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Katie Ashley

Sinopse:
Lane Montgomery, com vinte anos de idade, nunca imaginou que o seu vero geralmente
tranquilo em um lugar remoto exigiria que ela trocasse os sapatos por botas de caa ou seus
livros montonos da faculdade por mapa do tesouro a decifrar. Ela nunca teria imaginado,
depois de quebrar a preciosa esttua nativa americana de sua av, o perigo de um tesouro
de ouro perdido de Cherokee e que estaria em uma situao de refns. Nem podia prever
que o homem destinado a proteg-la e sua famlia, era seu inimigo de infncia e ex-paixo,
Maddox Diaz.
Voltando depois de trs anos no Exrcito, com 23 anos de idade, Maddox Diaz
confrontado com mais do que ele esperava, quando concordou em ajudar Lane, sua amiga
de infncia e seu mais profundo arrependimento. De repente, ele atirado para um perigoso
jogo de gato e rato com caadores de tesouros armados e implacvel que resultam em
perseguies de carro e batalha de arma, tudo na presena de uma jovem que ainda
consegue assombrar seus sonhos e deix-lo louco de desejo.
Lane est determinada a negar a qumica escaldante com o homem que roubou sua
virgindade e quebrou seu corao. Ela s quer ficar viva e com o corao intacto. Ser que
ela vai ser capaz de resistir ao homem cujo corpo incendeia todos os seus sentidos?











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Setembro/2013






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Cantinho
Escuro dos Livros






























Um agradecimento especial aos meus pais, que incutiram em mim um
profundo apreo pela histria. Para meu pai, Raye, que fez a sua prpria caa ao
tesouro atravs de deteco de metais e As Treasure Seekers da Gergia Club, e
minha me, Ginger, cujo amor da histria de ensino estendeu-se muito alm da
sala de aula para me dar uma maior perspectiva sobre o mundo.




Com apenas o feixe da luz fraca da lanterna iluminando o caminho, eu mal
podia ver o que estava bem diante de mim, e muito menos o que era mais adiante
na curva. As paredes irregulares e rochosas da gruta fechada em torno de ns. O
ar comeou a ficar mais frio e amortecedor, mas as gotas salgadas de suor ainda
ardiam meus olhos, ofuscando minha viso. Nossos ps esguichavam atravs das
poas sujas, enquanto eu tentava acalmar meu batimento cardaco irregular que
trovejava como uma exploso cnon em meus ouvidos. Ns viramos a esquina e
fomos imediatamente cegados pela luz do sol e um rugido ensurdecedor.
Eu gritava de medo quando meus sapatos derraparam at parar um pouco
antes da borda que desmoronava pela caverna. Maddox agarrou meu brao,
sacudindo ns dois de volta, antes que pudssemos despencar l de cima. Espiando
por cima da borda coberta de musgo, eu engoli a bile subindo na minha garganta.
A simples viso da enorme queda para onde a gua caa agitada em corredeiras
fortes fez meu estmago se apertar e todo o meu corpo tremer de medo. Merda.
eu murmurei.
Com um aperto firme, Maddox me agarrou pelos ombros e me virou para
ele. Ok, no temos muita escolha aqui, Lane. Temos que ir. ele gritou acima
da gua batendo.
Meus olhos se arregalaram. Voc est louco?
E o que mais voc sugere?
Enquanto eu examinava sua expresso desesperada juntamente com a
situao angustiante que enfrentamos, eu lutei contra a vontade de jogar a
cabea para trs e rir histericamente. Se voc tivesse me dito 48 horas atrs, que
eu, Lane Montgomery - estudante universitria, e bailarina em meio perodo, filha
nica protegida e mimada - que estaria correndo pela minha vida de caadores
de tesouros enlouquecidos, com o prprio cara que quebrou meu corao e roubou
minha virgindade, eu teria rido na sua cara.
Maddox estendeu a mo para o meu lado. Voc tem que confiar em mim.
Eu lutei contra o impulso de dizer, como se voc no tivesse falado isso antes.
Ao som de passos, percebi que no tinha mais tempo para debater as minhas
opes. Eu me virei para ver a sombra ameaadora balanando perto. Sua voz
ecoou pela caverna em nossa direo. Tudo bem, eu cansei dessa porra de jogos!
Me entreguem, ou eu vou comear a atirar!
Lane, vamos l! Maddox gritou.
Com meu peito explodindo, minha mo trmula atirou na direo dele.
Agarrando cegamente em nada, eu finalmente senti os dedos de Maddox perto
dos meus. Uma vez que minha mo estava agarrada firmemente na sua, eu fechei
os olhos e tentei me preparar para mergulhar - em mais de um sentido.
















udo bem, a partir da
primeira posio, se preparem para a segunda. eu instru. Minha voz subiu para
ser ouvida sobre o ritmo clssico de Bach tocando no sistema de som. Pequenas
danarinas, em um festival de collants coloridos, se contorciam e riam, ao invs de
assumirem as posies corretas.
Olhando para o relgio, eu arrumei alguns fios de cabelos soltos que tinham
escapado do meu coque. Com apenas cinco minutos para a aula de dana
terminar, e as frias de vero comeando, eu no sei porque me incomodava em
tentar ensinar alguma coisa. Suas mentes estavam a quilmetros de distncia.
Meninas, alguma de vocs est me ouvindo?
Sim, senhorita Lane. eles responderam obedientemente.
Bom. Ento vo em frente. Vocs podem danar livremente os ltimos
minutos.
Ouvi gritos estridentes de prazer espalhando pela sala. No havia nada que
amassem mais do que poder brincar na frente dos espelhos no final do dia. No
pude deixar de sorrir com o seu entusiasmo.
Faltavam menos de cinco minutos, antes de eu pudesse comear o mesmo
ritual de vero que eu tive toda a minha vida. Eu abandonaria o conforto de
minha casa em Marietta - um subrbio de Atlanta - para ir at os confins da
Gergia, nas montanhas do Norte. Eu estaria abandonando meus livros da
faculdade, os meus tutus de ballet, e passaria todo meu tempo com minha famlia
superprotetora, e com meu trabalho de vero no Pomar e a Cervejaria de Maudie.
Uma vez que a ltima garota me deu um abrao e eu tinha recolhido alguns
dos presentes de fim de ano dos seus pais, entrei no banheiro para trocar a minha
saia de ballet por um short. Quando deslizei meu collant dentro da minha bolsa,
meu celular tocou com uma mensagem. Papai. eu murmurei, sem sequer
olhar para a tela. Embora meu vigsimo aniversrio fosse em menos de uma
semana, os meus pais superprotetores tinham dificuldade em acreditar que eu no
era mais uma garotinha.
Em vez de ir dirigindo, eles iriam me levar. Eles alegaram que
financeiramente fazia mais sentido eu ir com um deles, j que iramos em dois
carros at nossa casa de vero, mas eu sabia muito bem. Era mais sobre eles ainda
serem sufocantes, pais super-protetores.
Jogando minha mochila por cima do meu ombro, eu peguei minhas sacolas,
e dei ao meu estdio um ltimo olhar antes de sair. O Volvo vermelho fogo
conversvel estava no meio-fio. Hey minha pequena garotinha.
Ele pulou do banco da frente para me ajudar a carregar os meus presentes e
mochila at o porta malas. Parece que voc acumulou novamente hoje. ele
meditou.
Eu sorri. Eu acho que sim. H cartes da Starbucks suficientes para eu
passar todo vero.
E, felizmente Ellijay ficou mais civilizado, com a construo de um na
cidade.
Eu sei. Graas a Deus.
Enquanto eu apertava o cinto de segurana, meu pai disse: Mame
acabou de entrar na interestadual, ento ela no chegar muito antes de ns.
Parece bom.
O telefone do meu pai tocou em seguida, e ns dois passamos os prximos 30
minutos envolvidos em nossas mdias sociais distintas. Quando ele finalmente
desligou o telefone, olhou para mim com um sorriso. Ah, o cheiro do belo
oxignio livre de poluio. ele respirou fundo, engolindo o ar como um
nufrago que tinha acabado de aparecer na superfcie da gua. Ele
provavelmente teria feito algo verdadeiramente humilhante, como enfiar a
cabea para fora da janela como um cachorrinho, mas era meio intil fazer isso em
nosso conversvel.
Sim, totalmente incrvel, pai. eu murmurei em resposta, sem tirar os
olhos do meu iPhone. Meus dedos voaram furiosamente sobre o teclado, enquanto
usava meus ltimos momentos preciosos, antes que o servio ficasse ainda mais
irregular do que era nas montanhas. Prometi a meus amigos que eu usaria o
Facetime
1
e mensagens, e talvez at mesmo voltaria a cidade algumas vezes, antes
que agosto chegasse.
Aposto que voc mal pode esperar para tirar essa sujeira da cidade de
seu cabelo e bombear um pouco de ar fresco da montanha em seus pulmes?
Eu gemi interiormente ao seu entusiasmo. Mas quando meu pai lanou um
olhar para mim, eu estampei meu mais sincero sorriso. Claro.
Papai sorriu. Essa minha garota.
Ele geralmente no era um bobo, quando estvamos em nossa casa em
Marietta. Mas algo acontecia com ele naquele primeiro dia quando estvamos no
carro, dirigindo para fora da cidade. Acho que voc poderia dizer que as
montanhas eram a musa inspiradora do meu pai - o lugar onde ele escrevia os
romances policiais que era famoso.
Acenando com a cabea em direo ao manuscrito encadernado no meu
colo, ele perguntou: Ento, o que voc est achando desse?
Mesmo que eu s estivesse no meu segundo ano de faculdade, meu pai
confiava em mim como uma das primeiras pessoas a ler seus romances, antes que
ele enviasse para o seu agente e editor. De alguma forma, no ensino mdio sai de
Harry Potter e enfiei minha cabea pela primeira vez no mundo destemido do
famoso detetive do sul que meu pai escrevia, Harrison Baylor.

1
Programa de conversao por vdeo dos dispositivos Apple.
Descartando o meu telefone, eu folheei as pginas de sua mais recente obra,
balanando a cabea com entusiasmo. Eu acho que esse mais um candidato
forte a best-seller New York Times.
Srio? Meu pai questionou, sua voz incerta.
Claro. E eu realmente gosto de onde voc est indo com o lado mais
sombrio de Harrison.
Voc no acha que ele est muito... oh qual que a palavra que os
adolescentes usam para a depresso?
Emo?
isso.
Um suspiro escapou dos meus lbios em quo ignorante papai era ao pensar
que seu detetive de 1,89m, e 250 quilos podia ter essa angstia adolescente.
No, eu acho que est timo. Est mostrando o crescimento de seu personagem
desde os livros anteriores.
Bom. Isso exatamente o que eu estava desejando.
Ns continuamos ao longo da Interestadual 515 com o vento ondulando o
cabelo e roupas. Procurando na minha bolsa pelo meu palito do cabelo, eu
reajustei o meu longo e escuro cabelo para trs em um coque frouxo. Embora o ar
estivesse mais frio, quanto mais ns samos da cidade e nos aproximvamos das
montanhas, mas ainda era um tpico dia sufocante de junho. Aproximei mais a
minha bolsa gigantesca e mochila de dana, tentando proteger as minhas pernas
da luz direta do sol. Com a minha pele ultraplida, eu no queria ficar ardida mais
tarde, por causa de uma queimadura.
Quando meu estmago comeou a roncar, eu virei minha cabea para
examinar onde estvamos. Como se fosse um sinal, apareceu uma propaganda
gigante ostentando Maudie Mountain cerveja e pomar. 3km adiante.
Eu me inclinei no meu lugar. Ns ainda vamos parar em Maudie, certo?
Papai sorriu. Claro. Se no parasse l, a viagem no seria a mesma!
Eu ri. Voc est certo.
Eu disse a sua me para parar l tambm.
As montanhas no eram apenas a musa do meu pai, mas ela tambm era a
casa de Maudie Sinclair - sua me adotiva. Ele tinha apenas cinco anos quando foi
morar com ela e seu marido, John, por trs anos, at que ele foi adotado. Mas ele
sempre manteve um estreito contato com Maudie, e ela sempre foi como uma
segunda av para mim.
Ns entramos no estacionamento lotado da loja. Papai parou entre dois
carros com placas de fora do estado. Vinte anos atrs, Maudie tinha comeado a
fazer compotas e geleias como um hobby e para fazer algum dinheiro extra. Isso
progrediu para a abertura de uma loja em uma cabana na Interestadual. Mas o
verdadeiro avano veio aps a mistura de pssego e suco de ma, juntamente
com algumas outras misturas, para formar o espumante da Montanha Brew de
Maudie. Ele vinha em verses alcolicas e no alcolicas. Seu negcio continuou
crescendo e, agora, inclua lojas por todo norte da Gergia. A loja principal ainda
er em uma cabana situada logo abaixo da sua casa, cerca de 1 km da nossa. Uma
das melhores partes do meu vero nas montanhas era trabalhando para Maudie.
Papai nem teve a chance de bater na porta do seu escritrio, antes que ela
viesse ao nosso encontro, com mame colada em seus calcanhares. Bem Ol!
Estou to feliz que vocs finalmente chegaram!
De vero a vero, Maudie nunca muda. Sempre usava uma saia longa fluida,
junto com uma blusa de campons, ela parecia uma av hippie. Seus longos
cabelos cor de prata estavam presos em seu n frouxo de costume, e um grande
colar turquesa de Apanhador de Sonhos pendurado no pescoo.
Eu avanei para envolver meus braos nela. Fechando meus olhos, eu
descansei minha cabea em seu ombro, inalando a sua fragrncia reconfortante
de morango. Eu senti sua falta!
Eu senti sua falta tambm, Laney-Poo
2
. ela respondeu, me
segurando-me firmemente contra ela. Quando finalmente se afastou, ela
balanou um dedo para o meu pai. Stephen, melhor voc comear a vir
durante o inverno tambm. Eu fico muito solitria sem vocs aqui!

2
Forma carinhosa como se chama os bebs.
Papai levantou as mos em sinal de rendio simulada. Sim, senhora. Eu
com certeza vou tentar.
Minha me sorriu. A culpa minha, de verdade. Meu programa de
ensino torna difcil ficar longe por mais do que alguns dias de cada vez. E depois
h a faculdade de Lane e cronograma de dana.
Maudie sorriu e tirou o cabelo do meu rosto. Ah, sim, os nossos pequenos
dedos cintilantes
3
.
Ugh, voc sabe que eu odeio esse apelido! Eu protestei, brincando e
cutucando Maudie.
Eu sempre vou te chamar assim. Mesmo que voc chegue at o Ballet
Nacional, eu vou gritar isso para voc em uma das suas apresentaes!
O Ballet Nacional? Acho que voc est criando uma expectativa um
pouco alta demais para mim.
Maudie segurou meu queixo. E por que no?
Eu balancei minha cabea furiosamente. Isso muito cansativo e intenso
para mim! Eu s quero ganhar me graduar no negcio, e um dia ter o meu prprio
estdio de dana.
Eu gosto de uma garota com um plano. ela respondeu com um sorriso.
Lana veio com o chip empreendedor da velha Maudie Sinclair nos
ombros! meu pai disse.
O som de alguem bufando e grunhindo atrs de ns interrompeu nossa
conversa. Dois homens da entrega estavam equilibrando uma grande caixa de
madeira entre eles. Onde voc quer isso, a Sra. Sinclair?
Ooh, traga-o direto para meu escritrio, rapazes! Maudie gritou,
batendo palmas como uma criana animada. Seus olhos verdes danavam com
entusiasmo quando ela se virou para ns. Espere at voc ver o meu mais novo
tesouro.

3
Em ingls, usa-se o termo Twinkle Toes, que ao p da letra seria dedos cintilantes, mas que se usa para dizer que
algum dana bem.
Mame e papai riram com o entusiasmo de Maudie. Eu aposto que
outra obra de arte Cherokee. mame falou.
Maudie tinha uma coisa com a arte nativa americana, especialmente das
tribos de Gergia como a Cherokee e o povo Creeks. Sua casa era praticamente
um museu de esculturas, pintura e cermica. Ela tinha uma das maiores colees
do Sudeste e sempre estava acrescentando algo a ela.
Enquanto um dos homens se esforava para abrir a parte superior com uma
barra , Maudie suspirou com contentamento. Eu acabei de compr-lo em um
leilo h algumas semanas na Carolina do Norte. ela nos disse. Ento, com um
sorriso tmido, ela acrescentou: Eu gastei muito mais do que eu deveria. Claro,
no ajuda que havia este homem detestvel tentando me superar. Eu apenas tive
que coloc-lo em seu lugar!
Ns rimos junto com ela. Afinal, a teimosia de Maudie era bem conhecida.
Quando a moldura dourada foi retirada da caixa, todos ns nos inclinamos
para frente, olhando com expectativa.
Maudie lhe deu um olhar amoroso. No lindo?
Inclinei a cabea para o lado, examinando a pintura a leo. Isso me lembrou
uma imagem que eu tinha visto no meu livro de Histria, em um texto dos EUA
sobre a migrao que o governo dos EUA fez com as tribos nativas. Mas ao
contrrio do quadro que havia visto com vrios homens e mulheres da tribo
Cherokee, reunidos usando pele de animais e cobertores, atravs de montes de
neve com expresses angustiadas, havia apenas um homem. Seu rosto fortemente
determinado, enquanto ele levantava as mos ensanguentadas para o cu. A seus
ps, uma cora morta na neve, um rio carmesim fluindo para fora dela. Eu no
sei sobre ele ser lindo. O queixo de Maudie caiu em derrota, ento eu
rapidamente acrescentei: Quero dizer, meio triste, no ?
Mas esse o ponto, meu docinho! As emoes cantarolando para fora so
palpveis. Mas no apenas o desenho que o torna um achado raro.
Oh?
Ela balanou a cabea cinza. Isso foi feito pelo neto de um chefe
Cherokee. Ele fez com seu conhecimento em primeira mo sobre o que seu bisav
passou. Eu no recebi todas as informaes, mas supostamente o simbolismo com
a morte de sua filha. Foi transmitida atravs de duas geraes, at que a famlia
passou por tempos difceis e tiveram que vend-lo.
Isso fascinante. Mame respondeu, seu sentido de professora de
histria formigando.
Papai e eu trocamos um olhar divertido, antes de balanarmos a cabea em
concordncia.
E eu sei o lugar perfeito para isso, tambm. Ela apontou para a
parede vazia em cima dela do seu sof no escritrio. Mas, primeiro, eu tenho
que substituir o gancho na parte de trs. Isso no me parece robusto o suficiente, e
eu odiaria que ela fosse danificada. Ela colocou a pintura de volta para na
caixa e fechou a tampa. Agora. Que tal um jantar? Maudie sugeriu.
Papai olhou para mame antes de balanar a cabea. No, ns realmente
precisamos ir para casa e nos instalar.
Mame riu. O que ele quer dizer que Lane e eu vamos fazer tudo,
enquanto ele desaparece na varanda de trs com seu laptop!
Exatamente. eu respondi.
O rosto de papai momentaneamente se avermelhou. O que eu posso
dizer? Eu tenho que trabalhar quando estou envolvido com minha musa, e eu
posso sentir os sucos comearem a cozinhar!
Maudie sorriu. Eu entendo. Se a sua musa cooperar, eu poderia chama-
los para uma refeio caseira amanh noite?
Depois que meus pais concordarem, Maudie se virou para mim. Ento, eu
vou v-lo amanh bem cedo?
Eu sorri. claro.



nquanto meu tnis batia na estrada de
cascalho em direo loja de Maudie, a passagem do Concerto 21 de Mozart
ainda flutuava em meus ouvidos depois da minha rotina de ballet manh. Eu
tinha levantado muito cedo para escapar at o poro. Anos atrs, meus pais
converteram uma das salas em um estdio de bal completo, com espelhos e uma
barra para a prtica. Isso no apenas me ajudou a manter meu treinamento
intenso durante os meses fora da minha escola de dana, mas tambm tinha sido
uma oferta de paz para me levar para longe da cidade a cada vero.
Um olhar sobre o meu iPhone mostrou que eram 8:50hs, por isso mesmo que
eu decidi ir caminhando, eu ainda podia chegar com tempo de sobra. Depois que
eu desci de um cume gigante que separa a estrada da loja de Maudie, me esquivei
entre os caminhes que fazem as entregas matinais. Eu tirei meus fones de ouvido
para dar Ol a vrios dos trabalhadores, antes de me abaixar pela porta dos
fundos. Maudie no abria oficialmente at as nove horas, assim a loja estava
bastante deserta, alm de Eula, o padeiro, e uma das caixas do dia.
Bom dia! Eu chamei, quando entrei no escritrio de Maudie.
Bom dia, querida! Pronta para montar na sela novamente?
Eu ri. Pronta, como eu nunca mais vou estar, eu acho.
Depois de tomar um gole de caf gigante, ela disse: Por que voc no
comea a empilhar algumas compotas e geleias? Voc sempre sabe a maneira
certa de exibi-las.
Ok, isso soa bem.
Passei a hora seguinte no corredor congestionado, trabalhando com uma
nova classificao para exibir os produtos. Por volta das dez horas da manh, a loja
estava em pleno vigor, com a chegada dos clientes e mais funcionrios do turno do
dia. Maudie retornou para examinar o meu progresso. Est muito bom.
Obrigada.
Ser que voc tomou caf da manh?
Eu comi uma barra de granola antes de sair . Por qu?
Oh, que eu acabei de ver Eula tirando uma fornada das suas lendrias
tortas de ma, e achei que voc poderia estar com fome.
Rindo, eu balancei a cabea para ela. Voc uma m influncia. Alm
disso, no nem mesmo a hora da minha pausa ainda.
Ela me deu uma piscada. Est tudo bem. Vou ter uma conversa com seu
patro sobre isso.
Um rapaz de cabelos loiros encaracolados que eu nunca tinha visto antes
enfiou a cabea no corredor. Com o olhar fixo no papel na sua mo, ele gritou:
Ei, Maudie, as geleias que pedimos no tem mais no distribuidor, vai ter que pedir
na fbrica em Duluth! Ele olhou para cima, e com a minha viso de mim, ele
corou. Desculpe, eu no sabia que voc estava falando com algum.
Maudie sorriu. Est tudo bem, Drew. Este um dos meus netos adotivos,
Lane. Ela estar trabalhando conosco neste vero.
Drew caminhou em nossa direo. Ele estendeu a mo e me deu um sorriso
brilhante que acentuou suas covinhas. um prazer conhec-la.
P-Prazer em t-te conhecer tambm. De alguma forma eu sempre me
tornava uma idiota completa perto dos membros do sexo oposto... especialmente
aqueles que eu achava que eram bonitos. E Drew, com a sua aparncia magra,
cabelo encaracolado que caa sobre a testa, e culos, era seriamente bonito... bem,
naquele estilo nerd.
Nossas mos ficaram coladas at Maudie pigarrear. Drew deu uma
sacudida rpida em sua cabea. Sim, hum, melhor eu comear a desembalar
as caixas. Ele comeou a voltar para a despensa, mas ento ele se virou.
Prazer em conhec-la, Lane.
Prazer em conhec-lo tambm.
Quando ouvimos o som da porta do depsito bater, Maudie me cutucou de
brincadeira. Eu acho que vocs dois estavam bastante distrados um com o
outro.
Oh, por favor!
Aps o rompimento, acho que um caso de vero exatamente o que
voc precisa.
Meu estmago momentaneamente fechou com a meno do meu
rompimento. Faziam cinco meses que eu terminei com Eli, meu namorado de dois
anos. Mesmo que eu fosse a pessoa a acabar o relacionamento, eu ainda estava um
pouco tmida sobre um cara novo. Se eu fosse realmente honesta comigo mesmo,
no era Eli que me tornou uma pessoa tmida - foi um erro gritante do meu
passado que me fez incapaz de entregar todo o meu corao a qualquer outro cara.
Com um empurro, Maudie me tirou dos meus pensamentos. Claro que,
se voc no est totalmente distrada pelo Sr. Drew Lancaster, ento pode haver
algum para despertar o seu interesse.
Desde que eu tinha medo de suas habilidades como casamenteira, eu
protestei: Mas eu estou aqui para trabalhar, no para romance.
Balanando as sobrancelhas, Maudie perguntou: E por que no matar
dois coelhos com uma cajadada s?
Eu gemi. No fundo, uma parte de mim estava realmente pronta para um
novo relacionamento. Mas entre a escola e a minha intensa agenda com o ballet,
nunca parecia haver muito tempo para namorar. Havia tambm o fato de que na
maioria das vezes, os nicos caras que eu realmente poderia falar sem ficar
totalmente gaga e corando tolamente, usavam calas justas e maquiagem para
usar no palco, e no eram exatamente atrados pelo sexo oposto. Tambm no
ajudou muito ter estudado em um colgio s de meninas tambm.
Maudie passou o brao pelo meu. Agora falando de romance, eu tenho
uma surpresa para voc.
Eu torci o nariz enquanto caminhvamos pelo corredor. Voc sabe que eu
odeio surpresas.
Tudo bem ento. Adivinha que gal explosivo do seu passado saiu do
Exrcito e est de volta para casa?
Eu congelei na frente da vitrine exposta com a famosa maa crocante da
Miss Maudie. Uma onda avassaladora de nusea me varrendo. Oh, no. Por favor,
me diga que no isso. Isso no poderia estar acontecendo. Meu erro gritante
como adolescente no poderia estar retornando bem no meio da minha vida
novamente.
Maudie agarrou a minha mo na dela. Lane, voc parece positivamente
verde. No me diga que voc no est feliz com a ideia de ver Maddox de novo?
Oh Deus, ela havia dito seu nome. Meu passado voltou para me assombrar
da pior forma possvel - presa durante todo o vero com o cara que eu mais odiava
no mundo. Acho que odiar realmente no era uma palavra forte o suficiente -
odiava e desprezava provavelmente chegava mais perto de como eu realmente
me sentia sobre Maddox Diaz.
Eu o conheo desde que eu tinha sete anos, e ele tinha dez anos. Seu pai foi
morto em uma misso nas Operaes Especiais do Exrcito, o que enviou a sua
me j frgil para o alcoolismo completo. No demorou muito para que ela
perdesse a guarda dele e de sua irm mais velha. Com toda a famlia do pai de
Maddox em Puerto Rico e a famlia de sua me nem um pouco disposta a pega-los,
eles pingaram em diferentes lares adotivos, at que Maudie os pegou, assim como
ela tinha feito com meu pai. Mas desde que Maddox tinha dez anos e sua irm,
Neely, tinha doze anos, eles nunca foram adotados. Em vez disso, eles s ficaram
com Maudie. Embora ela e seu marido tivessem tentado adot-los formalmente, a
me de Maddox tinha sido internada e rotulada como incapaz, no possuindo
mente s para a assinatura de documentos legais, como os papis de adoo.
Ns brincamos juntos durante os veres e feriados, mas ele sempre conseguia
fazer algo que me deixava em lgrimas quase todos os dias. Mas antes que eu
pudesse sair correndo para os meus pais ou Maudie para tagarelar sobre ele, ele
me envolvia em um abrao de urso e me dava o mais doce sorriso e a mais
charmosa desculpa que algum poderia esperar. E eu esquecia totalmente que
estava brava com ele - at a prxima vez que ele me chateasse.
At o momento em que ficamos adolescentes, ele tinha dominado aquele
charme para conquistar todas as garotas em um raio de cem milhas... exceto a mim.
Bem, acho que isso no inteiramente justo j que ele tinha mais do que me
encantado.
Lane, voc est bem? Maudie questionou, me puxando para fora do
meu torpor.
Oh, desculpe. Acho que me distrai por um minuto.
Ela me deu um sorriso compreensivo. Eu sei como preocupante o que
aconteceu com Maddox. Porque, quando eu penso o pssimo atendimento que ele
teve naquele hospital do exrcito, e como isso conduziu a essa infeco horrvel,
fico to amarga e triste. S no justo como ele acabou sendo dispensado pelo
servio mdico, quando ele tinha todos aqueles sonhos de subir as fileiras e viajar
pelo mundo.
Ela foi, ento, interrompida pela voz do seu secretrio gritando pelo
interfone.
Maudie, voc precisa ir at a recepo. Isso , Maudie recepo.
Ela bufou com exasperao. Eu odeio essas interrupes! Antes que
ela se virasse para sair, ela disse, No mexa um msculo. Eu j volto.
Eu balancei a cabea. Enquanto eu a observava sair, a minha mente girou
freneticamente com desculpas para escapar do trabalho com Maudie nesse vero.
Eu provavelmente poderia dar aula no acampamento de vero com meu estdio
de dana. Claro, qualquer coisa, desde a coleta do lixo nos banheiros da estrada
ainda seria melhor do que ter que ficar prxima de Maddox, por qualquer perodo
de tempo.
O estresse da notcia deixou o meu estmago roncando. Ignorando o pedido
de Maudie para ficar parada, comecei a ir em direo a Eula e as tortas de maa.
Eu sabia que nada faria a minha mente distrair para fora de Maddox como uma
torta de ma. Enquanto eu caminhava por um corredor, eu sorri e falei com
alguns clientes regulares. Mas, ento, uma voz muito familiar me fez derrapar at
parar.
Eu abaixei atrs de uma prateleira gigantesca de sucos de pssego. Quando
eu estava convencida de que ele no estava por ali perto, eu estiquei o pescoo em
torno das garrafas. Meu corao sacudiu um pouco com a viso dele. Fazia trs
anos que eu o tinha visto pela ltima vez. Agora, ele tinha vinte e dois - um
homem de verdade. Se fosse mesmo possvel, ele ainda estava melhor.
Talvez, ele estivesse apenas mais forte do que da ltima vez que o vi. Seus
bceps duros contra a camiseta do uniforme de Miss Maudie, para no mencionar o
contorno inconfundvel de sua barriga tanquinho. Ele tinha herdado o cabelo
escuros e pele naturalmente bronzeada de seu pai porto-riquenho, e os olhos azuis
cristalinos de sua me. claro, seu cabelo escuro ainda estava curto dos seus
ltimos dias do Exrcito.
O som de passos me fez dar um salto. Eu me virei para encontrar Drew me
olhando por cima dos culos. Com as sobrancelhas franzidas e os lbios apertados,
eu acho que no era todos os dias que ele flagrava algum se escondendo atrs do
suco de pssego processado.
Ah... hum... oi. eu disse, abaixando a cabea.
Maudie me pediu para lhe dizer que ela est ocupada, mas para ir em
frente e continuar trabalhando nas classificao das compotas e geleias .
Claro, claro. eu respondi olhando para os ps de Drew.
Ele limpou a garganta. Ela s me disse para te dizer isso. No como se
estivesse tentando ser o seu chefe ou qualquer coisa assim.
Eu levantei minha cabea. Ah, no, est tudo bem. Realmente.
Drew me deu um sorriso com belas covinhas, antes de gritar para algo atrs
mim. Hey, Maddox! Eu me encolhi enquanto esperava sua resposta.
Sim?
Pegue as caixas verdes dentro da despensa e leve at o corredor trs
para Lane.
Vou fazer j!
Drew assentiu. Ok, bem, eu acho que te vejo mais tarde.
Tchau. eu disse, lhe dando um breve aceno enquanto ele saa.
Comecei a triste peregrinao at o corredor trs, enjoada com a
constatao de que no havia como escapar de Maddox agora. Com um suspiro,
eu cavei de volta na caixa e comecei a empurrar as garrafas multicoloridas at a
prateleira.
O som de seus passos atrs de mim fez com que meu flego engatasse. Eu
ainda estava segurando a respirao, quando Maddox colocou uma caixa com
geleia aos meus ps. Eu me virei, e nossos olhos se encontraram. Os cantos de seus
lbios tremeram, e eu no sabia se ele estava tentando sorrir ou estava lutando
contra o desejo de dizer algo profundamente profundo sobre o nosso reencontro.
Claro, no dava para esconder o elefante rosa gigante galopando pela sala, e que
foi o nosso passado. Tenho certeza de que ele estava tentando avaliar se eu estava
pronta para ser uma cadela psicopata e mutil-lo, ou deix-lo escapar dessa. Eu
decidi bancar a superior, ao invs de levantar meus joelhos e dar um chute em suas
bolas.
Bem vindo ao lar.
Qualquer hesitao desvaneceu-se rapidamente, e ele estampou no rosto
seu costumeiro sorriso arrogante. Obrigado, esguicho!
Interiormente, eu gemi por ele usar o meu apelido de criana quando era
provocada. Todos os pensamentos que eu tinha em tentar tolerar sua presena
arrogante e egosta com equilbrio e dignidade rapidamente evaporando. Apertei
os olhos para ele. Voc sabe que eu odeio quando voc me chama isso.
Sinto muito. Depois seus olhos me percorreram, e ele balanou a
cabea com apreciao. Droga, Lane, eu mal a reconheci. Voc cresceu.
Cerrei os punhos ao meu lado. Depois de tudo que tinha acontecido entre
ns, ele teve a audcia de se concentrar em minha aparncia. Ele era to irritante!
Com ele sendo to arrogante, no havia nenhuma maneira no inferno que eu iria
admitir as noites que fiquei acordada, preocupada com ele no exrcito, ou quando
ele foi ferido e internado no hospital.
Em vez de discutir que eu tinha a mesma altura, se no mesmo praticamente
o mesmo tamanho de seio desde a ltima vez que ele me viu, eu continuei
empilhando as geleias. Quando eu no dei nenhuma resposta, ele inclinou a
cabea para mim. Ento isso tudo que voc tem para o seu velho amigo e
estimado soldado?
Eu disse Bem-Vindo de volta para casa, certo? Estremeci com a
dureza das minhas palavras. Eu estava realmente sendo esta pessoa cruel com ele,
depois de tudo o que ele tinha passado? Depois que eu empurrei um pote de
geleia de damasco na prateleira, eu me virei de costas para ele. Ser que voc
realmente levou um tiro nas ndegas, como Forest Gump?
Ele riu. No, isso foi apenas algo que eu disse a Maudie , para que ela no
se preocupasse tanto. Ele empurrou a bainha de sua camisa para mostrar uma
cicatriz um pouco acima do cs da cala jeans. Ele veio muito perto de entalhar
meu rim.
Por um momento, a minha indignao com o ego dele foi esquecida
momentaneamente, e meu corao se encheu de simpatia por ele. Eu sinto
muito que voc teve que passar por tudo isso. Eu realmente sinto. eu murmurei.
Ento meu olhar focou na cala jeans baixa em seus quadris, me dando uma vista
lateral de seu abdmen tanquinho. Um arrepio me atravessou, quando me lembrei
da sensao desse abdmen em minhas mos... contra o meu corpo. Eu balancei
minha cabea para me livrar dos meus pensamentos ridculos, e comecei a
empurrar potes de geleia na prateleira.
Ficamos em um silncio constrangedor por alguns segundos. A conversa
nunca foi to tensa entre ns - mesmo quando ramos crianas e estava com raiva
dele sobre algo. Maddox esfregou a barba ao longo de seu queixo. Ento...
depois de todo esse tempo e tudo o que se passou, eu esperava que no fosse
guardar rancor.
Um pote de geleia Muscadine escorregou por entre meus dedos e, em
seguida, bateu no cho. Rancor? Eu estava tentando ser gentil e educada,
tentando ignorar o que voc fez comigo. Quero dizer, o que aconteceu entre ns
no foi como aquela poca em que voc acidentalmente queimou meu cabelo
quando criana! Quando sua expresso sria ficou divertida, eu retruquei:
Eu tive que cortar 10 centmetros! Eu mal podia fazer um coque para o meu recital!
O que eu posso dizer? Eu era um punk por completo. E voc ele se
inclinou mais perto de mim era uma princesinha.
Eu o empurrei para trs. Eu no era...
Sim, voc era. Ele sorriu para mim. Voc nunca quis brincar l fora,
e ficar suja, pescar ou fazer qualquer uma das coisas que eu queria fazer.
Oh, por isso que voc colocou minhocas embaixo da minha camisa ou
me enfiou na lama, assim voc poderia fazer comigo o que voc queria?
No, isso foi s eu sendo um idiota. ele respondeu.
O principal trao de sua personalidade. Eu comecei a me curvar para
limpar o vaso quebrado, quando Maddox pegou a minha mo na sua.
Ele me deu um sorriso de desculpas sincero. Olha, eu realmente sinto
muito pelo que aconteceu antes. Sua mandbula fechou e abriu. Eu quero
mais do que qualquer coisa no mundo que ns possamos nos divertir trabalhando
juntos, como fizemos h alguns anos atrs. Voc acha que podemos colocar esse
erro para trs e seguir em frente?
Eu olhei para baixo, onde estavam seus dedos em volta do meu brao.
Maddox me tocar novamente fez minha pele arrepiar. Mas acima de tudo, foi o
fato dele pensar que poderia apenas escovar o que ele tinha feito para debaixo do
tapete to facilmente. Eu puxei meu brao e anunciei: Eu vou para a minha
pausa.
E essa baguna? perguntou Maddox, apontando para o vidro
quebrado.
Voc limpa. Eu estreitei os olhos para ele. Depois do jeito que voc
me tratou h alguns anos atrs, eu acho que voc me deve um favor ou dois!
Enquanto ele fazia um rudo estrangulado, eu virei e caminhei em direo a
seo de refrigerados. Depois que eu peguei uma garrafa da minha cidra de ma
Miss Maudie favorita, eu escorreguei para fora da porta at a varanda dos fundos.
Felizmente, no havia clientes comendo l fora devido ao calor intenso, por isso
abri minha bebida e me sentei em uma das cadeiras de balano que davam para
um pequeno riacho. Com o doce sabor descendo pela minha garganta, os
pensamentos daquele famoso Quatro de Julho penetrou em minha mente, e por
um momento, meu estmago se apertou to forte que eu pensei que poderia
vomitar.
















Trs anos atrs
Virando esquerda e direita, eu
examinei meu reflexo no espelho do banheiro. O vestido vermelho colante foi,
provavelmente, um dos conjuntos mais ousados que eu tinha usado fora do palco.
Ele mostrava mais pele, principalmente mais decote do que eu estava
acostumada. Mas eu precisava de algo que o faria arregalar os olhos. Esta seria a
noite que eu ia finalmente falar a Maddox como eu realmente me sentia por ele.
Tudo tinha caminhado para chegar at esse momento. Eu estava lhe
esmagando nos dois veres anteriores, mas ele no me deu a menor importncia
at este ano. Comeou devagar - ele ficando pendurado perto de mim para falar,
piscando para mim do outro lado da loja, me pedindo para almoar com ele.
Ento, ns comeamos a passar algum tempo juntos depois algumas horas em sua
casa ou na minha, geralmente assistindo filmes ou jogando jogos de vdeo. Todos os
sinais de que ramos um casal estava l... exceto o fato que ns dois ainda no
falamos as palavras.
Portanto, esta noite mais do que tudo, eu queria que ele reconhecesse como
se sentia por mim. Me desse algum sinal para esperar por ele enquanto estava fora.
Voc sabe, toda a noo romntica antiquada de ser a garota que ele escrevia
para casa e pedia para enviar pacotes com biscoitos caseiros. Mesmo que as
relaes de longa distncia fossem difceis, eu estava disposta a fazer qualquer
coisa por Maddox - Eu o amava demais.
Respirando fundo, eu lancei um ltimo olhar para a minha aparncia
devassa, antes de sair do meu quarto. Eu estou indo para a casa de Sarah. Eu
falei aos meus pais, que estavam assistindo a um filme na sala de estar. Uma onda
de remorso me inundou por mentir aos meus pais. Mas, do jeito que eram
superprotetores comigo, eles nunca me deixariam ir a uma festa na casa de
Maddox com Maudie viajando.
Divirta-se, querida. respondeu meu pai com a boca cheia de pipoca.
Vejo vocs pela manh. disse , antes de fechar a porta atrs de mim.
Com meus sapatos rangendo ao longo do caminho de cascalho at a casa de
Maudie, eu sorri quando pensei sobre como Maddox tinha me abordado no incio
da semana. Eu tinha acabado de ligar para alguns clientes, quando sua cabea
espreitou por cima do registro.
Hey. ele disse com um sorriso preguioso.
Ei voc. eu disse casualmente, enquanto tentava manter a calma com
ele to perto.
Olha, eu estou preparando uma festa de boa vigem na sexta noite, e eu
quero que voc esteja l.
Ergui as sobrancelhas em surpresa. V-Verdade? Eu?
Claro que sim.
Obrigada. Eu adoraria ir. Enquanto limpava o balco, eu inclinei
minha cabea para ele. Ento, Maudie sabe sobre esta festinha que voc est
dando?
Ele riu. Sim, ela sabe. Na verdade, ela est me cedendo a casa para o fim
de semana, enquanto ela sai da cidade para um leilo de arte.
Eu entendo.
Ento voc vai estar l? Ele pressionou insistentemente.
Claro. Eu no perderia isso por nada no mundo.
Maddox piscou arrogantemente, antes de sair. Eu estava olhando para ele
saindo to intensamente que no percebi quando o prximo cliente apareceu. Ela
teve de limpar a garganta para chamar minha ateno. Desculpe. Eu
murmurei.
Quando eu comecei a subir os degraus da varanda de Maudie, eu olhei para
o meu telefone. Era um pouco depois das nove horas, e eu no podia deixar de me
sentir decepcionada em no ter nenhuma mensagem Onde est voc? enviada
por Maddox. Pelo som da multido embriagada l dentro, a festa estava pegando
fogo h horas, ento ele deveria ter se perguntado onde eu estava. No momento
em que entrei pela porta da frente, as pessoas olharam para mim. Nervosa, eu
mudei a minha bolsa no meu brao e examinei a sala procurando por Maddox.
A multido parecia ser composta de amigos de Maddox do colgio, e eles
no pareciam ter nenhum interesse em falar com uma pessoa mais nova e
forasteira como eu.
Depois de pegar na geladeira da cozinha um vinho de morango, eu sentei no
sof ao lado de um casal que comeou a ir para cima do outro como coelhos.
Nervosa, eu bebericava meu drinque enquanto esperava e esperava Maddox vir
ao meu encontro.
Mas ele estava longe de ser encontrado. E nada de mensagens dele tambm.
Ento, eu fiquei l como uma wallflower
4
por uma hora, enquanto os casais
bebiam e comeavam a dar uns amassos ao meu redor. Finalmente, com um suspiro
derrotado e o esprito esmagado, peguei minha bolsa e me dirigi para a porta.
Depois que eu cheguei l fora, o ranger do balano da varanda chamou a
minha ateno. Eu olhei para baixo. Maddox, voc?
Sim, sou eu.
Eu andei at ele. O que est fazendo aqui sozinho?
Ele deu de ombros. Eu s precisava de um pouco de ar. Ele passou a
mo pelo cabelo escuro antes de sugar uma respirao profunda. Voc no est
indo embora, est?

4
Giria para se referir a pessoas que so tmidas e desaparecem no fundo, sem ningum perceber.
Oh, hum, sim. Isso realmente no a minha praia.
Maddox sorriu. Por que no estou surpreso? Voc sempre foi a garota dos
doces, e muito arredia para festas e bebedeiras.
Sim, bem, eu no conheo ningum aqui, e o anfitrio da festa, muito
grosseiro, no estava por perto para fazer as apresentaes para mim.
Ele arqueou uma sobrancelha para mim. mesmo?
Sim, .
Isso ser realmente um filho da puta. Algum deveria chutar
totalmente sua bunda por ser um babaca com uma garota to incrvel. ele
meditou.
Eu sorri para ele. Sim, algum deveria.
O olhar de Maddox me percorreu apreciativamente. Ser que voc usou
esse vestido quente s para ele?
Oh inferno, sim, eu fiz. No exatamente. eu menti.
Bom. Ele no merece uma menina malditamente fina como voc. Ele
balanou a cabea lentamente para trs e para frente e, em seguida, sorriu para
mim. Esse o seu pacote , Lane. Sexy e doce e m e boa.
Eu, ento, acenei com a meia garrafa vazia na minha mo. Eu no sei
nada sobre ser to boa. Eu peguei um vinho na geladeira. eu protestei.
Com a provocao, um brilho sexy queimou em seus olhos escuros. Oh,
voc to atrevida. Inclinando-se para frente, ele agarrou meu brao.
Eletricidade percorreu todo o caminho at o meu ombro antes de enviar sensaes
formigando em todo meu corpo. Piadas parte, no v ainda. Sente-se um
minuto. Maddox deu um tapinha no banco de madeira ao lado dele. Claro, ele
no precisava pedir muito para eu sentar ao lado dele.
O balano mal cabia ns dois, e eu me encontrei praticamente em seu colo.
O calor de seu corpo queimava a pele nua em minhas coxas e braos. Ele estendeu
a mo e pegou duas garrafas de cerveja do cooler ao lado. Ele me entregou uma, e
relutantemente, eu peguei. Que tal um brinde, j que estou indo embora?
Ok.
Sua testa franziu enquanto ele lutava para encontrar as palavras certas.
Que tal, a toda a merda que fizemos juntos desde que ramos crianas, e toda a
merda que vamos fazer quando eu voltar?
Parece bom. Eu bati o gargalo da garrafa da cerveja com a dele.
Ento, ao nosso passado e futuro. eu murmurei antes de tomar um gole saboroso.
Maddox bufou, me fazendo saltar. Por que voc no arranca o pau de sua
bunda, prove que estou errado, e engole essa merda de uma vez?
Abaixando a minha garrafa, eu lhe dei um olhar feroz. Ele sabia que eu
odiava quando ele me desafiava a fazer algo - geralmente era a razo pela qual
eu tinha problemas quando ramos mais jovens. Parte de mim queria dizer-lhe
para esquecer, que eu no estava caindo nessa sua provocao habitual. A outra
parte de mim queria mostrar-lhe que eu realmente no era apenas uma garota
de doces, como ele gostava de me chamar, e que eu poderia ir no caminho que
quisesse. Era especialmente importante, uma vez que era agora ou nunca o tempo
para cimentar a nossa relao.
Tudo bem. Eu inclinei para trs a garrafa e comecei a beber o
contedo em longos goles. Eu senti meus olhos lacrimejaram, e meu peito parecia
que ia explodir. Quando meu estmago embrulhou, eu empurrei a garrafa,
lanando o que estava em minha boca sobre o assoalho. Antes que eu pudesse
limpar a minha boca, um arroto retumbou pela minha garganta e irrompeu de
meus lbios.
Os olhos de Maddox arregalaram antes dele comear a rir. Mortificao
aqueceu meu rosto e pescoo, enquanto seu corpo tremia e balanava em
diverso. Eu arrastei a palma da minha mo no meu rosto e enxuguei a boca. Eu
estava debatendo em sair correndo pela varanda, quando Maddox bateu as mos
no corao como se ele fosse um de seus amigos. Isso foi incrvel, Lane.
Oh, yeah. Muito legal. eu murmurei.
No, eu estou falando srio. Em seguida, ele piscou para mim, fazendo
com que o meu corao vibrasse. Mas, no futuro, eu acho que melhor que
saboreie lentamente, ao invs de tentar provar que estou errado.
Sem tirar os olhos dele, tomei um longo gole, estremecendo com o sabor, mas
depois sorri docemente para ele. Obrigada pelo conselho.
Ele riu e balanou a cabea. Caramba, eu vou sentir sua falta.
Meu corao vibrou em um galope. Ficamos em silncio por alguns minutos
apenas ouvindo os sons da festa, e o suspiro do arremesso do balano. Finalmente,
eu limpei minha garganta do que parecia ser um monte de serragem. Voc
sabe que voc est perdendo a sua festa. eu disse suavemente.
Maddox encolheu os ombros. Foi estpido dar essa festa, porque eu no
me sinto bem para celebrar. Depois de beber o resto de sua cerveja e lanar a
garrafa, ele enfiou a mo no cooler ao lado dele e nos pegou outra. Quando os sons
das palhaadas dentro da casa ficou mais alto, Maddox se levantou e estendeu a
mo livre. Vamos l. Vamos dar o fora daqui.
Eu estendi minha mo trmula ao encontro da sua. Claro. eu
murmurei. Eu no sei como minhas pernas trmulas me apoiaram, mas depois de
colocar um p na frente do outro, eu o deixei me levar para fora da varanda at o
quintal. Quando tnhamos chegado ao velho carvalho na extremidade do quintal,
eu acho que Maddox sentiu que tnhamos nos distanciado o suficiente da casa,
porque ele parou.
Enquanto eu corria meus dedos sobre o assento do balano do gasto,
Maddox inclinou a cabea para mim. Quer que eu a empurre como nos velhos
tempos?
Eu no tenho certeza de que seguro.
Maddox riu quando ele fez sinal para eu me sentar. Voc sempre to
cautelosa, Lane.
Tudo bem. Mas melhor eu no ser lanada de bunda dessa coisa. eu
murmurei, enquanto eu me sentava no banco de madeira.
Sua respirao pairou sobre minha orelha. Se voc machucar sua bunda,
eu vou beij-la e faze-la melhorar para voc. Quando eu engasguei com sua
insinuao flagrante, ele riu. Apenas brincando.
Eu no sei com o que eu estou mais chocada - com sua sugesto atrevida,
ou o fato de que realmente se importa que eu me machuque. Quero dizer, quando
ramos crianas, voc nunca dava a mnima se eu chorava quando me cortava ou
machucava.
Maddox fez uma careta. Sim, eu fui um grande idiota com voc a maior
parte do tempo, no fui?
Muito.
Me puxando para trs, ele me empurrou no balano. Bem, no existe uma
teoria sobre meninos que tratam as meninas como merda para chamar a sua
ateno, porque, no fundo, eles esto realmente loucos por elas?
Eu torci meus dedos apertados em torno da corda do balano, enquanto eu
tentava recuperar a minha respirao irregular. H algo assim. eu
murmurei. Olhando por cima do meu ombro, eu peguei a expresso intensa de
Maddox. Mordiscando meu lbio, eu contemplei se agora era o momento certo
para deixar tudo as claras com ele sobre meus sentimentos.
De repente, um olhar divertido surgiu em seu rosto. Hey, lembra daquela
poca que fomos todos acampar e o velho co de caa do Maudie invadiu a
geladeira no meio da noite e comeu todos os cachorros-quentes?
O que voc chamou de Lane?
Ela era nica.
Eu ri. Sim, eu me lembro.
Em seguida, nos lanamos em uma hora de viagem pelo caminho das
lembranas. No demorou muito para que Maddox se apertasse ao meu lado no
balano. No momento em que terminamos de falar, eu tinha conseguido matar o
resto da minha cerveja. Eu estava realmente adquirindo um gosto por ela, que
para mim era muito. Claro, eu tambm estava comeando a me sentir um pouco
tonta, e o movimento constante do balano no estava ajudando. Enfiei os ps na
terra, parando o balano.
Voc est bem?
Trazendo a minha mo para minha cabea, eu respondi, Eu vou ficar,
quando o mundo parar de girar.
Uh-oh. disse Maddox. Ele deu a volta ao lado do balano. Depois ele
trouxe um dos meus braos em seu pescoo, e ele usou o outro para me recolher em
seus braos.
Oh meu Deus, voc no tem que me levar! Eu no estou to tonta. eu
protestei.
Sim, mas isso me d a oportunidade de parecer forte, alm da sensao
de sentir voc perto de mim. Quando eu olhei para ele, ele piscou. Desde que
eu estava gostando do rumo que a conversa estava indo, e eu no queria que o
momento acabasse, eu dei-lhe um sorriso suplicante.
Voc vai me levar para baixo at o rio?
Voc no quer voltar para casa?
Eu balancei minha cabea. Eu s quero ficar com voc. Bem, eu acho que
eu deveria dizer a ss com voc.
Os olhos escuros de Maddox beberam no meu rosto por um momento, antes
que ele balanasse a cabea. Ok, mas deixe-me correr de volta para a varanda
para pegar o cooler.
Soa como um plano.
Maddox me desceu suavemente sobre meus ps. Quando eu comecei a
rodear a rvore para a margem do rio, ele agarrou minha mo. Espere, no v
sozinha.
Hum, tudo bem, Sr. Paranoico.
Ele riu antes de caminhar rapidamente de volta pelo quintal da casa. De
longe, eu o vi bater nos degraus da varanda, desviar de alguns convidados saindo,
agarrar o cooler, e ento ele correu de volta para mim.
Depois que ele voltou para o meu lado, deixamos a lua cheia iluminar nosso
caminho at o rio. Em seguida, nos jogamos em um dos antigos cobertores que
Maudie tinha deixado no banco. Ela geralmente descia para o rio todas as manhs
com o caf, antes de fazer sua ioga.
Droga, olhe para essas estrelas. comentou Maddox, esticando a
cabea para observar o cu.
Quando um vaga-lume brilhou na nossa frente , acenei para ele. Voc se
lembra como eu odiava quando voc os pegava e colocava em um frasco?
Maddox sorriu na escurido. Voc achava que era cruel porque eles no
podiam voar por a com seus companheiros brilhantes.
Eu ri. Eu estava sempre correndo atrs de voc e os libertava.
Com o mesmo sorriso travesso que tinha quando menino, Maddox
perguntou: Voc se lembra de tudo que aconteceu enquanto crescamos, no
?
Claro que eu lembro.
Ento voc no vai me esquecer quando eu for embora, no ? Ele
questionou.
Como voc pode dizer uma coisa dessas? Eu nunca poderia te esquecer.
Olhei em seus olhos, que mostravam medo pela primeira vez, desde que eu
conseguia me lembrar. O lcool me tornou muito mais corajosa do que eu me
sentia. Peguei a mo dele na minha. Vou rezar por voc a cada noite, Maddox.
Voc apenas tem que ficar seguro quando estiver longe, e voltar para ns so e
salvo.
Ele apertou fortemente minha mo. Obrigado. Isso significa muito.
E eu estarei bem aqui esperando por voc quando voc voltar.
Maddox se inclinou e passou os braos em volta de mim em um abrao
apertado. Eu me pressionei contra ele, apreciando a forma como o meu corpo
moldava contra o dele.
Querendo ainda mais dele, eu mergulhei minha cabea e comecei
acariciando meu rosto contra seu pescoo. Em todos os nossos anos juntos, ns
nunca, nunca estivemos to perto. O prprio pensamento enviou um arrepio
ricocheteando sobre o meu corpo, e eu suspirei de felicidade.
Droga voc cheira bem.
Eu ri. apenas um pouco de loo de baunilha que eu passei antes de vir.
Eu diria que um cheiro bom o suficiente para comer!
Quando eu olhei para ele, ele balanou as sobrancelhas e lambeu os lbios
provocadoramente. Eu sabia que ele estava esperando me deixar morrendo de
vergonha, mas eu no fiquei. Em vez disso, contei com a coragem lquida pulsando
em minhas veias. Eu avancei meu rosto mais perto do dele. Meu corao batia
forte em meus ouvidos quando eu sussurrei Por que voc no me beija em vez
disso?
Segundos passavam dolorosamente, enquanto esperava sua resposta. Seu
rosto era inexpressivo, exceto o desejo ardente em seus olhos escuros. Em seguida,
ele se inclinou e trouxe seus lbios nos meus para o meu primeiro beijo de verdade.
Claro, eu tinha dado um beijinho ou dois em alguns rapazes, mas nada como isso.
Era tudo o que sempre esperei e fantasiei que seria - especialmente porque era
com Maddox.
Quando senti o calor de sua lngua roar contra meus lbios, eu relaxei
meus braos e tentei agir como se eu soubesse o que eu estava fazendo. Com sua
boca travada contra a minha, eu lutei contra a tontura que ameaava me
ultrapassar. Parecia que o mundo estava girando como louco em um carrosel, e a
nica coisa que me mantinha ligada a terra eram as mos e os lbios de Maddox
em mim.
Eu mal notei quando Maddox deslocou de joelhos na minha frente,
aliviando as minhas costas. Involuntariamente, minhas pernas se abriram mais
para lhe permitir deslizar seus quadris entre elas. Quando ele comeou a
balanar-se contra mim, eu no pude deixar de gemer em sua boca. Agora eu
entendia o que todo mundo falava quando se trata de sexo apenas beijando. Cada
centmetro do meu corpo queimava, como se eu estivesse pegando fogo.
Quando os dentes do Maddox roaram meu lbio inferior, eu levei minhas
mos para torcer e passar meus dedos pelo seu cabelo escuro. Eu no sei quanto
tempo ficamos assim - lbios unidos - com seus quadris bombeando furiosamente
contra mim e eu desajeitadamente levantando meus quadris para atender seus
impulsos.
Ele arrancou os lbios dos meus e comeou a beijar todo o caminho at meu
pescoo. Quando seus dedos mergulharam no interior do topo do meu vestido, eu
no tinha certeza se eu estava completamente pronta para ele continuar.
Lane... ele gemeu, sua respirao aquecendo meu peito contra o ar fresco da
noite.
Hmm?
Eu no quero parar... Eu no sei se eu posso parar. ele arquejou.
O peso de suas palavras caiu em cima de mim, me fazendo estremecer. Eu
no esperava que as coisas caminhassem to rpido. Mesmo que minha
conscincia me falasse que aos dezesseis anos, quase dezessete, eu ainda era muito
jovem, eu sabia no meu corao que eu desesperadamente queria fazer isso. Eu
exalei uma respirao irregular. Ento no pare.
Afastando a ateno de meus seios, ele olhou para mim. Voc tem
certeza?
Eu balanava a cabea furiosamente. Eu quero dizer isso. Eu quero ficar
com voc... Engoli em seco. Eu quero que voc seja o meu primeiro. Calor
queimou em meu rosto enquanto Maddox continuou a olhar para mim. Voc
est partindo, e eu no consigo pensar em nada melhor do que eu poderia dar-lhe
do que eu mesma.
Voc se importa comigo tanto assim? Maddox questionou em um
sussurro.
Sim, eu importo.
Olhando ao redor, as sobrancelhas escuras franziram. Mas aqui fora?
Eu dei um rpido aceno de cabea. O que mais romntico do que estar
aqui com voc sob as estrelas? Mastigando seu lbio inferior, Maddox parecia
estar em algum tipo de tumulto interno com meu pedido, fazendo com que o meu
corao casse em meu estmago. Se voc no me quer...
Eu acabei de falar que no queria parar, no ? Quando eu no
respondi, ele acrescentou: Isso por si s deveria ser suficiente para dizer o
quanto eu quero voc. Ele empurrou sua ereo contra meu centro, me fazendo
suspirar. Qualquer cara com um crebro iria querer dormir com voc. Ele
mordeu meu lbio inferior antes de cortar o seu olhar com o meu. Voc to
sexy.
Calor tingiu meu rosto com seus elogios. As mos de Maddox foram para as
alas do meu vestido. Ele deslizou para fora dos meus ombros at onde o topo dos
meus seios estavam expostos. Seu dedo, em seguida, mergulharam dentro do bojo
do meu suti. Eu respirei enquanto seu polegar esfregava em meu mamilo
endurecido. Seus lbios substituram o polegar, e apertei meus olhos fechados com
o prazer. Enquanto ele beliscava e chupava um dos seios, sua mo comeou a
acariciar o outro. Eu estava em sobrecarga sensorial e no conseguia parar as
respiraes ofegantes que escapavam dos meus lbios.
Uma mo deixou meu peito e foi at as minhas costas. Com pouco esforo,
ele conseguiu soltar o meu vestido. Me erguendo sobre os joelhos, ele tirou o meu
vestido, me deixando apenas com meu suti e calcinha. Enquanto seu olhar
vagava por todo meu corpo, eu gemi interiormente. Eu nunca pensei que ficaria
neste estado diante dele, ento eu estava envergonhada em estar ostentando um
suti vermelho com shorts pretos.
Minha calcinha estilo shorts no pareceu incomodar Maddox. Ele ainda
lambeu os lbios enquanto me avaliava. Suas mos foram para a bainha de sua
camisa, e em seguida, ele puxou-a sobre sua cabea. Meus dedos coaram para
acariciar os msculos do seu peito perfeito. Voc to lindo. eu murmurei.
Maddox riu. Eu acho que sou o nico que deveria estar dizendo isso para
voc.
Eu arranquei meus olhos de seu abdmen para encontrar seu olhar.
Ento me diga.
Lane Montgomery, voc a garota mais bonita com a qual eu j rolei na
grama.
Eu bati em seu brao, e balancei minha cabea. Melhor jeito para
arruinar o momento.
Ele riu. Eu gosto de provoc-la. Eu gosto desde que ramos crianas, e
isso nunca vai mudar. Ele mordiscou seu caminho da minha mandbula at a
minha orelha. Acredite em mim quando digo que voc cresceu para ser a
garota mais bonita que eu j coloquei os olhos. ele sussurrou.
Quando ele se afastou para olhar para mim, eu chiei: Voc quer dizer
realmente isso?
Mmm, hmm, e eu mal posso esperar para ver como voc linda nua.
Eu sabia que ele queria que eu ficasse sem graa com seu comentrio, mas
eu no lhe daria essa satisfao. Em vez disso, me ajeitei em uma posio sentada.
Envolvendo as minhas mos nas minhas costas, eu desabotoei meu suti. Quando
ele caiu, Maddox me observava atentamente. Com as mos trmulas, meus dedos
seguraram o elstico da minha calcinha. Em um movimento rpido, eu desci pelos
meus joelhos e sobre as minhas pernas. Quando me atrevi a olhar para Maddox
novamente, ele me deu um sorriso genuno. Assim como eu pensei... linda.
Obrigada. eu murmurei.
Suas mos foram para sua cintura, e a prxima coisa que eu vi foi que sua
cala estava jogada em uma pilha com o resto de nossas roupas. No pude deixar
de roubar um olhar sobre sua ereo atravs de suas cuecas. Eu no cheguei a
olhar muito tempo porque Maddox pairou sobre mim, me pressionando para baixo
sobre o cobertor.
Quando sua mo encaixou entre minhas pernas, eu chiei, fazendo-o rir.
Eu espero que eu v ouvir um tipo diferente de rudo de voc em um segundo.
Quando ele deslizou um dedo e depois dois dentro de mim, o recompensei
com um gemido. Ele trabalhou com os dedos dentro e fora de mim, fazendo com
que a umidade entre minhas pernas aumentassem. Oh... oh... Deus eu
sussurrei.
Diga o meu nome. ele ordenou, seu hlito ardente pairando sobre o
meu umbigo. Ele, ento, beijou uma trilha que queimava entre as minhas pernas.
Meus joelhos tremiam quando ele as deixou mais afastadas. Maddox Eu
chorei quando sua lngua saiu e me lambeu. Meus quadris involuntariamente
contraram em direo a sua boca. Eu nunca tinha sentido nada parecido com a
sensao de boca de Maddox fechando por cima do meu centro e sugando e
mordiscando.
Quando ele mergulhou sua lngua dentro de mim, eu vim forte e rpido. Eu
gritei e agarrei seu cabelo. Oh Maddox... Ah, sim, sim! Eu gritei, no me
importando com que me ouvisse.
Calma, baby, no leve todo o meu cabelo antes que o Exrcito faa isso.
ele murmurou contra a pele sensvel das minhas coxas.
Desculpe, s que... oh, wow.
A risada dele contra o meu ventre fez com que meu estmago se apertasse.
Voc gostou disso, no ?
Eu nunca tive nada igual com ningum.
Com um sorriso preguioso, Maddox arqueou as sobrancelhas Ah, voc
mesma que cuidava desse assunto, hein?
Calor inundou meu rosto. Sim. eu murmurei.
Estou muito honrado em lhe dar orgasmos, Lane.
Fiquei olhando para sua ereo lutando contra sua boxer. Voc quer que
eu...
Balanando para frente de joelhos, Maddox balanou a cabea. Eu vou
vir mais tarde. No se preocupe. Depois de cavar a sua carteira, ele pegou um
preservativo. Olhei para a copa das rvores verdes esmeralda, em vez de ao v-lo
deslizar a proteo. Ele aliviou-se entre as minhas pernas. Lane, olhe para mim.
Quando eu encontrei o seu olhar, ele me deu um meio sorriso antes de
lentamente entrar. Com um empurro, eu era dele. No houve dor - anos de ballet
intenso me tinham preparado. Eu acho que havia algo a ser dito sobre todos os
saltos e alongamentos.
Sua boca procurou a minha, e sua lngua mergulhou dentro de mim,
imitando a parte inferior do corpo. Como a presso sendo construda, minhas
unhas rasparam ao longo das costas. Antes que eu percebesse, eu estava vindo de
novo. Maddox Eu chorei, segurando seus ombros.
Ele empurrou mais e mais rpido, at que um gemido baixo irrompeu de
seus lbios. Ele estremeceu e, em seguida, caiu em cima de mim. Com sua
respirao aquecendo meu peito, meus dedos foram para seu cabelo. Isso foi
incrvel, Maddox. Tudo o que eu pensei que seria e muito mais.
Quando ele no respondeu, eu beijei o topo de sua cabea. Eu te amo. Eu
sempre amei, e eu sempre amarei.
Minhas palavras fizeram sua cabea girar abruptamente. luz da lua, a
descrena brilhou em seus olhos. Ele piscou algumas vezes como se ele estivesse
tentando limpar sua mente. Ento, quando ele olhou para mim novamente, a dor
estava gravada em seu rosto. Ah, merda...
Se afastando para longe de mim, ele ficou em p. Seu corpo nu comeou a
andar na minha frente.
O que h de errado?
Maddox riu histericamente. O que h de errado? Voc realmente tem
que fazer essa pergunta?
Sim. Quero dizer, voc est pirando, e eu no entendo o porqu.
Maddox se abaixou e pegou a bermuda. Cristo, Lane, ns s... eu...
MERDA! Ele pulou nas pernas de sua cala com velocidade relmpago.
Eu abaixei minha cabea e lutei para recuperar o flego. Agarrando as
bordas do cobertor, eu puxei ao meu redor para me cobrir. O desespero sacudido
at o meu ncleo, enquanto eu tentava processar o que diabos estava
acontecendo. Como ele poderia ir de fazer sexo comigo um minuto para sentir essa
quase repulsa no prximo? Foi porque eu disse que o amava? Meu peito
ameaava desabar como na poca que eu tinha perdido o ar depois de cair do
trepa-trepa Maudie. Ironicamente, Maddox que causou a dor, desde que ele tinha
me empurrado, porque ele queria ir para o balano.
Voc se arrependeu de fazer amor comigo? Eu questionei em um
sussurro.
Depois de fechar as calas duramente, Maddox olhou para mim. Lane,
voc como minha irm mais nova, e eu simplesmente ferrei tudo. Porra,
simplesmente trepei com voc no cobertor velho de Maudie. Ele balanou a
cabea. Jesus, eu estraguei tudo! Ele passou a mo trmula pelo cabelo.
No vamos esquecer que voc tem dezesseis anos. Praticamente chave de cadeia
Eu no me importo com nada disso. Eu me importo com voc. rebati.
Eu no conseguia parar a tremedeira do meu lbio quando acrescentei: Eu te
amo, Maddox.
Eu no posso fazer isso. ele gemeu.
Voc no me ama. eu disse, mais para mim como um reconhecimento
do que para ele. Em movimento quase lento, eu levantei minha cabea para
encontrar seu olhar. Lgrimas ardiam em meus olhos, e eu no podia lutar contra
elas, no importa o quo duro eu tentei. Meu choro s serviu para afastar Maddox
ainda mais longe. Eu no me incomodei em cham-lo, quando ele comeou a
correr de volta para a casa de Maudie. O que havia para dizer? Eu tinha sido
rejeitada em todos os sentidos, forma e maneiras.
Partimos no dia seguinte para a segunda etapa da turn de lanamento do
livro do meu pai. Eu nunca disse a ningum o que aconteceu - nem a minha me
ou Maudie. Eu li as cartas que ele enviou para os meus pais, quando ele passou a
marcar meu nome como destinatrio, e eu assinava as cartas e pacotes que
enviamos. Mas ele nunca tentou fazer as coisas direito, ento eu finalmente desisti
de falar com ele.
At agora.




uando eu fiz a peregrinao familiar
at Maudie na manh seguinte, eu ficava esticando meu pescoo por cima do meu
ombro ou lanando o olhar em torno do estacionamento. Voc poderia dizer que
eu estava em estado de alerta para qualquer sinal da presena de Maddox.
Ontem, eu consegui evit-lo depois de nosso encontro muito-perto-para-o-meu-
conforto. Felizmente para mim, Maudie parecia estar usufruindo da fora bruta de
Maddox no armazm. O vero era uma das estaes mais movimentadas, porque
vendemos frutas e legumes frescos dos pomares locais.
Eu no mandei sorrisos ou acenos para os trabalhadores. Em vez disso, eu s
consegui caminhar por eles lutando contra o tempo. Eu lutei contra a tentao
quando passei por Eula e o cheiro inebriante de suas tortas fritas. Quando eu
entrei abruptamente no escritrio de Maudie, encontrei-a com um martelo na
mo direita e alguns pregos na outra. Bom dia Sol da manh. Eu estava prestes
a pendurar minha nova pintura.
Bom dia para voc tambm. Precisa de ajuda?
No, eu acho que eu consigo fazer isso. Isto , se eu no tiver um milho
de interrupes hoje, com todos os caminhes de entrega.
Como se fosse uma sugesto, uma voz soou. Maudie, precisamos de voc
na recepo. Houve uma confuso horrvel com as entregas dos produtos
hortcolas.
Maudie revirou os olhos. Falando do diabo. Ela bufou e colocou os
pregos e o martelo para baixo. Voc pode guardar os sucos de pessego e de
maa nas prateleiras centrais de bebidas?
Claro, eu vou fazer isso j.
Maudie sorriu e acariciou minhas costas. Essa minha garota!
O resto da manh passou voando, enquanto eu reabastecia e reorganizava
toda a prateleira de sucos e chs de frutas Miss Maudie. Drew foi legal me
trazendo as caixas e tirando as velhas para fora, e ns ainda conseguimos ter
algumas conversas curtas. Eu pensei que era doce ele realmente querer ficar perto
de mim, mas eu gostei ainda mais que manteve Maddox longe.
Descobri que Drew vivia em Kennesaw, que ele tinha duas irms pequenas,
que o deixavam insano, e ele estava guardando o dinheiro para um apartamento
quando ele entrasse no Instituto de Tecnologia Georgia. Ele descobriu que eu era
apenas uma criana e, em seguida, brincando, me marcou como a elite esnobe,
quando eu lhe disse que tinha ido a Escola Preparatria Westminster, antes de ir
para Agnes Scott. Quando eu terminei, eu o ajudei a tirar o ltimo lote de caixas.
Eu no sabia quanto tempo estvamos tagarelando, at que a voz de Maddox
explodir atrs de ns.
Hey, Drew, assim que voc terminar de babar em cima de Lane, voc
poderia ir at o armazm para me ajudar com as caixas dos produtos?
Enquanto Drew ruborizou em dez tons de vermelho, eu lutei contra a
vontade de bater em Maddox. Uh, sim, eu estou voltando. Drew respondeu.
Falo com voc depois. eu disse.
Ele balanou a cabea antes de fugir correndo. Eu chamei a ateno de
Maddox, e ele me deu um sorriso malicioso. Eu respondi, atirando-lhe um olhar
mortal antes de caminhar para dentro. Corri para Maudie, depois que eu bati a
porta dos fundos. Lane, voc est bem?
Tudo bem.
Maudie me deu um olhar desconfiado antes de dizer: Eu estava indo te
procurar para ver se estava pronta para almoar? Eu fiz um pouco de salada de
frango que voc gosta.
Isso soa muito bem.
Ela sorriu. V em frente e pegue na geladeira, e eu vou pegar algo para
bebermos.
Ok. eu respondi, enquanto atravessava a loja at seu escritrio.
Peguei o po e a embalagem com a salada de frango meus braos e pensei no
comentrio de Maddox para Drew. Se ele fosse se comportar assim, eu nunca seria
capaz de ter uma conversa decente todo o vero. Ele era um egomanaco to
irritante.
Xingando, eu sentei na cadeira de Maudie. A fora fez as rodinhas
aceleraram, me lanando para trs. O po e o recipiente voaram para fora dos
meus braos. Eles caram no cho, assim que a cadeira bateu contra a parede. Bem,
pelo menos o que eu achava que era a parede.
Eu comecei a correr de volta para a mesa quando ouvi algo bater no cho.
Merda!
A ltima vez que eu vi a pintura esta manh estava no sof de Maudie, por
isso apenas era natural supor que estava l ou tinha feito o seu caminho sozinha
at a parede.
No, eu estava errada.
Um rpido olhar para a parede mostrou os pregos preparados e prontos para
segurar a pintura. Eu s podia supor que ela foi capaz de levant-la sozinha e
levou-o at o balco para chamar algum para vir e ajud-la, quando
provavelmente foi interrompida com uma coisa ou outra.
Quando finalmente me atrevi a pegar a pintura, meu estmago embrulhou.
A lona tinha separado da armao. Meus dedos trmulos correram sobre as
bordas. Felizmente, no senti nenhum rasgos ou estrago na prpria pintura. Mas o
quadro estava totalmente destrudo. Oh no!
A porta se abriu, e eu virei. Maudie entrou apressadamente pela porta com
nossas bebidas. Ela parou em seu caminho com o horror que deve ter visto no meu
rosto.
Lane, o que h de errado?
Eu... hum... hum...
Voc est plida como um lenol. Ela colocou os copos de cidra de
ma em cima da mesa e, em seguida, comeou a apalpar minha testa. Sem
febre. Ela me olhou dos ps cabea antes de baixar a voz e pergunta:
problema de mulher?
A preocupao dela me fez sentir ainda pior. No, Maudie, no nada
assim. s que... Eu fiz algo terrvel. Diante de seus olhos arregalados, eu
rapidamente me apressei. Confie em mim que eu no tive a inteno de faz-lo,
mas aconteceu do mesmo jeito.
Bem, o que ?
Fazendo uma careta, eu murmurei, Eu acidentalmente quebrei sua nova
pintura.
Maudie engasgou enquanto sua mo voou para a garganta. Ela ficou imvel
por um momento antes de se inclinar mais e pegar o quadro. Quando ela fez um
inventrio dos danos, a respirao que eu achava que ela estava segurando voou
para fora. Lane, est tudo bem. Ns podemos consertar isso. Vou pegar um dos
meus amigos que trabalham com moldura de madeira para colocar a tela de volta
na pintura.
Voc tem certeza? Eu me senti horrvel, porque parecia que eu
estava ficando descoordenada muito facilmente.
Maudie assentiu com a cabea, enquanto passava os dedos na borda da
pintura. De repente uma carranca apertou sua testa.
Agora isso engraado.
O qu?
Parece que h algo preso entra a tela e a moldura. Como um pedao de
papel ou algo assim.
Maudie apertou a lngua para fora, enquanto tentava puxar a borda do
papel. Quando ele no se moveu, ela examinou seus dedos inchados, artrticos
antes de dar uma olhada no meu.
melhor voc tentar.
Maudie segurou a pintura firme para mim. Usando o dedo indicador e o
polegar como uma pina, agarrei um pequeno pedao de papel. Lentamente, eu
mexia para frente e para trs para obter uma melhor reteno. Mas s quando eu
estava fazendo progressos, ele se prendeu.
Eu congelei e, em seguida, olhei para Maudie. Ela me deu um sorriso
encorajador. Se voc tem que quebrar mais do quadro, no tem problema. Eu
tenho que saber o que est por trs!
Ok, ento.
Eu apliquei mais presso madeira. Com um alto pop, o quadro e tela se
separaram completamente na parte inferior. Meus dedos mais uma vez
mergulharam dentro, e eu deslizei para fora o papel. Estava amarelado pela idade
e cheirava a mofo de terra. De forma retangular, ele tinha sido dobrado duas vezes.
Acho que melhor ver o que tem dentro? Maudie sugeriu.
Gentilmente, eu desdobrei. Fiquei olhando para letras estranhas e smbolos.
Lembranas de assistir Os Goonies e Piratas do Caribe, com Maddox e sua irm,
Neely, inundaram minha mente. Pois bem. eu murmurei, incrdula.
O que voc quer dizer? Perguntou Maudie.
Parece que uma espcie de mapa do tesouro.




s olhos de Maudie arregalaram do
tamanho de pratos de jantar. Eu no posso acreditar nisso.
Meus dedos correram sobre o pergaminho. Definitivamente , e o papel
parece...
Maudie pegou o mapa da minha mo, e passou seus dedos ao longo dele.
Pele animal.
Estranho, n? Olhei para a escrita do mapa. No h um x para
marcar o local, o tipo de coisa que voc v nos filmes, mas certamente parece que
esses smbolos e letras esto levando a alguma coisa. Eu balancei minha
cabea. Claro, eu no consigo imaginar a existncia de um tesouro real, e muito
menos por que algum teria se dado ao trabalho de coloc-lo por trs da pintura.
Fomos interrompidos por Maddox enfiando a cabea na porta. Apenas a
viso dele fez meu estmago revirar. Ei, eu estava prestes a fazer a entrega ao
Perkins...
Ele hesitou no que s deveriam ser as expresses confusas no meu rosto e de
Maudie. Tem alguma coisa errada?
Maudie furiosamente acenou-lhe com a mo. Feche a porta!
Ele entrou, arqueando as sobrancelhas interrogativamente. Ser que
algum morreu ou algo assim?
No, no, claro que no. Maudie riu. Ela pegou o mapa da minha mo
e o entregou a Maddox. O que voc acha disso?
No querendo ficar perto demais de Maddox, eu me distanciei mais de
Maudie. Seus olhos azuis bateram sobre o papel, antes que ele virasse de ponta a
cabea. alguma espcie de documento Cherokee?
Maudie bateu a mo na testa. Eu no posso acreditar que eu no vi as
letras. Definitivamente parte do vocabulrio Cherokee.
Pensei que voc poderia l-lo. Maddox falou.
Maudie balanou a cabea. Infelizmente no. Mesmo se eu tivesse uma
cpia do alfabeto na minha frente, eu ainda iria precisar de um especialista em
lingustica.
Eu olhei para o mapa novamente. Ento, voc realmente acha que isso
poderia levar a um tesouro enterrado Cherokee?
Maddox bufou. No me diga que vocs acham que isso uma espcie de
mapa do tesouro?
Me esquecendo que eu estava tentando ignor-lo, retruquei: E por que
no poderia ser?
Hum, talvez porque no faz absolutamente nenhum sentido? Quero
dizer, ns estamos falando sobre os Cherokees, no piratas.
Maudie sorriu quando ela balanou um dedo para Maddox. Ah, mas
voc sabe alguma coisa sobre a lenda do tesouro o oculto Cherokee?
Ele cruzou os braos sobre o peito. Eu no acho que me lembre muito bem
disso, mas eu tenho certeza que voc vai me iluminar.
Ela assentiu com a cabea. Antes que todos partissem para a Califrnia
em 1848, tivemos a nossa prpria pequena corrida do ouro aqui na Gergia, em
Dahlonega. Claro que a terra onde foi encontrado ouro pertencia aos cherokees.
Como toda a fortuna inexplorada pertencia aos ndios, o governo encontrou uma
maneira de pega-lo. Eles organizaram uma loteria da terra e concederam aos
homens brancos. Como se isso no fosse ruim o suficiente, a remoo de todas as
tribos do Oriente aconteceu logo em seguida.
Maudie respirou com dor. Desde que os ndios s foram autorizados a
levar poucos pertences pessoais, muitos optaram por esconder o seu ouro antes de
partirem. Muitos com a inteno de um dia voltar para sua terra natal e
reivindicar sua riqueza. Infelizmente, aqueles que no morreram ao longo da
caminhada dura, pereceram fora das reservas de Oklahoma.
Isso to terrvel. eu murmurei.
Maddox revirou os olhos. E essa histria supostamente serve para validar
que este pedao de pele de animal um mapa do tesouro que leva ao ouro
escondido dos Cherokee?
Bem, Sr. Espertinho, acontece que muitos Cherokees deixaram
instrues escritas e verbais com os familiares sobre onde o ouro estaria escondido.
possvel que esta poderia ser uma dessas mensagens, que por sua vez poderia ser
considerado uma espcie de mapa do tesouro.
A expresso de Maddox permaneceu ctica. Sim, bem, se quer acreditar
nisso. Seja o que for que te faa feliz.
Maudie riu. No se preocupe, seu bobo. Eu no estou pegando minha p e
correndo em busca de tesouros.
Eu espero que no. Apontando para a porta, ele disse, Ok, ento
agora que a emoo acabou, eu realmente tenho que conseguir fazer a entrega ao
Perkins.
Ela assentiu com a cabea. V em frente.
At mais tarde, ento, ele respondeu com um aceno. Antes que
fechasse a porta, eu o ouvi resmungar, Ouro escondido Cherokee.
Uma vez que ele tinha ido embora, Maudie virou-se para mim. Ser que
voc pode guarnecer o forte um pouco?
Claro, por que?
Ela sorriu. Eu vou at em casa neste instante e colocar esse beb no cofre!
Eu ri. Parece uma boa ideia!
***
Cerca de uma hora depois de Maudie retornar, sua voz soou pelo alto-
falante. Lane, voc tem um telefonema. Eu empurrei a garrafa de ch na
minha mo na prateleira e corri pelo corredor at o escritrio de Maudie. Quando
cheguei l, ela sorriu. o seu pai. Ele est aguardando na linha quatro.
Eu sentei em sua cadeira de couro de encosto alto. Liguei a luz intermitente
e disse: Hey, Papai.
Hey abbora. Eu tenho algumas notcias ruins do livro.
Oh, o que est acontecendo?
Meu editor ligou, e eles me colocaram na ltima perna da turn do sul,
com um grupo de outros escritores de mistrios. A primeira noite de autgrafos
amanh de manh em Charleston. Mame e eu estamos nos arrumando para
pegar um voo esta noite. Voc quer vir com a gente?
Grande! Esta era a maneira perfeita de sair do trabalho junto a Maddox.
Mas dizer sim, significava ir junto com a mame a um zilho de lojas de
antiguidades, enquanto ela falava oohhhh e aahhh por horas, para no mencionar
ter uma aula de histria em cada armadilha que se possa imaginar. Eca, isso no
parecia uma boa ideia. No, em vez de ficar completamente entediada l, eu
ficaria. Afinal de contas, trs anos se passaram, e eu era mais do que capaz de
tolerar a presena de Maddox.
Por mais tentador que possa parecer. eu comecei, colocando da forma
mais amena que eu pude melhor eu ficar aqui e trabalhar. Eu poderia deixar
Maudie em apuros.
Foi ento que um homem de meia-idade em um terno preto invadiu pela
porta. Os olhos escuros do homem trancaram no meu, e ele me deu um olhar firme.
Eu coloquei minha mo sobre o receptor e perguntei: Posso ajud-lo?
Eu preciso ver Maudie Sinclair. Imediatamente.
O tom do homem e a linguagem corporal me disse que ele falava srio.
Um, pai, eu tenho que ir. Voc e mame tenham um voo seguro.
Okay. Te amo querida.
Eu tambm te amo.
Eu desliguei o telefone. Desculpe a demora. Maudie est esperando por
voc?
Do nada, sua expresso escura brilhou. Seus lbios se curvaram em um
sorriso cheio de dentes - do tipo desses famosos game-show e me deu arrepios.
No, no exatamente. Eu preciso ver a Sra. Sinclair sobre alguns negcios
inacabados. Claro, eu no estava esperando encontrar uma coisinha to jovem em
seu escritrio.
Eca. Definitivamente um pervertido.
Deixe-me cham-la para voc. eu disse, enquanto me levantava da
cadeira. Eu cliquei no pager e, em seguida, minha voz soou em toda a loja.
Maudie, voc precisa vir em seu escritrio. Eu andei ao redor da mesa, tentando
colocar mais espao entre o pervertido e eu.
Felizmente, Maudie estava por perto. Com a minha expresso estranha, ela
ergueu as sobrancelhas antes de virar at o verme. Posso te ajudar com
alguma coisa?
Meu nome Jensen. Ele olhou de Maudie para mim. Obrigado por
sua ajuda, mas voc se importaria de nos dar licena?
Hum, com certeza. eu respondi. Eu no gostei do pensamento de
deixar Maudie completamente sozinha, ento ao invs de fechar a porta, eu deixei
entreaberta. Ento, me escondi do outro lado e olhei para dentro.
Eu conheo voc. Maudie disse, apontando um dedo. Voc o
homem do leilo. A pessoa que tentou ganhar de mim.
Sim, eu sou. A pintura a razo pela qual eu vim aqui te ver.
Oh?
Eu no sou o tipo de homem que no gosta de perder, Sra. Sinclair. Eu
pretendia - ou devo dizer, eu pretendo - ter essa pintura. Tenho certeza de que
voc tem uma apreciao esttica por ela, mas para mim, um apego profundo,
pessoal. Uma histria que remonta aos meus antepassados .
Maudie permaneceu silenciosa e pensativa. Gostaria de saber quais os
pensamentos que estavam passando por sua mente.
Jensen soltou um suspiro afiado. Na poca do leilo, eu tive um pequeno
problema de fluxo de caixa. Desde ento, eu fui capaz de conseguir mais fundos.
Estou disposto a oferecer-lhe dez mil a mais do que voc pagou.
Olha, Sr. Jensen, eu aprecio sua tenacidade, mas receio que no possa
lhe vender a pintura. Especialmente agora que ela foi danificada.
Um grito abafado veio de Jensen, antes dele exigir Danificada? O que
voc quer dizer?
Receio que o quadro vai ter que ser substitudo. Algum tipo de acidente
durante o transporte.
Eu bufei uma risada com a explicao de Maudie. A cor voltou ao rosto de
Jensen. Oh, bem, eu ficarei feliz em fazer isso. Ele enfiou a mo no bolso do
terno para o seu leno. Ento a minha oferta ainda est de p.
No, eu receio que terei que recusar.
Quinze mil.
Sr. Jensen...
Ento me fale seu preo!
Maudie balanou a cabea. Ela comeou a andar de sua mesa at a porta, e
eu congelei. Eu aprecio voc vir at aqui, mas eu realmente no posso vend-
lo.
A expresso sombria, quase sinistra, brilhou momentaneamente no rosto de
Jensen, antes que ele desse a Maudie um sorriso apertado. Bem, eu no acho
que voc pode culpar um homem por tentar. Talvez um dia eu possa ser capaz de
persuadi-la a desistir dela. Ele, ento, virou-se e abriu a porta to rpido que
eu no tive tempo de escapar. Ele me deu um olhar irritado momentneo, antes de
afastar rapidamente.
Corri para o escritrio de Maudie. Voc est bem?
Eu? Porque no estaria? ela respondeu, sua voz tremendo.
Voc tem certeza? Aquele cara era um verme. Quando Maudie
comeou a protestar, eu balancei minha cabea. Eu no queria deix-la
sozinho com ele, ento eu me escondi perto da porta. Eu no gosto das coisas que
ele estava dizendo - o jeito que ele te ameaou.
Um barulho nervoso de uma risada escapou de seus lbios. Oh, ele
apenas um zeloso colecionador de arte mimado, que est acostumado a conseguir
o que ele quer. A mo trmula varreu alguns dos cabelos que haviam se
soltado de seu coque. Mas ele percebeu que eu no vou vender para ele.
Quando eu comecei a abrir a boca para protestar, Maudie balanou a cabea.
Ento ela disse, puxando uma respirao o que seu pai queria?
Oh, ele tem que ir a uma excurso do livro por uma semana ou duas.
Mame est indo com ele.
E voc decidiu ficar aqui comigo, guardando compotas e geleias e
dando ateno a turistas impacientes?
Claro que sim. eu respondi.
Ela segurou meu queixo e sorriu. Essa minha garota.
Eu gemi. Maudie, farei vinte anos em dois dias, lembra-se?
Mesmo quando tiver trinta ou quarenta anos, voc ser sempre minha
menina.
Eu sorri para ela. Ok, ok. O meu olhar, em seguida, foi para o relgio
antigo na parede sobre sua mesa. Hey, s falta uma hora at fechar. Por que no
samos para jantar? S voc e eu. Estou morrendo de vontade de experimentar esse
novo restaurante de carne.
Maudie fez uma careta. Eu adoraria, mas eu tenho que ficar at mais
tarde e fazer um inventrio e alguns recibos. Ela comeou a voltar para a mesa.
Voc e Maddox devem ir. Ele estava dizendo outra noite como ele queria um
bom bife.
Oh yeah, isso jamais iria acontecer. No, no, eu fico para ajudar voc.
desabafei.
Maudie ergueu as sobrancelhas. Ainda um pouco tmida perto de
Maddox?
No, no isso. s que... Porra, como que eu vou sair dessa?
Apertando os lbios, Maudie sentou-se em sua cadeira. Sabe, eu estava
preocupada com Maddox readaptar ao retorno em casa. Eu estava esperando que
ter voc aqui - uma lembrana de seu passado - poderia ajud-lo. Mas at agora
vocs esto se evitado como uma praga. Existe algo que voc no est me dizendo?
Abaixando minha cabea, eu me recusei a encontrar o seu olhar ardente.
Em vez disso, arrastei meu chinelo no tapete indiano na frente de sua mesa. Tem
sido um longo tempo desde que estivemos juntos, isso tudo. As pessoas mudam
quando ficam separadas por tanto tempo. Maddox e eu somos apenas duas pessoas
muito diferentes agora.
Hmm, eu acho que vocs so muito mais parecidos do que imaginam,
mas ambos so muito teimosos para admitirem isso.
Eu suspirei. Podemos, por favor, s retornar a parte em que posso ajud-la
hoje noite, em vez de sair com Maddox?
Querida, voc trabalhou duro o suficiente durante o dia.
Mas eu quero. Eu inclusive vou pegar alguma coisa para nosso jantar.
A determinao de Maudie pareceu desaparecer quando percebeu que no
iria me convencer a levar Maddox at a cidade. Bem, se voc tem certeza que
no se importa...
No, eu no.
Ok, ento. Eu ficarei feliz em ter alguma ajuda e companhia.
Depois de deixar escapar um suspiro de alvio, eu sorri. timo.
s seis em ponto eu sai, dirigindo pela
interestadual at o Zaxby, que passou a ser o meu restaurante de fast-food
favorito, quando estava em Maudie. Depois de resistir ao desejo por um prato de
frango e asinha fritos, eu pedi duas saladas com frango grelhado. Demorou uma
eternidade na fila, e eu quase liguei a Maudie para dizer que eu no dei o cano
nela.
Quando finalmente voltei, o estacionamento de empregados estava deserto,
e parei ao lado do Cadillac de Maudie. Fiquei contente em no ver o jipe de
Maddox em nenhum lugar vista. Eu tive uma suspeita quando sa, que ela
poderia tentar orquestrar alguma reunio entre ns, pedindo a ele para ficar at
mais tarde tambm. Claro que do jeito que ele era, provavelmente tinha algum
encontro quente com uma loira burra.
Quando cheguei para bater, a porta traseira se abriu. Huh, isso foi estranho.
Maudie geralmente deixava tudo trancado, especialmente to tarde. Mesmo que
s deveria ser ns duas trabalhando, olhei em volta para ver se um dos outros
trabalhadores poderia te-la deixado entreaberta. Mudando as nossas saladas no
meu brao, eu entrei. Maudie?
Do outro lado da loja, eu podia ouvir vozes e o som de caixas abrindo. Eu me
atrapalhei na minha bolsa com o meu telefone para chamar o 911. Depois que eu
entrei, comecei lentamente a andar at o escritrio de Maudie. Eu estava no meio
do caminho por um corredor quando ouvi a voz de um homem. Levou apenas um
segundo para registr-la como o verme, vulgo Sr. Jensen, que veio no incio do
dia. Eu sei que voc est mentindo. O maldito documento estava preso na
pintura, por isso no tente me dizer que no sabe nada sobre o mapa!
Eu vou te dizer mais uma vez, Sr. Jensen. O quadro chegou com danos
quando a pintura foi enviada para mim. Posso assegurar que eu no tenho
nenhuma ideia sobre essa besteira de mapa que voc est falando.
O som de vidro quebrando me fez saltar. Pare de mentir! Se eu tiver que
rasgar cada item nesta loja, eu vou. Eu no vou sair daqui sem o mapa.
Enquanto meu corao acelerava com o medo, todo o meu corpo comeou a
tremer. Eu tentei controlar a tremedeira da minha mo enquanto ligava para o
911. Em voz baixa, disse: Houve um arrombamento em 259 Mountain Laurel
Blvd - ou cervejaria Miss Maudie. Mande algum assim que puder. O homem
ainda est aqui.
Ok, minha senhora, eu preciso do seu nome e voc deve ficar na linha...
Eu abaixei o telefone, quando a voz alterada de Maudie flutuou de volta
para mim. Eu no sei quem voc pensa que , mas voc no vai vir aqui e
destruir o meu negcio. melhor sair neste minuto, ou eu vou chamar a polcia.
O som da exploso de uma arma me fez sacudir para trs. As saladas e meu
telefone saram voando pelo ar, enquanto eu inclinava para o lado, antes de me
agarrar a algumas prateleiras metlicas para manter o equilbrio. Meu corao
batia em meus ouvidos enquanto um pnico gelado tomou conta de mim.
Cambaleando de volta para os meus ps, os meus olhos, que j estavam borrados
com lgrimas, com foco no escritrio de Maudie.
Minha mente corria em pensamentos, mas o principal deles gritava: No,
no, no! Isso no podia estar acontecendo. Tinha de ser apenas um pesadelo. Se
eu apenas fechasse meus olhos, eu acordaria de volta na cabana, e veria que este
dia inteiro tinha sido apenas um sonho estranho.
Atravs da minha nvoa emocionalmente sobrecarregada, ouvi a voz
distante do atendente falando: Ol? Isso foi um tiro?
Procurei ao longo do cho at encontrar meu telefone. Sim! Maudie foi
baleada. Envie uma ambulncia.
Uma mo em concha sobre minha boca me puxou at o cho e minhas costas
bateram contra um corpo duro como uma rocha. Eu imediatamente comecei a
chutar e me debater contra a pessoa.
Shh, sou eu. Maddox sussurrou, sua respirao aquecendo meu
ouvido.
Relaxei em seus braos, e ele tirou a mo. Lgrimas escorriam sobre meu
rosto. Maudie... esse cara Jensen... atirou: Eu engasguei incoerentemente
atravs dos meus soluos.
Seu rosto se contorceu em agonia. Embora ele permanecesse preso ao cho,
eu poderia dizer que ele no queria nada mais do que entrar arrebentando no
escritrio. Porra de inferno! Eu deixei minha pistola no meu Jeep. Ele rosnou.
Com uma expresso plida, ele parecia estar pesando as opes em voltar
para busc-la, quando dois homens corpulentos saram do escritrio de Maudie.
Maddox nos empurrou contra o cho.
Jensen saiu do escritrio e comeou a dar ordens. Certo, rapazes.
Espalhem. Eu quero que cada centmetro deste lugar seja averiguado
profundamente. No h como dizer onde ela poderia ter escondido, ou onde ela
pode ter um cofre.
Um dos homens permaneceu enraizado no local. Procurar o lugar? Voc
nos prometeu que esta seria um negcio fcil. No mencionou com certeza nada
sobre matar pessoas ou ter que caar um mapa.
Rodopiando, Jensen estreitou os olhos. Olha Parker, isto no apenas um
esquema de hackers que voc faz de longe. Voc sabia quando assinou, no que
este trabalho braal implicava. Assim, ou cale a boca e comece a procurar ou v
dar um passeio.
Parker resmungou baixinho antes de relutantemente seguir Jensen.
Quando eles bateram a porta traseira do armazm, Maddox e eu corremos para o
escritrio iluminado. O quarto parecia saqueado. Papis e livros espalhados pelo
cho enquanto as gavetas dos armrios foram abertos e arquivos espalhados.
Maudie? Chamei baixinho.
Finalmente, eu vi o corpo dela dobrado atrs da mesa. Seus olhos estavam
fechados, e eu nunca tinha visto ela to plida. Minha mo tremia quando eu
estendi a mo para tocar-lhe o ombro. Maudie, voc pode me ouvir? Lane.
Suas plpebras tremeram, antes que ela finalmente abrisse largamente.
Voc tem que sair daqui!
Eu balancei minha cabea. Ns no vamos deix-la assim. A polcia e
uma ambulncia esto a caminho.
No! Saiam agora.
Maddox fez um rudo estrangulado na garganta. Quando olhei para cima, as
lgrimas brilhavam em seus olhos. Ns no vamos deix-la morrer. ele
argumentou com a voz tensa.
Sua respirao comeou a vir ofegante. Pegue o mapa. Est no cofre.
Aquele atrs do quadro pendurado em meu quarto. Eu balancei a cabea, e ela
prendeu a respirao entrecortada. A combinao... a data da comisso escrita
na parte de trs... da pintura. Dentro h o mapa e meu testamento. Ela olhou
para Maddox e agarrou seu brao, com os olhos cheios de desespero. No deixe
que nada acontea com Lane. Voc deve proteg-la com sua vida. Me prometa.
Ele abaixou-se ao meu lado, segurando a mo de Maudie na sua. Sua
mandbula se fechou e abriu, e eu poderia dizer o quanto ele estava lutando para
se controlar. Quanto a mim, as lgrimas escorriam livremente pelo meu rosto.
Eu prometo que eu vou. disse ele.
Se mantenha seguro. E sua irm tambm. Ela carinhosamente
acariciou o rosto de Maddox. Eu te amo com todo o meu corao, menino doce.
Voc meu filho. Ela, ento, nos deu um sorriso fraco. Eu amo tanto vocs
dois. Lembrem-se... para sempre.
Maddox apertou a mo de Maudie. Eu tambm te amo.
Soluos rolavam pelo meu peito com tanta fora que eu mal conseguia
murmurar as palavras.
Agora v, antes que eles voltem. Depressa!
No, eu no vou te deixar. eu protestei.
O treinamento de Maddox no Exrcito assumiu o comando, e ele me puxou
do cho. Maudie nos disse para onde ir, Lane, ento ns vamos. Desesperada
para no sair, Maddox teve que me arrastar para fora da porta. Pare com isso!
Ns no podemos fazer mais nada por ela. Ela quer que a gente d o fora daqui e
pegue o mapa, ento isso o que vamos fazer. Seus dedos puxaram meu queixo
para cima at encontrar seu olhar intenso. Entendeu?
Eu balancei a cabea fracamente enquanto enxugava os olhos e tentava
limpar minha cabea. Obviamente, no rpido o suficiente. Maddox agarrou a
ala da bolsa em volta do meu ombro e me deu um puxo forte. Mova-se. ele
gritou.
Em seguida, comeou a correr pela loja escura. Antes de chegar a porta que
dava para a sada, Jensen e seus homens entraram, e ns tivemos que esconder
atrs de algumas prateleiras.
Eu estou dizendo a voc que eu ouvi vozes aqui, quando parei para tomar
uma gua. um dos caras disse.
Jensen rosnou em frustrao. Ns deveramos ter nos dividido. Este lugar
grande o suficiente para que algum possa facilmente se esconder.
Enquanto eles se separaram e comearam a se espalhar por toda a loja,
Maddox fez um gesto com a cabea para a porta dos fundos. Corremos, dobrados,
para que pudssemos permanecer ocultos. Meu corao estava batendo to alto
no meu peito que eu tinha certeza de que Jensen e seus capangas seriam capazes
de ouvi-lo. Quando eu corri na frente de Maddox, e passei pela porta dos fundos
to acelerada com a adrenalina, que eu pensei que poderia arranc-la de suas
dobradias.
A porta voou de volta, enviando a barra de metal na virilha de Maddox. Ele
deu um gemido de agonia antes que pudesse se conter.
Que barulho foi esse? Jensen exigiu.
Veio do armazm.
Droga. Maddox assobiou. Ele fechou a porta atrs de ns e empurrou
a caixa na frente dele.
Em um sussurro, eu respondi: Eu sinto muito, muito mesmo sobre o seu...
Quando eu percebi que eu teria que reconhecer suas bolas, belisquei meus lbios.
O que seja. Vamos. Ele agarrou meu brao e me arrastou at o outro
lado do armazm. Quando ouvi a porta abrir novamente, batendo atrs de uma
pilha de caixas altas.
Maddox espiou o lado, tentando pegar um vislumbre de Jensen.
Pareceu ter passado apenas um segundo, antes que uma voz soasse, ecoando
nas paredes de metal e fechando a nossa volta. Tudo bem, quem est ai aparea
agora, porque quanto mais eu e meus homens tivermos que procurar por voc,
mais irritado ns vamos ficar. E confie em mim quando eu digo, voc no quer me
ver com raiva.
Eu segurei minha respirao, tentando no mover um msculo. O medo que
eu nunca tinha conhecido antes reverberou atravs de cada fibra do meu ser.
Perto de mim, Maddox ainda estava agachado. Mesmo naquele momento,
agradeci minhas estrelas da sorte que ele tenha retornado. Eu no poderia
imaginar ter que enfrentar tudo isso sozinha.
Agora escute. Eu sei que algum est aqui. Se voc aquela coisinha
quente e doce desta tarde, eu definitivamente quero colocar minhas mos em
voc.
Maddox ficou tenso e inclinou-se mais perto de mim - como se estivesse
fazendo uma barreira entre Jensen e eu. A reao dele fez meu corao j
acelerado, bater um pouco mais rpido quando uma onda de ternura por ele
tomou conta de mim. Fui arrancada para fora dos meus pensamentos pelo som de
caixas quebrando. A nica coisa que nos separava de Jensen e seus capangas, e o
mesmo destino de Maudie, era uma parede de caixas de doces, geleias e bebidas.
No era um pensamento reconfortante.
A voz de Jensen soou novamente. Tudo bem, seja to rebelde como
aquela velha vadia. H trs de ns contra apenas uma pessoa, por isso vamos tirar
caixa por caixa at que possamos te encontrar.
Quando percebi Maddox olhando as portas duplas que levam ao
estacionamento, perguntei: Acha que devemos tentar ultrapass-los?
Ele balanou a cabea. O alarme no nem um pouco silencioso. No
minuto que passarmos por isso, todo mundo em um raio de milhas vai saber
exatamente onde estamos. Portanto, no h maneira em chegarmos at o morro
para a casa de Maudie, sem eles nos ver. Precisamos de uma distrao at que a
polcia chegue aqui, mas me d um segundo para pensar em um plano que vai
manter esses idiotas e suas armas de distncia.
Eu quebrei o meu crebro com o que poderia nos distanciar de Jensen e seus
homens. Algo que nos desse tempo suficiente para conseguir o mapa no cofre de
Maudie. Meus olhos bateram na caixa em minha frente. Duas palavras se
destacaram para mim entre todos os ingredientes. Contedo Inflamvel.
Tem um isqueiro?
Maddox me deu um olhar, como se eu tivesse perdido completamente e
totalmente o que restou de minha mente. Revirei os olhos e inclinei minha cabea
em direo a caixa. Quando eu pude ver que meu plano havia sido registrado em
sua mente, eu perguntei. Muito exagerado para uma distrao?
Ele me deu um olhar incrdulo antes de sorrir. No, na verdade eu acho
que insano o suficiente para funcionar. Estou impressionado com as rodas
girando na sua cabea, Esguicho. Eu lhe atirei um olhar assassino, antes que ele
espreitasse sobre a a parte superior da caixa. Ok. Vamos l! H uma caixa de
fsforos e um pouco de fluido de isqueiro na gaveta de ferramenta. Voc comear
a derramar alguma cerveja, enquanto eu vou peg-los.
Eu balancei a cabea.
Se Jensen ou qualquer outro desses idiotas chegar perto de voc, no
espere por mim. Voc simplesmente comea a correr como se tivesse fugindo do
inferno. Entendeu?
Ok. eu sussurrei.
Mantendo o corpo to baixo no cho quanto possvel, Maddox manobrou at
o meio do armazm, onde uma caixa de ferramentas estava ao lado de uma
empilhadeira. Jensen e seus homens estavam empurrando e empurrando caixas
em frente de onde Maddox estava. Quando cheguei na caixa para pegar algumas
garrafas da potente Cerveja da Montanha, silenciosamente agradeci aos
empacotadores por no fech-lo com uma rolha. Eu tirei as tampas, e depois
comecei a derramar um fluxo constante em toda a caixa. Eu peguei mais duas
garrafas das caixas e posicionei-as na direo da porta dos fundos.
Eu comecei a voltar para pegar mais garrafas quando ouvi: Pare!
Congelei, olhando ao redor do lado da caixa. O capanga menor apontou na
direo de Maddox. Ei, tem algum ali.
O mundo abrandou para uma nvoa, quando Jensen levantou a arma. Em
um flash, eu arremessei uma das garrafas vazias na minha mo para o outro lado
do armazm. Ele colidiu contra a parede fazendo com que Jensen e seus homens
girassem ao redor.
Ali! O capanga gritou. Jensen disparou rapidamente, e eu joguei
outra garrafa. Quando ele se virou na direo do som, sa para jogar novamente.
Mas, ento, Jensen sacudiu a cabea para trs e me viu.
Bem, bem, veja o que temos aqui meninos. Uma bonita e armada
assassina.
Eu congelei de medo quando Jensen levantou a arma para mim. Eu no
podia correr, e eu no podia gritar por ajuda, porque isso teria dado a localizao
de Maddox. Sem mencionar o fato de que estvamos fora da cidade em um lugar
remoto, o que significava que levaria mais tempo para a polcia chegar.
Basicamente, eu estava total e completamente ferrada.
Quando Jensen e seus homens comearam a caminhar na minha direo,
Maddox empurrou a caixa de ferramentas com toda a sua fora. Foi cambaleando
direto para Jensen. Ele caiu no cho, enquanto seus homens se mexiam.
Maddox correu at mim. Ele comeou a esguichar o lquido mais claro sobre
as caixas da Cerveja da Montanha . Ento, ele arrancou um fsforo da caixa e
acendeu contra a base do livro. A chama balbuciou azul para vermelho e depois
de laranja.
Quando ela subir, v para a porta. ele comandou antes de arremessar
folhas separadas com fluxos de lcool.
Elas ficaram azuis quando se inclinaram ao longo do cho, ganhando
impulso. Quando a chama chegou a caixa, ela e as grades que a cercavam
explodiram em uma bola de fogo laranja com uma fumaa negra. Levou apenas
alguns segundos para a parte de trs do armazm ser engolida. Agora!
Maddox gritou.
Passei pela porta traseira aberta, fazendo com que o alarme soasse alto. Eu
no tive que olhar para trs para ver onde Maddox estava, porque ele apareceu
ao meu lado em um instante. Freneticamente, eu fiz a varredura no
estacionamento. Seu Jeep?
Eu deixei em Maudie e vim andando. Ele apontou para o cume na
frente da casa de Maudie ao invs do caminho de cascalho. Por aqui. Nossos
ps escorregaram e cai no meio da lama da ltima noite de chuva torrencial. Mais
de uma vez, perdi o equilbrio e cai de cara na grama. Cada vez, Maddox me
empurrava de volta para cima e nos manteve firme no caminho.
A casa de Maudie surgiu na nossa frente. Ns corremos pelos degraus da
varanda. Cavando em seu bolso, Maddox se atrapalhou com suas chaves. Quando
ele abriu a porta, o alarme da casa comeou a apitar at que ele entrou com o
cdigo. Ele se voltou para mim. Voc pega o mapa. Eu vou pegar um pouco de
munio, e ento eu vou ficar te esperando no Jeep.
Eu balancei a cabea e me dirigi pelo corredor at o quarto de Maudie. No
momento em que abri a porta o aroma de seu perfume me bombardeou. Isso bateu
to pesado em torno de mim, que eu sentia como se a qualquer momento ela fosse
aparecer. O aumento dos soluos queimaram na minha garganta, mas me
empurrei at penteadeira antiga na minha frente. Acima dela estava
pendurada uma pintura de uma virgem indiana envolvida nos braos de um
guerreiro que amava.
Eu lhe dei um olhar momentneo antes de arrebat-la da parede. Virei o
quadro para ler a data da comisso. 10... 17... 49 eu murmurei enquanto
girava o boto que me fez lembrar o mostrador em meu armrio, e para trs, at
passar o zero. Eu ouvi o clique e, em seguida, a porta do cofre se abriu. Peguei o
mapa e, em seguida, um envelope azul grosso com as palavras Fletcher & Smith
Procuradoria. Eu estava prestes a fech-lo quando um lampejo de verde chamou
minha ateno. Eram pilhas de notas de cem dlares. No sabendo o que estava
por vir com Maddox e eu, peguei-os tambm.
Com um ltimo olhar para o quarto de Maudie, corri para o corredor. Enfiei
tudo na minha bolsa que tinha milagrosamente ficado enrolada no meu pescoo e
ombro. Enquanto eu dobrava a esquina para a sala, eu podia ouvir Maddox
acelerando o motor do Jeep na garagem. Correndo pela cozinha, o gemido do
carro de polcia e sirenes de ambulncia encheram meus ouvidos.
Pela primeira vez durante toda a noite, eu senti um pouco de esperana.













orri para fora da cozinha e at a
garagem. Quando eu entrei no jipe, Maddox perguntou: Voc tem o mapa?
Sim, ele est em minha bolsa.
Ele, ento, jogou o carro em marcha r, nos fazendo voar para trs na
calada. Assim que ele girou o volante de volta para endireitar o Jeep,
enfrentamos o que s poderia ser o sedan Mercedes preto de Jensen.
Oh, merda! Eu choraminguei. Ns no olhamos por muito tempo,
antes que um brao sasse da janela do lado do passageiro e apontasse uma arma
para ns.
Abaixe! Maddox ordenou, e ento ns dois dobramos, tanto quanto
conseguimos. Meus msculos abdominais contraram em agonia.
Quando a bala perfurou o para-brisas, isso soou como um cnone saindo em
torno de ns. Eu gritei, assustada pelo barulho e cacos de vidro caindo sobre mim.
Depois de alguns segundos de tirar o flego, Maddox questionou: Voc est
bem?
Eu empurrei minha cabea e me fiz um rpido exame. Sem cortes ou sangue.
Sim. eu rangia.
Segure-se firme. Maddox ligou o motor, nos lanando para frente
aps o Mercedes. Meu batimento cardaco acelerou, juntamente com o motor do
Jeep quando um dos homens de Jensen disparou mais dois tiros. Cada estopim da
arma fazendo com que meu corpo tremesse. Felizmente, as balas no atravessaram
a estrutura metlica do Jeep. Os pneus cantaram para fora da garagem quando
fomos para a estrada principal do Bairro Vale Lauren Hideaway. Meu peito se
apertou ao ver a minha casa. Eu no queria nada mais do que a segurana de suas
paredes familiares. Mas Maddox rugiu direto pelo caminho, e decidiu abandonar
a interestadual para as arborizadas estradas do serto, fortemente livres de
trnsito.
O jipe derrapou na estrada, enquanto meus dedos formaram um aperto da
morte sobre os lados do assento. A paisagem derretia em um borro verde
esmeralda, fazendo meu estmago revirar. Quando chegamos mais longe da
civilizao, as casas e cabanas que pontilhavam a paisagem comeou a diminuir.
Maddox fez uma curva acentuada direita na esperana de perder Jensen, que
continuava firme atrs de ns.
Voc tem alguma ideia para onde voc est indo? Eu perguntei.
No exatamente. respondeu ele, os ns dos dedos brancos de seu
aperto no volante. Olhei para ele, e pela primeira vez, notei o suor escorrendo pelo
sua testa e sua mandbula dura. O esforo de manter suas emoes sob controle
era visvel, mas de alguma forma ele estava conseguindo ficar firme. Eu estava
grata por isso, porque eu sentia como se cada molcula do meu corpo fosse
espalhar a qualquer momento.
Se Maddox no sabia para onde estava indo, eu menos ainda. Ns tnhamos
distanciado bastante dos empreendimentos imobilirios que eu j estive, e ns
estvamos profundamente na floresta. A estrada j no era pavimentada, e o
caminho era de cascalho e sujeira. Eu no poderia ver qualquer casa - em vez
disso, eram apenas as rvores, junto com um riacho correndo do nosso lado direito.
Maddox tinha quase passado uma trilha de terra, quando ele chicoteou o
Jeep atravs de alguns arbustos e de volta para o caminho. Um barulho estridente
horrvel junto com o som do ar sibilante me sacudiu no meu lugar. Freneticamente,
virei-me para Maddox.
Droga, justamente quando tinha uma vantagem sobre eles, atiraram nos
pneus traseiros. Ele olhou para a esquerda e para a direita antes de pegar
esquerda na estrada de terra.
O que vamos fazer agora? Quero dizer, ns meio que precisamos de
pneus no meio de uma perseguio de carro.
Maddox virou-se para me dar o que eu s poderia classificar como um olhar
mantenha a sua calma, porque eu realmente no posso ter a sua merda histrica
agora!'. Ele respirou fundo antes de responder: Assim que o Jeep parar, salte
para fora e comece a correr como o inferno para a floresta.
Eu ampliei meus olhos quando o medo gelado ardeu minha pele. Correndo
pela floresta e tentando desviar de uma saraivada de balas? Ele era louco?
Demorei alguns segundos para encontrar a minha voz, e mesmo assim eu mal
conseguia sufocar isso? Esse o plano?
Olha, assim que eu conseguir alguma cobertura atrs de uma rvore
cada ou algo assim, eu vou comear a retornar o fogo. Eu tenho munio
suficiente para ganharmos algum tempo.
Seu plano no parecia to reconfortante. Claro, ele tinha treinamento do
Exrcito e em paraquedas de avies, mas eu? Eu era uma bailarina impotente e
sem esperana. E eu tinha certeza que eu no podia usar uma pirueta para sair
dessa situao.
Uma olhada rpida no espelho retrovisor mostrou o carro de Jensen preso no
mesmo caminho. Seus pneus giraram, mandando pedaos de lama voando.
Comearam a avanar para frente. Ao mesmo tempo, ouvi o som dos nossos pneus
quando entramos no plano.
Ok, ns vamos a direita sobre a colina. Maddox instruiu enquanto
pegava sua mochila juntamente com uma espingarda de cano brilhante. V!
Meus dedos momentaneamente se atrapalharam com a maaneta da porta.
Finalmente, eu a abri. Eu mal deixei meus ps tocarem o cho, antes de comear a
correr, pulando sobre galhos de rvores e troncos, enquanto tentava o meu melhor
para no escorregar e cair.
Maddox apareceu ao meu lado, me empurrando na frente dele para que ele
pudesse atuar como um escudo humano. O gesto me fez sentir um pouco mais
confiante, e eu dei um impulso para correr mais rpido. Eu no ousava olhar para
trs, e o medo tomou conta de mim quando eu ouvi o guinchar do carro de Jensen
escapando de sua priso de barro e comear a acelerar em direo a ns.
O prximo som que eu ouvi foi o pop de uma pistola. Eu gritei um pouco
antes de Maddox nos jogar no cho. Felizmente, pousamos ao lado de uma rvore
de carvalho arrebitada, cujas razes enormes esticavam quase dois metros no ar.
Por agora, eu estava to assustada e tremendo tanto que meus dentes batiam.
Vamos l. Maddox ordenou, me puxando para frente e rastejando atrs das
razes das rvores. Eu cobri minha cabea com as minhas mos quando Jensen e
seus homens comearam a disparar rapidamente. Isso enviou torres de terra
chovendo sobre ns, juntamente com a casca de rvore explodindo.
Olhei atravs das minhas mos para ver Maddox levantando a espingarda
at a base de seu ombro. Vgarosamente, ele olhou ao redor das razes das rvores.
Visando na direo dos tiros, ento ele disparou duas rodadas rpidas antes de
parar para recarregar. Assim que ele terminou de colocar a munio, o ombro
direito empurrou de volta, fazendo-o largar a arma.
MERDA! Ele gritou, sua voz ecoando sobre o cume.
Horrorizada, meus olhos percorreram a seu bceps. O brao de sua camiseta
tinha sido rasgado por uma bala, e o sangue escorria de sua pele. Oh meu Deus!
Eles atiraram em voc.
Excelente percepo, Capito bvio. ele murmurou, apertando sua
mo apertada contra a ferida para parar o sangramento. apenas um corte.
Nada ameaador a minha vida. Ele fez uma careta enquanto tentava alcanar
a espingarda novamente. melhor eu tentar as pistolas.
Balas continuavam a assobiar por cima e ao redor de nossas cabeas.
Maddox gemeu e cuspiu uma srie de palavres enquanto pegava sua bolsa com a
pistola. Eu cautelosamente olhei para a espingarda aos seus ps. Uma vez que
jamais fui apresentada a nenhuma arma, eu no sabia muito como isso funcionava.
Eu tinha conseguido atirar e acertar nos jogos Dave e Buster
5
, ento o quo difcil
pode ser?

5
Jogo em que se perseguido por um atirador maluco e se defende atirando de volta.
Antes que Maddox pudesse protestar, peguei a espingarda. Me erguendo,
eu a segurei, enquanto puxava uma respirao profunda e calma. Imitando
Maddox, eu levantei a arma e apontei, mirando o menor dos capangas de Jensen.
Meu dedo puxou o gatilho, assim que Maddox exigiu, Que diabos?
A prxima coisa que eu vi foi uma fora invisvel me mandar voando para
trs. A arma caiu das minhas mos, e eu comecei a agitar os braos para me
equilibrar. Mas foi intil. Minhas costas bateram com tudo no cho.
Oomph. eu murmurei, minha respirao exalando em um ofegar
agressivo. Ok, talvez na minha adrenalina eu tenha esquecido armas com
propina e essa coisa toda. No ser algo que eu voltarei a esquecer facilmente.
Assim que meus olhos voltaram para o cu acima de mim, o rosto de
Maddox me bloqueou. Olhei para ele, sua expresso era de choque total e
completa. Foi quando notei vozes e palavres em todo o cume.
Eu no acredito nisso. murmurou Maddox, rasgando o seu olhar do
meu para olhar atravs das rvores.
O qu? Eu resmunguei, mal conseguindo respirar e muito menos
falar.
Voc atirou em... voc realmente me assustou um bocado.
Levei um minuto para processar o que ele estava dizendo. Voc quer
dizer... eu acertei um cara?
Voc com certeza acertou. Voc tem uma boa mira Ele estendeu a
sua mo direita. A no coberta de sangue. Eu a peguei, e ele me levantou do cho.
Ns precisamos aproveitar essa pausa, enquanto eles esto distrados com ele.
Ele pegou uma brilhante arma prateada de sua bolsa. Comece a correr, e eu
te cubro.
Eu o olhei de boca aberta. Com o seu brao machucado?
Ele revirou os olhos. Confie em mim, eu ainda posso atirar.
Eu duvidava realmente disso, mas que escolha tinha? Tudo bem. Mas
tome cuidado, ok?
Sim, sim. Apenas d o fora daqui.
Eu no me incomodei em olhar por cima do meu ombro antes de comear a
corrida at o cume. O medo me impulsionando, minha respirao ofegante
frentica e curta. Mas no importa o quo duro eu corria, parecia que eu nunca
poderia alcanar as rvores. Ao som de tiros, eu balancei at parar. Pnico
reverberou atravs de mim. Oh Deus, por favor no deixe que Maddox se
machuque. Por favor, no deixe que Maddox seja... morto. Orei mais e mais em
minha mente at que eu comecei a correr novamente. Eu pulei em cima das
pedras e galhos cados antes de me pressionar atrs de uma rvore para esperar
Maddox. Apenas quando eu pensei que meu corao ia sair fora do meu peito, ele
pulou sobre o cume.
Lane? Ele perguntou em um sussurro.
Bem aqui.
Eu acho que eles esto prestes a deixar o baixinho para trs, para vir
atrs de ns. Ele agarrou minha mo e me puxou para frente. Temos que sair
daqui.
Comeamos a correr em alta velocidade. Era como uma pista de obstculos,
onde voc deve desviar de galhos de rvores, formaes de rochas pequenas, e
subir ladeiras ngremes e cumes. Aps cerca de 15 minutos, comecei a ficar sem ar.
Minhas pernas comearam a parecer de borracha, e os meus pulmes queimavam
a cada respirao. Enquanto Maddox estava em plena acelerao, eu comecei a
ficar para trs. No demorou muito tempo para me perder.
Ele se virou. Voc se importaria de pegar o ritmo um pouco? Voc se
lembra que temos homens armados em nossas bundas, certo?
Fiz uma careta para ele enquanto lutava para recuperar o flego. Me
desculpe Sargento, Engoli em seco mas no caso de voc no ter notado...
minhas pernas... no so to longas quanto a sua! Depois de alguns longos
segundos encarando um ao outro e o chiado de oxignio saindo acelerado de
dentro para fora, eu retruquei: Para no mencionar, que no passei o ltimo ano
fazendo exerccios militares como voc fez!
Ele sorriu. Certo, voc est fazendo ballet no lugar.
Escolhendo ignorar sua atitude sarcstica, eu inclinei e apoiei os cotovelos
sobre os joelhos, finalmente regularizando a minha respirao. Eu acho que
seguro dizer que conseguimos uma margem deles.
Maddox observou o aterro arborizado por qualquer sinal de Jensen e seus
capangas. Ento, ele inclinou a cabea para a direita e ouviu os sons da natureza
que nos rodeiam - os esquilos correndo ao redor do gramado juntamente com os
pssaros de seus poleiros. Quando ele estava convencido de que ningum estava
derrubando a floresta atrs de ns, ele disse Eu acho que voc est certa.
O que acontece agora? Quero dizer, vamos apenas continuar a correr?
Pelo menos at que possamos alcanar uma casa ou um estabelecimento,
ou algo assim.
Mordi o lbio para no dizer que eu tinha certeza que estvamos perdidos
no meio do nada. Para no falar que provavelmente havia uma boa chance de que
iramos apenas achar alguns caipiras desdentados tocando banjo.
Fiz um gesto para seu bceps que estava escorrendo sangue. Acho que
devemos limpar isso agora?
Eu acho.
Peguei uma garrafa de gua da minha bolsa, enquanto Maddox enrolava o
que restava de sua manga. Um corte profundo ao longo da pele onde a bala o
havia cortado. Ele pegou a garrafa de mim e comeou a derramar gua sobre a
ferida. Imediatamente, ele respirou fundo e fez uma careta de dor.
Voc est bem?
Tem que ser feito. Quando ele terminou, ele acenou com a cabea em
direo ao seu saco. Pegue uma camiseta extra e minha faca Bowie.
Hum, o que uma...
Ele deu um grunhido frustrado. a realmente grande na bainha de
couro.
Entendi. Inclinei-me e comeou a mexer em sua bolsa. Eu encontrei o
case e fiz uma dupla checada. Uau, isso uma faca. eu murmurei,
entregando a camisa para ele. A enorme lmina pegou o sol sumindo e
momentaneamente cegou meus olhos. O que voc est pensando em fazer?
Eu preciso de um torniquete ou algo para estancar o sangue. Ele
comeou a cortar a camisa em longos pedaos de tecido.
Ele entregou uma para mim, e eu olhei para ele em silncio. O que isso?
Uma vez que eu limpe a ferida, eu vou precisar que voc amarre para o
sangramento parar. Ele derramou gua sobre outra tira e comeou a remover
todo o sangue.
Engoli em seco enquanto olhava o corte aberto. Nusea penetrou em meu
estmago, e eu puxei algumas respiraes profundas.
Isso chamou a ateno de Maddox, e seus lbios se curvaram em um sorriso.
No me diga que voc ainda tem medo de sangue?
Como que voc ainda se lembra disso?
Bem, difcil esquecer quando algum quase desmaia quando v
sangue.
Na minha hesitao, ele revirou os olhos. Tudo bem, eu mesmo amarro.
Mas quando ele estendeu a mo para seu brao, eu avancei e bati na mo dele.
Eu acho que voc vai descobrir Maddox, que eu no sou mais uma
garotinha. Eu bufei, levando a tira em torno de seu bceps. Seu olhar intenso
aqueceu meu rosto enquanto eu puxava o pano apertado. Poderia ter sido um
pouco apertado demais, porque ele deu um leve grito. Desculpe. eu
murmurei.
Ele riu. Ah, no, voc no quer se desculpar.
Encolhendo os ombros, comecei a recolher os materiais e guardei de volta
em sua bolsa. Eu voltei para ver Maddox rolando seu ombro e, em seguida, fazendo
uma careta de dor. Eu cavei na minha bolsa e peguei uma embalagem gigantesca
de Advil que eu sempre levava comigo. Enquanto o ballet parecia belo e
delicado, poderia ser insuportvel para o corpo. Depois de cavar quatro, eu
estendi minha mo para ele. Voc precisa tomar isso.
Eu estou bem.
Oh, por favor. Pare de tentar agir todo Chuck Norris no comando. Voc
foi baleado pelo amor de Deus. Alm disso, Advil, no morfina.
Maddox me olhou antes de finalmente ceder e tomar os comprimidos. Ele
bebeu at a ltima gota da nossa gua. Se amos continuar nessa corrida por muito
mais tempo, seria preciso procurar outro fluxo para reabastecer as garrafas.
Vamos l. Vamos comear de novo. disse ele.
Eu fui no passo atrs dele. Felizmente, ns andamos em vez de correr. As
razes das rvores retorcidas pressionando em meus sapatos, enquanto abaixava
para desviar dos galhos das rvores. O sol comeou a afundar no oeste, e o
crepsculo estava caindo sobre a floresta. Eu comecei a ter uma sensao de
desconfortvel em estar aqui com as criaturas da noite como lobos e coiotes.
Acha que vamos encontrar alguma forma de civilizao antes do
escuro? Eu perguntei, quebrando o silncio.
Espero que sim.
Continuamos por alguns minutos antes que eu falasse: Sim, hum, falando
da civilizao, qual exatamente o plano assim que chegar l?
Por que diabos voc est me perguntando? Ele rosnou.
Seu tom momentaneamente me machucou. Tentei ignor-lo, considerando
que o Advil no teve tempo ainda para fazer efeito, e ele estava, provavelmente,
com muita dor. Eu no sei. Acho que porque entre ns dois, voc tem o
treinamento e a sobrevivncia de ser um ex-soldado e tudo mais.
Maddox resmungou. Sim, mas no sei muito sobre o que fazer quando
voc tem um mapa do tesouro em sua posse que criminosos enlouquecidos querem.
E pensar que Jensen parecia to inofensivo antes. Um pervertido, sim,
mas certamente no um psicopata com uma arma empunhada, com um par de
capangas igualmente psicticos. Um pensamento horrvel passou pela minha
cabea, e eu deixei escapar um soluo abafado.
Maddox girou, e seus olhos comearam a correr da esquerda para a direita.
O que h de errado? Voc ouviu alguma coisa?
Eu balancei minha cabea. Eu estava pensando sobre Eula e Drew e os
outros trabalhadores. E se Jensen for atrs deles ou algo assim? Voc sabe, para
conseguir informaes sobre ns?
Srio?
Eu balancei a cabea. Voc sabe, quando pegam algum como refm
para obter informaes sobre o paradeiro de algum. Eles poderiam tortur-los
para chegar at ns.
Maddox bufou. Eu acho que voc andou lendo muitos romances policiais
do seu pai. Ele esfregou a parte de trs do seu pescoo antes de me dar um
sorriso torto. Tem certeza que voc no est toda incomodada com a ideia de
talvez, Drew ser feito refm em vez de Eula?
Minhas sobrancelhas franziram em confuso. O que que isso quer dizer?
Ele deu de ombros. Eu acho que pensei que voc e Drew estavam meio
ardentes um para o outro... bem, tanto quanto duas pessoas como vocs podem ser
ardentes.
Eu derrapei at parar na grama alta. Voc um verdadeiro idiota, voc
sabe disso?
Maddox se virou e arqueou as sobrancelhas. Desculpe-me?
Voc me ouviu muito bem. Sem tirar os olhos dele, eu caminhei at
enfrent-lo com determinao, quando estvamos frente a frente. Eu puxei meu
queixo para cima. Isso foi um golpe baixo com Drew e comigo. No que haja
algo mais do que amizade entre Drew e eu, eu sei que provavelmente difcil para
o seu ego inflado entender que voc no o nico cara que eu j gostei. Depois do
jeito que voc me tratou, eu no me apeguei esperana de que voc voltaria
para mim, nem desperdicei meu tempo ansiando que voc voltasse para casa.
A mandbula de Maddox cerrou. Eu nunca disse que voc fez.
Bem, s para constar, eu amei algum, e quando finalmente tive relaes
sexuais, ele no fugiu, me fazendo sentir usada e horrvel. E mesmo que voc vire o
nariz para ele, Drew tem mais integridade e carter do que voc jamais saber,
quando se trata de cuidar de mulheres! eu passei por ele e comecei a caminhar
at a clareira.
Droga, Lane, guarde as garras. respondeu ele.
Eu me virei de volta e apontei um dedo para ele. Acostume-se a elas,
Grande Garoto. Vou mant-las para fora, enquanto voc continuar a agir como
um idiota. Eu estava fazendo um comentrio srio sobre o destino das pessoas com
quem trabalhamos, e de alguma forma voc conseguiu torc-lo em outra coisa.
Ei, ei, no fique to irritada. respondeu ele, erguendo as mos em sinal
de rendio. Eu cruzei meus braos sobre o peito e olhei para ele. Eu sinto
muito, ok? Tenho certeza que os outros vo ficar bem. Jensen sabe que temos o
mapa, ento ele provavelmente no vai envolver mais ningum. Ok?
Maddox, na verdade, parecia sincero, ento eu assenti. E Maudie? Eu
questionei em um sussurro.
Ele olhou para longe de mim, mas eu podia ver a angstia emocional piscar
em seu rosto. Tudo o que podemos esperar que a ambulncia chegou l, e ela
est recebendo a ajuda que precisa. Ela tem que estar bem. Temos de nos manter
unidos para passar as prximas horas.
Eu vou tentar. eu respondi, parecendo mais segura sobre isso do que
eu me sentia.
Ele balanou para trs em seus calcanhares. E por falar em ficar unidos
pelas prximas horas... eu vou ser totalmente aberto e honesto com voc. Eu no sei
o que diabos fazer. Parte de mim diz para chamar a polcia na primeira chance que
tivermos. A outra parte se pergunta se isso tudo muito grande para a polcia.
Uma sensao gelada caiu sobre mim. Isso no muito reconfortante.
Desculpe, mas eu estava tentando ser direto com voc.
Eu sei. E eu estou feliz. Mais ou menos.
Se aproximando mais, Maddox arrancou uma folha do meu cabelo, fazendo
com que meu estmago fizesse um tremular irritante. Eu prometi a Maudie que
eu iria cuidar de voc, e eu vou.
A determinao em sua voz juntamente com o seu olhar intenso fez com que
meu flego engatasse. Embora eu me odiasse por isso, eu no podia deixar de
achar o que ele disse muito, muito romntico. Obrigada.
Quando percebeu que estvamos danando de forma precria no territrio
minado de sentimentos e emoes, ele olhou rapidamente para longe de mim.
Esfregando as mos sobre os olhos, suspirou. Sim, e eu acho que a terceira opo
realmente hedionda em entregar o mapa para Jensen.
Engoli em seco. No, no podemos! No depois do que ele fez com
Maudie! Sem falar que ela queria que eu pegasse o mapa antes de Jensen -. Isso
tem que significar algo
Sua expresso ficou sombria. Eu disse que era uma opo hedionda, no
disse? Jensen no me parece o tipo que desiste facilmente. bastante bvio que
ele vem pesquisando e acompanhando a pintura com o mapa por um tempo. E ele
sabe tudo sobre essa merda. Ele provavelmente ficou um tempo preso e aprendeu
com o melhor sobre como combater e fazer o seu caminho para conseguir o que
quer. Alm de seu alegre bando de bandidos, que faz uma combinao
surpreendentemente brilhante.
Eu tremia, apesar da noite quente de vero. E mesmo com tudo isso, voc
realmente considera dar a Jensen o mapa?
Ele levantou uma sobrancelha para mim. Voc ainda tem que
perguntar?
Bem, eu...
Maddox balanou a cabea. Eu sou um homem de palavra, Lane. Voc
sabe que eu fiz uma promessa a Maudie que eu a manteria segura. Ento, se for sua
vida contra o mapa, sim, eu iria entregar o mapa. Sem perguntas.
Oh, eu entendo. eu murmurei. Eu sabia que no era apenas o calor
sufocante, da Georgia que causou o fogo em meu rosto. Eram as palavras de
Maddox e suas aes. O prprio cara que eu tinha descrito como sendo um imbecil
total e completo foi realmente herico quando as coisas apertaram. Era
emocionalmente perturbador em tantos nveis. So suas aes devidas apenas a
sua formao do exrcito tomando conta? Quando chegasse a hora, eu no sabia
se ele honestamente se preocuparia comigo ou se era realmente tudo sobre honrar
a promessa de Maudie. Ou talvez... no fundo, ele realmente sentia algo por mim.
Depois que eu levei alguns minutos para me recuperar, disse: Vamos torcer
para que as coisas no se resumam a isso. Sabe, minha vida... ou a sua.
Ele apontou a distncia. Bem, parece que nesse momento, nossa sorte
acabou de mudar.
















u olhei no horizonte para ver uma
cabana de dois andares com um telhado de zinco verde subindo para fora no meio
do nada como uma miragem no deserto. Meus ps doloridos de repente parecendo
mais leve, enquanto eu dava um passo em direo cabana. Espero que quem
more l esteja disposto a nos ajudar.
Sim, bem, ns temos um pouco de proteo do nosso lado. Ele acenou
com uma arma brilhante.
O que aconteceu com a espingarda?
Tive que deixar para trs. Com minha expresso preocupada, ele riu.
No se preocupe, Lane. Entre a pistola e a Glock, ns vamos ficar bem.
Eu espero que sim.
Com um furtivo sorriso arrogante no rosto, ele acrescentou. Alm do
armamento bvio, voc tambm me tem para proteg-la.
Certo. Voc com o brao manco por ser baleado.
Ele riu. Confie em mim. preciso muito mais do que um pequeno
arranho para me abalar.
Oh, por favor. eu murmurei, quando samos do pasto para a rea
pavimentada da cabana. Era bastante bvio o fato de que havia pouco paisagismo
ou esculturas no gramado, e que era uma casa de fim de semana de algum ou de
locao. Eu tive um sentimento distante, provavelmente, de Gilmer County ou em
algum lugar em Blue Ridge, que ostentava muitas cabanas no-meio-do-nada.
Lugar agradvel. Maddox falou, enquanto subimos os degraus da
frente. Quando ele viu que no havia uma campainha, ele bateu na porta.
Ol? Algum em casa?
Segundos se passaram sem uma resposta. Ele bateu novamente e ento
inclinou seu ouvido contra a porta. Ningum ai. Segui-o para fora da
varanda e de volta para a garagem. Ele colocou suas mos ao redor de sua testa e
olhou para dentro Nenhum carro dentro. Ele fez uma pausa, e sua cabea
caiu para baixo. No h manchas de leo frescas ou poas anticongelante. No
parece que algum esteve aqui h algum tempo.
Voc soa como Harrison Baylor do livro do papai. eu ri.
Ele se virou e me deu um sorriso - o que eu sabia que era sincero e
verdadeiro, com nenhum dos seus egos. Vamos cham-lo de uma combinao
de ler todos os livros do seu pai junto com meu tempo gasto com o Tio Sam.
Isso soa como uma combinao assustadora.
Maddox no pareceu ouvir a minha resposta. Em vez disso, seu olhar fixou na
placa que indicava que a casa tinha alarme de segurana, que estava na grama
entre a varanda e garagem. Os olhos dele foram at a parte de trs da casa.
Vamos l.
Na parte de trs da cabana tinha um pequeno deck que ostentava uma
banheira de gua quente. Demais. Maddox murmurou, antes de ir at as
portas deslizantes de vidro. Ele agachou na frente delas, correndo os dedos sob o
quadro. Delicadamente, ele puxou um fio grosso e branco. Faa-me um favor.
Pegue a lanterna na minha mochila.
Armas, facas e lanternas... voc realmente est preparado para
sobrevivncia. Eu disse, enquanto mexia em sua mochila. Peguei.
Ok, agora mantenha a luz fixa neste fio.
Olhei por cima do ombro. O que voc vai fazer?
Trabalhar um pouco da magia que eu aprendi com as Operaes
Especiais.
Em termos civis, por favor?
Ele riu. Eu vou desarmar o sistema de alarme. Em vez de pegar em sua
mochila a faca pica anterior, ele pegou as chaves. A faca de bolso pendurada na
argola junto com milhares de outras chaves. Suavemente, ele cortou o
revestimento branco. Quando ele havia trabalhado um pouco, ele puxou uma
linha azul. Claro que espero que este seja o caminho certo.
E se no for?
Vamos apenas dizer que provavelmente iremos decidir sobre falar com a
polcia muito mais cedo do que pensvamos.
Entendi.
Maddox cortou o fio azul, deixando o verde e vermelho entrelaados.
Okay. Esperemos que isso d certo. Ele tirou a carteira do bolso de trs e, em
seguida, tirou um carto de crdito.
Espere, voc seriamente vai tentar abrir a porta com isso? eu
perguntei, apontando para o seu carto.
Um bufo curto e desdenhoso irrompeu de seus lbios. Na verdade, se
funcionar em portas de correr de vidro. uma tentativa. Quando ele comeou
a caminhar com o carto na mo, eu caminhei um passo atrs dele. Seguimos em
volta para a varanda e subimos as escadas novamente. Maddox empurrou o carto
de crdito no sulco acima da maaneta. Ele comeou a trabalhar para cima e para
baixo ao longo do local. Finalmente, um rudo de estalo veio da fechadura.
Maddox se virou para mim e sorriu. Bingo! Eu no estava pronta para
compartilhar seu entusiasmo, ento eu lhe dei um sorriso fraco. Mesmo que no
houvesse outra escolha, eu ainda me sentia mal em entrar sorrateiramente na casa
de algum.
Ele comeou a girar a maaneta, e apertei meus olhos fechados, esperando
ouvir o retumbar do alarme. Quando nada aconteceu, eu os abri e o observei ele
abrindo a porta. Ol? ele chamou, sua voz ecoando pela casa vazia. Ele se
voltou para mim. Parece vazio.
Eu balancei a cabea e, em seguida, o segui pelo hall de entrada. Com a
pequena luz da lanterna, eu podia ver que sala tinha um piso plano aberto que se
estendia at a cozinha. O teto era alto, com vigas de madeira expostas, e na parede
oposta havia janelas do cho ao teto. Era realmente impressionante.
Voc fica aqui enquanto eu vou verificar o lugar.
Eu balancei a cabea. Enquanto Maddox se arrastava pelo corredor, meus
olhos percorreram a parede de fotos. Quem quer que fossem os proprietrios, eram
gravemente obcecados com eles mesmos. No havia nenhuma foto de famlia,
como avs, filhos ou primos. Cada imagem era do mesmo casal. O homem devia
estar por volta dos cinquenta anos e careca, enquanto a mulher parecia ter por
volta de trinta. Ela era praticamente uma Barbie - cabelo falso loiro, implantes
ridiculamente grandes e um sorriso dentuo. As fotos me deram um pouco de
conforto, pois passava uma imagem que gostavam de viajar, e eu espero que no
pretendessem chegar aqui em breve.
Com meus ps me matando, eu decidi sentar em uma das cadeiras de couro.
Ele fez um barulho sibilante assim que Maddox reapareceu. Ento, qual o
veredicto? Perguntei.
No parece que algum esteve aqui h um bom tempo.
H um monte de pessoas que usam cabanas apenas no inverno. Acha
que isso que est acontecendo aqui?
O olhar de Maddox bateu em uma foto dos proprietrios em um barco.
Parece que sim. Ele caminhou at uma das janelas e espiou atravs das
persianas de madeira. Eu estou pensando que mesmo no parecendo que
ningum est por perto, melhor manter as luzes apagadas. Voc sabe, para que
nada parea suspeito.
E se procurarmos por algumas velas ou algo assim?
Quando eu estava olhando a garagem, eu acho que vi algumas
lanternas Coleman. Eu vou peg-las.
Eu balancei a cabea. Uma vez que o lugar ficou mais escuro, uma parte de
mim que era uma covarde no queria ser deixada sozinha, mas, ao mesmo tempo,
tinha sido um longo, longo tempo desde que eu tinha ido ao banheiro. Com a
lanterna, eu procurei algum quarto com a porta aberta que poderia me levar a um.
Eu encontrei e mergulhei dentro. Eu tinha acabado de terminar quando Maddox
retornou.
Antes que eu pudesse dizer alguma coisa a ele, meu telefone tocou na minha
bolsa. Eu me atrapalhei para pega-lo e olhei para o identificador. Oh merda,
so os meus pais. Eu olhei para Maddox. O que devo dizer a eles?
Nada mais do que eles perguntarem. Basta fingir que est tudo bem.
Eu ampliei meus olhos. Mas eu sou uma mentirosa horrvel. Eu nunca
consigo fazer isso certo. eu protestei.
Maddox revirou os olhos. Pelo amor de Deus, Lane, voc passou dois anos
na faculdade, e ainda assim voc no pode mentir para seus pais?
Isso no quem eu sou e voc sabe disso.
Bem, melhor fazer um bom ato.
mais fcil falar do que fazer. eu resmunguei. Com as mos trmulas,
eu apertei o boto e levei o telefone ao ouvido. Ol?
Ei, querida, a mame.
O-Oi. Vocs j aterrissaram? Eu me arrepiei quando a minha voz
falhou.
Estamos em terra firme. Foi um voo to suave. Seu pai est rastreando a
bagagem enquanto falamos. Eu disse a ele para no se desgastar por causa da
nossa sorte com bagagem perdida, mas voc sabe como ele .
Mesmo enquanto mame continuou chacoalhando, comecei a sintoniz-la.
Era muito doloroso ouvir sua voz. Mais do que tudo, eu queria estar com ela - t-la
com seus braos me envolvendo para que pudssemos chorar juntos sobre Maudie.
E eu queria estar com meu pai, para que ele pudesse me proteger de toda essa
loucura com Jensen.
Lane? Voc ainda est a?
Oh, hum, desculpe. Sim.
Tudo bem em casa?
Engoli em seco e encontrei os olhos de Maddox. Quando ele ergueu as
sobrancelhas, eu disse: Sim. Claro. Tudo est bem.
Isso bom. Agora, no fique acordada at tarde. Lembre-se de ligar o
alarme...
Segurei meu telefone apertado. Sinceramente, a ltima coisa que eu
precisava agora era da minha me no modo superprotetora. Eu tive que lutar
contra mim mesma em dizer, voc sabe o qu, me? Fui perseguida por bandidos, e
eu ainda atirei em um homem hoje, para no mencionar que deixei Maudie para
trs em uma poa de sangue. Eu acho que passei do ponto que um sistema de
alarme e deitar resolveria. Mas em vez disso, eu respondi: Me, voc poderia por
favor se lembrar que eu tenho dezenove anos. Eu vivi em um dormitrio pelo amor
de Deus.
Eu sei, querida. s meu lado me super-protetora. Eu me preocupo, no
importa onde voc esteja - Oh, voc pegou as malas, Stephen? Maravilhoso. Lane,
querida, eu tenho que ir. Falaremos amanh, ok?
Claro mame.
Eu te amo cachinhos. Papai manda o seu amor, tambm.
Eu tambm te amo.
Quando desliguei, eu encontrei os olhos questionadores de Maddox. Ela
acha que est tudo bem.
Bom.
Sim, bom que ela pense isso, mas a coisa mais distante da verdade.
Ento?
Eu joguei minhas mos para cima, exasperada. Ento? Acabei de
esconder totalmente tudo o que aconteceu hoje. Meus pais esto em Charleston a
caminho do seu quarto de hotel, sem ideia de que Maudie foi baleada e poderia
estar morta, e ns estamos fugindo de gngsters que querem o nosso mapa do
tesouro!
Ele olhou para mim por um momento antes de dar um leve aceno de cabea.
Voc parece mal. melhor voc tomar um banho. Embora este lugar parea
estar vazio e fechado, melhor eu ficar de olho l fora enquanto voc se limpa.
Ele apontou para o corredor. A primeira porta direita o quarto de hspedes
e tem um banheiro. A prxima porta o quarto principal e tem um banheiro
tambm. Escolha qualquer um que voc quiser.
Agora era a minha vez de olhar em descrena. Quero dizer, nenhuma
palavra de conforto ou at mesmo um reconhecimento dos meus sentimentos ou
com o que tinha acontecido com Maudie? Em vez disso, ele foi um idiota completo,
falando mal da minha aparncia. Eu enrolei meus punhos e lutei contra a vontade
de dar um soco em seu rosto perfeito.
Ele inclinou-se e comeou a vasculhar sua bolsa. Quando fiquei presa no
lugar, ele virou-se de volta. Droga, Lane, voc surda? Eu disse para ir se
limpar.
Pare com isso!
Desculpe-me?
Pare de agir como um sargento latindo ordens. Eu tenho sentimentos,
voc sabe, e eu acho que, apesar de tudo, eu estou fazendo um trabalho bastante
decente em tentar me controlar! Mas voc simplesmente no pode ignorar o que
aconteceu hoje Quando a expresso de Maddox escureceu, eu disse: Sim,
ns temos que ficar firmes, mas eu sei que voc tem que estar preocupado com
Maudie...
Eu no quero falar sobre ela. ele gritou, com o rosto avermelhado.
E por que no? Eu sei o quanto voc gosta dela - ela tem sido uma me
para voc. Maddox deu um passo em minha direo e levantou a mo como se
quisesse me calar. Mas rapidamente deixou escapar: Eu a amo muito, voc sabe.
No posso deixar de pensar nela a cada segundo - se ela j tinha partido quando
os paramdicos chegaram l, ou se eles foram capazes de ajud-la. E eu tenho
certeza que voc no pode deixar de fazer a mesma coisa.
Maddox fechou os olhos como se ele estivesse tentando contar at dez para
manter a calma. Lane, eu no vou discutir isso.
Mas...
Juro por Deus, se voc no levar a sua bunda pelo corredor agora, eu
mesmo vou arrast-la para o chuveiro!
Voc no ousaria. retruquei.
Com um rosnado baixo do fundo de sua garganta, Maddox andou at mim.
A intensidade do seu olhar me fez estremecer. Voc sempre foi e sempre ser
uma dor pica na minha bunda. ele gritou antes de me agarrar pela cintura.
Pare com isso. gritei, tentando me esquivar de suas mos.
Apesar dos meus protestos, e me debater em volta dele, ele me jogou por
cima do ombro de uma s vez. Meu queixo bateu contra seu ombro enquanto
ajustava seu poder sobre mim debaixo da minha bunda.
Ponha-me no cho! Bati nas suas costas com os punhos, antes de
enviar um belisco na curva de seu traseiro.
Ooh, Lane, eu no sabia que voc podia ser to pervertida. ele
meditou enquanto me arrastava pelo quarto e at o banheiro escuro.
Eu no sou pervertida, seu idiota. Estou brava.
Mudando o meu peso em um dos seus braos, ele usou a outra para ligar o
chuveiro. Maddox, no...
Meus gritos foram abafados quando ele me colocou em p diretamente sob o
jato da gua. Eu gritei quando o jato gelado bateu contra a minha pele. Quando
ele comeou a se afastar, eu agarrei sua camisa com as duas mos e me inclinei
para ele. Ficamos ali, a poucos centmetros de distncia, com meu peito erguido e
tremendo com tanta fora que meus dentes batiam. V-Voc um f-fodido h-
homem das cavernas!
Ele se aproximou, a boca pairando perigosamente perto da minha. O calor
de seu corpo ligeiramente aquecendo o meu congelando. Memrias de nossa
nica noite juntos agrediu minha mente - a maneira como seus lbios estavam nos
meus, a maneira como suas mos fortes tinha trabalhado sobre o meu corpo.
Inclinando a cabea para o lado, ele sorriu para mim. Voc sabe que fica bem
sexy encharcada at os ossos assim. Ele lambeu os lbios. Ele destaca todas
as suas curvas deliciosas. Com sua respirao ardente contra minha bochecha,
ele disse: Isso me d vontade de te beijar.
Seja forte, Lane. No caia nessa besteira como antes. Voc sabe o que me
faz querer fazer com voc me jogando no chuveiro assim?
O qu?
Isso. eu respondi, antes de bater meus joelhos nas suas bolas.
Ummph. ele murmurou.
Agora, se voc acabou o seu pequeno discurso, eu gostaria de tomar um
banho.
Depois de reclamar por alguns segundos, Maddox cambaleou para fora do
box. Eu o segui, encharcando o cho. Aonde voc vai? Perguntou ele com os
dentes cerrados.
Eu preciso de uma das lanternas.
Eu vou lhe trazer uma. Quando eu abri minha boca para protestar,
ele levantou a mo. Voc no precisa sair pingando por toda a casa.
Tudo bem. Enquanto ele foi buscar a lanterna, eu remexi sob o balco
procurando xampu e sabonete. Felizmente, eu fui capaz de achar alguma coisa boa
pelo tempo que ele voltou.
Aqui. ele murmurou antes de empurrar a lanterna para mim.
Obrigada. eu respondi docemente.
Quando Maddox revirou os olhos, eu bati e tranquei a porta atrs dele.
Ento eu cometi o erro de me olhar no espelho. Droga, ele estava certo. Eu estava
uma baguna. Meu cabelo estava emaranhado e confuso, para no mencionar que
eu tinha que tirar algumas folhas perdidas. Sujeira riscava minhas bochechas, e
minhas roupas estavam cobertas de lama. Eu rapidamente me despi e pulei de
volta no chuveiro.
Quando eu voltei sob o jato da gua fumegante, eu gemi. Depois de um dia
cheio no trabalho, juntamente com essa corrida, meus msculos gritavam em
agonia. Eu virei a gua em pleno vigor e a deixei bater no meu corpo. Fechei os
olhos para tentar calar os acontecimentos do dia. Em vez disso, caam em cima de
mim de novo e de novo.
Os pensamentos causaram um n do tamanho de um seixo na minha
garganta, enquanto os soluos cresciam em meu peito. No importa o quanto eu
tentasse, eu no conseguia tirar a imagem de Maudie dobrada no cho da minha
mente. Soluos comearam a rolar por mim, e eu no me incomodei em combat-
los. Em vez disso, eu me agarrei na lateral do chuveiro e deixei o desespero escapar
do meu corpo. Eu sabia que com o barulho da gua Maddox no poderia me ouvir.
Eu no deveria me preocupar com o que ele pensava, mas eu estava cansada de
parecer para ele como uma fraca emocional total e completa.
Quando meus soluos finalmente diminuram para pequenos suspiros, eu
limpei a lama do meu corpo e lavei a areia do meu cabelo. Eu poderia ter ficado
no chuveiro para sempre, mas depois me lembrei que Maddox precisava de gua
quente tambm. Depois que eu desliguei a gua, sa e olhei minhas roupas
enlameadas, rasgadas e encharcadas. Eu acho que eu teria que verificar no
armrio por algo para vestir. Claro que eu estava um pouco assustada do que eu
iria encontrar l, aps as fotos no corredor do proprietrio e sua esposa trofu.
Eu estava pensando em envolver a toalha em torno de mim quando eu
avistei um roupo pendurado atrs da porta. Puxei-o para fora do cabide de cetim
e inclinei a cabea. Era um curto roupo de seda vermelha. Parecia algo que voc
veria na vitrine da Victoria Secrets.
Relutantemente, eu vesti. Um olhar para o meu reflexo no espelho reiterou o
quo pouco a pele do tecido realmente cobria. Mas ele teria que funcionar at que
eu pudesse encontrar algo para vestir.
Abri a porta e dei direto com Maddox usando apenas cueca. Eu empurrei o
mal tecido existente mais apertado em torno de mim. O-O que voc est
fazendo?
Enquanto eu estava esperando que voc terminasse, eu pensei que
poderia procurar no armrio por algumas roupas. Ele estendeu o brao onde
estava segurando um jeans e uma camisa polo.
Eu quase no ouvi a sua resposta. Em vez disso, meu olhar parou sobre o
peito largo. Enquanto ele se gabava de seu abdmen firme de antes, as tatuagens
multicoloridas eram novas desde a ltima vez que eu o tinha visto sem camisa. De
repente, minha boca secou. Olhei para cima para ver ele sorrindo para mim.
Belo roupo. ele meditou.
O que for. eu resmunguei, empurrando-o. Sabendo que seus olhos
ainda estavam em mim, eu puxei a barra para evitar que a minha bunda
aparecesse. Graas a Deus as luzes de lanterna deixavam o ambiente mais escuro.
Eu tinha a sensao de que as sombras estavam me mantendo coberta de seu olhar
malicioso.
Parei ao ver um leno de papel sobre a cmoda. Voc est chorando.
Maddox observou.
A ternura sbita em sua voz me fez congelar. Me recusei a virar, para deix-
lo ver o meu rosto. No, apenas o vapor nos meus olhos.
Em um instante, ele apareceu ao meu lado. Oua Lane, eu, uh, eu no
deveria ter falado com voc daquela maneira. E eu com certeza no deveria ter
jogado voc no chuveiro assim. Eu fui programado para lidar com minhas emoes
de certa forma nos ltimos anos.
Eu bufei. Os ltimos anos? Tente a sua vida inteira. Quando ele no
respondeu, eu olhei para ele por cima do meu ombro. Nas sombras, ele no se
parecia com o cara idiota e endurecido que eu costumo ver. Em vez disso, ele tinha
a expresso de cachorro triste, que ele costumava usar quando ramos crianas, e
ele realmente queria que eu aceitasse seu pedido de desculpas.
Ele balanou para trs e para frente em seus calcanhares, enquanto tentava
achar as palavras que sempre lhe deu tantos problemas. Eu sei disso. Mas de
qualquer maneira, uh, me desculpe.
Obrigada. Eu aprecio isso.
Ele deu um leve aceno de cabea e virou-se para ir ao banheiro, mas eu
estendi a mo para seu brao. Maddox?
Sim?
Eu estou aqui para voc sempre que quiser falar. Ok?
Em vez de me reconhecer, seu olhar aperfeioar em alguma coisa no teto. Ele
inclinou a cabea. Eu vou ser condenado se algum dia vi um desses na vida real
antes.
Esticando meu pescoo, eu olhei para cima para ver um espelho. Engoli em
seco quando eu percebi que era diretamente sobre a cama.
Ele caiu sobre o colcho, olhando para o seu reflexo. Isso sexy.
Ugh, eu acho nojento. Isso dessas pessoas malucas que vivem aqui
Claro que voc acha, Princesa. Ele apoiou-se nos cotovelos e sorriu
para mim. Mas eu concordo com voc sobre os proprietrios serem malucos.
Quero dizer quem ainda possui um colcho de gua?
Pela primeira vez, notei que ele estava balanando na cama. Ew, no
mesmo?
Sim. Ele deu um tapinha no local ao lado dele. Quer
experimentar?
No, obrigada.
Ele riu. No importa quanto tempo eu estive fora de casa, algumas coisas
nunca mudam. Voc sempre vai ser a boa menina cuidadosa.
Querendo apagar o sorriso do rosto de Maddox, eu caminhei at a cama e
pulei. Meu gesto fazendo ns dois balanar para trs e para frente como se
estivssemos surfando ondas do mar. Quando estabilizou um pouco, eu me virei
para ele e sorri docemente. No me subestime, Maddox. Eu no sou a mesma
garota que voc deixou h trs anos.
Os cantos de seus lbios curvaram-se. mesmo?
Sim, .
Seu olhar deixaram os meus para varrer para baixo do meu corpo. Voc
sabe, eu acho que voc est certa. Seus peitos realmente cresceram desde que
parti.
Eu bufei com exasperao. Eu no deveria nem me dignar a responder
essa afirmao. Me erguendo sobre os cotovelos, acenei para sua virilha.
Claro, eu sempre tenho outro joelho pronto e esperando.
Maddox sorriu. Eu acho que voc tem uma obsesso doentia com minhas
bolas, querida.
Estou bem familiarizada com suas bolas, e eu no posso dizer que fiquei
muito impressionada.
A prxima coisa que eu vi foi Maddox rolando e me prendendo. Eu assobiei
tanto pelo aperto, como pelo fato de que apenas uma boxer fina e minha calcinha
por baixo do roupo frgil nos separava. Memrias do nosso amor me agrediu, e eu
lutei para escapar dessas lembranas, me debatendo contra o peito de Maddox.
Suas mos rapidamente varreram para fixar meus pulsos acima da minha
cabea. Seus esforos nos fazendo rolar no colcho cheio de gua. Meu peito subia
e descia ofegante de raiva e frustrao sexual.
Pare agora mesmo com esses sentimentos, Lane. S porque voc est sozinha
no meio do nada com um cara que possui um corpo perfeito, e que voc costumava
amar, no significa que voc precisa comear a ficar toda quente e incomodada.
Eu gritei para o meu corpo traidor. Sim, Maddox poderia ter salvado a sua vida
hoje, mas ele ainda o idiota pico que quebrou seu corao.
Maddox olhou para mim com um brilho arrogante em seus olhos. No
ficou impressionada com as minhas bolas, hein? Eu chamo isso de besteira, porque
se bem me lembro, voc gozou duas vezes naquela noite - uma vez quando eu
estava dentro de voc, o que bastante impressionante para uma marinheira de
primeira viagem.
Franzindo os lbios, eu lutei para combater isso, um pouco assustador que
ele tenha uma memria quase fotogrfica da nossa escapada sexual. Em vez disso,
eu respondi sem flego: E o que isso tem a ver com as suas bolas?
Ele revirou os olhos. Duh, elas esto ligadas ao meu pau. A varinha de
amor pica que te deu esse orgasmo.
Eu me arrebentei de rir. Oh, vamos l. Voc normalmente chama seu
pnis... Engoli em seco antes que eu pudesse dizer a palavra de varinha do
amor?
Maddox sorriu. No, no realmente. Normalmente, elas no precisam de
qualquer persuaso verbal ou a soma de minhas habilidades sexuais para me
querer.
Eu bufei. Ugh, se voc considerar transar com loiras burras um desafio.
Eu empurrei contra ele. Me solta.
No.
Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Desculpe-me?
Ele balanou a cabea lentamente para trs e para frente. No at que
voc reconhea totalmente que eu sou um deus do sexo.
Oh, por favor, ns estivemos juntos por um tempo desprezvel.
Balanando as sobrancelhas, ele respondeu: Eu aposto que eu ainda sou
o melhor que j teve.
Por mais que eu odiasse admitir, ele estava certo. Sexo com Eli era doce e
suave, mas no era nada parecido com o que eu tinha, embora brevemente, com
Maddox. Como voc pode sexo superior sob as estrelas com o amor da sua vida?
Mas, em vez de lhe dar essa satisfao, eu cerrei meus olhos para ele.
Voc realmente quer dar mais um passeio pela estrada da memria? Eu no acho
que nossas verses do que aconteceu naquela noite iro corresponder exatamente.
Sua expresso tornou-se quase zombeteira, enquanto ele olhava sem piscar
e imvel para mim. Voc acha que eu roubei a sua virgindade, no ? Que eu
tirei algo que eu nunca deveria ter.
Eu no quis dizer isso.
Ele resmungou. Voc no precisa. Est escrito em seu rosto.
Balanando a cabea, ele respondeu: Independentemente do que voc acha
que aconteceu, voc queria tanto quanto eu.
Eu bufei um suspiro de frustrao. Sim, eu queria, porque eu amava voc,
e te amar significava que eu estava disposta a fazer qualquer coisa por voc.
Incluindo perder a virgindade com algum que nunca iria apreci-la.
A cor lentamente sumiu do rosto de Maddox e sua expresso ficou ferida.
Ele olhou fixamente para mim at que eu finalmente tive que desviar o olhar.
Jesus, Lane, me desculpe. Eu sou um idiota de merda, ok? Eu estava apenas
brincando com voc agora. Acho que me deixei levar um pouco. Eu no queria
machuc-la - nem agora, e nem antes.
Eu bati o meu olhar de volta para ele. Voc nunca soube quando parar,
quando ramos crianas, e voc ainda no sabe. Sinto muito se a verdade di, mas
sim, voc me machucou. Sob minha respirao, eu murmurei Mais do que
voc jamais poderia imaginar.
Eu sou apenas um imbecil insensvel que no consegue lidar com as
emoes. Suas mos soltaram as minhas, e ele saiu de cima de mim. Eu sou
muito parecido com a minha me, eu sempre machuco aqueles que eu amo.
A dor de Maddox era palpvel. Mesmo que me doesse fazer isso, eu fiquei
um pouco mais perto dele. Olha, foi um longo dia, e ns dois estamos
desgastados fsica e emocionalmente. Ento, ns realmente no podemos ser
responsabilizados por aquilo que estamos dizendo. Vamos esquecer tudo que
aconteceu, ok?
Voc quer dizer, uma trgua?
Eu balancei a cabea.
Claro. Ele sentou-se. Um sorriso genuno curvando seus lbios.
Mesmo que ns estamos em um cessar-fogo, eu gostaria que o meu pedido de
desculpas fosse observado. Voc sabe, para registro.
Desculpas aceitas e registradas. eu respondi com um sorriso.
Bom. Fico feliz em ouvir isso. Ele estendeu a mo para me ajudar a
levantar da cama. melhor eu me limpar.
Okay. Assim que eu encontrar algo para vestir, eu vou ver se h alguma
coisa na cozinha, eu posso cozinhar para ns.
Parece incrvel. respondeu Maddox enquanto se dirigia para o
banheiro. Quando ele fechou a porta, eu levei a minha lanterna para dentro do
armrio. Assim como eu suspeitava, o guarda-roupa da esposa trofu deixou
muito a desejar, no havia nada que no fosse de elastano, brilhante ou que
cobrisse a barriga. Eu finalmente vesti uma legging e uma camiseta, que sem
sacanagem estava escrita: eu abri minha concha
6
na Cidade do Panam, com uma
propaganda de um bar de ostras. Eu tambm agarrei um jeans que provavelmente
ficaria apertado em mim, junto com uma camisa sem manga, no caso que precise
de algo para amanh.
Ento eu fiz o meu caminho para a cozinha, que felizmente parecia ser o
ambiente mais normal da cabana. A geladeira estava vazia, mas a despensa
estava bem abastecida. Depois de verificar a data de validade em um pote de
molho de espaguete, eu peguei um pouco de macarro e comecei a trabalhar. Eu
estava acostumada a cozinhar em casa de vez em quando, mas era uma
experincia culinria nova com a luz da lanterna na cozinha de um estranho. Eu
acho que no final era um pouco como acampar.
Maddox apareceu atrs de mim, assim que o molho comeou a borbulhar no
fogo. Ele cheirou o ar apreciativamente. Isso cheira incrvel. Cara, eu estou
morrendo de fome.
Olhei para ele. Seu cabelo ainda estava molhado do banho, e ele s usava
uma camiseta branca escrita: comedor de esposa com um short que tinha um
pimento vermelho quente bem no meio. Belo short. Eu falei, enquanto

6
Concha aqui uma referencia sexual
escorria a gua do macarro. A verdade que, embora o design fosse muito
engraado, ele parecia praticamente comestvel nela, e eu certamente no tinha
necessidade de ter esses pensamentos sobre ele.
Ele riu. Sim, foi a nica coisa limpa que eu pude achar que no era
branca e justa, ou um Speedo. Ele estremeceu. Eu no quero nem pensar no
que esse cara est fazendo usando um Speedo.
Eu ri. De todas as cabanas que poderamos arrombar, ns escolhemos
uma propriedade de pervertidos nojentos.
No brincadeira. ele murmurou, derramando um copo de gua.
Depois de preparar uma tonelada de espaguete, eu entreguei a Maddox um
prato. No momento em que eu coloquei meu prato e despejei algo para beber, ele
tinha devorado a maior parte. Hum, muito faminto?
Eu lhe disse que estava faminto, para no falar depois de toda essa
corrida, eu preciso reabastecer com alguns carboidratos.
V em frente e se sente. Vou preparar um outro prato.
Eu medi uma poro decente para mim antes de derramar o resto para
Maddox. Na penumbra da lanterna, ele se debruou sobre a mesa de caf. Ele
desdobrou o mapa e estava olhando para ele como se esperasse que de repente
tudo fizesse sentido. Eu acho que o que ele tinha de dvidas sobre a validade do
mapa foi apagada com a chegada de Jensen em cena. Eu lhe passei seu prato, e
por alguns minutos, os nicos sons na sala foram o raspar dos talheres e o mastigar.
Eu tomei um gole de gua. Ento o que acontece amanh?
Ele deu de ombros. Eu ia te perguntar a mesma coisa.
Eu girei um pouco do macarro no meu garfo. Me chame de louca, mas eu
nunca pensei que teria que tomar a deciso de ir polcia ou a caa ao tesouro.
Diga-me sobre isso. ele murmurou, seus dedos correndo sobre as
letras desbotadas. Se s houvesse algum que pudesse ler essa merda...
Sim, isso deve ser bem difcil. A ltima vez que verifiquei, Cherokee no
estava na lista de possveis lnguas estrangeiras que poderia optar por fazer na
escola.
Maddox bufou com a boca cheia de macarro. Ns aprendemos o mnimo
possvel sobre os nativos americanos, quando eu estava na escola. Acho que o meu
professor, o Sr. Olhos de Inseto Boyer era secretamente um racista.
Camos em silncio por alguns minutos. Nenhum de ns conseguia parar de
olhar para o mapa. O que voc acha que Maudie iria querer que fizssemos?
Eu perguntei em voz baixa.
A mandbula de Maddox apertou quando ele tentou manter suas emoes
sob controle. Porra, ela se colocou no caminho do perigo apenas para manter
essa coisa estpida, para no mencionar o quanto ela queria consegui-lo! Ele
apontou o garfo em sua tigela, espetando um pouco mais macarro. Ela quer
que a gente encontre o ouro. Use-o para a faculdade ou algo assim.
Sorri com o pensamento. Mas antes que eu pudesse argumentar com ele
sobre o quo perigoso isso seria, um pensamento passou pela minha mente, e eu
quase derrubei meu prato. Echota novo.
Maddox olhou para mim como se eu tivesse perdido a cabea. O qu?
Eu no posso acreditar que eu no pensei nisso antes. a ex-capital
Cherokee, e agora um parque estadual... Eu acho que ns fomos l na oitava srie
em uma viagem de campo. No muito longe daqui. em... uh, Gordon County,
onde os shoppings esto.
Como diabos voc sabe disso?
Eu sorri. Vamos apenas dizer que a minha professora da 8 srie de
Histria da Georgia tinha um teso sria por tribos nativas americanas.
Maddox parecia que estava tentando no rir. Ser que voc realmente
falou teso?
Eu inclinei a cabea para ele. Sim, eu falei. Ento, por que voc no
comea a rir de mim e acaba logo com isso?
Isso foi tudo o que precisou para colocar para fora. Sua risada rolou por ele, e
isso me fez lembrar de como era quando ramos crianas. Oh, Lane, voc nunca
muda.
Obrigada... eu acho.
Endireitando-se, Maddox disse: Ento Gordon County no muito longe
daqui, certo?
Eu acho que cerca de uma hora ou duas.
Maddox parecia perdido em pensamentos. Droga. ele murmurou,
balanando a cabea. Isso poderia muito bem ser do outro lado do pas,
considerando que no temos um carro.
Bom ponto. Quero dizer, ns temos acesso a veculos, mas esto
diretamente na linha de fogo. Por alguma razo, isso era estranhamente
reconfortante. Havia uma parte bastante forte em mim implorando para esquecer
o mapa. Ele me implorava para chegar ao departamento de polcia mais prximo
e colocar para fora um boletim com todos os pontos de Jensen e seus homens. Isso
me permitiria ligar para os meus pais e lhes dizer para voltar para casa, porque
Maudie poderia estar morta. Mais do que tudo, eu no queria mais toda essa
comoo, retornando para o mundo que eu conhecia e que era seguro - que no
envolvia tesouro e homens com armas escondidas.
A pergunta seguinte de Maddox me tirou da minha luta interna. Quanto
dinheiro voc tem no banco?
Huh?
Ns vamos precisar de algum dinheiro para um carro. Eu queria saber o
quanto voc tinha.
Nada substancial o suficiente para um carro - at mesmo um
calhambeque.
timo. ele bufou, cruzando os braos sobre o peito em frustrao.
Foi quando eu comecei a permitir que a outra voz irritante na minha cabea
tivesse prioridade. Era a nica que, apesar de tanta loucura e tristeza que tinha
acontecido hoje, ainda queria ver isso. E havia tambm essa parte irritante que
pela primeira vez na minha vida teria uma aventura. Quero dizer, entre a minha
agenda de dana e escola, eu realmente nunca tentei me soltar - para no
mencionar que eu era completamente seguidora das regras. Mentir para os meus
pais, procura de ouro enterrado Cherokee e, potencialmente, ser perseguida por
homens armados definitivamente era uma aventura.
Espere um minuto... Peguei minha bolsa e comecei a vasculh-la.
Quando eu retirei a pilha de dinheiro, os olhos de Maddox se arregalaram. Eu
entreguei a ele.
Onde voc conseguiu isso? Ele perguntou.
Cofre de Maudie.
Ele folheou as notas. H pelo menos cinco mil dlares aqui.
O suficiente para um carro. eu disse, minha voz uma mistura de
esperana e medo.
Exatamente.
Engoli em seco. Ento, ns estamos realmente fazendo isso, n?
Ele deu uma breve encolher de ombros. Eu acho. Por que no?
Eu me joguei contra as almofadas do sof, exasperada. Voc acha? Por
favor, me diga que pelo menos a sua formao no Exrcito est te deixando um
pouco em conflito sobre tudo isso. Em sua expresso impassvel, eu balancei
minha cabea. Maddox, isto uma deciso muito sria para apenas supor.
Estamos falando de jogar a precauo ao vento, dizendo: dane-se Jensen e seus
capangas armados, ignorando toda a razo que nos diz para ir polcia e,
potencialmente, colocando nossas vidas em perigo.
Um furtivo e lento sorriso apareceu em seu rosto. Bem, quando voc
coloca desse jeito, eu teria que dizer que, inferno sim, estamos realmente fazendo
isso!
Eu no poderia evitar em revirar os olhos para o teto com sua resposta.
Tudo bem. Ns estamos fazendo isso.
Maddox se inclinou sobre mim, seu rosto a centmetros do meu. Vamos
Lane, voc sabe que voc quer encontrar o tesouro. Sua cabea pode estar dizendo
que assustador e perigoso, e voc pode se machucar ou at mesmo morrer. Assim
como eu, tenho certeza que seu corao est lhe dizendo para fazer isso por
Maudie.
Eu mal podia respirar com ele to perto. Talvez. eu murmurei.
Seus olhos se fixaram em meus lbios, antes de precipitadamente voltar
para encontrar o meu olhar. Mesmo que voc deteste e despreze a minha
companhia, voc est disposta a fazer isso, porque isso a maior emoo que voc
j teve em seu pequeno mundo perfeito de princesa, e voc gosta disso.
Ns encaramos um ao outro por um momento. Ele estava certo, e ns dois
sabamos disso. Mas eu no podia me obrigar a admitir. Oh, no me diga que
no interessante para voc tambm, Rambo? Eu rebati.
O brilho em seus olhos desapareceu e foi substitudo por um olhar
assombradamente triste. Isso o mais animado que j me senti, desde que eles
me disseram que eu estava sendo dispensado por razes mdicas do Exrcito.
Meu corao doeu por ele e a expresso ferida em seu rosto. Agora eu tinha
uma outra razo para querer encontrar o tesouro. Eu queria fazer isso por Maddox
e por qualquer sentimento que eu ainda tinha por ele.
Ok, ok, eu com certeza quero fazer isso tambm. eu respondi, com um
sorriso.
Ele sorriu. Bom. Fico feliz em ouvir isso!
Foi quando ficamos em silncio que eu percebi o quo perto estvamos
sentados juntos. Para examinar o mapa, ficamos grudados juntos no sof. O hlito
quente de Maddox se espalhou pelo meu rosto. Meu olhar caiu para sua boca , e a
minha lngua saiu para molhar meus lbios ressecados.
Eu congelei quando Maddox estendeu a mo e levou sua mo ao meu rosto.
Seu polegar roou o canto da minha boca. Voc tinha um pouco de molho de
tomate. explicou.
Oh, eu murmurei. Pensando que eu poderia estar uma baguna, eu
varri a minha mo ao meu rosto. Voc conseguiu tirar?
Maddox me olhou por um momento, antes de colocar o polegar na boca e
chupar o molho. Eu tirei tudo.
Aquele gesto fez o meu corao bater mais rpido em forma de calor
queimando abaixo da minha cintura. Inclinando-se para frente, Maddox ficou
ainda mais perto de mim. Apenas quando eu pensei que ele ia me beijar, o som de
seu telefone nos fez saltar longe um do outro.
Foda-se. ele murmurou antes de pega-lo. Quando ele olhou para o
identificador de chamadas, ele fez uma careta. Merda, minha irm. Ele
trouxe o telefone para sua orelha. Hey, Neely. O que est acontecendo?
Ela comeou a falar freneticamente... e extremamente alto. Tanto que
Maddox teve que afastar o telefone para longe de sua orelha. Mesmo que eu no
pudesse ouvir tudo o que ela estava dizendo, eu ouvi: Onde diabos voc
esteve? Estou tentando falar com voc! Ao que Maddox respondeu: Sim, eu
sinto muito. Eu estive no serto, e a recepo uma porcaria. Ento, do nada, o
sangue drenou de seu rosto, e ele deixou cair o telefone. Ele bateu no cho de
madeira.
O qu? O que ? Eu choraminguei.
Sem responder, Maddox tateou para pegar o telefone, enquanto minha mo
voou para o meu peito com meu corao batendo de forma irregular.
Voc acabou de dizer que Maudie est viva e em coma?






u fiquei sentada congelada no meu
lugar no sof. Eu mal podia piscar e muito menos processar suas palavras. Eu
continuei a ouvir mais e mais em minha mente. Maudie est viva. Maudie est
viva. Maudie est VIVA!
Mas em coma.
Depois Neely disse outra coisa, Maddox respondeu com uma voz
angustiada: Ns pensamos o pior... que ela estava... morta.
Ela continuou a falar a mil por hora. Pedaos de sua conversa flutuavam
para mim. Foi uma luta pela sua vida no Erlanger Trauma Center. Ela tem
proteo policial vinte e quatro horas no hospital. Na UTI. esperado que v
sobreviver. Pode ter um longo caminho de recuperao pela frente. Ns somos
indicados como seus parentes mais prximos. Temos que tomar todas as decises
sobre seus cuidados mdicos. E ento, finalmente, um muito inflexvel Traga
a sua bunda aqui agora!
Eu realmente quero. Mas eu no posso. respondeu Maddox.
Desculpe-me? Neely gritou antes de se lanar em um discurso
inflamado que eu no poderia entender.
Maddox fechou os olhos e deixou seu discurso retrico e delirante por um
minuto ou algo assim. Finalmente, ele gritou: Voc poderia, por favor, se calar e
me deixar explicar? De repente, ficou silencioso do outro lado. Eu no posso
ir ao hospital agora. Lane e eu estamos... bem, estamos fazendo algo para Maudie.
Ele cortou seus olhos para mim, e eu assenti. Ele ento comeou a contar-lhe
tudo o que tinha acontecido e o que estvamos pensando em fazer no dia seguinte.
Voc est falando srio? Perguntou Neely.
Sim, eu estou.
Deixe-me falar com Lane.
Maddox hesitou antes de entregar o telefone para mim. Vises da
adolescente Neely fazendo o meu cabelo, experimentando maquiagem, e
danando comigo o Backstreet Boys encheram minha mente. Eu a idolatrava
como a irm mais velha que eu nunca tive, quando eu estava crescendo. Maddox
gostava de ser um menino pentelho tpico, tambm conhecido como um idiota,
mas ela sempre tinha sido to doce.
Oi. eu disse.
verdade o que meu irmo est dizendo? Ela exigiu.
Uh, sim, ele est falando a verdade.
Neely suspirou. Eu nunca teria pensado em voc de todas as pessoas, que
confirmasse toda essa loucura. Vocs dois deveriam estar na delegacia de polcia
local ou aqui no hospital, no em uma caa ao tesouro.
Voc est certa, mas tivemos que fazer isso por...
Maudie. Sim, eu sei.
Confie em mim, eu sei que isso soa estpido e egosta e ridculo, mas eu
prometo que no minuto em que encontrar o tesouro, vamos ao hospital.
Tudo bem, ento. Coloque meu irmo no viva-voz.
Ok. eu respondi, antes de apertar o boto.
Maddox? Voc est me ouvindo? Perguntou Neely.
Yeah.
Independentemente de quo estpido e irresponsvel que eu acho que
essa busca , eu quero que voc prometa que, se em algum momento isso ficar
perigoso novamente, voc vai parar. Eu no quero imaginar mais qualquer tiroteio
e perseguies de carro, ok?
Ok. ele resmungou.
Eu estou falando totalmente srio. Eu j tive que lidar com voc se
machucando uma vez. Eu no posso fazer isso novamente - especialmente com
Maudie do jeito que est. Voc tudo que eu tenho, meu irmo mais novo...
O rosto de Maddox suavizou. Eu prometo que vou ficar seguro.
E voc vai manter Lane segura, tambm?
Sim, eu vou tentar. Ele olhou para mim e piscou. Ela no
realmente to impotente como ela costumava ser.
Ha, h. eu murmurei.
Tudo bem, tudo bem. Lane, voc j conversou com seus pais?
... mas eu no disse exatamente o que aconteceu. Eles esto em
Charleston em turn do livro do papai.
Voc no acha que eles querem saber?
Eu lutei contra o impulso de dizer: Bem, duh, claro que sim, mas quando
descobrirem, isso vai ser o apocalipse. No haver uma chance no inferno que vou
sair a caar do ouro! Em vez disso, respondi: Sim.
Escute, eu tenho que ir. Eu tenho que ter uma atualizao dos mdicos.
Eu realmente odeio que voc est sozinha, mana, Maddox disse,
carinhosamente. Bem... Justin est aqui comigo agora.
Maddox franziu o cenho ligeiramente. Sim, isso bom. Eu acho.
Tudo bem. Fique seguro, e eu vou falar com voc em breve. Te amo.
Eu tambm te amo.
Maddox desligou, e eu no pude deixar de perguntar: Quem Justin?
Ele torceu o nariz enojado. Ele o babaca que Neely est namorando no
ltimo ano ou algo assim. Ele mudou no sof - o cerrar da mandbula abrindo e
fechando. Quero dizer, ele no realmente um cara mau. Ele um professor e
um treinador, e ele louco por ela. Ele no como os outros babacas que ela
namorou.
Ento qual o problema?
Ele deu de ombros. Eu no sei. Eu acho que apenas a ideia dela ficar
srio com algum.
Falou como um verdadeiro cara com fobia de compromisso.
murmurei.
O que que isso quer dizer?
Eu acho que ns dois sabemos que voc no faz a cena namoradinhos, de
modo que voc no quer que sua irm faa isso tambm.
Isso no verdade.
Qual parte? Sobre Neely ou sobre voc?
Eu mantenho relacionamentos.
Ah, mesmo? Voc certamente no estava interessado em ter um
comigo. Eu soltei antes que eu pudesse me impedir.
Sim, bem com voc diferente. ele respondeu.
Tudo bem ento. Me d o nome da ltima garota que voc namorou por
mais de um ms. A testa de Maddox franziu, enquanto o silncio pairava
pesado na sala.
Ok, eu vou pegar leve com voc. Me d o nome de uma garota que saiu
por pelo menos duas semanas?
No uma pergunta justa, desde que eu estou longe de casa nos ltimos
anos. argumentou.
Tudo bem, ento. E quanto a escola?
Ele se virou para olhar furioso para mim. Tudo bem. Voc est certa. Eu
no mantenho relacionamentos. Feliz agora?
No.
E por que?
Todo mundo deve ter algum especial em sua vida.
Oh, no se preocupe. Tem havido sempre algum especial ao longo dos
anos. disse ele, mexendo suas sobrancelhas.
Revirei os olhos. Isso no o que quero dizer, e voc sabe disso.
Ele sorriu. Essa conversa deixa voc desconfortvel?
Provavelmente to desconfortvel quanto voc com qualquer coisa
emocional. retruquei.
Touch, princesa. Ele se levantou do sof e olhou para o relgio.
Droga. So quase onze horas.
Cautelosamente, eu desviei o olhar dele para o quarto e o espelho infame no
teto. Hum, exatamente como vamos lidar com os arranjos de dormir? Quero
dizer, eu deveria ir dormir no quarto de hspedes?
No, eu acho que ns precisamos dormir aqui. Devemos estar perto das
portas, apenas no caso de precisar sair correndo.
Parece bom para mim.
Ele se inclinou e tirou sua pistola para fora de sua mochila. Ele a verificou,
antes de coloc-la em cima da mesa do caf. Quando ele me pegou olhando para
ele, disse: Essa para voc.
Srio?
Vou manter a minha sob o travesseiro.
Fiz um gesto para a mesa de descanso de grandes dimenses com suas rendas
fora de controle e cobertas de prolas. H algo meio estranho sobre manter
uma arma sob isso.
Ele riu. Diga-me sobre isso.
Eu acho que voc vai dormir no sof?
Duh, eu sou mais alto do que voc.
Tudo bem. Eu posso dormir aqui. eu disse, afundando no sof.
Depois de Maddox se sentar no sof, ele afofou o travesseiro algumas vezes
antes de deitar do seu lado. Infelizmente, ele ficou cara a cara com meus ps. Ele
fez uma careta enquanto examinava alguns dos calos e bolhas. Jesus, j ouviu
falar de pedicure?
Para sua informao, esses so causados por sapatilhas. Todo bailarino
tem os ps realmente ruins.
No tem algo que voc possa colocar sobre eles? Quer dizer, mesmo no
exrcito, eles nos ensinam sobre a podrido da selva e p de trincheira.
Sim, existem exerccios que podemos fazer e colocar fita pode ajud-los.
Mas s vezes eles continuam a parecer desse jeito.
Deve doer como o inferno danar.
Eu dei de ombros. Usar Orajel para entorpec-los enquanto est
danando realmente ajuda a reduzir a dor.
Cara, eu no posso me imaginar girando ao redor dos meus malditos ps
por horas a fio.
Sim, bem, eu no posso imaginar voc em qualquer tempo girando.
Maddox riu. No... Eu tambm no. Ele cutucou meu p de
brincadeira. Voc sabe, eu fui a uma de suas apresentaes uma vez.
Levantei-me em meus cotovelos para olh-lo. Voc foi?
Yeah.
Mas quando? Qual deles? Eu soltei.
O Quebra-Nozes, quando eu estava em casa de licena no ano passado.
Eu balancei minha cabea. Eu no posso acreditar. Voc sempre odiou
ballet. Voc costumava dizer que s poderia assistir se estivesse bbado ou em
coma.
Um sorriso furtivo e malicioso surgiu em seu rosto. Confie em mim, eu
ainda odeio. Mas eu tive algum tempo para acostumar com a idia, e cada vez que
eu conversei com Maudie, ela se gabou comigo sobre o importante papel que voc
marcou nessa apresentao como a fada...
A fada Rose. eu interrompi.
Qualquer que seja. De qualquer forma, eu pensei que ia morrer durante
o primeiro ato. Eu provavelmente chequei meu telefone e e-mail milhares de
vezes. E ento voc entrou. Ele balanou a cabea. Eu fiquei hipnotizado.
Meu corao pulou no meu pescoo. Voc ficou?
Eu no conseguia imaginar como voc conseguiu fazer tudo aquilo em
seus dedos. Eu s me assustei quando os amores-perfeitos em collants comearam
a se lanar ao seu redor.
Eu rio. Eles so chamados de elevadores, no amores perfeitos. E confie
em mim, eles no so fraquinhos. Voc deveria ver o tnus muscular que eles tm.
Maddox torceu o nariz. Eu estava muito distrado pela forma como os seus
collants destacavam seu... voc sabe... ele fez um gesto em direo sua virilha,
pacotes.
Voc acabou de admitir que ficou olhando para o pacote de um cara?
Eu perguntei com uma risada.
Ele deu uma cotovelada em minhas pernas. No tinha como no ver
aquilo.
Bem, eu estou realmente lisonjeada e honrada que voc arriscou ao
tdio completo para vir me ver.
No, eu estou realmente feliz que fui. Eu nunca tinha visto voc assim
antes. To graciosa e confiante... para no falar to incrivelmente bela.
Calor subiu na minha cara. a combinao do figurino, maquiagem e
iluminao. Ele pode fazer qualquer pessoa bonita.
Confie em mim, no eram essas outras coisas. Era apenas a pequena Lane
que eu brincava de empurrar em pilhas de lama, e ela estava linda.
Oh, Deus, isso esta realmente acontecendo? Eu estava sozinha em uma
cabana no meio do nada com Maddox, e ele estava me dizendo que eu era
hipnotizante e bonita? Obrigada. eu murmurei.
Ele sorriu. O prazer meu.
Tentando afastar quaisquer comentrios a mais sobre a minha aparncia, eu
perguntei, Por que voc no tentou me ver depois? Poderamos ter ido jantar
ou algo assim. Um olhar brilhou em seus olhos a minha quase aluso a um
encontro, ento eu rapidamente acrescentei: Meus pais e eu teramos gostado
de ter encontrado voc.
Sim, isso teria sido legal, mas eu no tinha muito tempo... voc sabe, eu
precisava pegar um voo e tudo mais.
Eu balancei a cabea. Um silncio constrangedor pairou sobre ns, at que
eu finalmente limpei minha garganta. Eu acho que melhor tentar dormir um
pouco, certo?
Yep. Bem, boa noite, ento.
Era gravemente irritante que a nica coisa que separava Maddox de mim
era a mesa de caf de ferro forjado. Eu no queria enfrentar Maddox, ento me
virei de lado, de frente para a parte de trs do sof. Estava muito quente para
cobertores sem ar condicionado ligado.
Depois que enrolei minhas pernas para cima, fechei os olhos e, em troca, eu
tentei bloquear os eventos loucos do dia. Mas minha mente ainda girava com
pensamentos fora de controle. Eu tentei tomar algumas respiraes profundas
para limpar a minha cabea. Mais uma vez, o rosto de Maudie apareceu diante de
mim, em seguida, Jensen e seus homens atirando em ns. Eu me perguntava o que
estava acontecendo na cervejaria aps o incndio... Gostaria de saber se meus pais
iriam descobrir o que aconteceu.
Depois do que pareceu uma eternidade, eu comecei a me imaginar no palco
danando a produo da Bela Adormecida. Meu estdio de dana iria apresent-
lo no outono, e eu estava com meu corao em Aurora, em como mostr-la. Eu
estava assistindo clipes de performances passadas no YouTube. Me concentrar nas
camadas e saltos eram exatamente o que eu precisava para finalmente cochilar.
Eu no tinha dormido muito tempo, quando eu comecei a sonhar. No comeo
eu estava perdida em uma nvoa sufocante, e eu no conseguia encontrar
Maddox. Eu continuei andando e andando, mas eu nunca parecia chegar a lugar
nenhum. Ento, esse sonho desapareceu e foi substitudo por um mais
aterrorizante. Maudie apareceu diante de mim, mostrando as mos sangrentas.
Me ajude , Lane. Me ajude, por favor! Ela gritou.
Quando se aproximou, Maudie desapareceu, e o rosto de Jensen subiu na
minha frente. Um brilho ameaador brilhou em seu rosto. D-me o mapa do
tesouro. Eu quero o ouro. Voc no merece isso. ele rosnou, passando as mos em
volta do meu pescoo. Seus dedos pressionaram contra a minha garganta,
cortando o meu ar.
No! Deixe-me em paz! Eu engasguei, tentando arrancar seus dedos
para longe.
Seus olhos se voltaram mais para o preto, dando-lhe a aparncia de um
demnio. Eu vou te machucar. Eu vou matar cada pessoa que voc ama at eu
conseguir o ouro.
Acordei gritando na sala escura. Com falta de ar, eu tentei bloquear as
imagens horrveis da minha mente. A luz da lanterna acendeu. Lane, voc est
bem? Perguntou Maddox.
Eu estava tremendo tanto que eu no podia falar. Naquele momento, eu no
me importava com ele me vendo chorar. Em vez disso, eu apenas deixei os soluos
duros devastar meu corpo.
Ei, no chore. Foi apenas um pesadelo. disse Maddox.
Eu passei meus braos em volta da minha cintura e abracei apertado,
tentando desesperadamente acalmar. Meu olhar frentico encontrou o de
Maddox, e eu podia ver o conflito no seu. Sem quebrar o contato visual, ele
comeou lentamente a manobrar em cima do sof na minha direo. Hesitante, ele
estendeu os braos, e eu praticamente mergulhei neles. Shh, est tudo bem.
ele murmurou em meu ouvido. Ele me levantou no colo, e eu passei meus braos
firmemente em torno de seu peito. Quando ele me balanou para trs e para
frente, eu finalmente parei de tremer. Isso deve ter sido um inferno de um
pesadelo.
Sim. Foi realmente ruim. Eu tremi e enterrei meu rosto em seu peito
nu.
Voc quer falar sobre isso? Perguntou ele, hesitante.
Maudie... ela...
Maddox ficou tenso, e eu poderia dizer que ele no estava pronto para ouvir
qualquer coisa do meu pesadelo sobre Maudie. Em vez disso, ele murmurou
Est tudo bem. Eu estou aqui, e est tudo bem. Ele comeou a esfregar minhas
costas em crculos largos, fazendo eu me sentir segura.
Depois de alguns minutos, eu finalmente me acalmei. Eu me afastei para
enxugar minhas lgrimas antes de sorrir para ele. Eu sinto muito por pirar desse
jeito.
Voc no tem que se desculpar.
Ugh, mas to embaraoso.
Pare de se preocupar com isso.
Ok, eu vou tentar.
Voc acha que pode voltar a dormir agora?
Talvez... Eu tinha certeza de que o momento em que as luzes se
apagassem e eu me deitasse sozinha, o meu pesadelo iria continuar a me
assombrar. s que eu no quero ficar sozinha.
Ele me deu um sorriso torto. Voc no est sozinha. Eu estarei bem aqui.
Voc sabe o que quero dizer. Eu quero... Eu quero ficar assim at eu
voltar a dormir. Em sua hesitao, eu disse a palavra que eu nunca pensei que
iria dizer a ele. Por favor.
De sobrancelhas franzidas e os lbios apertados, parecia que ele estava
travando uma batalha pica em sua mente. Assim que eu estava prestes a falar
para ele esquecer, ele deu um puxo rpido de sua cabea. Ele afastou-se do sof
e ento me puxou para baixo ao lado dele. Quando ele colocou seu brao direito
em torno de mim, eu aninhei minha cabea na curva de seu ombro.
Oh homem, to bom estar to perto dele. Eu no poderia evitar que um
suspiro de satisfao escapasse dos meus lbios. Ele endureceu
momentaneamente. Eu levantei minha cabea. Obrigada.
Pelo qu?
Por tudo - por me manter a salvo de Jensen e, em seguida, me confortar
depois do meu pesadelo. Eu sei que voc no faz essas coisas com consistncia
emocional, por isso que isso significa muito mais para mim.
A mandbula de Maddox apertou. Sim, o que seja. O prazer meu, eu
acho.
Eu sabia que estava deixando-o desconfortvel, ento eu coloquei minha
cabea para trs e fechei os olhos.
Eu no sei quanto tempo eu estava dormindo. Parecia tempo demais e ao
mesmo tempo era como se tivesse acabado de colocar minha cabea para baixo.
Em algum lugar, em um ponto a meio caminho entre o sono e a conscincia, ouvi
um barulho. No incio, eu no conseguia decidir se eu tinha imaginado ou se era
real. Minhas plpebras se agitaram, e eu percebi que tinha que estar perto de
amanhecer com a luz mbar escorrendo atravs das cortinas. Meu pescoo estava
dolorido depois de dormir no sof. Sonolenta, eu estiquei meus braos sobre minha
cabea, tentando decidir se eu precisava acordar, quando ouvi o barulho de novo.
Desta vez, me levantei e olhei para a porta da frente. Maddox? eu
assobiei. Para um cara do Exrcito sempre alerta e que poderia dormir em
qualquer lugar, ele estava morto para o mundo e roncando alto. Estendi a mo e o
sacudi. Maddox.
O-O qu... ele perguntou, sonolento.
Eu acho que algum est na porta.
No estalido de uma respirao, Maddox estava em p, arma na mo.
Merda! Seus olhos correram ao redor do quarto, procurando outra sada.
Pelo deck disse ele, sacudindo a cabea em direo cozinha.
Peguei minha bolsa e comecei a fazer o backup, sem tirar os olhos da porta.
Mas quando se abriu, eu congelei. Eram os proprietrios da cabana - ao vivo e em
carne e osso. Eu me virei com os olhos arregalados para Maddox, que fez uma
careta.
Essa a ltima vez que eu pego um voo da Delta. Eu no posso acreditar
que o nosso voo foi desviado para Chattanooga, e ns vamos ter que dirigir at
Savannah. Barbie choramingou.
O homem parecia estar fora de sintonia seu discurso. Em vez disso, ele ficou
na frente de onde o teclado do alarme ficava, suas sobrancelhas franzidas em
confuso. Isso engraado. Eu sei que eu acionei o alarme.
Batendo com o salto, Barbie gritou: Eddie, voc no est me ouvindo!
Ele deu um pulo e se virou. Agora, meu docinho, no fique to irritada.
Ns podemos sempre pegar um avio em Atlanta.
Ela revirou os olhos. Mas o pensamento de ficar presa aqui em um lugar
remoto, mesmo que por vinte e quatro horas durante o vero to degradante.
Todo mundo j est em seus barcos e nas festas agora.
O homem nem sequer tentou convence-la. Em vez disso, sua ateno foi
atrada para onde Maddox e eu estvamos como esttuas no meio da sala de estar.
Quem diabos so vocs, e que merda esto fazendo na minha casa?
Eu levantei minhas mos em sinal de rendio simulada. Olha, o nosso
carro quebrou, e s precisava de um lugar para ficar durante a noite.
Ns pensamos que ningum estava aqui para o vero. Maddox
ajudou
E eu prometo que no roubei nada. eu respondi.
Barbie estreitou os olhos. Essas so as minhas roupas que voc est
vestindo.
Vermelho de um constrangimento quente inundou meu rosto. Bem,
nossas roupas estavam arruinadas, ento no tive escolha. Eu
desesperadamente revirei a minha bolsa e tirei duas notas de vinte do mao de
dinheiro de Maudie. Aqui. Isso deve cobrir as roupas e os alimentos.
Voc comeu nossa comida tambm! Ela virou-se para o marido.
Chame a polcia, Eddie!
Isso no ser necessrio. Estamos saindo. Agora. Maddox acenou a
arma para eles para dar nfase, fazendo com que Eddie e Barbie ofegassem em
unssono. Ns no queremos nenhum problema. Quando eu permaneci
enraizada no cho, Maddox puxou minha manga. Vamos l. Vamos.
Larguei as notas de vinte na mesa de caf. Mais uma vez, eu sinto muito.
Maddox comeou a me arrastar para fora com a mo livre. Quero dizer, ns
dois sentimos.
Com a arma apontada para eles, Eddie e Barbie no se mexeram - Eu no
acho que eles se atreveriam sequer a piscar ou respirar. Cheguei porta dos
fundos, e minhas mos trmulas comearam a se atrapalhar com a maaneta da
porta, at que eu percebi que estava trancada. No momento em que destranquei,
sai voando pelo deck.
Maddox fechou a porta atrs de mim. Ele nem precisou me dar os comandos.
Eu sabia exatamente o que fazer. Eu no hesitei enquanto batia descendo os
degraus e corria at a entrada para a estrada principal. Eu no acho que eu j
corri tanto na minha vida como eu fiz nas ltimas vinte e quatro horas. Meus
msculos j doloridos, entraram em agonia por causa do esforo, e eu tive que
morder o lbio para no gemer.
No demorou muito para que Maddox me acompanhasse. Tnhamos
conseguido correr quase dois quilmetros pela estrada principal do serto,
quando eu no consegui ir mais. Para. Pare. eu bufei para Maddox, me
curvando de joelhos.
Seus sapatos derraparam no cascalho. Fiquei contente em ver que mesmo
ele estava sem flego. Ok.
Eu me debrucei contra uma rvore, a respirao ofegante e tentando
recuperar o flego. O suor descia ao longo do meu couro cabeludo e na base do
meu pescoo antes de escorrer pelas minhas costas em rios salgados. Era quase sete
da manh, mas o calor j era intenso. Puxei os cantos da camisa emprestada da
Barbie e limpei meu rosto. Eu no posso acreditar que eles apareceram. eu
gemi.
Maddox riu. Nem me fale sobre o destino trabalhando contra ns com o
avio inteiro desviando at aqui.
Talvez o universo esteja tentando nos dizer alguma coisa. eu
murmurei, mais para mim do que para ele.
Sim, que a Delta uma companhia area de merda. ele respondeu
laconicamente.
Ficamos em silncio sepulcral por um momento. Eu puxei meu cabelo para
trs em um rabo de cavalo de suor escorregadio. Eu comecei a abrir minha boca,
mas Maddox ergueu a mo para me parar. Deixe-me adivinhar. Voc vai
perguntar o que que vamos fazer agora?
Eu sorri. Pelo menos eu sou constante.
Sim, voc constantemente irritante. ele respondeu, revirando o
ombro enfaixado. Ele encontrou meu olhar e piscou. Eu digo para chegarmos
at a cidade, encontrar a loja de carros usados mais prxima, e depois conseguir
alguma sucata que nosso dinheiro possa comprar.
Meu estmago roncou. E o caf da manh. No se esquea disso.
Ok, caf da manh e uma sucata. Ele olhou para a esquerda e para a
direita antes de pisar fora da estrada e em um bosque de rvores. Em seguida, ele
se inclinou e comeou a cavar em sua bolsa. Ele tirou a cala jeans que roubou do
armrio de Eddie junto com a camisa polo. No h nenhuma maneira no
inferno de algum me ver nesse short.
Eu ri quando o vi enfiar uma perna nos jeans. Olhei para o meu prprio traje.
Eu provavelmente no gostaria de encontrar a especialista em linguagem
Cherokee usando aquela camiseta. Eu acho que eu vou me trocar tambm.
Quando eu estava terminando, eu peguei Maddox me encarando. Seus
olhos percorreram da minha cabea, passando pela minha camiseta mais justa do
que eu o normalmente usava e o jeans praticamente pintado no meu corpo. Ele
ento deu um aceno agradecido. Voc usando isso vai nos conseguir uma
carona at a cidade.
Oh, no importa. Coloquei a camisa e as calas em sua bolsa desde
que minha bolsa j estava cheia. Em seguida, sai da mata e comecei a caminhar
lentamente. Girei meu pescoo para olhar para cima e para baixo pela estrada.
Ser que haver muito trfego?
Espero que sim.
Pensamentos horrveis de assassinatos e caos passou pela minha mente, com
a possibilidade de pegar uma carona. Afinal, o segundo romance do Harrison
Baylor do meu pai tratou de um assassino em srie visando caronas. Engoli em
seco, nervosa. Voc realmente acha que seguro pegar carona?
Maddox riu. L vai a sua imaginao novamente, Lane. Ele bateu na
sua mochila. Voc esqueceu que temos armas do nosso lado?
No, eu no esqueci as armas... ou que voc pensa ser Rambo.
Cara, eu sou Rambo.
Eu observei seus msculos, as tatuagens, e eu no podia deixar de concordar
com ele. Mas, claro, eu no iria lhe dar essa satisfao, ento eu simplesmente
respondi: Continue sonhando!
O som de uma caminhonete na estrada chamou a nossa ateno. Inclinando
a cabea para um lado, Maddox murmurou, Hmm, clssico Chevy Cheyenne...
76 ', talvez 77'.
Revirei os olhos e empurrou as mechas de cabelo do meu rosto. Por que
no estou surpresa por voc saber a marca e o modelo?
Ele no respondeu. Em vez disso, ele comeou a acariciar o queixo pensativo.
Escute, se ele parar, voc precisa realmente lanar toda a sua doura. A roupa
boa se for um cara, mas ele ficar mais provavelmente propenso a nos pegar,
porque voc parece uma menina deliciosamente inocente.
Voc diz isso como se fosse uma coisa ruim.
Significa apenas que, se voc parecer perdida e triste, menos provvel
que parea que voc est com inteno de roubar seu carro!
Eu inclinei a cabea para ele. Uma vez que estamos perdidos e nossa
situao totalmente lamentvel, acho que sou capaz de fazer isso.
nossa viso, a pick-up comeou a abrandar. O motorista parecia o tpico
homem da montanha estereotipada - barba longa e espessa, macaco desbotado.
Basicamente, ele poderia ter sido parte da famlia Buscap. Ele inclinou na
janela, enrolando mo para baixo. Vocs precisam de uma carona crianas?

















u estampei o sorriso mais doce que
pude reunir no meu rosto. Sim, senhor. Voc v, furou dois pneus, e s h um
estepe. Voc acha que voc poderia nos dar uma carona at a cidade?
Quando me atrevi a olhar para Maddox, ele estava olhando para mim,
incrdulo. O homem apenas sorriu. Por certo que sim. Eu vou para l. Pulem
dentro.
Maddox apressadamente me empurrou na frente dele, ento eu acabei
sentada ao lado do homem. Relutantemente, eu deslizei pelo assento. Desde que
mame sempre me incutiu a importncia das boas maneiras, eu estendi minha
mo. Eu sou Lane Montgomery.
Ele pegou a minha mo na sua, meio desajeitado e balanou duro. Eu sou
Byron Sutton. Ele se inclinou para espiar Maddox. Qual o nome do seu
namorado?
Mordi a lngua para no gritar, ele no meu namorado! Em vez disso, eu
disse: Ele Maddox.
Prazer em conhec-lo. disse Maddox, apertando a mo de Byron.
Prazer em conhecer vocs dois tambm. Byron, em seguida, puxou a
caminhonete de volta para a estrada. Disse que seu nome era Montgomery?
Sim, senhor.
Ele trocou o tabaco de mascar na boca. No acredito que eu conhea
qualquer Montgomery aqui.
Ns realmente vivemos em Ellijay. respondeu Maddox.
Aps encarar o adesivo da bandeira americana e um emblema do Vietn no
lado do para-brisa, eu soltei: Ele acabou de chegar em casa do servio militar.
Os olhos de Byron iluminaram. mesmo? Bem, deixe-me dizer o quo
satisfeito estou em ajudar um soldado companheiro.
Obrigado. disse Maddox.
Qual ramificao?
Exrcito. 101st Airborne.
Um largo sorriso esticou no rosto de Byron. Os Eagles gritando. Eu
tambm era!
Maddox riu. Qual brao?
Minha boca se abriu na amizade instantnea entre os dois. Byron manteve
uma mo no volante, e usou a outra para arregaar a manga em seu brao direito.
Uma guia gigante, com as garras estendidas cobria a maior parte de seu bceps.
Maddox acenou com a cabea e, em seguida, arregaou a manga esquerda para
mostrar sua guia menor com as palavras debaixo Airborne.
Eu ri. Uau, eu acho que acabei de ter um momento dj vu realmente
estranho daquela cena no filme A-Team, onde basta eles revelarem suas
tatuagens Rangers do Exrcito e se unem para lutar contra o mal.
Com Jensen solta, podemos usar toda a ajuda que pudermos obter.
Maddox murmurou sob sua respirao.
Byron ajeitou a camisa, sem nunca perder o sorriso. Eu sabia que havia
algo de bom sobre vocs dois quando eu os vi. Eu no costumo pegar estranhos.
Ns estamos realmente felizes que voc fez isso. eu respondi.
A estrada terminava na cidade, e eu percebi que no era to longe da
civilizao como eu pensava. Maddox me cutucou. Eu segui seu olhar para fora do
para-brisa para onde um monte de carros usados estavam encostados. Hey,
Byron, voc se importaria de nos deixar no Waffle House l na frente? Pela nossa
situao, provavelmente, vamos ficar esperando um tempo por esses pneus, temos
certeza que poderamos comer alguma coisa nesse tempo.
Sem problema. Ele ligou a seta pisca e nos deixou no estacionamento.
Obrigado novamente pela carona. Maddox disse, com um sorriso.
Eu fiquei feliz por isso.
Podemos lhe dar algum dinheiro pela gasolina? eu perguntei.
Byron sacudiu a cabea. Fiquei feliz em ajudar um veterano
companheiro e sua doce garota.
Engoli em seco com a ideia de ser a garota de Maddox. Bem, obrigada de
novo. disse, antes de deslizar sobre o assento. Eu acho que ele estava fingindo
ser o namorado perfeito, porque Maddox me ajudou a descer.
Caminhamos pela frente do caminho para ficar do lado de Byron. Maddox
enfiou a mo pela janela e mais uma vez apertou a mo de Byron. Foi
realmente um prazer conhec-lo, senhor. Eu tenho muito respeito pelo que fez em
Nam, apesar do que algumas pessoas dizem.
Byron pareceu ficar sem palavras com as palavras de Maddox. Finalmente,
ele limpou a garganta. Escute, se voc precisar de alguma coisa, s me dar um
grito, ok? Estou como Byron Sutton na lista telefnica. Eu no uso muito essas
coisas de telefone celular.
Maddox assentiu. Obrigado. Eu realmente aprecio isso.
Vocs dois se cuidem.
Vamos nos cuidar. eu respondi.
Com um ltimo aceno, Byron colocou a caminhonete em marcha e, em
seguida, foi embora. Maddox o observou sair com uma sombra de um sorriso no
rosto. Eu aposto que ele e alguns de seus amigos poderiam nos ajudar muito
com a situao Jensen.
Ento eu acho que bom ns sabermos como entrar em contato com ele.
Maddox acenou com a cabea e, em seguida, fez sinal para eu ir na frente
at o restaurante. Estava muito cheio com caminhoneiros e turistas. Depois que
deslizei na nica mesa vazia, uma garonete com cabelo bufante e delineador azul
pesado aproximou-se de ns e pegou nosso pedido. Ela tinha acabado de sair
quando o meu telefone celular comeou a tocar na minha bolsa. Nossa, eu
pensei que estaria sem bateria agora. eu murmurei enquanto eu tateava na
minha bolsa. Um olhar para o identificador de chamadas, e eu estava cheia de
medo e irritao.
Eu trouxe o telefone no meu ouvido e disse: Oi me.

















ane Elizabeth
Montgomery, voc tem alguma ideia do que voc acabou de nos fazer passar?
Eu fiz uma careta e segurei o telefone longe do meu ouvido. Os gritos agudos
da minha me, junto com o fungar do outro lado, me disse que ela sabia tudo sobre
Maudie, e eu estava em grande, grande apuros.
Sinto muito. Oua eu...
Por que voc no entrou em contato com a gente? O policial, que nos
ligou hoje de manh para nos dizer sobre Maudie, disse que foi em casa, e voc no
estava l. Exatamente onde voc est?
Eu estou com Maddox. eu respondi.
Ela suspirou com alvio. Oh, sim, vocs dois esto no hospital, ento?
Oh merda. No havia nenhuma maneira de falar nada que no envolvesse
ainda mais mentiras. Eu no poderia lhe dizer que, em vez de estar cabeceira de
Maudie como uma boa menina, eu no tinha apenas fugido e invadido uma
cabana em algum lugar em Blue Ridge, mas eu estava prestes a continuar a busca
por ouro escondido Cherokee enquanto capangas armados nos caavam.
Hum, sim, eu estou com ele. eu respondi, tentando dizer to pouco
quanto possvel.
Bom. Eu estou tentando conseguir escapar daqui, seu pai foi at a
livraria para tentar acalmar as coisas sobre sua ausncia na noite de autgrafos.
Assim que possvel, ns estaremos no hospital para ficar com Maudie.
E..hummm, exatamente quando voc acha que vai ser isso? Eu
perguntei distrada, brincando com meus talheres.
Provavelmente no at esta tarde ou a noite.
timo. Eu tinha algumas horas at que o mundo desabasse. Ok, bem, eu
acho que eu vou v-la ento.
Diga a Maudie que ns a amamos, e estamos chegando, to logo quanto
possvel, ok?
Oh Deus. Ela realmente tinha ido por esse caminho. Que tipo de pessoa eu
era, que poderia mentir sobre estar na cabeceira de uma mulher em coma? Meu
peito se apertou, e eu lutei para respirar. Ok. eu sussurrei.
De algum lugar distante, eu a ouvi dizer adeus e que me amava. Eu
desliguei o telefone e olhei para a mesa de frmica incrustada de gordura. Eu
estava to quebrada, que nem sequer prestei ateno na garonete servindo meu
prato na mesa.
A voz de Maddox me tirou do meu estupor. Qual o problema? Voc
est em apuros?
Ela acha que estou no hospital. Eles esto chegando hoje tarde ou
noite. E ento... Engoli em seco. Ela me disse para mandar a Maudie seu
amor. eu sussurrei.
Ele sacudiu para trs contra a cabine como se eu tivesse batido nele. Claro,
sua reao angustiante no ajudou muito a minha sobrecarga emocional. Mesmo
que eu tentasse, eu no conseguia parar as lgrimas que brotaram em meus olhos
antes de derramar sobre o meu rosto.
Maddox se mexeu na cadeira, esfregando o pescoo um pouco furioso.
Yeah, uh, voc fica aqui e se mantenha calma. Eu vou sair e ver se consigo um
carro.
Olhei para o prato cheio de comida que ele mal tinha tocado. E o seu
caf da manh?
Uh, eu posso comer no caminho. Voc sabe, ns chegaremos l mais
rpido e tudo mais. Com minha expresso ferida, ele gemeu. Olha, ns dois
sabemos que eu nunca fui muito bom nessas coisas emocionais melosas.
Ento?
Ento, eu simplesmente no consigo lidar em v-la chorar, ok?
Voc suportou na noite passada. argumentei.
Ele fez uma careta. Antes que pudesse me responder, nossa ateno foi
atrada com a conversa alta em uma mesa cheia de caminhoneiros. Eles esto
dizendo que no foi um assalto tpico. Nenhum dinheiro foi levado, e a pessoa que
fez isso foi inteligente o suficiente para arrancar as fitas de gravaes da
segurana.
Alguns esto dizendo que parece um trabalho profissional - voc sabe,
alguns ex-presidirios em liberdade condicional. Mas, para mim, soa como um
trabalho interno. Voc sabe, algum empregado puto ou algo assim. um homem
com um chapu de John Deere argumentou.
Um outro homem sacudiu a cabea. Eu j entreguei vrias vezes para
Maudie, e no h maneira que algum trabalhador seja louco o suficiente para
tentar mat-la. Ela tratava a todos como uma famlia.
Com certeza uma vergonha o incndio do armazm. A polcia est
dizendo que deve ter sido iniciado para queimar tudo e esconder o crime. Com
certeza foi sorte o corpo de bombeiros chegar a tempo de controla-lo. O armazm
provavelmente teria tido perda total em vez de apenas metade.
O homem com chapu John Deere se inclinou para frente. Acho que o
maior mistrio de todos quem inferno ligou para o 911?
A dor aguda atravessou meu peito, e eu ofeguei para respirar. Como esses
caminhoneiros aleatrios estavam falando de Maudie? A maneira como eles
falaram sobre ela fez soar como se ela no tivesse sobrevivido a isso. Eu acho que
foi bom, considerando que seu quarto na UTI estava sendo guardado pela polcia,
no caso de Jensen ou alguns de seus capangas voltarem.
No v por ai, Lane. disse Maddox.
Eu empurrei minha cabea para olhar para ele. O qu?
Voc no deve se permitir pensar nem por um minuto que Maudie no
ir sobreviver a isso e ficar bem.
Mas ela poderia morrer. Isso uma verdade que temos de enfrentar.
Com um encolher de ombros, Maddox comeou a devorar seu bacon. Ele
poderia viver em negao, se era assim que ele queria, mas eu no podia ignorar a
dura realidade da nossa situao. Quando ele continuou a devorar seu prato,
percebi que ele era uma daquelas pessoas que comiam para esconder suas
emoes. Ele falou entre suas mordidas, rosnando: Como poderia a noticia
correr to rpido? S aconteceu h 14 horas.
Eu fiquei quieta, enquanto empurrava o meu prato. Minha desgraa
iminente, uma vez que meus pais descobrissem o que eu tinha feito, juntamente
com as conversas dos caminhoneiros sobre Maudie, tinha dizimado
completamente meu apetite. Assim que Maddox limpou o prato, ele cavou algum
dinheiro de sua carteira para pagar o caf da manh. Eu no me incomodei nem
mesmo em protestar que ele no deveria pagar o meu, j que tnhamos o dinheiro.
Eu no gostei do brilho de raiva em seus olhos.
Ele fez uma careta quando puxou o telefone do bolso. Droga, meu celular
est sem bateria.
O meu est prestes a morrer, tambm. Ns provavelmente vamos
precisar do GPS para nos ajudar a rastrear a localizao do ouro. Fiz um gesto
para fora da janela no Wal-Mart do outro lado da rua. Por que eu no vou
pegar um carregador, enquanto voc pega o carro?
Soa como um plano para mim.
***
Depois de comprar um carregador de celular, um livro de mapas diferentes
da Gergia, um pacote de seis garrafas de gua e alguns lanches, eu estava fora do
Wal-Mart a espera de Maddox para me pegar. Levando a minha mo para os
meus olhos, eu mudei as minhas compras para o outro brao, e depois protegi meu
olhar do sol intenso. Na verdade, eu o ouvi chegando muito antes que o visse. Ele
havia comprado uma caminhonete diesel grande, daqueles tipos que puxam
reboques de cavalo.
Maddox parou no meio-fio, e eu tive que pisar na ponta dos ps para colocar
a cabea na janela. Este um caminho enorme.
Seu sorriso era de garoto, com se houvesse ganho um novo brinquedo.
4mil no ato depois de regatear intensamente. Ele construdo para qualquer tipo
de estrada, para no mencionar o corpo de ao que basicamente impenetrvel.
Voc sabe, se Jensen e seus capangas aparecem para outro tiroteio. Ele deu um
tapa no volante. Este beb feroz!
Eu inclinei a cabea para ele. Eu no tenho certeza se eu vou ser capaz de
entrar ai com tanta testosterona flutuando.
Este o caminho de um homem de verdade, querida. No deixe que ele
te assuste.
Hmm. E aquele velho ditado sobre garotos que necessitam de caminhes
grandes para compensar a sua falta de masculinidade?
Ele riu. Basta enfiar sua bunda aqui, esguicho.
Abri a porta e olhei para uma tira de couro pendurado no teto. O que
isso?
para ajud-la a entrar Voc sabe, porque muito longe do cho.
Oh, eu vejo. Eu agarrei a correia e, em seguida, me puxei at a cabine.
Segure-se firme. Eu vou te mostrar o que este beb pode fazer.
Ele ligou o motor, me fazendo voar para trs contra o assento. Umph
eu murmurei. Ns samos do estacionamento e entramos na estrada de quatro
pistas. Tudo isto realmente necessrio? Eu falei sobre o rugido do motor.
Oh, inferno, yeah. respondeu Maddox. Com um simples movimento
do pulso, ele ligou o rdio. Uma msica do AC / DC tocava nos alto-falantes e
feriu meus ouvidos.
No tenho uma palavra a dizer sobre o que vamos ouvir?
Ele sorriu. No.
Inclinei-me e bati em seu brao de brincadeira. Isso no justo.
Tudo bem, tudo bem. Encontre uma estao que voc deseja. Mas nada
de garotas e muito menos de bandas de garotos de merda.
Com uma risadinha, eu virei o boto, at que encontrei uma estao de
msica alguns anos 80. Que tal isso? Eu questionei sobre Bon Jovi em You
Give Love a Bad Name.
Por mim tudo bem. respondeu ele, tamborilando os dedos no volante.
Com o p de chumbo de Maddox no acelerador, fizemos um tempo muito
bom. Uma boa parte da viagem foi em estradas de duas pistas e atravs de reas
rurais. Percebendo que estvamos quase l, eu puxei a minha bolsa de maquiagem
da minha bolsa. Eu odiava a ideia de conhecer o etimologista Cherokee
parecendo algo que o gato arrastou, e depois de correr como uma louca para
escapar da Eddie e da Barbie, eu imaginei que estava muito perto disso. Eu trouxe
a viseira para baixo e me olhei no espelho. Eesh, eu estava certo. Eu precisava
desesperadamente de alguma ajuda.
Quando eu comecei a esfregar a base, Maddox olhou para mim. O que
voc est fazendo?
Duh, o que parece que eu estou fazendo?
Por que voc precisa de maquiagem, afinal?
Eu dei de ombros. Eu queria refrescar um pouco. Voc sabe, no assustar
a todos em Nova Echota parecendo um fantasma plido.
Voc bonita demais para assustar algum, Lane. Eu olhei para ele,
com os olhos arregalados e boca aberta, que estava sorrindo para mim.
Hum, obrigada. Eu, ento, tentei ignorar a agitao do meu corao
junto com as borboletas no meu estmago. Maldito seja. Como ele ainda pode ser
capaz de fazer isso comigo, depois de tudo o que aconteceu entre ns? Ele estava
falando srio ou apenas me querendo tranquilizar?
Ele permaneceu em silncio depois disso, me olhando com o canto do olho
enquanto eu terminava de passar o p, blush e sombra. Eu tinha acabado de
aplicar gloss, quando vi a placa de Nova Echota. Ei, ns j estamos aqui. eu
falei.
No me diga. respondeu Maddox, ligando o pisca-pisca.
Ns dirigimos atravs do parque, e parecia que fomos transportado para
outro lugar e tempo. Colinas verdes se estendiam at onde voc se podia ver,
juntamente com uma velha taverna e a Casa do Conselho. Onde esto as
tendas? perguntou Maddox.
Eles no vivem em tendas h muitos anos. Eles viviam em cabanas como
aquelas. Eu apontei para uma das poucas restantes ainda de p.
Entramos um espao de estacionamento na frente do Centro de Visitantes,
que tambm funcionava como um museu. Olhei para Maddox. Aqui vamos ns.
Samos da caminhonete e fomos surpreendidos por um mar de crianas do
ensino mdio que estavam claramente em uma passeio de campo. Antes que
pudssemos entrar na porta, uma guia turstica em idade universitria saltou
sobre ns. Oi. Vocs precisam de um guia?
Na verdade, estamos procurando algum que possa ler e traduzir a
linguagem Cherokee. eu respondi.
As sobrancelhas da menina franziram, como se eu tivesse pedido para fumar
um cachimbo da paz e queria ver escalpos humanos em uma vara. Oh, hum, eu
acho que voc precisa perguntar l dentro sobre isso.
Obrigado. disse Maddox.
Fomos recebidos com uma exploso de ar gelado quando entramos no
prdio. Flautas e tambores nativos americanos tocando suavemente no sistema de
alto-falante. Ns olhamos ao redor do lobby, antes de caminhar at a recepo.
Quantos bilhetes? perguntou um homem.
Na verdade, precisamos falar com algum que possa traduzir Cherokee.
eu respondi.
Isso com Dr. Bretsky. Seu escritrio fica na parte de trs da sala de
exposio. Quando a gente comeou a se virar, ele disse Desculpe-me, mas
vocs precisam de ingressos para ir at l.
Maddox franziu a testa. Mas ns no estamos aqui para ver as coisas do
museu. Ns lhe dissemos que...
Sim, eu sei, e como eu disse antes, vocs iro precisar de dois bilhetes.
Com um grunhido de frustrao, Maddox pegou sua carteira. Ele jogou uma
nota de dez para o homem que deu um sorriso tenso de volta, antes de nos entregar
dois bilhetes. Tudo tem que ser uma dor na bunda!
No pude deixar de rir. Eu acho que seguro dizer que nada vai ser fcil
para ns.
Tecemos o nosso caminho atravs de um labirinto de artefatos Cherokee
preservadas em caixas de vidro, at que chegamos a um longo corredor. Eu li as
placas de identificao banhadas a ouro antes de parar em uma que dizia: Dr.
Paul Bretsky.
Bati de leve na porta.
Sim? Uma voz perguntou.
Maddox arqueou as sobrancelhas antes de torcer a maaneta. O balco de
madeira na nossa frente estava enterrado sob livros e arquivos. Eu mal podia ver o
homem sentado atrs dele. Ele era surpreendentemente mais jovem do que eu
imaginava. Eu me perguntei se ele era muito mais velho do que trinta anos, mesmo
com o cabelo um pouco careca e culos de aro de metal. Ele olhou com
expectativa para ns.
Nos desculpe, mas voc Dr. Bretsky? Disse Maddox.
Ele soltou um suspiro enorme. Sim, sou eu.
Eu entrei na frente de Maddox. Oh, maravilhoso. Eu sou Lane
Montgomery, e este Maddox Diaz. Voc no pode imaginar o quo animados
que estamos em ter encontrado voc. Eu empurrei minha mo para apertar a
do Dr. Bretsky.
Ele olhou para mim, antes de me dar um aperto de mo indiferente. Eu
no sabia que tinha um f-clube.
Cavei o mapa da minha bolsa. Voc v, ns realmente precisamos de
algum que possa traduzir isso. Voc sabe, a partir da linguagem Cherokee para o
Ingls.
Voc no pode estar falando srio.
Maddox e eu trocamos um olhar com o tom exasperado do Dr. Bretsky.
Sim, estamos. respondeu Maddox.
Ns achamos que pode ser uma parte muito importante da histria
Cherokee. acrescentei.
Dr. Bretsky continuou a olhar para ns, sem responder. Maddox pigarreou.
Ns estamos dispostos a pagar por seu tempo.
Ah, mesmo. Muito gentil da sua parte. disse ele, friamente.
Maddox se inclinou sobre a mesa do Dr. Bretsky. Cara, qual o seu
problema? Voc um maldito especialista na lngua Cherokee trabalhando em
um maldito parque histrico Cherokee. Voc no se importa sobre a histria em
potencial deste documento?
Estreitando os olhos, Dr. Bretsky respondeu: claro que eu me preocupo
com a histria. o trabalho da minha vida.
Ento, como voc pode apenas sentar ai e no ficar totalmente feliz com
algo assim? Eu perguntei.
Um bufo desdenhoso escapou dos lbios de Dr. Bretsky. No me diga que
vocs acham que so as primeiras pessoas a estourar pela minha porta com o que
eles pensam ser um autntico artefato histrico Cherokee? Quando Maddox e
eu no respondemos, Dr. Bretsky revirou os olhos. Pelo menos uma vez por ms,
eu recebo algum maluco com um pergaminho, cermica ou a ponta de uma flecha
que eles acham que o parque vai lhes pagar muito dinheiro para ter. Noventa e
nove por cento do tempo, ele acaba por ser lixo, e perdi tanto o meu tempo como o
deles.
Eu remexi os meus ps, me recusando a aceitar um no como resposta.
Mas e se o nosso mapa estiver ligado s lendas de ouro escondido Cherokee?
Como se eu no tivesse ouvido isso antes. Maddox e eu abrimos a
boca para protestar, mas Dr. Bretsky levantou a mo para nos silenciar. Vocs
querem saber? Ele perguntou, gesticulando em direo a um monte de papis
em sua mesa. Maddox e eu assentimos. Eu tenho que averiguar tudo isso para
ter a concesso que o parque necessita desesperadamente. E quando que tenho
que terminar? Amanh. Ento, me desculpe se eu no tenho tempo para brincar
de decodificar para vocs um mapa de tesouro.
Mas se voc pudesse...
Dr. Bretsky saiu de seu assento abruptamente. Oua com ateno o que
estou prestes a dizer. Eu vivo no mundo real - com trabalho, prazos, e tanto estresse
que eu tenho uma lcera. Sim, h lendas de ouro escondido, mas isso tudo o que
elas so: lendas. Qualquer que seja o ouro no poderia ter sido mantido escondido
e foi confiscado pelo governo dos EUA ou reclamado por familiares anos e anos
atrs.
Mas esta uma questo de vida ou morte. eu chorei, minha voz
aumentando uma oitava com desespero.
Dr. Bretsky resmungou. Eu vou ao banheiro agora. Quando eu voltar,
melhor vocs dois terem ido embora. Em seguida, ele pisou fora da sala.
Ao som da porta do banheiro batendo, eu perguntei timo. Agora o
qu?
Maddox esfregou o queixo. Ok, tempos desesperados exigem medidas
desesperadas.
Eu no sei que outras medidas poderiam ser. Ns j apelamos a tudo que
lhe interessa - histria Cherokee, o prprio tesouro. Voc ainda lhe ofereceu
dinheiro, e ele ainda no est interessado.
Sim, bem, ns no gastamos todos nossos recursos. Seu olhar parou em
cima de mim, antes que ele balanasse as sobrancelhas para cima e para baixo.
Eu acho que voc vai ter que mostrar um pouco de pele. Talvez lhe dar um pouco
de ao at a primeira base.
Meus olhos se arregalaram. Voc est louco? Eu no vou mostrar meu
peito para ele!
No como se eu estivesse pedindo para dormir com ele ou alguma
coisa assim. Basta um pouco de flerte inofensivo. O cara enrolado e trabalha
como um louco e poderia precisar de um pouco de distrao. Eu abri minha
boca para protestar, mas Maddox me agarrou pelos ombros. Lane, devo
lembr-la que a situao de merda em que estamos? O mapa tem que ser
traduzido, e este cretino a nica pessoa em um raio de mil milhas, que pode,
eventualmente, faz-lo.
Mesmo que eu odiasse admitir, Maddox estava certo. Eu estava prestes a
aceitar a derrota quando algo na estante chamou minha ateno e me fez rir em
voz alta. Quanto mais eu pensava nisso, mais engraado ficava, e mais eu ria
histericamente.
Ah, ento agora voc acha que tudo isso engraado?
Limpei meus olhos. No, eu s estava pensando que a partir da
perspectiva dele, eu no sou a pessoa certa a mostrar um pouco de pele.
Huh?
Eu apontei para um quadro do arco-ris sobre a estante. Ele mostrava um
retrato de Dr. Bretsky e vrios outros caras na Parada do Orgulho Gay de
Atlanta.
Maddox olhou da foto para mim e balanou a cabea. Nem pense nisso.
Como ? Dois segundos atrs voc estava mais do que feliz em me
prostituir, e agora que o sapato est no outro p, voc no est disposto a ajudar a
nossa causa?
Isso no vai rolar. ele murmurou. A veia no lado direito de sua cabea
comeou a latejar, e eu sabia que ele estava extremamente irritado. No ajudou
que seu rosto tinha virado uma estranha cor de berinjela. Mas, em seguida, outra
coisa na estante chamou minha ateno, e eu corri para ele.
Eu no estou flertando com esse cara, ou qualquer outro cara que seja,
nem por todo o ouro Cherokee no mundo! Entendeu?
Pare de ser to homofbico. Tirei um livro da prateleira e acenei para
ele. Alm disso, eu acho que tenho um plano que ir manter a sua dignidade e
sua camisa.
Maddox cruzou os braos sobre o peito e fez uma careta para mim. Dr.
Bretsky surgiu por trs da sala, revirou os olhos e bufou: Vocs dois ainda esto
aqui? Eu tenho que chamar a segurana?
Eu sorri docemente para ele, enquanto apontava para a sua estante. Eu
notei que voc tem uma coleo bastante grande de livros de Stephen
Montgomery.
Sim, ele o melhor romancista de mistrio da dcada. Qual o seu
ponto?
E se eu lhe dissesse que Stephen Montgomery por um acaso o meu pai?
Eu diria que voc estava, mais uma vez, me fazendo perder meu tempo
com suas mentiras estpidas e mapas de tesouro.
Esfaqueando o ar na frente dele com o dedo, Maddox ordenou Google.
Eu balancei a cabea. Voc poderia querer ir ao seu web site. H uma
bela foto de famlia em sua biografia.
Dr. Bretsky estreitou os olhos. apenas por pura curiosidade mrbida
que eu ainda estou jogando este show de aberraes e no os arrastei para fora
daqui. Ele se lanou em sua cadeira e bateu uma enxurrada de teclas. Depois
de alguns cliques do mouse, ele olhou da tela do computador para mim e ergueu
as sobrancelhas. Ok, eu estou ouvindo.
Um sorriso curvou em meus lbios. Com apenas uma filha, no h nada
no mundo que meu pai no faria por mim. Ento, eu tenho certeza que se ele
descobrisse que voc me ajudou com algo super, ultra importante, ele realmente
iria querer recompens-lo. Inclinei-me em sua mesa. Como talvez discutir
seus romances durante um jantar... talvez at mesmo ler seu novo livro antes dele
lanar?
Neste ponto, o Dr. Bretsky praticamente salivava pelo queixo. Voc est
falando srio?
Totalmente. Estendi a mo e peguei um bloco de papel e uma caneta
de sua mesa. Rabisquei nmero de telefone celular do meu pai sobre ele e, em
seguida, arranquei o papel. Com um sorriso, eu brinquei com ele, agitando o
nmero na frente de seu rosto. Este pode ser o seu dia de sorte.
Independentemente de como eu me sinto sobre a autenticidade do
mapa, eu acho que realmente no iria demorar muito tempo para decodific-lo.
ele disse, hesitante.
Ento, ns temos um acordo? Perguntei.
Ele acenou com a cabea. Mas s para a traduo - voc est por sua
conta depois disso. Eu no tenho tempo para sentar e ajud-la a descobrir o que
isso significa.
Tudo bem, apenas mais uma coisa, Dr. Bretsky. Entreguei-lhe o
pedao de papel. No querendo que ele ligasse imediatamente para meu pai, eu
disse rapidamente: Ele est em uma turn muito estressante do livro no
momento. Se voc pudesse esperar uma semana ou duas para ligar, voc vai ter a
sua ateno.
Seus lbios se curvaram em um sorriso satisfeito. Obrigado. E, por favor
me chame de Paul. Ele acenou para eu lhe entregar o mapa. Em vez de comear
a ler os smbolos e letras, ele segurou-a contra a luz. Em seguida, ele cavou uma
lupa de sua gaveta da mesa e comeou a espreit-la mais perto. Sua expresso era
de descrena. Esta uma pele animal real.
Eu no poderia evitar em revirar os olhos. Sim, estamos bem cientes disso,
Paul.
Sim, mas o fato de que os Cherokees pararam de usar peles de animais
para os documentos no incio de 1800 faz com que este seja ainda mais legtimo,
como voc diz. Paul continuou a examinar o pergaminho. Onde voc
encontrou o mapa?
Ele estava escondido atrs da moldura de um quadro Cherokee. eu
respondi.
Interessante. Eu suponho que era uma antiguidade?
Sim, foi. Maudie disse que... Meu peito apertou, fazendo que a minha
voz sufocasse. Tudo o que eu podia ver era ela deitada imvel em coma, enquanto
as mquinas buzinavam ao seu redor. Eu no consegui terminar o que eu ia dizer,
ento eu olhei impotente para Maddox.
Ele respirou. A senhora que nos deu o mapa disse que foi pintado pelo
neto de um chefe Cherokee que participou da remoo durante a poca da
expulso.
Eu murmurei obrigada a ele, que me deu um pequeno sorriso.
A excitao pulsava nos olhos de Paul. Isso fascinante. Deve ter sido
transmitida na famlia, mas ao mesmo tempo, o mapa estava escondido dentro da
pintura.
Provavelmente. Quero dizer, foi por um acidente que ele foi encontrado.
Depois que eu derrubei o quadro, vimos o mapa escondido dentro.
Isso muda tudo. ele murmurou.
Maddox e eu trocamos um olhar. O que voc quer dizer? Eu
perguntei.
Paul olhou para cima do mapa e sorriu forte. Eu receio que vou ter de
renegociar o nosso negcio.
O que voc quer dizer, tipo ganhar um pouco mais e passar a noite na
casa dos pais de Lane ou algo assim? Perguntou Maddox.
Por mais tentador que parea, eu estava pensando mais em uma
recompensa monetria.
Eu joguei minhas mos para cima, exasperada. Voc tem que estar
brincando comigo. Dez minutos atrs, ramos como uns vermes com um mapa falso,
e agora por causa de um pouco de pele de pergaminho animal voc quer um
pedao do suposto ouro?
Paul me deu um sorriso arrogante. Voc no imaginou que isso poderia
ser estipulado como um pagamento pelos meus servios?
Mas voc nem vai traduzir a coisa toda.
Mantenha essa atitude, e eu no vou traduzir uma palavra. ele
desafiou.
Chega. Maddox ficou entre Paul e eu. Ns ficaremos felizes em
passar uma parte de tudo o que encontrarmos.
Eu cruzei meus braos sobre o peito e rosnei em frustrao. Era a pintura
de Maudie. Ela merece todo o ouro, considerando que ela quase morreu por isso.
Eu, ento, comecei a derramar toda a histria do que tinha acontecido nas
ltimas quinze horas. No pude deixar de ficar com os olhos marejados quando
disse a Paul sobre Maudie ser baleada e estar em um coma. A boca de Paul estava
aberta, e seus olhos se arregalaram com as partes sobre Jensen nos perseguindo e
depois o tiroteio que se seguiu.
Isso inacreditvel. ele disse quando eu terminei.
Limpei meus olhos. Sim, e isso supostamente um mapa com o ouro
escondido Cherokee.
Paul recostou-se na cadeira, e sua expresso se suavizou. Acredite em
mim quando eu digo que eu realmente sinto muito pelo que vocs dois j
passaram.
Obrigado. Maddox e eu resmungamos em unssono.
Eu percebo que depois de lidar com homens armados e potenciais
assassinos, que quando eu disse que queria uma compensao monetria, vocs
assumiram que as minhas intenes eram egostas - que o dinheiro seria apenas
para mim.
Bem, para quem mais seria? eu perguntei.
Eu quero para o parque - voc sabe, para financiar mais projetos
educacionais. Os itens histricos que no podemos conseguir o dinheiro. Ele
olhou para a pilha de papis em sua mesa com desprezo. E para ajudar o nosso
oramento, para que eu no fique preso fazendo todo esse trabalho extra.
Srio? Perguntou Maddox.
Paul acenou com a cabea. verdade.
Olhei para Maddox, e ele me deu um curto aceno de cabea. Quero dizer,
que escolha temos? Estvamos entre o fogo e a frigideira, e pelo menos o ouro iria
para uma boa causa e no a algum idiota como Jensen.
Tudo bem, tudo bem. Eu estendi minha mo. um acordo.
Paul apertou minha mo. Ento ele sentou-se e pegou um bloco e uma
caneta. Ele comeou furiosamente a rabiscar as palavras. Sua cabea balanava
entre o mapa e o papel. Finalmente, ele colocou a caneta. Ok, eu acho que eu
peguei.
Eu me inclinei e comecei a ler em voz alta:
Com o poder do branco, v at onde h as trilhas e viaje para o lugar
onde o presente amarelo foi encontrado pela primeira vez. De l, afaste-se da
devastao do homem negro, para entrar onde as pedras falam. Encontre a
caverna onde a bela cora derramou as lgrimas. Sob o lugar do fogo sagrado voc
vai encontrar o tesouro de sangue.
S isso?
Paul e eu olhamos para Maddox. Seu rosto se contorceu com extrema
frustrao. Isso como um enigma maluco. Ele no diz nada sobre onde est o
ouro!
Paul suspirou dramaticamente. Vocs realmente acham que ele iria
anotar tudo isso para vocs? Os Cherokees no eram estpidos, especialmente
quando se tratava de seu tesouro.
Eu gemi e joguei minha cabea para trs. E agora?
De acordo com o nosso acordo, no h mais nada para eu fazer. Est tudo
em suas mos. respondeu Paul.
Ento, ns estamos totalmente e completamente ferrados Maddox
rosnou, debatendo-se no sof de couro.
Olha, eu ainda no estou cem por cento vendido na autenticidade do
mapa ou o fato de que realmente h ouro no final. Mas, para mostrar que eu no
sou totalmente insensvel, eu tenho uma coisa que deve ter as respostas que vocs
precisam. Paul disse, caminhando at uma de suas estantes.
Deixe-me adivinhar. um volume sobre as tradies Cherokee, que
tero as respostas para nosso enigma. perguntou Maddox.
Paul riu. Voc no um espertinho? Ele escolheu um livro que
parecia antigo, que poderia ter feito de pedra, uma vez que era to pesado.
Quando ele colocou em minhas mos, o cheiro de poeira e mofo de terra invadiu
meu nariz.
Corri meus dedos sobre a capa gasta que lia Cherokee Lore: A Histria da
Banda Oriental dos Cherokees, passado e presente. Uau, isso um ttulo
intenso para um livro intenso.
O historiador que escreveu isso foi muito detalhista.
Obrigada. Eu aprecio isso. Eu me virei para Maddox e caminhei at a
porta. Eu acho que melhor ir andando. Eu sei que voc tem um monte de
trabalho a fazer.
Maddox pulou do sof. Sim, e, infelizmente, ns tambm.
Assim que chegamos porta, Paul limpou a garganta. Aqui est uma
ltima coisa e ento realmente vocs tem que dar o fora daqui. Depois que
Maddox e eu viramos, ele continuou. O Cherokees eram realmente fortes em
nmeros e cores, como simbolismo. Eu comearia l com a pesquisa.
Eu sorri. Obrigada, ns faremos isso.
Depois de fechar a porta do escritrio, Maddox gemeu e esfregou os olhos.
timo. Agora, temos que passar o resto da tarde lendo um livro mofado, em vez
de caar o tesouro.
Poderia ser pior.
Ele ergueu as sobrancelhas. E exatamente como isso seria possvel?
Oh, eu posso pensar em um monte de coisas. Mas o principal que me vem
mente envolve voc flertando com Bretsky para conseguir a traduo.
Maddox fez uma cara horrorizada. Ok, ok. Voc est certa.
Ns provavelmente devemos encontrar um quarto de hotel, para que
possamos nos concentrar e no ser interrompidos.
Oh, a ironia da nossa situao.
O que voc quer dizer? Eu perguntei.
Ele sorriu. A maioria das pessoas da nossa idade no procura hotis para
estudar livros antigos e mapas de tesouro.
Meu rosto ardia quando entendi o significado. A prxima coisa que eu
percebi foi que ele estava me empurrando em um escritrio vazio e fechando a
porta atrs de ns. Estava bem escuro, e eu mal conseguia distinguir Maddox na
minha frente. O que...
Ele colocou a mo sobre minha boca. Jensen est no salo de exposio,
ele sussurrou.
Medo gelado me atravessou. Maddox viu que eu iria ficar quieta e retirou a
mo. Ele se encostou no lado direito da porta e colocou a mo na maaneta.
Gentilmente, ele virou e abriu a porta. Ficamos parados como esttuas de
mrmore enquanto os segundos passavam agonizantes. O som de passos no
corredor me fez congelar.
Droga Maddox murmurou. Ele se voltou para mim. Ele vai at o
escritrio de Bretsky.
Estremeci. Oh, Deus, voc no acha que ele ir... Engoli em seco.
Ferir Paul?
Eu no sei. Ele espiou pelo corredor novamente. Eu sei que temos
que dar o fora daqui. Rpido.
Ele agarrou minha mo e me puxou para fora da porta. Sem olhar para trs,
comeamos a correr pela sala de exposies - esbarrando em turistas e quase
derrubando uma exibio de arcos e flechas Cherokee.
Mais devagar ai! Algum gritou para ns, mas o ignoramos. Assim
que dobramos a esquina, ficamos cara a cara com o capanga mais baixo de Jensen.
Todos ns momentaneamente ficamos paralisados, olhando um para o outro em
estado de choque. Levou apenas um segundo para Maddox entrar em ao. Ele
pulou na minha frente, me protegendo do cara.
No se mexa! O capanga rosnou, enquanto se atrapalhava com sua
pistola no frente de seu peito.
Vai Lane. Maddox ordenou me empurrando para frente. Sem hesitar,
eu comecei a correr novamente.
Pare ou eu atiro!
Quando me atrevi a espreitar por cima do ombro, o capanga tinha sua arma
levantada e estava apontando diretamente para ns. Meu corao parou, e
parecia ficar assim por minutos, ao invs de segundos, antes de reiniciar. Gritos
perfuraram meus tmpanos, quando todos ao nosso redor comearam a se jogar no
cho. O medo me fez vacilar, fazendo o corpo de Maddox colidir com o meu. Lado
a lado, agora, ele tentou mover seu corpo na frente do meu. Com uma mo na
minha cintura, ele usou o outro brao para agarrar uma esttua em tamanho
natural de um guerreiro Cherokee. Resmungando, ele puxou com toda sua fora.
A esttua vacilou antes de cair, criando uma barreira entre o capanga e ns.
Ns no paramos de correr at chegar ao caminho e entrarmos. Maddox
cavou as chaves e ligou o motor. Ele jogou a marcha r e os pneus chiaram
quando arrancamos do estacionamento, e nos desviamos de um grupo de idosos.
Eles nos deram olhares bravos quando passamos por eles. Mas suas expresses
rapidamente mudaram para horror, quando dois homens de Jensen vieram
correndo para fora da sala de exposies com armas na mo. Eu me encolhi, em
antecipao de balas voando na caminhonete, mas em vez disso, uma sirene de
polcia gritou em meus ouvidos. O carro dos seguranas do parque, seguido por
dois carros da policia de Gordon County passaram rugindo por ns.
Parece que a tropa de salvao finalmente apareceu Maddox disse,
enquanto acelerava a caminhonete. Ns arrancamos do estacionamento
praticamente em duas rodas. Ns dois estvamos respirando com dificuldade.
Demorou alguns minutos para acalmar e buscar o nosso flego. Uma vez que
Maddox tinha colocado uma distncia suficiente entre New Echota e ns, ele
perguntou: Como diabos Jensen sabia onde nos encontrar?
Talvez ele fez uma pequena pesquisa e descobriu o nico lugar no estado
que poderamos conseguir uma traduo?
Isso timo.
Eu acho que um quarto de hotel est fora de questo agora, hein? Com
Jensen e seus homens por toda a rea.
Maddox pegou seu telefone do bolso. Na verdade, eu acho que tenho o
lugar perfeito para ns, e apenas a cerca de 30 minutos daqui. provavelmente
o nico lugar que Jensen no pensaria em nos procurar.








oc tem que estar
brincando comigo! Exclamei, olhando para o Bar e Restaurante Roadside.
Maddox desligou o motor e, em seguida, olhou para mim. Qual o
problema?
Eu no conseguia nem falar - eu estava chocada. Quero dizer, quando eu
ouvi as palavras: churrasco na estrada, eu esperava algum tipo de restaurante.
Em vez disso, eu consegui chegar na parada para o inferno. Tudo que eu podia
fazer era olhar para o cromo brilhante de vinte e poucas motocicletas espalhados
na frente, para no mencionar os trs caminhes de dezoito rodas estacionados ao
lado. Voc no espera honestamente que eu entre ai!
Maddox franziu a testa. E por que no?
Eu- como um bar de motoqueiros do inferno ou algo assim.
Ele riu. Voc realmente est com medo?
Mesmo que eu odiasse admitir, eu balancei minha cabea.
No se preocupe. Fique perto de mim, e voc ficar bem.
Maddox comeou a abrir a porta, mas eu agarrei seu brao. Mas eu sou
menor de idade.
Ele deu de ombros. West vai pegar leve com isso. Meu receio contnuo
o levou a fazer um barulho frustrado na parte traseira de sua garganta. Olha,
princesa, me desculpe, no o Four Seasons, mas com os homens de Jensen
bisbilhotando, os hotis esto meio fora de questo.
Sua atitude repentina me fez soltar E onde que vamos dormir? Na mesa
de sinuca ou atrs do bar?
Maddox agarrou o volante at os ns dos dedos ficarem brancos. West
disse que h um quarto no andar de cima com uma cama e um banheiro, que
poderamos usar sem pagar.
Eu no queria nem imaginar como essa acomodao seria. Eu soltei um
suspiro, percebendo que com homens armados nos rastreando e um tesouro para
encontrar, no dava para ser muito exigente. Tudo bem, vamos l.
Caramba, no iria machucar falar obrigado por encontrar um lugar para
a gente relaxar e dormir. ele resmungou quando bateu a porta.
Revirando os olhos, eu pendurei minha bolsa no meu ombro e, em seguida,
ergui o livro Cherokee na dobra do meu brao. Ele deu a volta na frente do
caminho com um olhar azedo em seu rosto. Eu sinto muito, ok? Eu realmente
aprecio voc resolver isso para ns.
Srio?
Sim, verdade. No esquema geral, eu no acho que Jensen e seus
homens pensariam em nos procurar em um bar de motoqueiros.
Maddox riu. No, eu no acho que iriam.
Caminhamos pelo estacionamento. Ento esse cara, West - ele estava no
exrcito com voc?
No, ns acabamos no mesmo hospital militar. Na verdade, ele estava
servindo no Afeganisto - uma bomba o tirou da ativa por um tempo. Ele est
muito melhor agora, que est em casa e trabalhando para seu pai.
E esse West tem um primeiro nome?
Maddox encolheu os ombros. Ele sempre foi West para mim. Com
uma risada curta, ele disse: Ele provavelmente tem algum primeiro nome do
qual ele tem vergonha, como Terry ou Sebastian.
Ele segurou a porta aberta para mim, descansando a mo na parte inferior
das minhas costas. O pequeno gesto era reconfortante, mas eu teria preferido todo
o seu brao em minha volta. Anis nebulosos de fumaa enchiam o ar, ardendo
meus olhos e me fazendo tossir. Atravs da minha viso nublada, vi vrias mesas e
todas estavam cheias. Mesmo que ainda no fosse horrio do Happy Hour, alguns
homens de bons descansavam no bar, ostentando cervejas espumosas.
Um cara alto e magro com cabelo escuro desgrenhado estava sob uma placa
em neon da Budweiser, limpando um copo. Mesmo de onde eu estava, eu podia ver
as cicatrizes de estilhaos no pescoo. A nossa viso o fez esticar o rosto em um
sorriso largo. Eu vou ser amaldioado! Olha o que o gato arrastou para dentro
A mo de Maddox caiu das minhas costas, quando ele estendeu a mo para
balanar a mo do West. bom ver voc de novo, cara. Especialmente fora
dessa merda de hospital de veteranos. Ele, ento, virou-se para mim. Lane,
este meu amigo West que estava falando.
West me olhou dos ps cabea antes de sorrir maliciosamente para
Maddox. Pegando as jovenzinhas agora, no ?
Maddox fez uma careta quando eu soltei: Oh, no, ns no estamos juntos
assim.
West bufou. Sim, como se no ouvisse isso antes.
Revirando os olhos, Maddox argumentou: Ela tem dezenove anos, idiota,
e ns crescemos juntos. Seu pai tambm passou algum tempo com Maudie.
West no parecia comprar a explicao de Maddox. Com um piscar de
olhos, ele se inclinou sobre o balco. Posso pegar algo para beber, querida?
Talvez um pouco de leite?
Maddox deu um grunhido frustrado. Escute, cara, pode nos dar uma
pausa. As ltimas 24 horas tm sido um verdadeiro inferno.
Deixe-me adivinhar. Voc a engravidou, os pais dela te odeiam, e agora
voc est a caminho de Ringgold, a fuga de capital do mundo deste lado do
Mississippi?
O sangue correu para o meu rosto. Me desculpe?
Lane, ele est... Maddox comeou.
Eu realmente pareo grvida... Seu... seu idiota?
West deu de ombros. Leva um tempo para mostrar.
Eu apontei o dedo para Maddox. Eu no tive relaes sexuais com ele em
trs anos! Eu gritei por cima da msica. Assim que terminei, eu percebi que o
jukebox tinha desligado. Minha declarao ecoou pela sala, fazendo com que os
caminhoneiros se virassem e olhasse para mim. Oh, Deus. eu gemi,
enterrando minha cabea em minhas mos.
Ela sria, cara. N... Maddox arranhou a parte de trs do seu pescoo
e fez uma careta. Ns nos envolvemos quando ainda estava no colgio, antes
que eu partisse, mas nada mais e com certeza no estamos fugindo dos seus pais.
disse Maddox.
Ok, ok, eu sinto muito.
Eu levantei minha cabea. Eu espero que sim.
Voc no pode me culpar por pensar nisso. Quero dizer, Diaz, o cachorro
louco, era conhecido por ser um bom homem com as damas.
Olhei para Maddox para encontrar seus olhos arregalados como pires. Ele
balanou a cabea freneticamente para West, lhe dando um olhar suplicante.
Voc acabou de cham-lo de Cachorro Louco? eu perguntei, desfrutando em
observar Maddox se contorcer.
West sorriu. Oh yeah. Ele praticamente encantou os jalecos de todas as
enfermeiras do hospital.
Cara, faa-nos um favor e cale a boca! Maddox rosnou.
Ok, ok, recolhendo os pratos. West levantou as mos em derrota para
garantir. Por que voc no me deixe consertar isso para voc com um almoo
grtis?
Meu estmago roncou com a meno de comida. Isso seria timo, mas no
podemos deix-lo fazer de graa. Quero dizer, voc j est sendo bom o suficiente
em nos deixar ficar aqui a noite.
Lane est certa. respondeu Maddox.
West balanou a cabea. Tudo bem, ento. O almoo no ser por conta
da casa. Por que vocs dois no sentam na ltima mesa no canto? Ele apontou
para uma rea isolada, longe da maior parte do rudo e fumaa. Vou mandar
Tina at l anotar o que querem.
Obrigado, cara. Maddox agarrou sua mochila e, em seguida, fez sinal
para eu ir em frente. Acho que era menos sobre primeiro as damas e mais que ele
queria manter um olho na minha bunda no caso de um dos clientes ser mais
ousado. Eu deslizei para dentro da mesa e empurrei o livro Cherokee para o lado
da mesa. Maddox pegou dois menus de trs da lata do guardanapo e passou um
para mim.
Eles no tinham muito o que escolher, mas isso no me incomodou, com
minha fome no demorei muito tempo para decidir. Tina apareceu para pegar
nosso pedido usando uma camisa justa ao corpo e short curtinho. O que eu
posso conseguir para vocs dois?
Eu vou querer um cheeseburger duplo com bacon, uma poro de
batatas fritas, baked beans
7
, e uma Coca-Cola Diet. Olhei por cima do menu
para ver Maddox me olhando de boca aberta. O qu?
Chame-me de louco, mas eu pensei que bailarinas viviam de aipo e tofu.
Sim, bem, esta bailarina est extremamente estressada e quer uma bacia
grande de gordura.
Ele sorriu e balanou a cabea. D-me o mesmo. S que eu vou tomar
uma Budweiser.
caminho. disse Tina.
Assim que ela saiu da mesa, Maddox foi direto ao assunto. Ele pegou um
bloco de notas e um par de canetas de sua bolsa. Ele desdobrou o papel com o
mapa da traduo de Paul e deslizou para o meio da mesa onde ns poderamos
l-lo. Depois que estvamos organizados e prontos para comear, s ficamos
olhando para as palavras, at Tina voltar com nossas bebidas.

7
Prato tradicional de feijo
Maddox tomou um gole gigante de sua cerveja e, em seguida, esfregou as
mos. Ok, aqui est o que eu estou pensando. O presente amarelo tem que ser o
ouro, certo?
Sim, eu penso isso tambm. E se o presente amarelo ouro, ento o lugar
onde foi encontrado pela primeira vez tem que ser dahlonega. Antiga minerao
de ouro, capital da Georgia
Maddox anotou dahlonega = presente amarelo no bloco de notas. Ele olhou
para mim e sorriu. Ei, ns realmente descobrimos algo!
Eu ri. Eu acho que um pouco cedo para celebrar.
Ele bateu com o dedo contra a tmpora. Tenho que pensar positivo.
E sobre pensar positivo, eu acho que vou fazer uma parada rpida ao
banheiro.
V em frente. Maddox esticou o pescoo para o bar. Hey West,
onde o banheiro das meninas?
Por ali. West respondeu, apontando por cima do ombro.
Eu poderia ter encontrado isso sozinha. eu murmurei, me levantando
da mesa.
Eu entrei no banheiro que no tinha apenas as cabines cheias de pichaes,
mas as paredes estavam cobertas tambm. Cheguei de volta para a mesa, assim
que Tina estava servindo nossos pratos. Momentaneamente, o mapa foi esquecido
com o aroma celestial de fritura invadindo meus sentidos. Eu dei uma mordida
gigante no meu hambrguer. Estava to bom e eu estava com tanta fome que
praticamente matei em trs mordidas.
Com minhas foras um pouco recuperadas, eu pressionei. Ok, Paul disse
que as cores e os nmeros eram simblicos, de modo que provavelmente
deveramos comear por a. Eu coloquei uma bata frita em minha boca e fui at
o ndice, encontrei a pgina que eu queria, e comecei a ler em voz alta. O
simbolismo da cor desempenhou um papel importante no sistema xamnico do
Cherokees. Cada uma das direes cardeais tinha uma cor e significado
correspondente. Xams usavam as cores para invocar os espritos.
Os olhos de Maddox se arregalaram. Ento, o poder do branco e
afastar o homem negro esto dando indicaes fsicas reais de algum lugar?
Eu balancei a cabea, enquanto meu dedo corria ao longo das linhas.
Norte azul, branco sul, oeste preto, e o leste vermelho.
Mais uma vez, Maddox rabiscou no bloco de notas. Ok, ento ns vamos
primeiro para o sul e depois para o oeste.
Assim parece. Minhas sobrancelhas franziram em frustrao, quando
eu li as linhas novamente. Mas onde diabos vamos comear?
Ns nos sentamos perdido em pensamentos por alguns momentos antes de
Maddox se inclinar para frente. Ok, todo o deixar o lugar onde h trilhas tem
que significar alguma coisa. Quando voc sai, voc est indo em uma direo,
certo?
Sim, e da?
Ok, ento verifique e veja se voc pode encontrar qualquer coisa no
livro sobre um lugar com a palavra trilha nele, e eu vou verificar o meu telefone.
Enquanto Maddox usava a pesquisa moderna do Google, eu folheava o
livro. Minutos se passaram, e eu comecei a ficar um pouco impaciente. Eu tinha
acabado de separar uma lista de lugares quando Maddox disse: Eu acho que
encontrei alguma coisa. Ele estendeu seu telefone, para que eu pudesse ler a
tela. Veja que a palavra estranho Datsu'nalasgunyi? Isso significa onde h
trilhas.
Espera. Deixa eu verificar o ndice. Depois de folhear a letra D, eu
respirei. Datsunal'asgunyi ou onde h trilhas refere-se faixa de Rochas Gap
no intervalo de cinco milhas fora de Blairsville no Condado de Union. Eu
levantei minha cabea do livro e sorri. Houston, acho que temos um lugar real
para comear.
Maddox riu. Claro que sim.
Enquanto ele anotou trilha da Rocha Gap, peguei os mapas da Gergia da
meu bolsa. Eu abri todos os municpios do Norte e circulei Union. Tudo bem,
ento ns estamos indo ao sul da trilha da Rocha Gap e, em seguida, em algum
lugar a oeste...
Passar das rochas falando. respondeu Maddox.
No, onde as rochas falam, no rochas falando.
Qual a diferena?
Assim como onde h trilhas, aposto que temos que encontrar onde as
rochas falam.
Maddox resmungou. Como for. Tudo soa como se algum estivesse
fumando o cachimbo da paz quando escreveu isso!
Ignorei o comentrio dele e comecei a ler sobre os nomes de lugares
Cherokee que poderiam ser potencialmente a sudeste da trilha da Rocha Gap. Eu
tinha acabado de passar as fritas no ketchup, quando meus olhos pousaram sobre
as palavras que falavam Rocha. Oh meu Deus. Aqui est. Eu choraminguei,
deslizando o livro para Maddox.
Ele ento comeou a ler em voz alta. Enquanto Rochas Falantes tornou-
se oficialmente uma cidade em 1852, foi o primeiro riacho na parte superior do
Condado de Pickens, que desgua no Rio Coosawatee. H duas teorias sobre como
ele recebeu o seu nome Cherokee - Nunyu-gunwani'ski, ou onde as rochas falam.
Diz-se que os ecos que vinham das rochas parecia como se algum estivesse
falando ou as prprias rochas estivessem falando. O outro vem de uma certa rocha
perto do riacho onde Tribos Cherokee frequentemente realizavam reunies do
conselho. Ele olhou para cima. Ok, ento. Achamos Rochas falantes.
Olhando para baixo no mapa, eu circulei Pickens County. Olhe isso. Ele
coincide com as direes tambm. Eu disse, levando o meu dedo ao sul de trilha
da Rocha Gap e a oeste sobre as Rochas Falantes. Agora s precisamos
descobrir onde existem cavernas em Rochas Falantes.
o lugar onde a cora derramou suas lgrimas... Maddox coou o
queixo - a sua peculiaridade de costume torna isso muito difcil. Voc sabe, os
Cherokees eram os mais tradicionais nativos americanos e chamavam pessoas de
animais e tudo mais. E se essa cora que derramava lgrimas fosse uma garota?
Hmm, deixe-me ver o que est aqui sob o nome Cora. Enquanto eu
folheava sobre os ttulos, perguntei: Quer alguma sobremesa?
Voc ainda est com fome? Perguntou Maddox.
Olhei para cima do livro o suficiente para atirar-lhe um olhar
desagradvel. Sim, eu estou. Voc tem algum problema com isso?
Ele balanou a cabea, levantando as mos em sinal de rendio simulada.
Calma, ai. No fique brava. Vamos pedir um pouco de chocolate. Ele
chamou Tina novamente. Podemos pedir dois sundaes, por favor?
J esto a caminho.
Ele sorriu. Feliz agora?
Sim, eu estou. Obrigada.
Achou alguma coisa?
Meus olhos percorreram as pginas, desesperadamente procura de
qualquer coisa que mencionasse uma cora. Aps Tina voltar com nossos sundaes,
eu finalmente encontrei algo. Parece haver uma lenda sobre a filha de um
chefe chamada, Linda Cora, e o homem branco que ela amava.
Por que eu tenho o sentimento doentio que isto vai acabar como uma
pera com enredo mirabolante?
Mandou bem. eu respondi.
Ele suspirou. Tudo bem. Pode falar.
Parece que Linda Cora foi prometida a um grande guerreiro chamado
Grey Eagle Creek como uma maneira de manter a paz entre as duas tribos. Mas
ela no amava Grey Eagle - ela, em vez disso, tinha se apaixonado por um
fazendeiro chamado... Eu quase engasguei com meu sundae. Nem ferrando!
O qu? Qual o problema?
O nome do fazendeiro era Avery Jensen.
Os olhos de Maddox se arregalaram. Jensen? Quer dizer, como Jensen, o
verme que est tentando nos matar?
Eu balancei a cabea. Quando ele veio em Maudie a primeira vez, ele
mencionou algo sobre a pintura ter laos com sua famlia. Eu no tinha ideia que
era algo parecido com isso.
Cara, isso inacreditvel. Ele tomou seu sorvete. O que mais ele
disse?
Parece que Linda Cora levou parte do dote em ouro que deveria ser
dado a Grey Eagle e o enterrou na caverna secreta, onde ela e Avery usavam para
se encontrar. Era o dinheiro que iriam usar para sua fuga. Mas, ento, a noite em
que Linda Cora e Avery iriam fugir, Grey Eagle e alguns de seus guerreiros
Creek pegaram Avery Jensen e o assassinaram.
Que merda. Maddox respondeu com a boca cheia de sorvete. O
que aconteceu com ela?
Estremeci. Quando ela descobriu o que tinha acontecido com Jensen, ela
pulou do penhasco mais alto das cachoeiras no local das reunies e se afogou.
O meu apetite desapareceu de repente, ento eu empurrei o meu sundae meio
comido longe. Isso to triste.
Maddox franziu a testa. Ok, ento se ela pulou do penhasco, como que
algum descobriu sobre o ouro ou o mapa?
Huh, eu no tinha pensado sobre isso. eu respondi, voltando para
minha leitura. Ah, aqui vamos ns. O pai de Cora, Onaconah, estava to aflito
depois de seu suicdio que ele via seu dote como dinheiro de sangue e no queria
fazer parte disso. Ele enviou seu filho, Notley, para a caverna para enterrar o resto
no mesmo lugar que Linda Cora havia escondido.
Com um estalar de dedos, Maddox disse: E quando voc apostaria que
Notley que fez o mapa?
E Fiz uma pausa, deixando todos os detalhes carem no lugar Ele se
tornou o chefe que estava no retrato de Maudie.
Droga... isso um pouco intenso, estilo Sherlock Holmes.
Eu ri. Eu sei.
Maddox deslizou o livro at o lugar onde ele pudesse l-lo. A localizao
da caverna uma caminhada de duas milhas pela trilha da Rocha Falante.
Historiadores notaram a ironia da localizao da caverna de Linda Cora. Era a
nordeste da localizao de sua tribo. Uma vez que os Cherokees acreditam que a
direo Norte significa a derrota e problemas, juntamente com significado da
morte a oeste, penso que Cora e Jensen estavam condenados desde o comeo.
Ele fechou o livro. timo. Nada como um pouco de superstio ou maus
pressgios para achar a localizao da caverna.
Pelo menos sabemos para onde ir. Ns ainda podamos estar presos em
uma encruzilhada sobre o local onde ocorria o conselho da caverna.
Verdade. Bem verdadeiro.
Ns ficamos em silncio por alguns momentos, olhando para o mapa com
olhares atnitos em nossos rostos. Eu no posso acreditar que realmente
entendemos tudo. eu disse.
Maddox sorriu. Eu acho que ns formamos um bom time, hein? Talvez ns
pudssemos nos tornar combatentes do crime ou alguma merda assim.
Eu ri. Isso significa que ns vamos comear a usar roupas muito legais ou
que teremos nomes em cdigo?
Talvez. Ou poderamos nos tornar agentes do FBI e comear a andar com
nossos crachs.
Voc um homem com um plano, isso certo.
Maddox olhou para o relgio. Desde que o dia praticamente acabou, o
que voc acha de permanecemos aqui, e em seguida, sair amanh bem cedo?
Faz sentido para mim. Olhei ao redor do bar, que estava comeando a
encher com alguns freqentadores do incio da noite. E o que voc sugere que
faramos enquanto estivermos aqui?
Ele balanou as sobrancelhas. Qualquer coisa.
Interiormente, eu gemi. Eu tinha a sensao de que essa ia ser uma longa,
longa noite.
u tinha acabado de guardar o livro
Cherokee e nosso bloco de notas com as pistas na bolsa de Maddox, quando West
caminhou at a mesa. Eu rapidamente deslizei o mapa de volta na minha bolsa
gigante, antes que ele pudesse v-lo.
West jogou os braos com a palma da mo sobre a na mesa. Vocs
terminaram?
Sim, finalmente. eu respondi.
Ento isso significa que vocs podem finalmente comear a relaxar?
Maddox riu. Sim, podemos. O que voc tem em mente?
Que tal um pouco de msica?
Eu dei de ombros. Claro, porque no?
West assentiu e, em seguida, foi at o jukebox diante de ns. Maddox tinha
acabado de tomar um grande gole de sua cerveja quando a msica soou nos alto-
falantes. Imediatamente, ele comeou a engasgar, expelindo um jato de
Budweiser at o outro lado da mesa.
Est tudo bem? eu perguntei, lhe entregando alguns guardanapos.
Tudo bem. ele murmurou, embora suas caractersticas habituais
bronzeadas pareciam ter empalidecido. Entre crises de tosse, ele tomou minha
gua.
West veio passeando de volta para ns com um sorriso de merda estampado
em seu rosto. Pensei em te torturar um pouco com isso.
Maddox olhou com raiva para ele. Obrigado, cara. Eu realmente aprecio
essa viagem pela estrada da memria.
Qual o problema com a msica? uma do Poison, no ? Perguntei.
Meu conhecimento do estilo metal dos anos 80 veio de Maddox. Seu pai tinha sido
um grande f e tinha at levado Maddox a alguns shows. Ele tinha me
apresentado as musicas durante nossos veres juntos.
West ignorou o olhar suplicante de Maddox. Yep. que eu no posso
esquecer Poison. Ele arrastou uma cadeira at a nossa mesa. Ele a girou de
costas e, em seguida, sentou-se, apoiando os braos no apoio mais alto. Deixa eu
lhe dizer o que este babaca costumava fazer. Nas noites de sexta-feira no hospital,
ns tinhamos karaok. E cada vez, Cachorro Maluco tinha que cantar Poison. Eu
no posso esquecer.
Eu no sabia que voc sabia cantar. eu disse para Maddox.
West fez uma careta. Confie em mim. Ele no pode.
Eu ri quando Maddox retrucou: Idiota!
Cara, depois do que voc nos fez passar, voc merece um pouco de
zombaria.
A voz era to ruim assim? eu perguntei.
Nah, no era apenas ele repetir a mesma a msica mais e mais. Ele
normalmente ficava com cara de merda depois que a msica chegava,
contrabandeava cerveja, e comeava a chorar sobre uma garota que...
Maddox interrompeu West e o chutou na canela. Ao olhar interrogativo do
West, Maddox rangeu os dentes. Isso o suficiente.
West inclinou-se para esfregar sua perna. Que isso. Cristo, voc no tem
que chutar essa merda para eu parar. Ele balanou a cabea. Voc deve
estar em apuros, precisando de algo mais grave do que o lcool da cerveja.
Empurrando-se para fora da cadeira, ele disse, Vou te dizer. Desde que meu
velho no est aqui esta noite, eu vou escorregar alguns dos melhores Patronos
debaixo da mesa para voc.
O rosto de Maddox esticou em um sorriso largo. Agora voc falou uma
coisa boa.
West piscou, antes de mancar atrs do bar. Ele pegou um par de copos para
shorts de bebida, uma garrafa grande que eu presumi era Patrono, e depois
retornou a nossa mesa. Serviu dois copos cheios e, em seguida, passou um para
Maddox. ns aqui, cara.
ns. Screaming Eagles para sempre. Maddox bateu seu copo no de
West e, em seguida, bebeu o lquido em um gole. Ele resmungou e levou a mo em
sua boca para limpar os lbios. Essa uma boa tequila.
Quer fazer um brinde com a gente, Lane? perguntou West,
recarregando seu copo.
Abri a boca para responder, mas Maddox me silenciou com uma risadinha.
Cara, voc est latindo para a rvore errada l. Lane no bebe.
West levantou uma sobrancelha para mim. Voc no bebe?
Eu bebo sim. eu protestei.
Maddox balanou a cabea. Um gole ou dois de cerveja, talvez. Voc
sabe que no faz o estilo festa.
Ah, ento ela realmente uma nerd? perguntou West.
Maddox sorriu. Yep. Uma total nerd de sapatilhas, na verdade.
Hmm, uma danarina de bal. Voc tem que ser bastante flexvel!
West disse, erguendo as sobrancelhas com um olhar safado.
Maddox bateu no brao de West e lhe lanou um olhar de desgosto. Peguei
o copo vazio e o empurrei na frente de West. Encha-o.
Voc petulante, heim? West riu. Ele me serviu uma dose. Vira.
Enquanto meus lbios giravam em torno do copo, eu flagrei o olhar de
Maddox e a expresso intrigada do West. Tenho certeza de que eles achavam que
a qualquer momento eu iria desistir. Oh yeah, eu iria lhes mostrar. Eu inclinei
minha cabea para trs e engoli o contedo em um gole ardente. Meus olhos
lacrimejaram quando a tequila disparou pela minha garganta, queimando meu
estmago. Minha tosse parou, e ento eu sorri docemente para seus rostos
chocados. Outro.
Caramba, ela boa! Exclamou West.
Maddox colocou sua mo sobre a minha e me deu um olhar de advertncia.
Eu acho que um suficiente.
West o ignorou e encheu o copo at a borda. Oh, vamos l, Cachorro
Louco, deixe a menina se soltar pela primeira vez. Ela esteve com a cabea
enterrada em um livro mofado por horas. Ele me entregou o copo e, em seguida,
pegou o seu prprio. Sade.
Eu no ousei olhar para Maddox. Em vez disso, brindei o meu copo com
West. Sade. eu repeti.
Depois que viramos os copos, West se inclinou e sorriu para mim. Ele
sacudiu a cabea para onde a banda estava reunida no pequeno palco, de
madeira Quer danar?
Claro que eu...
Esquea isso, cara. Ela tem apenas dezenove anos.
E? West respondeu, com um brilho nos olhos.
Maddox lanou-lhe um olhar mortal. Alm do fato de que voc tem
vinte e cinco anos? Vamos apenas dizer que eu o conheo muito bem.
Bem, eu vou fazer vinte amanh. argumentei.
Isso no quer dizer merda nenhuma. Maddox rosnou.
West parecia estar gostando da ira de Maddox. Seus olhos brilharam. Eu
s pedi a ela para danar, Cachorro Louco.
E eu quero. eu disse, me metendo entre os dois. As duas doses de
tequila bombearam meu sistema de coragem lquida. Claro, era Maddox, no
West, que eu queria danar, mas ele no estava muito feliz no momento.
West sorriu para mim. Uma vez que voc a danarina, eu vou deixar
voc me levar.
Com uma risadinha, eu peguei sua mo e o arrastei para a pista de dana.
Nossos corpos se moviam freneticamente com a msica movimentada. Eu teria
ficado normalmente tensa em fazer papel de boba, mas depois de cinco minutos, a
tequila estava cuidando de quaisquer inibies que eu poderia ter tido.
Ento me diga, p de valsa. West gritou por cima do som da banda
O que est acontecendo com voc e Maddox e toda essa pesquisa que estavam
fazendo?
No nada srio.
West balanou a cabea. No, definitivamente alguma coisa. Cachorro
Louco no gosta de ler, e eu com certeza no posso imagin-lo estudando.
Mais uma vez eu me vi rindo como uma cabea de vento inspida. Tequila
estpida. Voc est certo sobre isso. Eu dancei um pouco mais para o lado.
Voc no acreditaria em mim se eu lhe contasse.
Suas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Talvez voc devesse tentar.
Tudo bem. Se voc quer saber, estamos procurando um tesouro
enterrado.
Voc est tentando me fazer de bobo. West respondeu, com um
sorriso.
No, eu estou falando srio. o ouro escondido que pertencia a esta
princesa Cherokee chamada Linda Cora, e ela...
West deu um bufo desdenhoso. O que seja. Pode parar de me enganar e
mantenha seu segredo.
Eu estava prestes a discutir com ele quando Maddox bateu no ombro do
West. Minha vez. Seu tom contundente fez meu corao bater acelerado, e
eu lutei para evitar o sorriso de satisfao subir ao meu rosto.
Claro que sim, homem. West me girou, e eu bati no peito de Maddox.
Zonza, minhas mos agarraram sua camisa para manter o equilbrio. Eu
rapidamente me afastei. Ela toda sua. Ele piscou para mim antes de
caminhar para longe.
Enquanto outros casais danavam ao nosso redor, ns ficamos imveis,
encarando um ao outro. Eu achei que voc no danava? Eu finalmente
perguntei.
Eu no dano. Ele passou a mo pelo cabelo. Mas com certeza eu
no gosto de ver voc danando com West.
Oh, realmente, Cachorro Louco? Depois de ouvir suas aventuras e sua
reputao manchada, eu no tenho certeza se eu deveria estar danando com
voc. eu disse, cutucando-o no peito com o dedo. Voc pode tentar encantar
meu jeans para fora de mim... outra vez.
Ele estreitou os olhos. Olha, eu me sinto mal o suficiente com o que eu fiz,
e eu nunca, nunca me aproveitaria de voc novamente. Mas, tenho que dizer, voc
parecia estar gostando em deixar West passar as mos em cima de voc.
Eu ampliei meus olhos. Ele no estava passando as mos em mim. Ns s
estvamos brincando. No era como se estivssemos tentando transar a seco. No
momento em que as palavras deixaram meus lbios, eu fiquei roxa. Oh Meu Deus,
eu realmente no deveria beber.
Os lbios de Maddox curvaram-se com meu embarao. Em vez de me dar
um momento difcil, ele se aproximou. Para nossa surpresa, a banda mudou para
uma msica lenta. Sem tirar os olhos dos meus, ele estendeu a mo para entrelaar
os dedos em dois passantes do meu cinto. Ele esfregou os polegares ao longo do
tecido por um momento antes de me puxar mais perto. Quando meus quadris
bateram no dele, ele soltou o cinto, e seus braos serpentearam a minha cintura.
Ao sentir as pontas dos dedos levemente roando sob a minha camisa, eu
engasguei. Respire, Lane. Apenas respire.
Instintivamente, meus braos foram ao redor de seu pescoo. Em seguida,
Maddox apertou-se contra mim e estvamos colados um no outro. Quando eu
descansei minha cabea em seu ombro, sua respirao estava quente contra a
minha testa, enquanto a cano de amor da banda, balanava minha alma.
Desde que eu estava me sentindo bem demais naquele momento, decidi que
era hora de mudar de assunto. Para quebrar o silncio, perguntei: Ento o que
voc vai fazer com sua parte do tesouro?
Ele deu de ombros. Eu no sei. Eu realmente no pensei nisso. E voc?
Talvez...
Deixe-me adivinhar. Voc quer incrustar suas sapatilhas de ouro?
ele perguntou, com um sorriso.
Ha, ha. Muito engraado.
Ento o qu?
No, voc s vai pensar que estpido e tirar sarro de mim.
Ele cutucou meu quadril com o seu. Vamos, diga-me.
Tudo bem. eu bufei. Eu iria a Londres para ver o Royal Ballet se
apresentar, e ento talvez eu iria para a Rssia para o Ballet de Moscou. Mas eu
no gostaria de ver apenas os mais famosos bals do mundo. Eu quero ir em toda a
Europa ver os lugares que eu sempre li e me interessei. E ento, eu gostaria de
poupar algum dinheiro para algum dia ter meu prprio estdio de dana.
Em vez de zombar, Maddox me deu um sorriso genuno. Parece que voc
realmente pensou sobre o assunto.
Bem, eu sempre quis viajar.
Eu tambm. Eu pensei em ingressar no Exrcito porque ento seria capaz
de fazer isso. Conhecer todos os lugares que meu pai costumava falar, quando ele
estava na ativa. Sua expresso escureceu. Mas, ento, ferrou tudo durante
essa misso prtica. Uma infeco idiota por estafilococos arruinou toda minha
carreira no Exrcito.
Desesperado em abra-lo, eu apertei os meus braos em volta de seu
pescoo no lugar disso. Eu realmente sinto muito sobre o que aconteceu com
voc.
No h nada que voc poderia fazer. A borda fria penetrou em sua
voz, e eu sabia que ele estava comeando a se fechar.
No faa isso. murmurei.
O qu?
Manter o ato de cara duro. No h problema em sentir as coisas e
demonstrar emoes, Maddox. Especialmente para mim.
Ele estreitou os olhos. Voc no tem que ser toda cuidadosa sobre essas
coisas perto de mim. Eu vi muito disso quando estava no hospital.
Sim, bem, eu no sou mdica. Eu sou sua amiga, e eu me preocupo com
voc. Ok?
Eu no sei por que voc faz isso. Eu te tratei como merda no passado.
No querendo adicionar sal as suas feridas, eu respondi: Oh, vamos l.
Voc no foi to ruim assim.
Sim, eu fui. ele murmurou com os dentes cerrados. Ele olhou para mim
e balanou a cabea. Se algum no precisa ser cuidadosa comigo, voc. Tem
que haver algo de errado com voc em querer ficar perto de um idiota como eu.
Mesmo que no devesse fazer isso, eu comecei a rir.
Descrena cintilou em seu rosto antes da raiva retornar. Voc acha isso
engraado?
No, no realmente. s que, Oi? Ns ramos jovens e bobos.
realmente nobre voc insistir em carregar essa culpa sobre as coisas que
aconteceram quando ramos crianas, mas na verdade, no necessrio. Eu
prometo.
Na sua expresso desesperada, eu suspirei. Pare de se debater sobre isso!
Voc teve alguns momentos doces tambm. Como voc sempre colocava a isca na
vara para mim, quando amos pescar, e voc sempre me dava o ltimo picol,
mesmo se voc realmente queria. Antes que ele pudesse discutir comigo, eu
balbuciei. E no vamos esquecer que seu co de caa tem o meu nome! Apesar
de, na poca, eu realmente no gostar de perguntar: Quem voc est chamando?
Lane humana ou Lane peluda?.
Ele ergueu as sobrancelhas. Voc tem certeza que no s o lcool
falando?
No, seu bobo, no . Eu no bebi tanto, de qualquer maneira. eu
protestei.
Voc tomou duas puras doses de tequila, e voc nunca bebeu nada antes.
Ento?
Um gemido grave retumbou no peito de Maddox. Sim, Lane, mas alm da
merda quando ramos crianas, eu tirei...
Eu cobri sua boca com minha mo. No vamos por ai novamente, ok?
Vamos nos ater ao velho ditado preciso dois para danar o tango.
Maddox me surpreendeu empurrando minha mo. Uma intensidade brilhou
em seus olhos escuros que me fez estremecer. No, voc no tem que me dizer
isso. Tenho fugido tempo suficiente de como realmente me sinto por voc.
Considerando-se tudo o que estamos passando, eu tenho que fazer isso. Eu tenho
que dizer o que realmente aconteceu naquela noite.
Engoli em seco. Ento diga. eu sussurrei.
Lane, quando voc me disse que me amava, eu no fui honesto com voc.
Eu no disse que te amava de volta, porque eu no queria machuc-la.
Eu examinei sua expresso de dor com descrena. Desculpe-me? Voc
percebe como isso soa torcido?
Mas a verdade. Eu sabia que no era bom para voc. Roando o
polegar na minha bochecha, ele sorriu tristemente. Eu nunca vou esquecer o
olhar em seu rosto ou suas lgrimas. Durante trs anos, eu carreguei essa culpa
sobre o quanto eu te machuquei. Eu tinha esperana que voc tivesse superado -
que voc tivesse parado de gostar de mim completamente. Mas quando voc
reagiu to friamente comigo no primeiro dia que te encontrei em Maudie, eu
percebi que voc no tinha. Mas eu ainda no conseguia dizer como eu realmente
me senti naquela noite, porque eu no queria te machucar mais do que eu j tinha.
Demorou alguns momentos para as palavras dele penetrarem Espere um
minuto. Ento voc mentiu alegadamente para poupar meus sentimentos? Quo
egosta essa merda? E sobre o que sentia - e sobre o que eu sinto? eu exigi.
Eu prometo que no estava fazendo isso para ser egosta.
Oh, por favor.
Seu rosto escureceu. Droga, eu estou te dizendo a verdade! Pela primeira
vez na minha vida, eu queria ser justo e honesto com uma menina, porque eu me
preocupava com ela. Eu queria que voc se esquecesse de mim. Eu queria que
voc acordasse e percebesse que era estpido ter sentimentos por mim.
Eu olhei para ele. Deixe-me adivinhar, eu era estpida, como voc diz,
gostando de voc, porque voc nunca sentiu nada por mim, certo? Eu no era de ir
em festa ou transar com os caras, e eu era apenas uma pequena princesa tensa que
voc teve que aturar desde que era uma criana. Eu me afastei do seu abrao.
Sem contar que, se tratando de aparncia, voc estava totalmente fora do meu
alcance.
Maddox me olhou como se tivesse crescido chifres em mim. Como que
voc realmente acha essas coisas?
E por que no acharia? Exigi quando a raiva e mgoa rodou dentro
de mim, enviando lgrimas aos meus olhos. Eu o empurrei para longe de mim e
comecei a caminhar at onde West estava servindo bebidas. Batendo a palma da
minha mo para baixo no bar, eu gritei: Me d mais duas doses.
West revirou os olhos para mim. Voc no acha que pode chamar mais
ateno para si mesma, senhorita Menor de idade?
Sabendo como tratar com um homem como ele, me inclinei sobre o balco,
deixando-o ter uma boa viso do meu decote. Eu bati meus clios e lhe lancei um
sorriso vencedor. Por favor?
Com um sorriso lascivo, West serviu duas doses e deslizou-as para mim.
Ai vai, coisinha doce.
Obrigada bonito. Eu lhe dei uma piscadinha de flerte to logo
Maddox chegou.
Eu no tinha terminado de falar com voc, Lane.
Sim, bem, suas declaraes fizeram eu precisar de mais tequila. Virei
a dose, deixando o lquido queimar minha garganta.
Voc paga Cachorro louco, ou eu preciso trabalhar o pagamento com
ela? West brincou.
O rosto de Maddox avermelhou da testa at seu pescoo. Ele jogou uma
nota de vinte na cara do West. Acho que isso cobre. ele rosnou.
West bufou, antes de derramar uma outra dose para Maddox. Aqui est,
amigo. Voc, obviamente, precisa de algo mais para tirar o pau de sua bunda.
Eu ri, enquanto tomava a segunda dose. O choque de tequila me fez tremer
da cabea aos ps. Varrendo as minhas mos para os meus quadris, eu inclinei
minha cabea para Maddox. Ento voc vai ficar ai s olhando para mim, ou
vamos danar mais um pouco?
A banda tinha mudado para uma msica mais alegre. Mesmo com todos os
caminhoneiros e pessoas do campo, a pista de dana parecia algo sado da cena de
abertura do filme Ritmo Quente com todo mundo colado e se esfregando. Um
brilho malicioso brilhou nos olhos escuros de Maddox. Tudo bem, Princesa.
Voc quer danar? Vamos danar.
Pegando minha mo, Maddox me arrastou atrs dele at a pista de dana.
Ele me empurrou violentamente contra seu corpo e ficamos pressionados um
contra o outro. Seus dedos cravaram em meus quadris, antes de aterrar sua virilha
contra a minha com a batida da msica. Eu engasguei com o calor que comeou a
mexer debaixo da minha cintura com o contato. Meus seios esfregaram duramente
contra o peitoral musculoso de Maddox, fazendo com que meus mamilos
endurecessem debaixo da minha camisa.
Suas mos deixaram minha cintura para viajar at as bochechas de minha
bunda. Quando eu guinchei com suas aes, ele amassou a minha carne em suas
mos. Voc queria danar, no ? Ele exigiu.
Sim. eu murmurei.
Uma de suas mos deixou minha bunda e serpenteou at as minhas costas.
Seus dedos se enredaram nas costas banhadas pelo suor do meu cabelo,
empurrando a cabea para trs para olhar para ele. Eu no ouvi voc, Lane.
Voc no quer danar?
Sim. eu respondi.
Ento eu espero que voc esteja gostando disso.
Considerando sua ereo meio mastro esfregando contra a minha barriga,
eu inclinei minha cabea para ele. Eu acho que voc est, tambm. eu
rebati, antes de abaixar meu olhar para sua virilha.
Seus olhos perfuraram os meus. Francamente, eu acho isso uma besteira,
voc a nica que gosta de danar, no eu, mas meu pau tem uma mente prpria.
Rios salgados de suor escorriam pelas minhas costas com nossos esforos. A
respirao de Maddox queimou contra a minha orelha. Ento voc vai me
deixar terminar de falar com voc agora? Embora ele tivesse perguntado, eu
poderia dizer que ele no ia aceitar um no como resposta.
Hum, hum. eu murmurei, minha mente perdida no nevoeiro que o
corpo de Maddox estava me provocando.
A banda mudou de msica, e Maddox me afastou para longe dele. Ficamos
olhando um para o outro, o peito subindo e descendo, enquanto tentvamos
recuperar o flego e sair do no torpor sexual. Enquanto casais danavam
lentamente a nossa volta, ns ainda estvamos parados.
Varrendo a mo para os meus quadris, eu disse: Ok, ento por que fui
estpida ao pensar que voc no gosta de mim?
Maddox revirou os olhos. Lane, voc no v? Eu no queria que voc
fosse apaixonada por mim, porque eu no era bom o suficiente para voc.
Minha boca se abriu em choque. Certamente eu no tinha ouvido direito.
Como era remotamente possvel que o Sr. Espetacular Diaz poderia pensar que ele
no era bom o suficiente para mim? D-d-Desculpe-me? Eu gaguejava.
Ele ergueu as mos. Jesus, quo simples que eu tenho que deixar isso
para voc? Eu estava apaixonado por voc. E eu estava to assustado com tudo, e o
que isso significaria para ns, quando eu fosse mandado para longe. Para no falar
o fato de que voc tinha apenas dezesseis anos. Eu no acho que seria justo lhe
pedir para desperdiar sua vida me esperando.
Pisquei algumas vezes enquanto eu tentava processar suas palavras.
Espera... quer dizer, voc realmente gostava de mim, e eu no estava viajando com
a coisa toda na minha mente?
claro que gostava. Ele me deu um sorriso hesitante. Como eu
poderia no gostar de algum to incrvel e maravilhoso como voc?
Espere, ele achava que eu era incrvel e maravilhosa? De alguma forma,
sobre a msica alta da banda, eu pensei que poderia no te-lo ouvido direito.
Balanando a cabea, respondi: Mas, se fosse apenas a coisa da idade e a
viagem, eu teria preferido muito mais ter esperado por voc, em vez de pensar que
fui rejeitada.
Maddox fez uma careta. Porque eu realmente estava pensando em voc,
em vez de mim. Eu esperava que se eu te machucasse bastante, voc iria encontrar
algum que realmente te merecesse - algum que no estava fodido e danificado
desde a sua infncia. Voc precisava de algum que pudesse trat-la como voc
merecia, e poderia lhe dar a lua e as estrelas. Um sorriso triste se formou em
seus lbios. Mas tanto quanto eu queria te esquecer e lutei como o inferno, eu
nunca pude parar de ter sentimentos por voc... de gostar de voc.
Eu respirei duramente. Ento a msica do Poison? Isso foi sobre...
Voc.
A prxima coisa que eu percebi, foi que ele estava me puxando contra ele, e
nossos rostos estavam a poucos centmetros de distncia. Eu no podia acreditar
que este momento estava realmente acontecendo. Maddox estava em p diante
de mim, admitindo que ele gostava de mim. Ele olhou nos meus olhos, procurando-
os para o que pareceu uma eternidade. Foi to intenso que eu tive que lutar para
recuperar o flego. Lane, eu...
Eu sabia que ele estava lutando com as palavras - palavras que eu tinha
certeza que ele s tinha dito a seus pais, sua irm, e Maudie. Mas eu ainda queria
ouvi-lo para mim. Sua mandbula apertada de frustrao. Finalmente, ele
praticamente rosnou: Oh, foda-se! Ele pegou meu rosto em suas mos. Eu
te amo, Lane!
Fechei os olhos enquanto a sala girava. Sua admisso, juntamente com o
lcool, tinha me enviado girando a um descontrole emocional, como um carrossel.
Depois de todo esse tempo, ele realmente gostava mais de mim, do que apenas
como amigo. Mais do que isso, ele me amava. Ao longo dos anos, eu me permiti
fantasiar sobre um momento como este - no qual Maddox vinha me dizer que eu
era o seu primeiro e nico amor. Claro, eu nunca tinha imaginado que isso
ocorreria enquanto estivssemos fugindo de um caador de tesouros sanguinrio
ou em p no meio um bar. Sua declarao, juntamente com as ltimas vinte e
quatro horas, foi demais, e eu cambaleei sobre meus ps.
Lane, voc est bem? Perguntou Maddox.
Eu olhei para cima para ver dois dele, olhando para mim com preocupao.
Considerando que eu estou vendo voc em dobro, provavelmente, no.
Droga. Todas as vezes voc tem que ficar bbada! Em seguida, ele
passou um brao em volta da minha cintura para me pegar e me carregou para
fora da pista de dana. Ele me guiou at o bar onde o West estava preparando
bebidas.
Ei, cara, estamos terminando a noite.
West deslizou dois copos cheios de lcool escuro em direo a Tina, antes de
olhar fixamente para mim. Oh yeah. Ela que terminou. respondeu ele. Suas
mos apalparam sob o balco, antes de voltar com uma chave. Aqui est. H
lenis limpos na cama e deve haver algumas toalhas limpas no armrio. Ele
apontou o polegar em direo cozinha. V at l e vire direita pela porta
dos fundos. O quarto est no topo das escadas.
Obrigado. disse Maddox, levando a chave.
Noite, coisinha doce. West brincou.
Noite. eu murmurei.
Idiota. Maddox por cima do ombro enquanto me puxava pela
cozinha. Eu tropecei um pouco, enquanto ns tecemos nosso caminho atravs das
caixas e equipamentos. Alm da tontura, me sentia como se algum estivesse me
apunhalando entre os olhos com um picador de gelo. No momento em que
chegamos l fora, eu suspirei de alvio. Engoli o ar fresco no contaminado com
fumaa de cigarro.
Vamos l. Apenas um pouco mais. disse ele, me empurrando para a
direita.
Quando ele parou, eu levantei a cabea e olhei para o lance de escadas.
Elas pareciam uma espiral ao infinito e alm. Pensamentos da escalada fez a dor
de cabea ainda pior. Eu no posso caminhar at l. eu gemia.
Voc no precisa. Em seguida, Maddox me pegou pelo brao e me
atirou por cima do ombro. Ele, ento, inclinou e algemou um brao sob os joelhos.
Em um movimento abrupto, ele me tirou do cho. Meus olhos se arregalaram de
horror.
Voc vai me levar?
Voc disse que no poderia faz-lo.
Sim, mas eu no quis dizer para voc fazer isso. Isto to embaraxante.
eu gemi.
Embaraxante? Maddox questionou com um bufo.
Voc sabe o que quero dizer. Eu arrastei. O lcool parecia ter um
efeito ainda maior sobre mim.
Sim, bem, independentemente de como voc falou a palavra, eu
imaginaria que voc iria pensar que era romntico. Maddox murmurou.
Quando olhei para cima, vi o brilho de sua expresso ferida, antes que ele
endurecesse o seu rosto. Ah, eu sinto muito. No sabia que voc estava
tentando ser romntico.
Maddox revirou os olhos. Tudo bem, melhor voc se segurar firme.
Detestaria que sua bunda casse no cho.
Com um grito, eu trouxe o meu outro brao em volta do seu pescoo e
apertei minhas mos. Nossos rostos estavam a poucos centmetros de distncia, e a
mistura inebriante de seu cheiro amadeirado e a tequila invadiu meus sentidos
embriagados. Voc to forte, Maddox.
Quando eu olhei para ele, ele deixou escapar um suspiro de frustrao.
Eu no acredito que voc ficou bbada desse jeito Lane.
Eu soluava. Sim, bem, voc... voc no deveria ter aquilo para aquele
aquele cara... Olhei para Maddox. Qual o verdadeiro nome de Sebastian?
Divertimento brilhou nos olhos de Maddox. Voc quer dizer West.
Isso. West. Voc no deveria ter dito a West eu no iria querer beber. Eu
odeio quando voc me submete... Eu quero dizer, me subestima. Voc fez essa
merda desde que ramos crianas.
Sim, bem, a primeira dose de tequila poderia me provar o contrrio,
Princesa. As trs ltimas foram de emoo - raiva e frustrao, principalmente.
Sim, e de quem foi a culpa? O esforo de discutir, juntamente com a
meno de meu consumo de quatro doses de Patrn, fez o meu estmago revirar.
Oh Deus. Nunca mais fale sobre lcool de novo. eu gemi quando chegamos
ao destino.
Voc pode ficar em seu prprio p? perguntou Maddox.
Eu acho que sim.
Maddox me desceu devagar at o concreto. Quando minhas pernas
balanaram, eu me agarrei em seu pescoo para manter meus ps equilibrados.
Whoa, espera agora. ele insistiu.
Mesmo no meu estado de embriaguez, no pude deixar de sentir os arrepios
de emoo que subiam e desciam pela minha espinha, quando fiquei encostada
contra seu peito duro e abdmen. Estar firme em seus braos tinha um efeito
estonteante em mim. Fechei os olhos e me aconcheguei mais perto dele, inalando
sua camisa.
Tenso, Maddox disse: Lane, eu estou abrindo a porta.
Mas eu gosto daqui. eu murmurei, sonolenta.
Ele suspirou. Vamos l. Temos que entrar para que voc possa deitar.
Enquanto eu mantinha minha cabea no seu peito, ele me deslocou para a
esquerda. Vamos tentar assim. Ele me apoiou contra a parede, mantendo a
palma da mo espalmada contra meu abdmen para me firmar. Ele ento abriu a
porta e girou-a. Sua mo, ento deixou meu abdmen para envolver a minha
cintura. Ele me levou lentamente para dentro.
Ns dois olhamos ao redor da sala, observando o papel de parede
descascando, a pequena cozinha e cadeiras na parte de trs. Parecia algo sado de
um pssimo show de TV dos anos 70.
Ah, uma cama de solteiro. Um sorriso provocante brilhou no rosto de
Maddox. Isso deve ser agradvel e acolhedor.
E foi a que eu vomitei.
Em Maddox inteiro.










inhas plpebras se agitaram,
enquanto eu lutava de volta conscincia. O cheiro de fumaa misturado com
leite azedo encheu minhas narinas. Eu percebi que eu estava de bruos em um
colcho surrado. Eu me mexi, e a dor atravessou meus braos e pernas. O lugar
estava escuro, com exceo de um pequeno feixe de luz que entrava pela porta
quebrada do banheiro. Pelo som de gua corrente, eu assumi que Maddox estava
tomando banho.
Gemendo, rolei na cama. O pequeno esforo fez minha cabea girar ainda
mais. O ar frio batendo em minhas pernas me fez perceber que eu estava sem meus
jeans. Um golpe de mo rpido sobre meu abdmen nu revelou que tambm
estava sem camisa. O que... Uma mistura de raiva incandescente e
constrangimento me atravessou. Maddox tinha tirado minhas roupas, enquanto eu
estava desmaiada. Apenas quando eu pensava que ele no poderia ser mais
idiota, ele me provava o contrrio.
Eu me virei para sair da cama, o que fez a sala inclinar e girar em torno de
mim. Quando eu levei a minha mo na minha testa ainda girando
enlouquecidamente, os acontecimentos da noite passada desabaram em cima de
mim com tanta fora que estremeci. Cada palavra que Maddox tinha me dito
passando como um rolo de filme na minha mente. Oh.Meu.Deus. Maddox tinha
jogado limpo comigo. Ele cuidou de mim todos esses anos, e ele ainda gostava de
mim.
E em vez de dizer a ele que eu ainda o amava, eu tinha ficado bbada... e
ento eu vomitei em cima dele. Bile subiu na minha garganta, e eu corri o mais
rpido que pude o pequeno percurso at o banheiro. Eu no queria ver Maddox ,
mas eu precisava, e eu no tinha escolha. Quando eu comecei a correr at o
banheiro, um gemido baixo veio de dentro do chuveiro, e meu horror de vomitar
novamente rapidamente desapareceu.
Por trs de uma cortina esfarrapada de chuveiro, todos os msculos do corpo
nu de Maddox estavam expostos. Mas, em vez de esfregar o suor e sujeira do dia, a
mo ensaboada tinha um propsito muito mais definido. Ele deslizava para cima e
para baixo sobre a sua ereo dura.
Mesmo que todas as fibras do meu ser me falassem para dar o fora de l, eu
fiquei paralisada, hipnotizada pelas reaes do seu corpo com o que estava
fazendo para si mesmo. Com a outra mo apoiada sobre a cabea no azulejo
encardido, ele pressionou sua cabea contra seu musculoso e tatuado bceps. Seu
rosto estava curvado em minha direo, mas felizmente, seus olhos estavam
fechados em xtase. Respiraes pequenas e grunhidos saam de seus lbios.
Meu corao trovejou em meu peito, e uma ardncia lenta comeou a
crescer na minha metade inferior, enquanto eu observava o que ele estava
fazendo. Oh, Deus. eu gemi em um sussurro antes que eu pudesse me deter.
Gotas de suor apareceram e estalaram sobre a minha pele, e no era da gua
quente fumegante. Umidade preenchia minha calcinha, enquanto meus mamilos
endureceram sob meu suti.
Mas, ento, um momento de clareza rompeu minha neblina de luxria. Eu
percebi que no era nada mais do que a excitao da emoo em ver Maddox
dando prazer a si mesmo, ento eu me virei, pronta para correr para fora do
banheiro. E, em seguida, um rosnado baixo e gutural de uma palavra me fez
congelar.
Lane.
Minha mo congelou na maaneta da porta, enquanto minha respirao j
frentica entrava em pleno vo ofegante. Merda, ele tinha me flagrado? Voltando
lentamente em sua direo, meu olhar faminto bateu sobre ele novamente.
Felizmente, seus olhos ainda estavam fechados apertados. Ah, foda-se, sim
Lane. ele murmurou, enquanto sua mo comeou a bombear mais rpido e mais
forte. Suas palavras causaram uma onda vertiginosa que encheram minha mente,
e eu tive que chegar at a pia para me apoiar, ou eu poderia ter deslizado at o
cho.
Maddox estava fantasiando sobre mim... Maddox estava me chamando.
Sem pensar duas vezes, eu estendi a mo e puxei a cortina do chuveiro.
Maddox saltou com tanta fora que ele deu a volta e bateu as costas contra o outro
lado do azulejo. Suas feies bronzeadas empalideceram ao me ver, enquanto suas
sobrancelhas erguiam em sua testa. O que...
Eu no lhe dei chance de questionar por que diabos eu estava de calcinha
em p olhando para ele. Em vez disso, eu entrei no chuveiro, nem mesmo parando
para tirar meu suti e calcinha. Seus olhos escureceram com surpresa e desejo
insatisfeito, bebendo a minha aparncia. Encharcada at os ossos em alguns
segundos, eu estava apenas a poucos centmetros dele. O calor que irradiava de
seu corpo queimava contra o meu. Mil pensamentos e emoes no ditas giraram
em minha mente sobre o que dizer. Mas em vez de dizer alguma coisa, eu estendi a
mo para envolver cuidadosamente meus dedos ao redor de sua ereo.
Os olhos escuros de Maddox se arregalaram. Lane...
Voc chamou meu nome. eu sussurrei.
Ele fez uma careta. ... eu, uh, bem, ns estvamos praticamente
transando l fora, na pista de dana mais cedo esta noite. Em seguida, meio que
tive que v-la de suti e calcinha quando eu tirei suas roupas.
Eu inclinei minha cabea para o lado, enquanto apertava sua ereo um
pouco mais forte na minha mo. Ento, eu era apenas a imagem mais
conveniente que voc poderia pensar para se masturbar, certo? Eu rebati.
O peito de Maddox subia e descia rpido, tanto pelo que estava fazendo,
como por minha pergunta. No. ele murmurou.
Ento, por qu?
Seu corpo estremeceu quando eu parei meus movimentos. Seus olhos escuros
me perfuraram. Mesmo que eu no deva, e mesmo que seja errado, eu quero
voc.
Meu corao batia freneticamente com sua admisso. Ento me pegue.
Apertando a mandbula, Maddox balanou a cabea. Eu no posso. No
com toda essa merda de vida e morte nos rodeando.
Eu atirei-lhe um olhar fulminante. Ento voc prefere masturbar no
chuveiro, do que fazer sexo comigo?
Eu s no quero te machucar novamente.
Avanando mais perto dele, eu disse: Eu vou deixar voc saber se voc
for muito duro.
No foi isso que eu quis dizer e voc sabe disso. ele rosnou.
Ele ficou tenso quando eu deslizei um brao ao redor de seu pescoo. A
nica maneira que voc poderia me machucar novamente se fugisse, e do jeito
que eu estou segurando ele agora, ns dois teramos um problema.
Isso no algo para brincar, Lane.
Eu suspirei. Tudo bem ento. Isso no muda o que sinto.
Voc ainda me quer? Ele perguntou, incrdulo.
Hum, hum. Pegando o ritmo, eu perguntei: E no importa o que sua
mente e corao esto dizendo, eu posso dizer o quanto seu corpo me quer, certo?
Sim. ele respondeu com um gemido quase agonizante.
Eu trouxe meus lbios at sua orelha. E voc j me amou uma vez.
Ele se afastou para olhar para mim com os olhos arregalados. Mesmo com
toda a tequila, voc se lembra o que eu disse na pista de dana?
Vamos apenas dizer que lembrei de tudo. Eu sorri para ele.
Quando se trata disso, voc sempre foi o nico, Maddox. Desde que eu tinha 14
anos de idade, nunca houve outro cara para mim, e nunca haver.
Um sorriso hesitante tocou nos lbios de Maddox. Ento voc ainda me
ama?
Inclinando a cabea para ele, perguntei: Agora quem est sendo
estpido?
Ele riu. Eu te amo, Lane.
E eu te amo, Maddox.
Quando ele finalmente trouxe seus lbios aos meus, cada molcula do meu
corpo explodiu, e eu estremeci. Lutei contra a vontade de me beliscar para ter
certeza de que isso era tudo real, e eu no estava tendo alguma alucinao tardia
induzida pelo lcool. Mas, ento, quando a lngua quente de Maddox deslizou em
minha boca, eu sabia que era oh to real. Estendi a mo para levar meus braos ao
redor de seu pescoo. Seus lbios estavam lentos e suaves no incio, mas em
seguida, ns dois ficamos esfomeados. Eu acho que ser baleado e fugir de bandidos
realmente empolga a paixo.
Ficamos de lbios colados pelo que parecia ser uma deliciosa eternidade,
at que eu no podia mais ignorar a dureza pressionada contra meu abdmen.
Com a ereo de Maddox pulsando contra mim, eu sabia que precisava cuidar
disso.
Afastando meus lbios dele, eu comecei a correr para baixo em seu corpo.
Quando eu estava quase de joelhos diante dele, Maddox me agarrou em meus
braos e me levantou. No, Lane.
Quando eu deslizei minha mo sobre sua ereo, eu respondi: Voc
precisa disso, e eu no consegui fazer isso por voc na ltima vez.
Ele balanou a cabea. De jeito nenhum vou deixar minha menina
ajoelhar neste chuveiro nojento. Antes que eu pudesse protestar, ele fechou a
gua e, em seguida, saiu do chuveiro. Suas mos fortes descansaram na minha
cintura, antes que ele levantasse. Mais uma vez, ele passou o brao sob os joelhos
para me levar para fora do banheiro.
E no vamos nos secar? Eu questionei.
Ele me deu um sorriso malicioso. Eu gosto mais de voc molhada.
Como eu no podia discutir com isso, os meus lbios foram morder e chupar
ao longo de seu pescoo, fazendo-o gemer. Em um emaranhado de braos e pernas,
ns desabamos sobre o colcho frgil. Em um piscar de olhos, Maddox tinha tirado
meu suti e calcinha. Ele, ento, voltou seus lbios at os meus. Nossas lnguas
lutaram, enquanto Maddox levou sua ereo entre minhas pernas. Eu levantei
meus quadris para encontr-lo, ansiosa em t-lo dentro de mim. Ele se afastou
quando chegamos um pouco perto demais. Espere um minuto, baby. Ns no
podemos fazer isso sem proteo.
Eu j fao controle para evitar, eu ofegava.
Ele balanou a cabea. Eu no vou arriscar nada com voc, princesa.
Ainda no.
Eu lhe dei um sorriso tmido, enquanto ele lutava no cho para pegar suas
calas. Depois de cavar um preservativo em sua carteira, ele fez uma careta.
Droga, este o meu nico.
Apoiando-se no meu cotovelo, eu lhe atirei um olhar, enquanto ele rasgava
a embalagem. Acho que voc usou muitos pegando todas as enfermeiras do
hospital, certo?
A expresso de Maddox escureceu. Independentemente do que West
disse, eu no peguei muitas enfermeiras. Antes que eu percebesse, ele colocou
o preservativo e me prendeu de volta no colcho. Seus olhos escuros fixos em mim.
Acredite em mim quando eu digo isso, Lane, que no importa quem eu tive
depois de voc, eu sempre quis voc.
As palavras de Maddox me deixaram sem flego, e eu lutei para trazer ar
para dentro e para fora dos pulmes. Srio? Engoli em seco.
Ele acenou com a cabea. Eu queria que fossem seus lbios que eu estava
beijando. Ele trouxe sua boca com a minha, carinhosamente chupando meu
lbio inferior entre as suas. E os seus seios que eu estava tocando. Ele
segurou meu peito, espalmando a carne sensvel em sua mo. Mais do que tudo,
eu queria que fosse voc que eu estivesse dentro. Sua outra mo deslizou entre
as minhas pernas, me fazendo gemer. Assim que seus dedos trabalharam em mim
em um frenesi de luxria, me deixando encharcada de necessidade, ele tirou a
mo, me fazendo gemer. Mas eu nunca quis apenas seu corpo, Lane. Eu sempre
quis seu corao. Eu estava com muito medo de perguntar sobre ele.
Ele sempre foi seu. eu respirei, meu peito subindo e descendo
desesperado. Meu corao, corpo e alma sempre foram e sempre sero seus,
Maddox. Eu trouxe as minhas mos para segurar seu rosto. Agora faa amor
comigo.
Ele sorriu. Eu fico feliz em cumprir seu pedido.
Encaixando entre as minhas pernas, ele guiou sua ereo entre minhas
dobras. Com um impulso, estava dentro de mim, assim como naquela noite, sob as
estrelas, h tantos anos. Gentilmente, ele trabalhou dentro e fora de mim, em um
ritmo lnguido. Nossos olhos ficaram presos um no outro, enquanto nossas
respiraes subiam e desciam em unssono. Voc incrvel. ele murmurou.
Eu sorri. Voc tambm.
Voc est bem com isso? Ele questionou sobre o seu ritmo lnguido.
Me leve como quiser, Maddox. Rpido, forte, lenta, eu sou sua.
Se voc insiste. Ele piscou, antes de deslizar para fora de mim. Vire
de bruos. ele instruiu. Eu virei, com minha barriga para baixo. Ele, ento, me
empurrou para cima de joelhos. Segure a cama. Meus dedos procuraram o
quadro de ferro da cama frgil. Enquanto eu segurava a cabeceira da cama,
Maddox bateu em mim, me fazendo ofegar.
Oh merda, eu fui muito duro? ele perguntou em pnico, quando
puxou de volta.
No, no, isso bom.
Voc tem certeza?
Olhando por cima do meu ombro, eu lhe dei um sorriso malicioso. S pare
se voc no gostar assim, Cachorro Louco.
Os olhos de Maddox se estreitaram. No me chame nunca mais assim. Isso
passado, e agora o futuro. Ele empurrou para dentro de mim novamente.
Para voc eu sou Maddox, nunca Cachorro Louco.
Engoli em seco. Ok, ento. Voc me tem como quiser, Maddox.
Ele lambeu os lbios. Tudo bem, querida. ele rosnou quando bateu em
mim novamente. Isso era muito diferente da nossa primeira vez, mas eu nem pensei
em reclamar. Com cada impulso duro, minhas mos apertavam a cabeceira de
ferro para no bater na parede, sem mencionar o colcho rangendo d gemendo
com nossos esforos.
Quando Maddox sau de novo, eu gemi. Antes que eu pudesse interrog-lo,
ele estava rastejando debaixo de mim. Ele me encostou na cabeceira da cama.
Pegando minhas mos, ele colocou em seus ombros e me pediu para ficar em cima
dele. Na minha expresso questionadora, ele sorriu. Eu quero olhar em seus
olhos quando voc vir.
Meu batimento cardaco acelerou com suas palavras, e eu movi meus
quadris para cima para deix-lo deslizar embaixo de mim. Eu quero ser capaz
de v-lo tambm.
Maddox afastou os fios do meu cabelo do meu rosto. Colocando meu queixo
em seus dedos, ele trouxe seus lbios aos meus. Eu subia e descia sobre sua ereo,
enquanto sua lngua empurrara dentro e fora da minha boca. Suas mos deixaram
meu cabelo para segurar meus quadris, me batendo mais freneticamente contra
ele. Fechando os olhos, eu senti a construo do meu climax cada vez mais perto.
Quando a mo de Maddox deslizou entre as minhas pernas onde ns nos juntamos,
eu estremeci. Oh Maddox! Eu choraminguei, quando cheguei ao meu limite.
Abra seus olhos, Lane. ele ordenou.
Quando eu comecei a convulsionar em torno dele, eu abri meus olhos. Meu
olhar fixo em Maddox, eu atingi as ondas do meu orgasmo. Ele continuou
empurrando seus quadris, at que ele tambm veio. Seus olhos s deixaram os
meus quando sua cabea caiu sobre meu peito. Ele, ento, levou as mos as minhas
costas, roando seus dedos em movimentos lentos para cima e para baixo. Depois
de alguns segundos tentando recuperar o flego, ele riu. Erguendo a cabea, ele
sorriu para mim. Trs anos e ainda mantenho o ritmo.
Inclinando minha cabea, eu sorri. Eu no sei. Acho que conseguimos
melhorar com o tempo.
Voc esta certa, princesa. Maddox roou meu lbio inferior,
brincando com os dentes. Mas eu ainda acho que a prtica leva perfeio.
disse ele com um sorriso malicioso.
Claro que voc acha. Eu sa de seu colo para me aconchegar ao seu
lado. Ele passou um brao em volta dos meus ombros, me puxando mais perto dele.
Ficamos deitados em silncio por vrios minutos. Ento me lembrei do que tinha
me incomodado, e me fez ir ao banheiro. A propsito, onde esto minhas
roupas?
Eu joguei na mquina de lavar roupa l embaixo, depois que voc
vomitou sobre elas.
Minhas sobrancelhas enrugaram. Espere, eu vomitei em voc.
A primeira vez, sim. A segunda, foi em cima de voc.
Gemendo, eu esfreguei minha testa. Isso humilhante.
Ele sorriu. Ei, perfeitamente normal fazer um lanamento na primeira
vez que voc ficar bbada.
Se voc est dizendo.
Maddox arrastou um dedo brincando para frente e para trs em toda a
minha clavcula. Eu sabia que voc ia ficar puta que eu tirei sua roupa, mas eu
meio que tinha que fazer isso.
No, est tudo bem. Teria sido pior acordar deitada em vomito. Me
apoiando no meu cotovelo, eu sorri para ele. Alm disso, como eu poderia ficar
com raiva de voc, quando voc estava apenas cuidando de mim? Eu
carinhosamente beijeo o lado esquerdo do peito. Voc realmente tem um bom
corao, Maddox.
todo seu, querida.
Vou aceit-lo. Me inclinando, eu dei um beijo em seus lbios.
Quando me afastei, eu ri. Quem teria pensado que seria necessrio fugir de
caadores de tesouros para nos deixar juntos novamente?
Ou que estar em um ambiente de merda iria nos deixar to excitados?
Maddox ponderou.
Observei nosso ambiente sombrio e concordei com a cabea. Talvez,
quando toda a loucura terminar , podemos separar a nossa quota do ouro e ir para
algum lugar mais romntico?
Ele gemeu. Agora eu vou ter que ser romntico tambm?
Eu ri e esfreguei minha cara contra seu peito. Ah, sim. E voc vai ter que
estar em um relacionamento. S voc e eu.
Voc nunca ouviu falar comear com passos de beb?
No sobre isso. tudo ou nada. Melhor ainda, eu sou tudo ou nada.
Tudo bem. ele bufou. Mas quando eu trouxe minha cabea para
encontrar o olhar dele, ele sorriu. Ok, eu acho que hora de dormir um pouco.
Quando eu comecei a me afastar para o meu lado da cama, ele passou os
braos apertados em volta de mim. Ns podemos ficar assim.
Eu no tentei esconder meu sorriso bobo, enquanto apoiava minha cabea
em seu peito. Quando eu comecei a cair no sono, eu sabia que mesmo se no
encontrasse o ouro da Linda Cora, toda essa aventura tinha valido a pena por
ouvir Maddox confessar que me amava.









u acordei na manh seguinte com os
raios da luz do sol atravessando as cortinas de plstico quebradas e algo quente e
pesado sobre meu peito. No espere, no era algo - era algum. Piscando os olhos,
o pnico tomou conta de mim quando eu tentava desesperadamente lembrar de
onde eu estava, e quem poderia estar sobre mim. Em seguida, os eventos da noite
passada vieram tona, e eu corei da cabea aos ps.
Quando me recuperei de reviver as cenas mortificantes, bem como os
deliciosos detalhes, agarrei os ombros de Maddox e tentei rolar sobre ele. Ele era
muito mais pesado do que eu pensava. Com um grunhido, eu finalmente afastei e
cai de costas do meu lado. No pude deixar de rir da palavra que escapou dos
meus lbios quando ele ainda permaneceu morto para o mundo. Em uma voz
cantarolante, eu disse: Maddox, acorde. Eu fazia ccegas em seu bceps
esquerdo com a tatuagem de Screaming Eagle.
Suas sobrancelhas mexeram, mas ele no abriu os olhos. Eu tinha uma boa
ideia de que ele estava acordado e me testando. Eu no queria lhe decepcionar,
ento eu me inclinei e comecei a beijar um rastro quente do seu pescoo at sua
boca. Eu alcancei os lbios para descobrir que ele estava pronto, porque sua
lngua saiu para encontrar a minha. Ele levou as mos minha cabea, enredando
os dedos pelo meu cabelo e me puxando para mais perto dele.
Os olhos de Maddox se abriram, e ele sorriu. Bom dia linda.
O calor inundou meu rosto com sua saudao. Bom dia.
Est se sentindo bem?
Eu estou bem. Por qu?
Eu estava com medo de que voc podia estar com um pouco de ressaca.
Me encolhendo, eu respondi: Oh, hum, no. Eu acho que toda a minha
escapada em vmitos constrangedores resolveu disso.
Ele riu. Fico feliz em ouvir que algo de bom saiu disso.
Ns camos em um silncio constrangedor, ento - olhando um para o outro,
levando todas as facetas do que havia acontecido entre ns. O fato de que
tnhamos mantido relaes sexuais novamente era enorme, mas ento havia a
questo ainda mais pica e fenomenal de professar o nosso amor. Mas agora, na luz
da manh, eu estava com muito medo de que tudo tinha sido parte de um sonho -
que havia sido deformado pelo que estvamos passando em busca do tesouro.
Afastei meu olhar de Maddox e brinquei com um fio solto do lenol. O
que est passando na sua cabea? Ele questionou.
Eu dei de ombros. Nada realmente.
Lane, voc uma merda para mentir, lembra?
Depois de alguns momentos, eu suspirei. Eu acho que s estou
preocupada com o que acontece agora.
Com o tesouro?
No... com a gente.
Maddox chegou mais perto de mim. Ele trouxe seus dedos ao meu queixo,
levantando minha cabea para que eu pudesse olhar em seus olhos escuros.
Voc est com medo de que a noite passada no seja real, certo?
Eu no sei. Talvez. O mundo est girando fora de controle em torno de
ns, com Jensen e o que aconteceu com Maudie e estarmos nessa corrida.
Ele balanou a cabea. Eu quis dizer tudo o que eu disse e fizemos na
noite passada. E voc?
claro que eu quis.
Ento pare de se preocupar. Ele se inclinou e me deu um beijo muito
reconfortante. Tudo bem?
Eu sorri. Ok.
Ele acariciou meu pescoo. . Mas j que voc uma garota e deve ter a
garantia, eu vou dizer de novo Afastando-se, ele me deu seu sorriso mais
genuno - o sincero que eu tinha conhecido desde que ramos crianas. Eu te
amo, Lane.
Eu no poderia lutar contra o largo sorriso que se curvou em meus lbios.
Eu tambm te amo. Muito, muito.
Ele serpenteou a mo sobre minha barriga e deslizou entre as minhas pernas,
me fazendo ofegar. Que tal um rpido presente de aniversrio?
Meus olhos se arregalaram tanto pela declarao, como pelo que seus dedos
mgicos estavam fazendo. Eu quase me esqueci. o meu aniversrio.
Feliz aniversrio, baby. Maddox sussurrou em meu ouvido antes de
deslizar um dedo dentro de mim.
Eu no estou to certa de que este mais um presente para voc do que
para mim. brincou.
Ele deslizou outro dedo dentro de mim enquanto pressionava seu polegar
contra o meu clitris. Ento voc est dizendo que isso no bom para voc?
Eu respirei fundo. No, isso bom. Tornou-se ainda melhor quando ele
aumentou o seu ritmo. Hmm, Maddox. eu gemi enquanto seus dedos
bombeavam para dentro e fora de mim. Sua boca quente trancada no meu
mamilo, e eu no podia deixar de arquear em direo a ele. Quando meus quadris
comearam a bombear no ritmo dos seus dedos, eu me senti chegando a borda, e
apertei meus olhos fechados. Maddox!
Voc to linda quando goza. ele murmurou em meu ouvido.
Mesmo com o cabelo desarrumado pela cama e hlito matinal? Eu
rebati, enquanto tentava recuperar o flego.
Ele riu. Sim, mesmo com tudo isso. Sem tirar os olhos dos meus, ele
deslizou o dedo em sua boca. Mmm, eu tinha esquecido como bom seu gosto.
Eu no poderia segurar o rubor quente que encheu meu rosto com suas
aes e palavras. Voc to mau. eu finalmente respondi.
Com um piscar de olhos, ele respondeu: Mas voc me ama mesmo assim.
Eu sorri. Eu suponho que sim. Quando ele comeou a se afastar,
minhas sobrancelhas franziram de surpresa. Onde voc est indo?
Querida, quando eu disse que era o seu presente de aniversrio, eu quis
dizer isso. Seus lbios mordeu a ponta do meu nariz. Alm disso, usamos o
meu nico preservativo na noite passada.
Ento? Falei, me erguendo de joelhos. Com um sorriso provocante, eu
deslizei para ficar em cima dele.
Agarrando meus quadris, ele balanou a cabea freneticamente. Ento,
no podemos fazer mais qualquer coisa.
Eu percebo. eu murmurei, enquanto beijava seu peito. Ele assobiou
quando minha lngua parou para chupar um de seus mamilos. Eu percebi antes
quando ele veio, e arquivei para usar mais tarde, do que ele gostava. Quando
cheguei ao seu abdmen definido, o estmago estava apertado, mas o resto de seu
corpo relaxado no colcho.
Eu mal tinha comeado a lhe dar qualquer ateno oral na noite passada,
antes que ele me afastasse, e desta vez, eu queria fazer at o fim. Pegando sua
ereo na minha mo, eu deslizei a minha lngua sobre a ponta antes de deslizar
para baixo em todo seu comprimento. Oh Jesus. Maddox gemeu, jogando
um brao sobre os olhos. Eu ri, antes de lev-lo em minha boca.
Mmm, baby. Maddox murmurou, enquanto eu trabalhava a minha
mo para cima e para baixo em seu pnis enquanto ele deslizava dentro e fora da
minha boca. Uma das mos de Maddox procurou meu cabelo, e ele enfiou os dedos
entre os fios. Oh merda sim. Eu no tive que trabalhar muito, antes que
sentisse ele chegar a borda. Mesmo que estivesse bem com ele vindo na minha
boca, ele o afastou suavemente dos meus lbios. Eu continuei trabalhando com a
minha mo quando ele jorrou sobre seu estmago e os lenis.
Quando ele acabou os espasmos, ele pegou delicadamente minha mo na
sua e enxugou-a no lenol antes de levar at seu estmago. Obrigado, meu
amor. Ele trouxe seus lbios aos meus para me dar um beijo longo e persistente.
Quando ele se afastou, um sorriso totalmente saciado formou em seu rosto. Eu
acho que melhor comearmos a nos mexer, certo?
Yup. Temos que ir at as Rochas Falantes e encontrar um pouco de ouro.
Eu coloquei um ltimo beijo em seus lbios, antes de me levantar da cama.
Quando eu fiz, Maddox de brincadeira me bateu na bunda. Eu ri quando bati na
sua mo. Eu vou tomar uma ducha rpida, ok?
Maddox assentiu. Eu vou verificar um emprstimo de um par de ps e
outras ferramentas de West. Ele se desvencilhou dos lenis e, em seguida,
pulou para fora da cama. Isso , a menos que voc queira que eu te acompanhe
no chuveiro?
Eu no podia evitar que meus olhos se arregalassem de espanto. Voc
insacivel!
Ele piscou. O que eu posso dizer? Voc me torna um viciado em sexo.
Sim, e aquele papo todo sobre sem preservativos?
Ele deu de ombros. Eu poderia pegar com West.
Eu torci o nariz. Ew, no quero nada disso de l.
Maddox riu. No possvel culpar um cara por tentar.
Com um empurro de brincalho, eu lhe disse: Sim, basta ir em frente e
pegar as ferramentas. Ah, e pegue minhas roupas na secadora.
Suas roupas j esto aqui. Maddox apontou para onde o meu jeans e
camisa estavam penduradas em uma cadeira da cozinha.
Ah, eu no percebi que voc os trouxe.
Maddox arranhou a parte de trs do seu pescoo. Eu no.
O qu?
Ele deu de ombros. Eu acho que West que fez isso.
Engoli em seco. Voc quer dizer que ele nos viu... voc sabe?
Maddox passou a mo sobre sua boca, enquanto seus olhos se arregalaram
de horror simulado. Oh, no. Ele nos viu... dormir na cama! Que chocante!
Revirando os olhos, peguei minhas roupas e parti para o banheiro. Voc
impossvel.
Depois de tomar outro banho recorde, eu me vesti e depois sequei o meu
cabelo com um secador de cabelo velho que encontrei debaixo da pia. Eu sa para
encontrar Maddox, que tinha trazido alguns biscoitos e suco. Voc conseguiu as
ferramentas?
Yeah. Eu no consegui encontrar West em lugar nenhum, ento eu s
deixei um bilhete avisando que os devolveria. ele respondeu, com a boca cheia
de comida.
Fomos ento interrompido pelo som do meu telefone. Olhei para a tela e fiz
uma careta. Merda, o meu pai.
Mesmo Maddox fez uma careta. melhor atend-lo.
Minha mo tremia um pouco, enquanto eu rapidamente levei o telefone ao
meu ouvido. Olha, eu sei que estou em um monte de problemas, mas...
Sim, eu acredito que essa colocao verdadeira, Sra. Montgomery,
uma voz spera respondeu.
Oh Deus.
Medo gelado caiu do topo da minha cabea e correu pelo meu corpo, me
fazendo tremer inteira. Levou apenas um segundo para reconhecer quem era.
Desde o tom de sua voz, eu suponho que voc sabe quem .
Jensen. eu murmurei.

o som do nome de Jensen, Maddox
deixou o suco cair de suas mos, enviando-o em cascata sobre o cho gasto. Uma
mistura de medo e fria brilhou em seu rosto.
Eu sabia que voc era uma garota muito perspicaz.
Mas como... como voc tem o telefone do meu pai?
Boa pergunta. Depois do nosso pequeno incidente com o mapa, eu
decidi que seria melhor fazer uma pequena visita ao seu pai, em vez de correr por
todo o campo atrs de voc e do Sr. Diaz. Infelizmente, ele no conseguiu fazer a
sua prxima parada na turn - Eu odeio ser a causa de fs decepcionados. Foi
bastante irnico quando fiz a conexo entre voc e Stephen Montgomery. Voc v,
eu li todos os seus livros durante o meu lamentvel encarceramento. Ele um
maldito bom escritor, e ele fazia muito sucesso com os presos.
Engoli em seco quando o mundo em torno de mim inclinou e girou. Minha
mo voou para a minha testa para tentar fazer a conexo. V-Voc s-
sequestrou... o meu pai?
Temo que sim.
As lgrimas encheram os meus olhos, e minhas pernas balanaram,
ameaando dobrar debaixo de mim. Pouco antes de pensar que iria quebrar em
duas, Maddox me pegou e me segurou em p. Por qu? Exigi debilmente.
Eu j lhe disse senhorita Montgomery. Porque agora que eu tive tempo
para pensar e refletir desde a nossa ltima vez juntos, eu percebo que todo meu
plano precisa de ajustes, especialmente depois de sua pequena briga com os meus
homens em Nova Echota. Uma vez que o meu scio, Terrence, convenceu Dr.
Bretsky a lhe entregar a traduo do mapa, eu percebi o quanto o trabalho de
decodificao implicaria. Eu tambm percebi que voc e Sr. Diaz iriam cuidar
desse trabalho rduo da decodificao. Me pareceu fazer mais sentido deix-los
fazer todo o trabalho duro. A deteno de seu pai ser apenas um instrumento de
barganha, para me certificar de que voc far o que eu mandar.
Convoquei toda a fora que eu tinha perdido para gritar ao telefone: Eu
quero falar com o meu pai!
Receio que ele no pode vir ao telefone agora. Ele est um pouco
amarrado.
O que voc fez com ele? E onde est a minha me? Eu exigi.
Eu deixei sua mame longe disso e apenas retive seu pai. Tenho certeza
de que ela est se perguntando por que ele no voltou de sua parada na livraria.
O que voc fez com o meu pai, seu psictico ex-presidirio?
Agora, no fique to chateada. Eu s o detive at agora. Afinal de
contas, eu no passei meu tempo na priso por assassinato, senhorita Montgomery.
Sim, mas o que dizer de Maudie?
Jensen rosnou com a meno ao seu nome. Eu tive que cuidar da Sra.
Sinclair, porque ela entrou no meu caminho.
Engoli em seco. E o meu pai... ele est no seu caminho?
Qualquer outra coisa que acontecer com ele vai depender de voc e
aquele seu amigo.
Lgrimas escorriam pelo meu rosto, e eu lutei para no perder o controle.
Por favor, no o machuquem! Ele no tem nada a ver com isso. Eu juro.
Jensen ignorou o meu apelo. Faa-me um favor e me coloque no viva-
voz. Eu quero falar com voc e Sr. Diaz.
Meus dedos tremiam enquanto eu afastava o telefone do meu ouvido e
apertei o boto. Ok, ele est ouvindo tambm.
Bom. Tenham certeza que vocs iro fazer exatamente o que eu pedir.
Ento, nada vai acontecer com seu querido papai.
Mas como voc mesmo sabia onde encontrar o pai de Lane?
Perguntou Maddox.
Um colega meu, que entende um pouco de computadores, e por um
acaso me deve um favor ou dois.
Um colega como um companheiro de priso ou algo assim?
Perguntei.
Jensen riu. Sim, eu conheci Parker dos meus dias preso, cumprindo pena
por um assalto ou dois mo armada. Enquanto as autoridades poderiam chamar
Parker de um perigoso hacker de computador, para minha sorte, ele foi capaz de
descobrir a agenda de turn de seu pai, quando invadiu os registros celulares da
sua famlia. Dessa forma, tnhamos uma localizao exata de quando e onde
encontr-lo.
V direto ao maldito assunto, Jensen. Maddox rosnou.
Com a ajuda de Parker, eu fui capaz de encontrar o Sr. Montgomery e
traz-lo de volta para a Gergia, e eu tambm sei que vocs dois esto no
Roadside Bar e Grill, do West em Calhoun.
Troquei um olhar horrorizado com Maddox. Se voc sabe onde estamos,
por que se preocupar em ligar?
Porque sair caando vocs no serve o meu propsito. No, eu quero
deixar tudo mais fcil para mim, sabendo que eu vou dar as ordens, e vocs iro
fazer todo o trabalho sujo para mim.
O que voc quer que a gente faa? Perguntou Maddox.
Eu acho que seguro assumir que vocs provavelmente agora j
descobriram a localizao do ouro. Estou certo?
Maddox ficou tenso ao meu lado. Eu poderia dizer que ele no queria dizer a
Jensen nada, mas que escolha tnhamos? Sim. eu murmurei.
Ok, ento. Aqui est o que vai acontecer. Voc iro pegar o ouro e traz-
lo para mim. A recompensa por todo seu trabalho duro ser que eu no vou
machucar nem vocs, nem o Sr. Montgomery. Ento eu vou levar o ouro, e vamos
esquecer que ns j tivemos o prazer de conhecer um ao outro. Entendido?
Maddox fez uma careta. Sim, o que for.
Veja, o quo mais fcil isso poderia ser? Jensen brincou, com um
sorriso irritante em sua voz.
Basta nos dizer o que fazer! Eu choraminguei.
Ento, ns estamos impacientes agora, no estamos? Quando eu no
respondi, Jensen continuou: Agora, os pequenos dispositivos GPS em seus
telefones que me ajudaram a encontr-los, tambm vo me dizer exatamente
aonde vocs iro e o que iro fazer. Eu considero isso como a minha aplice de
seguro se vocs tentarem alguma coisa engraadinha. No tentem chamar
ningum, especialmente a polcia. No faam quaisquer parada prolongada ao
longo do percurso, porque eu vou saber no momento em que vocs fizerem, e ns
vamos ter um problema. Se voc jogar seus telefones longe, ou eu perder a conexo
GPS, ento o papai se machuca. Bastante. E eu tenho certeza que voc no quer
que isso acontea.
Engasguei com os soluos subindo na minha garganta. No, por favor, eu
vou fazer qualquer coisa. S no o machuque
Agora, agora, no fique to triste. Voc vai precisar de sua fora e todo o
seu foco em encontrar o tesouro. Onde que vocs tem que ir?
Rochas Falantes, em Pickens County. respondeu Maddox.
Parker, me d uma noo de tempo de Calhoun at Rochas Falantes
Rock, por favor. Segundos se passaram. Isso deve levar cerca de uma hora.
Eu vou ser generoso e lhes dar um extra de 10 minutos, para colocarem suas
cabeas no lugar. No momento em que chegarem ao local, liguem para mim neste
nmero e faam o check-in. Ns vamos continuar a partir da.
Jensen, em seguida, desligou o telefone. Minhas pernas viraram borracha e
no pude mais me segurar. Mesmo com os braos de Maddox em torno de mim, eu
cai no cho, tremendo e chorando. Maddox caiu ao meu lado e me puxou para os
seus braos. Acho que ele percebeu a gravidade da situao, porque nem se
incomodou em tentar me dizer para no chorar, ou que tudo iria ficar bem. Ele
apenas me abraou forte, enquanto eu uivava e gritava como uma louca.
Tudo o que eu conseguia pensar era meu pai acabar como Maudie... ou
muito pior. Ele poderia ser morto, e tudo por minha causa e de minha necessidade
ridcula em ter uma aventura. Era demais para pensar, e muito menos suportar. E
havia tambm os pensamentos horrveis sobre o que poderia acontecer com
Maddox e comigo, se no encontrssemos o ouro.
Eu finalmente comecei a sair do meu colapso. Minha respirao veio em
suspiros irregulares, enquanto minha garganta parecia que tinha sido cortada
com lminas de barbear.
A respirao de Maddox estava quente contra a minha orelha. Oua, o
sequestro de Jensen - isso no muda nada. Ns ainda estamos indo atrs do ouro, e
ns vamos encontr-lo.
Eu me afastei para olhar para ele. Voc no entendeu? No se trata
apenas de ns perdermos o tesouro para ele. E se ele no deixar o meu pai ir? E se
ele pegar o ouro e depois matar todos ns?
Ento, vamos arrumar um plano de back-up, que garanta que todos ns
vamos sair dessa vivo. De preferncia com o ouro
Mas voc j ouviu Jensen. Ele vai saber se tentarmos chamar a polcia ou
qualquer outra pessoa.
De nossos celulares. Isso no significa que no podemos chamar de outra
pessoa.
Eu balancei minha cabea furiosamente. Ele est nos seguindo como
animais, Maddox. Ns ficamos fora do seu radar por um minuto, e ele vai atirar no
meu pai, assim como fez com Maudie.
Maddox saltou do cho e comeou a andar para trs e para frente. Droga,
tem que haver uma maneira.
Eu controlei as lgrimas dos meus olhos com os punhos e respirei. Eu tinha
que ser forte e pensar com clareza. No se tratava de encontrar mais o tesouro.
Olha, ns no temos tempo para discutir sobre isso. Jensen est nos
cronometrando, lembra-se? Eu me levantei penosamente do cho. Sem outra
palavra para Maddox, peguei minha bolsa. Pisoteando at a porta, destranquei a
fechadura. Quando ele ainda no havia se movido, eu joguei um olhar para ele
por cima do meu ombro. Voc vem ou no?
Ele estreitou os olhos. Eu poderia dizer que havia cerca de um milho de
coisas que ele queria me dizer naquele momento, mas, surpreendentemente, ele
segurou sua lngua. Ele pegou sua mochila e pendurou a ala sobre o ombro.
Eu explodi atravs da porta e, em seguida, comecei a descer as escadas
ruidosamente. Meu peito doa com a diferena entre a forma como eu estava
passando pelas escadas esta manh, meu esprito quebrado e derrotado com a
ligao de Jensen, ao contrrio de como Maddox tinha me levado embriagada na
noite anterior, como um cavaleiro de armadura brilhante. Tudo parecia to
diferente na luz forte do dia.
Escancarando a porta da caminhonete, eu joguei minha bolsa dentro. Ento
me firmei na cinta da porta e me ergui na cabine. Maddox abriu a porta, enquanto
eu batia a minha. Estiquei o pescoo para olhar a traseira da caminhonete, onde
ele tinha colocado as ferramentas mais cedo. Notei duas ps e uma lanterna
Coleman quase como as que tnhamos usado na casa que tnhamos arrombado.
Maddox ligou o motor e, em seguida, jogou o caminho em marcha r.
medida que virava em direo a estrada, eu afivelei o cinto de segurana. Eu levei
os meus joelhos ate o meu peito e passei meus braos em torno deles apertado.
Virando a cabea longe de Maddox, eu olhava pela janela, em silncio, orando
mais e mais: Por favor, no deixe Jensen machucar o meu pai. Por favor, deixe-nos
encontrar o ouro. Por favor, vamos todos sair deste pesadelo seguro e sem ningum
machucado.
Mas, mesmo atravs das minhas oraes, minha mente girava com
pensamentos horrveis sobre meu pai. Todos e cada um deles o envolvendo deitado
em uma poa de sangue semelhante ao Maudie. Eles eram to intensos, que o
cheiro metlico de sangue invadiu meu nariz. Meu estmago se apertou, e eu sabia
que ia perder o meu caf da manh. Pare. eu ordenei.
O qu? Maddox olhou, para me ver com a minha mo em concha
sobre a boca. Merda! Ele virou abruptamente at a faixa de emergncia. No
momento em que o caminho derrapou at parar, eu pulei fora. Eu mal feito isso
antes de vomitar na grama. Vomitei mais e mais at que meu corpo estremeceu
com vmitos secos.
Ainda dobrada sobre meus joelhos, ouvi os ps de Maddox esmagarem o
cascalho atrs de mim. Eu no conseguia levantar minha cabea e olhar para ele.
Eu odiava que ele me visse dessa maneira - uma princesinha fraca e vulnervel,
vomitando suas tripas para fora na lateral da estrada.
Sua mo timidamente esfregou minhas costas. Vai ficar tudo bem, Lane.
Eu prometo.
Eu empurrei minha cabea para encar-lo. Voc no pode me prometer
isso. Ningum pode.
Ele exalou ruidosamente. Sinto muito. Eu no sei mais o que dizer ou
fazer.
Eu arrastei minha mo em minha boca. No h nada que voc possa
dizer. Eu passei por ele para entrar no caminho. Eu no sei porque eu estava
sendo uma cadela com ele. No era sua culpa, e ele estava apenas tentando
ajudar. Eu simplesmente no conseguia processar nada mais do que tentar chegar
ao meu pai.
Quando retornamos estrada, eu descansei minha cabea contra a janela.
Passou trinta minutos antes que Maddox falasse comigo novamente, me fazendo
pular. Voc sabe qual entrada supostamente devemos pegar?
Eu balancei a cabea e, em seguida, puxei meu celular da minha bolsa. Eu
cliquei no e-mail onde eu tinha salvado o nosso percurso. Pegue a Nove. Em
seguida, vire direita. eu resmunguei. Minha garganta ainda doa de gritar to
duro e vomitar.
Eu tinha acabado de pegar um chiclete de minha bolsa, quando Maddox
murmurou Lane.
Sua expresso era de dor, mas ele tirou a mo direita do volante, e entortou o
dedo para mim. O pequeno detalhe insignificante me quebrou. Eu no parei para
pensar. Em vez disso, me atrapalhei com o cinto de segurana que me mantinha
presa. Ele finalmente me soltou, e eu deslizei pelo assento. Eu me aconcheguei a
ele, meus braos em torno de sua cintura e enterrei minha cabea contra seu peito.
Sinto muito por ser uma cadela.
Voc no estava sendo uma cadela. Afetuosamente, ele beijou o topo
da minha cabea. Isso est me matando, voc sabe n? V-la sofrer assim e no
ser capaz de fazer qualquer coisa - di como o inferno. E alm disso, o fato de voc
precisar de mim emocionalmente, e eu no sei como eu posso fazer isso... Ele fez
uma careta. muito sofrimento.
Sinto muito. eu sussurrei.
No se preocupe. Sou eu que deveria estar arrependido. Eu deveria ter
dito desde o primeiro dia que essa coisa toda sobre o mapa era estpido, e que
deveramos ter ido polcia. Talvez, ento, os federais poderiam ter chegado ao
Jensen, e seu pai estaria bem.
Mas ns queramos isso - eu queria isso. A louca aventura. Eu
balancei minha cabea. Nunca imaginei que iria acabar assim.
Um barulho frustrado veio da parte de trs da garganta de Maddox. Oh,
vamos l! O que h de errado com a gente? Estamos agindo como se estivssemos
mortos e enterrados! Encerrado. Finito.
Eu atirei-lhe um olhar fulminante. Voc est tentando dizer que depois
do telefonema de Jensen ainda podemos ter um felizes para sempre?
Droga! Eu no passei 18 meses em treinamento do Exrcito para apenas
deitar e morrer, quando as coisas se tornam difceis. Voc luta e da tudo que voc
tem, at que voc no tem mais nada. Jensen no sabe o que ele vai enfrentar.
Um pequeno vislumbre de esperana brilhou dentro de mim com suas
palavras, e eu quase acreditei que poderia vencer Jensen. Maddox estava sendo
to forte para ns dois, que eu no podia deixar de plantar um beijo na barba
spera de sua bochecha. Obrigada por estar aqui por mim.
A qualquer hora, querida. Voc se sente um pouco melhor agora?
Eu balancei a cabea. Nunca imaginei voc tendo uma conversa
estimuladora.
Ele me deu um sorriso tmido. Sim, bem, eu esperava ser um oficial um
dia. Voc precisa do desse tipo de bravata para liderar as tropas em perigo e toda
essa merda.
Eu sorri. Voc teria sido um grande Capito Diaz... no, um grande
General Diaz.
Ele tirou os olhos da estrada para me dar um olhar espantado. Voc
acha?
Com certeza, eu sei que sim. Estou totalmente pronta para chutar o
traseiro de Jensen agora.
Maddox riu. Realmente, princesa?
Pelo menos nesse momento. Tenho certeza de que minha deciso vai
comear a desvanecer em breve.
Me cutucando, ele disse Eu gosto desse estilo fodona e tomando atitudes,
muito mais do que voc toda triste e chorosa.
Eu posso imaginar. Uma placa na estrada logo em seguida chamou a
minha ateno. Hey, estamos quase no nosso desvio.
A prxima sada?
Eu balancei a cabea.
Maddox costeou o caminho para fora da interestadual. Para onde
vamos agora?
Ok, vire direita.
Ele bateu os freios e comeou a diminuir. Ele diriiu para fora da rampa de
sada e para a estrada de duas pistas. Agora, ns vamos nesse caminho por trs
quilometros, antes de pegar a esquerda. eu instru.
isso que vai nos levar para o meio do nada ?
Quase. mais dez quilometros na estrada.
Fabuloso.
Ns dirigimos por uma rea bastante povoada, com shoppings e locais de
fast food antes de pegar a nossa prxima sada. Depois de apenas dois quilometros,
ns deixamos a civilizao para trs. Pastagens verdes com cavalos e vacas
surgiam pontilhadas no horizonte. Algumas casas a beira da estrada, mas eram
poucas e distantes entre si. Continuamos indo mais e mais para dentro da floresta,
at a estrada deixar de ser asfaltada e virar cascalho.
Olhei para o meu telefone novamente. A trilha para as Rochas Falantes
deve ser a prxima esquerda.
Maddox e eu olhvamos pelo para-brisa, em busca da sada. Uma vez que
pegamos a sada, a estrada se tornou menos cascalho e mais gramada. Galhos de
rvore batiam contra as nossas janelas e contra as portas. Ento o impensvel
aconteceu: um porto de ferro fechado nos esperava na trilha.









om um gemido, perguntei: timo. E
agora?
Bem, podemos caminhar o resto do caminho e levar todo o equipamento.
Ou podemos fazer isso. Maddox pisou no acelerador, e o caminho deu um salto
para a frente, torcendo e flexionando o ferro, assim que bateu contra o porto.
Segurei o lado do meu assento como o impacto que empurrou e sacudiu meu
corpo. Finalmente, derrubando o porto, eu dei um suspiro de alvio.
Eu disse que isso era uma besta selvagem pica, no disse? Maddox
questionou, com um sorriso.
Oh, sim, pica. eu murmurei, meus dentes batendo sobre o terreno
irregular.
Maddox jogou a caminhonete no quatro por quatro e diminuiu a
velocidade, nos, balanando dentro do carro. Tinha sido um longo tempo desde
que qualquer tipo de veculo tinha passado por ali. Eu com certeza espero que
esta no seja uma propriedade particular. A ltima coisa que precisamos um
luta de espingardas com um caipira louco guardando sua terra. Maddox
ponderou.
Diga-me sobre isso.
Mas, ento, todas as preocupaes sobre um proprietrio do terreno
empunhando uma escopeta desapareceu quando meus olhos afiaram em uma
coisa distncia. Eu me inclinei me meu lugar e olhei para fora do para-brisa. Em
vez de uma viso melhor, eu fui recompensado batendo a cabea no teto, depois do
carro colidir com alguma pedra . A dor foi momentaneamente esquecida com a
viso mais clara de uma formao rochosa. Ai est! Eu choraminguei
apontando.
Eu vou ser condenado. respondeu Maddox. Ele acelerou, nos levando
at a boca da caverna. Uma vez que tnhamos chegado, ele diminuiu a velocidade,
e parou em uma clareira entre s rvores. Depois de desligar o motor, ele se virou
para mim. Voc quer fazer as honras ligando para Jensen?
Com a ideia de falar com Jensen, minha garganta se fechou como se eu
tivesse engolido serragem. Eu balancei minha cabea e resmunguei: Voc.
Maddox assentiu e pegou meu telefone. Era alm de bizarro que para falar com
Jensen, ele tinha que ligar para o celular do meu pai.
Algum atendeu no segundo toque. Sim, Maddox. Estamos na caverna.
Eu no consegui ouvir a resposta. Eu s vi o flash de frustrao no rosto de
Maddox. Esse um prazo totalmente de merda! Ns no temos ideia do que
vamos encontrar quando entrarmos. Sua expresso escureceu. Tudo bem.
Vamos ligar quando tivermos o ouro. Ento ele desligou e jogou o telefone
contra o painel. Ele fez um barulho horrvel cair antes de cair no piso. Seus olhos se
arregalaram. Merda! Desculpe pelo telefone. Jensen s... realmente me irritou.
O que ele disse?
Maddox se virou para mim. Ele est nos dando uma hora para encontrar
o tesouro e, em seguida, ligar de volta. Uma hora! Ele est doido!
Minha boca secou com a perspectiva, e eu tive que lutar contra o pnico
crescente que ameaava me ultrapassar. S isso?
Yeah. Ento melhor comear. Agora. Em um piscar de olhos, ele
pulou para fora da caminhonete e bateu a porta, me fazendo dar um pulo. Estiquei
o pescoo para v-lo agarrar as ferramentas que precisvamos. Ele trabalhava
como um homem possudo. Eu acho que ele estava lutando contra alguns dos
mesmos sentimentos que eu tinha. Por mais que eu estivesse para perder o
controle, eu sabia que no podia. Eu precisava ser forte por Maddox e a longo
prazo pelo meu pai tambm.
Depois de pegar a minha bolsa, eu abri a porta e dei a volta at a traseira da
caminhonete. Maddox murmurava baixinho alguns palavres dirigidos a Jensen.
Eu timidamente murmurei: Eu posso levar alguma coisa.
Ele levantou a cabea, e sua expresso se suavizou momentaneamente.
Desculpe pelo ataque de fria l por um minuto.
No h nada que se desculpar. Acho que ambos pensamos da mesma
forma sobre Jensen.
Por alguma razo, difcil acreditar que voc deseja colocar uma bala
entre seus olhos tanto quanto eu.
Estremeci com o quadro que ele pintou em minha mente. Eesh, bem, eu
no sei sobre isso.
Maddox sorriu. Eu sei que no.
Confie em mim, eu quero machuc-lo. Muito. Mas, mais do que qualquer
coisa, eu quero que ele seja punido - com mais uma longa sentena de priso, onde
ele no poder tomar nenhuma deciso. Isso iria matar aquele manaco por
controle.
Se inclinando para me entregar o lanterna, Maddox perguntou: E voc
tambm espera que, enquanto estiver na priso, ele vire puta de algum cara?
Eu no conseguia evitar minhas bochechas de ruborizarem, enquanto
abaixava a cabea. Talvez. eu finalmente admiti.
A gargalhada explodiu de Maddox, enquanto ele atirava a p e uma
picareta em seu ombro. Voc no uma caixinha cheia de surpresas? Com a
mo livre, ele agarrou a parte de trs do meu pescoo. Vamos pegar o tesouro, e,
mais tarde, descobrir como castrar Jensen.
Depois que eu joguei minha bolsa no meu pescoo e ombro, eu segurei a
lanterna apertada. Avanamos atravs da grama alta e ervas daninhas que
fluam como ondas do mar na brisa. Cuidado com as cobras. advertiu
Maddox, e eu momentaneamente congelei de medo. Mas a minha voz interior
gritou: Fique firme, Lane. Pare de agir como uma princesinha com medo o tempo
todo. Ento eu movi um p e comecei novamente.
Detritos bloqueavam a entrada da caverna, demonstrando quanto tempo se
passou desde que algum tinha entrado. Maddox e eu abaixamos o equipamento,
e comeamos a mover as pedras, galhos e troncos de rvores. Depois que tnhamos
retirado o suficiente para entrar, alm de ter espao para uma fuga fcil, reunimos
as nossas ferramentas e entramos.
A lanterna fez pouco para iluminar o caminho em negra escurido. Nossos
passos ecoavam pelas paredes, repetindo estranhamente mais e mais, quando o
som retornava para ns. Eu tremia e estava praticamente em cima das costas de
Maddox. A prxima coisa que eu vi foi que algo pegajoso se agarrou a mim. Eu
gritei e deixou cair a lanterna quando eu percebi que estvamos presos em
algumas intrincada teias de aranha. Arranhando, eu as arranquei fora do meu
rosto e braos, enquanto Maddox casualmente apenas os varria. Quando eu
finalmente me recuperei, ele me lanou um olhar divertido sobre o ombro.
Acho que voc no f de aranhas, certo?
Eu acho que voc se lembra de quando ramos mais jovens. Eu sempre
assustava e o fazia afast-las.
Ele sorriu e se virou. Ah, isso certo. Caramba, voc uma menininha.
Ah, cala a boca. eu resmunguei, pegando a lanterna.
Se aproximando mais, ele arrancou algo fora do meu cabelo. Eu s podia
imaginar que era mais teias de aranha. Mas eu gosto de voc do jeito que voc
.
Eu sorri. Voc no encantador?
Foi ento que eu voltei minha ateno para a caverna. Enquanto eu olhava
ao redor, meus olhos finalmente ajustaram escurido. Observando os arredores
desolados, eu tentei imaginar como deve ter sido para Linda Cora, esgueirando-
se longe de sua tribo no meio da noite para essa mesma caverna com Avery
Jensen. Conspirar e planejar com ele sobre seu futuro, assim que fugissem juntos. E
ento como deve ter sido horrvel essa ltima vez para ela, depois que ele tinha
sido morto - o tempo que ela veio aqui para acabar com sua vida. Eu tambm
tinha que saber quando o pool gentico da famlia Jensen tinha ficado azedo o
suficiente para produzir algum como nosso ex-presidirio, com tentativas de
assassino no currculo e sequestrador.
A voz de Maddox me fez saltar. O que voc est pensando?
Linda Cora e Avery Jensen passando um tempo juntos aqui.
Hmm, se eles conseguiram um tempo aqui? Perguntou ele, meneando
suas sobrancelhas para cima e para baixo.
No, pervertido, no isso que eu estava pensando. Embora verdade
seja dita, o pensamento passou pela minha cabea... mais de uma vez. Para mudar
de assunto, perguntei: Ento, qual o plano para encontrar a localizao do
fogo sagrado, capito?
Maddox revirou os olhos. Bem, espertinha, precisamos encontrar o centro
da caverna. De acordo com o livro de Conhecimentos Cherokee, o fogo sagrado
era parte das sete direes principais e sempre no centro.
Uau, voc realmente leu e prestou ateno. Estou impressionada.
Ignorando-me, ele disse: Uma vez que tenhamos localizado o centro,
precisamos comear a examinar o cho. Tem que haver algum tipo de marcas - um
recuo queimado na pedra ou corte na rocha. Algo para mostrar que uma vez
houve um fogo.
Ok, isso parece bom.
Ns seguimos em frente, tentando manter uma medida de quo longe ainda
iramos indo e quo longe ns andamos. No foi fcil, apenas com a lanterna para
iluminar. Depois do que pareceu uma eternidade, mas foi, provavelmente, apenas
cerca de 20 minutos, eu comecei a ficar impaciente. O sentimento familiar de
pnico penetrou em minha mente, e eu comecei a ter dificuldade em manter o
controle. Minha mente comeou a girar.
Eu tentei me acalmar, fazendo algumas respiraes tranquilas, mas a raiva,
junto com frustrao, comeou a inchar o meu peito. Por alguma razo, eu achei
que seria to fcil na caverna, apenas encontrar alguns restos de troncos ou uma
pilha de fuligem e cinzas espalhadas no cho. Como eu pude ser to estpida?
Duzentos anos tinham apagado quaisquer vestgios do local de encontro de Linda
Cora e Avery. Comecei a sentir a perda do fio frgil da minha sanidade. Isso
foda pra caralho!
A boca de Maddox se abriu com minha exclamao dos palavres juntos.
Chutei uma pedra perdida, enviando-a longe pelo cho, antes de inclinar minha
cabea para encar-lo. Sim, voc me ouviu. Vinte minutos de procura e nada.
Nem sequer uma pedra rachada para nos alertar se estamos perto. Assim como
que vamos encontrar onde era fogo sagrado? Ns mal podemos nos ver aqui!
Lane, lembre-se do que falamos em nos manter forte e firmes. alertou.
Isso pode levar horas, e nunca vamos encontr-lo a tempo. E Jensen... ele
vai... o meu pai. E foi a que a raiva se transformou em emoo crua. O mundo
girou em torno de mim, e eu tive que lutar para encontrar a minha respirao.
Mesmo assim, ele veio em um ritmo ofegante, e eu sentia como se eu fosse
hiperventilar.
Maddox me puxou para ele, me esmagando contra seu peito. Eu soltei os
meus sentimentos e, em seguida, deixei que os soluos desesperados me
atravessassem. Ele apenas me deixou chorar por um minuto, antes que seus dedos
agarrassem meu queixo e me obrigasse a olhar em seus olhos. Agora, me oua.
Ns chegamos muito, muito longe para voc perder o controle agora. Eu quero ver
a Lane, que estava indo chutar o traseiro de Jensen de 30 minutos atrs. Ok? E
olhe, se tivermos que comear a correr contra o tempo, vamos ligar para Jensen e
explicar. Isso parte de ter um plano. Vamos por partes. Entendeu?
Acenando e fungando, eu levei uma mo em meu nariz escorrendo. Voc
est certo. Perder o controle no vai nos fazer chegar a lugar nenhum, ento eu
sinto muito. E mesmo que eu disse antes, eu vou realmente tentar me manter neste
momento.
Ele passou o dedo na minha bochecha, me surpreendendo mais uma vez com
seu lado sensvel. Essa minha garota.
Eu sorri para ele. Voc sabe, depois do que voc disse na caminhonete e
agora aqui, voc muito bom em toda essa coisa de emocional.
Fique feliz que no estivesse no meu peloto. Eu teria chutado a merda
para voc conseguir o seu foco de volta. No meu olhar indignado, ele riu. Eu
sou militar, lembra?
Eu lhe bati no brao, e disse: Sim, bem, no esquea que eu sou civil.
Ele sorriu. Voc tem um ponto, Princesa. Depois esfregando as mos,
olhou ao redor da caverna. Tudo bem, ento. Vamos voltar ao trabalho.
Maddox, em seguida, me entregou uma outra lanterna de sua mochila. Eu
cliquei e comecei a apontar o feixe em torno das paredes procurando por todos os
indcios. Enquanto eu fazia isso, Maddox manteve sua lanterna para baixo e, em
seguida, inclinou a luz da lanterna em todo o cho, examinando todas as marcas de
queimadas.
Um lampejo de algo com asas me chamou a ateno. Merda, a ltima coisa
na terra que precisvamos agora era um bando de morcegos raivosos. Estiquei
minha cabea e foquei o brilho da lanterna at o topo da caverna. Eu ofeguei um
suspiro de alvio quando eu no vi nenhum criaturas aladas olhando para mim
com olhos redondos.
Mas, ento, o meu corao parou e reiniciou. Eu olhava firme para uma
mancha descolorida do teto da caverna a direita acima de mim. Parecia...
enegrecida.
Maddox eu choraminguei.
Ele se virou. O qu?
Olha l em cima. Ser que aquilo parece como marcas de queimadura
no teto da caverna?
Passando por cima de mim, ele manteve seu olhar fixo no teto. Sim, ele
parece.
Ser que significa que o fogo sagrado estava em algum lugar por aqui?
Eu bati o p ao longo do cho, esperando que magicamente fosse ouvir o ponto
oco onde o tesouro foi enterrado.
Eu com certeza espero que sim. Maddox levou seu olhar ao teto da
caverna e, em seguida, varreu-o ao longo do cho. Ele repetiu a ao vrias vezes.
Ok, ele tem que estar em algum lugar por aqui. Com um p em frente do
outro, ele andou um pequeno permetro que poderia ter permitido pelas manchas
de cinzas.
Inclinando a cabea da p, ele comeou a bat-la no cho, como eu tinha
batido meu p. Eu fiquei imvel no querendo perder o sinal revelador. E ento
aconteceu. No era bem como o som que fazia a madeira, mas definitivamente era
diferente. Maddox levantou a cabea. Seus olhos arregalados, a boca aberta
espelhando a minha. Merda, eu acho que isso. ele murmurou.
Querendo prova visual, eu foquei minha lanterna para onde a p estava. Eu
engasguei com a viso de grandes fissuras no solo, onde a rocha j havia sido
cortada ou quebrada. O tempo e os elementos se fundiram quase tudo em volta.
Havia tambm os sinais de queimadas onde o fogo tinha ficado. . Agora
comear a cavar. eu choraminguei.
Maddox bufou. Isso no exatamente sujeira, voc sabe.
Excitao me percorria, e eu me contorcia toda como um cachorrinho. Eu
no me importo com o que isso . Basta fazer um buraco ou algo assim.
Me dando um revirar de olhos pico, Maddox levou a borda dura da p para
baixo em uma das fissuras. Ele repetia o processo, batendo uma trilha que ampliou
a rachadura at a rocha comear a esfarelar. Eu ca no cho e comecei
freneticamente a pegar os pedaos quebrados e arremessa-los atrs de mim.
Maddox se uniu, liberando e arremessando as rochas longe. Finalmente, tnhamos
varrido o suficiente para que eu pudesse realmente ver o interior do esconderijo.
Eu preciso de um pouco de luz.
Maddox mirou a lanterna em cima de mim, enquanto eu olhava para dentro
do buraco. Timidamente, eu estendi a mo e enfiei a mo l dentro. Eu tentei
ignorar minha imaginao frtil que pensava em aranhas, escorpies, e at cobras
poderiam estar no buraco. Quando minha mo roou alguma coisa, eu gritei e
pulei para trs.
O que ? Ser que voc encontrou alguma coisa? Maddox exigiu.
Eu no sei. Mas definitivamente senti alguma coisa. Eu soltei uma
respirao rpida e, em seguida, mergulhei a mo para baixo no buraco. Desta vez
eu no surtei quando meus dedos bateu contra alguma coisa. Eu acho que
uma taa ou algo assim.
Vamos esperar que seja um pote de ouro. Maddox ponderou.
Agarrei o que esperava ser o fundo do objeto, e comecei a mex-lo para a
superfcie. Era to leve que eu comecei a me perguntar se o tesouro tinha
derramado para fora. Quando eu finalmente consegui traze-lo para a superfcie,
eu o inclinei na frente do feixe de lanterna. A imagem que eu vi fez meu grito
ecoar nas paredes das cavernas. Imediatamente, eu o joguei no cho.
A ampla mandbula escancarada de um crnio humano sorria de volta para
mim.
M-Mas que diabos? Eu questionei.
Maddox se abaixou e pegou. Ele virou para o lado, examinando-o luz. Ele
estendeu-a para mim, mas eu mantive distncia. H um buraco de bala na
parte de trs.
Engoli em seco. Ento isso ... Avery Jensen?
Tem que ser. Quem mais poderia estar enterrado aqui? Linda Cora
pulou nos penhascos da cachoeira. Maddox, em seguida, focou a lanterna para
baixo no buraco.
H mais dele l embaixo? Eu perguntei, um arrepio reverberando
atravs de mim.
Eu no sei. Parece que h algum tipo de material -. Talvez roupas ou
algo assim
Eu me aproximei de Maddox e do crnio. Voc acha que ela enterrou o
ouro com ele?
Bem, de acordo com a lenda, ela enterrou parte do ouro , assim como seu
irmo, Notley.
Oh, isso certo.
Ok, ento. Vamos ver o que temos.
Ele mexeu os dedos em direo ao buraco. Fiquei contente que era ele e no
eu. A ltima coisa que eu queria era minha mo enfiada em um buraco escuro,
vida por mais restos esquelticos.
Seus dedos tentaram agarrar o tecido. Depois que ele foi capaz de
comprimir o suficiente em sua mo, ele comeou a pux-lo para fora do buraco.
Omph! Cara, pesado!
Isso uma coisa boa, certo? Quero dizer, mais pesado , mais provvel que
seja o ouro e... bem, no parte de Avery.
Maddox riu. Eu espero que sim.
Quando chegou mais perto da superfcie, eu fui capaz de ver a tecelagem
intrincada de um cobertor. Parecia mais o tamanho de uma toalha ou um cobertor
de beb. O vermelho, uma vez vibrante e o desenho preto haviam desaparecido e
estava coberto por uma pelcula cinza de cinzas e poeira. Outra coisa atravessava
o cobertor em manchas salpicadas. Hum, isso o que eu acho que ?
Yep. sangue. respondeu Maddox.
Engoli em seco. Oh homem. Isso muito.
Aqui. ele disse, empurrando-o para mim.
Ele j estava nas minhas mos antes que eu pudesse protestar. Eu esperava
que no estivesse na manta o corao murcho de Avery Jensen. Com os dedos
trmulos, eu trabalhei para desatar o n em torno do cobertor. Uma vez que ele foi
libertado, eu puxei para trs a primeira camada. Minha respirao engatou no
meu peito quando eu abri . Em seguida, o alvio me inundou, seguido por emoo.
Oh, wow! Eu murmurei, quando o feixe de luz brilhou atravs do que
parecia ser centenas de pepitas de ouro brilhante.
Maddox caiu para trs em sua bunda, com se estivesse realmente
sobrecarregado ao ver o tesouro. Por alguma razo, eu pensei que seriam
moedas... Eu no tinha ideia que seria algo como isso.
Eu cavei mais fundo no cobertor. Oh no, h moedas tambm. Eu
arranquei um par para mostrar a ele.
Ele pegou uma e ergueu-a contra a lanterna. Eu vou ser amaldioado!
Linda Cora deve ter sido uma princesa, para ter esse grande dote.
Bem, seu pai era o chefe. Acho que ele no queria poupar nenhuma
despesa quando resolveu mostrar o quanto ele amava a sua filha... Minha voz
sufocou nesse momento - superada pelas emoes do meu prprio pai.
Maddox jogou a moeda de volta para o cobertor e se levantou. Ok, ns
pegamos o que viemos buscar. Vamos fechar, ligar para Jensen, e pegar o seu pai
de volta.
Hum, o que acontece com ele? Eu perguntei, olhando entre Maddox e
o crnio olhando para mim do cho.
Eu acho que temos que guard-lo de volta. Ele olhou para o buraco
novamente, antes de mergulhar a mo dentro. Depois de sentir em torno do local
alguns segundos, ele sacudiu a cabea. Eu acho que deve ter sido apenas o
crnio.
Eu ampliei meus olhos em horror, com a imagem de Linda Cora trazendo a
cabea cortada de Avery Jensen para a caverna. O que voc acha que
aconteceu com o resto do corpo?
Maddox encolheu os ombros. Estamos falando de um guerreiro indgena
e seus amigos, chateado com um homem branco que namorou uma de suas
mulheres. Claro que atirou nele, mas quem sabe o que mais eles fizeram para
tortur-lo.
Um calafrio me percorreu. Ok, isso muito assustador. Ser que podemos
sair daqui? Agora.
No vai cagar nas calas, sua medrosa. disse Maddox.
Cagar na calas? Eu acho que no ouvi isso desde que ramos crianas.
eu respondi, envolvendo a parte de trs do ouro no cobertor que eu tinha
encontrado. Eu, ento, enfiei tudo na bolsa. No havia maneira que eu queria ficar
me preocupando no tesouro caindo, ou perd-lo no caminho de volta para a
caminhonete.
Quando olhei para cima, Maddox estava sorrindo para mim. O qu?
Eu questionei.
Eu estava pensando que esta a nica vez que eu vou ser feliz em ver
voc carregando uma bolsa gigante e pesada.
Eu ri. Voc tem esse direito. O zper tensionou com o contedo, mas de
alguma forma eu consegui fech-lo.
Assim que eu me levantei, uma arma disparou, enviando o ricochete da bala
ao redor das paredes da caverna. Eu gritei e cobri minha cabea enquanto
Maddox se lanava em cima de mim, ns jogando no cho. Ficamos imvel at que
a bala alojou nas rochas acima de ns.
Oomph eu murmurei, enquanto Maddox rolava de cima de mim e
ficava em p.
Quem est a? Jensen? Maddox chamou, sua voz ecoando pela
caverna. Ergui a cabea e olhei para a escurido.
Uma imagem se formou na minha mente, assim que Maddox exclamou,
Jesus West! Que diabos voc est fazendo? Voc poderia ter nos matado, para no
mencionar a si mesmo! Atirar dentro de uma caverna? Isso ensinado na porra do
curso Bsico!
West entrou na luz da lanterna. As sombras batiam em seu rosto e
destacavam os estilhaos de suas cicatrizes, fazendo-o parecer ameaador.
Tempos de desespero pedem medidas desesperadas.
O que significa isso? Perguntei.
Ele revirou os olhos. Eu estou pegando o tesouro. Que diabos vocs
acham que estou fazendo?



addox e eu trocamos um olhar
preocupado. Como que voc sabe sobre o tesouro? Maddox exigiu.
Com um sorriso malicioso, West apontou a arma para mim. Eu sabia que
havia algo errado na noite passada, com os dois to srio sobre esse livro idiota.
Ento, depois de Lane se embriagar com tequila, ela totalmente tagarelou que
vocs estavam procura de ouro escondido.
Meus olhos se arregalaram. Eu fiz isso? Tudo o que tinha acontecido
depois dessas quatro doses de tequila e desmaiar era um borro total. Merda,
merda, merda! O que eu estava pensando?
Oh, sim, voc fez. No incio, eu pensei que voc estava me provocando.
Mas eu decidi ontem noite depois vocs dois foram dormir, que eu iria pegar as
roupas de Lane da secadora e lev-las para cima. Isso me daria uma desculpa em
estar espreitando seu quarto, no um caso de um de vocs acordarem. Felizmente,
voc no acordaram. Ento, eu li suas notas. Ele riu e balanou a cabea para
mim. Eu no podia acreditar que estava dizendo a verdade. Eu sabia que eu
tinha que segui-los para pegar o tesouro.
Olha cara, ns apenas no pode entreg-lo... comeou Maddox.
Oh inferno sim, voc pode. Com esse ouro, eu vou escapar do trabalho
com o meu pai e realmente fazer o que eu quero.
Mas voc no entende. Homens armados esto mantendo o meu pai
refm at levar esse ouro para eles! Eu chorei.
Sim, bem, isso muito ruim. Mas do jeito que vejo as coisas, h apenas um
homem armado em p na frente de vocs agora que devem se preocupar. Ele
acenou com a arma para mim para garantir meu entendimento.
O desespero subiu na minha voz. Mas eles vo mat-lo. Eles realmente
vo. Eles j tentaram matar Maudie, e eles no hesitaro em faz-lo novamente.
West deu de ombros. Desculpe querida, mas eu j vi homens feitos em
pedaos na minha frente... um cara a mais morto no importa muito para mim.
Todos ns temos nossos prprios problemas, sabe? Qualquer esperana que eu
tinha de sair debaixo da asa do meu velho e escapar de Calhoun fodeu no dia em
que a bomba explodiu. Portanto, sua pequena histria triste no faz a menor
diferena para mim. Ele acenou a sua bolsa. Comece dividindo o ouro. Eu
acho que vocs podem ter a metade, e eu a outra metade.
Olhei para Maddox. Ele baixou o olhar brevemente at rocha de tijolo
que ele ainda segurava nas mos ao limpar o buraco. Ento ele olhou para mim.
Imediatamente entendi seu significado. Eu dei um ligeiro aceno de cabea em
concordncia.
Ento, tudo ao redor de mim ficou paralisado. Meu brao segurando a sacola
ergueu levemente at West em cmera lenta, enquanto Maddox atirou a pedra
to duro quanto podia. Quando ele bateu em West, um barulho de rachadura
ecoou por toda a caverna. Eu momentaneamente me encolhi com o pensamento
de todos os seus ossos quebrados.
West gritou antes de se dobrar de dor, enviando sua arma voando atrs dele.
Vamos l! Maddox gritou, me pegando pelo brao. Ao dobrar a
esquina, olhei por cima do meu ombro para ver West ainda segurando sua mo
que agora estava sangrando. Eu sabia que seria apenas uma questo de segundos
antes que ele fosse atrs de sua arma e viesse atrs de ns.
Tem certeza de que no estamos correndo em linha reta em um beco sem
sada? eu perguntei, minha voz ecoando pela caverna.
No, tem que dar em algum lugar. E onde quer que seja, tem que ser
melhor do que voltar para l com West.
Com a luz fraca da lanterna, eu mal podia ver o que estava bem na minha
frente e muito menos o que estava mais frente. O ar comeou a ficar mido, e os
nossos ps deslizavam pelo cho molhado. Foi nesse momento que eu comecei a ter
um sentimento ruim que estvamos muito perto das cachoeiras.
Ns viramos a esquina e fomos imediatamente cegado pela luz do sol e um
rudo de trovo. Nossos sapatos derraparam at parar um pouco antes da borda da
caverna. Olhei l para ver onde as corredeiras da cachoeira fluram em um
crrego. Tinha que ser pelo menos 6 metros de altura.
Maddox me agarrou pelos ombros e me virou para ele. Ok, no temos
muita escolha aqui. Temos que ir. ele gritou por cima do barulho da gua.
Meus olhos se arregalaram. Voc est louco?
Que outra opo ns temos? A nica outra maneira de sair um beco
sem sada com o West pegando o ouro!
Quando ele deu um passo mais perto da borda, eu balancei a cabea
freneticamente com medo. Mas o que dizer sobre Linda Cora? Se bem me
lembro corretamente da lenda, esse negcio de pular do penhasco no acabou
muito bem para ela.
Ela no sabia nadar. Ns vamos ser capazes de chegar at a margem.
Ele estendeu a mo para mim. Aqui, me d sua bolsa. O ouro vai pesar para
baixo demais.
Silenciosamente, eu puxei a ala sobre a minha cabea e a entreguei a
Maddox. No mesmo instante, eu me senti mais leve. Ele jogou-a sobre o pescoo
para encaixar em seus ombros. Okay. Vamos l. Com minha hesitao, ele
sorriu. Confie em mim.
Ao som de passos, percebi que no tinha mais tempo para debater as minhas
opes. Eu me virei para ver a sombra do West perto. Sua voz ecoou pela caverna
em nossa direo. Tudo bem, eu cansei dessa porra de jogos! Me entreguem a
bolsa com todo o ouro, ou eu comeo a atirar!
Sem pensar duas vezes, peguei a mo de Maddox. Eu confio em voc.
Em seguida, pulamos.
u no posso descrever o que senti, ao
saltar da rocha slida no ar. Minhas pernas se debatiam desesperadamente para
se conectar com alguma coisa. Comeamos a queda livre, o ar nos apressando
conforme a gua se aproximava. Nossas roupas e cabelo batendo e ondulando
contra ns, mas durante todo o caminho, Maddox manteve as mos firmes na
minha. Ns s nos separamos quando mergulhamos na gua.
Eu despenquei para baixo atravs das profundezas escuras do rio. Quando
minhas pernas derraparam no fundo, eu abri meus olhos e procurei acima pela luz,
desesperada para chegar superfcie e at Maddox. Eu comecei a chutar
freneticamente minhas pernas, enquanto meus braos bombeavam, me forando
para cima. Quanto mais eu via a luz, mais longe ela parecia. Meus pulmes
queimavam e doam por oxignio. Silenciosamente, eu agradeci a Deus que
Maddox estava com o ouro, ou eu acho que eu teria me afogado.
Quando eu finalmente quebrei a superfcie, Engoli o ar, chiando e
arranhando. As corredeiras furiosas me pegaram e me jogavam para trs e para
frente, afundando minha cabea e me fazendo engolir gua. Depois que eu
retornei, eu chutei com toda a minha fora para me manter tona. Maddox
gritei, procurando por ele na gua. Estiquei o pescoo, procurando freneticamente
por uma viso dele. Eu no conseguia encontr-lo e uma onda de medo caiu sobre
mim. Finalmente, sua cabea balanou a poucos metros minha frente. Meu
corao reiniciou, enquanto a felicidade me atravessava.
As corredeiras comearam a acalmar e fluir suavemente. Maddox nadou ao
meu lado. Voc est bem?
Eu acho que sim.
Voc tem o ouro?
Ele deu um tapinha na bolsa ao seu lado. Ainda tenho. Ele sorriu.
Eu lhe disse para confiar em mim, no foi?
Voc falou.
Maddox me agarrou em um abrao de urso e me virou na gua. Eu no
posso acreditar que simplesmente pulamos desse precipcio.
Nem eu. eu choraminguei, antes de me dissolver em uma gargalhada
histrica. E ns estamos realmente vivos.
Eu nunca duvidei disso, nem por um segundo.
Ha! fcil para voc dizer, Sr. Eu-sou-acostumado-a-saltar-de-avies-
no-Exrcito.
Ele deu um suspiro indignado. Uh, nada disso, isso um lance totalmente
diferente, espertinha. Eu tinha algo chamado paraquedas para depois do salto. E
agora estvamos em queda livre sem nada.
Eu inclinei a cabea para ele, bebendo o quo bonito ele era. Em vez de
discutir com ele, as endorfinas por toda a emoo bombearam atravs do meu
sistema, e s queriam uma coisa.
Ele.
Pele a pele, encostei seus lbios nos meus. Eu nem sequer parei para
questionar. Eu agarrei a camisa molhada e puxei-o contra mim. Considerando
que esta foi a terceira vez que quase morri nas ltimas 48 horas, voc vai negar a
uma menina um beijinho?
Um furtivo e lento sorriso surgiu no seu rosto. Ooh, Princesa, eu acho que
eu gosto do que andar no lado selvagem faz com voc. Agarrei a camisa mais
apertada e me inclinei para ele. Ele levou as mos em concha ao meu rosto, e ento
o calor de sua boca estava na minha. Ns nos beijamos por alguns momentos felizes
que fizeram o pulo do penhasco valer a pena. Droga. Voc tem um gosto bom.
ele murmurou contra meus lbios.
Eu gemia. Temos que ir. Meu pai... Jensen. argumentei, mas ainda
permaneci pressionada contra ele.
Mas, ento, nossos sentidos retornaram e nos afastamos. Ele balanou a
cabea. Mencionar Jensen um assassino definitivo desse espirito.
Meu estmago se apertou em ns com a ideia de meu pai. Qual o
plano? Acompanhamos at onde o fluxo da gua termina?
No, se eu conheo West, ele no vai desistir to fcil. Ele vai esperar por
ns rio abaixo. Temos de recuar e voltar at a caminhonete.
Tudo o que voc mandar.
Maddox comeou a nadar contra a corrente. Ele fez parecer muito mais fcil
do que realmente era. Talvez eu tenha sido capaz de acompanh-lo em terra firme,
mas com a roupa encharcada e a gua forte, era difcil. Meus braos e pernas
batiam e me debatia para no ser arrastada, e as minhas respiraes vinham em
suspiros frustrados com todo o esforo. Felizmente, no precisamos ir muito longe
para chegar ao litoral. Maddox subiu em uma pedra, e ento retornou para me
ajudar.
Quando eu fui tentar me iar acima, meu sapato escorregou no musgo liso, e
Maddox teve que me imprensar na rocha. Eu bati nele, e ele quase perdeu o
equilbrio.
Eu machuquei voc? ele perguntou.
No, eu estou bem.
Eu estava com medo que tivesse arrancado seu brao para fora ou algo
assim.
Eu ri. Eu no sou to frgil, muito obrigada.
Maddox algemou meu pescoo, brincando. Sim, sim.
Ele ento pulou da rocha e para a praia. Desta vez, eu fui capaz de faz-lo
sem a sua ajuda. Uma vez que estvamos no cho em segurana, Maddox esticou o
pescoo esquerda e depois a direita. Ele parecia estar calculando que direo ir
em sua cabea. Ento, ele decidiu. Por aqui. ele disse antes de sair em uma
corrida. Eu fui bem atrs dele. Corremos pela floresta de rvores alinhadas
fortemente com a gua chapinhando fora de ns e espirrando em nossos sapatos.
Galhos de rvores batiam no meu rosto, fazendo minhas bochechas arderem. Mas
eu continuei a correr.
Finalmente, chegamos ao lado da entrada da caverna. Meu corao
disparou quando eu pude ver a nossa caminhonete, mas depois tremi um pouco de
medo quando assumi que era o carro do West quase diretamente atrs dele.
Espere aqui. Maddox instruiu.
Eu sabia que no devia discutir com ele, ento eu fiquei completamente
imvel. Curvado, ele se arrastou ao longo da parede externa da caverna. Quando
ele chegou entrada, ele inclinou-se para dentro. Segundos passavam
dolorosamente, enquanto eu esperava ele se certificar de que estava tudo bem, e
West no havia nos enganado em ficar por ali, ao invs de nos perseguir.
Assim, logo que comecei a avanar em direo entrada da caverna,
Maddox saiu com sua mochila e nossos suprimentos. Quando ele me viu, ele
levantou as sobrancelhas. Voc no pode me ouvir?
Eu joguei as minhas mos para cima. Voc no voltou. Pensei que West
poderia estar apontando uma arma para voc ou algo assim.
E se ele estivesse, voc ia invadir e me resgatar? ele perguntou, sua
voz cheia de humor.
Eu varri a minha mo ao meu quadril. Sim, se voc quer saber, eu
pretendia fazer isso. A caminhonete com as armas est bem ali. Eu poderia
facilmente ter ido e pego uma.
Bem pensado com as armas. Acho que vou contratar uma empresa para
nos fazer uma aplice de seguro.
Segui-o at a caminhonete, quando ele pegou a pistola. O que est...
Eu comecei antes de me virar e v-lo mirando o carro do West. Dois rpidos
estalos acertaram os pneus dianteiro e traseiro do lado esquerdo. Ele olhou para
mim e sorriu, quando ar saiu voando dos pneus e o carro afundou na grama.
Eu ri. Bem pensado. Ele com certeza vai querer nos matar quando ver isso!
Sim, e eu acho que ns precisamos estar muito longe, antes que ele tenha
a chance de fazer isso Maddox disse, subindo no caminho. Como est nosso
prazo?
Eu me inclinei na cabine e peguei meu telefone do piso onde Maddox tinha
jogado. Dez minutos de sobra.
Eu acho que melhor ligar e fazer o check-in com Jensen. Seguir a
ordem do fantoche-mestre.
Mas o que faremos com o nosso prximo passo?
Voc quer dizer o plano para pegar o seu pai e ficarmos com o ouro?
Esse mesmo.
Maddox fez uma careta, enquanto esfregava a barba em seu rosto. ... eu
ainda estou sem nada na cabea at agora.
Olhando por cima do meu ombro, eu olhei o carro afundado de West e uma
ideia surgiu na minha cabea. Corri para o carro, enquanto Maddox sussurrou,
Lane, volte aqui. Voc pode apostar que ele ouviu os tiros de pistola e est a
caminho aqui agora.
Eu o ignorei e tentei a porta do lado do passageiro. West deveria estar com
muita pressa para chegar at ns, porque ele no se preocupou em trancar as
portas. E no banco estava a chave para o nosso plano.
O telefone celular de West.
Arrebatando-o, eu acelerei de volta para a caminhonete e pulei para
dentro. Ok, dirija.
Maddox jogou o caminho em marcha r. Voc pegou o seu telefone?
Precisamos de uma maneira de pedir ajuda sem Jensen descobrir, e se
paramos em qualquer lugar, ele vai suspeitar. Eu acenei o telefone do West
para ele. Este o nosso bilhete.
Maddox olhou para mim incrdulo, at que um sorriso lento se estendeu em
seu rosto.
Droga, eu vejo onde voc est indo com isso.
Eu devolvi o sorriso. Que bom que voc est a bordo.
Ento, qual o primeiro passo?
Voc liga para Jensen e perguntar onde vamos encontr-lo.
Maddox assentiu. Mais uma vez, Jensen atendeu rapidamente. Sim, temos
o ouro. Aonde ser o nosso encontro?
Jensen deve ter dado algum tipo de ordem, porque Maddox revirou os olhos.
Tudo bem. Ele, ento, colocou o telefone no viva-voz. Ele quer ter certeza
de que voc no correu para pedir ajuda ou algo assim. Ento, diga Ol.
Oh, hum, eu ainda estou aqui. Eu no fui a lugar nenhum.
Bom, eu fico contente de ouvir isso, Srta. Montgomery. Seu pai est muito
feliz em ouvir isso. No mesmo?
A voz abafada veio do fundo, e eu saltei para a frente da cadeira, segurando
o telefone. Papai! Papai, voc est bem? Oh Deus, eu te amo tanto, e vamos
peg-lo de volta!
Oh, que sentimento comovente. Eu acredito que h lgrimas nos meus
olhos, juntamente com o do papai. Jensen ponderou.
Enquanto um grito sufocado explodiu de mim, Maddox rosnou. Pare de
foder a sua mente. Apenas nos diga onde para lhe levar o ouro ou cale-se.
Pacincia, Sr. Diaz. Vocs chegaram at aqui. No h necessidade de
perder tudo na linha de chegada.
Maddox fechou os olhos e puxou algumas respiraes profundas. Se ele
pudesse ter alcanado Jensen atravs do telefone, ele o teria estrangulado.
Tudo bem. Eu estou ouvindo.
Com base na sua localizao do GPS, eu quero que vocs retornem pelo
caminho que vieram at a estrada principal. Virem direita. Ento dirijam 20
quilometros, e chegaro at um posto de gasolina Shell abandonado. Estacionem
atrs. Estaremos esperando.
Ok. Maddox murmurou.
At agora, vocs tem agido corretamente e evitado alguma ceninha
ridicula. Espero que ambos continuem a pensar com clareza. Eu odiaria que
alguma coisa ruim acontecesse to perto do final do jogo.
Esfregando as lgrimas dos meus olhos, eu cuspi Voc mantenha a sua
parte do acordo, Jensen, e ns vamos manter a nossa.
Oh, eu gosto desse fogo inesperado sobre voc, senhorita Montgomery.
Estou ansioso em v-la. Lembre-se, nada de polcia e nem ceninha de teatro no
ltimo minuto. Ele ento desligou.
Eu encontrei o olhar de Maddox e balancei a cabea. Eu mudei de ideia.
Estou totalmente disposta a colocar uma bala entre os olhos de Jensen!
Ele riu. Essa minha garota.
Aquele bastardo inimaginvel!
Ah, como agradvel esse seu fogo. ele brincou, imitando Jensen.
Isso no engraado. Usando o telefone de West, eu liguei para 411 e
pedi o nmero do Departamento do Xerife de Gilmer County. Uma vez conectada
com o oficial, eu entreguei o telefone para Maddox. Com todo o seu treinamento,
ele era a escolha mais bvia para ser o porta-voz. Sim, eu tenho uma
informao muito importante sobre a tentativa de homicdio de Maudie Sinclair.
E eu no quero perder tempo com um atendende. Eu quero um agente de campo
GBI, e eu quero falar com ele agora.
A intensidade de sua voz me impressionou. Alguns segundos se passaram
antes que ele fosse transferido. Maddox ligou o viva-voz para que eu pudesse
ouvir tambm. A voz rica e profunda encheu a cabine do caminho. Agente
Montrose falando. Eu entendo que voc tem alguma informao sobre um dos
meus casos?
Maddox puxou uma respirao profunda. Olha, eu no tenho muito
tempo, ento voc vai ter que trabalhar comigo e confiar que o que vou dizer
cem por cento honesto, a mais pura verdade de Deus, ok?
Agente Montrose no perdeu uma batida antes de responder. Estou
ouvindo.
Maddox, em seguida, passou a contar ao Agente Montrose cada detalhe
inacreditvel do mapa e do tesouro, e a visita inicial de Jensen para Maudie at o
incndio do armazm e a perseguio de carro, e depois ns encontrarmos o
tesouro. Ele no deixou um nico detalhe. Ok, ele conseguiu deixar de fora todos
os embaraosos, como ontem noite ou hoje de manh.
Agora, depois de tudo que passamos, eu com certeza quero sair com o
ouro, e eu tambm quero que Jensen acabe em uma priso de segurana mxima.
O olhar de Maddox cintilou sobre o meu. Acima de tudo, eu tenho que
garantir que Lane e Stephen saiam ilesos. Mas eu no posso fazer isso sozinho.
Ento o que voc vai fazer para nos ajudar?
Minha respirao ficou presa no meu peito, esperando a resposta do agente
Montrose. Isso que vocs esto passando uma verdadeira provao. Posso te
assegurar que o bureau e eu iremos fazer tudo o que pudermos para garantir sua
segurana. Carl Jensen tem estado em nosso radar h algum tempo - ele est
realmente subindo na lista dos mais procurados da Gergia. Eu j coloquei um
rastreador neste telefone, e eu sei a sua localizao exata. D-me seus nmeros de
celulares que Jensen est acompanhando.
Depois que Maddox passou esta informao, agente Montrose disse: Eu
estou enviando dois agentes e delegados para a rea, bem como a colocao de
uma equipe da SWAT e helicptero em espera.
Maddox sorriu. Voc trabalha muito rpido.
Agente Montrose riu. Eu suponho que trabalhamos. Felizmente em
questes de vida e morte, trabalhamos extremamente rpido. Ser importante que
voc mantenha este telefone com voc, para que possamos continuar usando o
GPS. uma precauo para o caso de Jensen decidir lev-lo a outro local de
encontro.
Esse pensamento enviou um sentimento desesperado que ricocheteou
atravs do meu peito. Eu no quero que haja um milsimo de segundo que o nosso
paradeiro possa ser desconhecido para a GBI. J era assustador o suficiente que
ns tivemos que nos encontrar com Jensen sem eles.
Ok, podemos tentar.
Fico feliz em ouvir isso. Eu quero que vocs fiquem tranquilos sabendo
que agiram certo ao nos chamar. E estamos fazendo tudo o que pudermos para
ajud-lo.
Obrigado. respondeu Maddox.
Escute, eu tenho que ir, para que eu possa sair em campo. Mas no
importa o que acontea, voc tem que manter a calma. Confie em seus instintos e
treinamento.
Eu vou.
Vejo vocs daqui a pouco.
Sim, at mais. Maddox desligou e me jogou o telefone. Batendo no
volante, ele exclamou: Isso tudo to foda! Cara, eu sinto que estou de volta no
meu antigo negcio em uma misso.
Gostaria de poder dizer o mesmo. eu respondi.
Maddox se virou para mim. Ei, pare de se preocupar. Tudo vai dar certo.
Eu sei...
Tamborilando os dedos contra o volante, Maddox disse: Ns vamos
precisar pensar em uma maneira de manter o telefone conosco, para que a polcia
possa nos acompanhar. Mas ele tem que estar em algum lugar bem escondido,
porque se eu conheo Jensen, ele vai nos examinar no momento em que sairmos do
carro.
Quer dizer, como em algum lugar no nosso corpo?
Sim, ele tem que estar escondido. Eles vo examinar nossas mochilas -
provavelmente at a caminhonete, para ter certeza de que no estamos
escondendo nada do ouro Ento seus olhos me encararam e desceram at meu
peito.
Engoli em seco. Voc quer colocar um telefone celular em meu suti?
Voc pode pensar em um lugar melhor?
Um, no momento... no. Mas me d um segundo. eu bufei.
Maddox sorriu. Confie em mim, o melhor lugar. Mesmo que Jensen e
seus homens sejam muito burros, eles no vo fazer voc tirar a camisa ou te tatear.
Eles vo pensar que voc muito doce e inocente para esconder qualquer coisa
em seu suti.
E isso fez voc somar dois mais dois. Voc reparou que um tarado que
estaria mais do que feliz em esconder um eletrnico no meu decote? Eu rebati.
Ele riu. Tempos de desespero, querida.
Eu olhei para o telefone celular com desprezo. Se algum tivesse me dito 36
horas atrs que seria forada a esconder um telefone em meu suti, para a GBI nos
acompanhar durante o encontro com bandidos, eu teria dito que eles eram loucos.
Infelizmente, a realidade era bem verdadeira.
V em frente e, pelo menos, experimente. Maddox instruu.
Eu vou, eu vou. Levei um momento para desligar o telefone, ento eu
levantei a parte inferior da minha camisa molhada, deslizando o telefone abaixo.
Quando cheguei ao meu suti, eu o empurrei entre as taas do suti. Tentei
encost-lo igualmente de ambos os lados. Graas a Deus eu tinha usado um dos
meus sutis esportivos, porque nunca teria funcionado com meus sutis de renda -
Eu precisava de todo o apoio e tecido que eu poderia receber. Eu s esperava que,
no final, o tecido molhado no danificasse o telefone ou, mais precisamente, o GPS.
Eu me virei no meu lugar para que Maddox pudesse me ver melhor. Que
tal est?
Ele tirou seu olhar da estrada diretamente para o meu peito.
Movimente-se um pouco.
Suspirei e torci para direita e para a esquerda e, em seguida, me inclinei
para frente. A prxima coisa que eu vi foi a mo de Maddox estendida para pegar
na frente da minha camisa. Hey! Eu gritei, batendo em sua mo.
Ele revirou os olhos. Jesus, Lane, eu tinha que ver se podia senti-lo
imediatamente. No caso de Jensen ou algum roar contra voc.
Eu sinto muito, mas voc poderia ter me dado um pequeno aviso antes.
argumentei.
Balanando a cabea, ele deu uma risada. Voc sabe o qu? Voc
realmente deve fazer isso se Jensen ou um dos outros homens chegar muito perto.
Deixe-os pensar que est toda insultada por sua manipulao, em vez de estar
tentando esconder alguma coisa.
Confie em mim. Se eles fizerem o que voc fez, eu no acho que eu vou
ter que fingir.
Maddox cortou seu olhar at o meu. Fico feliz em saber que meu toque
em suas tetas faz voc ter essa atitude bizarra.
Eu ri. Normalmente, eu gosto quando voc toca meus seios.
E suas tetas?
Enruguei meu nariz, e respondi: Eu no sou um f dessa palavra.
Ele sorriu. Mas voc f quando eu toco seus seios?
Ah, sim, um grande f.
Bom saber.
Olhando para baixo na camisa, eu perguntei: Ento, voc acha que estou
bem?
Maddox assentiu. Eu acho que sim.
Eu puxei minha blusa at os meus joelhos. Apenas para ficar mais
garantido, eu vou tentar estic-la um pouco. Ele vai escond-lo melhor se o
material for mais malevel.
Tudo que for preciso para fazer o trabalho.
Eu tinha acabado de ajustar a camisa, quando uma placa enferrujada do
posto Shell surgiu a nossa frente. Merda. L vamos ns. disse Maddox.
s demos a volta at o estacionamento
abandonado. A caminhonete sacudia pelo caminho de cascalho. Enquanto eu
olhava aos arredores desolados, os meus olhos encontraram o infame Mercedes
preto, quase escondido, do outro lado da loja de convenincia. Tudo que eu podia
ver era o para-choque dianteiro e parte do cap. Maddox levou a caminhonete ao
lado dele, em seguida, desligou o motor.
Oh Deus, eu acho que vou vomitar. eu murmurei.
Maddox me deu um sorriso apertado. Tudo vai dar certo. Voc vai ver.
Eu queria realmente acreditar nisso. Terrance, o mais alto dos dois capangas,
saiu da Mercedes. Eu acho que ns estamos sendo esperados Maddox disse,
abrindo a porta. Com as mos trmulas, minhas mos suadas deslizaram na
maaneta da porta. Levou duas tentativas antes que eu fosse capaz de abri-la.
Minhas pernas tremendo mal me apoiou quando eu pulei para baixo. Maddox
esperou por mim na frente da caminhonete. Ele deslizou sua mo igualmente
suadas na minha e me levou at onde Terrence estava.
Fico feliz em ver que vocs dois fizeram isso em tempo. Sr. Jensen
agradece a sua pontualidade. disse ele.
E onde est Jensen? perguntou Maddox.
Ele est em outro local com o Sr. Montgomery.
Local? eu repeti.
A troca no acontece aqui.
Troquei um olhar com Maddox. Ento onde que isso aconteceu?
Voc vai descobrir. Primeiro, eu preciso que vocs entrem no banco de
trs.
Naquele momento, um homem que eu nunca tinha visto antes, saiu do lado
do passageiro da Mercedes. Com sua estatura imponente e msculos definidos, ele
devia ser o segurana da equipe. Ele caminhou pesadamente em nossa direo. A
viso de algo em suas mos me fez suspirar.
Venda e corda.
Maddox seguiu meu olhar. Seu corpo ficou tenso, antes que ele olhasse para
Terrance. Isso merda! Ningum disse nada sobre nos vendar ou amarrar.
Sinto muito. Mas Jensen insistiu - para sua proteo, bem como a de
vocs. Ns vamos levar vocs at o carro, antes de ter que coloc-los. Mas,
primeiro, eu receio que vamos ter que examinar vocs. Ele me deu um sorriso
apertado. Primeiro as damas.
Quando no me mexi, Maddox apertou minha mo tranquilizadora. Ele
antecipou isso, mas no o resto. Agora que isso veio, a ideia de ser revistada, no s
me assustou, mas me aterrorizou bastante. Terrance puxou meu brao, me
arrastando longe de Maddox. Eu gritei quando ele me empurrou contra a parede
de tijolos, forando meus braos acima da minha cabea. Suas mos varreram o
meu cabelo ainda molhado, passando os dedos por ele para empurr-lo fora do
meu pescoo. Eu-Isso realmente n-necessrio? eu perguntei.
Temo que sim. H ordens estritas sobre no haver armas ou dispositivos
de comunicao ele respondeu, varrendo as mos para baixo na lateral do meu
corpo. medida que varreu meu abdmen, eu respirei fundo, esperando e rezando
para que ele no fosse mais longe e descobrisse o telefone no meu suti.
Finalmente, ele mudou-se para a minha cintura. Eu me arrepiei quando seus
dedos mergulhados dentro do cs da cala antes de cavar em meus bolsos
traseiros.
Olhei por cima do meu ombro para Maddox. Ele estava com os punhos
cerrados ao seu lado, e eu sabia que ele tinha que lutar para no quebrar o
pescoo de Terrance. Ela est limpa, imbecil! Ele estalou.
Terrance ignorou-o e sentiu cada uma das pernas da minha cala jeans.
Tire os sapatos. ele exigiu. Eu apressadamente arranquei meu tnis. Uma vez
que ele estava satisfeito que no havia nada neles ou as minhas meias, ele acenou
com a cabea e virou-se para Maddox. Tudo bem, agora voc.
O segurana, em seguida, me levou pelos ombros e me empurrou em direo
ao carro. Sua forma agressiva irritou Maddox, porque a prxima coisa que eu vi,
ele tinha se afastado de Terrance e corrido em minha direo. Juro por Deus, se
voc toc-la assim mais uma vez, eu vou quebrar o seu pescoo. ele rosnou.
Com um grunhido desdenhoso, o segurana ficou frente a frente com
Maddox antes de alcanar o bolso do palet e puxar uma enorme arma. Cala a
boca.
A veia de Maddox latejava em sua cabea, e eu temia que ele iria perder o
controle. Rapidamente, eu varri minhas mos em seu rosto, forando-o a olhar
para mim. Eu estou bem. eu assegurei a ele.
Sua expresso estava torturada, mas ele deu um breve aceno de cabea. O
segurana ironizou Maddox, antes de deslizar um brao em volta da minha cintura
e me puxar para longe.
Terrance pigarreou. Calma, Julius. Lembre-se do que Jensen disse sobre
feri-los.
Com as palavras de Terrance, Julius aliviou seu controle sobre mim.
Entre. ele ordenou.
Eu olhei a corda em suas mos nervosamente. V-voc no vai m-me
amarrar?
No, eu acho que ns vamos deixar para aquele seu garoto-amante.
Entrei e deslizei pelo assento. Quando virei para pegar o cinto de segurana,
ele sacudiu a cabea. No cho.
Olhei para baixo e engoli em seco. Isso tudo era um pesadelo. Eu me
ajoelhei atrs do banco do lado do motorista. Inclinando-se, Julius amarrou a
venda em meus olhos. A escurido me envolveu, e eu no conseguia parar de
tremer. O pnico alfinetou minha pele, e eu lutava para respirar. Mantenha a
calma, Lane. Tudo est bem. Maddox est aqui, a GBI est caminho, e est tudo
bem. Mas no importa o quo duro eu tentei me tranquilizar, no ajudava.
Terrence deve ter acabado com Maddox, porque eu ouvi a voz dele perto da
porta do lado do motorista. Julius, voc vai ficar na parte de trs com eles.
Parker vai lev-los at o local, e eu vou segui-lo em sua caminhonete.
Tanto faz. respondeu Julius.
Assim que pensei que poderia comear a hiperventilar, Maddox caiu ao
meu lado. Julius nos cutucou para deitar, e nos manter escondido. Depois que
estiquei minhas pernas e Maddox estava comigo, um cobertor grosso caiu sobre
ns, o que tornou ainda mais difcil de respirar.
De alguma forma, a escurido fsica e emocional, a voz de Maddox
cantarolou no meu ouvido. Tudo vai ficar bem. Eu te amo, e vamos passar por
isso.
Eu tambm te amo. eu sussurrei.
Seus lbios encontraram os meus em um beijo reconfortante. Ns
balanamos quando o carro tremeu na terra, ao retornar ao sentido inverso. Nosso
corpo vibrava com o carro, enquanto ele sacudia ao longo da rodovia quebrada.
Quando rolou at parar, o queixo de Maddox bateu na minha testa. Ai. eu
engasguei.
Desculpe. ele murmurou.
Eu tentei levar a minha mo para esfreg-lo, mas o carro deu uma guinada
para a frente na estrada, no jogando um contra o outro novamente. Nesse ritmo,
ns estaramos azul e roxo no momento em que chegssemos ao esconderijo de
Jensen. Ns provavelmente viajamos por alguns minutos, quando a presso de
Maddox deitado causou dormncia nas minhas pernas. Eu tentei muda-las, mas
acabei dando uma joelhada na virilha de Maddox. Duro.
Ele gemeu em agonia e se afastou.
Oh, Meu Deus, eu estou to, to arrasada. eu disse.
Julius nos chutou. Calem o bico!
Tente ficar pregado nas bolas e veja como voc fica calmo. Maddox
rosnou.
Enquanto Parker riu no banco da frente, o salto da bota de Julius empurrou
para dentro de ns novamente. Calem a boca antes que eu os amordace.
Maddox murmurou uma srie de obscenidades baixinho antes de manobrar
as pernas para o lado, onde ele no estaria em perigo que eu o chutasse
novamente. Ele soltou um suspiro de frustrao.
Voc est bem? Eu sussurrei.
Estou amarrado e com os olhos vendados, fui assediado por idiotas
armados, e eu acabei de ter minhas bolas pregadas. Oh sim, eu estou timo. ele
sussurrou em resposta.
Mesmo que ele no pudesse me ver, eu cerrei meus olhos para ele. Eu no
posso acreditar que voc est sendo sarcstico em um momento como este.
Sim, bem, eu sinto muito que eu no esteja vivendo de acordo com suas
expectativas hericas, princesa.
Comecei a dar a ele uma resposta espertinha, quando samos da rodovia e
entramos em uma estrada de cascalho. Mais uma vez, Maddox e eu fomos jogados
um contra o outro, ns nos batemos e acotovelamos no terreno irregular. O
pensamento de que ns estvamos chegando mais perto de Jensen me fez
estremecer. Maddox deve ter percebido a minha inquietao, porque ele esfregou
seu rosto contra minha testa. Todos os meus sentimentos irritados evaporam com o
calor de sua respirao no meu rosto.
Desculpa por ser um idiota. ele murmurou.
No, eu sinto muito, tambm.
Ele riu. Voc apenas uma mulher duro de roer, de mais de uma
maneira, Lane.
Eu ri, silenciosamente agradecendo sua tentativa momentnea de aliviar a
tenso e me fazer esquecer que estvamos vendados e na mira de uma arma.
Ns rolamos at parar, e Parker desligou o motor do carro. Isso tudo vai
acabar em breve, e ns vamos olhar para trs e rir de tudo isso. Maddox me
assegurou em um sussurro.
Eu balancei a cabea em resposta, enquanto rezava silenciosamente para o
Agente Montrose cumprir a sua palavra e ser rpido. Por cima de mim, eu ouvi a
porta de trs abrindo. O carro balanava para l e para c sob a tenso de Julius
desembarcando. Alguns segundos se passaram antes que o manto fosse arrancado
de ns. Tudo bem, saindo, garoto-amante. disse Julius.
Ele arrastou Maddox de cima de mim. Julius deve ter jogado ento Maddox
fora do carro, porque a prxima coisa que eu ouvi foi um corpo batendo no cho e
Maddox xingando. Eu me levantei do assoalho e tentei deslizar no assenti, mas a
mo de Julius enrolou no meu brao e ele me arrastou para fora. Ainda incapaz de
ver, perdi o equilbrio e cai no cho, bem em cima de Maddox.
Droga.
Sinto muito. Eu rolei para longe dele e levantei cambaleante.
Mos agarraram meus ombros e, em seguida, sem a menor cerimnia Julius
rasgou minha venda longe. A intensa luz do sol do meio-dia queimava meus olhos,
e eu bati minhas plpebras fechadas at que pudessem adaptar. Depois de alguns
segundos, eles tremeram abertos. Meu olhar correu pelos arredores, tentando
desesperadamente levar tudo de uma vez. Olhei para Maddox. Ele balanou a
cabea como se quisesse dizer: Onde estamos?
Com todas as voltas que tnhamos feito, ns estvamos definitivamente
distante de uma estrada rural. Grama alta crescia ao redor, e um celeiro rstico
estava bem no centro de um campo cheio de mato. Passando o celeiro, eu podia ver
onde antes havia uma antiga fazenda, porque duas chamins em runas ainda
estavam em p.
Cutucando nossas costas, Julius nos pediu para caminhar pela grama em
direo ao celeiro. Assim que chegamos porta, ele bateu. Entre. uma voz
gritou de dentro.
Entramos na entrada do celeiro, e Julius rapidamente fechou a porta. Um
movimento piscou minha esquerda. De repente, Jensen apareceu. Sem dizer uma
palavra para ns, ele se virou e empurrou algum para frente.
Papai! Eu chorei, puxando meu brao de Terrance.




















om suas mos amarradas nas costas, eu
s poderia jogar meus braos em torno de seu peito. Apertando-o com fora, eu
no lutei contra as lgrimas que ardiam em meus olhos.
Ele inclinou a cabea para beijar minha bochecha. Graas a Deus est
tudo bem. Eu estive to preocupado, meu amor. ele murmurou, com a voz
embargada.
Eu me sentia da mesma forma.
Tentando aliviar a tenso, ele sussurrou: Minha filha, a caadora de
tesouros.
Mesmo com sua piada, eu no podia lutar contra os soluos escapando de
meus lbios. Estou to, to arrasada.
Meu pai me deu um sorriso plido. Est tudo bem.
E ento nosso breve encontro foi quebrado com Jensen rastejando atrs de
mim. Eu endureci quando senti sua respirao no meu pescoo. Eu odeio
interromper uma cena to comovente, mas acredito que temos alguns negcios a
tratar.
Eu sabia que ele queria que eu o seguisse, mas eu me recusei a ceder. Fiquei
presa no cho com os meus braos em volta de meu pai. Senhorita Montgomery,
por favor, coopere. disse Jensen. Ele me ergueu longe do meu pai e me levou at
um sof surrado que foi colocado ao lado de uma calha de alimentao, que os
animais costumavam ficar. Maddox se levantou do sof, balanando ansiosamente
para frente e para trs em seus ps. Eu sabia que ele estava pensando a mesma
coisa que eu. Onde diabos estavam o Agente Montrose e o GBI?
Olhei por cima do ombro para ver Terrance com as garras no meu pai.
Quer que a gente o leve de volta tenda? ele perguntou.
Jensen balanou a cabea. Basta manter um olho nele. Se tudo estiver
em ordem, ele no vai ficar aqui muito mais tempo. Ele apontou o assento para
mim, mas permaneci em p. Sua mandbula se apertou em sinal de desaprovao,
mas ele no me forou. Eu assumo, desde que Julius varreu sua caminhonete e
no encontrou o ouro, que ele est em algum lugar com vocs?
Sim eu murmurei.
Ele cruzou os braos sobre o peito. Voc est tentando brincar comigo,
senhorita Montgomery?
No.
Sra. Sinclair queria brincar comigo sobre o mapa. Voc viu como isso
terminou para ela. Ele puxou uma pistola do bolso do casaco. Seja uma
garota inteligente e me entregue o ouro.
Eu hesitei por um momento, antes da minha mo trmula ir at o zper da
minha bolsa. Jensen sorriu quando obedeci. Eu sei o que voc est pensando.
No justo que vocs tenham tanto trabalho para conseguir o ouro e agora tem
que desistir. Mas realmente no seu. Pertence a minha famlia.
No, esse ouro de Linda Cora. Se ele pertence a algum, so seus
antepassados.
Jensen estreitou os olhos. Agora escute aqui. Meu tatatarav, Arch, era
irmo de Avery Jensen. Depois que Avery foi morto, Arch passou a maior parte de
sua vida procurando o mapa e o ouro - o que o levou a se tornar completamente
louco. Um pouco antes do meu av morrer, ele descobriu que o mapa tinha sido
escondido em uma pintura - uma pintura feita pelo neto de Notley, irmo de
Linda Cora. Ele me fez jurar em seu leito de morte que encontraria a pintura, no
importa o que ele fosse preciso.
Quando ele avidamente tentou pegar minha bolsa, eu me afastei. Eu tentei
pensar em alguma maneira de mant-lo falando e dar ao agente Montrose e o
GBI um pouco mais de tempo. Mordi o lbio por um minuto antes de deixar
escapar: Mas por que agora? Por que no tentar pegar o tesouro anos atrs?
Jensen rosnou em frustrao. Bem, se voc quer saber, sua putinha
intrometida, era porque eu tinha coisas melhores para fazer com meu tempo do
que ir em uma maldita perseguio de um tesouro que poderia at no existir e
que levou a insanidade a minha famlia. Mas depois de ser jogado na priso pela
segunda vez, eu estava entediado uma noite. Comecei a folhear uma revista de
arte que algum idiota havia doado. E o que eu vejo? A prpria pintura que minha
famlia estava salivando.
Engoli em seco. Voc viu que ela iria ser vendida em um leilo, na
Carolina do Norte? A que Maudie tambm esteve.
No estamos perceptivos? Felizmente, a data de minha liberdade
condicional coincidiu com o leilo. Jensen ponderou.
Mas por que voc apenas no o roubou da casa de leiles?
Jensen revirou os olhos. Oh, por favor, esses lugares so quase to
fortemente armados e guardados como um caminho blindado da Brink. Fazia
sentido que, se eu no conseguisse comprar a pintura, ento eu apenas iria
convencer o prximo proprietrio a me deixar compr-lo... ou lev-la. Com o
que deve ter sido a minha expresso de desgosto, Jensen riu. Voc v, senhorita
Montgomery, eu tive muito tempo na priso para pensar em como pegar o tesouro.
Eu tambm conheci algumas pessoas muito importantes que estavam ali para me
ajudar a lev-lo - com direito a uma fatia do tesouro em mente Ele fez um sinal
ao redor da sala para Parker e Terrence.. a minha chave para desaparecer do
mapa e no ter que me preocupar em voltar para a priso. Tem que ter pelo menos
um milho de dlares ai, se no mais, e vai ser minha garantia.
Mais uma vez, ele tentou pegar minha bolsa, mas antes que ele pudesse
lev-la, Julius irrompeu pela porta. Temos companhia!
Meu olhar aliviado bateu em Maddox. Um sorriso brilhou em seu rosto,
antes que ele murmurasse Agente Montrose. Eu dei um leve aceno da
minha cabea, antes de examinar o local para me certificar de que ningum
suspeitava de ns dois. Felizmente, todos eles estavam olhando a forma imponente
de Julius enquadrado na porta.
O que voc quer dizer? Perguntou Jensen.
Algum est l fora, na floresta.
A eletricidade no ar deslocou, enviando a tenso j estressante acelerar
maciamente. Jensen se virou. A fria queimando em seus olhos e sua expresso
de raiva me fez encolher e afastar para longe dele. Mas ele no me deixou ir
embora. Em vez disso, ele agarrou meus ombros e me puxou contra ele. Seus dedos
cravaram na minha pele to forte que eu sabia que estaria marcada depois.
Algum foi uma menina muito m.
Furiosamente, eu balancei minha cabea. No, eu no fiz nada. Eu juro.
Voc tem nossos telefones e GPS.
Ele afastou os olhos selvagens longe dos meus e mergulhou seu olhar no meu
peito que estava encostado nele. A expresso no seu rosto me disse que ele sabia o
meu segredo. Enfiando a mo dentro da minha camisa, ele pegou o telefone.
Tsk, tsk, eu no gosto que mintam para mim, senhorita Montgomery.
Mas eu...
Jensen me silenciou enviando um tapa forte no meu rosto. Tanto meu pai
como Maddox se lanaram para frente, mas Terrance e Julius os jogaram no cho.
Maddox estava com as mos amarradas atrs, mas ainda assim Julius engatilhou a
arma para ele. Derrotado, Maddox abaixou a cabea. Tudo bem, tudo bem.
Jensen voltou sua ira momentaneamente em seus homens. Eu no disse
para vocs dois os examinarem completamente?
Sim Terrance e Julius responderam em unssono.
Ento, como possvel que a cadela tivesse um telefone? Um telefone
que trouxe os fodidos Federais nossa porta. Nenhum deles respondeu.
Respondam-me! Jensen gritou.
O que voc queria que fizssemos? Manda-la fazer um strip?
Terrance protestou.
Eu queria que ela viesse aqui limpa - sem dispositivos. E agora vocs
ferraram isso.
Julius abriu a boca para dizer alguma coisa, quando o som caracterstico de
um megafone ecoou pelo celeiro. Tudo bem, aqui Agente Montrose, agente
da GBI. Todos devem desocupar o local imediatamente. Abaixem suas armas e
saiam com as mos na cabea.
Merda. exclamou Terrance.
Querem que eu acione os detonadores do permetro exterior?
perguntou Parker.
No me diga, voc um hacker e um especialista em explosivos,
tambm? Maddox murmurou.
Meu tempo no Exrcito me serviu bem. Parker respondeu.
Maddox balanou a cabea. Cara, voc um sria desgraa para as
foras armadas. Eu s quero que voc saiba disso.
Cale a boca! Parker rosnou, apontando a arma para Maddox.
Jensen passou os dedos pelo cabelo. D-me um minuto ou dois sobre os
explosivos. Precisamos lhes dar um pouco mais de distrao primeiro.
A voz de agente Montrose veio ao megafone novamente. No torne isso
mais difcil do que tem que ser. Venha para a porta, coloque suas armas para
baixo, e deixe o Sr. Diaz e liberte os Montgomery.
Voc vem comigo. Jensen rosnou. Me girando, ele envolveu um brao
ao redor do meu pescoo e, em seguida, colocou a arma dele contra a minha testa.
Voc nem tente respirar errado, e eu vou explodir sua cabea. Entendeu?
A intensa presso do seu brao contra a minha garganta quase no me
permitia respirar, muito menos falar. Consegui fracamente coaxar, Sim.
Enquanto Jensen se atrapalhou com a maaneta da porta, meu olhar
cintilou no cho. Maddox e meu pai olharam para mim com as mesmas expresses.
Ambos pareciam querer nada mais do que se libertar de Julius e Terrance para
me resgatar.
Como um verdadeiro covarde, Jensen me empurrou para fora primeiro,
onde eu seria um escudo contra os fuzis apontados para o celeiro. Meu olhar girou
ao redor da clareira, procurando os agentes GBI ou o Agente do departamento do
xerife. Eu bati os olhos no Agente Montrose com seu megafone na mo. Mas ele era
o nico visvel - Eu tive que assumir que todos os outros estavam cuidadosamente
escondidos. Seus olhos se arregalaram com a viso de uma situao de refns
agora.
Agora me escute. Voc e seus homens devem recuar! Jensen gritou.
Agente Montrose balanou a cabea. No seja estpido. Temos toda a
propriedade cercada. No piore as coisas, tentando fugir ou machuc-la.
No, voc no piore as coisas, e me leve a srio. Voc e seus homens
devem colocar suas armas para baixo, ou eu vou mandar os meus homens mat-los.
Segundos se passaram, e eu estava sobrecarregada como essa experincia
era surreal - como se estivesse fora de mim assistindo a cena de longe. Quantas
vezes eu tinha visto algo semelhante na TV ou no cinema? Claro, eu no acho que
eles j tinham capturado adequadamente como era o terror da vtima, no s por
estar sendo mantida como refm, mas os pensamentos de como fazer xixi nas calas
de medo, acrescentaria mais sua humilhao.
De repente, o som de vidro e madeira arrebentando explodiu na parte de
trs do celeiro. Vozes gritando: Congelar! Congelar! Larguem as armas!
Qualquer ajuda que eu senti ter chegado foi de curta durao. O solo ao
redor da clareira explodiu. Eu queria tapar os ouvidos, mas Jensen me segurava
muito apertado. Sujeira e ramos saram voando pelo ar. Alguns segundos se
passaram at que o outro lado gritou estar bem. Gritos de confuso encheram o ar,
enquanto os agentes tentaram se reagrupar.
Pronta para a grande final? Jensen perguntou em meu ouvido. Ele,
ento, momentaneamente aliviou meu estrangulamento para disparar uma
rodada em Montrose.
Quando acertou seu peito, eu gritei, enviando o brao de Jensen de volta ao
redor do meu pescoo. O mundo estremeceu a uma parada quando Montrose
desabou sobre a grama. Mal tive tempo para processar o que aconteceu, quando
mais agentes vieram trotando pela floresta, atravs da tela de fumaa e grama
queimada. Felizmente, seus rifles estavam apontando em Jensen.
Tiros soaram atrs de mim. Tudo o que eu conseguia pensar era em meu pai e
Maddox... se tivessem sido baleados no fogo cruzado... se eles foram feridos ou
mortos...? Jensen comeou a me arrastar para um lado da clareira. Eu sabia que
tinha de chegar at Maddox e papai, mas o mais importante, eu tinha que ficar
longe de Jensen. Um pensamento passou diante de mim de quo facilmente eu
incapacitei Maddox mais cedo com o meu chute involuntrio na sua virilha.
Minha mente girou com a logstica. Eu no podia ficar livre de Jensen o
suficiente para afast-lo, e no havia nenhuma maneira que eu pudesse socar o
cotovelo onde queria - eu s iria acertar seu estmago. Eu preciso acert-lo muito
duro, e eu no sabia se tinha a fora fsica para fazer isso. Ento eu tive um
momento lmpada mgica.
A bolsa, sobrecarregada com o ouro, pendurada ao meu lado. Lentamente,
estendi a mo e a agarrei firme na minha mo. Eu desenhei uma respirao
profunda. Era isso. Agora ou nunca. Canalizando minha raiva e desespero, eu levei
a bolsa para frente e, em seguida, bati em Jensen, diretamente nas bolas.
Seu brao caiu de meu pescoo, e eu engoli em seco buscando ar. Bufando,
ele comeou a se debruar. Aproveitei o momento e me virei, chutando-o
novamente para garantir. A arma caiu no cho, antes que ele caisse de joelhos.
Sons de brigas e xingamentos ecoaram do celeiro, quando os agentes
subjugaram os homens de Jensen. Meu olhar procurou na multido pelo meu pai e
Maddox. A viso deles, se agachando ao lado do sof, reiniciou o meu corao, e
eu exalei forte de alvio. Um gemido veio atrs de mim.
Eu me virei para ver Jensen lutando na grama. Eu tinha esquecido
totalmente a regra bsica de nunca virar as costas para o bandido. Seus lbios se
curvaram em desprezo. Sua vadia! Eu vou matar voc, nem que seja a ltima
coisa que eu faa.
Desde que eu tinha esgotado toda a minha adrenalina com o meu ataque a
virilha de Jensen, eu fiz a coisa mais de menina que eu consegui pensar.
Socorro! Eu gritei a pleno pulmes. Assim que Jensen se levantou, os cavaleiros
de armadura brilhante vieram correndo pela clareira.
At que poderiam se aproximar, eu comecei um tango estranho de
inteligncia com Jensen - Eu dava um passo para o lado, e ele refletia isso. Se eu
me movia para trs, ela se movia para a frente. Sempre que eu tentava a dar aos
agentes uma chance, Jensen a bloqueava.
Pare Jensen. No se mexa. Ns vamos atirar em voc! Um agente
gritou.
Ele me deu um sorriso ensandecido. Apenas tentem fazer isso sem acerta-
la. ele gritou por cima do ombro.
Mova a equipe em Alpha um agente chamou.
Agente cado! Agente cado! Veio outra voz.
Em seguida, um longo gemido veio da clareira. Eu estou bem. Acertou no
colete. , o agente Montrose falou.
Jensen investiu contra mim, e me esquivei para fora de seu caminho.
Quando ele veio cambaleando pela parede do celeiro, eu remexi na sujeira pela
sua pistola.
Com a mo trmula, eu apontei a arma para Jensen. Ele olhou para ela e
depois sorriu para mim. Oh, voc realmente acha que vai atirar em mim?
No, mas eles vo. Eu empurrei minha cabea sobre meu ombro para
os agentes. Tudo o que tenho a fazer sair do caminho, e voc est em sua linha
de fogo. Mantendo a pistola apontada para Jensen, eu lentamente me afastei
dele. Tudo bem, ele todo seu.
Agentes correram para frente, me batendo para fora do caminho. Eu me
virei, tentando no ser atropelada. Eles tinham Jensen jogado no cho e algemado
na hora que eu recuperei meu equilbrio. Dei um suspiro de alvio e, em seguida,
me recostei no celeiro. Uma tontura me tomou, e meus joelhos tremendos
ameaaram no me aguentar.
Lane? Maddox chamou da porta. Suas mos estavam desamarradas, e
sua expresso era de puro pnico, enquanto ele freneticamente esquadrinhava a
multido.
Eu estou aqui. eu disse baixinho.
Ele correu e me puxou em seus braos. Voc me assustou pra caralho! Eu
no podia v-la e com os tiros...
Eu abri minha boca para protestar, mas seus lbios esmagaram os meus. Eu
passei meus braos ao redor de seu pescoo, puxando-o mais forte para mim. Ele
soltou minha boca e comeou a dar suaves beijos na minha bochecha - o lugar que
Jensen tivesse batido antes. Eu no sei o que eu teria feito se algo acontecesse
com voc. Eu te amo, baby.
Os meus olhos se encheram de lgrimas. Eu te amo muito tambm.
Algum pigarreou atrs de ns. Maddox se afastou de mim, e eu corei ao ver
meu pai atrs de ns, com os braos cruzados sobre o peito. Ele inclinou a cabea
para ns dois. Ser que um de vocs gostaria de explicar o que est
acontecendo aqui?
Sim, senhor. respondeu Maddox, soando como ele estava se dirigindo
a um sargento, em vez do meu pai. Eu amo a sua filha, e eu gostaria de sua
permisso para namor-la.
Papai sorriu. Voc tem que aprender alguma coisa sobre a hora certa,
meu filho. impressionante o suficiente sair de uma situao de refm. No
adicione ao meu nvel de estresse, pedindo a Lane em namoro.
A testa de Maddox franziu. Isso quer dizer que no permite?
Com uma risada, meu pai afagou as costas de Maddox. mais um deixe-
me recuperar o flego antes de puxar o tapete debaixo de mim esse tipo de
resposta.
Nossa ateno foi ento atrada para a SUV do GBI rasgando a estrada,
levantando uma nuvem de poeira atrs deles. Eles pararam abruptamente na
clareira, e os agentes e os assistentes do xerife arrancaram para fora. Terrance,
Parker, e Julius foram levados para fora do celeiro e conduzidos em direo
clareira. Cada um foi carregado para um SUV, separados.
Eu no posso dizer que estou muito triste em v-los partir. eu falei.
Um agente que no parecia muito mais velho do que Maddox correu em
nossa direo. Ele estendeu a mo. Eu sou o Agente Greenburg. Se puderem me
seguir, vamos voltar at o Departamento de Polcia, onde podem ser examinados e
depois liberados.
Meu pai colocou um brao em volta do meu ombro e beijou o topo da minha
cabea. Vamos l, vamos para casa.
















o caminho de volta para o
Departamento do Xerife, eu sentei encravada entre meu pai e Maddox. Agente
Greenburg tinha me oferecido o assento de passageiro no SUV, mas eu no estava
pronta para ser separada do meu pai ou Maddox, e o sentimento era mtuo para
eles tambm. Papai manteve seu brao a minha volta, enquanto Maddox segurava
uma das minhas mos apertada. Eu era um sanduche de Lane entre os homens da
minha vida. Minha bolsa cheia de ouro de Linda Cora repousava em meu colo.
Mesmo agora que tudo acabou, eu ainda no queria deix-lo fora da minha vista
por um instante.
Ns chegamos ao topo da colina, no departamento do xerife, e eu engasguei.
Vans de TV lotavam o estacionamento - a sua torre de antena esticando para o
cu. Me inclinando sobre Maddox, eu pressionei meu rosto contra a janela. Todas
as estaes locais de Atlanta estavam l, juntamente com alguns de longe, como
Chattanooga.
O agente Greenburg mal conseguiu entrar no estacionamento, muito menos
achar com facilidade um espao no estacionamento. Ele buzinou em frustrao,
mas isso no foi muito inteligente. Reprteres e cinegrafistas se lanaram contra
ns. Mesmo com as janelas fechadas, eles batiam questes rpidas, enquanto os
flashes me cegavam.
Puta merda! Exclamou Maddox, levando-se em meio ao caos.
Todo esse alvoroo por ns? Eu perguntei.
Papai riu bem-humorado. Ei, no todo dia que voc sequestrado e
mantido como refm, enquanto sua filha e seu namorado vo em busca do tesouro
enterrado.
Maddox riu, enquanto eu corei quando papai usou a palavra namorado,
para descrever Maddox. Eu acho que voc est certo. eu disse.
Vocs se segurem ai, eu abro a porta. disse o agente Greenburg. Ele
atirou-se para fora da multido. Tudo bem todo mundo se afastando agora.
Essas pessoas tiveram uma experincia angustiante e merecem um pouco de
descanso. Eu sei que estamos preparando uma conferncia para a imprensa mais
tarde, hoje ainda, ento vocs tero todas as suas perguntas respondidas. Mas, por
agora, por favor, apenas deixe-os entrar.
Ele poderia muito bem ter gritado, Venham porque os reprteres
totalmente o ignoraram. Em vez disso, empurravam e se acotovelavam em seu
caminho at ns.
verdade que um agente foi baleado?
Agente Greenburg fez uma careta. Sim, ele foi levado para um hospital
local por precauo. Somos todos gratos ao colete Kevlar que o salvou.
Os reprteres fizeram mais perguntas sobre o GBI e Jensen. Eu tentei me
esconder atrs de Maddox e papai, mas os olhos escuros de uma reprter bateram
em mim. Lane, verdade que depois que testemunhou a tentativa de
assassinato de Maudie Sinclair, voc foi, ento, forada a fugir de Jensen e seus
homens?
Minha lngua parecia cimentada no cu da minha boca, e o calor correu em
meu rosto sob intenso escrutnio da cmara. Hum, bem, sim. Eu examinei os
reprteres que salivavam por mais da histria. Foi muito assustador. Ele tentou
nos matar vrias vezes - Maddox foi at mesmo alvejado.
Esse comunicado fez os jornalistas mergulharem em Maddox. Ele arregalou
os olhos para mim. Desculpe. eu disse por cima do rugido.
Como est seu ferimento? perguntou um homem alto.
Onde voc foi baleado? O reprter persistente exigiu.
Maddox olhou para o microfones em seu rosto. O bceps esquerdo. E
realmente no foi nada - apenas um pequeno arranho. Quer dizer, eu estive no
Exrcito, por isso preciso muito para me derrubar. Os reprteres riram, e
Maddox deu-lhes um sorriso genuno.
Apenas quando eu pensei que estava segura, um outro reprter perguntou:
Lane, como voc se sentiu quando descobriu que seu pai estava sendo mantido
como refm, e que se voc no encontrasse o ouro, ele poderia morrer?
Devastada. eu respondi, minha voz sufocando. Papai estendeu a mo
para colocar o brao em volta do meu ombro. Olhei para ele, as lgrimas
enchendo meus olhos. Foi insuportvel pensar nele sendo ferido ou morto por
algo que foi minha culpa. Resgat-lo era a nica coisa que me manteve s -
embora eu tivesse com medo de perd-lo algumas vezes Eu limpei meus olhos
e, em seguida, encontrei o olhar de Maddox. Com um sorriso, eu acrescentei: E
Maddox me deu a fora para passar por tudo isso.
Um coro de owwnnn soou por cima da multido. Ento, Maddox e Lane,
este um verdadeiro felizes para sempre? Algum perguntou.
Maddox sorriu. Eu no sei sobre todo esse lance de conto de fadas. A
maneira que eu vejo isso, que tivemos que fazer um resgate heroico ao mesmo
tempo tentando escapar de alguns caras maus, e comeamos a rastrear o tesouro
escondido. Ele virou para mim e piscou. Mas o mais importante, eu consegui
a garota.
Papai limpou a garganta. Sim, lembre-se que ela minha menina,
tambm.
Os reprteres riram com vontade, especialmente quando eu fiquei
vermelha. Stephen, esse seu calvrio lhe deu algumas ideias para o seu
prximo romance?
Com um sorriso cheio de dentes, papai respondeu: Sim, na verdade ele
fez. A hora que eu chegar em casa eu tenho certeza que eu vou estar na frente do
laptop por um longo, longo tempo.
Agente Greenburg, em seguida, levantou a mo. Chega de perguntas
por agora. Vocs podem ficar por aqui para a conferncia de imprensa mais tarde.
Ele acenou para alguns agentes do xerife que haviam sado do escritrio. Eles
nos escoltaram para dentro, at uma sala de descanso que tinha sofs e cadeiras.
Ns vamos trazer um pouco de caf fresco e alguns refrigerantes para vocs.
Sentem-se e fiquem vontade. disse o agente Greenburg.
Eu me deixei cair em um dos sofs de couro. Meu corpo parecia uma boneca
de pano descosturada. Qualquer adrenalina restante que tinha foi esgotada com
a correria dos reprteres.
Droga, isso foi intenso. Estou seriamente suando. Maddox arrancou
sua camisa , antes de rapidamente verificar o cheiro de suas axilas. Quando ele
pegou a minha expresso, ele riu. No possvel encontrar o meu pblico que
me adora fedendo como um animal morto, posso?
Revirei os olhos. No me diga que voc vai deixar isso subir cabea e
comear a dar autgrafos?
Basta falar que estou feliz diante dos gritos das fs femininas, tentando
conseguir um pedao de mim. respondeu ele, com uma piscadinha.
Voc impossvel. eu murmurei.
Vozes no corredor nos interromperam. A porta se abriu e minha me
histrica explodiu para dentro. Tudo sobre ela, desde suas roupas amassadas at
seu cabelo desgrenhado, gritava que ela estava no modo insano h um longo
tempo. Suas lgrimas manchavam seu rosto, agora iluminado com a nossa viso.
Oh, graas a Deus! Vocs dois esto bem!
Ela jogou os braos em volta de ns dois, alternando entre beijar nossos
rostos. Quando ela finalmente parou para recuperar o flego, meu pai perguntou:
Como voc chegou aqui?
A GBI foi gentil o suficiente para enviar um helicptero para mim. No
havia nenhuma maneira que eu pudesse esperar por um voo comercial ou vir de
carro. Lgrimas caam por suas bochechas, mas ela no se incomodou em
limp-las. Eu sentia como se no pudesse respirar, at que eu ver pessoalmente
que vocs dois estavam bem.
Olhei por cima do ombro da minha me at Maddox. Ele estava olhando
para suas mos. Meu corao doeu por ele, que no estava tendo um encontro
como esse. Neely faria isso, mas ela estava com Maudie. Mas minha me, sendo a
pessoa intensa que , salvou o dia, se aproximando mais e jogando os braos em
volta do pescoo de Maddox. Graas a Deus est tudo bem tambm com voc.
Eu nunca posso agradec-lo o suficiente por cuidar da nossa doce Lane. Voc
um anjo da guarda, pura e simplesmente. Ela afastou-se para beijar sua
bochecha, e ele corou.
Eu acho que ele um pouco mais do que um anjo da guarda para Lane.
meu pai disse, com um sorriso divertido no rosto.
Mame pareceu momentaneamente perplexa, at seus olhos se arregalarem
quando ela entendeu o significado das palavras do meu pai. Oh, bem, talvez
tenhamos que discutir isso um pouco.
Mame! Eu protestei, ao mesmo tempo que Maddox desabafou: O
que, eu no sou bom o suficiente para namorar Lane?
Oh, querido, no nada assim. que ela ainda nem tem vinte anos, e
voc j tem vinte e quatro.
No, eu tenho vinte anos. Hoje meu aniversrio, lembra?
Papai limpou a garganta. E eu tinha vinte e dois e voc dezoito. Qual o
ponto? O brilho malicioso em seus olhos trouxe um sorriso ao rosto de mame, e
ela balanou um dedo para ele. Normalmente, isso teria sido suficiente para me
fazer reclamar, mas depois de tudo que ns passamos, eu poderia deix-los serem
um pouco sedutores.
Felizmente, eles foram interrompidos pelo som de um telefone tocando.
Maddox sentou reto em sua cadeira ao som do toque. Ei, isso meu.
Diretor Greenburg puxou um telefone do bolso do casaco. Sim, ns
achamos isso com um dos homens de Jensen.
Maddox agarrou-o das mos do Greenburg e, em seguida, fez uma careta
quando viu ID. Oh merda, Neely. Ela provavelmente soube das notcias, e
est pronta para brigar comigo de novo.
Ele hesitou em atender, ento eu bati em seu brao. Apresse-se. Ela s
vai pirar mais, se voc no atender a sua ligao.
Maddox resmungou, mas, em seguida, levou o telefone ao ouvido. Ok, eu
sei que voc est brava, mas... Ele respirou fundo e, em seguida, olhou para ns.
Um largo sorriso se espalhou por seu rosto. Maudie est acordada?




















Trs meses depois
uer ficar quieto?
Exigi, tentando desesperadamente endireitar a gravata de Maddox.
Ele mexeu-se como um menino e fez uma cara horrvel. Eu realmente
tenho que usar isso? Ele apontou para a gravata rosa. Eu pareo totalmente
um viadinho.
Voc no parece. Eu recuei - permitindo a Maddox ter uma viso de
si mesmo no espelho de corpo inteiro. Est vendo? Voc est muito bonito e
distinto.
Ele bufou. Como se eu precisasse parecer distinto. apenas uma festa
para comemorar o retorno de Maudie ao trabalho, e no um jantar na Casa
Branca.
melhor no deixar Maudie ouvir voc dizer isso. Ela foi com tudo- no
h sequer uma barraca vazia no gramado e ainda haver uma banda Eu me
olhava no espelho, alisando meu vestido de chiffon rosa com seu corpete de
paets. Alm disso, no apenas sobre ela voltar a trabalhar. Ela vai entregar
uma parte do ouro ao Dr. Bretsky para a nova unidade de ensino em Nova Echota.
Se voc me perguntar, um desperdcio de uma perfeitamente boa noite
de sexta-feira. Especialmente agora que voc est de volta a escola, e eu s posso
v-la nos fins de semana. Em p atrs de mim, ele passou os braos em volta da
minha cintura, acariciando meu ouvido. Imediatamente, meu pulso comeou a
correr como o calor e a energia do seu corpo. Ns poderamos cruzar o lago no
meu barco - com voc usando aquele seu biquni sexy.
Eu ri e o empurrei com as mos. Est muito frio para usar biquni, seu
bobo.
Ento, voc no usaria nada, e eu poderia mant-la muito, muito quente
na gua. Sua boca pairou sobre minha orelha. Eu prometo usar minhas mos,
minha boca, minha lngua e meu pau para que voc consiga ficar bem quente.
Com o quadro mental invocado por suas palavras, eu lutei para recuperar o
flego. Finalmente, quando eu consegui formar palavras mais uma vez, eu
respondi: Tentador, mas no.
Uma compra que Maddox fez por impulso com sua parte do ouro tinha sido
um barco. Eu? Ainda precisava comprar algo por impulso, mas eu estava
inclinada para um carro. Felizmente, eu tinha todo o tempo do mundo para decidir
e uma quantidade bem robusta para trabalhar.
Assim que o ouro de Linda Cora foi avaliado, descobriu que se tratava de
um e meio milho de dlares aps os impostos. Pode-se dizer que ficamos mais do
que um pouco surpresos - talvez boquiabertos fosse mais preciso. Maudie insistiu
em dividi-lo em trs partes, embora Maddox e eu argumentamos que era dela por
direito de compra da pintura. Mas ela no aceitou. A partir do momento em que
viu o ouro no hospital, ela deixou claro que ns certamente ganhamos esse direito,
depois de tudo que tnhamos passado. Ento decidimos encarar sua deciso e
aceit-lo.
Maddox comeou a brincar com sua gravata novamente. Eu no tive que
usar uma desses desde que estava em um evento no exrcito.
Eu passei meus braos em torno de sua cintura e inclinei a cabea contra ele.
Se eu prometer rasgar isso, junto com o resto para fora de voc mais tarde,
quando estivermos sozinhos, voc vai parar de se lamentar?
Um furtivo e lento sorriso em seu rosto. Voc est falando srio?
Talvez. Mas s se voc for um bom menino.
Voc uma provocadora.
Hmm, voc no tem ideia de que tipo de provocadora que eu posso ser.
Ah, mesmo?
Puxando sua gravata, eu respondi: Depois de rasgar isso para fora de
voc, eu pretendo us-lo para amarrar as suas mos, e tornar voc o meu total e
completo prisioneiro.
Os olhos escuros de Maddox arregalaram. Foda!
Sim, isso exatamente o que eu pretendo fazer, depois que voc implorar
e me suplicar bastante.
Sua mo bateu contra meu traseiro. Quem poderia imaginar que tinha
uma menina to atrevida?
Ento voc gosta do que eu tenho para mais tarde para voc?
Oh, sim, muito. Ele ento se inclinou e levou seus lbios aos meus.
Assim que ele aprofundou o beijo, algum limpou a garganta atrs de mim.
Eu me virei para encontrar Maudie sorrindo para ns. Ok pombinhos, vocs
conseguem se afastar longe um do outro por alguns minutos para a apresentao
do cheque?
Sinto muito. Eu estava arrumando a gravata de Maddox. eu respondi.
Um brilho malicioso cintilou nos olhos de Maudie. Oh, isso o que voc
estava fazendo?
Eu ri. Sim, era.
Bem, agora parece que voc j acabou, ento vamos l fora. Seu pai
precisa ser resgatado urgentemente. Ele foi emboscado por reprteres e pelo Dr.
Bretsky na maior parte da noite.
Coitado. disse Maddox.
Maudie comeou a caminhar desengonada pelo cho de tbuas - o seu
ligeiro coxear era um lembrete dirio de sua provao pessoal com Jensen. Ela
havia passado os ltimos trs meses de terapia extensiva, aprendendo a andar
novamente. Ela tinha feito grandes progressos, mas ela ainda no estava cem por
cento de volta ao seu antigo eu, que uma razo pela qual ela esperou para voltar
ao trabalho.
Ns todos estvamos com uma alta carga emocional , quando Jensen e seu
alegre bando de capangas foram colocados atrs das grades por um longo, longo
tempo. Eu estava igualmente emocionada ao saber que o West tambm ia ficar l
por algum tempo, pela tentativa de assalto. Com todos os bandidos fora da vista e
fora da mente, fomos capazes de realmente seguir em frente e comear o processo
de cura.
Quando passamos pelo seu escritrio, Maddox parou abruptamente.
Voc recebeu uma nova mesa?
Eu segui seu olhar para uma monstruosidade em mogno ocupando a parede
atras do escritrio. Parecia da secretria de um poltico ou algum VIP. Eu no
podia imaginar por que Maudie iria querer isso.
Os olhos de Maudie se iluminaram. Oh, sim, meu tesouro mais recente
de um leilo. Tem mais de 200 anos de idade. A escultura de mo lindo, para no
mencionar todos os detalhes com gavetas interligadas. Eu juro, igual o da
secretria da rainha Victoria no filme A Lenda do Tesouro Perdido!
Isso legal. disse Maddox, caminhando lentamente at l. Ele
brincava com alguns dos puxadores, fazendo uma gaveta oculta sair. Um pedao
de papel amarelado caiu no cho. Ei, o que isso? Perguntou ele, enquanto
o pegava.
Maudie engasgou. No me diga que isso pode ser um outro mapa do
tesouro?
Eu balancei a cabea freneticamente. Oh, no. Coloque de volta onde
voc o encontrou! Eu no quero nunca mais ver um outro mapa do tesouro em
minha vida.
Maddox riu. Por que no?
No me diga que voc iria querer uma repetio do que passamos?
Ele deu de ombros. Algumas partes no foram ruins.
SMKA002
No, mas eu s quero formar na faculdade e viver uma vida normal. Eu
no quero algum irmo gmeo do mal de Jensen atrs de mim, e reprteres me
perseguindo dia e noite.
Eu acho que estamos seguros. ele respondeu, virando o papel para
revelar um recorte de jornal velho.
Eu varri a minha mo ao meu corao e suspirei com alvio. Graas a
Deus.
Maddox riu. Ele apareceu ao meu lado e pegou a minha mo na sua.
Voc muito crdula.
E voc muito mau em me provocar assim.
Ento, ns dois gostamos de provocar um ao outro. Poderia ser pior.
Ele puxou minha mo. Vamos l, princesa. Vamos socializar.
Eu sorri e o deixei me levar pelo corredor. Quando chegamos do lado de
fora, a msica flutuou de volta para ns. Meu pai tinha escapado do Dr. Bretsky e
dos reprteres e estava danando com minha me. Byron Sutton, o homem da
montanha, que nos deu um carona at a cidade, estava fora de seu macaco e
usando um terno. Ele estava danando com Maudie na pista de dana, e seu rosto
estava corado de emoo. Envolvi meu brao em torno da cintura de Maddox e
sorri para ele. Eu no conseguia me lembrar quando eu tinha sido mais feliz.
Mesmo que eu quase tenha morrido, Maudie sido baleado, e papai tinha
sido sequestrado, o mapa e a caa ao tesouro seria sempre uma das melhores coisas
que j aconteceu comigo. Isso tinha me aproximado de Maddox de uma forma que
eu nunca poderia ter imaginado. Cada um e todos os dias eu era grata por seu
amor, seu corao verdadeiramente compassivo, e sua habilidade em me dar
orgasmos alucinantes.
Eu sabia que o futuro parecia brilhante com Maddox ao meu lado.
Fim.