicis duobus spiralibus, postic� majori; umbilico magno; long. 0,04, lat. 0,1, poll_. Cette esp�ce doit �tre consid�r�e � cause de sa forme, comme parfaitement distincte de _H�lix bilamellata_; l'ombilic est beaucoup plus grand, le sommet n'est pas aplati, et le bord post�rieur de chaque spire n'est pas; anguleux. Il convient de rapporter � cette esp�ce des sp�cimens qu'on a trouv�s associ�s aux esp�ces pr�c�dentes, et � _Coclogena fossilis_ qui est, � son tour, associ�e � une Succin�e actuellement vivante, dans le gr�s calcarif�re moderne.

COQUILLES PAL�OZOIQUES DE LA TERRE VAN DIEMEN (Voire chapitre VII: TERRE VAN DIEMEN). 1.--Producta rugata. C'est probablement la m�me esp�ce que celle � laquelle Phillips a donn� le nom de _Producta rugata_ (Geology of Yorkshire, part. 2, pl. VII, fig. 16); mais la coquille est en trop mauvais �tat pour que je puisse me prononcer d�finitivement � ce sujet. 2.--Producta brachythaerus_, G. Sowerby. _Producta, test� subtrapeziformi, compress�, parte antic� latior�, sub-bilob�, postic� angustiori, line� cardinali brevi_. Les caract�res les plus remarquables de cette esp�ce sont le peu de longueur de la ligne cardinale et la largeur relativement grande de la partie ant�rieure de la coquille; sa face externe est orn�e de petits tubercules �mouss�s, dispos�s irr�guli�rement; l'exemplaire est emp�t�

dans un calcaire offrant la couleur grise habituelle au calcaire carbonif�re. Un autre sp�cimen, que je suppose �tre une empreinte de la face interne de la valve aplatie, est emp�t� dans une pierre de couleur brun de rouille clair. Un troisi�me sp�cimen, probablement une empreinte de la face interne de la valve la plus profonde, se trouve dans une roche presque semblable, associ�e � d'autres coquilles. 1.--Spirifera subradiata, G. Sowerby. _Spirifera, test� loecissim�, parte median� lat�, radiis lateralibus utriusque lateris paucis, inconspicuis._ La largeur de cette coquille est, peut-on dire, plus grande que sa longueur. Les raies des surfaces lat�rales sont en tr�s petit nombre et peu distinctes, et le lobe m�dian est d'une grandeur et d'une largeur peu communes. 2.--Spirifera rotundata? Phillips: _Geology of Yorkshire_, pl. IX, fig. 17. Quoique cette coquille ne soit pas exactement semblable � la figure cit�e, il serait peut-�tre impossible de d�couvrir des caract�res qui l'en distinguent nettement. Notre sp�cimen est fortement tordu; c'est d'ailleurs un exemple de ce genre de variations accidentelles qui montre quelle faible importance il convient d'attribuer, en certains cas, aux caract�res particuliers, car les c�tes radi�es sont beaucoup plus nombreuses et plus serr�es sur l'un des c�t�s d'une des valves que sur l'autre c�t� de cette m�me valve. 3.--Spirifera trapezo�dalis, G. Sowerby. _Spirifera, test� subtetragon�, median� parte profund�, radiis nonnullis, subinconspicuis; radiis lateralibus utriusque lateris seplem ad octo distinctis: long. 1,5, lat. 2, poll_. Il y a deux sp�cimens de cette esp�ce emp�t�s dans un calcaire couleur de rouille fonc�e gris�tre, probablement bitumineux. Spirifera trapezo�dalis, _var.? G. Sowerby. Spirifera, test� radiis lateralibus tripartitum divisis, lineis incr�menti antiquatis, c�leroquin omnino ad spiriferam trapezo�dalem simillima_. J'ai �t� port� d'abord � assimiler cette coquille � _Spirifera trapezo�dalis_, mais, en consid�rant que les c�tes radi�es sont simples � leur origine, et sachant qu'elles sont sujettes � des variations, j'ai cru qu'il valait mieux faire de ce sp�cimen une vari�t� distincte.

Il y a plusieurs autres sp�cimens de Spirif�res appartenant probablement � des esp�ces distinctes, mais ils consistent en de simples moules, de sorte qu'il est �videmment impossible de donner les

caract�res externes de ces esp�ces. Cependant, comme elles sont tr�s remarquables, j'ai cru convenable de leur donner � chacune un nom et d'en faire une courte description. 4.--Spirifera pauc�costata, G. Sowerby. Longueur �gale aux deux tiers environ de la largeur; c�tes peu nombreuses et variables. 5.--Spirifera Vespertilio, G. Sowerby. Largeur d�passant le double de la longueur, c�tes radi�es assez larges, distinctes et peu nombreuses: surface interne post�rieure couverte, dans les deux valves, de ponctuations bien distinctes. 6.--Spirifera avicula, G. Sowerby. Les proportions de cette esp�ce sont fort remarquables, car la coquille para�t �tre trois fois plus large que longue; les c�tes rayonn�es ne sont pas tr�s nombreuses, et la surface interne post�rieure de l'une des valves seulement (la grande valve) a �t� ponctu�e. L'esp�ce ressemble par ses proportions � la _Spirifera convoluta_[1] de Phillips, mais comme notre _Spirifera avicula_ n'est repr�sent�e que par un moule interne, ses proportions ne sont pas aussi anormales que celles de la _Spirifera convoluta_. Un sp�cimen dont la forme naturelle a �t� fortement alt�r�e par la compression, mais qui semble cependant un peu diff�rent par ses proportions, pr�sente non seulement le moule interne de la coquille, mais aussi l'empreinte de sa surface externe; ses c�tes rayonn�es sont fort irr�guli�res et tr�s nombreuses, mais il est possible que certaines d'entre elles seulement soient des c�tes principales, les autres n'�tant qu'interstitielles; leur irr�gularit� rend cette question insoluble. Note: [1] _Geology of Yorkshire_, part. 2, p. IX, fig. 7.

DESCRIPTION DE SIX ESP�CES DE CORAUX PROVENANT D'UN D�P�T PAL�OZOIQUE DE LA TERRE VAN DIEMEN Par W. LONSDALE, Esq. F. G. S. 1.--Stenopora Tasmaniensis, Sp. n.[1] Note: [1] Quoique les caract�res de ce genre soient in�dits, il a paru convenable de ne pas les donner avec tous leurs d�tails dans cette

notice, parce qu'un fort petit nombre d'esp�ces seulement ont �t� �tudi�es. Le corail est essentiellement compos� de simples tubes agr�g�s de diverses mani�res et rayonnant vers l'ext�rieur. La bouche est ronde ou oblongue, et entour�e de bourrelets en relief, portant le long de la cr�te une rang�e de tubercules. La bouche d'abord ovale est r�lr�cie (Greek: stenos) graduellement par une bande qui s'�l�ve sur la paroi interne du tube et finit par la fermer. _Ramifi�, branches cylindriques, inclin�es ou contourn�es de diverses mani�res; tubes plus ou moins divergents, bouches ovales, cr�tes de subdivision portant de forts tubercules; 1 � 2 marques du r�tr�cissement progressif dans chaque tube_. Ce corail ressemble par son mode g�n�ral de croissance � _Calamopora_ (_Stenopora?_) _tumida_ (Phillips, _Geology of Yorkshire_, part. 2, pl. 1, fig. 62), mais la forme de la bouche et d'autres d�tails de structure pr�sentent de tr�s grandes diff�rences avec cette derni�re esp�ce. _Stenopora Tasmaniensis_ atteint des dimensions consid�r�bles, car un des sp�cimens mesure 4 pouces et demi de long et un demi-pouce de diam�tre. Les branches consid�r�es individuellement offrent une circonf�rence tr�s uniforme, mais elles diff�rent l'une de l'autre dans un m�me sp�cimen, et il n'y a pas de mode d�fini de subdivision, ni de direction d'accroissement d�termin�e. Les extr�mit�s sont quelquefois creuses, et un sp�cimen, long de 1 pouce et demi � peu pr�s et large d'un demi-pouce, est �cras� de mani�re � devenir compl�tement plat. Dans les sp�cimens o� ils sont le mieux visibles, les tubes offrent une longueur consid�rable, ils naissent presque toujours isol�ment sur l'axe de la branche et divergent sous un angle tr�s faible, jusqu'� ce qu'ils parviennent tout pr�s de la circonf�rence, ils se recourbent alors vers l'ext�rieur. Dans l'int�rieur de la branche les tubes ont une section polygonale due � des pressions lat�rales, mais en approchant de la surface externe elle devient ovale parce que les tubes, en divergeant de plus en plus, laissent entre eux des espaces libres. Leur diam�tre est toujours tr�s uniforme, � l'exception des r�tr�cissements qui existent pr�s de l'extr�mit� des tubes parvenus � leur d�veloppement complet. Dans l'int�rieur des branches les parois �taient vraisemblablement fort minces, mais � la p�riph�rie la mati�re pr�sente une �paisseur relativement consid�rable. On n'a pas trouv� de traces de diaphragmes transversaux dans l'int�rieur des tubes. On rencontre rarement des exemples bien d�monstratifs des modifications successives que subit l'extr�mit� ovale des tubes jusqu'au complet d�veloppement et � l'oblit�ration finale, mais on a observ� les cas suivants: Quand la bouche devient libre et prend la forme ovale, les parois sont minces et tranchantes, et sont dispos�es perpendiculairement dans l'int�rieur du tube. Elles se touchent parfois, mais d'autres fois elles sont s�par�es par des sillons de dimensions variables, o� l'on peut d�couvrir de tr�s petites ouvertures ou pores. Lorsque la bouche approche de son complet d�veloppement, les sillons sont plus ou moins compl�tement combl�s, et les parois s'�paississent, car on peut voir le long de la cr�te une rang�e de tr�s petits tubercules. A cette �poque la face interne du tube cesse d'�tre verticale, elle est tapiss�e int�rieurement d'une bande oblique tr�s �troite. Les bouches arriv�es � leur d�veloppement complet sont s�par�es par une cr�te tr�s prononc�e, g�n�ralement simple, mais assez souvent subdivis�e par un sillon; la cr�te, double

ou simple, est surmont�e d'une rang�e de tubercules saillants qui sont presque en contact les uns avec les autres. On n'a observ� qu'un seul exemple d'occlusion des bouches, mais il offre une preuve suffisante de l'expansion graduelle de la bande interne, avec soudure finale au centre, dont j'ai parl� plus haut. A cette phase extr�me on constate une oblit�ration g�n�rale des d�tails, mais la plupart des tubercules restent distincts. Chez cette esp�ce on n'observe pas, � l'int�rieur des longues branches cylindriques rectilignes, de marques bien nettes d'un r�tr�cissement de la bouche, ant�rieur � la formation du tube parfait et � la contraction finale, mais pr�s du point o� les tubes se recourbent vers l'ext�rieur il existe une indentation annulaire qu'on peut suivre successivement d'un moule � l'autre suivant une ligne parall�le � la surface; et entre l'�tranglement saillant et la surface parfaite les parois des tubes �taient l�g�rement rugueuses. Dans une autre branche courte que l'on croyait appartenir � cette esp�ce, mais dont les tubes divergeaient tr�s rapidement vers l'ext�rieur, le r�tr�cissement est fortement marqu�, quoiqu'� des degr�s variables, dans les divers tubes de ce sp�cimen. La roche dans laquelle le fossile est engag� est un schiste argilo-calcarif�re grossier ou un calcaire gris; on y rencontre aussi _Fenestella internata_, etc. 2.--Stenopora ovata, Sp. n. _Ramifi�e, branches ovales; tubes relativement courts, tr�s divergents, bouches rondes; nombreux r�tr�cissements ou irr�gularit�s de d�veloppement_. Les caract�res de cette esp�ce ont �t� d�termin�s fort imparfaitement. Les branches ne sont pas uniform�ment ovales, m�me dans un fragment unique. Les tubes divergeaient tr�s rapidement le long de la ligne du grand axe, leur croissance dans le sens vertical �tait fort limit�e. Leurs moules montrent une succession rapide d'irr�gularit�s de d�veloppement. Les bouches, pour autant qu'on puisse d�terminer leur forme, �taient rondes ou l�g�rement ovales, et les cr�tes de division, garnies de tubercules, �taient aigu�s; mais, comme la surface externe n'est pas visible, on n'a pu d�terminer leurs caract�res exacts et les modifications subies pendant la croissance. Le corail est emp�t� dans un calcaire gris-sombre. 1.--Fenestella ampla, Sp. n. _Cupuliforme; surface cellulif�re interne; branches dichotomes, larges, aplaties, minces; mailles ovales; rang�es de cellules nombreuses, rarement limit�es � deux, alternantes; connexions transversales quelquefois celluleuses; couche interne de la surface non celluleuse tr�s fibreuse; couche externe tr�s grenue, non fibreuse; v�sicule gemmulif�re? petite_. Quelques-uns des moules de ce corail offrent une ressemblance g�n�rale avec _Fenestella polypora_ telle qu'elle est repr�sent�e dans Captain Portlock's _Report on the Geology of Londonderry_, pl. XXII, A, fig. 1 _a_, 1 _d_; mais il n'y a pas de similitude de structure entre le

fossile de la Terre Van Diemen et l'esp�ce en question telle que la donnent la planche XXII, fig. 3, du m�me ouvrage ou les figures originales de M. Phillips, _Geology of Yorkshire_, part. 2, pl. 1, fig. 19, 20. Il existe aussi une ressemblance g�n�rale entre _Fenestella ampla_ et un corail trouv� par M. Murchison dans le calcaire carbonif�re de Kossalchi-Datchi sur le versant oriental de la cha�ne de l'Oural, mais il y a, ici encore, une diff�rence marqu�e dans les d�tails de structure. _Fenestella ampla_ atteignait des dimensions consid�rables; des fragments paraissant appartenir � un sp�cimen unique couvraient une surface de 4 pouces et demi sur 3 pouces; cette esp�ce offrait des contours tr�s massifs, les branches avaient souvent plus d'un dixi�me de pouce de largeur aux points o� elles se divisaient. Une grande uniformit� domine dans l'aspect g�n�ral du corail, mais la largeur des branches varie parce qu'elles s'�largissent fortement au voisinage des points de bifurcation; cependant il n'y a pas de diff�rence marqu�e entre les caract�res de la base et ceux de la partie sup�rieure de la coupe, m�me quant au nombre des rang�es de cellules. Dans les sp�cimens o� la surface cellulaire est le mieux conserv�e, les ouvertures des cellules sont relativement grandes, rondes ou ovales, et elles sont limit�es par un bord l�g�rement sur�lev�; une cr�te filiforme et onduleuse serpente entre elles et divise les espaces interm�diaires en losanges. Le nombre des rang�es de cellules situ�es imm�diatement en avant des bifurcations s'�l�ve parfois jusqu'� dix, et d�passe ordinairement deux apr�s la s�paration. Les ouvertures des cellules des rang�es lat�rales font saillie dans l'int�rieur des mailles, et les connexions transversales sont quelquefois celluleuses. Les intervalles compris entre les ouvertures, ainsi que les cr�tes ondul�es, sont granuleuses ou portent de tr�s petits tubercules. Dans l'int�rieur les cellules pr�sentent la disposition oblique habituelle, elles se recouvrent les unes les autres et s'arr�tent brusquement � la partie dorsale de la branche. Les empreintes parfaites de la surface cellulaire offrent l'inverse des caract�res qui viennent d'�tre d�crits; mais le plus habituellement les empreintes ne pr�sentent gu�re d'autre trace de structure que des rang�es longitudinales d'ouvertures circulaires. Sur la couche interne de la surface non celluleuse on peut d�couvrir quelquefois vingt fibres parall�les bien nettes, s�par�es par des sillons �troits ou par les moules qui leur correspondent; et leur nombre est toujours consid�rable. L'�tat de conservation de ces fossiles ne permettait pas de d�couvrir la v�ritable nature des fibres, mais on d�duit d'observations faites sur d'autres esp�ces qu'elles sont tubulaires. Leur taille est consid�rable, mais dans le sp�cimen qui montre leur structure de la mani�re la plus compl�te elles sont fr�quemment coup�es par des ouvertures circulaires. Leur surface arriv�e � l'�tat parfait est finement granuleuse. La couche externe ou partie post�rieure des branches est form�e d'une cro�te uniforme sans aucune trace de fibres, mais couverte de nombreuses papilles microscopiques avec des pores correspondants qui p�n�trent la substance de cette couche. Les seules traces de v�sicules gemmulif�res sont de petites cavit�s accidentellement situ�es au-dessus de la bouche et dont la position

correspond � celle que les v�sicules consid�r�es comme gemmulif�res occupent dans d'autres genres celluleux. Des moules de cavit�s semblables sont r�pandus fort uniform�ment entre les empreintes des bouches, sur le sp�cimen russe dont on a parl� plus haut. On n'a pas observ� le corail � son �tat le plus jeune, et on n'a constat� aucun changement notable provenant de l'�ge de l'organisme, � l'exception de l'�paississement graduel de la surface non celluleuse, � la suite de son recouvrement par la couche fibreuse. Les sp�cimens sont emp�t�s dans un calcaire gris-sombre �cailleux ou terreux. 2.--Fenestella internata, Sp. n. _Cupuliforme; surface cellulif�re interne; branches dichotomes, comprim�es, de largeur variable; mailles oblongues, �troites; 2 � 5 rang�es de cellules s�par�es par des cr�tes longitudinales; connexions transversales courtes, sans cellules; surface non celluleuse; couche interne fortement fibreuse, couche externe finement granuleuse_. Cette esp�ce se distingue facilement de _Fen. ampla_ par la d�licatesse de sa structure; il y a en outre des diff�rences tr�s nettes dans le nombre des rang�es de cellules qui varie de deux � cinq, et dans leur mode de d�veloppement. Elle para�t avoir atteint des dimensions consid�rables, car on a observ� des fragments longs de 1 pouce et demi et large de 1 pouce. Les branches ont une largeur variable, elles s'�largissent graduellement dans la direction des bifurcations, mais sans aucune alt�ration de la forme ou de la dimension des mailles, et, pour autant que l'�tat des sp�cimens permette d'en juger, il ne survenait aucun changement notable pendant le d�veloppement de la coupe, sauf celui que nous allons exposer. A la surface cellulif�re des branches il se produit des modifications importantes mais uniformes entre les bifurcations successives. Sur une faible longueur au-dessus du point de s�paration la branche est �troite et anguleuse, elle porte une cr�te longitudinale parall�le � son axe, et il n'y a qu'une seule rang�e d'ouvertures sur chaque face. A mesure que la branche se d�veloppait, la cr�te s'�largissait et devenait finalement cellulif�re; une ligne d'ouvertures naissait � la place qu'elle occupait (_internata_). Les trois rang�es d'ouvertures cellulaires �taient alors s�par�es sur la branche par deux cr�tes, et le d�veloppement continuant, celles-ci s'�largissaient � leur tour et devenaient celluleuses, les cinq rang�es �tant s�par�es par quatre cr�tes. Cette phase semble repr�senter la derni�re p�riode de l'accroissement, car elle �tait suivie imm�diatement d'une nouvelle bifurcation. La partie la plus ancienne de la coupe ne porte d'ordinaire que deux ou trois rang�es de bouches; et, lorsqu'il en existe un plus grand nombre, on peut observer une certaine irr�gularit� dans leur disposition lin�aire r�sultant de l'expansion lat�rale de la branche. Dans les sp�cimens les mieux conserv�s les bouches sont relativement grandes, rondes ou ovales, et leurs bords sont faiblement relev�s. Celles des rang�es m�dianes sont parall�les ou presque parall�les, et dispos�es dans la direction de l'axe de la branche; mais dans

les rang�es lat�rales elles sont souvent plac�es obliquement et s'inclinent vers les mailles. Sur ces sp�cimens presque intacts les cr�tes de subdivision sont filiformes et l�g�rement ondul�es, mais il n'existe pas de traces des compartiments en losanges, qui se montrent si distinctement chez _Fenestella ampla_. Les espaces interm�diaires entre les bouches sont planes ou l�g�rement convexes. Dans des sp�cimens moins bien conserv�s ou priv�s de leur surface primitive, les bouches n'offrent pas une figure uniforme et n'ont pas de bord en saillie. Les cr�tes de subdivision sont aussi relativement plus larges; et la surface enti�re, y compris les connexions lat�rales, est granuleuse ou finement tubercul�e. La couche interne de la surface non celluleuse est tr�s fibreuse, et l'on peut d�couvrir la m�me structure, plus ou moins nettement accus�e dans les connexions lat�rales. Le nombre des fibres ne para�t pas d�passer douze par branche, et elles sont en g�n�ral moins nombreuses. Leur longueur est consid�rable, car des fibres additionnelles s'intercalent lorsque la branche s'�largit; et leur surface est garnie de tr�s petits tubercules. On n'a pas observ� d'ouvertures circulaires isol�es. La couche ext�rieure est uniform�ment granuleuse quand elle est compl�tement d�velopp�e, mais on peut suivre sur un m�me sp�cimen toutes les phases interm�diaires depuis l'�tat fibreux fortement accus� jusqu'� l'�tat granuleux. On n'a pas observ� de traces distinctes de v�sicules gemmulif�res, mais sur un sp�cimen qui porte, � ce que l'on croit, des empreintes de cette esp�ce, on peut observer accidentellement, pr�s des bouches, des moules h�misph�riques � surface parfaitement arrondie, qui ne sont �videmment pas reli�s directement avec l'int�rieur des cellules, et que l'on consid�re comme repr�sentant peut-�tre ces v�sicules. _Fenestella internata_ semble �tre un fossile abondant; une pierre plate mesurant environ 8 pouces de longueur et 6 de largeur est couverte, sur les deux faces, de fragments de ce corail, et il existe dans la collection un grand nombre de fragments plus petits. La roche encaissante est constitu�e ordinairement par un schiste argilo-calcareux gris, mais elle consiste parfois en un calcaire �cailleux ou en une pierre argileuse dure et ferrugineuse ou faiblement color�e. 3.--Fenestella fossula, Sp. n. _Capuliforme, surface cellulif�re interne; branches dichotomes, d�li�es; mailles ovales; deux rang�es de cellules; connexions transversales non celluleuses; couche interne de la surface non cellulif�re finement fibreuse; couche externe polie ou granuleuse_. Par son aspect g�n�ral et les d�tails de sa structure cette esp�ce offre une grande ressemblance avec _Fenestella flustracea_ de la dolomie d'Angleterre (_Retepora flustracea, Geological Transactions_, 2e s�rie, vol. VII, pl. XII, fig. 8), mais elle en diff�re par le caract�re particulier que pr�sente le moule de la surface cellulif�re dont nous indiquerons la nature en d�crivant cette surface. Le sp�cimen principal est une coupe presque intacte haute de 1 pouce et demi et mesurant environ 2 pouces de diam�tre dans la partie

comprim�e la plus large. On n'observe pas de variations notables des caract�res, mais quelquefois des irr�gularit�s de croissance, dues probablement � des accidents survenus pendant le d�veloppement progressif de l'organisme. Les caract�res que nous indiquons ici ont �t� observ�s sur des moules, car on n'a pas rencontr� de surface parfaite. Les dimensions des branches sont fort uniformes, elles ne s'�largissent que tr�s l�g�rement aux points de bifurcation qui sont �loign�s les uns des autres, et leur �paisseur �tait vraisemblablement presque �gal � leur largeur. Le moule de la surface cellulaire est travers� dans le sens de son axe par une rigole �troite � bords aigus (_fossula_), � parois presque verticales, caract�re distinctif entre cette esp�ce et _Fen. flustracea_. Les moules cylindriques des ouvertures ou de l'int�rieur des cellules sont dispos�s sur un seul rang de chaque c�t� de la rigole, et on ne peut pas observer nettement une augmentation de leur nombre aux bifurcations. Le long de l'axe de la rigole il y a une rang�e d'indentations ou de petites cavit�s coniques, caract�re que l'on constate dans d'autres esp�ces, particuli�rement dans _Fen. flustracea_. Ce ne sont �videmment pas les moules d'ouvertures de cellules, mais de papilles relativement grandes. On a observ� des traces de saillies de ce genre dans plusieurs autres cas. Sur le petit fragment garni d'ouvertures que l'on a trouv�, ces ouvertures sontgrandes, rondes, et font une faible saillie, elles ne sont pas fort �loign�es les unes des autres, et le m�me petit fragment porte une cr�te imparfaitement d�velopp�e. Les restes de la surface non celluleuse ne pr�sentent pas de caract�res qui m�ritent d'�tre signal�s, mais on a observ� des traces d'une couche stri�e unie. Les deux sp�cimens qui ont fourni ces d�tails de structure sont engag�s dans un calcaire dur de couleur sombre. Hemitrypa sexangula, Sp. n. _R�seau fin, hexagonal; mailles rondes en rang�es doubles_. Le corail auquel s'appliquent ces caract�res incomplets est emp�t� dans la surface schisto�de d'un calcaire dur de couleur sombre. Il a environ 1 pouce de largeur et un demi-pouce de hauteur, et consiste en deux r�seaux superpos�s, l'un � mailles quadrangulaires et l'autre � mailles hexagonales, avec une aire int�rieure arrondie; le r�seau quadrangulaire a �t� enlev� sur une partie consid�rable du sp�cimen, de sorte que le contact des deux structures est bien visible. On admet que les caract�res g�n�riques essentiels de ce fossile s'accordent enti�rement avec ceux d'_Hemitrypa_ (Pal. Foss. Cornwall, p. 27), mais son bon �tat de conservation et certaines facilit�s qui en r�sultaient pour la d�termination des d�tails de structure ont fait pr�valoir, au sujet de sa nature, une opinion un peu diff�rente de celle qui est expos�e dans l'ouvrage que je viens de citer. La surface interne d'_Hemitrypa oculata_ (_loc. cit_.) est d�crite comme �portant des cr�tes radi�es�, et poss�dant �des d�pressions interm�diaires ovales qui ne p�n�trent qu'� la moiti� de l'�paisseur de la substance du corail, et n'atteignent nulle part la surface externe�. La partie �quivalente du sp�cimen de la Terre Van Diemen correspond parfaitement � cette description, sauf quant � la forme des

mailles ou d�pressions; pourtant il n'est pas simplement �semblable � quelques Fenestellae�, mais il pr�sente tous les caract�res essentiels de ce genre, et l'on croit que c'est un fragment de _Fen. fossula_. On est arriv� � cette conclusion par l'�tude d'un petit fragment d�tach� m�caniquement, et qui portait une rang�e de grandes ouvertures rondes faisant saillie. La surface externe d'_Hem. oculata_ est d�crite comme �compl�tement couverte de nombreux pores ou cellules ronds�--�dispos�s en rang�es doubles�, et l'on a constat� que la partie correspondante d'_Hem. sexangula_ consiste aussi en une surface semblable form�e de doubles rang�es de mailles rondes ou �pores� mais � contours hexagonaux, et l'on voit sur le sp�cimen engag� dans sa gangue qu'ils p�n�trent jusqu'� la surface de la Fenestella ou r�seau quadrangulaire. Ces d�tails de structure ont paru suffisants pour �tablir un rapport g�n�rique entre le corail de la Terre Van Diemen et _Hemitrypa oculata_; et l'examen d'un sp�cimen de ce genre provenant d'Irlande a confirm� pleinement les d�tails de structure que montre la �surface interne� du sp�cimen auquel on donne provisoirement le nom d'_Hemitrypa sexangula_. Aucune opinion n'a �t� formul�e sur la v�ritable nature du r�seau �externe�. Il est form� presque en totalit� d'une mati�re calcaire gris sombre qui para�t remplir les vides d'un organisme � structure originairement celluleuse; mais on a observ� aussi quelques petites plages de la couverture externe qui consistent en une cro�te blanche opaque, sur la surface primitivement en contact avec le r�seau externe. Il ne para�t pas douteux que ce soit un parasite, et la similitude int�ressante qui existe entre l'espace occup� par la double rang�e de mailles et par les branches parall�les de la Fenestella, provient probablement de ce que ce dernier corail a pr�sent� des lignes de base favorables pour la fixation de l'Hemitrypa. Dans le sp�cimen de la Terre Van Diemen le rapport est d�cel� par un accroissement de la largeur du r�seau et par une rang�e de points saillants. Il existe aussi une concordance remarquable entre la disposition des ouvertures de la Fenestella et les mailles du r�seau �interne�. Des concordances de ce genre sont admirablement repr�sent�es dans les excellentes figures de M. Phillips (_Pal. Fos_, pl. XIII, fig. 38). Les parties solides de l'organisme �tant excessivement fines, au point de ressembler au fil de la dentelle la plus d�licate, les essais que l'on a tent�s pour d�couvrir des caract�res int�rieurs satisfaisants ont �chou�, except� en un endroit o� l'on a cru reconna�tre une v�ritable disposition cellulaire[1]. Rien non plus n'a �t� d�termin� au sujet de la cro�te de rev�tement. Quoique l'on puisse faire des objections � l'application du nom d'Hemitrypa � ces coraux, on a cru devoir conserver le mot, jusqu'� ce que les caract�res du genre aient �t� d�termin�s d'une mani�re compl�te. Note: [1] On a constamment fait usage d'une loupe Codrington d'un demi-pouce de diam�tre, pour l'�tude des coraux d�crits dans cette notice.

FIN

TABLE Abel (M.).--Sur des moules calcaires au cap de Bonne-Esp�rance Abingdon (Ile) Abrolhos (Incrustations aux �les) A�ores Affaiss�e (R�gion) � l'Ascension Albatros; leur disparition de Sainte-H�l�ne Albemarle (Ile) Albite aux �les Galapagos Amygdalo�dales (Origine calcaire des roches) Amygdalo�des (Vacuoles) � moiti� remplies Ascension --Absence de dikes, absence actuelle d'action volcanique et �tat des coul�es de lave � l'Ascension --Incrustations arborescentes sur des roches de l'Ascension Ascidies (Extinction des) Atlantique. Nouveau foyer volcanique dans l'oc�an Atlantique Augite fondue Australie Bahia au Br�sil (Dikes �) Bailly (M.).--Sur les montagnes de l'�le Maurice Baldhead Bank's Cove Barn (Le), � Sainte-H�l�ne Basalte colonnaire --(Poids sp�cifique du) Basaltiques (Montagnes) c�ti�res � l'�le Maurice --� Sainte-H�l�ne --� San Thiago Beaumont (M. �lie de).--Sur des cirques d'�boulement dans la lave --Sur des dikes d�montrant le soul�vement --Sur des dikes lamellaires --Sur l'inclinaison des coul�es laviques Beudant (M.).--Sur les bombes volcaniques --Sur le jaspe --Sur l'obsidienne de Hongrie --Sur la pr�sence de la silice dans le trachyte --Sur le trachyte lamellaire Bermudes (Roches calcareuses des) Bol Bombes volcaniques Bonne-Esp�rance (Cap de) Bory de Saint-Vincent.--Sur les bombes volcaniques Boue (Torrents de) � l'archipel des Galapagos Brattle (Ile) Brewster (Sir D.).--Sur une substance calcareuse d'origine animale --Sur le verre d�compos�

Brown (M.R.).--Sur des corps sph�ruliliques dans le bois silicifi� --Sur des v�g�laux fossiles de la Terre Van Diemen Buch (Von).--Sur des couches calcareuses superficielles aux �les Canaries --Sur des coul�es d'obsidienne --Sur la lave caverneuse --Sur la lave lamellaire --Sur la descente des cristaux dans l'obsidienne --Sur la pr�sence de l'olivine dans le basalte --Sur les volcans centraux Cailloux (Absence des) en Australie et au cap de Bonne-Esp�rance --de greenstone � la Nouvelle-Z�lande Calcaires (D�p�ts) � San Thiago modifi�s par la chaleur --(gr�s) � Sainte-H�l�ne --(Incrustations) � l'Ascension --(Lits) superficiels � King George's Sound --(Mati�re), fibreuse entra�n�e et emp�t�e dans des scories --(Roche), � l'Ascension Calc�doine dans le basalte et dans le bois silicifi� Calc�doine (Nodules de) Cap de Bonne-Esp�rance Carbonique (Acide), son expulsion par la chaleur Carmichael (Le capitaine).--Sur les rev�tements vitreux de certains dikes _Cerithium_ (fossile) Chaleur (Action de la) sur une mati�re calcaire Chatham (Ile) Chaux (Sulfate de), � l'Ascension Chlorophae�te Clarke (Le Rev. W.).--Sur le cap de Bonne-Esp�rance _Cochlicopa_ (fossile) _Cochlogena auris Vulpina_ Comptes rendus. Rapport sur les ph�nom�nes volcaniques de l'Atlantique Conception (Tremblement de terre de) Concr�tions, leur comparaison dans les roches aqueuses et ign�es --dans le tuf --d'obsidienne Conglom�rat r�cent � San Thiago Coquilles (Colloration des), modifi�e par la lumi�re --fossiles de Sainte-H�l�ne, de San Thiago, de la Terre Van Diemen --(Fragments de), transport�s par le vent � Sainte-H�l�ne --(Mati�re calcaire provenant des), d�pos�e par les vagues --terrestres fossiles � Sainte-H�l�ne Coquimbo (Roche curieuse de) Coraux fossiles de la Terre Van Diemen C�tes (D�nudation des), � Sainte-H�l�ne Coul�es d'obsidienne Crat�re (Corniche int�r�eure et parapet entourant un) --(Grand) central � Sainte-H�l�ne --(Segment de) aux Galapagos Crat�res basaltiques � l'Ascension --(�tat ruin� des) --(Forme des), modifi�e par le vent aliz� --(Petits) basaltiques � l'archipel des Galapagos --� San Thiago

--de soul�vement --de tuf � l'archipel des Galapagos --� Terceira Cristallisation, favoris�e par l'espace Dartigue (M.).--Sur les sph�rulites Daubeny (Le Dr).--Sur des fragments emp�t�s dans le trachyte --Sur une �le en forme de bassin D'Aubuisson.--Sur des collines de phonolite --Sur la composition de l'obsidienne --Sur la structure fissile du phyllade argileux De la B�che (Sir H.).--Sur le poids sp�cifique du calcaire --Sur la pr�sence de la magn�sie dans le calcaire �ruptif D�nudation de la c�te � Ste-H�l�ne Diana's Peak � Sainte-H�l�ne Dieffenbach (Le Dr).--Sur les �les Chatham Dikes � Sainte-H�l�ne; leur nombre; tapiss�s d'un� couche luisante, uniformit� de leur �paisseur --de trapp dans les roches plutoniques Dikes de tuf Dikes (Grands) parall�les, � Sainte-H�l�ne --N'ont pas �t� rencontr�s � l'Ascension Dikes (Reste de) s'�tendant � une grande distance au large, autour de Sainte-H�l�ne --tronqu�s, sur la cr�te centrale crat�riforme de Sainte-H�l�ne Dislocation � l'Ascension --� Ste-H�l�ne Distribution des �les volcaniques Dolomieu.--Sur la lave lamellaire --Sur l'obsidienne --Sur le trachyte d�compos� Dr�e (M.).--Sur la descente des cristaux dans la lave Dufr�noy (M.).--Sur la composition de la surface de certaines coul�es de lave --Sur l'inclinaison des couches de tuf Ejacul�s (Fragments) � l'Ascension --(Fragments) � l'archipel des Galapagos Ellis (Le R�v. W.).--Sur des corniches � l'int�rieur du grand crat�re d'Hawa� --Sur des fossiles marins � Tahiti Eruption (Fissures d') Explosion de masses gazeuses Extinction de coquilles terrestres � Sainte-H�l�ne Faraday (M.).--Sur le d�gagement de l'acide carbonique Feldspath (Fusibilit� du) --en cristaux rayonn�s --labradorite �jacul� Feldspathiques (Lamellation des roches) et causes de ce ph�nom�ne Feldspathiques (Laves) --� Ste-H�l�ne --(Roches) alternant avec l'obsidienne _Fenestella_ (fossile) Fernando Noronha (Ile)

Ferrugineux (Bancs) superficiels Feuilletage du phyllade argileux en Australie Fibreuse (Mati�re calcaire) � San Thiago Fissures d'�ruption Fitton (Le Dr).--Sur une br�che calcaire Flagstaff Hill � Sainte-H�l�ne Fleuriau de Bellevue (M.).--Sur les sph�rulites Fluidit� des laves Forbes (Le Professeur).--Sur la structure des glaciers Fragments �jacul�s � l'archipel des Galapagos --� l'Ascension Fresh-water Bay Fuerteventura (Bancs calcaires de) Galapagos (Archipel des) --(Parapets autour des crat�res aux) Gay-Lussac.--Sur le d�gagement de l'acide carbonique Glaciers, leur structure _Glossopteris Brownii_ Gneiss, avec grand fragment emp�t� --provenant du phyllade argileux Gorges �troites � Sainte-H�l�ne Granite (Contact du) avec le phyllade argileux au cap de Bonne-Esp�rance Granite gneissique (forme des collines de) Granitiques (Fragments) �jacul�s Gr�s du Br�sil --du cap de Bonne-Esp�rance --(Plateaux de) � la Nouvelle Galles du Sud Gypse � l'Ascension Gypse � la surface du sol � Sainte-H�l�ne --dans des couches volcaniques � Sainte-H�l�ne Hall (Sir J.).--Sur le d�gagement de l'acide carbonique H�l�ne (Ile de Sainte-) _H�lix_ (fossile) _H�lix m�lo_ _Hemitrypa_ (fossile) Hennah (M.).--Sur des cendres � l'Ascension Henslow (Le Professeur).--Sur la calc�doine Hoffmann.--Sur le trachyte d�compos� Holland (Le D').--Sur l'Islande Horner (M.).--Sur une substance calcareuse d'origine animale --Sur la fusibilit� du feldspath Hubbard (Le Dr).--Sur les dikes Hu�tres (Extinction des) Humboldt (Alex. de).--Sur les formations d'obsidienne --Sur les fragments �jacul�s --Sur les parapets des crat�res --Sur les sph�rulites Hutton.--Sur les roches amygdalo�dales Hyalite dans le trachyte d�compos� Iles volcaniques (Distribution des) --(Soul�vement des)

Incrustation sur les rochers de Saint-Paul Incrustations calcareuses � l'Ascension Islande (Stratification des collines c�ti�res de l') James (Ile) Jaspe (Origine du) Jonn�s (M. Moreau de).--Sur les crat�res transform�s par le vent Juan Fernandez (Ile de) Keilhau (M.).--Sur le granite Kicker Rock King George's Sound Labrador. Feldspath �jacul� Lacs � la base de volcans Lamellation des roches volcaniques Lanzarote (Lits calcaires de) Lave, son adh�rence aux parois d'une gorge --feldspathique --semi-amygdalo�dale avec vacuoles Laves avec monticules irr�guliers � l'Ascension --(Composition de la surface des) --(Coul�es de) se confondant � San Thiago --des Galapagos --(diff�rences d'�tat de la surface des) --(Fluidit� des) --(Minceur extr�me des coul�es de) --(Poids sp�cifique des) Lesson (M.).--Sur les crat�res de l'Ascension Leucite _Littorina_ (fossile) Lonsdale (M.).--Sur des coraux fossiles de la Terre Van Diemen Lot, � Sainte-H�l�ne Lyell (M.).--Sur les crat�res de soul�vement --Sur des oeufs de tortues emp�t�s dans une roche --Sur un rev�tement luisant des dikes Macaulay (Le Dr).--Sur des moules calcaires � Mad�re Mac Tullock (Le Dr).--Sur une roche amygdalo�dale --Sur la chlorophae�te --Sur une r�tinite lamellaire Mackensie (Sir G.).--Sur des coul�es de lave caverneuses --Sur des coul�es d'obsidienne --Sur un rev�tement luisant des dikes --Sur la stratification de l'Islande Mad�re (Moules calcaires �) Magazine (Nautical): rapport sur des ph�nom�nes volcaniques ayant leur si�ge dans l'Atlantique Marekanite Maurice (Ile) --(Crat�re de soul�vement de) Mica en nodules arrondis --(Disposition rayonn�e du) --(Origine du) dans des phyllades m�tamorphiques Miller (Le Professeur).--Sur des cristaux de quartz dans des lits d'obsidienne

--Sur du feldspath labradorique �jacul� Mitchell (Sir T.).--Sur des bombes volcaniques --Sur les vall�es australiennes Moules calcareux de branches Narborough (Ile) Nelson (Le Lieutenant).--Sur les �les Bermudes Nouveau gr�s rouge (Stratification entrecrois�e du) Nouvelle-Cal�donie Nouvelle-Galles du Sud Nouvelle-Z�lande Nullipores (fossiles) ressemblant � des concr�tions Obsidienne (Absence de l') � l'archipel des Galapagos --(Bombes d') --(Composition et origine de l') --(Coul�es d') --(Descente des cristaux de feldspath au sein de l') --(Emission de l') par des crat�restr�s �lev�s --(Passage de bancs � l') --(Poids sp�cifique de l') Oeufs d'oiseaux emp�t�s dans une roche � Sainte-H�l�ne --de tortues emp�t�s dans une roche � l'Ascension Olivine � la Terre Van Diemen --dans les laves � l'archipel des Galapagos --d�compos�e � San Thiago Oolitique(Structure) de bancs calcaires r�cents � Sainte-H�l�ne Otaheite Pattinson (M.).--Sur la s�paration du plomb et de l'argent Paul (Rochers de Saint-) P�p�rino Perlite P�ron (M.).--Sur des roches calcaires d'Australie Phonolite avec hornblende plus fusible que la p�te --(Collines de) --fissile Phyllade argileux, sa d�composition et son contact avec le granit� au cap de Bonne-Esp�rance Plantes fossiles Plomb (S�paration du) et de l'argent Plutoniennes (Roches), r�partition de leurs �l�ments par ordre de densit� Poids sp�cifique des laves --de roches calcareuses r�centes et du calcaire Ponce lamellaire. --manque � l'archipel des Galapagos Ponza (Iles). (Trachyte lamellaire des) Porto-Praya Pr�vost (M.C.).--Sur la raret� des grandes dislocations dans les �les volcaniques _Producta_ Prosperous Hill, � Sainte-H�l�ne Puy-de-D�me (Trachyte du)

Quail-island, � San Thiago Quartz cristallis� dans le gr�s --(Cristaux de) dans des couches alternant avec de l'obsidienne --(Fusibilit� du) Quartzite tachet� d'une mati�re terreuse � la suite d'une action m�tamorphique. Red Hill R�sineux (Aspect) de scories alt�r�es R�tinite --(Dikes de) Rio de Janeiro (Gneiss de) Robert (M).--Sur des couches observ�es en Islande Rogers (Les Professeurs) --Sur des lignes de soul�vement courbes. Sainte-H�l�ne (Ile de) --(Crat�res soul�vement de) Saint-Paul (Rochers de) Salses (Comparaison des), et des crat�res de tuf San Thiago (Ile de) --(Crat�re de soul�vement de) --(Effets produits par une mati�re calcaire sur la lave �) Scrope (M.P.).--Sur l'obsidienne. --Sur la pr�sence de la silice dans le trachyte --Sur la s�paration du trachyte et du basalte --Sur les sph�rulites --Sur le trachyte lamellaire Seale (M.).--G�ognosie de Sainte-H�l�ne. --Sur des coquilles fossiles de Sainte-H�l�ne. --Sur les dikes --Sur des ossements d'oiseaux emp�t�s dans une roche Sedgwick (Le Professeur).--Sur les concr�tions Sel dans des couches volcaniques --d�pos� par la mer --(Lacs riches en) dans des crat�res Septaria en concr�tions dans le tuf Serpules dans des roches soulev�es Seychelles Siau (M.).--Sur le ridement au fond de la mer par l'action des vagues Signal--Post Hill Silice d�pos�e par la vapeur --(Forte proportion de la) dans l'obsidienne --(Poids sp�cifique de la) Siliceux (D�p�t) Smith (Le Dr A.).--Sur le contact du granite et du phyllade argileux Soul�vement de l'archipel des Galapagos --d'�les volcaniques --de Sainte-H�l�ne --de la Terre Van Diemen, du cap de Bonne-Esp�rance, de la Nouvelle-Z�lande, de l'Australie et de l'�le Chatham Spallanzani.--Sur le trachyte d�compos� Sph�rulites dans le verre et dans le bois silicifi� --dans l'obsidienne _Spirifera_

Sowerby (M.G.B.).--Description de coquilles fossiles (� l'Appendice) --Sur des coquilles fossiles de San Thiago --Sur des coquilles fossiles de la Terre Van Diemen --Sur des coquilles fossiles terrestres de Sainte-H�l�ne _Stenopora_ (fossile) Stokes (M.)--Collection de sph�rulites et d'obsidienne de Stony-top (Great) --(Little) Stratification du gr�s � la Nouvelle-Galles du Sud Stutchbury (M).--Sur des fossiles marins � Otaheite Tahiti Talus stratifies dans l'int�rieur de crat�res de tuf Terceira Tertiaire (D�p�t) � San Thiago Thiago (Ile de San) Tourmaline rayonn�e Trachyte (Absence du) � l'archipel des Galapagos --(D�composition du) par la vapeur --de l'Ascension --de Terceira --devenu tendre � l'Ascension --(Lamellation du) --(Poids sp�cifique du) --(S�paration du) et du basalte --(Veines singuli�res dans le) Trapp (Dikes de) � King George's Sound. --dans des roches plutoniques Travertin � la Terre Van Diemen Tropiques (Oiseau des) devenu rare � Sainte-H�l�ne Tuf (Crat�res de) --(Esp�ce particuli�re de) --(Etat ruin� des crat�res de) Turner (M.).--Sur la s�paration de m�taux fondus Tyerman et Bennet.--Sur des fossiles marins � Huaheine Vall�es en forme de gorges � la Nouvelle-Galles du Sud --� San Thiago --� Sainte-H�l�ne Van Diemen (Terre) Veines dans le trachyte --de jaspe Vent (Effets du) sur la forme des crat�res _Venus_ (fossile) Vincent (Bory de Saint-).--Sur les bombes volcaniques Vitreuse (Origine de la structure) Volcaniques (Iles) en voie de formation dans l'Atlantique --(Iles), leur distribution Wacke (Passage de la) � la lave Wackes argileuses Webster (Le Dr).--Sur le gypse de l'Ascension --Sur une �le en forme de bassin White (Martin).--Sur des sondages

End of the Project Gutenberg EBook of Observations Geologiques sur les Iles Volcaniques, by Charles Darwin *** END OF THE PROJECT GUTENBERG EBOOK OBSERVATIONS GEOLOGIQUES *** This file should be named 8geol10.txt or 8geol10.zip Corrected EDITIONS of our eBooks get a new NUMBER, 8geol11.txt VERSIONS based on separate sources get new LETTER, 8geol10a.txt Produced by David Starner, Anne Dreze, Marc D'Hooghe and the PG Online Distributed Proofreaders Project Gutenberg eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the US unless a copyright notice is included. Thus, we usually do not keep eBooks in compliance with any particular paper edition. We are now trying to release all our eBooks one year in advance of the official release dates, leaving time for better editing. Please be encouraged to tell us about any error or corrections, even years after the official publication date. Please note neither this listing nor its contents are final til midnight of the last day of the month of any such announcement. The official release date of all Project Gutenberg eBooks is at Midnight, Central Time, of the last day of the stated month. A preliminary version may often be posted for suggestion, comment and editing by those who wish to do so. Most people start at our Web sites at: http://gutenberg.net or http://promo.net/pg These Web sites include award-winning information about Project Gutenberg, including how to donate, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter (free!). Those of you who want to download any eBook before announcement can get to them as follows, and just download by date. This is also a good way to get them instantly upon announcement, as the indexes our cataloguers produce obviously take a while after an announcement goes out in the Project Gutenberg Newsletter. http://www.ibiblio.org/gutenberg/etext03 or ftp://ftp.ibiblio.org/pub/docs/books/gutenberg/etext03 Or /etext02, 01, 00, 99, 98, 97, 96, 95, 94, 93, 92, 92, 91 or 90 Just search by the first five letters of the filename you want, as it appears in our Newsletters. Information about Project Gutenberg (one page)

We produce about two million dollars for each hour we work. The time it takes us, a rather conservative estimate, is fifty hours to get any eBook selected, entered, proofread, edited, copyright searched and analyzed, the copyright letters written, etc. Our projected audience is one hundred million readers. If the value per text is nominally estimated at one dollar then we produce $2 million dollars per hour in 2002 as we release over 100 new text files per month: 1240 more eBooks in 2001 for a total of 4000+ We are already on our way to trying for 2000 more eBooks in 2002 If they reach just 1-2% of the world's population then the total will reach over half a trillion eBooks given away by year's end. The Goal of Project Gutenberg is to Give Away 1 Trillion eBooks! This is ten thousand titles each to one hundred million readers, which is only about 4% of the present number of computer users. Here is the briefest record of our progress (* means estimated): eBooks Year Month 1 10 100 1000 1500 2000 2500 3000 4000 6000 9000 10000 1971 1991 1994 1997 1998 1999 2000 2001 2001 2002 2003 2004 July January January August October December December November October/November December* November* January*

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