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BRUNO LATOUR

Reensamblar lo social


Una introduccin a la
teora del actor-red











MANANTIAL
Buenos Aires




Ttulo original: Reassembling the Social.
An Introduction to Actor-Network-Theory
Publicado por Oxford University Press, 2005
Esta traduccin ai castellano es publicada por acuerdo
con Oxford University Press
Reassembling the Social
-
An Introduction to Actor-Network-Theory
was
originally published n English
in
2005. This translation
is

published by arrangement with Oxford University Press.

Bruno Latour, 2005

Traduccin: Gabriel Zadunaisky
Revisin tcnica: Daniela Gutirrez

Diseo de tapa: Eduardo Ruiz

Latour, Bruno
Reensambiar lo social : una introduccin a la teora del actor-red -
la ed.
-
Buenos Aires ; Manantial, 2008.
392 p. ; 14x22 cm.
A losestudiantes dedoctorado quetuvela buena fortuna
-
deacompaar en partedesus trabajos
Traducido por: Gabriel Zadunaisky
ISBN 978-987-500-114-5
1. Sociologa. I. Gabriel Zadunaisky, trad. II. Ttulo
CDD 301
IN TMESijCTH CHAFTR OFPROVERBS, IT Sft,
60 TD the ANT.THOU 5UI66ARP..C0NSlPeR
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina
2008, Ediciones Manantial SRL
Avda. de Mayo 1365, 6" piso
(1085) Buenos Aires, Argentina
Tel: (54-11) 4383-7350 / 4383-6059
info@emanantial .com.ar
www.emananiial.com.ar

ISBN 978-987-500-114-5

Derechos reservados
Prohibida la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la
transmisin o la transformacin de este libro, en cualquier forma o por
cualquier medio, sea electrnico o mecnico, mediante fotocopias, digitali-
zacin u otros mtodos, sin el permiso previo y escrito del editor. Su infrac
cin est penada por las leyes 11.723 y 25.446.































HER WArS, ANO BE WIS"






Primer cuadro
En el captulo sexto de los Proverbios, dice: "Ve donde la hormiga,*
perezoso, mira sus andanzas y te hars sabio".

Segundo cuadro
Ya lo hice... La hormiga tampoco saba la respuesta...


*
ANT, actor-network-theory, es homfono de la palabra "hormi
ga", ant, en ingls [n. del t,).





ndice














Agradecimientos . 11

Introduccin; cmo retomar la tarea
de rastrear asociaciones . 13


PARTE I
CMO DESPLEGAR CONTROVERSIAS
ACERCA DEL MUNDO SOCIAL

Introduccin a la parte I: del buen uso
de las controversias 39

Primera fuente de incertidumbre:
no hay grupos, slo formacin de grupos 47

Segunda fuente de incertidumbre:


Tercera fuente de incertidumbre:
los objetos tambin tienen capacidad de agencia 95

Cuarta fuente de incertidumbre:
cuestiones de hecho contra cuestiones de inters 129



10 REENSAMBLAR LO SOCIAL

Quinta fuente de incertdumbre;
escribir explicaciones arriesgadas 177

Sobre la dificultad de ser una hormiga (ANT-TAR):
interludio en forma de dilogo 205


PARTE II
CMO HACER PARA QUE LAS ASOCIACIONES
VUELVAN A SER RASTREARLES

Introduccin a la parte II;
por qu es tan difcil rastrear lo social? 227

Cmo mantener plano lo social . 237

Primer movimiento: localizar lo global . 249

Segundo movimiento; redistribuir lo local 273

Tercer movimiento: conectar sitios 311

Conclusin: de la sociedad a lo colectivo.
Es posible reensamblar lo social?..... 345

Bibliografa.... 367

Agradecimientos













Este libro ha atravesado muchos avatares. Comenz hace casi
treinta aos cuando tuve la oportunidad de que Shiriey Sturm y
sus mandriles en Kenia me ensearan sociologa de primates. Si
bien ese proyecto con Shiriey qued suspendido, ha sido la base
de mi enseanza de la sociologa a jvenes ingenieros en la Escue
la de Minera en Pars. Cuando me ofrecieron en 1996 dar las
conferencias Leclerc en Louvain-la-Neuve, decid que haba llega
do el momento de sintetizar lo que haba aprendido de Michel
Calln, John Law, Madeleine Akrich, Andy Barry, Annemarie
Mol, Antoine Hennion, y muchas personas ms respecto de lo
que haba llegado a conocerse como "Teora del Actor-Red".
Una y otra vez he descubierto que a los lectores confunde, no tan
to nuestros puntos de vista sobre la prctica cientfica y varios
otros temas, sino ms bien el significado inusual que damos a las
palabras "social" y "explicaciones sociales". Y sin embargo, esta
teora social alternativa nunca ha sido objeto de una introduccin
sistemtica. En vez de quejarme de que esta pequea escuela de
pensamiento se haba convertido en un monstruo escapado de sus
hacedores frankensteinianos, decid que sera quizs ms justo
presentar a los lectores interesados su arquitectura intelectual.
Recin en 1999, cuando Barbara Czarniawska me pidi que
diera un curso acelerado de teora social "compatible con las
necesidades de los estudios de la organizacin", comenc a escri
bir un borrador completo. Si bien el presente texto no ha utiliza
do la trascripcin que Barbara amablemente hizo confeccionar, a




12




REENSAMBLAR LO SOCIAL

ella y sus estudiantes de Gteborg debo en gran medida la organi
zacin del material que, adems, haba sido presentado en el De
partamento de Sistemas de la Informacin de la London School
of
Economics en los inviernos de 1999, 2000 y 2001. Cuando mi
viejo amigo Steve Woolgar, con el auspicio de la Sa'd Business
School, me pidi que diera las conferencias Clarendon en el oto
o de 2002, escrib otro borrador que desde entonces fue analiza
do con distinto grado de atencin por Andrew Barry, Howie Bec-
ker, Geof Bowker, Frangois Cooren, Didier Debaise, Gerard de
Vries, Emile Gomart, Pablan Muniesa, Noortje Marres, Shirley
Strum, Alhena Yaneva, Benedikte Zitouni y Edgar Whitley, y que
tuvo como resultado esta nueva versin. Finalmente fue sometido
a

una
segunda ronda de crticas por Michael Flower, Jean-Tous-
saint
Leca, Michael Lynch, Paolo Quattrone, Isabelle Stengers y
Eduardo
Vargas. Todos los defectos que aun pueden haber que
dado son suyos y no mos.
Pero

mi
mayor deuda es con los estudiantes de doctorado que
han participado a lo largo de los aos en mis "talleres de escritu
ra de tesis". En una disciplina en la que nunca recib formacin
pero en la que nunca perd las esperanzas de realizar una contri
bucin, ellos han sido mis mejores y ms pacientes maestros,
Espero que esta gnesis tan prolongada e idiosincrsica ayude
a
explicar por qu este trabajo es tan dogmtico. Ahora que esta
teora social alternativa ha sido presentada de manera ordenada,
los lectores podrn optar por utilizarla, distorsionarla hasta el
punto de que sea irreconocible o, lo ms probable, dejarla com
pletamente de lado, pero a sabiendas de lo que se trata. En cuan
to a m, al escribir este libro finalmente descubr las condiciones
bajo las cuales podra estar orgulloso de que se me considere un
socilogo.

Introduccin:
cmo retomar la tarea
de rastrear asociaciones'











[...] avant tout, l'amour vif et joyeux du sujet
Gabriel Tarde

El razonamiento de este libro puede expresarse de modo muy
simple: cuando los cientficos sociales agregan
el
adjetivo
"social"

a algn fenmeno designan un estado
de
cosas estabilizado,
un

conjunto de vnculos que, luego, podr ser puesto en juego para
explicar algn otro fenmeno. Este uso
del
trmino
no

tiene

nada

de malo mientras designe lo que ya est ensamblado, sin
hacer

supuestos superfluos acerca de la naturaleza
de

lo
que
est

ensamblado. Pero surgen problemas cuando "social" comienza a
significar un tipo de material, como
si

el
adjetivo
fuera
compara
ble en trminos generales a otros calificativos como "de madera",
"de acero", "biolgico", "econmico", "mental", "organizativo"
o "lingstico". En ese punto, el significado
de

la
palabra
se

des

compone dado que ahora designa dos
cosas

enteramente

diferen

tes: primero, un movimiento en un proceso
de

ensamblado
y,


Para las notas se utiliz un formato de referencias abreviado; la bibiio-
grafa completa aparece al final del volumen. Este libro ms bien austero
puede leerse paralelamente con Pars ville invisible, de Bruno Latour y Emilie
Hermant (1998), libro mucho ms gil que trata de cubrir el mismo terreno
a travs de una sucesin de ensayos fotogrficos. Est disponible en Internet
en ingls {Pars the Invisible City] en http://bruno,latour.name.




14




REENSAMBLAR LO SOCIAL



introduccin



1:

segundo, un tipo especfico de ingrediente que supuestamente
difiere de otros materiales.
Mi
propsito en esta obra es mostrar por qu lo social no
puede
ser
considerado como
un
tipo de material o dominio y
cuestionar

el
proyecto
de

dar

una
"explicacin social" de algn
otro

estado

de
cosas.
Si
bien ese proyecto ha sido productivo y
probablemente necesario
en
el pasado, en gran medida ha dejado
de

serlo
gracias
al

xito

de
las ciencias sociales. En la actual etapa
de

su
desarrollo, ya
no

es
posible inspeccionar los ingredientes
precisos que
entran

en

la
composicin del dominio social. Lo que
quiero
hacer

es
redefinir la nocin de lo social regresando a su
significado original y restituyndole la capacidad de rastrear co
nexiones
nuevamente. Entonces
ser
posible retomar el objetivo
tradicional

de
las ciencias sociales, pero con herramientas ms
adecuadas a la tarea. Despus de desarrollar una labor exhausti
va al examinar los "ensamblados" de la naturaleza, creo necesa
rio

escudriar
minuciosamente el contenido preciso de lo que est
"ensamblado"
bajo
el
paraguas de una sociedad. sta me parece
que es la nica manera de ser fiel a los viejos deberes de la socio
loga, esta "ciencia de! vivir juntos".
Un
proyecto de estas caractersticas implica, sin embargo, una
redefinicin

de

lo
que comnmente se entiende por esa disciplina.
Traducida tanto del latn como deJ griego, la palabra "socio
loga" significa
la

"ciencia
de lo social". La expresin sera exce
lente

salvo
por dos problemas, a saber, el trmino "social" y el
trmino "ciencia". Las virtudes que hoy en da les reconocemos a
las empresas cientficas y tcnicas guardan escasa relacin con lo
que los fundadores de las ciencias sociales tenan en mente cuan
do inventaron sus disciplinas. Cuando la modernizacin estaba
en
pleno auge,
la
ciencia
era
un impulso poderoso que deba pro-


L Esta expresin es explicada en Laurent Thvenot (2004), "A science of
life together in the World". Este orden lgico -los ensannblados de la socie
dad siguiendo los de la naturaleza- es exactamente lo contrario de cmo yo
llegu a verlo. Los libros gemelos -Bruno Latour (1999), Pandora'sHope:
EssaysontheRealityof ScienceStudiesyBruno Latour (2004), Politicsof
Nature: HowtoBringtheSciencesintoDemocracy- fueron escritos mucho
despus de que mis colegas y yo desarrollramos una teora social alternativa
para abordar los nuevos enigmas descubiertos luego de realizar nuestro tra
bajo de campo en ciencia y tecnologa.
longarse indefinidamente,
sin

dudas
que pudieran
trabar

sus

avances. No se tena idea de que su extensin pudiera
hacer

coin

cidir sus lmites con los del resto de los intercambios sociales. Lo
que queran decir
con
"sociedad"
ha

sufrido

una

transformacin

no menos radical, lo que se debe en gran medida
a

la
expansin
misma de los productos de la ciencia y
la
tecnologa.
Ya

no

est

claro si existen relaciones que sean lo suficientemente especficas
como para que se las llame "sociales" y que puedan agruparse
para conformar
un
dominio especial que
funcione

como

"una

sociedad". Lo social parece estar diluido en todas partes, y
sin

embargo en ninguna parte
en
particular.
De

modo
que
ni

la

cien

cia ni la sociedad se han mantenido lo suficientemente estables
como para cumplir con la promesa de
una
"socio-logia"
slida.

Pese a esta doble metamorfosis, son pocos los cientficos
sociales que han sacado la conclusin extrema
de
que
tanto

el

objeto como la metodologa
de

las

ciencias

sociales

deben

ser

modificados en concordancia. Despus de haber cado en
la

desi

lusin tantas veces, an esperan alcanzar un da
la

tierra
prometi
da de una verdadera ciencia de un verdadero mundo social. No
hay estudiosos ms conscientes de esta
dolorosa

vacilacin
que
quienes, como yo, han pasado
muchos

aos
practicando
este

ox

moron: "sociologa de la ciencia". Debido a las muchas parado
jas provocadas por este subcampo
vivaz
pero
ms
que ligeramen
te perverso y a los numerosos
cambios

en

el
significado
de

"ciencia", creo que ha llegado el momento
de

modificar

lo
que
se

busca expresar con "social". Por lo tanto quiero
idear

una

defini

cin alternativa de "sociologa", pero al mismo tiempo
retener

esta etiqueta til y mantenerme fiel, espero,
a

su

vocacin

tradi

cional.
Qu es una sociedad? Qu significa
la
palabra
"social"?

Por qu se dice que algunas
actividades

tienen

una

"dimensin

social"? Cmo puede demostrarse la presencia
de

"factores

sociales"? Cundo es buena una investigacin de la sociedad
o

de otros agregados sociales? Cmo puede
alterarse

el

rumbo

de

una sociedad? Para responder a estas preguntas se han adoptado
dos enfoques muy diferentes. Slo uno de ellos
se

ha

convertido

en sentido comn, el otro es el objeto de esta obra.
La primera solucin ha sido postular la existencia de
un
tipo
especfico de fenmeno
llamado
"sociedad",
"orden
social",
"prctica social", "dimensin
social"

o

"estructura

social".

En

el




16




REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN



17

ltimo
siglo, en el que se han elaborado teoras sociales, ha sido
importante distinguir este dominio de la realidad de otros, tales
como

la
economa,
la
geografa,
la
biologa, la psicologa, el dere
cho,
la

ciencia
y
la
poltica. Se deca que determinado aspecto era
"social"

o
"perteneciente a la sociedad" cuando poda definirse
como
poseedor
de
propiedades especficas, algunas negativas -no
debe

ser
"puramente" biolgico, lingstico, econmico, natural-
y
otras
positivas: debe lograr, reforzar, expresar, mantener,
reproducir o subvertir el orden social. Una vez definido este
dominio,
no
importa
lo
vago de
la
definicin, entonces poda uti
lizarse
para
echar
algo
de
luz sobre fenmenos especficamente
sociales

-lo

social
poda explicar lo social- y aportar un cierto
tipo
de
explicacin para aquello de lo que no pudieran dar cuenta
los

otros

dominios:

la
apelacin
a

"factores
sociales" poda expli
car los "aspectos sociales" de fenmenos no sociales.
Por
ejemplo,
si

bien

se
reconoce que el derecho tiene su propio
peso, algunos aspectos
de

ste

se
entienden mejor si se le agrega
una

"dimensin
social";
si

bien

las
fuerzas econmicas se desplie
gan siguiendo su propia lgica, tambin existen elementos socia
les
que explicaran
el
comportamiento algo errtico de los agentes
econmicos;
si
bien la psicologa se desarrolla de acuerdo con sus
propios impulsos interiores, se puede decir que algunos de sus
aspectos ms desconcertantes ataen a "influencias sociales";
aunque
la

ciencia
posee su propio mpetu, algunos rasgos de sus
emprendimientos necesariamente estn "afectados" por las "limi
taciones sociales" de los cientficos que estn "insertos en el con
texto

social

de

su
tiempo"; si bien el arte es en gran medida
"autnomo",
tambin
est "influido" por "consideraciones"
sociales
y polticas que podran explicar algunos aspectos de sus
obras

maestras

ms
famosas, y si
bien

la
ciencia de la administra
cin obedece a sus propias reglas, quiz sea aconsejable tambin
considerar
"aspectos sociales, culturales y polticos", que podran
explicar por qu algunos principios organizativos razonables
nunca se aplican en la prctica.
Se
pueden encontrar muchos otros ejemplos, dado que esta
versin

de

la

teora

social
se ha convertido en la posicin por
defecto de nuestro software mental, que toma en consideracin lo
siguiente: a) existe un "contexto" social en el que se dan las acti
vidades no sociales; b) es un dominio especfico de la realidad; c)
puede
ser

utilizado
como un tipo especfico de causalidad para

explicar los aspectos residuales que otros dominios (psicologa,
derecho, economa, etc.) no pueden manejar completamente; d)
es estudiado por especialistas llamados socilogos o socio-(x},
"x" representa las diversas disciplinas; e) dado que
los
agentes
comunes siempre estn "dentro" de un mundo social que los
abarca, en el mejor de los casos pueden ser "informantes" sobre
este mundo y, en el peor, ser ciegos a su existencia, cuyo efecto
pleno slo es visible para
la

mirada

ms
disciplinada
del

cientfi

co social; ) no importa lo difcil que sea realizar esas investiga
ciones, es posible lograr con ellas algo similar a los xitos de las
ciencias naturales al ser tan objetivos como otros cientficos, gra
cias al uso de herramientas cuantitativas; g) si esto fuera imposi
ble, entonces se deben idear mtodos alternativos que tomen en
cuenta los aspectos "humanos", "intencionales" o "hermenuti-
cos" de aquellos dominios, sin abandonar el ethos de la ciencia;
h) y cuando se pide a los cientficos sociales que den asesoramien-
to experto sobre ingeniera
social

o
que acompaen
el

cambio

social, puede surgir de estos estudios algn tipo de relevancia
poltica, pero slo cuando se haya acumulado
suficiente

conoci

miento.
Esta posicin aceptada se ha convertido
en
sentido comn
no

slo para los cientficos sociales sino tambin para los actores
comunes a travs de los diarios, la educacin universitaria, la
poltica partidista, las conversaciones en bares, las historias
de

amor, las revistas de moda, etc. Las ciencias sociales han difundi
do su definicin de sociedad de modo tan efectivo como las
empresas de servicios pblicos ofrecen la
electricidad
y
las

comu

nicaciones telefnicas. Los comentarios sobre la "dimensin
social" inevitable de lo que todos hacemos "en la sociedad" se
han vuelto tan familiares como usar un telfono celular, pedir
una cerveza o invocar el complejo de Edipo, al menos en el mun
do desarrollado.
El otro abordaje no da por sentado la afirmacin bsica del
primero. Sostiene que el orden social no tiene nada de especfico;
que no existe ninguna dimensin social de ningn tipo, ningn
"contexto social"; ningn dominio definido de la realidad al que


2. Uno de tantos indicadores de esta influencia es la difusin de la pala
bra "actor", cuya vaguedad mantendr un poco ms. Vase pg. 73.




18




REENSAMBLAR LO SOCIAL




INTRODUCCIN




19
pueda atribuirse la etiqueta de "social" o sociedad"; que no exis
te ninguna "fuerza social" que pueda "explicar" los aspectos resi
duales de las que otros dominios no logran dar cuenta; que los
miembros saben muy bien lo que hacen aunque no lo expresen de
modo satisfactorio para los observadores; que los actores nunca
estn insertos en un contexto social y por lo tanto son siempre
mucho ms que "meros informantes"; que entonces no tiene nin
gn significado agregar algunos "factores sociales" a otras espe
cialidades cientficas; que la relevancia poltica obtenida a travs
de una "ciencia de la sociedad" no es necesariamente deseable; y
que la "sociedad", lejos de ser el contexto "en el que" todo est
enmarcado, debe concebirse en cambio como uno de los muchos
elementos de conexin que circulan dentro de conductos diminu
tos. Con algo de provocacin, esta segunda escuela de pensa
miento podra utilizar como consigna, aunque por razones muy
diferentes, aquella famosa exclamacin de la seora Thatcher:
"jNo hay tal cosa como una sociedad!".
Si son tan diferentes, cmo podran ambas sostener que son
una ciencia de lo social y aspirar a usar la misma etiqueta de
"sociologa"? A primera vista, deberan ser simplemente incon
mensurables, dado que la segunda posicin toma como el mayor
acertijo a resolver lo que la primera toma como su solucin, a
saber, la existencia de vnculos sociales especficos que revelan la
presencia oculta de fuerzas sociales especficas. Desde el punto
de vista alternativo, "social" no es un pegamento que pueda
arreglar todo, incluyendo lo que otros tipos de pegamento no
pueden arreglar; es lo que est pegado por muchos otros tipos de
conectores. Mientras los socilogos (o los socioeconomistas,
sociolingistas, psiclogos sociales, etc.) consideran los agrega
dos sociales como lo dado que debe echar algo de luz sobre los
aspectos residuales de la economa, la lingstica, la psicologa,
la administracin y dems, estos otros estudiosos, por el contra

No obstante, el parecido entre los dos abordajes parece
mucho mayor si se tiene en cuenta la etimologa de la palabra
"social". Si bien la mayora de los cientficos sociales preferira
llamar "social" a una cosa homognea, es perfectamente acepta
ble designar con el mismo trmino una sucesin de asociaciones
entre elementos heterogneos. Dado que en ambos casos la pala
bra retiene el mismo origen -de la raz latina socius- , es posible
mantenerse fiel a las intuiciones originales de las ciencias sociales
al redefinir la sociologa no como la "ciencia de lo social" sino
como el rastreo de asociaciones. En este significado del adjetivo,
lo social no designa algo entre otras cosas, como una oveja negra
entre ovejas blancas, sino un tipo de relacin entre cosas que no
son sociales en s mismas.
Al principio esta definicin parece absurda dado que corre el
riesgo de diluir la sociologa de tai modo que signifique cualquier
tipo de agregado, desde enlaces qumicos hasta legales, desde
fuerzas atmicas hasta cuerpos colegiados, desde ensamblados
fisiolgicos hasta polticos. Pero ste es precisamente el punto que
esta rama alternativa de la teora social quiere establecer, que
todos esos elementos heterogneos podran ser reensamblados en
algn estado dado de cosas. Lejos de ser una hiptesis inconcebi
ble, es por el contrario la experiencia ms comn al enfrentar el
desconcertante rostro de lo social. Se comercializa una nueva
vacuna, se ofrece un nuevo puesto de trabajo, se crea un nuevo
movimiento poltico, se descubre un nuevo sistema planetario, se
vota una nueva ley, ocurre una nueva catstrofe. En cada instan
cia tenemos que reordenar nuestras concepciones de lo que esta
ba asociado porque la definicin previa se ha vuelto en alguna
medida irrelevante. Ya no estamos seguros de qu significa
"nosotros"; parece que estamos ligados por "vnculos" que no
parecen vnculos sociales comunes.
rio, consideran los agregados sociales como aquello que debera
ser explicado por las asociaciones especficas provistas por la
economa, la lingstica, la psicologa, el derecho, la administra
cin, etc.
fuente de incertidumbre" y que se refiere a la naturaleza de los grupos
socia
3. Usar la expresin "sociedad u otros agregados sociales" para cubrir
la gama de soluciones que se da a lo que ms adelante llamar la "primera
les. No apunto especialmente aqu a las definiciones "bolistas", dado que,
como veremos, las definiciones "individualistas" o "biolgicas" son igual
mente vlidas. Vase pg, 47.




20




REENSAMBLAR LO SOCIAL


El significado de social en constante encogimiento

Hay una tendencia etimolgica clara en las variaciones
sucesivas de la familia de palabras de "social" (Strum y
Latour, 1987). Va de lo ms general a lo ms superficial.




INTRODUCCIN

sociales respecto de extender el significado de social. Sin
embargo, es perfectamente posible detener la extensin sin
creer demasiado en la definicin muy restringida de "agen
cia" que se atribuye a los organismos en muchos panora
mas sociobiolgicos,




21
La etimologa del trmino "social" tambin es instructiva.
La raz es seq-, sequi y el primer significado es "seguir".
El latn "socius" denota un compaero, un asociado. A
partir de los diferentes idiomas, la genealoga histrica de
la palabra "social" se entiende primero como seguir a
alguien, luego enrolarse y aliarse y, finalmente, tener algo
en comn. El siguiente significado de social es participar
de un emprendimiento comercial. "Social" tal como se
utiliza en "contrato social" es un invento de Rousseau.
"Social" en el sentido de problemas sociales, la cuestin
social, es una innovacin del siglo xix. Palabras paralelas
tales como "sociable" refieren a capacidades que permi
ten a los individuos vivir amablemente en sociedad.
Como puede verse por las derivaciones del trmino, el sig
nificado de social se encoje con el paso del tiempo. A par
tir de una definicin que abarca todas las asociaciones,
ahora tenemos, en el habla comn, un uso que se limita a
lo que queda despus de que la poltica, la biologa, la
economa, el derecho, la psicologa, la administracin, la
tecnologa, etc., se han llevado su propia parte de las aso
ciaciones.
Debido a este constante encogimiento del significado
(contrato social, cuestin social, trabajadores sociales) ten
demos a limitar lo social a ios humanos y las sociedades
modernas, olvidando que el dominio de lo social es mucho
ms extenso que eso. De Candolle fue el creador de la
cientomtrica -el uso de estadsticas para medir la activi
dad de la ciencia- y, al igual que su padre, fue un socilo
go de las plantas (Candolle, 1873-1987). Para l los cora
les, los mandriles, los rboles, las abejas, las hormigas y
las ballenas tambin son sociales. Este significado extendi
do de social ha sido reconocido por la sociobiologa (Wil-
son, 1975). Desgraciadamente esta empresa slo ha servi
do para confirmar los peores temores de los cientficos
As, el proyecto general de lo que supuestamente debemos
hacer juntos es puesto en duda. El sentido de pertenencia ha
entrado en crisis. Pero para registrar esta sensacin de crisis y
seguir estas nuevas conexiones es necesario idear una nueva
nocin de social. Tiene que ser mucho ms amplia que aquello a
lo que generalmente se llama por ese nombre, pero estrictamente
limitada al rastreo de nuevas asociaciones y al diseo de sus
ensamblados. sta es la razn por la que voy a definir lo social,
no como un dominio especial, un reino especfico o un tipo de
cosa particular, sino como un movimiento muy peculiar de reaso
ciacin y reensamblado.
Desde ese punto de vista, el derecho, por ejemplo, no debe
verse como lo que debe explicarse por la "estructura social" ade
ms de por su lgica interna; por el contrario, su lgica interna
puede explicar algunos rasgos de lo que hace que una asociacin
dure ms y se extienda ampliamente. Sin la capacidad que tienen
los precedentes legales de establecer conexiones entre un caso y
una regla general, qu podramos saber acerca de poner un
asunto "en un contexto mayor"La ciencia no debe ser reem
plazada por su "marco social", que es "modelado por fuerzas
sociales" adems de por su propia objetividad, porque sus obje
tos mismos dislocan cualquier contexto dado a travs de los ele
mentos forneos que los laboratorios de investigacin estn aso
ciando de maneras impredecibles. Los que fueron colocados en
cuarentena debido ai virus del SARS descubrieron dolorosamente
que ya no podran "asociarse" con sus familiares y al mismo
tiempo fueron asociados debido a la mutacin de este pequeo
bicho cuya existencia ha sido revelada por la vasta institucin de


4. Patricia Ewick y Susan S. Silbey (1998), The Cotnmon Place ofLaw, y
la contribucin de Siibey a Bruno Latour y Peter Weibel (2005), Making
Things Public: Atmospheres of Democracy.



INTRODUCCIN



23
22
REENSAMBLAR LO SOCIAL

la epidemiologa y la virologa.-' No es necesario "explicar" la
religin por fuerzas sociales porque en su definicin misma -en
su mismo nombre- vincula entidades que no son parte del orden
social.
Desde los tiempos de Antgona, todos saben lo que signifi
ca ponerse en movimiento por orden de dioses que son irreduci
bles a polticos como Creonte. No es necesario colocar las organi
zaciones en "un marco social ms amplio" ya que por s mismas
dan un significado muy prctico a lo que significa estar incluido
en
un
conjunto de cosas "ms amplio". AJ fin de cuentas, qu
viajero sabra a qu puerta dirigirse en un aeropuerto sin mirar
ansiosa y repetidamente el nmero impreso en la tarjeta de
embarque y marcado en rojo por un empleado de la aerolnea?
Sera intil revelar las "oscuras fuerzas ocultas de la sociedad"
detrs de la charlatanera superficial de los polticos, dado que sin
esos mismos discursos se perdera una gran parte de lo que enten
demos como ser parte de un grupo. Sin las contradictorias pero
ratas de los bandos enfrentados en la guerra en Iraq, quin en la
parte "ocupada" o "liberada" de Bagdad sabra distinguir al ami
go del enemigo?
Y
lo mismo vale para los dems dominios. Mientras que con
el primer enfoque toda actividad -derecho, ciencia, tecnologa,
religin, organizacin, poltica, administracin, etc.- podra ser
relacionada con los mismos agregados sociales que se encuentran
detrs de todas ellas, y ser explicada adems por esos agregados,
en la segunda versin de la sociologa nada hay detrs de esas
actividades, aunque pudieran estar vinculadas de un modo que
puede o no producir una sociedad. Tal es el punto fundamental
de alejamiento entre las dos versiones. Ser social ya no es una
propiedad segura y no problemtica, es un movimiento que pue
de no rastrear nuevas conexiones y puede no redisear ningn
ensamblado bien-formado. Como aprenderemos a lo largo de
to una manera contraproducente de interrumpir
el
movimiento
de las asociaciones en vez de retomarlo.
De acuerdo con el segundo enfoque, quienes adhieren
al
pri
mero simplemente han confundido lo que deben explicar
con

la

explicacin. Comienzan por la sociedad
u

otros
agregados
socia

les, mientras que deberan culminar con
ellos.

Creen
que
lo

social

est hecho esencialmente de vnculos sociales, mientras que las
asociaciones estn hechas de vnculos que son no sociales en s
mismos. Imaginaron que la sociologa se limitaba
a

un

dominio

especfico, mientras que los socilogos
deberan
dirigirse
a

cual

quier sitio donde se hagan nuevas asociaciones heterogneas.
Creyeron que lo social siempre estaba all,
a

su
disposicin,
mientras que lo social no es un tipo de cosa
visible

o
que
deba

ser

postulada. Es visible slo por los rastros que deja (al
enfrentar

pruebas) cuando se est produciendo una
nueva

asociacin

entre

elementos que en s mismos no
son
"sociales"
en
ningn
sentido.

Insistieron en que ya estamos dominados por la fuerza de alguna
sociedad cuando nuestro futuro poltico reside en la tarea de
decidir lo que nos une a todos. En sntesis, la segunda
escuela

sostiene que retoma la tarea de relacin y
recoleccin
que
fue

abruptamente interrumpida por
la
primera. Este
libro

fue

escrito

para ayudar a los investigadores interesados
a

reensamblar

lo

social.
A lo largo de este texto aprenderemos
a
distinguir
la

sociolo

ga estndar de lo social de una subfamilia
ms

radical
que
llama

r sociologa crticaJ Esta ltima rama ser definida por
los

siguientes tres rasgos: no se
limita
solamente
a

lo

social

sino
que
reemplaza el objeto a estudiar por otra materia hecha
de
relacio
nes sociales, sostiene que esta sustitucin es insoportable para los
actores sociales que necesitan vivir bajo
la

ilusin

de
que hay
"otra" cosa que lo social all y considera que las objeciones
de

los

este libro, a pesar de haber prestado muchos servicios tiles en un
perodo anterior, lo que se llama "explicacin social" se ha vuel-
7. Para una distincin entre sociologa crtica y sociologa de la crtic
a,
vanse Luc Boltanski y Laurent Thvenot (de prxima aparicin), On J u
stifi-
5. Si bien el estudio de ,1a prctica cientfica ha dado el mayor mpetu
para esta definicin alternativa de lo social, no la abordaremos hasta que se
haya definido la cuarta incertidumbre. Vase pg. 129.
6, Recin en la parte II, pgs. 333-4, veremos cmo reformular esta opo
sicin de un modo ms sutil que con una inversin de causa y efecto.
cation iSobre lajustificacin)-, Luc Boltanski y Laurent Thvenot (1999),
"The socioiogy of critica! capacity", y especialmente Luc
Boltanski
(1990),
L'amour et la justicecommecomptences. Si resultara necesario establecer
alguna continuidad con la sociologa de lo social, tendr que confrontar la
sociologa crtica y su "ilusin de una ilusin".




24




REENSAMBLAR LO SOCIAL




INTRODUCCIN




25

actores a sus explicaciones sociales son la mejor prueba de que
esas explicaciones son correctas.
Para clarificar, llamar al primer enfoque "sociologa de lo
social" y al segundo "sociologa de las asociaciones" (quisiera
poder usar "asociologa"). S que esto es muy injusto respecto de
los muchos matices de las ciencias sociales que he guardado en el
mismo saco, pero es aceptable para una introduccin que debe
ser muy precisa respecto de los razonamientos poco conocidos
que busca describir y slo bosqueja el terreno conocido. Se me
puede perdonar esta tosquedad porque hay muchas excelentes
introducciones a la sociologa de lo social, pero ninguna, hasta
dnde s, de este pequeo subcampo de la teora social que ha
sido llamado..., pensndolo bien, icmo se lo llamar? Desgra
ciadamente el nombre histrico es "teora del actor-red" (TAR),
nombre que es tan torpe, tan confuso, tan falto de sentido, que
merece ser preservado. Si, por ejemplo, el autor de una gua de
viajes tiene la libertad de proponer nuevos comentarios sobre la
regin que ha elegido presentar, sin embargo no tiene la libertad
de cambiar su nombre ms comn dado que el cartel de sealiza
cin ms conocido es el mejor. Al fin de cuentas, el origen del tr
mino "Amrica" es an ms torpe. Estaba por dejar de lado esta
etiqueta a favor de algo ms elaborado como "sociologa de la
traduccin", "ontologa del actante-rizoma", "sociologa de la
innovacin", etc., hasta que alguien me seal que la sigla TAR
era perfectamente adecuada para un viajero ciego, miope, adicto
al trabajo, rastreador y colectivo. Una hormiga* que escribe
para otras hormigas, esto encaja muy bien con mi proyecto! Ide-


8. Se presenta una reciente gua en John Law (2004), After Method: Mes
in Social ScienceResearch; Andrew Barry (2001), Folitical Machines. Gover-
ningaTechnological Sorety, yAnne-Marie Mol (2003), TheBodyMltiple:
Ontologyin Medical Practice(ScienceandCultural Theory) tambin pueden
considerarse una buena introduccin junto con Bruno Latour (1996), Aramis
or theLaveof Technology.
*
En ingls la sigla utilizada para actor-network-theory es ANIT. La pala
bra "ant" en ingls significa hormiga. El autor hace aqu un juego de pala
bras con este significado de an-hormiga. La expresin utilizada habitual-
mente en castellano es teora del actor-red y la sigla que utilizamos en esta
traduccin al espaol es TAR [n. del t].
9. Debo disculparme por asumir aqu una posicin contraria en Bruno

almente, el trmino "sociologa" es el que mejor funcionara,
pero no puede ser utilizado sin que sus
dos
componentes
-lo
que
es social y lo que es ciencia- hayan sido actualizados. Pero a
medida
que
avancemos

en

este

libro

lo

utilizar

cada

vez
ms,
reservando la expresin "sociologa de lo social" para designar el
repertorio al que otros cientficos sociales, de acuerdo con
mi

punto de vista, estn demasiado dispuestos a limitarse.


Cmo orientarse en la literatura editada
bajo el rtulo de teora del actor-red

La mayor parte de la bibliografa relevante puede
encontrarse en el excelente sitio web "the Actor Network
Resource" mantenido por John Lawr. El origen de este
abordaje puede encontrarse en la necesidad de una nueva
teora social adaptada a los estudios sobre la ciencia y la
tecnologa (Calln y Latour, 1981). Pero comenz seria
mente con tres documentos (Latour, 1988b; Calln, 1986;
Law, 1986b). Fue en este punto que no-humanos -micro
bios, vieiras, rocas y barcos- se presentaron ante la teora
social de un modo nuevo. Como explico en la pg. 129 al
analizar la cuarta incertidumbre, fue la primera vez que los
objetos de la ciencia y la tecnologa se volvieron para m,
por decirlo as, compatibles con lo social. La base filosfi
ca de este razonamiento fue presentada en la segunda parte
de Latour, 1988a, aunque de un modo que lo haca difcil
de entender.
Desde entonces, este abordaje se ha desplazado en mu
chas direcciones, siendo revisado y criticado por varios
trabajos enumerados en el sitio de Law. Si bien no hay
ninguna prueba clara de pertenencia a la TAR, se pueden
proponer algunos criterios
ad

hoc

e
improvisados.
No

hace falta decir que esta interpretacin de la TAR slo


Latour {1999c), "On Recalling ANT". Mientras que entonces critiqu todos
los elementos de su horrible expresin, incluido el guin, ahora defender a
todos ellos, incluidoel guin.
10. Vase http;//www,lancs.ac.uk/FSS/socology/css/antres,htm.



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN



27

representa mi punto de vista. Este libro no apunta a una
presentacin ms colectiva sino ms sistemtica. A conti
nuacin, algunas de las pruebas que me han resultado ms
tiles.
Una de ellas es el rol preciso que se le reconoce a los no-
humanos. Deben ser actores {vase la definicin en pg. 96)
y
no
simplemente los infelices portadores de una proyec
cin
simblica. Pero esta actividad no debera ser el tipo de
agencia asociada hasta ahora con las cuestiones de hecho o
los objetos naturales. Por lo tanto si una explicacin
emplea un tipo de causalidad simblica o naturalista, no
hay motivo para incluirla en el corpus de la TAR, aunque
se diga parte del mismo. Inversamente, cualquier investiga
cin que asigne a los no-humanos un tipo de iniciativa ms
abierta que la causalidad natural tradicional pero ms efi
ciente que la simblica- puede ser parte de nuestro corpus,
aunque algunos de los autores no quisieran estar asociados
de ningn modo con este enfoque. Por ejemplo, un libro
biolgico (Kupiec y Sonigo, 2000) podra pertenecer a la
TAR por el nuevo rol activo asignado al gen.
Otra prueba es verificar en qu sentido va la explica
cin. La lista de lo que es social incluye al final el mismo
repertorio limitado que ha sido utilizado para explicar y
hacer desvanecer la mayora de los elementos? Si lo social
permanece estable y es usado para explicar un estado de
cosas, no es una TAR. Por ejemplo, por ms esclarecedor
que haya sido para todos, Social Shaping of Technology
(Bijker, 1995) no sera parte del corpus bibliogrfico de la
TAR ya que lo social se mantiene estable en todo momen
to y explica la forma del cambio tecnolgico. Pero McNeill
(1976), aunque de ningn modo sea un autor de la TAR,
podra ser incluido, dado que lo que se debe asociar es
modificado por la inclusin de ratas, virus y microbios en
la definicin de lo que debe "reunirse" en un imperio. En
este sentido, un libro como el de Cronon (1991) es por
cierto una obra maestra de la TAR porque no se agrega
fuerza social oculta alguna para explicar la composicin
progresiva de la metrpolis. Lo mismo vale para el trabajo
realizado en el campo de la cognicin distribuida (Hut-
chins, 1995). Esto es tambin lo que hace que gran parte
de la historia de la ciencia y la tecnologa sea importante
para nuestro programa y que la sociologa del arte haya
sido una compaera constante, especialmente a travs de la
influencia de Hennion (1993).
Una tercera prueba, ms difcil, sera verificar si un
estudio apunta a reensamblar lo social o sigue insistiendo
en la dispersin y la deconstruccin. Se ha confundido a la
TAR con el nfasis posmoderno en la crtica de las "gran
des narrativas" y del punto de vista "eurocntrico" o
"hegemnico". sta es sin embargo una visin muy equi
vocada. La dispersin, la destruccin y la deconstruccin
no son las metas a lograr sino lo que hay que superar. Es
mucho ms importante verificar cules son las nuevas insti
tuciones, procedimientos y conceptos capaces de reunir y
de volver a relacionar lo social (Calln et al., 2001; Latour,
2004b).


Es cierto que, en la mayora de las situaciones, recurrir a la
sociologa de lo social no slo es razonable sino tambin indispen
sable, dado que ofrece una taquigrafa conveniente para designar
todos los ingredientes ya aceptados en el reino de lo colectivo.
Sera tonto adems de pedante abstenerse de usar nociones tales
como "IBM", "Francia", "cultura maor", "movilidad ascenden
te", "totalitarismo", "sociaUzacin", "clase media baja", "contex
to poltico", "capital social", "ajuste", "construccin social",
"agente individual", "impulsos inconscientes", "presin de los
pares", etc. Pero en las situaciones en las que prohferan las inno
vaciones, en las que son inciertas las fronteras de los grupos, en las
que flucta la variedad de entidades a considerar, la sociologa de
lo social ya no es capaz de rastrear las nuevas asociaciones de los
actores. En este punto, lo ltimo que debera hacerse es limitar por
adelantado la forma, el tamao, la heterogeneidad y la combina
cin de las asociaciones. Hay que sustituir la conveniente taqui
grafa de lo social por la dolorosa y costosa escritura no taquigr
fica de las asociaciones. Los deberes del cientfico social cambian
en consecuencia: ya no es suficiente limitar a los actores al rol de
informantes que ofrecen casos de algunos tipos muy conocidos.
Hay que restituirles la capacidad de crear sus propias teoras de lo
que compone lo social. La tarea ya no es imponer algn orden,



28



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN



29

limitar la variedad de entidades aceptables, ensear a los actores
lo que son o agregar algo de reflexividad a su prctica ciega. De
acuerdo con una consigna de la TAR, hay que "seguir a los acto
res mismos", es decir, tratar de ponerse al da con sus innova
ciones a menudo alocadas, para aprender de ellas en qu se ha
convertido la existencia colectiva en manos de sus actores, qu
mtodos han elaborado para hacer que todo encaje, qu descrip
ciones podran definir mejor las nuevas asociaciones que se han
visto obligados a establecer. Si la sociologa de lo social funciona
bien con lo que ya ha sido ensamblado, no funciona tan bien
cuando se trata de hacer una nueva recopilacin de los participan
tes en lo que no es -an- una especie de dominio social.
Una manera ms extrema de relacionar ias dos escuelas es
tomar prestado un paralelo algo engaoso de la historia de la fsi
ca y decir que la sociologa de lo social es "prerrelativista", mien
tras que nuestra sociologa tiene que ser plenamente "relativista".
En la mayora de los casos comunes, por ejemplo en situaciones
que cambian lentamente, el marco prerrelativista est perfecta
mente bien y cualquier marco de referencia fijo puede registrar la
accin sin demasiada deformacin. Pero en cuanto las cosas
comienzan a acelerarse, proliferan las innovaciones y se multipli
can las entidades, si se usa un marco absolutista para generar
datos todo se vuelve insalvablemente confuso. Es entonces cuan
do se tiene que idear una solucin relativista para poder seguir
pasando de un marco de referencia a otro y recuperar algn tipo
de conmensurabilidad entre rastros que provienen de marcos que
se desplazan con velocidades y aceleraciones muy diferentes.
Dado que la teora de la relatividad es un ejemplo conocido de un
cambio importante en nuestro aparato mental, provocado por
preguntas muy bsicas, puede utilizarse como un buen paralelo
de la manera en que la sociologa de las asociaciones invierte y
generaliza la sociologa de lo social.
En lo que sigue no estoy interesado en refutar -demostrar que
otras teoras sociales estn equivocadas- sino en proponer. Has
ta dnde se puede llegar suspendiendo la hiptesis de sentido
comn de que la existencia de un dominio social ofrece un marco
de referencia legtimo para las ciencias sociales?' Si los fsicos a


11. Si mi tratamiento de la sociologa de lo social parece duro y si me

comienzos del siglo pasado pudieron terminar con la solucin de
sentido comn de un ter absolutamente rgido e indefinidamente
plstico, pueden los socilogos descubrir nuevas posibilidades de
viajar, abandonando la nocin de una sustancia social como una
"hiptesis superflua"? Esta posicin es tan extrema, sus posibili
dades de xito tan escasas, que no veo motivo para ser justo y
exhaustivo con las alternativas perfectamente razonables que en
cualquier caso la haran aicos. Por lo que ser dogmtico y a
menudo parcial para demostrar claramente el contraste entre los
dos puntos de vista. En compensacin por esta falta de equidad,
tratar de ser lo ms coherente posible al sacar las conclusiones
ms extremas de la posicin con la que he elegido experimentar.
Mi prueba ser ver cuntas nuevas cuestiones pueden sacarse a la
luz, cumpliendo firmemente, incluso ciegamente, todas las obliga
ciones que nos fuerza a obedecer este nuevo punto de partida. La
prueba ltima ser verificar al final del libro si la sociologa de las
asociaciones ha podido tomar la posta de la sociologa de lo
social, siguiendo diferentes tipos de conexiones nuevas y ms acti
vas, y si ha podido heredar todo lo que era legtimo de los objeti
vos de una ciencia de lo social. Como de costumbre, el lector ser
el encargado de decidir si este intento ha tenido xito.
Para aquellos que gustan encontrar los orgenes de una discipli
na en algiin ancestro venerable, vale la pena sealar que esta dis
tincin entre dos maneras contrastadas de entender las tareas de la
ciencia social no es nada nuevo. Ya estaba planteada al comienzo
mismo de la disciplina (al menos en Francia} en la temprana dis
puta entre Gabriel Tarde, el mayor, y Emile Durkheim, el gana-
dor. Tarde siempre se quej de que Durkheim haba abandona-


muestro realmente obcecado con la sociologa crtica, esto ser slo por aho
ra. Aprenderemos a su debido tiempo a recuperar lo que tenan de correcto
en sus intuiciones originales. Si la nocin clave de estndares (parte II, pg.
314) nos permite hacer justicia plena a la sociologa de lo social, la sociologa
crtica tendr que esperar, me temo, hasta la conclusin, cuando abordare
mos la cuestin de la relevancia poltica.
12, La nica introduccin extensa a Tarde que existe en ingls es Gabriel
Tarde y Terry C. Clark (1969), On Cotnmunication and Social I nfluence.
Para una visin ms reciente vase Bruno Latour (2002), "Gabriel Tarde and
the End of the Social", Hay disponible una traduccin ms antigua onlinede
Gabriel Tarde (1899/2000), Social Laws: An Outlineof Soology.



30



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN



31
do la tarea de explicar la sociedad, confundiendo causa y efecto,
reemplazando la comprensin del vnculo social con un proyecto
poltico que apuntaba a la ingeniera social. Contra este retador
ms joven, sostuvo vigorosamente que lo social no era un dominio
especial de la realidad sino un principio de conexiones; que no
haba motivo para separar "lo social" de otras asociaciones como
los organismos biolgicos o incluso los tomos; que no haba
necesidad de ninguna ruptura con la filosofa y especialmente con
la metafsica para convertirse en cientfico social; que la sociologa
en efecto era una especie de inter-psicologa; que el estudio de la
innovacin, y especialmente de la ciencia y la tecnologa, era el
rea de crecimiento de la teora social y que la economa deba
rehacerse de arriba abajo en vez de usarse como una vaga metfo
ra para describir el clculo de intereses. Por encima de todo, con
sider lo social como un fluido circulante que deba seguirse con
mtodos nuevos y no un tipo de organismo nuevo. No necesita
mos aceptar todas las expresiones idiosincrsicas de Tarde -y hay
muchas-, pero en la galera de los retratos de predecesores emi
nentes es uno de los pocos, junto con Harold Garfinkel, que crey
que la sociologa poda ser una ciencia que explicara cmo se sos
tiene unida la sociedad, en vez de usar la sociedad para explicar
otra cosa o ayudar a resolver una de las cuestiones polticas de la
poca. Que Tarde fuera totalmente derrotado por los socilogos
de lo social, hasta el punto de ser acorralado en una existencia
fantasmal por un siglo, no demuestra que estuviera equivocado.
Por el contrario, simplemente hace an ms necesario este libro.
Estoy convencido de que si la sociologa hubiese heredado ms de
Tarde (por no mencionar a Comte, Spencer, Durkheim y Weber),
podra haber sido una disciplina aun ms relevante. An tiene
los

recursos necesarios para lograrlo, como veremos al final de este
libro. Las dos tradiciones pueden reconciliarse fcilmente, siendo
la segunda simplemente la reanudacin de la
tarea
que
la
primera
crey cumplida demasiado rpido. Los factores reunidos
en
el
pasado bajo la etiqueta de "dominio social" son simplemente
algunos de los elementos a ser reunidos en el futuro en lo que lla
mar no una sociedad sino un colectivo.


13. Por oposicin a fra-psicoIoga, sobre la que guard casi completo
silencio, vase Gabriel Tarde (1895/1999), Monadologieet sociologie.
Gabriel Tarde. Un precursor alternativo
para una teora social alternativa

Gabriel
Tarde (1843-1904) fue juez y luego criminlo-
go autodidacta,
se
convirti
en
el predecesor de Bergson en
el Collge de France.
Unas pocas citas darn una idea del fuerte contraste
entre

las

dos
lneas de pensamiento. He aqu la definicin
de Tarde de sociedad:

Pero esto significa que todo es una sociedad y que todas
las cosas son sociedades. Y es bastante llamativo que la cien
cia, por una secuencia lgica de sus movimientos anteriores,
tienda a generalizar extraamente la nocin de sociedad.
Habla de sociedades celulares, por qu no de sociedades at
micas? Por no mencionar sociedades de estrellas, sistemas
solares. Todas las ciencias parecen destinadas a convertirse en
ramas de la sociologa (Tarde, 1999, pg. 58).

Es interesante saber que Tarde fue jefe de un instituto
estadstico
por muchos aos y siempre tuvo igual confian
za en
las
monografas y los datos cuantitativos, pero esta
ba en desacuerdo con Durkheim respecto del tipo de quan
tum que la sociologa deba rastrear.
Generalizando las mnadas de Leibniz, pero sin Dios,
el
proyecto
de
Tarde revierte el vnculo entre micro y
macro:

En una multitud de formas, aunque en escala menor, siem
pre aparece el mismo error, a saber, el error de creer que, para
ver
la
aparicin gradual de regularidad, orden y lgica en los
fenmenos
sociales, debemos salir de los detalles, que son
esencialmente irregulares, y elevarnos lo suficiente como para
tener
una

vista
panormica del efecto general; que la fuente y
base de toda coordinacin social es algn hecho general del
que
desciende
gradualmente a los hechos particulares, aunque
disminuyendo siempre su fuerza; en sntesis, que el hombre
acta pero lo gua una ley de la evolucin. Sostengo lo contra
rio,
en

cierto
sentido (Tarde, 1899/2000, pg. 75).



32



REENSAMBLAR LO SOCIAL

Esto explica la oposicin radical con Durkheim, una
generacin ms joven que Tarde:



INTRODUCCIN

Las entidades con las que se maneja Tarde no son per
sonas sino innovaciones, quanta de cambio que tienen vida
propia.



33
Esta concepcin, de hecho, es el opuesto ms exacto de la
nocin de los evolucionistas unilineales y de la de Durkheim.
En vez de explicar todo por la supuesta supremaca de una ley
de la evolucin, que obliga a los fenmenos colectivos a
reproducirse y repetirse indefinidamente en un cierto orden,
en vez de explicar hechos menores por los mayores, y la parte
por el todo, explico los parecidos colectivos de! todo por la
reunin de actos elementales mnimas, explico lo mayor por
lo menor y el todo por la parte. Este modo de ver los fenme
nos est destinado a producir una transformacin en sociolo
ga similar a la producida en matemticas por ia introduccin
del clculo infinitesimal (Tarde, 1899/2000, pg. 35).
Es por esto que cualquier produccin social que tenga
alguna caracterstica marcada, sea un producto industrial, un
verso, una frmula, una idea poltica que apareci un da en
alguna parte en un rincn de un cerebro, suea como Alejan
dro con conquistar el mundo, trata de multiplicarse por miles
y millones de copias en todas partes donde hay seres humanos
y nunca se detendr salvo si es contenida por una produccin
rival tan ambiciosa como ella (Tarde, 1895/1999, pg. 96),

Lo que es ms til para la TAR es que Tarde no hace
que lo social rompa con la filosofa o incluso con la meta
fsica:
La razn por ia que Tarde puede aparecer como un
ancestro temprano de la TAR es que su mejor ejemplo de
una conexin social es siempre la historia y la sociologa
de la ciencia:

En cuanto a la estructura de la ciencia, probablemente el
ms imponente edificio humano, no hay duda posible. Fue
construida a plena luz de la historia y podemos seguir su
desarrollo casi desde sus comienzos hasta nuestros tiempos
[...]. Todo aqu se origina en el individuo, no slo los mate
riales sino el diseo general del todo y los bosquejos detalla
dos tambin. Todo, incluyendo lo que ahora est difundido
en todas las mentes cultas e incluso se ensea en la escuela
primaria, comenz como el secreto de alguna mente indivi
dual, en la que una llama, tenue y parpadeante, lanz sus
rayos, al comienzo slo con un alcance limitado y enfrentan
do an entonces muchos obstculos, pero hacindose ms
luminosa al extenderse, convirtindose a la larga en una ilu
minacin brillante. Ahora, si bien parece claramente evidente
que la ciencia se construy as, no es menos cierto que la
construccin de todo dogma, cdice legal, gobierno o rgimen
econmico se dio del mismo modo; y si cabe alguna duda res
pecto del lenguaje y la tica, debido a que la oscuridad de su
origen y la lentitud de sus transformaciones los aleja de la
observacin durante la mayor parte de su curso, acaso no es
altamente probable que su evolucin haya seguido el mismo
camino? (Tarde, 1899/2000, pgs. 84-5).
Existir es diferir; la diferencia en un sentido es el lado sus
tancial de las cosas, lo que ms tienen en comn y lo que las
hace ms diferentes. Se debe partir de esta diferencia y abste
nerse de tratar de explicarla, especialmente comenzando por
la identidad, como lo hace equivocadamente tanta gente. Por
que la identidad es un mnimo y, por lo tanto, un tipo de dife
rencia, y un tipo muy raro, del mismo modo que el descanso
es un tipo de movimiento y el crculo un tipo de elipse.
Comenzar por alguna identidad primordial implica en el ori
gen una singularidad prodigiosamente improbable, o si no el
oscuro misterio de un ser simple que se divide por ninguna
razn en particular (Tarde, 1895/1999, pg. 73).


Este libro acerca de cmo utilizar la TAR para reensamblar
las relaciones sociales est organizado en tres partes, correspon
dientes a las tres tareas que la sociologa de lo social ha reducido
a una misma cosa por razones que ya no se justifican:
Cmo desplegar las muchas controversias acerca de las aso
ciaciones sin restringir por adelantado lo social a un dominio
especfico?
Cmo hacer plenamente rastreables los medios que permiten
a los actores estabilizar esas controversias?
A travs de qu procedimientos es posible reensamblar lo
social no en una sociedad sino en un colectivo?



34



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN



35

En la primera parte mostrar por qu no debemos limitar por
adelantado el tipo de seres que pueblan el mundo social. Las cien
cias sociales se han vuelto demasiado tmidas en el despliegue de
la mera complejidad de las asociaciones que han encontrado.'*
Sostendr que es posible alimentarse, por decirlo as, con contro
versias y aprender a ser buenos relativistas, que sin duda es una
preparacin indispensable para aventurarse en un territorio nue
vo. En la segunda parte, mostrar cmo es posible hacer rastrea-
bles las conexiones sociales siguiendo el trabajo realizado para
estabilizar las controversias de la primera parte. Al tomar una
metfora de la cartografa, podra decir que la TAR ha tratado de
hacer lo ms plano posible el mundo social para asegurar que el
establecimiento de cualquier vnculo nuevo sea claramente visible.
Finalmente, terminar por mostrar por qu la tarea de ensamblar
lo colectivo vale la pena, pero slo despus de abandonar el atajo
de la sociedad y la "explicacin social". Si es cierto que las visio
nes de la sociedad ofrecidas por los socilogos de lo social fueron
principalmente un modo de asegurar la paz civil cuando el
modernismo estaba en marcha, qu tipo de vida colectiva y
qu tipo de conocimientos deben recoger los socilogos de las
asociaciones cuando la modernizacin ha sido puesta en duda y
la tarea de encontrar maneras de cohabitar sigue siendo ms
importante que nunca?
En algunos sentidos este libro semeja una gua de viaje por un
terreno que es a la vez completamente banal -no es ms que el
mundo social al que estamos acostumbrados- y completamente
extico: tendremos que aprender a bajar la velocidad con cada
paso. Si a los estudiosos serios no les parece digno comparar una
introduccin a una ciencia con una gua de viaje, les recordamos
amablemente que "dnde viajar" y "qu es lo que vale la pena


14. He dejado de lado en este fibro la cuestin de la sociologa cuantita
tiva, no porque crea ms en los datos cualitativos, sino porque la definicin
tnisma de qu quantumconsiderar es lo que est en juego en las diferentes
definiciones del vector social que voy a seguir aqu.
15. La primera aparicin de los trminos "sociologa" y "ciencias socia
les" se dio en el famoso panfleto Qu'est-cequeleTiers-Etat? de Emmanuel
Joseph Sieys (1748-1836) para designar una fusin de todas las "ciencias
camerales" en un arte de gobierno, vase Frdric Audren, "Les juristes et les
sociologues".

ver

all"

no

es

ms
que
una
manera de decir con claridad lo que
generalmente
se
expresa con el pomposo nombre griego de
"mtodo"
o, an peor, "metodologa". La ventaja de un libro de
viaje
como
enfoque respecto
de

un
"discurso sobre el mtodo" es
que
no
puede
ser
confundido con el territorio al que simplemente
se
superpone. Una gua puede ser usada tanto como olvidada,
puesta
en

una
mochila, manchada con grasa y caf, escrita; se
pueden
arrancar

sus
pginas para encender un fuego y hacer car
ne

asada.

En
sntesis,
ofrece
sugerencias en lugar de imponerse al
lector.

Dicho
esto, ste no es un libro para poner como adorno en
una

mesa

de
centro, que ofrezca vistas brillantes del paisaje a los
ojos
del

visitante
demasiado perezoso como para viajar. Est diri
gido
a
profesionales como un libro prctico, que busca ayudarlos
a ubicarse una vez que estn empantanados en el territorio. Temo
que para
otros

ser
totalmente opaco, dado que los vnculos
sociales

a
rastrear jams parecen aquellos que han sido entrena
dos para seguir.











PARTE I


CMO DESPLEGAR CONTROVERSIAS
ACERCA DEL MUNDO SOCIAL





Introduccin

a

la
parte
I:

del
buen uso de las controversias












Como todas las ciencias, la sociologa comienza por el asom
bro. La conmocin puede registrarse de maneras muy diversas,
pero siempre es ia presencia paradjica de algo a la vez invisible y
tangible, que se da por sentado pero sorprende, mundano pero de
una sutileza desconcertante, lo que despierta un intento apasiona
do de domar la bestia salvaje de lo social. "Vivimos en grupos
que parecen firmemente establecidos, pero cmo puede ser que
se transformen tan rpidamente?" "Otras entidades nos hacen
hacer cosas que parecen bastante simples y mundanas pero sobre
las cuales no tenemos control alguno." "Hay algo invisible que
pesa sobre todos, ms slido que el acero y a la vez increblemen
te lbil." "Existen fuerzas que son extraamente similares a las
que estudian los cientficos que se dedican a las ciencias naturales,
y sin embargo resultan claramente diferentes." "Esta mezcla des
concertante de resistencia irreductible y complejidad perversa
parece completamente abierta a la indagacin, y sin embargo se
resiste a toda investigacin." Sera difcil encontrar un cientfico
social que no se sienta conmocionado por una o ms de estas
afirmaciones desconcertantes. No son acaso estos acertijos la
fuente de nuestra libido sciendi? Qu es lo que nos impulsa a
dedicar tanta energa a esclarecerlos?
Pero hay una creciente distancia entre lo que provocan esas
sucesivas conmociones y las soluciones que se han ideado para
explicarlas. Voy a sostener en la parte I que si bien las ideas de la
sociologa son correctas, las soluciones sugeridas por una defini-



40



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN A LA PARTE I



41
cin cada vez ms reducida de lo social han adulterado en
muchos sentidos lo que tenan de productivo y cientfico. Es por
eso que quiero reexaminar cada una de esas preguntas sucesivas y
analizarlas minuciosamente para poder elaborar una nueva defi
nicin de qu es una asociacin.
Fiel a los principios relativistas, en vez de dividir el dominio
social
como
lo hacen la mayora de los manuales de sociologa
habitualmente en una lista de actores, mtodos y dominios ya
considerados parte del reino de lo social, he organizado la prime
ra parte de esta obra por tipos de controversias respecto de qu
compone este universo. Al examinar la cuestin, creo que es posi
ble construir, sobre la base de las intuiciones ms importantes de
las ciencias sociales, cinco incertidumbres fundamentales:

-
la naturaleza de los grupos: hay muchas maneras contradicto
rias de dar identidad a los actores;
- la naturaleza de las acciones: en cada curso de accin una
gran variedad de agentes parece entrometerse y desplazar los
objetivos originales;
-
la naturaleza de los objetos: parece no haber lmite a la varie
dad de tipos de agencias que participan en la interaccin;
- la naturaleza de los hechos: los vnculos de las ciencias natura
les con el resto de la sociedad parecen ser fuente de disputas
constantes;
-
y finalmente, respecto de los tipos de estudios que se hacen
bajo la etiqueta de una ciencia de lo social ya que no resulta
claro en qu sentido preciso se puede decir que las ciencias
sociales son empricas.

Lo que ha vuelto tan inverosmil la TAR es que antes de poder
hacer algo es necesario apilar primero esas cinco incertidumbres,
una sobre a otra, haciendo cada una que la anterior resulte an
ms confusa, as hasta que se recupera algo de sentido comn,


1, He optado por "incertidumbre" -en una alusin dbil al "principio de
incertidumbre"- porque es imposible decidir si reside en el observador o en el
fenmeno observado. Como veremos, nunca sucede que el analista sepa lo
que ignoran los actores, ni se da que los actores sepan !o que el observador
ignora. ste es el motivo por el que lo social tiene que ser reensamblado.

pero no hasta el final. La mayora de los usuarios de la TAR han
tenido hasta ahora poca paciencia para esperar y no puedo cul
parlos por ello.
El lector encontrar aqu un conjunto de instrucciones compli
cadas que hacen que el desplazamiento sea ms difcil y ms
doloroso. El motivo es que quiero romper con e! hbito de vincu
lar las nociones de "sociedad", "factor social" y "explicacin
social" con una aceleracin repentina de la descripcin. Cuando
tos socilogos de lo social pronuncian las palabras "sociedad",
"poder", "estructura" y "contexto", a menudo se apresuran a
conectar vastas matrices de vida e historia, movilizar fuerzas gi
gantescas, detectar patrones muy claros que emergen de interac
ciones confusas, ver en todos los casos que tienen entre manos
ms ejemplos de tipos bien conocidos, revelar las fuerzas oscuras
que mueven los hilos detrs de cada escena. Y no es que se equi
voquen, dado que es perfectamente cierto que se han empaqueta
do relaciones sociales ms antiguas de modo tal que parecen
tener disponible una explicacin fcil de muchos temas descon
certantes. Pero ha llegado el momento de mirar con mucho ms
cuidado el tipo de agregados reunidos de este modo y las maneras
en que estn relacionados.
Cuando se quiere descubrir nuevos actores inesperados que
han surgido recientemente y que an no son miembros bona fide
de la "sociedad" hay que viajar a otra parte y con equipamiento
muy distinto. Como veremos, hay tanta diferencia entre los dos
usos de la palabra "social" como entre aprender a manejar en
una carretera ya existente y explorar por primera vez el territorio
accidentado en el que se ha planeado la construccin de un cami
no contra los deseos de muchas comunidades locales. No hay


2. Para los lectores interesados principalmente en los estudios sobre ta
ciencia quiz tenga ms sentido leer el captulo 4 primero (pg. 129) y luego
digerir ias otras fuentes de incertidumbre, una a una. Para aquellos ms fami
liarizados con la TAR, podra ser ms fcil comenzar con el interludio, pg.
205.
3. Una fectora, que preguntaba en qu sentido nuestra teora de lo social
poda reconciliarse con la sociologa "convencional", plante como objecin
la manera en que los pacientes enfermos de sida actan como grupo. A ella le
pareca evidente que las organizaciones de enfermos se correspondan con las
definiciones "convencionales" de lo social, porque olvid por completo lo



42



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN A LA PARTE [



43

duda

de
que
la

TAR
prefiere viajar lentamente por caminos
pequeos,
a
pie y pagando todo
el

costo

de
cualquier desplaza
miento de su propio bolsillo.
El

motivo
para
este
cambio de tempo es que, en vez de adop
tar

una
posicin
razonable

e
imponer
un

orden
por anticipado, la
TAR
sostiene que est en mejores condiciones de encontrar orden
despus
de

haber
dejado que
los

actores
desplieguen toda la gama
de

controversias

en

las
que estn inmersos. Es como si dijramos
a

los

actores;

"No
trataremos de disciplinarlos ni hacerlos encajar
con

nuestras
categoras; los dejaremos desplegar sus propios
mundos
y
slo

entonces

les
pediremos que expliquen cmo logra
ron
establecerse en ellos." La tarea de definir y ordenar lo social
debe
dejarse
a

los

actores
mismos, y no al analista. Es por esto
que, para recuperar algn sentido del orden, la mejor solucin es
rastrear relaciones entre las controversias mismas en vez de tratar
de

decidir

cmo

resolver
cualquier controversia dada."* De ningn
modo

se

abandona

la
bsqueda de orden, de rigor y de patrones.
Simplemente se resitan esas bsquedas en un nivel ms alto de


profundamente innovador que es que los enfermos hagan poltica a partir del
retrovirus. Para nosotros, en cambio, el activismo en torno al sida, y ms en
general las organizaciones que renen enfermos, es justamente el tipo de
innovacin que requiere definiciones completamente nuevas de lo social.
Vanse
Steven Epstein (1996), I mpureScience. AiJ s, ActivismandthePoli-
lcs
of Knowledge-, Michel Callen y Vololona Rabeharisoa (1999), Lepou-
voir

des
malades, yNicols Dodier [2003), Legonspolitiquesdel'pidmie
desida.
Esto muestra lo rpido que olvida la gente las nuevas asociaciones y
las
incluye en su definicin "convencional" de io que es una sociedad.
4.

Un
ejemplo llamativo de la riqueza de este enfoque ha sido aportado
por
Boltanski
y Thvenot,
en
"On Justification". En esta importante obra los
autores han mostrado que fue posible encontrar un orden mucho ms slido
una vez que se acept que los franceses comunes, cuando se involucran en
polmicas donde tienen que justificar sus posiciones, podan basarse no en
uno
sino en seis lgicas complecas de justificacin (las Cits u rdenes de
Mrito:
de Mercado, Industrial, Cvica, Domstica, Inspirada, de Opinin) a
lo
que los autores agregaron ms tarde una posible justificacin Verde. Va
se

Claudette
Lafaye y
Laurent
Thvenot (1993), "Une justification cologi-
que? Conflicts dans l'amnagement de la nature". Si bien esos principios son
inconmensurables, los socilogos, al subir un nivel ms en la abstraccin,
pudieron hacerlos comparables. Este magnfico ejemplo del poder de la rela
tividad
es el que estoy tratando de emular aqui.

abstraccin, de modo de permitir a los actores desplegar
sus
pro
pios y diversos cosmos, por ms contraintuitivos que parezcan.
Este mayor nivel de abstraccin en la teora social es
lo
que
hace difcil comprender inicialmente la TAR. Y sin embargo, este
cambio es comparable a lo que hace un cartgrafo al tratar de
registrar la forma de una costa extraa en un pedazo
de
papel.
Podra esforzarse por hacer encajar los diversos informes
envia

dos por exploradores en formatos geomtricos existentes:
las

bahas tienen que ser crculos; los cabos, tringulos; los continen
tes, cuadrados. Pero al advertir el lo creado por aquellos regis
tros, ninguno de los cuales se corresponde exactamente con las
formas predeterminadas, aceptar gustoso cualquier propuesta de
reemplazar la bsqueda de rigor geomtrico por una grilla
carte

siana totalmente abstracta. Entonces utilizar esta grilla vaca
para registrar pacientemente
la

lnea

de

la

costa
misma, permi
tiendo que sea trazada del mismo modo tortuoso como
la

fue

for

mando la historia geolgica. Aunque pueda parecer tonto regis
trar cada punto incluido en los informes simplemente por su
longitud y latitud, sera an ms tonto
insistir

en
que
slo

se

con

serven los datos que encajan en una forma geomtrica preestable
cida. Del mismo modo, la TAR sostiene que es posible rastrear
relaciones ms robustas y descubrir patrones ms reveladores al
encontrar la manera de registrar los vnculos entre marcos de
referencia inestables y cambiantes en vez de tratar de mantener
estable un marco. La sociedad est constituida tan "aproximada
mente" de "individuos", "culturas", "estados-nacin", como
frica es "aproximadamente" un crculo, Francia, un hexgono,
o Cornwall, un tringulo. No hay nada sorprendente en esto ya
que toda disciplina cientfica es
un

lento

entrenamiento

en

la

ela

boracin del tipo adecuado de relativismo que puede adaptarse a
los datos que nos ocupan. Por qu la sociologa debera
ser

la

nica a la que se le prohibiera inventar su propio camino y a la
que se le exigiera quedarse con lo obvio? Ahora que
los
gelogos
han aceptado la nocin de placas continentales fras y rgidas flo
tando libremente sobre el lecho caliente y fundido que escapa por


J. No abordaremos la otra cuestin de estabilizar controversias hasta la
parte II. Por motivos que se harn claros ms tarde,
los
socilogos
de

lo

social no han logrado mantener diferenciados los dos movimientos.



44



REENSAMBLAR LO SOCIAL



INTRODUCCIN A LA PARTE I



45

las profundas fallas ocenicas, no estn, por as decirlo, sobre
"tierra ms firme"? Del mismo modo, la TAR sostiene que
encontraremos una manera mucho ms cientfica de construir el
mundo social si nos abstenemos de interrumpir el flujo de las
controversias. Nosotros tambin deberamos encontrar nuestra
tierra
firme: sobre arenas movedizas. Al revs de lo que se dice
tan a menudo, el relativismo es un modo de flotar sobre los
datos, no de ahogarse en ellos.
Pero las metforas tomadas de la cartografa o la fsica dejan
de

funcionar
muy pronto cuando se comienza a desplegar la gama
de incertidumbres que deben digerir ios socilogos de la asocia
cin.
En
algunas situaciones extremas, los actores parecen tener
una capacidad sorprendente de no acordar con todo lo que los
socilogos supuestamente dan por sentado para comenzar a traba
jar. Abandonar el marco fijo de referencia que ofreca el ter,
como hicieron los fsicos, parece, visto en retrospectiva, un asunto
ms

bien
simple, comparado con aquello a lo que tendremos que
renunciar

si
queremos dejar
a
los actores en libertad de desplegar
la plena inconmensurabilidad de las actividades con las que hacen
mundos. Deberemos prepararnos para dejar de lado categoras
como iniciativa, estructura, psiquis, tiempo y espacio junto con
toda
otra
categora filosfica y antropolgica, no importa cun
profundo parezcan estar arraigadas en el sentido comn,
Volviendo al ejemplo anterior, es como si el cartgrafo tuvie
ra que manejarse no slo con mltiples informes de muchos via
jeros,
sino
tambin con mltiples grillas de proyeccin, donde
cada punto requiriera sus propias coordenadas ad hoc. Enfrenta
dos

a

esta
confusin, podemos decidir restringir la gama de con
troversias

o
desatarlas todas a la vez. La primera solucin, pre-
rrelativista, funciona bien pero entraa el riesgo de limitar la
sociologa
a

situaciones
rutinarias, fras y tranquilas. La segunda
solucin, relativista,
aborda
situaciones activas, clidas y extre-


6. "Hacer-mundo" sera un buen trmino, vase Nelson Goodman
(1988), Ways of World Making, si no fuera por la concepcin de "hacer"
que entraa y la definicin del "mundo nico". Esta expresin por lo tanto
se

toma
para ocupar provisionalmente el lugar hasta que podamos redefinir
el
constructivismo (vase pg. 130) y mucho despus lo que significa compo
ner "un mundo comn" (pg. 345).

mas, pero nos obliga
a
permitir que
las

controversias

se
desplie
guen plenamente.
Buscar

un
punto
medio

entre

las

dos
posiciones
sera de lo ms absurdo, dado que las controversias
no
son
sim

plemente
una

molestia

a

contener

sino

lo
que permite
que

se

esta

blezca lo social y que las diversas
ciencias

sociales
contribuyan
a

su construccin. Muchas de las dificultades para desarrollar esas
disciplinas han resultado de
la
negativa
a

ser

suficientemente

te

rico y de un intento equivocado
de

aferrarse

al

sentido
comn,
combinado con un deseo inoportuno de relevancia poltica.
Tai

es

la posicin extrema que deseo
tratar

de

sostener

tanto

como

sea

posible. El inconveniente
es
que,
en

sus
viajes,
los

lectores

tendrn

que mantenerse con una
extraa

dieta:

debern

alimentarse

de

controversias acerca de qu es lo que constituye
lo

social.

Temo decir que viajar con la TAR resultar algo
terriblemen

te lento. Los movimientos se vern constantemente interrumpi
dos, interferidos, trastornados, y dislocados por
los

cinco
tipos
de

incertidumbres. En el mundo que la TAR busca atravesar
no

parece posible desplazamiento alguno
sin

traslados

costosos
y
dolorosos. Los socilogos de lo social parecen planear
como

ngeles, transportando poder y
conexiones

casi

de

modo

inmate

rial, mientras que el especialista en la
TAR

tiene
que
esforzarse

como una hormiga, cargando con su pesado equipo para generar
hasta la ms diminuta conexin. Al final de este libro trataremos
de sintetizar lo que diferencia
una

buena
explicacin
TAR

de

una

mala -una prueba de calidad
crucial-

formulando

tres
preguntas:
se han reconocido todas las
dificultades
que implica viajar? Se
ha pagado completamente el
costo

de
viajar
de

una

conexin

a

la

siguiente? El viajero
no

ha

hecho
trampa
hacindose
transportar
subrepticiamente por
un
"orden
social"
ya
existente?

'Mientras

tanto, mi consejo es llevar lo
menos
posible,
no

olvide
pagar
su

boleto y est listo para soportar
las

demoras.






Primera fuente de incertidumbre:
no
hay grupos,
slo

formacin

de
grupos










Por dnde empezar? Como siempre, lo mejor es comenzar
en medio de las cosas, in medias res. Servir la lectura de un
peridico? Seguro, ofrece un punto de partida tan bueno como
cualquier otro. En cuanto uno lo abre es como una lluvia, una
inundacin, una epidemia, una infeccin. Cada dos lneas,
algn redactor deja un rastro de que se est haciendo o desha
ciendo algn grupo. Aqu es el CEO de una gran empresa que
deplora el hecho de que pasados cinco aos de la fusin, las
diversas filiales de la firma an no estn plenamente integradas.
Se pregunta cmo "promover una cultura corporativa comn".
Unas pocas lneas ms abajo se encuentra un antroplogo expli
cando que no hay diferencia "tnica" alguna entre los hutus y
los tutsis de Ruanda, que en realidad se trata de una "diferencia
de clases" que ha sido "instrumentalizada" por colonialistas y
luego "naturalizada" como diferencia "cultural". En la seccin
de cartas, un escocs recuerda a los lectores la "Gloriosa Alian
za" entre Francia y Mara, reina de Escocia, que explica por
qu Escocia no debera compartir la rabiosa eurofobia de los
ingleses. Un corresponsal desde Francia trata de explicar por
qu las nias argelinas de segunda generacin que asisten a la
escuela con un velo islmico son vistas por sus maestros como
"fanticas" que se "excluyen" de la Repblica Francesa. En la
seccin sobre Europa se explica que funcionarios de la UE pien
san cada vez ms como "europeos" y ya no son "leales a sus
nacionalidades". En la seccin dedicada a la msica se mencio-



48



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



49

na

una

fuerte
disputa que divide a ios conjuntos barrocos res
pecto
de

la
frecuencia del diapasn que usan para afinar sus ins
trumentos, y los lleva a lanzarse acusaciones mutuas de
"modernistas", "infieles a la tradicin", "acadmicos". En la
seccin Computacin, el redactor se burla de la adhesin de los
usuarios

de
Macintosh a sus mquinas totalmente minoritarias
en

el

mercado
y presenta una "interpretacin cultural" de lo
que
llama

una

forma
de "tecnofanatismo". Ms abajo, un edi-
torialista
predice que
a
pesar
de
que
las
fronteras de Iraq son
relativamente
recientes, este pas existir como nacin y no se
dividir
segn
las

lneas

divisorias
ms antiguas trazadas por la
religin y las "zonas de influencia" histricas. Otra columna se
burla

de

la

acusacin

de
que quienes se oponen a la guerra en
Iraq son "antiestadounidenses". Es interminable.
Estar

relacionado
con
un
grupo u otro es un proceso continuo
hecho

de

vnculos
inciertos, frgiles, controversiales y, sin embar
go, permanente. No
resulta

extrao?

Si
nos limitamos a seguir
los indicios del peridico, la intuicin fundamental de la sociolo
ga
debera

ser
que
en
cualquier momento dado se hace encajar
en

un
grupo, y a menudo en ms de uno, a los actores. Y sin
embargo,
cuando

se

lee

a

tericos

de

las
ciencias sociales, parece
ra
que
la
pregunta principal, crucial, ms urgente debera ser qu
grupo
es
preferible para comenzar una investigacin social.
Debemos
considerar
que
los
agregados sociales estn compues
tos

de
"individuos", "organizaciones", "ciases", "roles", "trayec
torias

de
vida", "campos discursivos", "genes egostas", "formas
de
vida",
"redes

sociales"?

Parecen
no cansarse jams de designar
una

entidad

como
real, slida, probada o establecida, mientras
que
se

critica

a

otras
por ser artificiales, imaginarias, transiciona-
les, ilusorias, abstractas, impersonales o sin sentido. Debemos
concentrarnos en el nivel micro de las interacciones o debemos
considerar

el

nivel
macro como ms relevante? Es mejor ver los
mercados,
las
organizaciones
o

las
redes como los ingredientes
esenciales de nuestra vida colectiva?
Si bien nuestra experiencia ms comn del mundo social es
que
ese

mundo

se

ve
acometido simultneamente por varios lla
mamientos
posibles y contradictorios a reagruparse, parece que
la
decisin ms importante a adoptar antes de convertirse en
cientfico
social es decidir primero qu ingredientes se encuentran
ya
en

la
sociedad. Mientras que es bastante obvio que somos

enrolados en un grupo por una serie de intervenciones que
hacen

visibles a quienes argumentan a favor de la relevancia
de

un

agrupamiento y la irrelevancia de otros,
todo

sucede

como

si

los

cientficos sociales tuvieran que sostener que "all afuera" existe
un tipo de grupo que es real, mientras que
los

otros
conjuntos
son decididamente no autnticos, obsoletos, irrelevantes o artifi
ciales. Si bien somos conscientes de que la primera caracterstica
del mundo social es este constante trazado de lmites por algunas
personas sobre otras personas,
los
socilogos
de

lo

social

consi

deran que la principal caracterstica de este mundo es reconocer,
independientemente de quin las traza y
con
qu tipo
de

herra

mientas, la existencia incuestionable de fronteras. An ms ex
trao es que mientras los cientficos sociales, economistas,
his

toriadores, psiclogos y cientficos polticos se afanan con
sus

columnas en los peridicos, demostraciones, enseanzas,
infor

mes, investigaciones, comisiones y estadsticas, para ayudar
a

definir y redefinir grupos, las teoras sociales an dan la impre
sin de que la existencia de los actores relevantes es plenamente
independiente de esta cantidad enorme
de
trabajo
de

los
profe
sionales o, peor an, es como si esa vuelta reflexiva
inevitable

impidiera a la sociologa convertirse en
ciencia,

Y

sin
embargo,
quin podra invocar el "inconsciente" sin Freud? Quin
podra denunciar la "alienacin" sin
Marx?
Quin podra
decla

rarse perteneciente a la "alta clase media"
si

no

existiera

la

esta

dstica social? Quin aprendera a "sentirse europeo" sin los
editoriales de la prensa liberal?
En sntesis, mientras para los socilogos el primer problema
parece radicar en decidirse por un agrupamiento privilegiado,
nuestra experiencia ms comn, si somos fieles a ella,
nos

indica

que hay muchas formaciones grupales contradictorias, y
enro

lamientos en grupos, a cuya formacin los cientficos
sociales

obviamente contribuyen de manera fundamental. As, la opcin
es clara: seguimos a los tericos sociales y comenzamos
nuestro

viaje definiendo al principio en qu tipo
de
grupo y
nivel

de

an

lisis nos concentraremos o seguimos los caminos propios de los
actores e iniciamos nuestros viajes siguiendo los rastros que deja
su actividad de formar y desmantelar grupos.
La primera fuente de incertidumbre de la que se debe apren
der es que no existe grupo relevante alguno del que
sea
posible
afirmar que constituye los agregados sociales, ningn componen-




50




REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




51

te

establecido
que pueda usarse como punto de partida incontro
vertible.'

Muchas
investigaciones sociolgicas han comenzado por
establecer

un
tipo
de
agrupamiento -o varios-, antes de disculpar
se
profusamente por
esta
limitacin algo arbitraria que se hace
necesaria, segn
se
argumenta, por la "obligacin de limitar el
alcance
de la investigacin" o "por el derecho de un cientfico a
definir

su
objeto".
Pero

ste

no

es
el tipo de contexto, el tipo de
obligacin,
el
tipo de disculpa, con ios que desean comenzar los
socilogos de las asociaciones. Su labor no es estabilizar la lista de
agrupamientos que componen
lo
social ya sea para lograr clari
dad o por conveniencia o para parecer razonable. Por el contra
rio,
su
punto de partida comienza precisamente con las controver
sias
respecto
de

a
qu agrupamiento pertenece cada uno, incluidas
por supuesto
las

controversias

entre
ios cientficos sociales respec
to de qu est hecho el mundo social.
Si
alguien
me

sealara
que palabras como "grupo", "agrupa
miento"
y
"actor"

no
tienen significado, respondera: "Es cierto".
La palabra "grupo" es tan vaca que no establece el tamao ni el
contenido. Puede aplicarse a un planeta tanto como a un indivi
duo,
a

Microsoft
tanto como
a
mi familia, a plantas tanto como
a

mandriles.

Es
exactamente por esto que la escog.
sta es una cuestin importante acerca del vocabulario de la
TAR

con

la
que
debera
familiarizarse el lector en este punto ini
cial para evitar confundir el lenguaje de este libro con el territorio
que
vamos

a

visitar.
Considero que es mejor usar el repertorio
ms
general,
ms
banal,
incluso

el
ms vulgar, para que no haya
riesgo
de

confundir

las
expresiones prolficas de los propios acto
res.

Los
socilogos
de
lo social, en general, hacen exactamente lo
opuesto.
Se

esfuerzan
por producir
trminos
precisos, bien escogi
dos, sofisticados, para lo que, segn ellos, dicen los actores. Pero


1.

La
etnometodologa
de
Garfinkel tomara los mismos puntos de parti
da, comenzando con referencias mundanas en vez de controversias o con ia
idea
ingeniosa
de
"provocacin experimental" o "breach'mg", que transfor
ma incluso los encuentros mundanos en controversias. Vase Harold Garfin
kel (1967), Studiesin Ethnomethodology. En ambos casos, ia cuestin es la
misma:
no

es

tarea
del socilogo decidir por adelantado y en lugar del miem
bro

de
qu
est
hecho
el
mundo social, una idea muy comn para los qumi
cos, fsicos y naturalistas, que sigue resultando provocadora en las ciencias
sociales.

entonces podran correr el riesgo de confundir
los

dos

metalen-

guajes, dado que los actores tambin
tienen

su
propio
metalen-

guaje elaborado y plenamente reflexivo.
Si
practican
la
sociologa
crtica, entonces hay un riesgo an mayor
de

volver
completa
mente mudos a los actores. La TAR prefiere usar lo que podra
llamarse un infralenguaje, que no tiene
otro
sentido
ms
que per
mitir el desplazamiento de un marco de
referencia

al
siguiente.
En

mi experiencia, sta es una mejor manera
de
que
se

escuche

fuerte

y claro el vocabulario de los actores, y
no

me
preocupa particu
larmente que se le quite peso a la jerga
de

los

cientficos

sociales.

Si tuviera que ofrecer una lista de cosas que permitan
verificar

qu es una buena descripcin TAR
-esto

ser

un

indicador

importante de calidad- preguntara: se permite que
los
concep
tos de los actores sean ms fuertes que los de los analistas, o
es

el

analista el que habla solamente? En cuanto
a

la

escritura

de

infor

mes, constituye una prueba precisa pero
difcil:

el

texto
que
comenta las diversas citas y documentos es ms, menos
o
igual
de interesante que las expresiones y conductas
de

los

actores?

Si

le resulta demasiado fcil pasar esta prueba, entonces la TAR
no

es para usted.


UNA LISTA DE RASTROS DEJADOS
POR LA FORMACIN DE GRUPOS

No hay motivo para llegar a la conclusin
de
que debemos
perder las esperanzas
en

la

ciencia

social
por
las

muchas
disputas
entre tericos sociales y entre los mismos actores respecto de
cul

debe ser el componente bsico para
construir

la
sociedad.
La

TAR no sostiene que llegaremos a saber
si

la
sociedad
"realmen

te" est compuesta de pequeos agentes
individuales

calculadores

o de inmensos macroactores; tampoco sostiene que, dado que
todo vale, se pueda elegir un candidato
favorito
segn
el
capricho
de cada uno. Por el contrario, llega a la conclusin relativista, es
decir, cientfica, de que esas controversias proveen al analista
un

recurso esencial para hacer rastreables las conexiones
sociales.

La

TAR sostiene simplemente que una vez que nos acostumbremos
a

estos numerosos marcos de referencia cambiantes se puede lograr
una muy buena comprensin de
cmo

se
genera
lo
social, puesto
que la relacin relativista entre marcos
de

referencia

ofrece

una




52



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



53

mejor fuente de juicio objetivo que la configuracin absoluta (es
decir, arbitraria) sugerida por el sentido comn. sa es la razn
de
por qu es tan crucial no comenzar por un pronunciamiento
del
tipo:
"Los
agregados sociales se componen principalmente de
(x)".
No
importa
si
(x) representa "agente individual", "organi
zaciones", "razas", "pequeas bandas", "estados", "personas",
"miembros", "voluntad", "libido", "biografas", "campos", etc.
La TAR simplemente no considera como su tarea estabilizar lo
social

en
nombre de las personas que estudia; tal deber se deja
enteramente a los "actores mismos", un clich muy denostado
que revisaremos en el momento debido.
Si
bien

a
primera vista sera ms fcil, aparentemente, para los
socilogos decidirse por un grupo en vez de trazar el mapa de las
controversias acerca de la formacin de grupos, en realidad suce
de
lo opuesto y por una buena razn emprica. Las formaciones
de
grupos dejan muchos ms rastros a su paso que las conexiones
ya establecidas que, por definicin, podran mantenerse mudas e
invisibles.

Si
determinado conjunto simplemente se queda all,
entonces es invisible y nada puede decirse acerca de l. El conjun
to no genera rastro alguno y por lo tanto no produce informa
cin;
si

es
visible entonces se est formando y por tanto generar
datos nuevos e interesantes. La solucin es sustituir la lista de
agregados sociales -tarea imposible- con la lista de elementos
siempre presentes en las controversias acerca de grupos -tarea
mucho ms simple-. Esta segunda lista sin duda es ms abstracta
dado que se refiere al trabajo necesario para delinear cualquier
agrupamiento, pero tambin genera muchos ms datos dado que
cada vez que se alude a un nuevo agrupamiento, el mecanismo de
fabricacin necesario para mantenerlo vivo se har visible y por
tanto rastreable. Si bien, despus de ciento cincuenta aos, ios

quier controversia respecto de la formacin
de
grupos
-incluidos

por supuesto los debates acadmicos-, algunos
elementos
siempre
estarn presentes; se hace hablar a los grupos; se
confecciona

el

mapa
de

los
antigrupos;
se

buscan

nuevos

recursos
para
hacer

ms perdurables sus lmites y
se
ponen
en

movimiento
profesio
nales con su parafernalia altamente especializada.
Primero, para delinear un grupo, sin importar
si

tiene
que
ser

creado desde cero o simplemente actualizado,
tiene
que
haber

voceros que "hablen a favor de" la existencia del grupo,
voceros

que a veces hablan mucho, como mostr con claridad
el
ejemplo
del peridico. No importa qu ejemplo
se
tome,
sea

el

de

dueas

de perros feministas en California, los kosovares
en

la

ex
Serbia,
los "chemliers du tasteuin" en mi Borgoa natal, los achuars en
el Amazonas, los contadores, los antiglobalistas, los socilogos
de la ciencia, los egos, los trotskistas, la clase obrera, las fuerzas
de mercado, las conspiraciones, etc., todos necesitan personas
que definan lo que son, lo que deberan ser,
lo
que
han

sido.

Estas personas trabajan constantemente, justificando la existen
cia del grupo, invocando reglas y precedentes y, como veremos,
comparando una definicin con todas las dems. Los grupos
no

son cosas silenciosas, sino ms bien el producto provisorio de un
clamor constante hecho de los millones de voces contradictorias
que hablan acerca de lo que es un grupo y de quin corresponde
a cul. Basta pensar en la multitud de charlas y escritos que
intervinieron en el delineado de este conjunto extraordinario:
homo oeconomicus. Ningn grupo existe sin algn tipo
de

encargado de reclutamiento. Ningn rebao de ovejas
sin

un

pastor..., y su perro, su cayado, sus pilas de certificados
de

vacu

nacin, su montaa de papelero para obtener subsidios
de

la

UE. Si an creen que los agrupamientos existen "por s solos",
socilogos an no tienen claro cules deberan ser los agregados
sociales "correctos", es un poco ms simple acordar que en cual-
3. Gabriel Tarde (1902), Psychologie conomique. La principal
obra
sigue siendo la de Karl Polanyi (1944), The Great Transformation,
pero
vanse tambin Alberr O. Hirshmann, The Passions and the ntere
sts, y
2. Uno de los motivos de que siga existiendo esta incertidumbre respecto
del punto de partida -individuo, estructuras, campos, trayectorias, etc.- es la
creencia de que las sociedades se califican de acuerdo con sus tamaos, que
vari de pequeo o "small" a extra-extra-grande o "XXL". No abordaremos
el origen de este error y la manera de evitarlo hasta la segunda parte de este
libro. Vase pg. 251.
Michel Calln (1998b), The Law$ ofthe Markets, as como los campos de la
antropologa y la economa. Para consultar estudios empricos recientes des
de la perspectiva de la TAR, vanse Fabian Muniesa (2004), "Des marches
comme algorithmes : sociologie de la cotation lectronique la Bourse de
Paris", y Vincent Lpinay (2003), "Les formules du march. Ethno-Economie
d'une innovation financire : les produits capital garanti".




54




REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




55

por ejemplo
el
"individuo", simplemente traten de recordar
cunto
trabajo
fue
necesario antes de que cada uno de ustedes
pudiera
"tomar

su

vida

en
sus propias manos". Cuntas admo
niciones

de
padres, maestros, jefes,
socios
y colegas antes de que
descubriramos
que
es
mejor
ser

un
grupo (el ego)? Y lo rpido
que

olvidamos

esa

leccin.''

Si

bien
los grupos parecen plena
mente
equipados
de
por s, la TAR no ve que puedan existir sin
un
cortejo
ms

bien

nutrido

de
formadores de grupos, voceros
de
grupos y cohesionadores de grupos.
Segundo,
cuando

se
debe trabajar para trazar o volver a tra
zar

las

fronteras

de

un
grupo,
se
califica
a
otros agrupamientos
como
vacos, arcaicos, peligrosos, obsoletos, etc. Siempre es por
comparacin

con

otros

vnculos

rivales
que
se
destaca cualquier
vnculo.

De

modo
que por cada grupo a definir se establece tam
bin

una

lista

de
antigrupos.
Esto

es

bastante
conveniente para
los

observadores
porque significa que los actores siempre estn
ocupados
en

la
tarea de definir el mapa del "contexto social" en
el
que estn situados, ofreciendo as al analista una teora com
pleta
de

con
qu tipo de sociologa deben ser abordados. Por eso
es

tan
importante
no

definir
por
adelantado
qu tipo de agrega
dos

sociales
puede
definir

el

contexto
para todos estos mapas. El
delineado

de
grupos
no

es
slo una de las ocupaciones de los
cientficos
sociales,
sino
tambin la tarea permanente de los acto
res

mismos.

Los

actores

hacen

la
sociologa para los socilogos y
los
socilogos aprenden
de

los
actores qu compone su conjunto
de asociaciones.
Si

bien

esto

debera
parecer obvio, tai resultado se opone en
realidad

al

conocimiento
bsico de ios socilogos crticos. Para
ellos,
los

actores

no

ven

todo
el cuadro sino que estn limitados a
ser
solamente "informantes". Por eso debe enserseles cul es el
contexto

"en

el
que"
estn

situados
y "del que" slo ven una par-


4.

Es
un gran logro de la interpsicologa de Tarde relacionar la cantidad
de
influencia con el aumento de la individualizacin, vase Gabriel Tarde
(1901 [1989]), L'opinion et la foule, y On Communication and Social
Influence.
5. Nadie ha desarrollado este rema tanto como Garfinkel. Vase el caso
famoso
de la incierta afiliacin de gnero de Agnes y su crtica en Norman K,
Denzin
(1990),
"Haroid

and
Agnes:
A
Feminist Narrative Undoing".
te diminuta, mientras que el cientfico social que
flota
suspendi
do, ve la "cosa completa".
El
argumento
con

el
que
se
justifica
el

lieciio de contar con esa visin panormica es generalmente que
los cientficos liacen "reflexivamente" lo que los informantes
iiacen inconscientemente. Pero incluso esto es dudoso. La poca
conciencia que ios cientficos sociales pueden adquirir
la

arrancan

de la formacin reflexiva de grupos a los que, en
este
punto
de
su
investigacin, sencillamente
usan

como

si

fueran
parsitos.
En

general, lo que pasa por
reflexividad

en

la
mayora
de

las

ciencias

sociales es la mera irrelevancia de las preguntas planteadas por
el

analista respecto de las preocupaciones
serias

de
algunos
actores.

Como regla, es mucho mejor tomar
como
postura por
defecto

que el investigador est siempre
una

vuelta

reflexiva
por
detrs

de

aquellos que
estudia.

Tercero, cuando se forman o redistribuyen
los
grupos,
sus

voceros buscan frenticamente maneras de de-finirlos. Se marcan
y delinean sus fronteras, y
se

hacen
fijas y
durables.

Todo
grupo,
no importa cun pequeo
o
grande sea, requiere
un
limes
como

el que, segn
el
mito, fue
trazado
por
Rmulo

en

torno

de

la

Roma naciente. Este hecho es muy conveniente para
el

analista

dado que toda formacin de
un
grupo
vendr
acompaada por
la

bsqueda de una amplia variedad
de
rasgos, puestos
en

escena

para sostener las fronteras
del
grupo
contra

Jas
presiones
contra

dictorias de todos los antigrupos
rivales
que
amenazan

con

disol

verlo. Hay interminables maneras
de
hacer que
la

definicin

del

grupo sea acabada y segura,
tan

acabada
y segura que,
al

final,

semeja el objeto de una definicin
no
problemtica.
Se
pueden
apelar a la tradicin o
al

derecho.

Se
pueden
inventar

hbridos

extraos como el "esencialismo estratgico" o se puede arraigar
la frontera en la "naturaleza", incluso puede convertrsela
en

una

"composicin gentica", asociarla
con

"la
sangre y
la
tierra",
convertirla en una "tradicin foicirica", arraigarla en las cos
tumbres o los hbitos. O, por el contrario, puede
vinculrsela

a

la

libertad, la emancipacin, el artificio,
la

moda

o

la

historia.

Al



6, La reflexividad es un trmino engaoso que tiene un significado intere
sante cuando se atribuye a actores y objetos, y perjudicial
cuando

se

toma

como una virtud epistemolgica que protege al socilogo
de

la

falta

de
obje
tividad. Vase Antoine Hennion (2004), "Pragmatics of Taste".




56




REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




57

final,
se

volver

tan
incuestionable que se la dar por sentado y
por
lo

tanto
ya
no
producir ningn rastro ni chispa o informa
cin.

El
conjunto ya est por completo fuera del mundo social
-en
el sentido de la TAR aunque ahora es, en el sentido usual,
un miembro bona ftde de lo social.
Cuarto, entre los muchos voceros que hacen posible la defini
cin
durable de los grupos, deben incluirse los cientficos sociales,
las

ciencias
sociales,
la
estadstica social y el periodismo social.
sta es una de las diferencias esenciales entre las dos escuelas de
pensamiento.
Para
los socilogos de lo social, la sociologa debe
ra esforzarse por llegar a ser una ciencia en el sentido desintere
sado, tradicional, con una mirada dirigida a un mundo exterior,
que permita
ofrecer
una descripcin en alguna medida indepen
diente de los grupos que materializan los actores. Para los soci
logos
de

las
asociaciones, cualquier estudio de cualquier grupo
llevado

a

cabo
por cualquier cientfico social es parte ineludible
de

lo
que
hace
existir, durar, descomponerse o desaparecer al
grupo.
En

el

mundo
desarrollado, no hay grupo que no tenga al
menos algn instrumento de las ciencias sociales adosado. sta
no es una "limitacin inherente" de la disciplina debida al hecho
de
que
los
socilogos son tambin "miembros sociales" y tienen
dificultad
para "extraerse" de los vnculos de sus propias "cate
goras sociales". Es simplemente debido a que estn en pie de
igualdad con aquellos a quienes estudian, haciendo exactamente
el mismo trabajo y participando en las mismas tareas de detectar
vnculos sociales, aunque con instrumentos diferentes y al servicio
de

vocaciones
profesionales diferentes. Mientras que en la prime
ra escuela los actores y los cientficos estn en dos situaciones dis
tintas,
en

la
segunda
estn
siempre embarcados en lo mismo y
cumplen el mismo rol: formar grupos. Para ensamblar lo social se
necesita de todas las manos. Recin al final definiremos la conse
cuencia de esta igualdad fundamental.
Por

burda
y tentativa que parezca mi lista, ya es posible
aprender
a

rastrear

con
ella muchas relaciones sociales, en lugar
de quedarse empantanado en la tarea imposible de decidir de una
vez
y para siempre cul es la unidad de anlisis correcta en la que
la
sociologa
debera
concentrarse. Pero sta es una ventaja muy
parcial de la TAR. Por un lado, nos vemos librados de una tarea
imposible que nos hubiera hecho avanzar con ms lentitud. Por el
otro,
ahora

tenemos
que tener en cuenta muchas ms cartografas

contradictorias de lo social que lo que hubiramos deseado, y eso
nos va hacer avanzar con mucha ms lentitud.


SIN TRABAJO NO HAY GRUPO

Como hemos visto, la opcin no es entre certeza y confusin,
entre la arbitrariedad de alguna decisin a priori y el marasmo de
diferencias interminables. Lo que hemos perdido -una lista fija de
grupos- lo hemos recuperado porque es necesario hacer y
rehacer

los agrupamientos, y durante la creacin o recreacin
los
forma-
dores de grupos dejan muchos rastros que pueden ser usados
como datos por el informante. Una manera de marcar esta dife
rencia es decir que los agregados sociales no son el objeto de una
definicin ostensiva -como jarros, gatos y sillas a los que se pue
de sealar con el dedo ndice- sino slo de una definicin perfor-
mativa. Estn constituidos por los diversos modos y maneras en
que se dice que existen. Esta distincin, sin embargo, entraa
muchas dificultades lingsticas y metafsicas. No quiero sugerir
que los grupos son constituidos por fiat o, peor an, por actos de
habla por meras convenciones.' Quiero usar esta distincin sim
plemente para subrayar la diferencia entre grupos dotados de
cierta inercia y agrupamientos que tienen que ser mantenidos
constantemente por algn esfuerzo de formacin de grupo. Los
socilogos de lo social gustan de apelar a la "inercia social",
como si en alguna parte existiera un stock de relaciones cuyo
capital pudiera erosionarse slo a lo largo de mucho tiempo. Para
la TAR, si se dejan de hacer y rehacer los grupos, se deja de tener
grupos. No ayudar ninguna reserva de fuerzas que fluya de las


7. No en el sentido aplicado a las ciencias sociales en John Searle (1995),
TheConstruction of Social Reality, sino ms bien en el que propone lan Hac-
king (1992), "The Self-Vindicarion of the Laboratory Sciences" para explicar
ei xito de las ciencias naturales. Para salvar el naturalismo, Searle defini el
mundo social por su autoconstitucin, haciendo
as
an mayor el abismo
entre cuestiones de hecho y leyes sociales. Pero un minuto de investigacin
termina con esta distincin, sin embargo, dado que sera totalmente imposi
ble sostener algo como el dinero -su ejemplo favorito- sin materiales y por
que ninguna cuestin de hecho puede definirse sin categoras, formalismo,
convencin y traduccin, ernpezando por la medicin. Vase pg. 159.



58



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



59

"fuerzas

sociales".

Para

los
socilogos de lo social la regla es el
orden, mientras que la descomposicin, el cambio o la creacin
son

las
excepciones. Para los socilogos de las asociaciones, la
regla
es

la

actuacin
y
lo
que se debe explicar, las excepciones
inquietantes,
son
cualquier tipo de estabilidad a largo plazo y en
una escala mayor. Es como si en las dos escuelas se invirtieran el
primer plano y el plano de fondo.
Las consecuencias de esta inversin son enormes. Si hemos de
explicar la inercia, la durabilidad, el alcance, la solidez, el com
promiso,
la
lealtad, la adhesin, etc., no es posible hacerlo sin
buscar
vehculos, herramientas, instrumentos y materiales capaces
de
proveer tal estabilidad (vase la tercera y la cuarta incertidum-
bre}.
Mientras
que para los socilogos de lo social, la gran virtud
de

las
apelaciones
a

la
sociedad es que ofrecen en bandeja y gratis
esta estabilidad de larga duracin, nuestra escuela ve la estabili
dad

como
exactamente lo que hay que explicar, apelando a me
dios costosos que demandan esfuerzo. Y por definicin, esos ins
trumentos deben tener otra cualidad que la de ser "sociales",
dado
que
tienen
que lograr que el agrupamiento tenga un poco
ms
de alcance y se sostenga un poco ms. El problema con cual
quier definicin ostensiva de lo social es que no parece requerirse
ningn esfuerzo extra para que los grupos sigan existiendo, mien
tras
que
la
influencia del analista parece no importar en absoluto
o
simplemente aparece como un factor perturbador que debera
minimizarse todo lo posible. El gran beneficio de una definicin
performativa, en cambio, es lo opuesto: llama la atencin sobre
los

medios

necesarios
para sostener incesantemente los grupos y
los aportes clave de los recursos propios del analista. La sociolo
ga de las asociaciones tiene que pagar el precio, con cambio chi
co,
de

lo
que
la
sociologa de lo social parece tener una provisin
infinita en sus estantes.
Al

sealar
los medios prcticos necesarios para delinear los gru
pos y mantenerlos en existencia, enfrentamos un conflicto de ta
reas que marca un claro punto de alejamiento
-
y no el ltimo!-
entre las carreteras de los socilogos de lo social y los delicados
senderos de las regiones que nosotros deseamos relevar. Todo
depende de lo que se quiere designar con el trmino "medios".
Mientras los investigadores del primer grupo exclaman: "Sin duda
por algn lado debemos empezar; por qu no empezar entonces
por definir que la sociedad est compuesta de (x)?", los del segun-

do grupo afirman con igual energa; "Que los actores hagan esa
tarea por nosotros. No definamos por ellos qu compone lo
social!". La razn de esta diferencia respecto de las tareas es que, a
los ojos del primer grupo, la eleccin de un punto de partida no es
absolutamente crucial dado que el mundo social ya existe. Para
ellos, si uno destaca las "clases" en vez de los "individuos", las
"naciones" en vez de las "clases", "trayectorias de vida" en vez de
"roles sociales", o "redes sociales" en vez de "organizaciones",
todos los caminos se encontrarn al final, dado que son simple
mente maneras algo arbitrarias de dibujar la misma bestia, tal
como ocurre con el proverbio del elefante y los siete ratones ciegos,
que tocan slo una parte del animal: la pata, la oreja, la trompa o
el colmillo. Sin embargo, la situacin es enteramente diferente para
la TAR porque, por empezar, ni la sociedad ni lo social existen.
Hay que recorrer sus huellas a travs de los cambios sutiles produ
cidos al conectar recursos no sociales. As cada punto de partida
elegido llevar a dibujar un animal completamente diferente, total
mente inconmensurable respecto de los otros. Para la primera
escuela, la sociedad est siempre all, poniendo todo su peso detrs
de cualquier vehculo que pueda llevarla; en el segundo enfoque,
los vnculos sociales tienen que ser rastreados siguiendo la circula
cin de distintos vehculos que no pueden sustituirse entre s.
Por ejemplo, si un informante dice que vive en "un mundo
ordenado por Dios", esta afirmacin no es realmente diferente de
la de otro informante que sostiene estar "dominado por las fuer
zas de mercado", dado que estos trminos -"Dios" y "el merca
do"- son meras "expresiones" del mismo mundo social. Pero
entraa una diferencia inmensa, insuperable, inconmensurable,
para el socilogo formado en la TAR. Una asociacin con Dios
no es sustituible por cualquier otra asociacin, es totalmente espe
cfica y no puede ser reconciliada con otra compuesta de fuerzas
de mercado que, a su vez, define un patrn completamente dife
rente de los patrones que crean los vnculos legales. Los socilo
gos de lo social siempre tienen a su disposicin un tercer trmino
estable y absoluto al cual traducir todos los vocabularios de los
informantes, un vocabulario maestro que acta como una especie
de cmara de compensacin para intercambios instantneos de
bienes que comparten la misma cualidad homognea bsica, a
saber, que son sociales. Los socilogos de la TAR, en cambio, no
poseen esa moneda comn. La palabra "social" no puede reem-



60



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMERA FUENTE DE NCERTIDUMBRE



61

plazar
cosa
alguna,
no
puede expresar mejor ninguna cosa, no
puede
sustituir

no
importa bajo qu forma o apariencia- nada.
No

es

la

medida

comn

de
todas las cosas, como una tarjeta de
crdito
aceptada ampliamente en todas partes. Es slo un movi
miento
que puede
ser
aprehendido indirectamente cuando hay un
ligero
cambio

en

una
asociacin ms antigua que muta a una lige
ramente

ms

nueva

o
diferente. Lejos de ser algo estable y seguro,
no

es

ms
que
una
chispa ocasional generada por el cambio, el
shock, el ligero desplazamiento de otros fenmenos no sociales.
Significa que tenemos que tomar seriamente las diferencias reales
y
a

veces
exquisitamente pequeas entre las muchas maneras en
que
la
gente
"alcanza

lo
social"? Me temo que s.


MEDIADORES EN OPOSICIN A INTERMEDIARIOS

Se podran atenuar las diferencias entre las dos escuelas dicien
do que "naturalmente" todos los cientficos sociales concuerdan
en
que
los
grupos tienen que ser creados y recreados nuevamente
por
otros

medios

no
sociales, y que nunca existe un agrupamiento
que pueda
sostener

su
existencia sin algn mantenimiento. Sin
duda

todos

concordarn

en
que, por ejemplo, los festivales popu
lares

son

necesarios
para "renovar los vnculos sociales"; que la
propaganda
es
indispensable para "reencender las pasiones" de las
"identidades
nacionales"; que las tradiciones son "inventadas";
que
es

bueno
que
una
compaa distribuya una publicacin para
"crear
lealtades"; que
sin
etiquetas y cdigos de barras sera muy
difcil

"calcular"

un
precio; que para que un nio "se haga res
ponsable"
unos

chirlos

en
sus primeros aos no causan dao; que
sin un ttem, a los integrantes de una tribu se les hara difcil reco
nocer
que
son
"miembros" del mismo clan. Este tipo de expresio
nes
surge
sin

esfuerzo

de
nuestros teclados. Pero su efecto preciso
depende de cmo entendamos exactamente diferentes maneras de
hablar
que
aluden

a

la
"formacin" de grupos. Para los socilogos
de

lo

social

tales

trminos
designan numerosos avatares que un
mismo orden social puede asumir o las diversas herramientas con
las
que
se
"representa"
o
mediante las cuales es "reproducido".


8.

La
palabra "reproduccin", utilizada tan a menudo en expresiones

Para ellos, las "fuerzas sociales" estn siempre presentes ya en el
trasfondo por lo que el medio preciso por el que se logra su pre
sencia importa mucho, pero no es tan crucial.
Para los socilogos de las asociaciones, hacen toda la dife
rencia del mundo, porque por empezar no existe ninguna socie
dad ni reserva de vnculos, ni frasco de pegamento que manten
ga unidos a todos esos grupos. Si no se lleva a cabo el festival
ahora o no se imprime el peridico de hoy, simplemente se pier
de el agrupamiento, que no es un edificio que necesite restaura
cin sino un movimiento que debe continuar. Si un bailarn deja
de bailar, se termin el baile. No hay inercia que haga seguir el
espectculo. sta es la razn por la que necesit introducir la
distincin entre ostensivo y performativo: el objeto de una defi
nicin ostensiva permanece, no importa lo que suceda con el
indicador del observador. Pero el objeto de una definicin per-
formativa desaparece cuando ya no es actuado; o si permanece,
es porque otros actores han tomado el relevo. Y este relevo, por
definicin, no puede ser "el mundo social", dado que es ese
mundo precisamente el que est desesperadamente necesitado de
un nuevo relevo.


Durkheim en un momento tardiano

Como muestran las siguientes citas del famoso pasaje
de Durkheim sobre el rol de los ttem en la formacin de
grupos, es extremadamente sutil la diferencia entre un
mediador y un intermediario. El ttem, expresa al grupo,
facilita su cohesin o es lo que permite que el grupo exis
ta como tal?
sta es la manera en que Durkheim aborda la cuestin
(1915/1947, pgs. 230-31, 233):



tales como "reproduccin social", adquiere dos significados enteramente
diferentes, segn cul sea la relacin entre el producto y el "reproductor". La
mayora de las veces, el producto resulta totalmente predcho por el progeni
tor. As, nada se agrega con la "re"-produccin, que se ve s!o como una
cadena de intermediarios necesarios pero en gran medida pasivos.



62



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



63

Es superfluo sealar que un emblema es til como centro
de congregacin para cualquier tipo de grupo, Al expresar la
unidad social en forma material hace que esa unidad sea ms
obvia para todos, y por esa misma razn el uso de smbolos
emblemticos debe haberse diseminado muy rpidamente una
vez que se concibi. Pero ms bien, esta idea debera surgir
espontneamente de las condiciones de la vida en comn;
porque el emblema no es meramente un proceso conveniente
para clarificar lo que siente la sociedad respecto de s misma:
tambin sirve para crear este sentimiento; es uno de sus ele
mentos constituyentes.
Es ms, sin smbolos, los sentimientos sociales slo podr
an tener una existencia precaria... Pero si los movimientos
por los que se expresan estos sentimientos estn relacionados
con algo que perdura, los sentimientos mismos se vuelven
ms duraderos. Estas otras cosas constantemente los traen a
la mente y los despiertan; es como si la causa que los excit
en primer lugar siguiera actuando. As, estos sistemas de
emblemas, que son necesarios para que ta sociedad sea cons
ciente de s misma, no son menos indispensables para asegu
rar la continuidad de esta conciencia.
Por lo tanto, debemos abstenernos de ver estos smbolos
como meros artificios, como especies de etiquetas adheridas a
representaciones ya hechas, para hacerlas ms manejables:
son una parte integral de stas [...].
La unidad del grupo es visible, por lo tanto, slo en el
emblema colectivo que reproduce el objeto designado por este
nombre. Un clan es esencialmente una reunin de individuos
que llevan e! mismo nombre y se congregan en torno del mis
mo signo. Si se quita el nombre y el signo que lo materializa,
el clan ya no es representable,

Para tomar dos de los muy pocos trminos tcnicos que nece
sitar en este libro introductorio, implica una inmensa diferencia
que se considere a los medios para producir lo social como inter
mediarios o como mediadores. Al comienzo, la bifurcacin pare
ce pequea, pero ms adelante nos llevar a territorios diferentes.
Sin duda, este matiz no resultar plenamente visible hasta el final
de este libro, si el lector tiene la paciencia de llegar hasta all. Sin
embargo, debemos tratar de familiarizarnos con ese matiz lo
antes posible, ya que ser nuestro rasgo distintivo a lo largo de
todo el texto,

Un intermediario en mi vocabulario, es lo que transporta sig
nificado o fuerza sin transformacin: definir sus datos de entrada
basta para definir sus datos de salida. Para todo propsito prcti
co un intermediario puede considerarse no slo una caja negra
sino tambin una caja negra que funciona como una unidad, aun
que internamente est compuesta de muchas partes. Los mediado
res, en cambio, no pueden considerarse slo uno; pueden funcio
nar como uno, nada, varios o infinito. Sus datos de entrada nunca
predicen bien los de salida; su especificidad debe tomarse en cuen
ta cada vez.' Los mediadores transforman, traducen, distorsionan
y modifican el significado o los elementos que se supone que
deben transportar. No importa lo complicado que sea un interme
diario, puede representar, para todo propsito prctico, una uni
dad o incluso nada porque puede ser fcilmente olvidado. Por sim
ple que pueda parecer un mediador, puede volverse complejo-,
puede llevar en mltiples direcciones que modificarn todas las
descripciones contradictorias atribuidas a su rol. Una computado
ra que funcione correctamente puede tomarse como un buen caso
de intermediario complicado mientras que una conversacin banal
puede convertirse en una cadena terriblemente compleja de media
dores donde se bifurcan a cada paso las pasiones, las opiniones y
las actitudes. Pero si una computadora funciona mal, puede con
vertirse en un mediador horriblemente complejo, mientras que un
panel sumamente sofisticado en un congreso acadmico puede
convertirse en un intermediario perfectamente predecible y poco
interesante que aprueba formalmente una decisin tomada en otra
instancia. Como descubriremos poco a poco, esta incertidumbre
constante respecto de la naturaleza ntima de las entidades -se


9. Que las relaciones entre causas y efectos deban ser alteradas no requie
re nada fuera de lo comn. Antes de que el lirio haya aprendido a extraer la
energa del sol a travs de la fotosntesis, el sol no es la "causa" del lirio;
antes de que Venecia aprendiera a emerger de las aguas, la laguna no era una
de las razones de su desarrollo. Las causas y efectos son slo una manera
retrospectiva de interpretar eventos. Esto vale para los eventos "sociales" y
"naturales". Sobre esta filosofa de la causalidad, vase Isabelte Stengers
(2002), Fenser avec Whitehead.
10. Para una aplicacin de esta distincin entre complejidad y complica
cin, vase Shirley Strum y Bruno Latour (1987), "The meanings of social;
frora baboons to humans",



64



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



65

comportan como intermediarios o mediadores?- es la fuente de
todas las otras incertidumbres que hemos decidido estudiar.
Una vez establecida esta definicin, podemos ver que ya no
basta para los socilogos reconocer que un grupo es formado,
"reproducido" o construido" por muchos medios y expresado a
travs de muchas herramientas. De hecho, al ver lo que la mayo
ra de ios socilogos llama "construccin", uno duda de que algu
na vez hayan construido algo tan simple como una choza, ni
hablar de una "sociedad" (volveremos sobre este tema ms ade
lante, (vase pg. 130). La verdadera diferencia entre las dos
escuelas de pensamiento se hace visible cuando los "medios" o las
"herramientas" usados en la "construccin" son tratados como
mediadores y no como meros intermediarios. Si esto parece dema
siado sutil es porque lo es, pero se debe a que la mnima diferen
cia entre las direcciones tomadas por las dos sociologas no es
mayor al grosor de un cabello. Al fin de cuentas, si los fsicos han
podido dejar de lado el ter fue gracias a sutilezas.
Aunque el matiz parezca discutible, sus efectos son radicales,
Si, por ejemplo, una diferencia social se "expresa en" o se "pro
yecta sobre" un detalle vinculado a la moda, pero este detalle
-digamos el brillo de la seda en vez del del nailon- se toma como
un intermediario que transporta fielmente algn significado social
-"la seda representa lo sofisticado", "el nailon lo no sofistica
do"- entonces es en vano que se haga referencia
al

detalle

de

la
}
tela, que se ha puesto en escena puramente con un propsito ilus
trativo. An sin la diferencia qumica entre la seda y el nailon, la
diferencia social entre sofisticado y no sofisticado de todos modos
habra existido; simplemente ha sido "representada" o "refleja
da" en una pieza de tela que se ha mantenido totalmente indife
rente a su composicin. Si, por el contrario, se tratan las diferen
cias qumicas y de manufactura como otros tantos mediadores,
entonces puede suceder que sin los muchos matices materiales
indefinidos que diferencian la sensacin, el tacto, el color, el bri
llo de la seda y el del nailon, esta diferencia social podra no exis
tir en absoluto.'' Es esta distincin infinitesimal entre mediadores
e intermediarios la que producir, al final, todas las diferencias


11, Para la historia socioquratca del nailon, vase Susannah Handley
(2000), Nylon: The Story of a Fashion Kevolution: A Celebralion of Design

que necesitamos entre los dos tipos de sociologas. Para resumir
el
contraste de modo rudimentario, los socilogos de lo social
creen
en un tipo de agregados sociales, pocos mediadores y
muchos
intermediarios; para la TAR, no hay ningn tipo preferi
ble de agregado social, hay una cantidad interminable de media
dores y cuando se transforman en intermediarios fieles esa situa
cin
no es la regla sino una rara excepcin que hay que explicar
con un trabajo extra, por lo general poniendo en juego an ms
mediadores.' No puede haber dos visiones de un mismo objeto
ms diferentes.
Es
desconcertante que una intuicin tan bsica no sea compar
tida por la sociologa convencional aunque sostuve antes que la
TAR

no
es
ms
que
una

nueva
formulacin de las esperanzas fun
damentales de las ciencias sociales. Una razn por la que posible
mente no se haya reconocido antes la paridad esencial entre acto
res y cientficos sociales que participan en controversias sobre
grupos es que la sociologa ha estado involucrada desde el mismo
comienzo en la ingeniera social. Desde el principio ha habido una
especie de confusin de tareas. Al decidir que su labor era definir
de
qu
est

hecho

el
mundo social, los socilogos de mediados del
siglo
XIX
se hicieron cargo de la tarea de la poltica.' La poltica,
como
veremos luego, se define como la composicin progresiva de
la

vida
colectiva, pero algunos socilogos, cansados del perodo
revolucionario, encontraron la manera de crear un atajo para
obviar

el
proceso lento y doloroso de la composicin y decidieron
definir por s mismos cules son las unidades ms relevantes de la
sociedad. El modo ms simple de hacerlo era deshacerse de las
maneras ms extravagantes e impredecibles en las que los actores
mismos definan su propio "contexto social". Los tericos de las
ciencias
sociales empezaron a desempear el papel de legisladores,
fuertemente alentados en este emprendimiento por el Estado, que


from Art Silk to Nylon and Thinking Fihres. Vase la biografa de Coco Cha-
nel por Axei Madsen (1991), Chattel: A Woman of Her Own.
12. La estabilizacin de las controversias a travs de las nociones clave de
formas y estndares ser abordada en la parte IL
13. Sobre el lugar de las ciencias sociales entre las ciencias de gobierno,
vanse Paolo Napoli (2003), Naissance de la plice moderne : Pouvoirs nor
mes, societ, y F. Audren, "Les jurists et les sociologues".





Segunda
fuente

de

incertidumbre:

se
apoderan
de

la

accin













En la mayora de las situaciones, usamos el trmino "social"
para referirnos a aquello que ya ha sido ensamblado y acta
como una totalidad, sin ser demasiado puntillosos respecto de la
naturaleza precisa de lo que se ha reunido, juntado y empaqueta
do. Cuando decimos que algo "es social" o "tiene una dimensin
social", englobamos un conjunto de aspectos que, por decirlo as,
marchan a la par, aunque ese algo podra estar compuesto de
tipos de entidades radicalmente diferentes. Este uso no problem
tico de la palabra est bien mientras no confundamos la oracin
"es social lo que va junto?", con otra que diga, "social designa
un tipo particular de cosas". Con la primera simplemente quere
mos decir que estamos tratando con un estado comn de cosas
cuya vinculacin es el aspecto crucial, mientras que la segunda
designa un tipo de sustancia cuya caracterstica principal radica
en sus diferencias con otros tipos de materiales. Con ello se impli
ca que algunos montajes estn constituidos por elementos socia
les en vez de bloques fsicos, biolgicos o econmicos, a la mane
ra en que las casas de los tres chanchitos estaban hechas de paja,
madera y piedra. Para evitar esta confusin entre los dos signifi
cados de social, tenemos que abrir una segunda fuente de incerti
dumbre, que trata en este caso de la naturaleza heterognea de
los ingredientes que componen los vnculos sociales.
Cuando actuamos quin ms acta? Cuntos agentes estn,
adems, presentes? Cmo es que nunca hago lo que quiero?
Por qu todos estamos sometidos a fuerzas que no son creadas



70



REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



71

por nosotros mismos? Tal es la ms antigua y ms legtima imui-
cin de esas ciencias, la que ejerce fascinacin desde los tiempos
en que multitudes, masas, medias estadsticas, manos invisibles e
impulsos inconscientes comenzaron a reemplazar las pasiones y
las razones, por no hablar de los ngeles y los demonios, que
haban empujado y tironeado nuestras humildes almas hasta
entonces. En el captulo anterior aprendimos a rastrear las rela
ciones sociales utilizando las inesperadas huellas dejadas por las [
controversias acerca de la formacin de grupos. Los cientficos y
'

actores sociales estn en pie de igualdad y ambos plantean esen
cialmente el mismo tipo de interrogante: cmo sabemos de qu
est hecho el mundo social. Ahora tendremos que aprender a
explotar una segunda fuente de incertidumbre, que es an ms
fundamental, y que reside en el centro de todas las ciencias socia
les, a saber, aquella que ve a la accin como no transparente. La
accin no se realiza bajo el pleno control de la conciencia; la
accin debe considerarse en cambio como un nodo, un nudo y un
conglomerado de muchos conjuntos sorprendentes de agencias y
que tienen que ser desenmaraados lentamente. Es esta venerable
fuente de incertidumbre a la que queremos dar vida nuevamente
con la extraa expresin actor-red.
Mostrar que nunca estamos solos al llevar a cabo un curso de
accin requiere slo unos pocos ejemplos. Tomemos el ejemplo
de quien por haber seguido una carrera universitaria se ha distan
ciado tanto de sus padres que termina avergonzndose de lo ton
tos que son. Al leer a los representantes de la sociologa crtica,
uno advierte que sta es la experiencia comn de toda una gene
racin de jvenes "con movilidad ascendente" de familias de
"clase baja" que no tienen "capital cultural". Y es entonces cuan
do empieza a preguntarse quin lo ha alejado de sus familiares,
quin ha moldeado su voz, sus modales, su rostro, de modo tan
diferente al de ellos. Quizs una bestia extraa que no pertenece
a nadie en particular y que no es responsabilidad de persona
alguna. Sin duda es una fuerza, quizs un habitus. Segundo, una
persona puede creerse enamorada de su futura pareja. Lee una
investigacin estadstica sobre patrones de matrimonio, que
muestra que la edad, la altura, los ingresos, los ttulos del futuro
cnyuge, as como la distancia entre la ciudad en la que vive y la
de la otra persona se corresponden, con un margen muy pequeo,
con la media de las personas de las que se enamoran miles de

jvenes casi exactamente en el mismo perodo. Entonces quin
se enamora? Otros sin duda, un agente extrao y ajeno que no se
parece a usted, que no tiene ojos, boca ni odos, pero que acta
de

todos

modos.
Pero cmo exactamente?
Parece haber aldeas dispersas por la regin de modo azaroso
hasta que un arquelogo excava las antiguas redes de caminos y
advierte que todos los asentamientos se alinean perfectamente
siguiendo algunas antiguas rutas, slo separados por la distan
cia media cubierta en un da de marcha por las legiones roma
nas. Quin cre el asentamiento all? Qu fuerza se ha ejerci
do? Cmo puede Csar seguir actuando en el paisaje presente?
Hay alguna otra agencia extraa dotada de un poder subterr
neo duradero que le permite hacer que los colonos "escojan
libremente" justo el lugar que se les ha asignado? De nuevo uno
se asombra, y se asombra an ms cuando advierte, siguiendo
los movimientos de la bolsa una maana, que diez millones de
accionistas como uno han vendido las mismas acciones ese da,
como si su mente colectiva hubiese sido influida en forma un
nime por la mano invisible de un gigante invisible. En la fiesta
abierta a la comunidad de la escuela, uno se pregunta por qu
todos los padres se ven extraamente familiares: la misma ropa,
las mismas joyas, las mismas maneras de articular las palabras,
las mismas ambiciones para sus hijos. Qu es lo que nos lleva a
todos a hacer las mismas cosas a la vez? En la larga y variada
historia de sus disciplinas, los cientficos sociales, socilogos,
historiadores, gegrafos, lingistas, psiclogos y economistas
-igual que sus colegas de las ciencias naturales- tuvieron que
multiplicar las agencias para dar cuenta de la complejidad, la
diversidad, la heterogeneidad de la accin. Cada uno tuvo que
encontrar la manera de domar esos numerosos extraos que se
entrometan como partcipes no invitados en todo lo que pare
cemos hacer.
Que estos ejemplos han promovido el desarrollo de las cien
cias sociales es algo que ahora damos por sentado. Y la TAR
no desea otra cosa que heredar esta tradicin y esta intuicin.
Se apoderan de la accin o, como transcribi un amigo sueco
esta peligrosa expresin hegeliana, la accin es tomada por
otros. Es tomada por otros y compartida con las masas. Miste
riosamente, es llevada
a
cabo y, al mismo tiempo, es distribuida
a otros. No estamos solos en el mundo. "Nosotros", al igual



72



REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



73

que "yo",
es

un
avispero;
como
escribi, el poeta Rimbaud: "Je
est un autre".
Pero hay una distancia inmensa, insuperable, abismal entre
esta
intuicin -se apoderan de la accin- y la conclusin habi
tual

de
que
una

fuerza
social
ha
tomado
el
mando. La TAR quie
re

ser
heredera del primer paso, pero quiere dejar sin efecto el
segundo; quiere mostrar que entre la premisa y la consecuencia
hay una inmensa brecha, un completo non sequitur. Para que las
ciencias sociales recuperen su impulso inicial, es crucial no hacer
confluir todas las fuerzas que se apoderan de la accin en algn
tipo
de
agencia -"sociedad", "cultura", "estructura", "campos",
"individuos" o el nombre que se le d- que sera social. La
accin debe seguir siendo una sorpresa, una mediacin, un even
to.

Es
por este motivo que aqu nuevamente debemos comenzar,
no
por la "determinacin de la accin por la sociedad", las
"capacidades calculadoras de los individuos" o el "poder del
inconsciente"
como haramos comnmente, sino ms bien por la
subdeterminacin de la accin, las incertidumbres y controver
sias respecto de quin y qu acta cuando "nosotros" actuamos;
por supuesto,
no
hay
manera

de

decidir

si
esta fuente de incerti- ,
dumbre reside en el analista o en el actor. Si debemos aceptar de
buena gana la intuicin central de las ciencias sociales -de otro

modo tampoco habra motivo para considerarse cientfico


"social"-, debemos movernos muy lentamente para eliminar el
veneno que se secreta cuando esta intuicin se transforma en la
idea

de
que
lo
que lleva
a
cabo la accin es "algo social". Al
contrario

de

lo
que parecen implicar tantas "explicaciones socia
les",
los

dos
argumentos
no

slo
no se siguen, sino que estn en
completa contradiccin entre
s.
Dado que aquello que nos hace

actuar no est hecho de material social, puede ser asociado de
otras maneras.


UN ACTOR ES AQUELLO QUE MUCHOS
OTROS HACEN ACTUAR

Un "actor", tal como aparece en la expresin unida por
un

guin actor-red,
no

es
la
fuente

de

una

accin

sino

el

blanco

mvil de una enorme cantidad de entidades que convergen hacia
l. Para recuperar su multiplicidad, la solucin
ms
simple
es

reactivar las metforas implicadas por la palabra "actor", que
he

utilizado hasta aqu como ocupante no problemtico
de

un
lugar.
No es accidental que esta expresin, como
la

de
"persona",
provenga del teatro. Lejos
de
indicar
una

fuente
pura y
no
pro
blemtica de accin, ambas conducen a acertijos tan antiguos
como la institucin del teatro misma, como lo muestra Jean-Paul
Sartre en su famoso retrato del gargon de caf que ya no sabe la
diferencia entre su "ser autntico" y su "rol social".
Usar

la

palabra "actor" significa que
nunca

est

claro
quin y qu
est

actuando cuando actuamos, dado que un actor en el escenario
nunca est solo en su actuacin. La actuacin teatral nos mete
inmediatamente en un denso embrollo donde la cuestin de
quin lleva a cabo la accin
se

ha

vuelto

insondable.

En

cuanto

comienza la obra, como tan a menudo ha mostrado Erving Goff-
man, nada es seguro: es real? Es falso?' Importa
la

reaccin

del pblico? Y qu hay de la iluminacin? Qu
est

haciendo

el

personal tcnico detrs de
escena?
Se
est

transmitiendo

el

men

saje del dramaturgo con fidelidad
o

se

ha

hecho

un

embrollo

sin

remedio? El personaje llega al pblico? Y,
si

es
as, por
c
ul



1. Entre la ejecucin de un acto terrible
Y su primer impulso, todo el intervalo es
Como una visin o como un horrible sueo!
El espritu y las potencias corporales
Celebran entonces consejo, y e estado del hombre,
Semejante a un pequeo reino, sufre entonces
Una verdadera insurreccin!
Bruto, en J ulioCsar, Shakespeare
(II, i, pgs. 63-69)
2. Esto es exactamente lo opuesto de la limitacin que sensatamente pro
puso Weber: "La accin es social en la medida que,
en

virtud

del
significado
subietivo que le da el individuo (o individuos) actuante, toma
en

cuenta

la

conducta de otros y por lo tanto es orientada en su curso",
Max

Weber

(1947), TheTheoryof Soda! andEconomicOrganization, pg.
88.

3. El famoso episodio est en Jean-Paul Sartre (1993), El ser y
la

nada.

4. Muchos ejemplos se hicieron famosos en Erving Goffman (1959),
The

Presentation ofSelf in EverydayLife.




74




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




75

medio?
Qu
estn

haciendo

los
otros actores? Dnde est el
apuntador?

Si
aceptamos desplegar
la
metfora, la palabra
"actor"

misma
dirige nuestra atencin a una dislocacin total de
la
accin,
alertndonos
de que no se trata de un asunto coheren
te,

controlado,

bien

definido
y
con

bordes
claros. Por definicin,
la

accin

es

dislocada.

La

accin

es
tomada prestada, distribui
da,
sugerida, influida, dominada, traicionada, traducida. Se dice
que

un

actor

es

un

actor-red

en
primer lugar para subrayar que
representa

la

mayor

fuente

de

incertidumbre
respecto del origen
de

la

accin;
llegar
a

su

debido
momento
el
turno de la palabra
"red".

Como

Jess

en

la
cruz,
es

del

actor

de
quien siempre debe
ra

decirse:
"Perdnalos, Padre,
no
saben lo que hacen".
No

es

porque
haya alguna
vacilacin
respecto del origen de la
accin

que

tengamos
que apurarnos
a

decir

de
dnde surge,
tomando

por
ejemplo
las

"fuerzas
globales de la sociedad", los
"clculos
transparentes del ser", las "pasiones interiores del cora
zn",

la

"intencionalidad

de

la
persona", los "escrpulos de la
conciencia

moral

que

nos
carcomen",
"los

roles
que nos asignan
las
expectativas sociales" o la "mala fe". La incertidumbre debe
ra

permanecer

incierta
porque
no
queremos correr a decir que
los

actores
quiz
no
sepan
lo
que hacen, peto nosotros, los cient
ficos

sociales,

sabemos
que
existe

una
fuerza social que "ios hace
hacer"

cosas

involuntariamente.
Inventar un impulso social ocul
to,

un
inconsciente,
sera

un
modo seguro de reintroducir este
ter

de

lo

social

del
que
estamos

tratando
de prescindir. No por
que

los

actores
sepan
lo
que
hacen
y
los
cientficos sociales no,
sino
porque ambos tienen que seguir estando desconcertados res
pecto

de

la

identidad

de

los
participantes en cualquier curso de
accin si quieren reunirlos de otro modo.
Es

precisamente
porque
lo

social

no
est hecho an que los
socilogos
de

las
asociaciones deberan conservar como su tesoro
ms
preciado
todos
los rastros que manifiestan las vacilaciones de
los

actores

mismos
respecto
de

los
"impulsos" que los hacen
actuar.

Es

la

nica
manera de volver productiva nuevamente la
intuicin

central

de

las

ciencias
sociales, antes de que se la esterili
ce

convirtindola

en

un

razonamiento
acerca de la accin de algu-


5.

"Dislocal"

ta!

como

o
propone Franois Cooren (2001), en The
OrganizingPropertyof Communication.
na cosa social. Por eso, paradjicamente,
debemos

tomar

todas

las ncertidumbres, vacilaciones, dislocaciones y
estados

de
per
plejidad como nuestra
base.

As

como

los

actores

constantemente

son llevados a participar
en
la
formacin
y
destruccin

de

grupos

(la primera incertidumbre),
tambin

se

dedican

a

proveer

explica

ciones polmicas de sus
acciones

as

como

de

las

de

los

dems.

Aqu nuevamente,
en

cuanto

se

toma

la

decisin

de

proceder

en

esta direccin, se vuelven innumerables
los

rastros
y ningn
estu

dio se ver interrumpido jams por
falta

de

informacin

sobre

esas controversias. Cada entrevista, narracin y comentario, por
trivial que parezca, proveer
al

analista

un

conjunto

desconcer

tante de entidades para dar cuenta
de

los

cmo
y
los
por qu
de

cualquier curso de
accin.

Los

cientficos

sociales

se

quedarn

dormidos mucho antes de que los actores dejen
de

inundarlos

de

datos.
El error que debemos aprender
a

evitar

es

el

de

escuchar

dis

tradamente estas producciones
intrincadas
y pasar por
alto

los

trminos ms extraos, barrocos e idiosincrsicos que
ofrecen

los

actores, siguiendo slo
a
aquellos que
tienen

valor

en

el

mundo

de detrs de bambalinas de lo social. Lamentablemente
se

comete

tan a menudo este error que se lo toma
como

un

buen

mtodo

cientfico, que produce la mayora
de

los

artefactos

de

las

explica

ciones sociales. Cuando un delincuente dice:
"No

es

mi
culpa,
tuve malos padres", diramos que
la

"sociedad

lo

hizo

delincuen

te" o que "est
tratando

de
escapar
a

su
propia
culpa

personal

diluyndola en el anonimato
de

la

sociedad",

como

sin

duda

hubiese comentado la seora Thatcher.
Pero

el

delincuente

no

dijo nada de eso. Dijo simplemente,
"Tuve

malos

padres".

La

mala crianza de los hijos, si se la toma
con
seriedad,
no

es

auto

mticamente traducible a otra cosa, y por
cierto
que
no

a

la

sociedad; y el delincuente tampoco dijo
"madre

castradora".

Tenemos que evitar la idea
de
que
en
alguna parte
existe

un

dic

cionario donde todas las diversas palabras
de

los

actores
pueden
traducirse a las pocas palabras
del

vocabulario

social.

Tendre-



6. Un ejemplo poderoso de este
mariz

ha

sido
provisto por
los

drogadic-

tos cuando pasaron de ser "pacientes"
o

"delincuentes"

a

ser

"usuarios

de

drogas". Sobre esto vanse
Emilie

Gomart
(1999),
SurprisedbyMethadone,

Y "Methadone: Six Effects
in

Search

of

a

Substance"

(2002),

as

como

eJ





76




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




77

mos el coraje de no sustituir una expresin desconocida por
una

bien conocida? Aqu se encuentra la diferencia moral, poltica y
cientficamente ms relevante entre las dos sociologas.
Es an ms difcil cuando un peregrino dice;
"Vine

a

este

monasterio porque fui llamado por la Virgen
Mara".
Cunto
tiempo debemos resistir el impulso de
sonrer

con

aire
superior,
reemplazando de inmediato la agencia
de

la
Virgen
con

el

"obvio" engao de un actor que "usa
como
pretexto"
un

icono

religioso para "ocultar" la propia decisin?
Los
socilogos
crti

cos respondern: "Slo lo suficiente
como
para
ser
amable,
es

de

mala educacin burlarse en presencia del informante".
Mientras

tanto, un socilogo de las asociaciones
debe
aprender
a

decir:

"Todo lo posible para aprovechar la oportunidad
ofrecida
por
el

peregrino de medir la diversidad
de
agencias que
actan

simult

neamente en el mundo". Si es posible descubrir hoy que
la

"Vir

gen" es capaz de inducir
a
peregrinos
a

subirse

a

un

tren

contra

todo lo que los ata a sus hogares, eso es por
cierto

un
milagro.
Cuando una famosa soprano dice: "Es mi voz la que
me

dice

cundo detenerme y cundo empezar", cunto debe tardar
el

socilogo en llegar a la conclusin de que la
cantante

ofrece
aqu
un "tpico caso" de "falsa conciencia",
al

estar

los

artistas

siem

pre demasiado dispuestos
a
tomar
lo
que
ellos

mismos

hacen

como el fetiche que los obliga a hacer cosas? Acaso
no
queda
suficientemente claro que no debe escucharse a esta cantante
sino

que se la debe "liberar
de

su
autoengao", exponiendo
valiente

mente sus mentiras. Abajo las musas y otros extraos indocu
mentados! Y sin embargo la soprano dijo que comparta
su

vida

con su voz que la hace
hacer

ciertas

cosas.
Somos capaces
de

valorar este modo extrao de hablar o no? Fue muy preciso, muy
revelador, muy elocuente y tambin muy emocionante. No
sen-



argumento presentado en Isabelle Stengers (1991), Drogues, le dfi
hoilan-

dais.
7. Sigo aqu ia maravillosa leccin metodlogica aportada en Elizabeth
Claverie (2003) Les guerras de la Vierge : Une anthropologie des apparitions.
Vase tambin Patricia de Aquino (1998), "La mort dfaite. Rites funraires
du candombl".
8. Julia Varady en ei filme de Bruno Monsaingeon, Le chan possd,
director Bruno Monsaingeon (idale Audience, 1998),

tirse conmovido, o ms bien, puesto en movimiento por los infor
mantes es exactamente lo que debemos querer significar cuando
hablamos de investigacin?
La dolorosa leccin que debemos aprender es exactamente lo
opuesto de lo que an se ensea en todo el mundo bajo el nom
bre de "explicacin social", a saber, que no debemos sustituir
una
expresin sorprendente pero precisa por el repertorio bien
conocido de lo social, que supuestamente se oculta detrs de ella.
Debemos resistirnos a la pretensin de que los actores slo tienen
un
lenguaje mientras que el analista posee el meij-lenguaje en el
que est "encastrado" el primero. Como dije antes, a los analistas
slo

se

les
permite poseer algn m/ra-lenguaje cuyo rol es simple
mente
ayudarlos a estar atentos al metalenguaje, plenamente
desarrollado, de los actores, una descripcin reflexiva de lo que
dicen.
En
la mayora de los casos, las explicaciones sociales son
simplemente un agregado superfluo que, en vez de revelar las
fuerzas
que
actan
tras
lo
que se dice, disimula lo que se ha
dicho, como Garfinkel nunca se cans de mostrar. Y no sirve de
nada

sostener
que los cientficos que se dedican a Jas ciencias
naturales
tambin se la pasan agregando entidades ocultas para
encontrar sentido a los fenmenos. Cuando estos cientficos invo
can
entidades invisibles
es
para explicar los detalles ms comple
jos del asunto que tienen entre manos, no para desviar la mirada
de la informacin que los pone en una situacin incmoda hacia
expresiones menos recalcitrantes.
Por
supuesto que existen razones perfectamente respetables
para esta confusin, como ya indique sintticamente: los objeti
vos
polticos de muchos tericos sociales han pasado a dominar
su libido sciendi. Consideraron que su tarea concreta no es tanto
inventariar las fuerzas activas en el mundo como eliminar las
muchas
que,
a
sus ojos, atestan el mundo y que mantienen a las
personas
en

estado

de
alienacin, contndose las "vrgenes" y los
"fetiches"
entre los peores criminales. La tarea de emancipacin a
la que se han dedicado requiere que disminuya la cantidad de
agentes activos aceptables. Por lo tanto, creen que tienen derecho


9. Uno de los mtodos de la etnometodoioga es el descubrimiento de que
los miembros poseen un vocabulario y una teora social exhaustivos para
comprender su conducta. Vanse pgs. 87-8.



78



REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



79
a
cambiar sus obligaciones, y olvidan que su deber no es decidir
cmo debera hacerse para que acten los actores, sino ms bien
rastrear
los muchos mundos diferentes que los actores estn ela
borando

los
unos para los otros. Llegado a ese punto comienzan
a

decir
por s mismos cul es una lista aceptable de entidades
para componer
el
mundo social. Pero parece obvio que una pol
tica que apunta a retirar artificialmente del mundo la mayora de
Jas

entidades
que deben tomarse en cuenta no puede afirmar que
lleva a la emancipacin.
Lo que es an ms peligroso en la aceptacin no reflexiva de
variables ocultas es pasar de la sociologa de lo social a la socio
loga
crtica."
sta es la nica disciplina que se considera cientfi
ca

cuando
no slo pasa por alto datos y los reemplaza con datos
no
controvertidos de fuerzas sociales ya ensambladas, sino tam
bin

cuando
toma las reacciones indignadas de aquellos que son
"explicados"
de

este
modo como lo que demuestra la insoporta
ble

verdad
de las interpretaciones de los crticos. En este punto, la
sociologa deja
de
ser emprica y pasa a ser vamprica. La gran
tragedia
de
las ciencias sociales es que no se haya prestado aten
cin
a esta leccin y que los socilogos crticos an consideren
como su tesoro aquello que en realidad debera darles vergenza,
a
saber, confundir lo que oscurece los datos con lo que stos reve
lan.
Calificara usted como "cientfica" una disciplina que deja
de

lado

la
informacin precisa que ofrece el trabajo de campo y
la
reemplaza por instancias de otras cosas que son invisibles y
aquellas cosas que la gente
no

ha
dicho y que ha negado enftica
mente?
Por una vez, son los socilogos de las asociaciones los que
siguen el sentido comn. Para ellos, las controversias acerca de
las
fuerzas actuantes deben ser desplegadas a pleno, no importa
lo
difcil que resulte, para no simplificar por adelantado la tarea

Esto no significa que debamos abstenernos
de

aludir

a

varia

bles ocultas para siempre, o que tengamos que
creer
que
los

acto

res viven la claridad prstina de un ego cogito en pleno
control

de

sus
propias
acciones.

Por

el

contrario,

acabamos

de

ver

que

la

idea ms poderosa de las ciencias sociales
es
que
otras
agencias
sobre las que no tenemos control alguno
nos

hacen

hacer

cosas.

En el siguiente captulo,
tendremos

muchas

ocasiones

de

ver

cmo la accin se distribuye entre los agentes, muy pocos
de

los

cuales tienen aspecto humano." El
motivo
por
el
que queremos
ser cautos con cualquier explicacin social es el simple
hecho

de

que las variables ocultas
han

sido
empaquetadas
de

tal

modo
que
no hay posibilidad de verificar qu hay
dentro.
Explicar
recu

rriendo a la "sociologa instantnea"
se
ha vuelto muy fcil,
tal

como sucede con el "psicoanlisis instantneo":
sus
explicaciones
se han vuelto tan imposibles de poner
a
prueba y
modificar

como

un artefacto electrnico de caja negra. Esto se debe
a
que
el

xito

mismo de las explicaciones sociales las
ha
hecho
tan

baratas
que
ahora tenemos que incrementar el costo y
el

control

de

calidad

de

lo que vale como fuerza
oculta.


UNA INVESTIGACIN DE LA METAFSICA PRCTICA

Si llamamos metafsica a la disciplina inspirada por
la

tradi

cin filosfica que pretende definir la estructura
bsica

del

mun

do, entonces la metafsica emprica es
a

lo
que
conducen

las

con

troversias respecto de los agentes actuantes,
dado
que pueblan
incesantemente el mundo con nuevos impulsos y, de manera
igualmente incesante,
cuestionan

la

existencia

de

otros.Enton-

de ensamblar lo colectivo.
11. Al final de la parte II nos encontraremos con la extraa fig
ura
del

10. Aparece cuando los lmites aceptables de la teora social son exagera
dos hasta el punto de que la existencia de k sociedad se considera ms fuer
te
que
la
existencia
de
todo lo dems, incluidos el derecho, la religin, la eco
noma, la ciencia y la tecnologa, con lo cual se invierte el orden de la
explicacin y se transforma a todos los actores en otras tantas vctimas de
ilusiones. En este punto, la sociologa crtica se vuelve indiscernible de la teo
ra conspirativa, es decir, un hbrido de las dos formas ms extremas del
escepticismo y la credulidad.
"plasma", que echa por tierra cualquier posible explicacin
de

la

accin.

12. Tambin significa que podra haber muchas maneras
en
que
un
agen
te est oculto aparte de actuar por detrs y
desde
afuera.
Los

etnometodlo-

gos ahora han hecho familiar
la

famosa

frmula

"visto
pero
no

advertido"
y
pronto nos encontraremos
con

otra;

ser

hecho

actuar.

13, La mayora de los cientficos sociales se resistira
fuertemente

a

!a

idea de que tienen que caer en la metafsica para
definir

lo

social.

Pero

tal

aaitud no significa ms que quedarse con una metafsica, por
lo
general muy
pobre, que de ninguna manera puede hacer justicia
a

la
multiplicidad
de

inte-





80




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SEGUNDA FUENTE DE FNCERTIDUMBRE




81

ees

el
interrogante pasa a ser cmo explorar la metafsica de los
propios
actores.

Los
socilogos de lo social han respondido abs
tenindose

de

la
metafsica por completo y rompiendo toda rela
cin

con

la
filosofa,
esa
disciplina fantasiosa y no emprica que
representa la primera infancia de las ciencias sociales ahora
maduras.

Tambin

han
limitado estrictamente el conjunto de
agentes que "realmente actan" en el mundo, de modo de liberar
a

los

actores

de

su
engao, preparar el terreno para la ingeniera
social a gran escala y allanar el camino hacia la modernizacin.'''
No

es

de
sorprenderse que este programa terminara en nada.
Como

han

mostrado
incansablemente los antroplogos, stos se
involucran sin cesar en las ms abstrusas construcciones metafsi
cas, redefiniendo todos los elementos del mundo. Slo un inves
tigador
entrenado

en

la

calistenia
conceptual ofrecida por la tra
dicin

filosfica
podra ser lo suficientemente rpido, fuerte,
atrevido
y
flexible

como
para registrar
a
conciencia lo que stos
tienen
para
decir.
La agencia es el problema ms difcil de la filo
sofa. Cmo podran los encuestadores escuchar a un ama de
casa,
un
empleado,
un
peregrino, un criminal, una soprano y un
director
general y an lograr seguir lo que expresan si no conta
ran

con

la
ayuda
de
Hegel, Aristteles, Nietzsche, Dewey, White-
head?
Acaso
esos
filsofos no han hecho mucho para hacer ms
comprensible
lo
que podra ser la agencia? No significa que los
filsofos

sabrn
ms, llegarn ms lejos, sern ms profundos
que
ios

cientficos
sociales, tampoco significa que aportarn a la
sociologa
sus
"cimientos" o que se permitirn incurrir en la
"metateora". Significa que impedir a las ciencias sociales el acce
so

a

las

reservas

de

tas
innovaciones filosficas es una receta para
asegurarse de que nunca nadie tome en cuenta las innovaciones


rroganres fundamentales planteados por los actores comunes. Nadie ha ido
ms
lejos
en
criticar este camino que Tarde, especialmente en Tarde, Mona-
dologieetsociologie.
14.

Un
ejemplo elocuente de esta confusin aparece en la "historia social"
de

los

filsofos

en

Randall
Coins (1998), TheSociologyof Philosophies: a
Global
Theoryof I nteliectual Change. En ningn punto advierte que los fil
sofos
cuyas
ideas
"explica" tienen decenas de otros razonamientos respecto de
qu
es

una
sociedad, qu es
una
influencia, qu es un grupo. Quedarse con e!
mismo
metalenguaje empobrecido para todos los filsofos a lo largo de la his
toria

no
demuestra que uno brinde una explicacin social de esas filosofas.

metafsicas propuestas por los actores comunes,
las
que
a

menu

do van ms all de las que proponen los filsofos profesionales.
Y la situacin ser an peor si los cientficos sociales
no

slo

se

abstienen de la metafsica sino que
consideran

su

deber

aferrarse

a una lista limitadsima de agencias, y traducen incesantemente
la

produccin indefinida de los
actores

a

su
restringida
lista.

Los

actores tienen muchas filosofas pero los socilogos piensan que
deben aferrarse a unas pocas. Los actores llenan
el

mundo

de

agencias mientras
los
socilogos
de

lo

social

les

dicen

con
qu
bloques est hecho "realmente"
su

mundo.

El

hecho

de
que
lo

hagan en muchos casos por motivos altruistas, para
ser
"poltica
mente relevantes", para ser "crticos" por el bien
de

los

actores

a

los que desean "liberar
de

las

cadenas

de
poderes arcaicos",
no

me tranquiliza. Aunque eso fuera excelente poltica,
cosa
que
no

es como veremos, an sera mala ciencia.
Hay por supuesto una
razn

ms
respetable y prctica para
limitar por adelantado
la

lista

de
agencias que
hacen
que
los

acto

res hagan cosas. Aparte de que los
cientficos

sociales

estn

enca

prichados con la poltica de
la
liberacin,
es

la

mera

dificultad

de

seguir la proliferacin
de

esas
agencias.
Y

es

cierto
que pedir
a

los

encuestadores que se dediquen a la metafsica emprica,
enviarlos

a trotar detrs de los actores mismos, no es tarea fcil. Sin embar
go, si bien las agencias son innumerables,
las

controversias

res

pecto de la capacidad
de

actuar

tienen

una

manera
agradable
de

ordenarse. La solucin es la misma que con la primera fuente
de

incertidumbre: si bien existe una lista indefinida de grupos, pode
mos armar una lista pequea de pautas que permitan a
los

soci

logos ir de una formacin grupal
a

la
siguiente.
Del

mismo
modo,
creo que es posible proponer
un
conjunto
limitado

de
pautas para
seguir las maneras
en
que
los

actores

reconocen

o
dejan
de

reco

nocer una agencia en las explicaciones que
dan

acerca

de

lo
que
los hace actuar.
Puede parecer paradjico, aunque
lo
parecer
menos

a

medida

que avance este libro, pero
alimentarse

de

las

controversias

ofre

ce un modo mucho ms seguro que la tarea poco plausible
de

establecer a priori y en lugar
de

los

actores

a
qu grupos y agen
cias se Ies permitir,
a
partir
de
ahora,
llenar

el

mundo

social.

Nuevamente, el desplazamiento de un marco
de
referencia
al

siguiente da ms libertad de
movimiento
que cualquier punto
de

vista absoluto o arbitrario. Y para retomar la metfora de
una





82 REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



83

gua de viajes, la libertad de movimiento se vuelve crucial, aun
que obligue al viajero a avanzar cada vez ms lentamente.


UNA LISTA PARA HACER EL MAPA DE LAS CONTROVERSIAS
ACERCA DE LA AGENCIA

Aunque nunca sepamos con certeza qu o quin nos hace
actuar, podemos definir una lista de aspectos que siempre estn
presentes en controversias acerca de qu ha sucedido; las agencias
son
parte de
una
explicacin;
se
les da algn tipo de figura; se las
opone
a
otras agencias rivales y, finalmente, van acompaadas de
alguna teora de la accin explcita.
Primero, siempre se presenta a las agencias en una explica
cin
como que hacen algo, es decir, inciden de alguna manera en
un
estado de cosas, transformando algunas A en B a travs de
pruebas con Sin una explicacin, sin pruebas, sin diferen
cias, sin transformacin de algn estado de cosas, no hay razo
namiento significativo a hacer respecto de una agencia, ningn
marco de referencia detectable. Una agencia invisible que no
produce ninguna diferencia, ninguna transformacin, no deja
rastro
y no aparece en ningn relato no es una agencia. Punto.
Hace
algo
o

no.

Si

se
menciona una agencia, hay que presentar el
relato
de su accin, y para hacerlo hay que explicitar ms o
menos
qu pruebas han producido qu rastros observables; lo
que no quiere decir, por supuesto, que haya que hablar de ello;
hablar
es slo uno de los muchos comportamientos que pueden
generar una explicacin y est lejos de ser el ms frecuente.'
Esto
parece bastante obvio y sin embargo vale la pena sealrse
lo a quienes estn embriagados con demasiadas fuerzas sociales
invisibles imposibles de describir. En la TAR no se puede decir:
"Nadie

lo

menciona.
No tengo pruebas pero s que hay algn


15. La posibidad de relatar es un aspecto crucial tambin de la etnome-
todologa; se convertir en relato textual en el captulo 5.
16- La nocin de prueba de fuerza se desarrolla extensamente en Bruno
Latour (1988), Irreductions. Las pruebas -preuves- tambin se han conver
tido en ia nocin clave de la sociologa moral desarrollada por Luc Boitans-
ki. Vase Boltanski y Thvenot, O justification.
actor oculto trabajando detrs de escena". Esto es teora conspi-
rativa, no teora social. La presencia de lo social tiene que
demostrarse cada vez; no puede simplemente postularse. Si no
tiene un vehculo en el cual viajar, no se mover una pulgada, no
dejar rastro, no quedar registrada en ningn tipo de documen
to. Incluso para detectar a Polonio detrs del cortinado que se
convirti en su mortaja, el prncipe de Dinamarca necesit escu
char el chillido de una rata.
Segundo, si la agencia es una cosa, su figuracin es otra.
A

lo

que realiza la accin siempre se lo provee en la explicacin
de

alguna carnadura y de caractersticas que hacen que tenga alguna
forma o figura, sin importar cun vaga sea. "Figuracin" es uno
de esos trminos tcnicos que tengo que introducir para terminar
con las reacciones reflejas de las "explicaciones sociales" porque
es esencial comprender que existen muchas ms figuras que las
antropomrficas. ste es uno de los muchos casos en que
la

sociologa tiene que aceptar volverse ms abstracta.
Dar

a
una
agencia carcter de annimo le otorga una figura tanto como
cuando se le da un nombre, una nariz, una voz o un rostro. Sim
plemente significa hacerlo ideomoo en lugar
de
antropomorfo.
Los agregados estadsticos obtenidos a partir de un cuestionario y
a los que se les pone una etiqueta -como los tipos A y B en
la

bsqueda de las causas de enfermedades cardacas- son
tan
con
cretos como "mi vecino de cara rubicunda que muri el sbado
pasado de un ataque al corazn mientras plantaba nabos porque
coma demasiada grasa". Decir "la cultura prohibe tener hijos
fuera del matrimonio" requiere, en trminos de figuracin, exac
tamente el mismo trabajo que decir "mi futura suegra quiere que
me case con su hija". Sin duda, la primera figuracin (annima)
es diferente de la segunda (mi suegra) pero ambas dan una figura,
una forma, un ropaje, una carnadura a una agencia que prohibe
hacer cosas u obliga a hacerlas. En lo que concierne a la cuestin
de la figuracin, no hay razn para decir que la primera es una
"abstraccin estadstica" mientras que la otra sera un "actor
concreto". Los agentes tambin necesitan figuraciones abstractas.
Cuando la gente se queja de la "hipostatizacin" de la sociedad,
no debe olvidar que mi suegra es tambin una hipstasis, como lo
son tambin los individuos y los agentes econmicos, como la
tristemente clebre Mano Invisible. Esto es exactamente lo que las
palabras "actor" y "persona" significan: nadie sabe cunta gente



84



REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



85

acta simultneamente en cualquier individuo dado; inversamen
te, nadie sabe cunta individualidad puede haber en una nube de
puntos de datos estadsticos. La figuracin da una forma a los
agentes pero no necesariamente a la manera de un retrato fiel de
un pintor figurativo. Para hacer su tarea, los socilogos necesitan
tanta variedad en la manera de "dibujar" a los actores como
debates hay acerca de la figuracin en el arte moderno y contem
porneo.
Para romper con la influencia de lo que podra llamarse
"sociologa figurativa", la TAR usa la palabra
tcnica

actante
que
proviene del estudio de la literatura. He aqu cuatro maneras de
dar figuracin ai mismo actante: "El imperialismo busca el unila-
teralismo"; "Estados Unidos desea retirarse de la ONU"; "Bush
(h) quiere retirarse de la ONU"; "muchos oficiales del ejrcito y
dos docenas de lderes neoconservadores quieren retirarse de la
ONU". Por supuesto que implica una gran diferencia para el
rela

to que el primero sea un rasgo estructural, el segundo un cuerpo
colectivo, el tercero un individuo, el cuarto un agregado no vincu
lante de individuos, pero todos aportan distintas figuraciones de
las mismas acciones. Ninguno de los cuatro es ms o menos "rea
lista", "concreto", "abstracto" o "artificial" que los otros. Sim
plemente llevan al afianzamiento de diferentes grupos y
asi
ayu
dan a resolver la primera incertidumbre acerca de la formacin de
grupos. La gran dificultad que plantea la TAR radica en no
sentir

se intimidado por el tipo de figuracin: los ideo-,
o
tecno-
o

bio-

morfismos son "morfismos", tanto como lo es la encarnacin de
un actante en un solo individuo.
Debido a que se manejan con la ficcin, los tericos dedicados
a la literatura han tenido mucha ms libertad en sus investigacio
nes acerca de la figuracin que cualquier cientfico social, espe
cialmente ai recurrir a la semitica o las diversas ciencias narrati
vas. Esto es debido a que, por ejemplo, en una fbula, se puede
hacer actuar a un mismo actante por medio de una varita mgica,
un enano, un pensamiento
en
la mente del hada, o un caballero
que mate dos docenas de dragones.Las novelas, las obras
de



17. Sera bastante preciso describir la TAR como una teora en parte gar-
fnkeliana y en parte greimasiana: simplemente ha combinado dos de los
movimientos intelectuales ms interesantes a ambos lados dei Atlntico y ha

teatro
y
las
pelculas, desde la tragedia clsica hasta las historie
tas,
nos

ofrecen

un

vasto
patio de juegos donde ensayar diferentes
explicaciones de lo que nos hace actuar. Por este motivo una
vez
comprendida
la
diferencia entre actante y agencia, se vuelven
plenamente comparables varias frases tales como "movido por su
propio inters", "dominado por la imitacin social", "vctimas
de

la

estructura
social", "continuado por rutina", "llamado por
Dios",
"vencido
por
el
destino", "hecho por voluntad propia",
"trabado
por normas" y "explicado por el capitalismo". Son sim
plemente
maneras

diferentes

de
hacer que ciertos actores hagan
cosas, cuya
diversidad

se
despliega plenamente sin tener que dife
renciar
por adelantado las "verdaderas" agencias de las "falsas"
y
sin

tener
que suponer que
todas

son
traducibles al idioma repe
titivo de lo social.
Por este motivo ia TAR ha tomado prestado de las teoras
narrativas

no
todos
sus
razonamientos y su jerga, por cierto, sino
su

libertad

de

movimiento.

Es
por la misma razn que nos nega
mos

a
quedar desconectados de la filosofa. No es que la sociolo
ga
sea

ficcin

o
que
los
especialistas en teora literaria sepan ms
que los socilogos, sino que la diversidad de los mundos de ficcin
inventados

en

el
pape! permite a los investigadores lograr tanta
maleabilidad
y variedad como tienen aquellos a quienes deben
estudiar en el mundo real.' nicamente a travs de una frecuen
tacin

continua

de

la
literatura,
los
socilogos de la TAR pueden
hacerse
menos acartonados, menos rgidos, menos tiesos en su
definicin

de
qu tipos de agencias pueblan el mundo. Su lenguaje
puede
comenzar

a

tener

tanta
inventiva como el de los actores que


encontrado maneras de utilizar la reflexividad interna tanto de los relatos de
los actores como de los textos. Ei trabajo clsico de la semitica est sinteti
zado

de

la
mejor
manera

en
Algirdas Julien Greimas y Joseph Courts
(1982), SemioticsandLanguage: an Anytical Dictionary. Para una presen
tacin

reciente
vase Jacques Fontanille (1998), Smiotiquedu discours.
18. Para algunos ejemplos magnficos de la libertad metafsica de los
semiticos, vanse Louts Marn (1989), Opacitdelapeinture: Essaissur la
reprsentation;
Louis

Marn
(1992), Des pouvoirs de l'itnage ; Gloses, y
Lous

Marn
(2001),
0
Representation. Aunque enemigo de los semiticos,
Thomas

Pavel
(2003), muestra en La pensedu romn la incomparable liber
tad de movimiento de ios tericos de la literatura.
19. Vase Thomas Pavei (1986), Fictional Worlds.



86



REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



87

tratan de seguir, quienes a su vez leen muchas novelas y miran
mucha televisin. Slo comparando constantemente repertorios
complejos de acciones, los socilogos pueden volverse capaces de
registrar datos, tarea que siempre parece muy dificultosa para los
socilogos de lo social, que tienen que filtrar todo lo que no se
parezca por anticipado a un "actor social" uniforme. Registrar, no
filtrar; describir, no disciplinar, stas son las Leyes y los Profetas.


Richard Powers, acerca de qu es una firma

En su novela Gain, Richard Powers (1998, pgs. 340-
350) retrata al director general de una gran empresa mien
tras trata de preparar un discurso para incentivar a su per
sonal;

Obtener ganancias. Obtener ganancias de manera sistemtica.
Obtener ganancias a largo plazo. Ganarse la vida. Hacer cosas.
Hacer cosas del modo ms econmico. Hacer la mayor cantidad
de cosas. Hacer cosas que duran ms. Hacer cosas por el mayor
tiempo posible. Hacer cosas que la gente necesita. Hacer cosas
que la gente desee. Hacer que la gente desee cosas. Dar empleo
significativo. Dar empleo confiable. Dar a la gente algo que
hacer. Hacer algo. Proveer la mayor cantidad de alimentos para
la mayor cantidad de personas. Promover el bienestar genera!.
Aportar a la defensa cornn. Aumentar el valor de las acciones
comunes. Pagar un dividendo comn. Maximizar el valor neto de
la firma. Mejorar la situacin de todos los interesados. Crecer.
Progresar. Expandirse. Aumentar el conocimiento de cmo se
hacen las cosas. Aumentar los ingresos y reducir los costos. Hacer
el trabajo con menos costo. Competir eficientemente. Comprar
barato y vender caro. Mejorar la suerte que le ha tocado a la
humanidad. Producir la siguiente ronda de innovaciones tecnol
gicas. Racionalizar la naturaleza. Mejorar el panorama. Despeda
zar el espacio, detener el tiempo. Ver lo que puede hacer la raza
humana. Amasar la pensin jubilatoria del pas. Amasar el capi
tal requerido para hacer cualquier cosa que queramos. Descubrir
lo que queremos hacer. Evacuar las instalaciones antes de que se
apague el sol. Hacer la vida un poco ms fcil. Hacer a la gente
un poco ms rica. Hacer a la gente un poco ms feliz. Construir
un maana mejor. Hacer que algo se vuelva a colocar en su
lugar. Facilitar el flujo de capitales. Preservar la corporacin.
Hacer negocios. Mantenerse en los negocios. Descubrir el prop
sito de los negocios.

Tercero, los actores tambin se dedican a criticar a otras agen
cias acusndolas de ser falsas, arcaicas, absurdas, irracionales,
artificiales o ilusorias. Del mismo modo que la ejecucin de un
grupo define para beneficio del investigador los antigrupos que
conforman el mundo social de ese grupo, las referencias a agen
cias constantemente agregarn nuevas entidades, y apartarn a
otras por considerarlas ilegtimas. As, cada actor definir para
beneficio del analista la metafsica emprica a la que ambos se ven
enfrentados. Tmese por caso las siguientes declaraciones: "Me
niego a dejarme dominar por la opinin general, que de todos
modos es pura propaganda"; "ests pensando como toda tu
generacin"; "la estructura social es un trmino vaco, slo existe
la accin individual"; "no es Dios el que te habla, los imanes te
hablan en Su lugar"; "las fuerzas del mercado son mucho ms
sabias que los burcratas"; "tu inconsciente se ha delatado a tra
vs de este lapsus linguae ingenioso"; "prefiero el salmn salvaje
a la humanidad"." Es como si cada una de estas frases hiciera
algunas adiciones y sustracciones a la lista de las agencias que tie
nen un rol legtimo en el mundo.
Lo nico que puede detener la investigacin es la decisin de
los analistas de escoger entre estas movidas las que consideran
ms razonables. Esto no significa que los cientficos sociales sean
impotentes, que sus informantes siempre los tengan bajo su
poder. Pero si quieren proponer una metafsica alternativa, pri
mero tienen que involucrarse en las actividades con las que
hacen mundos aquellas personas a quienes estn estudiando. No
bastar con que los analistas digan que saben por anticipado
quines son realmente los actores y qu es lo que realmente los
hace actuar. Tampoco servir disfrazar este tipo de ceguera
voluntaria como una supuesta reflexividad. Demasiado a menu
do, los cientficos sociales -y especialmente quienes se encuadran
en la sociologa crtica- se comportan como si fueran investiga
dores "crticos", "reflexivos" y "distanciados" que tratan con
un actor "ingenuo", "no crtico" e "irreflexivo". Pero lo que a
menudo tratan de decir es que traducen las numerosas expresio-


20. Citado en Christelle Gramaglia (2005), "La mise en cause environne-
mentale comme principe d'association. Casuistique des affaires de pollution
des eaux".



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REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



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nes de sus informantes a su propio vocabulario de fuerzas socia
les. El analista simplemente repite aquello de lo que el mundo
social est hecho; los actores simplemente ignoran el hecho de
que han sido mencionados en la explicacin del analista.
Cuarto, los actores tambin son capaces de proponer sus pro
pias teoras de la accin para explicar de qu modo se concretan
los efectos de las acciones de los agentes. Dado que los actores
son metafsicos plenamente reflexivos y capaces -como propone
la nueva posicin por defecto de la TAR-, tambin tienen su pro
pia metateora acerca de cmo acta la agencia, y esas metateo-
ras suelen dejar al metafsico tradicional totalmente perplejo. No
slo polemizan acerca de qu fuerza est actuando sino tambin
de las maneras en que se hace sentir su efecto. Y aqu nuevamente
la mayor distincin consistir en decidir si la agencia -una vez
provista de existencia, figuracin y oponentes- ser tratada como
una intermediaria o como una mediadora. En ambos casos, el
resultado de lo que referir el actor ser muy diferente.
Es crucial para lo que vendr a continuacin comprender que
esta diferencia afecta a todas las agencias, sin importar cul sea
su figuracin. Se puede hacer que un "campo de fuerzas anni
mo y fro" se inscriba en el relato como un mediador, mientras
que una persona intencional, cercana, individual, "clida",

de
otro modo, la eleccin de una figuracin no es el recurso ade
cuado para predecir qu teora de la accin ser invocada. Lo
que importa no es los tipos de figuras sino la gama de mediado
res
que se es capaz de desplegar. Es esto lo que ha confundido
tanto los debates entre las diversas escuelas de las ciencias socia
les:

han
insistido demasiado en qu agencia escoger y no lo sufi
ciente en cmo se supone que acta cada una de ellas. Puede
suceder
que
si

uno

declara
que "el estado de las fuerzas produc
tivas
determina el estado de las representaciones sociales", esta
afirmacin resulte ms activa, es decir, genere ms mediadores
que
la

frase
aparentemente local, concreta, "vivida" y "existen-
cial":

"La
accin humana individual es siempre intencional". Si
se
utiliza la intencionalidad para portar significado como inter
mediario,
har

menos
que el ms abstracto y global "estado de
las
fuerzas productivas", siempre que esta agencia sea tratada
como
mediadora.'* De modo que la figuracin y la teora de la
accin

son
dos elementos diferentes en la lista y no deberan ser
reducidos a uno solo. Si lo son, el investigador se sentir tentado
de
privilegiar algunas figuraciones por considerarlas "ms con
cretas" y otras por ser "ms abstractas", con lo cual retroceder
as

al

rol

de
legislador y de polica de los socilogos de lo social,
y abandonar la base firme del relativismo.
"vivida", puede presentarse como un mero intermediario. Dicho
CMO HACER PARA QUE ALGUIEN HAGA ALGO

21. Y como descubriremos al tratar la quinta incertidumbre, dado que la
presencia u opinin del actor no ha incidido en la explicacin del analista, no
existen actoresreales y literalmente no han sido "tomados en cuenta". As la
sociedad en el sentido de la TAR no ha sido reensamblada y no hay ninguna
posibilidad de que tal sociologa de lo social tenga relevancia poltica alguna.
22. Hasta ahora los cientficos sociales han considerado su deber elegir
cul de esas teoras de la accin es correcta y as intervenir directamente en
las controversias en vez de desplegarlas. sta es la originalidad del emprendi-
miento de Thvenot; hacer el mapa de los diversos regmenes de accin que
actan simultneamente entre los miembros comunes. Vase Laurent Thve-
non (2002), "Which road to follow? The moral complexity of an 'equipped'
humanity".
23. Tal como sucede con la primera ncerrdumbre, los tericos sociales,
filsofos, psiclogos y psiclogos sociales agregarn aqu a las controversias
sus propias versiones. Un buen ejemplo es aportado por las disputas acerca
de la existencia de un individuo que trata de maximizar sus beneficios.

Si
decidimos aceptar esta segunda fuente de incertidumbre,
entonces

la
sociologa
se
convierte en la disciplina que respeta la
dislocacin

inherente

a
hacer que alguien haga algo. En la mayo-


24.

Por
ejemplo,
la
consigna tpicamente posmoderna "insisto en la espe
cificidad, localidad, peculiaridad" puede ser tan complaciente como vaca,
mientras que una "Gran Narrativa" puede generar ms voces actuantes al
final.

Una
vez ms, la diferencia no est en las figuras elegidas, sino en la
proporcin relativa de mediadores a los que se permite existir.
25.

Para
detectar esas diferencias necesitamos un indicador testigo de
calidad textual que nos permita medir, por as decirio, la densidad relativa de
mediadores respecto de intermediarios, algo as como la temperatura del rela
to textual. Como veremos al analizar la quinta fuente de incertidumbre, esto
se convertir en caracterstica para identificar la objetividad.



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REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



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ra de las teoras de la accin no hay tal dislocacin porque el
segundo trmino es predicho por el primero: "Dnme la causa y
tendr el efecto". Pero ste no es el caso cuando se toman los dos
trminos como mediadores. Para los intermediarios no hay miste
rio, dado que los datos de entrada predicen bastante bien los de
salida: no habr nada en el efecto que no haya estado en la causa.
Pero siempre hay un problema con este modo aparentemente
cientfico de hablar. Si ocurriera realmente as y los datos de
entrada predijeran los de salida, entonces sera mejor desatender
los efectos y prestar atencin a las causas en las que todo lo inte
resante ya ha sucedido, al menos potencialmente. Para los media
dores, la situacin es diferente: las causas no permiten que se
deduzcan los efectos dado que simplemente ofrecen ocasiones,
circunstancias y precedentes. Como resultado de ello, pueden
aparecer en el medio muchos extraos que nos sorprenden.
Tal distincin afecta a todas las agencias, ya sea aquella cuya
figuracin parece "abstracta" -como el "estado de las fuerzas
productivas"- o concreta, como "mi amiga Julie". Mientras se
las trate como causas simplemente transportadas a travs de
intermediarios, nada agregarn los vehculos escogidos para con
cretar su efecto. Se supone que las causas, en esa teologa extraa
y muy arcaica, crean cosas ex nihilo. Pero si se trata a los vehcu
los como mediadores que disparan otros mediadores, entonces se



26. Hemos aprendido que esto tambin vale para los experimentos, lo
hemos aprendido gracias a ios estudios cientficos, empezando por Harry
Collins {1?8J), Changing Order, Replication and I nduction in Scientific
Practice, ysu libro ms reciente, Gravity'sShadow: TheSearch for Gravi-
tational

Waves
(2004), pero tambin
de

la
etnometodologa;
vase

Michael

Lynch (1985), Art and Artifact in Laboratory Science: A Study of Shop
Work and Shop Talk in a Research Laboratory, y Garfinkel en Harold
Garfinkel, Michael Lynch y Eric Livingston (1981), "The Work of a Disco-
vering Science Construed with Materials from the Optically Discovered
Pulsar". En realidad, fue el descubrimiento temprano de la verdadera com
plejidad de las conexiones causales en contextos ms estructurados de las
ciencias naturales lo que volvi totalmente discutible la descripcin de la
accin en las ciencias sociales. Esta transformacin de las tareas de los cien
tficos sociales debido al estudio de tas que competen a quienes trabajan en
las ciencias naturales ha sido detectada en Isabelle Stengers (2000), The
I nventionofModern Science.

darn muchas situaciones nuevas e impredecibles (hacen que las
cosas hagan otras cosas que las esperadas).
Nuevamente
podra
parecer una discusin por cuestiones nimias, pero
las

diferencias

en el tipo de cartografa son inmensas. La primera
solucin

traza

mapas del mundo compuestos de unas pocas agencias, seguidos
por rastros de consecuencias que
nunca

son

mucho

ms
que
efec

tos, expresiones o reflejos de otra cosa.
La
segunda solucin,
la

preferida por la TAR, describe un mundo
hecho

de

concatenacio

nes de mediadores en el que se puede decir que cada punto
acta

plenamente. As, la cuestin clave para
una

ciencia

social

es

decidir si trata de deducir de unas pocas causas todos los efectos
que estaban ya all "en potencia", o si
trata

de
reemplazar
tantas

causas como sea posible por una serie
de
actores;
ste

es

el
signi
ficado tcnico que la palabra "red" adquirir luego.
Este punto es tremendamente difcil, pero por
ahora
puede
simplificarse con el uso de una vieta.
A

menudo

se

acusa

a

los

socilogos de tratar a los actores como
si

fueran

tteres
manipula
dos por fuerzas sociales. Pero parecera que
los
titiriteros,
al

estilo

de las sopranos, tienen ideas bastante
diferentes

acerca

de
qu
es

lo que hace hacer cosas a sus tteres. Si
bien

las

marionetas

ofre

cen, segn parece, el caso ms extremo
de

causalidad

directa

-basta con seguir los hilos-, los titiriteros
rara

vez

se
comportan
como si tuvieran control total sobre sus tteres. Dirn cosas extra
as tales como que sus "marionetas les sugieren
hacer

cosas
que
a ellos nunca les hubieran parecido posibles". Cuando
una

fuer

za manipula a otra, no significa que es
una

causa
que genera
efec

tos: tambin puede ser una ocasin para que
otras

cosas

comien

cen a actuar. La mano, an oculta en la etimologa latina de la
palabra "manipular", es una seal segura
de

control
total,
as

como de su falta. Entonces quin maneja
los

hilos?
Bueno,
ade

ms de los titiriteros, las marionetas. No quiere decir que los tte
res controlan a quienes los manejan
-esto
simplemente
sera

invertir el orden de causalidad- y por supuesto que tampoco
nin-



27. En ios trminos de Deleuze, la primera tiene "potenciales realizados",
la segunda, "virtuahdades actualizadas". Para una presentacin
de

esta
opo
sicin de conceptos, vase Franois Zourabichvili (2003),
Levocabulairede

Deleuze.
28. Vase Victoria Nelson (2002), TheSecret Lifeof Puppets.



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REENSAMBLAR LO SOCIAL



SEGUNDA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



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guna dialctica resolver la cuestin. Simplemente significa que la
cuestin interesante en este punto no es decidir quin acta y
cmo, sino pasar de una certidumbre sobre la accin a una incer-
tidumbre sobre la accin, pero decidir qu acta y cmo. En
cuanto volvemos a abrir toda la gama de incertidumbres sobre las
agencias, recuperamos la poderosa intuicin que est en el origen
de las ciencias sociales. En consecuencia, cuando los socilogos
son acusados de tratar a los actores como marionetas, deben reci
birlo como un elogio, siempre que multipliquen los hilos y acep
ten que haya sorpresas en la actuacin, el manejo y la manipula
cin. "Tratar a la gente como marionetas" es una maldicin slo
cuando esta proliferacin de mediadores es transformada en una
agencia -lo social- cuyo efecto es transportado simplemente, sin
deformacin a travs de una cadena de intermediarios. Entonces
la intuicin original se ha perdido definitivamente.
Es especialmente importante tener esta idea presente, dado
que la sociologa se ha visto en una situacin embarazosa -ten
dremos muchas ocasiones de verlo en la parte II- debido al pre
juicio de que existe un lugar privilegiado en el dominio social
donde la accin es "concreta": "paro/e" ms que "langue'",
"evento" ms que "estructura", "micro" ms que "macro",
"individual" ms que "masas", "interaccin" ms que "socie
dad" o, por el contrario, "clases" ms que "individuo", "signifi
cado" ms que "fuerza", "prctica" ms que "teora", "cuerpos
colectivos" ms que "personas", y as sucesivamente. Pero si la
accin es deslocalizada, no pertenece a ningn sitio especfico; es
distribuida, variada, mltiple, dislocada y es un acertijo para los
analistas tanto como para los actores.
Este punto ayudar a no confundir la TAR con uno de los
numerosos movimientos polmicos que han apelado a lo "concre-



29. El tema ha sido planteado claramente por las disciplinas de la cogni
cin "situada" o "distribuida" y cuyos resultados han sido tan importantes
para la TAR. Vase Edwin Hutchins (1995), Cognition in the Wild; Jean
Lave (1988), Cognition in Practice: Mind, Mathematics and Culture in
EverydayLife, y Lucy Suchman (1987), PlansandSituatedActions. La rela
cin entre TAR y aquellos estudios resultar an ms fuerte cuando se abor
de la tercera incertidumbre. Se separarn recin al considerar las fuentes cuar
ta y quinta.

to" del individuo humano con su accin significativa, interac-
tuante e intencional, contra los efectos fros, annimos y abstrac
tos de la "determinacin por parte de las estructuras sociales", o
que
han
ignorado
el

mundo
significativo
vivido

de
los seres
humanos individuales a favor de una "manipulacin fra anni
ma
y
tcnica"
por la materia. Inspirados en la mayora de los
casos en la fenomenologa, estos movimientos de reforma han
heredado
todos
sus defectos: son incapaces de imaginar una
metafsica
en

la
que habra otras agencias reales que aquellos
humanos con intenciones, o peor, oponen la accin humana al
mero "efecto material" de los objetos naturales que, como dicen
ellos, "no tienen agencia", sino que slo tienen "conducta".
Pero una sociologa "interpretativa" es tanto una sociologa de lo
social como cualquiera de las versiones "objetivistas" o "positi
vistas" que busca reemplazar. Cree que ciertos tipos de agencias
-personas, intenciones, sentimientos, trabajo, interaccin cara a
cara- automticamenteprodurn vida, riqueza y "humanidad".
Esta creencia en el mundo "vivido" ofrece un buen ejemplo de
"cualidad de concreto mal adjudicada" para usar el trmino de
Whitehead: un relato lleno de individuos podra ser ms abstrac
to que otro que consista slo de actores colectivos. Una bola de
billar que golpea a otra en el tapete verde de una mesa de billar
podra tener exactamente igual capacidad de ser agente que una
"persona" que dirija su "mirada al "rico mundo humano" de
otro "rostro humano" en el saln lleno de humo del bar donde se
han
instalado las mesas. No es lo que diran los fenomenlogos y
socilogos
de
lo social, pero hay que escuchar entonces lo que los
actores mismos estn diciendo respecto de sus propias "conduc
tas" y la "accin" impredecible de sus bolas de billar. Los actores
parecen producir
en
buena medida los mismos embrollos que


30. Pese a muchos esfuerzos, especialmente en Don Ihde y Evan Selinger
(2003), Chasing Technoscience. Matrix for Materiality, por reconciliar la
TAR y la fenomenologa, las brechas entre las dos lneas de intereses siguen
siendo demasiado grandes debido a que los fenomenlogos enfatizan dema
siado las fuentes humanas en relacin con la capacidad de agencia. Se har
an mayor cuando se aadan las otras tres incertidumbres. Esto no significa
que debamos privarnos del rico vocabulario descriptivo de la fenomenologa,
simplemente que tenemos que hacerlo extensivo a las entidades "no intencio
nales".




94




REENSAMBLAR LO SOCIAL
estn estrictamente prohibidos por la teora que
sostiene
que
debe

mantenerse una diferencia radical entre "accin" y "conducta
Nuevamente aqu los denrficos
sociales

han

confundido

dema

siado a menudo su rol de analistas con algn tipo de
llamamien

to poltico a la disciplina y
la
emancipacin.
Es en este tipo de cuestiones que
tenemos
que
tomar

una

deci

sin respecto de si queremos
rastrear

las

relaciones

sociales

de

maneras nuevas e interesantes: debemos separarnos
de

los

analis

tas que tienen una
sola

metafsica
plenamente
desarrollada

o

"seguir a los actores
mismos"
que
se

las
arreglan
con

ms

de

una.

La cualidad de concreto no resulta de preferir una figuracin
antes que otras en lugar
de

los
actores,
sino

del

incremento,

las

explicaciones, de la
cantidad

relativa

de

los

mediadores
por
enci

ma de la de los intermediarios. sta ser la seal que nos indique
qu es un buen estudio
enmarcado

en

la

TAR.

Por

todos

estos

motivos, si hay una cosa que no
se

debe

establecer

al

inicio

es

la

eleccin de un lugar privilegiado
donde

se

dice
que
la

accin

es

ms abundante. "Concreto" y "abstracto"
no
designan
un
tipo
especfico de personaje,
los

habituales
sospechosos
de

la

sociolo

ga crtica.
Las
nicas
diferencias
importantes
que

hay

que

con

servar por ahora son
las
siguientes: qu agencias
se

invocan?

Qu figuraciones
se

les

dan?
A
travs

de
qu
modos

de

accin

intervienen? Estamos hablando de
causas
y
sus

intermediarios

o

sobre una concatenacin de mediadores? La TAR es simplemente
la teora social que ha tomado
la

decisin

de
seguir
a

los

nativos,

sin importar a qu
embrollos

metafsicos

nos

conduzcan.

Y,

co

mo veremos a continuacin, no tardarn en hacerlo.










31. Esto a pesar de la fuerte defensa de
la

distincin

en
Harry
Collins
y
Martin Kusch (199S}, TheShapeof Actiom. What Human
andMachines

can Do.
Tercera fuente de incertidumbre:
los
objetos tambin tienen
capacidad
de
agencia










Si
bien la sociologa ha estado marcada desde el comienzo
por

el

descubrimiento

de
que
otras
agencias se apoderan de la
accin,

ha

sido
impulsada
an

ms
por
el
descubrimiento tico,
poltico

y
emprico
de
que
existen
jerarquas, asimetras y desi
gualdades;
que
el

mundo

social

es

un
paisaje
con
tantas irregula
ridades

como

un

terreno

accidentado
y montaoso; que no hay
entusiasmo,
libre

albedro
o ingenio que pueda eliminar esas asi
metras;
que
esas

diferencias
parecen pesar tanto como las pir
mides,

lo
que
dificulta

la

accin

individual
y explica por qu se
debe

considerar

a

la

sociedad

como
una entidad sui generis espe
cfica;
que cualquier pensador que niegue esas desigualdades y
diferencias

es
ingenuo
o

en
alguna medida reaccionario y, final
mente, que ignorar la asimetra social es tan ridculo como sos
tener

que

no

existe

la
gravitacin nevitoniana. Cmo podra
mos

mantenernos

fieles

a

esta
intuicin y sostener an, como
acabo

de

hacerlo

con

las
primeras
dos
fuentes de incertidumbre,
que

los
grupos
estn

en

"constante"
ejecucin y que las agencias
son
objeto
de

un

debate
"incesante"? Acaso la eleccin de esos
puntos

de

partida

no

ha

sido
inspirada por una actitud ingenua
que

nivela

el

dominio
social, marcadamente desigual, igualando
las
condiciones,
de

modo
que
todos
tienen, aparentemente, las
mismas
oportunidades
de
generar
su
propia metafsica? Acaso
no

es

la

TAR

uno

de

los
sntomas de este espritu de mercado
que sostiene,
contra
todas las evidencias, que todos tienen las
mismas

oportunidades
y deja
librados

a

su
suerte a los perdedo-



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REENSAMBLAR LO SOCIAL



TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




97
res?* Exasperada, la gente podra inquirir qu
se

ha

hecho

con

el

poder y la dominacin, Pero
es
precisamente porque queremos
explicar esas asimetras que
no
queremos simplemente repetirlas
y an menos seguir transportndolas
sin

modificaciones.

Una

vez ms, no queremos confundir la
causa
y
el
efecto,
el
expla-
nandum con el explanans. Es por eso que
resulta

tan
importan
te sostener que el poder, igual que
la
sociedad,
es

el

resultado

final de un proceso y no una reserva,
un

stock

o

un
capital que
automticamente proveer una explicacin.
El
poder y
la

domi

nacin tienen que ser producidos, inventados, compuestos.
Las

asimetras efectivamente existen, pero de dnde
vienen
y
de
qu
estn hechas?
Para aportar una explicacin,
los
socilogos
de

las

asociacio

nes deben tomar la misma decisin radical que cuando queran
nutrirse de la segunda fuente de incertidumbre.
Debido

a
que
queran mantener la intuicin original
de

las

ciencias

sociales

es

que tenan que rechazar enrgicamente
la

solucin
imposible que
se propona, a saber, que la
sociedad

es
desigual y jerrquica, que
carga con su peso de modo desproporcionado
sobre
algunas par
tes y que tiene todo el carcter
de

la

inercia.

Sostener
que
la

dominacin quiebra cuerpos y
almas

es

una
cosa,
mientras
que
concluir que estas jerarquas, asimetras, inercia, poderes y
cruel

dades estn compuestas de materia social es un
razonamiento
por
completo diferente. El segundo punto
no

slo

no

tiene

continui

dad lgica con el primero sino que,
como
veremos,
est

en

com

pleta contradiccin con l.
De

la

misma

manera
que
el

hecho

de

que otras agencias se apoderen
de

la

accin

no
significa que
sea

la

sociedad la que est apoderndose
la
flagrante
asimetra

de

recursos no implica que esa
asimetra

sea
generada por
asimetras



1. En Luc Boltanski y Eve Chiapello (2005), The New Spirit of Capita-
lism, los autores han hecho explcita esta crtica de la TAR,
como

!o

hace

el

filoso ataque en Philip Mirowski y
Edward

Nik-Khah
(2004),
"Markets

Made Flesh: Calln, Performativity, and a Crisis in Science Srudies, augmen-
ted with Consideration of the FCC auccions". Tendremos que esperar hasta
la conclusin para abordar nuevamente
la

cuestin

de

la

relevancia
poltica y
responder a esas crticas.
2. Vase John Law (1946a), "On Power and its Tactics;
A

View

from

the

Sociology of Science", y A Sociology of Monsters. Essays
on
Power,
Techno

logy and Domination (1992).

sociales,
sino
que
lleva

a

la
conclusin opuesta: si las desigualda
des

tienen
que
ser
generadas,
esto

es
prueba
de
que otros tipos de
actores
diferentes de los sociales entran en juego. Tal como lo
hizo

Marx

con

la

dialctica

de
Hegel,
es

hora
de que pongamos
las
explicaciones sociales de nuevo de pie.


EL TIPO DE ACTORES QUE OPERAN
DEBERA INCREMENTARSE

Hasta ahora he insistido mayormente en la diferencia entre el
significado
de

"social"
cuando se utiliza la palabra en expresio
nes
como "vnculos sociales" y "social" en el sentido de "aso
ciacin"

e

hice
hincapi en que el segundo significado es ms
cercano

a

la
etimologa original. He sostenido que lo ms
comn

en

las

ciencias

sociales

es
que
"social"
designe un tipo de
vnculo:

es

tomado

como

el
nombre de un dominio especfico,
una
especie de material como paja, barro, hilo, madera o acero.
En
principio,
se
podra
entrar
a un supermercado imaginario y
sealar

un

estante

lleno

de
"vnculos sociales", mientras que en
otros
pasillos podra
haber
conexiones "materiales", "biolgi
cas", "psicolgicas" y "econmicas". Para la TAR, tal como lo
entendemos ahora, la definicin del trmino es diferente; no
designa
un

dominio
de la realidad o algn artculo en particular,
sino
que
ms

bien

es

el

nombre

de
un movimiento, un desplaza
miento, una transformacin, una traduccin, un enrolamiento.
Es

una

asociacin

entre
entidades que de ninguna manera son
reconocibles

como
sociales en el sentido habitual, excepto en el
breve momento en que son reorganizadas. Para continuar con la
metfora del supermercado, no llamaramos "social a un estan
te

o

fila
especfico, sino a las mltiples modificaciones en la
organizacin
de

toda

la

mercanca
-su empaquetado, su precio,
su etiquetado- porque esos mnimos cambios revelan al observa
dor
qu
nuevas

combinaciones

se
estn explorando y qu cami
nos

se

tomarn
(lo que ms adelante se definir como "red").-'
As, social, para
la
TAR, es el nombre de un tipo de asociacin


3, Sobre esta nocin de ajuste, vase Frank Cochoy (2002), Une sociolo-
gie du packaging ou l'ne de Buridan face au march.




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REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERT/DUMBRE




99
momentnea que se caracteriza por la manera en que
se

renen

y generan nuevas formas."*
Una vez que se establece este segundo significado
de
social,
podemos comprender
lo
que
era

tan

confuso

en

los
socilogos
de

lo social. Estos cientficos sociales usan el adjetivo para designar
dos tipos completamente diferentes
de

fenmenos:

uno

de

ellos

es la interaccin localizada, cara a cara, desnuda, no equipada y
dinmica, y el otro es
un
tipo especfico
de

fuerza
que supuesta
mente explica por qu esas
mismas

interacciones

cara

a

cara

temporarias podran volverse
trascendentes
y
duraderas.

Si

bien

es perfectamente razonable designar
como

"social"

el

fenmeno

ubicuo de las relaciones cara a cara, este fenmeno no constitu
ye una base para definir
una

fuerza

"social"
que
no

es

ms
que
una tautologa, un truco, una invocacin mgica,
dado
que plan
tea el interrogante
de

cmo
y
a

travs

de
qu
medios

se

ha

logra

do este aumento de la durabilidad en trminos prcticos. Dar el
salto del reconocimiento de las interacciones a la existencia
de

una fuerza social es, una vez ms, una inferencia que
no

se
sigue
de la premisa.
Esta distincin es especialmente crucial dado que lo que podr
an llamarse las capacidades sociales bsicas
son

en

realidad

difci

les de aislar en las sociedades humanas. Como veremos en la par
te II, cuando critiquemos la nocin
de

"interacciones
locales",
es

mayormente en las sociedades
no

humanas
(hormigas,
monos
y
simios) donde es posible generar un
mundo

social
comprendido
como un enredo de interacciones. En los humanos, las capacida
des sociales bsicas, aunque siguen presentes, ofrecen
un
reperto
rio siempre presente pero de
todos

modos
restringido.
La
mayo
ra de las asociaciones trascendentes y duraderas son creadas por
algo distinto que no podra
ser

detectado

mientras

la

nocin

de

fuerza social no fuera sometida al anlisis. Con ia TAR se necesi
ta colocar la primera definicin dentro
de

una

esfera
muy
limita

da y deshacerse de la segunda,
adems

de

usarla

como

una
espe-


4. El trmino "fluido" fue introducido en Annemane Mol y John Law
(1994), "Regions, Networks and Fluids; Anaemia
and

Social
Topology";
vase tambin Zygmunt Bauman (2000), Liquid Modernity.
La
palabra
"fluido" permite a los analistas insistir ms
en

la

circulacin
y
la

naturaleza

de lo que es transportado que si usaran !a palabra
"red".


ci

de
taquigrafa para describir lo que ya ha sido ensamblado.
En
sntesis,
no

es
posible decir
de
vnculo alguno que sea durade
ro ni que est hecho de materia social.
La
principal ventaja
de

disolver

la
nocin
de
fuerza social y
reemplazarla por interacciones de corta duracin o por nuevas
asociaciones

es
que ahora es posible distinguir en la nocin com
puesta
de

sociedad

lo
que corresponde
a

su
durabilidad y lo que
corresponde
a

su

sustancia.
S, puede haber vnculos duraderos,
pero esto no cuenta como prueba de que estn hechos de materia
social,
ms

bien

lo
opuesto. Ahora es posible traer al primer pla
no

los

medios
prcticos para conservar los vnculos, el ingenio
invertido

constantemente

en

la
tarea de incorporar otras fuentes
de

vnculos
y
el

costo

a
pagar por
la
extensin de cualquier inte
raccin.
Si
pensamos
las
capacidades sociales bsicas, es fcil compren
der
que
las

conexiones
que stas son capaces de tejer siempre son
demasiado

dbiles
para sostener
el
tipo de peso que los tericos
sociales quisieran otorgar a su definicin de social. Librada a sus
propios recursos,
una

relacin

de
poder que
no
ponga en juego
ms
que capacidades sociales estara limitada a interacciones de
muy
corta
vida,
transitorias.
Pero dnde se ha observado jams
esta

situacin?

Ni
siquiera los grupos de mandriles, aunque son
los
que
estn

ms
cerca del mundo ideal inventado por muchos
tericos
sociales, pueden constituir un ejemplo de casos tan extre
mos.

Como

Hobbes
y Rousseau comentaron hace mucho, no hay
gigante que
sea

lo
suficientemente fuerte como para que no pue
da

ser

dominado

con
facilidad por un enano mientras duerme; no
hay
coalicin
que
sea

lo

suficientemente
slida como para que no
pueda
ser
aplastada por una coalicin an mayor. Cuando se
ejerce
eJ
poder en forma duradera, es porque no est constituido
de

vnculos
sociales;
cuando

el
ejercicio
del
poder tiene que
depender
slo
de vnculos sociales, no se ejerce por mucho tiem-


5.
Para

un
planteo inicial de este razonamiento, vase Strum y Latour,
"The Meanings of Socia!".
6.

En

ia
compleja nocin de la naturaleza he logrado distinguir su reali
dad externa de su unidad: y no van juntas, pese a tanta filosofa (vase
Latour, PoliticsofNature). Lo rnismo vale para la sociedad: la durabilidad
no apunta a su materialidad, slo a su movimiento.




100




REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTfDUMBRE 101
po. Por lo tanto, cuando
los

cientficos

sociales

hablan

de

"vncu

los sociales" deberan referirse siempre a algo que tiene muchas
dificultades para extenderse
en

el
tiempo y
el
espacio, que
no

tie

ne inercia y debe ser renegociado todo
el
tiempo.
Precisamente

por la dificultad
de

conservar
asimetras,
establecer

relaciones

de

poder de modo duradero, imponer desigualdades
es
que
se

dedica

tanto trabajo a convertir !os
vnculos

dbiles
y
de
rpida desapa
ricin en otros tipos de vnculos.
Si
el
mundo

social

estuviera

hecho de interacciones locales, tendra una especie de aspecto
provisional, inestable y catico, y
no

este
paisaje
fuertemente

diferenciado que tas referencias ai poder y
la

dominacin
preten
den explicar.
Si no se mantiene cuidadosamente la distincin entre
las

capacidades sociales
bsicas
y
los

medios

no

sociales
puestos
en

juego para expandirlos
un
poco ms,
ios

analistas

corren

el

ries

go de creer que
es

la

invocacin

de

fuerzas

sociales

lo
que
dar

una explicacin. Los socilogos
an

sostienen
que
cuando

se

refieren a la durabilidad de los vnculos sociales aportan algo
que realmente posee la
necesaria
durabilidad,
solidez

e

inercia.

Sostienen que la "sociedad"
o

la

"norma

social"

o

las
"leyes
sociales" o las "estructuras" o los "hbitos sociales" o la
"cultu

ra" o las "reglas", etc., tienen
suficiente

"fortaleza"
para expli
car la manera en que ejercen su
dominio

sobre

todos

nosotros
y
dar cuenta de la desigualdad del entorno
en

el
que
vivimos
y
nos

esforzamos. Es por cierto una solucin conveniente, pero
no

explica de dnde viene su
fortaleza
que
refuerza

las

conexiones

dbiles creadas por las capacidades sociales.
Y

los
socilogos,
en

un descuido, podran tomar un
camino
equivocado y
decir
que
la durabilidad, la solidez y la inercia son provistas por
la

durabi

lidad, la solidez y la inercia
de
la
sociedad

misma.

Podran

ir

an

ms all y tomar esta tautologa
no

como

la

contradiccin

ms

flagrante sino como
Jo
que
ms

debera

admirarse

de

esta

fuerza

milagrosa de una sociedad que,
como
dicen,
es

mi
generis,
con

lo que quieren significar que
es
generada por
s

misma.



7, Cornelius Castoriadis (1998), en The Imaginary Institution of Society
lleva la falacia an ms lejos, al considerar esta tautologa como
la

base

ima

ginaria de la sociedad. Pero una vez que
es
aceptada
esta
base,
no
hay
mane

ra ya de detectar la composicin
de

lo

social.


Aunque este modo de hablar sea bastante inocuo cuando se
toma

como

un
tipo
de
taquigrafa para describir lo que ya est
empaquetado, las consecuencias de tal razonamiento son desas
trosas. Es demasiado fuerte la tentacin de actuar como si ahora
existiera
alguna fuerza formidable que pudiera dar a todas las
asimetras

de

corta

vida

la
durabilidad y
la
expansin que las
capacidades
sociales

no
pueden producir por su propio mpetu.
En

este
punto
las

causas
y efectos se veran invertidos y los
medios
prcticos para
hacer
que
se
sostenga
lo
social desaparece
ran

de

la

escena.

Lo
que
comenz

como

mera
confusin de adje
tivos
se
ha convertido en un proyecto totalmente diferente; a este
mundo

base

se

ha
agregado
un
mundo que es tan inmanejable
como

el
paraso
de

la
antigua teologa cristiana, salvo que no
ofrece ninguna esperanza de redencin.
Son
los
socilogos
de

Jo
social tan tontos como para no
poder
detectar

tal
tautologa en su razonamiento. Realmente
estn
atrapados
en

la
creencia mtica de que existe otro mundo
detrs del mundo real.' Realmente creen en este extrao caso de
una

sociedad
que
nace

de
s misma, por propio esfuerzo? Por
supuesto que no,
dado
que
nunca

lo

usan

en
la prctica y por lo
tanto nunca se ven confrontados por la contradiccin inherente a
la

nocin

de

una
"autoproduccin"
de

la
sociedad. La razn por
la
que
nunca

sacan

la
conclusin lgica de que su argumento es
contradictorio

es
que
lo

usan

de

un
modo algo ms laxo. Cuando
invocan

la

durabilidad

de
algunos agregados sociales siempre,
voluntaria

o
involuntariamente, prestan a los vnculos sociales
dbiles
la
pesada carga que proviene de las masas de otras cosas
no

sociales.
Siempre son cosas -y ahora quiero usar esta ltima
palabra
en

sentido

literal-

las
que en la prctica, prestan su "for
taleza"

a

la
desventurada "sociedad". Por lo tanto, efectivamen
te,
lo
que
los
socilogos quieren significar por el "poder de la
sociedad"

no

es

la
sociedad misma -eso sera por cierto mgico-
sino
algn tipo
de
sntesis de todas las entidades ya puestas en
movimiento para hacer que las asimetras sean ms duraderas.


8.

El
desarrollo y
ia
pcomocin por propia iniciativa y esfuerzo (boots-
trapping)
es

tomado

como

una
caracterstica de lo social mismo. Vase Barry
Barnes (1983), "Social Life as Bootstrapped Induction".
9.

En

la
parte
II
descubriremos que esta tautologa es la presencia oculta




102




reensamblar lo social




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




103
Este uso de una taquigrafa no es tautolgico, pero
es
peligrosa
mente engaoso, dado que no hay
manera
emprica
de

decidir

cmo ha sido puesta en
movimiento

toda

esa

materia
y,
lo

que

es

peor, no hay manera
de

saber

si

tal
carga sigue
activa.

La

idea

de

sociedad se ha vuelto, en manos de los "explicadores
sociales"

actuales, un gran buque de carga
al
que
no

se
deja
abordar

a

nin

gn inspector y que permite
a

los

cientficos

sociales

contrabande

ar bienes a travs de las fronteras nacionales sin tener que
some

terse a la inspeccin pblica. La bodega
est

vaca

o

llena,

est

la carga en buen
estado

o
podrida,
es

inocua

o

mortfera,

es

nue

va o est en desuso hace mucho? Se ha vuelto un acertijo
sin

res

puesta,
al
estilo
de

la
presencia
de

armas

de

destruccin

masiva

en ei Iraq de Saddam Hussein.
La solucin de la TAR no es involucrarse en polmicas contra
los socilogos
de

lo
social,
sino

tan

slo
multiplicar
las

ocasiones

para detectar rpidamente
la

contradiccin

en

la
que pueden
haber cado. Es la nica manera de forzar suavemente
a
los
soci

logos a rastrear
una

vez

ms

ios

medios

no

sociales

puestos

en

juego cuando invocan
el
poder
de

las
explicaciones
sociales.

Lo

que hace la TAR es repetir
la
siguiente pregunta:
dado
que
todo

socilogo carga cosas
en

los

vnculos

sociales
para
darles

suficien

te peso
como
para justificar
su

durabilidad
y
extensin,
por
qu

no hacerlo explcitamente en
vez

de

a

escondidas.'

Su
consigna,
"seguir a los actores",
se

convierte

en
"seguir
a

los

actores

al

moverse entre cosas que han agregado
a

las
capacidades
sociales

de modo de hacer ms duraderas las interacciones en continuo
cambio".
En este punto ser ms visible
ei

contraste

entre

la
sociologa
de las asociaciones y la sociologa
de

lo

social.

Hasta

ahora
pue
do haber exagerado las diferencias
entre

los

dos
puntos
de

vista.


del Cuerpo Poltico: ia relacin paradjica
del

ciudadano

con

la
Repblica
ha

contaminado por completo la relacin enteramente
diferente

del

actor
y
el

sistema. Vase pg. 230.
10. Es importante en los estudios organizacionales
el

hecho

de
que
cuan

do se implica al gran animal tautolgicamente, hayque
buscar

versiones,

documentos y la circulacin de formas. Vanse
Barbra

Czarniawska
(1997),
A NarrativeApproach ToOrganization Sudies;
F.
Cooren,
The
organizing
Fropertyof Communication, y James
R-
Taylor (1993), Rethinking
theThe-

oryof Organizitional Communication:
Hotvto

Readan
Organization.
Al

fin

de

cuentas,

muchas

escuelas

de

ciencia

social
podran acep
tar

las
primeras
dos

incertidumbres
como su punto de partida
(sobre

todo

la
antropologa, que es otro nombre para la metafsi
ca

emprica}

y

por
supuesto
la
etnometodologa. Incluso agregar
controversias

no

altera

radicalmente

el
tipo
de
fenmenos que
podran querer estudiar, slo las dificultades para enumerarlos.
Pero

ahora

la

brecha

se

va

a

ver

considerablemente
ampliada por
que

no

vamos

a

limitarnos
por adelantado a un solo repertorio
pequeo,
el
que
se
necesita para que los actores generen asimetr
as

sociales.

En

vez

de
ello, vamos a aceptar como autnticos acto
res

entidades
que
fueron
excluidas explcitamente de la existencia
colectiva
por
ms

de
cien aos de explicacin social. Los motivos
son

dobles;
primero, porque las capacidades sociales bsicas
aportan

slo

un

diminuto
subconjunto de
las
asociaciones que
componen
las
sociedades; segundo, porque el suplemento de fuer
za

que
parece
residir

en

la

invocacin

de
un vnculo social es, en
el
mejor
de

los
casos,
una
taquigrafa que resulta til y, en el
peor,
nada
ms que una tautologa.


Los
mandriles de Shirley Strum
Para
comprender
el
vnculo entre las capacidades socia
les

bsicas
y la nocin de sociedad, es necesario dar un
rodeo

incursionando

en
el campo de la investigacin de los
simios
y
los

monos.

Al
recordar el primer encuentro de
estudios

sobre
mandriles que organiz en 1978 en un cas
tillo

cerca

de

la

ciudad

de

Nueva
York, Shirley Strum
(1987, pgs 157-58) escribi:
An
as,
sabia
que
mi
trabajo presentaba una pintura de
las

sociedades

de

mandriles
que
resultara
difcil de aceptar
para

otros.

Mi

descubrimiento
impresionante fue que los
machos

no

tem'an
jerarqua de dominacin; que ios mandriles
poseen estrategias sociales; que la diplomacia triunfa sobre la
fuerza; que
las
capacidades sociales y la reciprocidad social tie
nen
precedencia por sobre la agresin. Esto fue el comienzo de
la
poltica sexual, donde machos y hembras intercambian
favores.

Pareca
que
los
mandriles tenan que trabajar duro
para
crear

su

mundo
social, pero la manera en que lo crean los
hace

ver

como

ms
"agradables" que la gente. Se necesitaban




104




REENSAMBLAR LO SOCIAL

mutuamente para sobrevivir al nivel ms
bsico

-la
proteccin
y la ventaja que vivir en grupo
ofrece

al

individuo-
y
tambin

al nivel ms sofisticado, marcado por estrategias sociales
de

competencia y defensa. Tambin parecan "agradables" por
que, a diferencia de los humanos, ningn
miembro

de
Pump-
house [el nombre de la manada] tena
la
capacidad
de

contro

lar recursos esenciales; cada mandril consegua su propio
alimento, su agua y su lugar a la sombra, y
atenda

sus
propias
necesidades bsicas de supervivencia. La agresin poda ser
utilizada para coercin, pero
Ja
agresin
se

mantena
bajo
con

trol. Acicalarse, estar cerca, mostrar buena voluntad
social
y
cooperar son los nicos
activos
disponibles para
su

intercam

bio o para utilizar como ventaja respecto
de

otro

mandril.

Y

estos eran todos aspectos de lo "agradable": afiliacin,
no

agresin. Los mandriles son "agradables"
entre

s
porque
tal

conducta es tan crtica para su supervivencia
como

el

aire
para
respirar y el alimento para
comer.

Lo
que
haba

descubierto

era un nuevo cuadro revolucionario de la sociedad de los man
driles. Revolucionario, de hecho, para cualquier sociedad
ani

mal descrita hasta ese momento. Las implicancias quitan el
aliento. Estaba sosteniendo que la agresin no era una
influen

cia tan general o importante
en

la

evolucin

como

se

crea
y
que las estrategias sociales y
la
reciprocidad
social

son

extre

madamente importantes.
Si

los

mandriles
posean
estas
cosas,
por cierto que los precursores
de

nuestros
primeros
ancestros

humanos tambin deben de haberlas tenido.




TERCERA FUENTE DE NCERTIDUMBRE 105
expandirse ms; y para lograr tal hazaa hay que crear muchos
ms

materiales
que
los
compactos sociales. Esto no significa que
la
sociologa
de

lo

social
sea intil, slo que podra ser excelente
para
estudiar

a
los mandriles pero no a los humanos.



HACER QUE LOS OBJETOS SEAN PARTICIPANTES
EN EL CURSO DE ACCIN

El

contraste

entre
las dos escuelas no puede ser ms dramti
co.

En

cuanto

se

comienza

a

tener

dudas

acerca
de la capacidad
de

los

vnculos

sociales

de
expandirse
de
modo duradero, se plan
tea

ia
posibilidad de
un
rol verosmil para los objetos.En cuan
to

uno

cree
que
los
agregados sociales pueden apuntalar su exis
tencia

con

"fuerzas
sociales",
entonces

los
objetos desaparecen y
la

fuerza
mgica y tautolgica
de
la sociedad basta para sostener
todas

las

cosas

con

literalmente
ninguna cosa. Es difcil imaginar
una

inversin

ms
impactante de la figura y el fondo, un cambio
ms

radical

de
paradigma.
Es
por esto por supuesto que la TAR
llam

la

atencin
en primer lugar.
La

accin

social

no
slo es controlada por extraos, tambin
es

desplazada
y delegada
a

distintos
tipos
de
actores que son
capaces de transportar la accin a travs de otros modos de
accin,

otros
tipos
de

fuerzas
completamente distintas.Al
prin-
Si los socilogos tuvieran
el
privilegio
de

mirar

con

ms

cuida

do a los mandriles, reparando
en

su

"estructura

social"

en

cons

tante descomposicin, veran
el

costo

increble
que
debe
pagarse
cuando la tarea es mantener, por ejemplo, el dominio social
con

nada ms que capacidades sociales.
Podran

documentar
empri
camente el precio que hay que pagar por
la
tautologa
de

los

vn

culos sociales hechos slo de vnculos sociales.' El poder ejercido
a travs de entidades que nunca dejan de estar
activas
y
asocia

ciones que no se descomponen
es

lo
que permite
al
poder
durar
y


11. Vase Hans Kummer (1995), In Quest oftheSacredBaboon para la
nocin clave de "herramientas sociales" respecto de los mandriJes Hama-
dryas.
12.

La
palabra "objeto"
ser
usada para llenar un vaco hasta el siguiente
captulo,
donde

ser
reemplazada por "cuestin de inters". No hay manera
de

acelerar

las

cosas

dado
que
[a

TAR

se
define
en
este libro con la presenta
cin sucesivamente de las cinco fuentes de incertidumbre.
13.

No
puede entenderse independientemente de las otras dos incerti-
dumbres acerca de ios grupos y de la accin. Sin ellas, ta TAR se reduce de
inmediato

a

un

razonamiento

ms
bien
tonto
acerca del carcter de agente
causal
de
los
objetos tcnicos, es decir, un claro retorno al determinismo tc
nico.
14.

Para
que tenga sentido la palabra "delegacin", es necesario tener en
mente

la

teora

de

la

accin
TAR,
es
decir, cmo alguien hace que otro haga
cosas.

Si

no
se toma en cuenta tal dislocacin, la delegacin se vuelve otra
relacin

causal
y una resurreccin de un Homofaber plenamente en control
de lo que l -casi siempre es un "l"- hace con las herramientas.




lO




REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE 107

cipio, debera parecer bastante inocuo reincorporar
los
objetos
al

curso normal de accin. Al fin de cuentas, no hay dudas
de
que
las pavas "hierven"
el
agua,
los

cuchillos

"cortan"

la
carne,
los

canastos "cargan" provisiones, los
martillos

"dan"

en

el
clavo,
las barandas "evitan" que los chicos caigan, los cerrojos
"cie

rran" los cuartos para impedir que ingresen visitantes indeseados,
el jabn "quita" la suciedad, los cronogramas
"ordenan"

las

acti

vidades curriculares, las etiquetas con los precios "ayudan"
a

la

gente a calcular, etc. Acaso
esos

verbos

no
designan
acciones.'

Cmo podra la introduccin
de

esas

actividades
humildes,
mun

danas y ubicuas decir algo
nuevo

a
cualquier
cientfico

social?

Y sin embargo,
lo
hacen. La principal
razn
por
la
que
los

objetos no tenan posibilidad alguna de cumplir
un

rol

antes

no

era slo la definicin de lo social usada por los socilogos,
sino

tambin la definicin misma de actores y agencias que se elige
con

ms asiduidad. Si la accin est limitada a priori a lo que los
humanos "con intenciones" y "con significado" hacen, es
difcil

ver cmo un martillo, un canasto, un cerrojo, un gato, una alfom
bra, un jarro, una lista o una etiqueta pudieran
actuar.

Podran

existir en el dominio de las relaciones "materiales y "causales",
pero no en el dominio
"reflexivo"
y
"simblico"

de

las

relaciones

sociales. En cambio, si nos mantenemos en nuestra decisin
de

partir de nuestras controversias
sobre

actores
y agencias,
entonces

cualquier cosa que modifica con
su

incidencia

un

estado

de

cosas

es un actor o, si no tiene figuracin an, un actante. Por
lo

tanto

las preguntas que deben plantearse
sobre
cualquier agente
son

simplemente las siguientes: Incide
de
algn
modo

en

el

curso

de

la accin de otro agente o no.' Hay alguna prueba que permita
que alguien detecte esta
incidencia?

La respuesta de sentido comn debera
ser

un

"s"

resonante.

Si podemos decir sin inmutarnos que golpear
un

clavo

con

un

martillo o sin l, hervir agua con una tetera o sin ella,
buscar

provisiones con un canasto
o

sin
l,
caminar
por
la

calle

con

ropa o sin ella, cambiar de canal en
la

televisin

con

control

remoto o sin l, hacer que se desacelere un
coche

con

un

lomo

de

burro o sin l, mantener control del inventario con una lista
de

mercancas o sin ella, llevar una empresa con contabilidad o
sin

ella, son exactamente las mismas actividades; que
la

introduc

cin de estos implementos mundanos
no

cambia

"nada
impor
tante" en la realizacin de las tareas, entonces estamos en condi-
ciones

de
trasmigrar
al
Lejano
Mundo

de

lo
Social y desaparecer
de
este
mundo inferior. Para los dems miembros de la sociedad
s

tienen

incidencia
y por lo tanto estos implementos, de acuerdo
con

nuestra

definicin

son

actores
o,
ms
precisamente, partici
pantes
en

el

curso

de

accin

a

la
espera de que se les d figura
cin,
Por
supuesto,
no
significa que estos participantes "determi
nan"

la
accin, que
los

canastos
"causan" la bsqueda de provi
siones

o
que
los
martillos "imponen" golpear el clavo. Tal inver
sin

en

la
direccin de la influencia simplemente sera una
manera

de
transformar objetos en causas cuyos efectos seran
transportados
a
travs de la accin humana, ahora limitada a una
sucesin

de

meros

intermediarios.

Ms
bien significa que podran
existir

muchos

matices

metafsicos

entre

la
plena causalidad y la
mera

inexistencia.

Adems

de
"determinar" y servir como "teln
de

fondo

de

la

accin
humana",
las
cosas podran autorizar, per
mitir,
dar

los
recursos, alentar, sugerir, influir, bloquear, hacer
posible, prohibir,
etc.

La

TAR

no

es

la
afirmacin vaca de que
son

los
objetos
los
que hacen las cosas "en lugar de" los actores
humanos:

dice
simplemente que ninguna ciencia de lo social pue
de

iniciarse
siquiera
si

no

se
explora primero la cuestin de quin
y qu participa
en

la
accin, aunque signifique permitir que se
incorporen
elementos
que,
a

falta

de
mejor trmino, podramos
llamar

no-humanos.

Esta
expresin,
como
todas las dems elegi
das
por
la
TAR,
no

tiene
ningn significado en s misma. No
designa
un

dominio

de

la
realidad.
No
designa pequeos diable
jos

con

sombreros
rojos que
actan

a
niveles atmicos, sino que
slo

indican
que
el

analista

debera

estar
preparado para mirar y
poder explicar
la

durabilidad
y la extensin de cualquier interac-
cin.iEl
proyecto
de

la

TAR

es
simplemente extender la lista y

15.

Es
por esto que la nocin de affordance (prestacin), introducida en
James
G.

Gibson
(1986),
The
Ecological Approach to Visual Perception, ha
resultado tan til. La multiplicidad de modos de accin cuando se trata con
tecnologas -blandas y duras- es muy bien abordada por Suchman, Plans and
Situated
Actions,
C.

Goodwin
y
M.
Goodwin (1996), "Formulating Plans;
Seeing
as

a

situated
activity", y Bernard Conein, Nicols Dodier y Laurent
Thvenot (1993), Les objets dans i'action. De la maison au laboratoire.
16.
Hay
un
poco
de
preconcepto antropocntrico en el uso de la expre
sin

no-humanos.

He
explicado
en
otro trabajo en detalle como el par huma-



108



REENSAMBLAR LO SOCIAL



TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



109

modificar las formas y figuras de los reunidos como participantes
e idear una manera de hacerlos actuar como un todo duradero.
Para los socilogos de las asociaciones, lo que es nuevo no es
la multiplicidad de objetos que cualquier curso de accin pone en
juego a
su
paso: nadie neg jams que existen por miles; lo que es
nuevo es que se destaca de pronto a los objetos no slo como
autnticos actores, sino tambin como lo que explica el paisaje
plagado de diferencias con el que comenzamos, los poderes domi
nantes de la sociedad, las inmensas asimetras, el ejercicio aplas
tante del poder. sta es la sorpresa de la que quieren partir los
socilogos de las asociaciones en vez de considerar, como lo
hacen la mayora de sus colegas, que la cuestin obviamente est
cerrada y que los objetos no hacen nada, al menos nada compa
rable o que se pueda siquiera relacionar con la accin social
humana, y que si bien a veces pueden "expresar" relaciones de
poder, "simbolizar" jerarquas sociales, "reforzar" las desigual
dades sociales, transportar" poder social, "objetivar" la desigual
dad y "reficar" las relaciones de gnero, no pueden estar en el
origen de la actividad social.


Durkheim ofrece un buen ejemplo de una definicin
asimtrica de los actores (1966, pg. 113) cuando afirma:

Los primeros orgenes de todos losprocesos sociales de
importancia deben buscarse en la constitucin interna del
gruposocial [itlica en el original de Durkheim].
Es posible ser an ms preciso. Los elementos que confor
man este medio son de dos tipos; cosas y personas. Adems
de objetos materiales incorporados a la sociedad, tambin
debe incluirse los productos de la actividad social previa;
leyes, costumbres establecidas, obras literarias yartsticas, etc.
Pero est claro que el impulso que determina las transforma-


no/no-humano debera ser sustituido por la dicotoma insuperable sujeto/
objeto (vase Latour, Politicsof Nature). No debe buscarse otro significado
en esta nocin: no especifica ningn dominio ontolgico, sino que simpie-
mente reemplaza otra diferencia conceptual. Para un panorama completo de
las relaciones humanas/no humanas, vase Philippe Descola (2005), Lanatu
redescultures.

ciones sociales no puede venir de lo material ni de lo inmate
rial, porque no poseen el poder de motivacin [puissance
motrice]. Sin duda hay ocasin de tomarlos en consideracin
en las explicaciones que se intenta dar. Tienen cierto peso en
la evolucin social, cuya velocidad e incluso direccin varan
de acuerdo a la naturaleza de estos elementos; pero no contie
nen nada de lo requerido para ponerla en marcha. Son la
materia sobre la que actan las fuerzas sociales de la socie
dad, pero por s mismas no liberan energa social [aucunefor
cvive]. Como factor activo queda entonces el medio huma
no mismo,


Esto para m siempre ha sido una gran sorpresa; Cmo es
que, pese a este fenmeno masivo y ubicuo, la sociologa "no tie
ne objeto"? Ms llamativo an cuando se advierte que esta disci
plina surgi un siglo despus de la Revolucin Industrial y se ha
desarrollado a la par de los avances tcnicos ms importantes e
intensos que tuvieron lugar desde el neoltico. No slo eso, sino:
cmo explicar que tantos cientficos sociales se enorgullezcan de
considerar
"el
significado
social"

en
vez
de

las

"meras"

relaciones

materiales, las "dimensiones simblicas" en vez de la "cruda cau
salidad"? Tal como ocurra con el sexo en el perodo Victoriano,
los objetos no deben mencionarse pero su presencia ha de sentir
se en todas partes. Existen, naturalmente, pero nunca se piensa en
ellos, en trminos sociales. Como humildes sirvientes viven en los
mrgenes de lo social, haciendo la mayor parte del trabajo pero
sin que se permita mostrarlo. No parece haber manera, conducto,
punto de ingreso para que sean tejidos con la misma lana que el
resto de los vnculos sociales. Cuanto ms quieren los pensadores
radicales llamar la atencin sobre los humanos en los mrgenes y
en !a periferia, tanto menos hablan de objetos. Como si a las
cosas se Ies hubiera impuesto una maldicin, permanecen dormi
das como los sirvientes de un castillo encantado. Pero en cuanto
se los libera del encantamiento, comienzan a temblar, estirarse,
murmurar; comienzan a pulular en todas las direcciones, sacu
diendo a los actores humanos, despertndolos de su sueo dog
mtico. Sera demasiado infantil decir que la TAR cumple el rol
del beso del Prncipe Encantado que toca tiernamente los labios
de la Bella Durmiente? En cualquier caso, esta escuela llam la
atencin antes que nada porque es una sociologa orientada a los



110



REENSAMBLAR LO SOCIAL



TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




111
objetos para humanos orientados a los objetos y
sa

es

tambin

la

razn por la que vale la pena escribir
una

introduccin

a

esta

teo

ra.


LOS OBJETOS AYUDAN A RASTREAR
RELACIONES

SOCIALES SLO DE MANERA INTERMITENTE

Es cierto que, a primera vista,
la
dificultad para registrar
el

rol

de los objetos proviene de la aparente inconmensurabilidad
de

sus modos de accin con los vnculos sociales concebidos de la
forma tradicional. Pero los socilogos de lo social han malenten
dido la naturaleza de tal inconmensurabilidad. Han concluido
que debido a que son inconmensurables
deben

mantenerse
sepa
rados de los vnculos sociales propiamente dichos, sin advertir
que deberan haber
concluido
precisamente
lo
opuesto: porque
son inconmensurables se los ha buscado en primer lugar. Si fue
ran tan dbiles como las capacidades sociales que tienen que
reforzar, si fueran de la misma cualidad material, dnde
estara

la ventaja? ramos mandriles y hubisemos seguido
siendo

man

driles.
Es cierto que modos de accin
como
la
fuerza
ejercida por
un

ladrillo sobre otro ladrillo, el giro de una rueda en un eje,
el

equilibrio de una palanca
sobre

una
masa,
la

reduccin

de

una

fuerza con una polea, el efecto del fuego sobre
el
fsforo, pare
cen pertenecer a categoras tan obviamente
diferentes

al

modo

de

accin ejercido por una seal
de
"pare" sobre
un

ciclista

o

de

una multitud sobre una mente individual, que resultara perfec
tamente razonable poner las entidades materiales y
sociales

en

dos estantes diferentes. Razonable pero absurdo, una vez que
se

advierte que cualquier curso
humano
de
accin
podra incorpo
rar en cosa de minutos, por ejemplo, una orden gritada
de
poner

un
ladrillo, la conexin qumica del cemento con el agua, la fuer
za

de
una roldana sobre una soga con un movimiento de la
mano, el encendido de un fsforo para dar fuego a un cigarrillo
ofrecido por
un
compaero de trabajo, etc. Aqu la divisin al
parecer
razonable
entre
lo
material y lo social se convierte justa
mente en lo que oscurece cualquier investigacin respecto de
cmo

es
posible
una

accin
colectiva. Siempre, por supuesto, que
al decir "colectiva" no nos estemos refiriendo a una accin reali
zada
por fuerzas sociales homogneas sino, por el contrario, a
una

accin
que
rene
diferentes tipos de fuerzas entretejidas jus
tamente
porque
son

diferentes.'
Por
eso

a
partir de aqu la pala
bra "colectivo" tomar el lugar de "sociedad". Se utilizar
"sociedad"

slo
para
el
conjunto de entidades ya ensambladas
que los socilogos de lo social creen que estn hechas de materia
social. Por el otro lado, colectivo designar el proyecto de
ensamblar nuevas entidades que hasta ahora no haban sido reu
nidas y que por este motivo aparecen claramente como no com
puestas de materia social.
Cualquier curso de accin enhebrar una trayectoria a travs
de modos de existencia completamente extraos que han sido
reunidos por
tal
heterogeneidad. La inercia social y la gravedad
fsica
pueden parecer
no
conectadas, pero ya no es necesario que
sea
as cuando un equipo de albailes est construyendo un muro
de ladrillos; se separan nuevamente slo despus de haber termi
nado el muro. Pero mientras se est construyendo el muro, no
hay duda
de
que estn conectados. Cmo? La investigacin lo
determinar. La TAR sostiene que simplemente no deberamos
creer que est cerrada la cuestin de las relaciones entre actores
heterogneos, que lo que por lo general se quiere indicar con
"social" probablemente tenga que ver con el reensamblado de
nuevos
tipos
de

actores.

La
TAR sostiene que si queremos ser un
poco ms realistas respecto de los vnculos sociales que los soci
logos "razonables", entonces tenemos que aceptar que
la conti-

17. Este es el poder de la ya superada pero an hermosa sntesis
ofrecida

en Andr Leroi-Gourhan (1993), Gesture and Speech. Para una visin ms
reciente del estado del arte en este campo, vanse Fierre Lemonnier (1993),
Technological Chotees. Transformation in Material
Cultures

sin.ce

the

Neolit-

hic y Bruno Latour y Pierre Lemonnier (1994), De la prhistoire
aux

missiles

balistiques
-
l'inteiUgence sociale des techniques.
18. Esto es lo que estaba en juego en la disputa respecto del rol exacto de
los no humanos, conocida como la "controversia Bath". Vanse Harry
Collins y Steven Yearley (1992), "Epistemological Chicken" y Michel Calln
y Bruno Latour (1992), "Don't throw the Baby out with the Bath Schoo A
reply to Collins and Yealrey", un pequeo hito para nuestro campo.




112




REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




113

nuidad de cualquier curso de
accin

rara

vez

consistir

de

cone

xiones entre humanos (para lo que bastaran,
de

todos

modos,

las

capacidades sociales bsicas)
o

conexiones

entre

objetos,

sino

que

probablemente
ir

en
zigzag
de

unas

a

otras.

Para tener una visin correcta de la TAR,
es
importante
advertir que esto no tiene
nada
que
ver

con

una

"reconciliacin"

de la famosa dicotoma objeto/sujeto. Distinguir
a
priori
vnculos

"materiales" y "sociales" antes
de

volver

a

reunirlos

tiene

tanto

sentido como explicar la dinmica
de

una

batalla
imaginando
un

grupo de soldados y
oficiales
completamente
desnudos

con

una

gran montaa
de
parafernalia -tanques,
rifles,

papelera,

unifor

mes- y sostener que "por supuesto que
existe

alguna

relacin

"dialctica" entre ambos".Debera responderse
con

fuerza;

"No!".
No

existe

relacin
alguna
entre

el

"mundo

material"

y

el

"mundo social", porque esta
divisin

misma

es

una
completa
invencin.'' Rechazar tal divisoria no
es

"relacionar"

el

montn

de soldados desnudos "con" el montn
de

cosas

materiales:

es

redistribuir todo el ensamblado, de arriba abajo y
de

comienzo

a



19. Vase Diane Vaughan (1996), The Challenger
Launch

Decisin:

Risky Technology, Cultureand

Devianceat

NASA.

"Pero

yo

cre

que

con

suficiente inmersin en ios materiales sobre e! caso y
consultando
expertos
tcnicos, podra dominar aceptablemente
ios

detalles

tcnicos

necesarios

para

abordar las cuestiones sociolgicas. Al fin de cuentas
lo
que quera explicar
era la conducta humana y estaba capacitada para
ello"
(pg.
40).

Esta
posi
cin es razonable, pero es la mejor
manera

de
seguir
un

curso

de

accin

como este?; "Aproximadamente
a

las

7:00
a.m.,
el
equipo
de

hielo

hizo

su

segunda inspeccin
de

la
plataforma
de

lanzamiento.

Sobre

la

base

de

su

informe, se posterg el momento
del

lanzamiento
para
permitir

una

tercera

inspeccin de hielo" (pg. 328). Dnde
est

la

divisoria

aqu

entre

ingenie

ra y sociologa?
20. Los psiclogos han demostrado que
incluso

un

beb

de

dos

meses

puede diferenciar claramente
movimientos

intencionales

y

no

intencionales.

Los humanos y los objetos son claramente
distintos.

Vanse

Olivier

Houd

(1997), Rationalil, dveloppement
etinhibition

;

Un

nouveau

cadred'analy-

se, y Dan Sperber, David Premack y
Ann
James
Premack

(1996),

Causal

Cognition: A Multidisciplinary
Debate.

Pero

una

diferencia

no

es

una

diviso

ria. Los nios pequeos son mucho
ms

razonables
que
los

humanistas;

aun

que perciben las numerosas
diferencias

entre

las

bolas

de

billar

y

las

perso

nas, esto no les impide seguir cmo
sus

acciones

se

entrelazan

en

las

mismas

historias.

fin.

No

hay

caso

emprico

donde

la

existencia

de
dos agregados
coherentes

y
homogneos, por ejemplo tecnologa "y" sociedad,
pudiera

tener

sentido.

La

TAR

no
es,
de
ninguna manera, el esta
blecimiento

de

una

absurda

"simetra

entre
humanos y no huma
nos".

Ser

simtrico,
para nosotros, simplemente significa no
imponer
a
priori una asimetra espuria entre la accin humana
intencional

y

un

mundo

material

de

relaciones
causales. Hay divi
siones
que
no

se

debera

tratar
de eludir, o superar dialcticamen
te.

Ms

bien

se

las

debe
ignorar y dejarlas libradas a su propio
destino,

como

un

castillo
que alguna
vez

fue
magnfico y hoy est
en ruinas.
Este

inters

por

el
objeto
no

tiene

nada
que
ver
con privilegiar
la

materia
"objetiva"
en
oposicin
al
lenguaje, los smbolos, valo
res

o

los

sentimientos
"subjetivos". Como veremos cuando absor
bamos

la
siguiente fuente de incertidumbre, la "materia" de la
mayora
de

los
autoproclamados materialistas no tiene mucho
que

ver

con

el
tipo
de
fuerza, causalidad, eficacia y obstinacin
que
los

actantes

no
humanos poseen en el mundo. Pronto adverti
remos

que

la

"materia"

es

una
interpretacin altamente politizada
de

la

causalidad.

Para

absorber

la

tercera

fuente

de
incertidumbre,
debemos

estar
dispuestos
a
inquirir acerca de la capacidad de ser
agentes

de

todo
tipo
de
objetos.
Pero
dado que los objetos tienen
roles

tan
pobres y limitados en a mayor parte de las ciencias
sociales,

es

muy

difcil

extender

su

actividad
original a otros tipos
de

materiales

como
documentos, escritos, cuadros, archivos, gan
chos

para

papel,
mapas, dispositivos organizativos, en sntesis,
tecnologas

intelectuales.

En

cuanto

se
devuelve en alguna medi-


21.

Esta

es

la

razn
por
la
que
he

abandonado
casi por completo la met
fora

geomtrica

acerca

del
"principio
de
simetra", cuando advert que los
lectores
llegaban
a

la
conclusin de que la naturaleza y la sociedad deban
"mantenerse

unidas"

para

estudiar

"simtricamente"
"objetos" y "sujetos",
"no

humanos"

y

"humanos".

Pero

lo
que yo
tena

en
mente no era y, sino
ninguno
delosdos:
una disolucin conjuntadeamboscolectores. Lo ltimo
que
quera
era

darle

nueva
vida a la naturaleza y la sociedad a travs de a
"simetra".
22.

Cognicin
distribuida,
conocimiento
situado, historia de tecnologas
intelectuales,

estudios

de

la
ciencia, ciencias administrativas y contabilidad
social

han

multiplicado

cada

uno

a

su

manera

la
variedad de los objetos que
intervienen

en

hacer

que

(as

interacciones
duren ms y tengan mayor alcance.





114




REENSAMBLAR LO SOCIAL




tercera

fuente

de
INCERTIDUMBRE 115
da la libertad de movimiento a
los

no

humanos,

la

variedad

de

agentes capaces
de
participar
en

el

curso

de

accin

aumenta

pro

digiosamente y ya
no

est
restringida
a

los

"productos

no

comes

tibles tamao medio" de los filsofos
analticos.

Lo

que

hace

que

resulte difcil comprender
ia

TAR

es
que ocupa
precisamente

el

espacio que dejan
vaco

los

socilogos

crticos

con

las

palabras

de

condena; "cosificacin" y "reificacn".
Pero los socilogos de lo
social

no

son

idiotas.

Tienen

buenos

motivos para dudar antes
de
seguir
al

fluido

social

dondequiera

que los
lleve.

Lo

difcil

de

comprender

al

principio

es

que

una

investigacin encuadrada
en

la

TAR

tenga
que
abordar

tanto

la

continuidad como la discontinuidad
de

los

modos

de

accin.

Tenemos que
volvernos
capaces
de

seguir

la

continuidad

fluida

de

entidades heterogneas y la completa
discontinuidad

entre

parti

cipantes que,
al
final, siempre
sern

inconmensurables.

El

fluido

social no ofrece al analista una
existencia

continua

y

sustancial,

sino que ms
bien

hace

slo

una

aparicin

provisoria,

a

la

mane

ra de una lluvia de partculas
fsicas

en

el

breve

instante

en

que

es

obligada a existir.
Se
empieza por
ensamblados

que

parecen

vaga

mente conocidos y se termina
con

otros

totalmente

extraos.

Es

cierto que esta oscilacin
hace
particularmente
difcil

el

rastreo

de

relaciones sociales cuando se
comienza

a
agregar
no

humanos

a

la lista de vnculos sociales bona fide.
Un pastor y su perro
nos

recuerdan

de

modo

claro

las

rela

ciones sociales, pero cuando
se

ve

a

su

rebao

tras

una

cerca

de

alambre de pas uno
se
pregunta
dnde

estn

el

pastor

y

su

perro, aunque
las
ovejas
sean

retenidas

en

el

campo

por

el

efecto,

punzante
de

las
pas
del

alambre

de

manera

ms

pertinaz

que

por el ladrido
del
perro.
No

hay

duda

de

que

muchas

personas

se han convertido en teleadictos
sentados
pasivamente
frente

al

televisor gracias en gran
medida

a!

control

remoto

que

les

permi-



Esta larga tendencia a Ja maferiaJizacin
de

tecnologas

no

materiales

tiene

su

origen en Jack Goody (1977),
The

Domestication

of

the

Savage

Mind;

vanse

Georey C. Bowker y Susan Leigh
Star
(1999),
Sorting

Things

Out:

Classifi-

catin and its Consequences-, Paolo Quattrone
(2004),

"Accounting

for

God.

Accounting and Accountability
Practicas

in

the

Society

of

Jess

(Italy,

16th-

17th centuries)", y el trabajo ya clsico
de

Michel

Foucault

(1973),

The

Birth

of the Clinic, An Archaeology of
Medical

Ferception.

te

ir

de

canal

en

canaF
-y
sin
embargo no hay semejanza entre
las

causas

de

su

inmovilidad
y
la
porcin
de
su accin que ha
sido

llevada

a

cabo

por

una

seal
infrarroja, aunque no hay
duda

de

que

su

conducta

ha

sido
permitida por el comando tele
visivo.
Es

grande

o

pequea

la

diferencia

entre

un
conductor que
desacelera

cerca

de

una

escuela
porque
vio

el

cartel
amarillo que
indica

"Velocidad

mxima

30

km/h"
y
otro
que desacelera por
que

quiere
proteger
la
suspensin de su coche, que se ve amena
zada

por

una

elevacin

de

cemento

hecha

en

la
calzada para
obligar

a

desacelerar?

Grande,

dado
que
la
obediencia del prime
ro

atraves

la

moral,

ios
smbolos,
las
seales, la pintura amari
lla,

mientras
que
el
segundo pas a travs de la misma lista a la
que

se

le

ha
agregado
una
elevacin cuidadosamente diseada.
Pero

es

pequea

porque

ambos

han

obedecido
algo; el primer
conductor,

un

altruismo
que rara vez se manifiesta; si no hubie
se

desacelerado,

las

leyes

de

la

moral

!e
hubieran roto el corazn;
el

segundo
conductor,
un
egosmo ampliamente distribuido; si
no
desaceeraba,
la

elevacin
de cemento le habra roto la sus
pensin.

Debemos

decir

que

slo

la
primera
conexin

es
social,
moral

y

simblica,
y que
la
segunda es objetiva y material? No.
Pero

si

decimos

que

ambas

son
sociales, cmo vamos a justifi
car

la

diferencia

entre

conducta

moral
y
resortes
de suspensin?
Pueden

no

ser

sociales

de
punta
a
punta, pero ciertamente resul
tan

reunidas

o

asociadas
por
el
trabajo de los diseadores de
rutas.

No

puede

uno

considerarse

un
cientfico social y observar
slo

algunos

vnculos

-los
morales, legales y simblicos- y dete
nerse

en

cuanto
hay alguna relacin fsica introducida entre ios
otros.

Eso

hara
imposible toda investigacin.''
Cunto

tiempo

puede

estudiarse

una

relacin
social sin que
los

objetos

tomen

el

relevo?
Un
minuto?
Una hora? Un mi-

23.

Prubelo

usted

mismo:

arrjelo

al

cesto
y
vea

ei
tiempo que pasar
yendo y viniendo del silln al televisor.
24.

Dado

que

a

menudo

se

acusa

a

la

TAR

de

ser
indiferente a la moral,
vate

la

pena

recordar

que
hay
buenas

razones
deontolgicas para tener ai
menos

tanta

libertad

de

movimiento
como los actores que estudiamos. Este
principio

es

tan
antiguo
como

la

nocin
de traduccin. Vase Michel Calln
(1981),
"Struggles
and
Negotiations
to
Decide what is Problematic and what
is

not:

The
Sociology of Translation".



li



REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




117

crosegundo? Y cunto tiempo estar
visible

este

relevo?
Un
minuto? Una hora? Un microsegundo? Una cosa es segura:
si

interrumpimos nuestro trabajo de campo en cada relevo, cen
trndonos slo en la lista de conexiones ya reunidas, el mundo
social se volvera inmediatamente opaco, envuelto en esas extra
as brumas otoales que dejan a la vista slo
manchones

dimi

nutos e impredecibles del paisaje. Y sin embargo, por otro lado,
si los socilogos tambin tienen que volverse ingenieros,
artesa

nos, tcnicos, diseadores, arquitectos, gerentes, promotores,
etc., nunca terminarn de seguir a sus actores a travs de esas
muchas existencias intermitentes. Por lo tanto, tenemos que
tomar en cuenta a los no humanos slo en la medida en que se
vuelvan conmensurables con los vnculos sociales y aceptar tam
bin, un instante ms tarde, su inconmensurabilidad fundamen
tal. Viajar usando una definicin TAR de "social" requiere
bastante valenta. No debe sorprendernos entonces que
los

socilogos de lo social se mostraran reacios a aceptar
esa

dificul

tad. Que tuvieran buenos motivos para abstenerse de seguir
esas

oscilaciones no significa, sin embargo, que tuvieran
razn.

Slo

significa que la sociologa requiere
de

una

variedad

ms
amplia
de herramientas.


UNA LISTA DE SITUACIONES EN LAS QUE SE HACE
FCILMENTE VISIBLE LA ACTIVIDAD DE UN OBJETO

Al explorar las nuevas asociaciones que componen lo social,
los estudiosos de la TAR han aceptado dos exigencias
contradic

torias, por un lado, no queremos que el socilogo
se

limite

a

los

vnculos sociales; por el otro lado, no le pedimos
al
investigador


25. Esta idea se opone claramente al programa sin duda asimtrico que
propone Weber: "No tener significado no es
idntico

a

no

tener

vida

o

ser

no

humano; cada artefacto, como por ejemplo una mquina, puede ser entendi
do slo en trminos del significado que su produccin y uso han tenido o ten
drn para la accin humana; significado que puede derivar de una relacin
con propsitos diversos en exceso. Sin referencia a este significado tal objeto
es completamente ininteligible". Max Weber (1947), TheTheoryof Social
andEconomicOrganization{pg. 93). Luego sigue una definicin
de

medios

y fines que se opone por completo a la nocin de mediadores.

que se convierta en tecnlogo especializado. Una solucin es que
darse con la nueva definicin de social como un fluido visible
slo cuando se estn creando nuevas asociaciones. Tal es el
"dominio" correcto de la TAR, aunque no sea una extensin de
tierra especfica ni un territorio cerrado, sino slo un breve deste
llo que puede ocurrir en todas partes como un repentino cambio
de fase,
Por fortuna para los analistas, esas situaciones no son tan
raras como se podra pensar. Para que se d cuenta de ellos, los
objetos tienen que ser incorporados a relatos. Si no se produce
ningn rastro, no ofrecen informacin alguna al observador y no
tendrn efecto visible sobre otros agentes. Permanecen en silencio
y ya no son actores: no es posible dar cuenta de ellos. Si bien la
situacin es la misma para grupos y agencias -sin prueba no hay
relato ni informacin-, es claramente ms difcil para los objetos,
ya que producir sus efectos mientras permanecen en silencio es lo
que hacen tan bien, como seala Samuel Butler. Una vez cons
truido,
el
muro de ladrillos no dice una palabra, aunque el grupo
de obreros puede seguir hablando y pueden proliferar los graffiti
en

su
superficie. Una vez llenados, los cuestionarios impresos que
dan en los archivos desconectados de las intenciones humanas
hasta que algn historiador los vuelve a la vida. Los objetos, por
la naturaleza misma
de
sus conexiones con los humanos, pasan
rpidamente de ser mediadores a ser intermediarios, y valen co
mo uno o nada, sin importar lo complicados que puedan ser
internamente.
Es
por eso que hay que inventar trucos especficos
para hacerlos hablar, es decir, hacerlos ofrecer descripciones de s
mismos, producir guiones de lo que hacen hacer a otros, huma
nos o no humanos.
De nuevo, esta situacin no es diferente para los grupos y
agencias que analizamos antes, ya que tambin hay que hacer
hablar a los humanos; y por ello hay que inventar situaciones
muy elaboradas y, a menudo artificiales, para revelar sus acciones


26. Samuel Buter (1872), Erewhon.
27. Madeleine Akrich (1992), "The De-Scription of Technical Objects";
(1993), "A Gazogene in Costa Rica: An Experiment in Techno-Sociology"; y
Madeleine Akrich y Bruno Latour (1992), "A Summary of a Convenient
Vocabulary for the Semiotics of Human and Non-human Assembes".




118




REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




119

y ejecuciones (desarrollar ms este tema en la quinta incertidum-
bre). Pero an as hay una diferencia: una vez que los humanos
vuelven a ser mediadores es difcil detenerlos. Surge una sucesin
indefinida de datos, mientras que los objetos, no importa cun
importantes, eficientes, centrales o necesarios sean, tienden a
retroceder a un segundo plano muy rpido, interrumpiendo el
flujo de datos; y, cuanto mayor sea su importancia, ms rpido
desaparecen. Esto no significa que dejen de actuar, sino que su
modo de accin ya no est relacionado visiblemente con los vn
culos sociales usuales, dado que dependen de tipos de fuerzas
escogidas precisamente por sus diferencias con las sociales, ms
habituales. Los actos de habla siempre parecen comparables,
compatibles, contiguos y continuos con otros actos de habla; la
escritura con la escritura; la interaccin con la interaccin; pero
los objetos parecen asociables entre s y con los vnculos sociales
slo momentneamente?- Esto es bastante normal (pero compli
cado de entender) ya que es en virtud de sus capacidades muy
heterogneas como agentes que se ha dado a los vnculos sociales
formas y figuras completamente diferentes.
Por fortuna es posible multiplicar las ocasiones en que esta
visibilidad momentnea se ve lo suficientemente intensificada
como para generar buenas descripciones. Gran parte del trabajo
de campo de los estudiosos de la TAR ha estado dedicado a gene
rar estas ocasiones por lo que puedo avanzar rpidamente.
La primera solucin consiste en estudiar las innovaciones en el
taller del artesano, el departamento de diseo del ingeniero, el
laboratorio del cientfico, los paneles de pruebas de productos de
los especialistas en marketing, el hogar del usuario, as como las
numerosas controversias socio-tcnicas. En estos sitios los objetos
viven una vida claramente mltiple y compleja, a travs de reu
niones, planes, bosquejos, reglamentos y pruebas. Aqu aparecen
plenamente entremezclados con otras agencias sociales ms tradi
cionales. Es slo cuando estn ubicados en su lugar que desapare

sias ha sido uno de los primeros lugares privilegiados donde fue
posible mantener los objetos como mediadores visibles, distribui
dos, referidos, por ms tiempo, antes de que se volvieran interme
diarios invisibles, asocales,
Segundo, incluso los implementos ms rutinarios, tradiciona
les y silenciosos, dejan de ser dados por sentado cuando se les
aproximan usuarios que se han vuelto ignorantes y torpes por la
distancia: distancia en el tiempo, como en la arqueologa; distan
cia en el espacio, como en la etnologa; distancia en las capacida
des, como en el aprendizaje. Si bien esas asociaciones podran no
ser rastro de una innovacin per se, se produce la misma situa
cin de novedad, al menos para el analista, por la irrupcin en el
curso normal de la accin de implementos extraos, exticos,
arcaicos o misteriosos. En esos encuentros, los objetos se vuelven
mediadores, al menos por un tiempo, antes de desaparecer rpi
damente, una vez ms como resultado del conocimiento y la
experiencia, el acostumbramiento o el desuso. Cualquiera que
haya tratado de entender un manual de usuario sabr cunto
tiempo se tarda y lo trabajoso que es leer lo que se Jlama irnica
mente un "plano de armado".
Ef tercer tipo de ocasin es la que ofrecen los accidentes, las
fallas y los golpes: de pronto, intermediarios completamente
silenciosos se convierten en mediadores plenos; incluso objetos
que hace un minuto parecan ser totalmente automticos, aut
nomos y exentos de agentes humanos, ahora estn compuestos
por multitudes de humanos que se mueven con frenes, provistos
de equipos. Quienes vieron al trasbordador Columbia transfor
mado instantneamente del instrumento humano ms complica
do jams armado a una lluvia de escombros voladores cayendo
sobre Texas comprendern lo rpido que los objetos dan vuelta
su modo de existencia. Por fortuna para la TAR, la reciente pro
liferacin de objetos "peligrosos" ha multiplicado las ocasiones
para escuchar, ver y sentir lo que Jos objetos pueden estar hacien-
cen de la vista. Por eso el estudio de las innovaciones y controver-

29. Vanse Donald A- Norman (1988), The Psychology of
Everyday
28. Ambas impresiones son slo ciertas superficialmente. Un curso de
accin humano nunca es homogneo y nunca hay una tecnologa tan bien
organizada que funcione automticamente. Y sin embargo la diferencia prc
tica se mantiene para alguien que lleva adelante una investigacin.
Things; (1993), Things that Make Vs Smart; Madeleine Akrich y Dominique
Bouiller (1991), "Le mode d'emploi : gense et usage"; y captulo 6 en H.
Garfinkel (2002), Ethnomethodology's Program: Working Out Durkheim's
Aphorism.




120




REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




121

do cuando hacen fallar a otros actores.-" Se estn llevando a
cabo investigaciones oficiales en
todas
partes para
relevar

la

fabulosa extensin que han adquirido los vnculos
sociales

en

ambientes tcnicos. Aqu nuevamente,
nunca
ser
la

falta

de

material lo que detenga
los
estudios.
Cuarto, cuando los objetos se retiran definitivamente a
un

segundo plano, siempre
es
posible -aunque
ms

difcil-

sacarlos

nuevamente a la luz usando archivos, documentos, memorias,
colecciones de museos, etc., para reproducir artificialmente,
a

tra

vs de los relatos de los historiadores, el estado de crisis en el que
nacieron las mquinas, los dispositivos y
los
implementos.
Detrs de cada bulbo elctrico se puede hacer visible a Edison y
detrs de cualquier microchip est la inmensa,
annima

Intel.

A

esta altura, la historia de la tecnologa debera haber
revoluciona

do para siempre las maneras en que
se

narra

la

historia

social
y
cultural. Incluso las herramientas de piedra ms humildes y
antiguas de la Garganta de Olduvai
en

Tanzania

han

sido

conver

tidas por los paleontlogos en los
mediadores
que provocaron
la

evolucin del "hombre moderno".


30. La multiplicacin de esos objetos "peligrosos" est
en
e)
centro

de

Ulrich Beck (1992), Risk Society. Towards a New Modernity. Aunque aplica
una teora social totalmente diferente, la atencin de Beck a tas nuevas for
mas de objecividad (lo que llama "modernizacin reflexiva") mantiene
a

su

innovadora sociologa en una conversacin muy estrecha con
la
TAR, espe
cialmente a travs de sus intereses polticos o, ms bien, "cosmopolticos".
31. Gracias a la proliferacin de accidentes y
la
extensin
de

los

intereses

democrticos, esas fuentes de datos se multiplican. Vanse Michel Calln,
Pierre Lascoumes y Yannick Barthe (2001), Agir dans un
monde

incertain.

Essai sur la dmocratie technique-, Richard Rogers (2005), Information
Poli-

tic on the Web; y Vaughan, The Challenger Launch Decisin.
32. El encuentro con Thomas P. Hughes (1983), Networks of Power.
Electrification in Western Society, 1880-1930, fue importante porque Hug
hes se abstuvo de dar una explicacin en trminos de la determinacin social
de la tecnologa y haba creado la expresin
"red
sin
costuras".

Vase

Tho

mas P. Hughes (1986), "The Seamiess Web: Technology, Science, Etcetera,
Etcetera".
33. No hay diferencia en ese sentido entre la historia de
la
tecnologa y
la

TAR salvo cuando se exphcita la teora social, pero a menudo este empaque
tado sociolgico tiene tan poca relacin
con

los

casos

en

cuestin
que
no
sig
nifica ninguna diferencia real.

Finalmente, cuando todo lo dems ha fallado, el recurso de la
ficcin puede llevar -a travs del uso de la historia contrafctica,
experimentos de pensamiento y "ficcin cientfica"- los objetos
slidos de hoy a los estados fluidos donde sus relaciones con los
humanos
pueden
tener

sentido.
Aqu nuevamente los socilogos
tienen mucho que aprender de los artistas.'*
No
importa qu solucin se escoja, el trabajo de campo lleva
do

a
cabo por
los
estudiosos de la TAR ha demostrado que si no
se estudian los objetos no es debido a la falta de datos sino ms
bien
a
la falta de voluntad. Una vez superada la dificultad con
ceptual del ida y vuelta entre la conmensurabilidad y la incon
mensurabilidad,
todos

los

dems
problemas son cuestiones para
la
investigacin emprica: ya no se trata de cuestiones de princi
pio.
La
frontera infranqueable sealada por unas columnas her
cleas que impeda a las ciencias sociales ir ms all de los confi
nes

estrechos

de

ios
vnculos sociales queda atrs. Es posible as
para los cientficos sociales ponerse a la par de lo que los paleon
tlogos llaman "humanos anatmicamente modernos", que se
han establecido por decenas de miles de aos ms all de los lmi
tes que Ies dicta la ciencia social.


QUIN HA ESTADO OLVIDANDO
LAS RELACIONES DE PODER?

Ahora por fin podemos sealar lo que molest tanto a la TAR
respecto
de

las
pretensiones
de

la
sociologa de lo social de expli
car las asimetras con el fin de ser fiel a la intuicin central de su
ciencia; no poda cumplir lo que prometa. La palabra "social"
significaba interacciones cara a cara locales que eran demasiado
pasajeras como para explicar las asimetras o una apelacin
mgica a fuerzas tautolgicas cuyo costo exacto en cuanto a car
ga de objetos nunca estuvo dispuesto a pagar en su totalidad.
Las
explicaciones sociales corren el riesgo de ocultar aquello


34.
Va desde Francis Ponge (1972), The Voice ofThings hasta los expe
rimentos del pensamiento permitidos por la ciencia ficcin o e! trabajo deci
sivo

de

Richard
Powers como novelista de los estudios de la ciencia, por
ejemplo, en Richard Powers (1995), Calatea 2.2.




122



REENSAMBLAR LO SOCIAL



TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE 123
que deberan revelar
dado
que
demasiado

a

menudo

quedan

"sin

objeto".En sus estudios,
los
socilogos
consideran,

mayormen

te, un mundo social sin objetos, aunque
en

su

rutina

diaria

ellos,

al igual que todos
los
dems, pueden
sentirse

siempre

intrigados

por la constante compaa,
la

continua

intimidad,

la

contigidad

inveterada, las experiencias apasionadas,
el

vnculo
complicado
de los primates
con

los
objetos
durante

el

ltimo

milln

de

aos.

Cuando definamos el control de calidad de las explicaciones
de

la

TAR, tendremos que ser muy escrupulosos
al

verificar

si

el

poder

y la dominacin
se
explican por
la
multiplicidad
de

objetos

a

los

que se da un rol
central
y
si

son
transportados por
vehculos

que

deberan ser visibles empricamente; y
no

nos

contentaremos

con

que el poder y
la

dominacin

mismos

sean

el

misterioso

contene

dor que guarda en su
interior

lo
que
hace

mover

a

los

muchos

participantes en la
accin.

Seguir el camino
de

los

vnculos
sociales,
incluso

cuando

atra

viesan objetos no sociales, podra
resultar

difcil
por
una

razn

que nada tiene que
ver

con

la

teora.

Para

los

cientficos

sociales

haba algunos motivos serios
detrs

de

la

necesidad

de
patrullar
incesantemente la frontera que separa el dominio
de

lo

"simbli

co" del de lo "natural", a saber, un buen -es decir, un
mal-

razo

namiento polmico. Para crearse su propio espacio
a

comienzos

del siglo XIX, abandonaron
las

cosas
y
los
objetos
en

manos

de

los cientficos e ingenieros. La nica manera de reclamar
un
poco
de autonoma era renunciar a los vastos territorios que haban
cedido y limitarse con esfuerzo al territorio cada vez ms peque
o que se les haba asignado: "significado" "smbolo",
"inten

cin", "lenguaje". Que una bicicleta choque con una piedra, no
es social. Pero que un ciclista pase de largo frente a una seal de
"parar", es social. Si se instala una nueva central telefnica, esto


35. Si bien proliferan (os objetos en las obras de Simmel, Elias y Marx, la
presencia de objetos no basta para cargar lo social. Es su manera de incorpo
rarse lo que marca la diferencia. De ali la necesidad de agregar la cuarta
incertidumbre (vase el siguiente captulo) a la que refiere la agencia y ms
tarde la redefinicin de la poltica (vase la conclusin). Para un conjunto
muy tii decasos relacionados con el efecto de ios estudios de tecnologa
sobre el materialismo, vase Donald MacKenzie y Judy Wajcman (1999),
TheSocial Shappingof Technology.

no

es
social; pero
cuando

se
debaten
los
colores de los aparatos
telefnicos, se trata de algo social porque existe, como dicen los
diseadores, "una dimensin humana" en la eleccin. Cuando
un

martillo

da

en

un

clavo

no
es social. Pero cuando la imagen
de

un

martillo

est

cruzada
por
una
hoz, entonces ingresa al
dominio
social porque entra en el "orden simblico". As, todo
objeto
fue

dividido

en
dos, y los cientficos e ingenieros se lleva
ron

la
mayor parte -la eficacia, la causalidad, las conexiones
materiales-
y
les
dejaron las migajas a los especialistas de "lo
social"

o

la

dimensin

"humana".
As, cualquier alusin por par
te

de

los
especialistas de
la

TAR
al "poder de los objetos" respec
to

de

las

relaciones
sociales
era
un doloroso recordatorio, para
los
socilogos
de

lo
social,
de!
poder que ejercan los departa
mentos

"ms
cientficos" sobre su independencia -por no decir
sobre

los

subsidios-
y
sobre

los
territorios en los que ya no se les
permita transitar libremente.
Pero

las
polmicas entre disciplinas no producen buenos con
ceptos,
slo
barricadas hechas de
los
escombros que haya a
mano.
Cuando
se

divide
cualquier estado de cosas en un compo
nente

material

al
que
se
agrega
como
apndice
uno
social, hay
algo seguro: es
una
divisin artificial impuesta por disputas disci
plinarias,
no
por requisito emprico alguno. Simplemente quiere
decir
que
la
mayor parte de los datos
ha
desaparecido, que el cur
so colectivo de accin no ha sido seguido hasta el final. Ser "tan
to materiales como sociales" no es una manera de existir propia
de los objetos: es
slo
una manera de dividirlos artificialmente y
de

volver
completamente misteriosa su agencia particular.
Es justo decir que los cientficos sociales no estaban solos en
eso de adherir de manera polmica a una nica metafsica entre
tas
muchas disponibles. Sus "queridos colegas" en los otros
departamentos de las ciencias duras tambin trataban de soste
ner que todos los objetos materiales tienen "una sola manera"
de actuar que consista en "determinar causalmente" a otros
objetos materiales para que se movieran. Como veremos en ef
prximo captulo,
no
otorgaban a lo social otro rol que el de un
intermediario que "transporta" fielmente el peso causal de la
materia. Cuando se da al mbito social un rol tan infame, es
grande la tentacin de reaccionar exageradamente y convertir la
materia

en
mero intermediario que "transporta" o "refleja" fiel
mente la agencia de la sociedad. Como suele suceder con esas




124




REENSAMBLAR LO SOCIAL




TERCERA FUENTE DE INCERTIDUMBRE 125

polmicas entre disciplinas,
la
estupidez genera estupidez.
Para

evitar la amenaza del "determinismo tcnico", es tentador defen
der a ultranza el "determinismo social", que a su vez se vuelve
tan extremo (y convierte la mquina
a
vapor, por ejemplo,
en

el

"mero reflejo" del "capitalismo ingls") que
incluso

el
ingeniero
de mente ms abierta se convierte en feroz determinista tcnico,
golpeando la mesa
con

exclamaciones

viriles

acerca

del
"peso
de

los condicionantes materiales". Estos gestos no tienen ms
efec

to que llevar hasta a un socilogo
moderado

a

insistir

an

ms

vehementemente en la importancia de alguna "dimensin discur
siva".
Lo que vuelve cuestionables estas disputas
es
que escoger
entre

estas posiciones no es realista.
Sera

increble
que
los

millones

de

participantes en nuestros
cursos

de

accin

fueran

a
ingresar
a

los

vnculos sociales a travs de tres modos de existencia y slo
tres:

como "infraestructura material" que "determinara" las relacio
nes sociales, a la manera de los tipos marxistas
de
materialismo;
como "espejo" que simplemente "refleje"
las

distinciones

sociales

a la manera de las sociologas crticas de Fierre Bourdieu;
o

como

teln de fondo para el escenario
en

el
que
los

actores

sociales

humanos actan los roles principales, como en las explicaciones
interaccionistas de Irving Goffman. Ninguna de esas maneras
de

que los objetos ingresen
en

lo

colectivo

son
equivocadas,
natural

mente, pero no son sino maneras primitivas
de
empaquetar
los

vnculos que conforman lo colectivo. Ninguna
de

ellas

basta
para
describir los muchos enredos de humanos y no humanos.
Hablar de "cultura material" no ayudara mucho dado que
los objetos en este caso simplemente estaran
relacionados

entre

s para formar una capa homognea, una configuracin que
es



36, Vanse ejemplos de este "tira y afloje", y de fas maneras
de
apaci
guarlo en Philippe Descola y GisU
Palsson
(1996),
NatureandSocety.
An-

thropological Perspectives. Vanse tambin
Tim
Ingold {2000), Percepion of
theEnvironment: Essaysin Livelihood, DwellingandSkill y las primeras
dis

cusiones respecto de los volmenes
de
Bijker
en

Wiebe

E.
Bijker y John
Law

(1992), Shaping Technology-Bmlding Sodely:
Studies

in

Sociotechnical

Change; Wiebe E. Bijker, Thonnas
P.
Hughes y
Trevor

Pinch
(1987),
The

Social Construction of Technological Systems. NewDirectionsin
theSocio-

hgyandHistoryof Technology, y
Wiebe
Bijker (1995), Of Bicycles,
Bakeli-

tes, andBulbs. TowardsaTheoryof SociQtechnicdl Change.
an

menos
probable que la que imagina a los humanos vincula
dos

entre

s
por nada ms que vnculos sociales. De todos modos
los
objetos
no

estn

ensamblados
para formar algn otro reino y
an

si

fuera
asi no seran fuertes ni dbiles, ni se limitaran a
"reflejar" un mero decorado. Su accin es sin duda mucho ms
variada, su influencia ms ubicua, su efecto mucho ms ambi
guo,
su
presencia mucho ms distribuida que lo que indican estos
repertorios restringidos.
La
mejor prueba de esta multiplicidad es
provista por
un

anlisis
cuidadoso de lo que los objetos hacen
realmente en los textos de los escritores aludidos ms arriba: des
pliegan
muchas

otras
maneras de actuar que las que les reconoce
la propia filosofa de la materia de los autores. Incluso como
entidades textuales, los objetos desbordan a sus hacedores: los
intermediarios

se

convierten

en
mediadores.Pero para aprender
esta
leccin, por empezar,
debera
abrirse totalmente el campo de
investigacin lo cual no es posible si la diferencia entre accin
humana
y
causalidad

material

se
mantiene de manera tan categ
rica

como

Descartes
distingui la mente de la materia (la res
extensa

de

la

res
cogitans)
como
prueba de virtud cientfica,
moral y teolgica; incluso l mantuvo abierto el diminuto con
ducto

de

la
glndula pineal, que los socilogos de lo social han
eliminado tambin.
Existe,
sin
embargo,
una

razn
an ms importante para
rechazar
categricamente
el
rol asignado a los objetos en la
sociologa de lo social; vaca las referencias a las relaciones de
poder y
a

las
desigualdades sociales de todo significado real. Al
dejar
de
lado los medios prcticos, es decir los mediadores a tra
vs

de

los

cuales

se
produce la inercia, la durabilidad, la asime
tra,
la
extensin, la dominacin, y al fusionar todos esos medios
diferentes

con

el
poder impotente de la inercia social, los soci
logos
son

los
que
ocultan

las
verdaderas causas de las desigual
dades
sociales,
cuando

no

son
cuidadosos en su uso de las expli
caciones

sociales.

Si
hay
un
punto
en

el
que confundir causa y
efecto

tiene

consecuencias
fundamentales es en este punto crtico


37.

Un

caso
crucial es el del fetichismo en El Capital, donde el fetiche
textual

hace

mucho

ms

en

el
texto de Marx que lo que Marx mismo lo
reduce

a

hacer.
Vanse Willam Pietz (1985), "The Problem of the Fetish, I"
y (1993), "Fetishism and Materialism; the Limits of Theory in Marx".



126



REENSAMBLAR LO SOCIAL



tercera

fuente

de
INCERTIDUMBRE 127
donde es necesario explicar el efecto vertiginoso de la domina
cin. Por supuesto, apelar a la "dominacin social" podra ser
til como modo de salir del paso, pero es demasiado tentador
usar el poder en vez de explicarlo, y ese es exactamente el pro
blema con la mayora de los "explicadores sociales"; en su bs
queda de explicaciones poderosas, acaso no es su ambicin de
poder lo que se advierte? Si, como dice el dicho, el poder absolu
to corrompe por completo, entonces el uso gratuito del concepto
de poder por parte de tantos tericos crticos los ha corrompido
absolutamente, o al menos ha vuelto redundante su disciplina e
impotente su poltica. Al igual que el "poder dormitivo del opio"
ridiculizado por Moliere, el "poder" no slo adormece a los ana
listas, lo que no sera tan grave, sino que tambin trata de anes
tesiar a los actores, y eso es un crimen poltico. Esta ciencia
racionalista, modernista, positivista, alimenta en su vientre el
fantasma ms arcaico y mgico: una sociedad autogenerada y
autoexplicativa. La sociologa, y especialmente la sociologa cr
tica, demasiado a menudo ha sustituido la madeja estudiada y
modificable de los medios para alcanzar poderes con un mundo
de poder por s mismo invisible, inamovible y homogneo. En
la sociologa las explicaciones poderosas deben ser contra-con
troladas y contra-balanceadas.
Por lo tanto, la acusacin de olvidar las "relaciones de poder"
y las "desigualdades sociales" debera dirigirse contra los socilo
gos de lo social. Si los socilogos de las asociaciones esperan
hacerse herederos de esta intuicin antigua, venerable y plena
mente justificada de las ciencias sociales (a saber, el poder est
distribuido de manera desigual), tambin deben explicar cmo
fue posible que la dominacin lograra semejante nivel de eficacia
y a travs de qu medios impensados. Hay bastantes razones para


38, Que esta leccin es fcil de olvidar lo muestra de manera clara el des
tino transarintico de Michel Foucauit. Nadie fue ms preciso en esta disec
cin analtica de los ingredientes diminutos de los cuales est compuesto el
poder y nadie fue ms crtico de las explicaciones sociales. Pero en cuanto
Foucauit fue traducido se convirti de inmediato en el que haba "puesto al
descubierto" las relaciones de poder que se encuentran detrsde cada activi
dad inocua: la locura, la historia natural, el sexo, la administracin, etc. Esto
demuestra una vez ms con qu energa debe combatirse la nocin de expU-
cacin social: ni siquiera el genio de Foucauit pudo evitar tal inversin.
suponer

que

es

la

nica

manera
posible de modificar esa intui
cin.

Para

lograrlo,

sin
embargo,
es
necesario aceptar una cuarta
incertidumbre,

abrir

una

cuarta
lata de gusanos. Y sta es una
verdadera caja de Pandora.





Cuarta fuente de incertidumbre:
cuestiones de hecho contra
cuestiones de inters










Se forman grupos, se exploran agencias y los objetos desempe
an un rol. Tales son las primeras tres fuentes de incertidumbre
en las que nos debemos basar si deseamos seguir el fluido social
en sus diversas formas, siempre cambiantes y provisionales. Has
ta aqu, nuestra hiptesis central puede seguir siendo aceptable
para quienes definen social en el sentido tradicional de la palabra.
Sin duda, exige mayor cantidad de trabajo: extender la lista de
actores y agencias; profundizar los conflictos respecto de la meta
fsica prctica; abandonar la divisoria artificial entre "dimensio
nes" sociales y tcnicas; buscar en reas escasamente recorridas
hasta ahora; la nueva prctica de encontrar que las controversias
ofrecen ms y, al final, son ms estables que los puntos de parti
da absolutos; y finalmente, una invitacin a desarrollar la cos
tumbre, nueva y desconcertante, de compartir generosamente el
metaienguaje, la teora social y la reflexividad con los actores
mismos, que ya no son considerados como meros "informantes".
Sin embargo, aunque los viajes que posibilita este nuevo punto de
partida sean ms arduos y accidentados, no generan la necesidad
de introducir cambios bsicos en la perspectiva cientfica. AI fin
de cuentas, Ja sociologa puede seguir siendo una ciencia aunque
esto signifique pagar un precio ms alto del esperado, visitar
sitios que no haban sido anticipados, aceptar un grado mayor de
relatividad y desplegar filosofas ms contradictorias que lo que
pareca necesario a primera vista. Visto en conjunto, abandonar
el ter de la sociedad para alimentarse de controversias no parece




130




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA
FUENTE DE INCERTIDUMBRE




131
ser un sacrificio tan grande. Aunque
esta

situacin
pueda
resultar

inquietante al principio,
se
podran
formar

rpidamente

nuevos

hbitos de pensamiento.
Desgraciadamente,
las

dificultades
que
debemos

enfrentar

no

se terminan con estas tres. Se debe aceptar
una

cuarta

fuente

de

incertidumbre y sta nos llevar
a

los
puntos
ms

difciles

de

la

sociologa de las asociaciones
as

como

a

su

lugar

de

nacimiento.

La sociologa de la ciencia o
lo
que
se

conoce

como

"estudios

de

la ciencia", es una traduccin prctica aunque
banal

al

espaol

de la palabra griega "epistemologa". Despus
de

haber

dudado

del "socio" en la palabra sociologa,
ahora

tenemos
que
dudar

de

su "logia". Una vez completada
esta

doble

revisin,

por

fin

podramos volver
a

usar

la
palabra positivamente
y

sin

demasia

das dudas. En este punto los problemas
se

vuelven

tan

numerosos

que todos
nuestros

avances

se

detendran

si

no

tuviramos

el

cui

dado de preparar a los
visitantes
para superar
este

enredo.

Una

vez ms, para lograr algo
de

libertad

de

movimiento

tenemos

que

aprender como
ir

an

ms

lento.


CONSTRUCTIVISMO CONTRA
CONSTRUCTIVISMO SOCIAL

La TAR es la historia de un experimento
comenzado

de

modo

tan descuidado que llev un
cuarto

de
siglo
rectificarlo

y

darse

cuenta de cul era su significado
exacto.

Comenz

bastante

mal

con el uso infortunado de la expresin "construccin
social

de

los

hechos cientficos". Ahora entendemos por qu
la
palabra
"social" poda llevar
a

tantos
malentendidos;
se

confundan

dos

significados
enteramente

diferentes:

un

tipo

de

materia

y

un



1. Una prueba llamativa del impacto
de

los

estudios

de

ta

ciencia

sobre

la

teora social la aporta el efecto paralelo que
tuvo

en
Haraway.
Vase

Donna

J. Haraway (1991), Simians, Cyborgs,
and

Women:

The

Reinvention

of

Nature. Las crticas de Pickering de las primeras explicaciones aportadas por
la escuela de Edimburgo (Andy Pickering [1995],
The
Mangleof
Fractice.

Time, AgencyandScience)
as

como

la

definicin

de

Karin

Knorr-Cetina

de

las agencias en la ciencia (Karin
Knorr-Cetina
[19991,
Epistemc

Cultures:

HowtheSciencesMakeKnou/ledge). Todos tuvieron que
dar

un
giro
similar.

movimiento

de

ensamblado

de

entidades

no

sociales.
Pero por
qu

la

introduccin

de

la
palabra "construccin" cre an ms
confusin?

Al

explicar

esta
dificultad, primero deseo aclarar por
qu

le

asigno

tanta
prominencia
a

este

diminuto
subcampo de los
estudios

de

la

ciencia.

Este
subcampo
ha
renovado el significado
de

todas

las

palabras

que
componen
esa

inocente
expresin: qu
es

un

hecho,

qu

es

una

ciencia,
qu
es

una
construccin y qu es
social.

No

est

nada

mal
para un experimento llevado a cabo de
modo
tan irresponsable!
En

lenguaje

llano,

decir
que algo
es
construido significa que
no

es

un

misterio

que
apareci
de

la

nada

o
que tiene un origen
ms

humilde
pero
tambin
ms visible y. ms interesante. Por lo
general,

la
gran ventaja
de
visitar una obra en construccin es
que

ofrece

un
punto
de
mira ideal para presenciar las relaciones
entre

humanos
y
no

humanos.
Una vez que los visitantes tienen
los

pies

bien

metidos

en

el

barro,

sienten
rpidamente el impacto
del
espectculo
de

todos

los
participantes trabajando duro en el
momento

de

su

metamorfosis
ms radical. Esto no vale slo
para

la

ciencia

sino
para
todas

las

otras
obras en construccin,
siendo

las

ms

obvias

las
que
son

el
origen de la metfora, a
saber,

las

casas

y

edificios

construidos
por arquitectos, albailes,
urbanistas,
agentes
inmobiliarios
y propietarios. Lo mismo vale
para

la

prctica

artstica.''

El
proceso
de
gestacin ("maktng of)
de

cualquier

empresa

-filmes,
rascacielos, hechos, reuniones pol
ticas,

ritos

de
iniciacin,
alta
costura, cocina- ofrece una visin
que
es

suficientemente
diferente de la oficial. No slo lo lleva a
uno

detrs

de

escena
y
lo

hace

conocer

las
capacidades y los tru
cos

de

los
profesionales, tambin ofrece una rara visin de cmo
es

que

una

cosa

emerge

de

la

inexistencia

al
agregar a cualquier

2.

ste

es

por

supuesto

el

descubrimiento

decisivo

de
Marx y sigue sien
do

la
ventaja crucial de cualquier historizacin.
3.

Vanse

dos
ejemplos totalmente diferentes pero igualmente notables en
Tracy

Kidder

(1985),
House, y
Rem
Koolhas y Bruce Mau (1995), Small,
Mdium,
Large, Extra-Large.
Nadie
debera usar (a palabra "construccin"
sin leer primero a los "construaores".
4.

Vanse

Alhena

Yaneva
(2001), L'affluence des objets. Pragmatique
compare

de

l'art
contemporain
et de
l'artisanal, y (2003), "When a Bus
Meet

a

Museum.

To

Follow
Artists, Curators and Workers in Art Instaila-
tion".




134




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




135
artificiales-. Todos los cientficos que estudiamos
estaban
orgu
llosos de esta conexin entre la calidad de su construccin y
la

calidad de sus datos. Esta fuerte conexin era en realidad
el

moti

vo fundamental de la fama de estos cientficos. Aunque
los
epis-
temlogos pueden
haber

olvidado
esto,
la
etimologa
nos

lo

re

cordaba a todos. Estbamos preparados para responder
a

la

pregunta ms interesante: Un
hecho

de

la

ciencia

est

bien

o

mal

construido? Pero por cierto no para
movernos

con

esta

alternati

va tan absurda: "Elijan! Un hecho es
real

o

es

fabricado!".

Y sin embargo, se hizo dolorosamente
claro
que
si
queramos
seguir usando el
trmino

"construccin"

tendramos

que

batallar

en dos frentes: contra los epistemlogos que seguan
sosteniendo

que ios hechos "por supuesto" que
no

son

construidos

-lo

que

tiene tanto sentido como decir que los bebs no
nacen

del

tero

materno- y en contra de nuestros "queridos colegas" que pare
can decir que si los hechos
son

construidos

entonces

eran

tan

dbiles como fetiches, o al menos aquello en
lo
que
crean
que
"creen" los fetichistas. Punto en el cual hubiese sido
ms
seguro
abandonar la palabra "construccin" por completo, especialmen
te dado que la palabra
"social"

tena

el

mismo

defecto

inherente

de irritar a nuestros lectores tanto como una capa roja
a

un

toro.

Por el otro lado, segua siendo
un

trmino

excelente
por
todos

los

motivos recin mencionados. Resultaba especialmente
til

la

manera clara en la que "construccin"
se

centraba

en

la

escena

en la que los humanos y
los

no

humanos

se

fusionan.

Dado

que

toda la idea de la nueva teora social que estbamos
inventando

era renovar en ambas direcciones lo que es un
actor

social
y
lo

que es un hecho, segua
siendo

crucial

no
perder
de

vista

esas

obras en construccin tan extraordinarias donde
ocurra

esta

doble metamorfosis. Es por eso que
me
pareci
ms
apropiado
hacer con el constructivismo lo que habamos hecho por
el

relati

vismo; lanzado contra nosotros como insultos,
ambos

trminos

tenan una tradicin demasiado honorable
como
para que
no

se

los rescatara como una gloriosa bandera.
Al

fin

de
cuentas, quie
nes nos criticaban por ser relativistas
nunca

advirtieron
que
lo



6. E) epistemlogo francs
Gastn

Bachelard

ha

insistido

a

menudo

en

esta doble etimologa. Para un planteo ingls
vase
Mary
Tiles
y
Roben

B.

Pippin (1984), Bachelard:
Science

and
Obiectivity.
opuesto

es

el

absolutismo.

Y
quienes nos criticaban por ser cons-
tructivistas

probablemente

no

hubiesen
deseado ver que la posi
cin

opuesta,

si

es
que
las
palabras tienen algn significado, es el
fundamentalismo.
Por

un

lado,
pareca
bastante

fcil
recuperar un significado
robusto

para

este

trmino

tan
maltratado, construccin; simple
mente

tenamos
que usar la nueva definicin de social vista en los
captulos

anteriores

de

este

libro.

Del

mismo
modo que una Rep
blica

Socialista

o

Islmica

es

lo
opuesto
de

una
Repblica, agregar
el

adjetivo

"social"

a

"constructivismo"
distorsiona por completo
su
significado.
Dicho

de
otro modo, el "constructivismo" no debe
confundirse

con

el

"constructivismo

social".
Cuando decimos que
un

hecho

es
construido, queremos
decir
simplemente que damos
cuenta

de

la

realidad
objetiva
slida
poniendo en juego varias
entidades
cuyo ensamblado podra fracasar; "constructivismo
social"
significa, por
el

otro
lado, que reemplazamos aquello de lo
que

est

hecha

esta

realidad

con
alguna otra sustancia, lo social,
de

lo

que

"realmente"

est

hecho.

El

relato

de

la
gnesis heterog
nea

de

una

construccin

es

sustituido
por otro que habla de la
materia

social

con

la
que
es

construida.

Para
poner al constructi
vismo

nuevamente

de
pie, basta ver que una vez que "social" nue
vamente
significa "asociacin", toda la idea de una construccin
hecha

de

materia

social
desaparece. Para que tenga lugar cual
quier

tipo

de
construccin,
el

rol
protagnico debe ser interpreta
do
por
entidades

no
humanas, y es eso lo que queremos decir des
de

un
principio con esta palabra ms bien inocua.
Pero

obviamente
esta operacin de rescate no bastaba dado
que

el

resto

de

las

ciencias

sociales
parecan compartir una
nocin
completamente
diferente

del
mismo trmino. Cmo era
posible?
Nuestro

error

fue
que, dado que nunca compartimos la
idea

de
que construccin poda significar la reduccin a un nico
tipo

de
material, produjimos muy lentamente anticuerpos contra
la

acusacin

de
que habamos reducido los hechos a "meras cons
trucciones".

Dado
que
era

obvio
para nosotros que "construc-


7.

David

Bloor
(1991), Knowledge and Social Imagery.
8.

Bruno
Latour (2003a), "The Promises of Constructivism". En este
captulo
sigo
el
trabajo clarificador de lan Hacking (1999), The Social Cons-
truction of Whatf




136




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




137
cin social" significaba una atencin
renovada

a

la

cantidad

de

realidades heterogneas que entraban
en

la

fabricacin

de

cual

quier estado
de
cosas,
nos

llev

aos

reaccionar

de

manera

equi

librada a las teoras absurdas con las que se nos
asociaba,

Si

bien

para nosotros
el

constructivismo

era

sinnimo

de

un

mayor

rea

lismo, nuestros colegas de la
crtica

social

nos

felicitaban

por

haber demostrado por fin que ]hasta
la

ciencia

es

un

fraude!".

Me llev mucho tiempo advertir
lo
peligroso
de

una
expresin
que, en manos
de

nuestros
"mejores
amigos",

aparentemente

sig

nificaba algn tipo de venganza
contra

a

solidez

de

los

hechos

cientficos y una revelacin de
la

falsedad

de

su
pretensin
de

ver

dad. Parecan implicar que nosotros
estbamos

haciendo

con

la

ciencia lo que a ellos les enorgulleca
haber

hecho

con

la

religin,

el arte, el derecho, la cultura y
todo
aquello
en

lo
que
los

dems

creemos, es decir, reducirlo a polvo
mostrando
que
es
algo
inven

tado. Para alguien que no
ha

sido

formado

en

la

sociologa

crti

ca, era difcil imaginar que
hubiera
gente que
usa

la

explicacin

causal en su propia disciplina como prueba
de
que
los

fenmenos

que estaban explicando
en

realidad

no

existen,

por

no

mencionar

que asociaban
la

artificiaiidad

de

la

construccin

con

un

dficit

de a realidad. Sin quererlo,
el
constructivismo
se

haba

vuelto

sinnimo de su opuesto; la deconstruccin.
No es de sorprenderse que
nuestro

entusiasmo
por
mostrar

la

"construccin social de los hechos cientficos"
fuera

enfrentado

con tal furia por los actores
mismos!

Para

los

fsicos

resolver

complejas controversias
acerca

de

los
agujeros
negros

est

lejos

de ser lo mismo que verse enfrentados
con

"luchas

de

poder

entre

fsicos". Para un alma religiosa interpelar
a

Dios

con

una
plegaria
es muy distinto a que
se

le
diga que
le

reza

a

la

"personalizacin

de la Sociedad", Para un abogado no es lo
mismo

obedecer

a

la

constitucin que ceder a los poderosos
lobbies

ocultos

tras

las



9. Dado que en la tradicin francesa,
consiructivista

y

racionalista

son

sinnimos, fue especialmente difcil para
los

franceses.

La

asociacin

del

tr

mino "construccin" con la sospecha acerca
de

la

realidad

de

la

ciencia

cru

z nuestra mente "duhemiana" (vase Pierre Duhem (J904),
La

Thorie

Phy-

sique. Son objet,
sa
structure),
"bachelardiana"

o

"canguilhemiana"

muy

lentaniente. Vase Georges Canguilhem [1968 [1988]), Ideoogy
and

Ratio-

nalityin the Histoty of the Life
Sciences.

leyes.
Para

una
modista de alta costura no es lo mismo cortar ter
ciopelo
brilloso
y grueso que enterarse de que hace visibles las
"distinciones

sociales".
Para un seguidor de un culto no es lo mis
mo

estar

atado

a

la

existencia

de

una
divinidad que enterarse de
que
adora

un

fetiche
hecho de madera. La sustitucin de lo social
con

otras

materias

le
parece
a
cada actor una prdida catastrfica
que

debe

ser

resistida

con
vehemencia, y
con
razn. Sin embargo,
si

no

se

usa

el

trmino

"social"
para reemplazar un tipo de sus
tancia
por otra,
sino
que
se

lo

usa
para desplegar las asociaciones
que

hacen

que
algn
estado

de

cosas

sea
slido y durable, enton
ces podra por fin hacerse or otra teora social.
Cmo podra haber, nos preguntamos, tal divisin en las
tareas

bsicas

de

la

ciencia

social?

Por
eso poco a poco camos en
la

cuenta

de
que
haba
algo profundamente fallido no slo en la
filosofa

de

la

ciencia
establecida, sino tambin en las teoras
sociales

establecidas
que
se
utilizan para explicar otros dominios
que
no

son

la

ciencia.

Esto

es

lo
que hizo que al comienzo los te
ricos

de

la

TAR
parecieran demasiado crticos -se los acus de
atacar

"incluso"

cuestiones
de hechos y de no "creer" en la
"Naturaleza"

o

en

la

"realidad

externa"-

o
demasiado ingenuos:
crean

que

"cosas

reales"
que
estn

"all

afuera"
tenan la capaci
dad

de

actuar.En
efecto, lo que la TAR estaba tratando de
modificar

era
simplemente
el

uso
de todo el repertorio crtico al
abandonar

simultneamente

el

uso

de

la
Naturaleza y el uso de la
Sociedad,

que

se

haban

inventado
para revelar lo que "realmen
te

sucede"

"detrs"

de

los

fenmenos

sociales.
Esto, sin embargo,
significaba

una
reinterpretacin completa
del
experimento que
habamos

llevado

a
cabo,
al
principio
sin
intencin alguna, cuan
do

intentamos
explicar sociolgicamente la produccin de la
ciencia.

Al

fin

de
cuentas,
se
puede decir mucho en favor de las
capas

rojas

en

manos

de

toreros

hbiles
ya que, al final, podran
permitirle
a

uno

domar
la bestia salvaje.



10.

La

primera

crtica

ha

sido
presentada durante el episodio de la "gue
rra

de

Jas

ciencias",

!a

segunda
puede
rerse

en

H.
Collins y S. Yearley, "Epis
temolgica!
Chicleen";
Simn

Schaffer
(1991a), "The Eighteenth Brumaire of
Bruno

Latour",

y

Steve
Woolgar (1991),
"The
Turn to Technology in Social
Studies of Science".




138




REENSAMBLAR LO SOCIAL





CUARTA FUENTE DE iNCERTIDUMBRE





139
EL AFORTUNADO DESCARRILAMIENTO
DE LA SOCIOLOGA DE LA CIENCIA

Primero permtaseme aclarar un error respecto
de
nuestro
sub~

campo que suele cometer la gente que
no

lo
conoce,
es
decir,
me

temo, la mayora. A menudo se presenta el campo
de
los estudios
de la ciencia como una extensin de la misma sociologa normal
de lo social a un nuevo objeto: las actividades cientficas. Despus
de estudiar la religin, la lucha de clases, la poltica,
el
derecho,
las culturas populares, !a drogadiccin, el urbanismo,
la

cultura

corporativa, etc., los cientficos sociales, segn
esta
versin,
no

tenan motivo para detenerse ante lo que es la marca
distintiva

de

las sociedades contemporneas: la ciencia y
la
tecnologa.
De

acuerdo con esta visin, los laboratorios y los institutos de
inves

tigacin no eran ms que ios siguientes
elementos

en

una

lista

de

tpicos que deban
ser
abordados usando
los
ingredientes
norma

les de la metodologa social que haban sido utilizados en
otros

mbitos "con tanto xito". sta era la opinin casi unnime,
incluida la de nuestros colegas con quienes, hace anos, comenza
mos nuestras investigaciones y a los que se llama "socilogos
del

conocimiento cientfico" (SCC) o ms vagamente "estudiosos de
ciencia y la tecnologa" (ECyT).''
Si tuviera que escribir una introduccin a
los

estudios

de

la

ciencia, estara contento de marchar detrs de tal bandera.'
Pero

dado que estoy tratando de definir la TAR, tengo que
mostrar

cmo surgi a partir de la sociologa de la ciencia,
sacando

con

clusiones extremas no slo respecto de la ciencia sino tambin
de

la teora social. La TAR no es la rama de la ciencia social que ha
logrado extender sus mtodos
a
la actividad
cientfica
y luego
al

resto de la sociedad, sino la rama (o ms bien la ramita) com-



11. Si bien nunca uso esas etiquetas, precisamente, porque mantienen la
existencia de los diferentes dominios que deben disolver, no tengo probiema
en decir que la TAR est vinculada a los campos de la ciencia, la tecnologa y
la sociedad.
12. Existen varios. Vanse Mario Biagioli (1999), The Science Studies
Reader; Massimiano Bucchi (2004), Science in Society: An Introduction
to

the Social Studies of Science, y Dominique Vinck (1995), La sociologie des
Sciences.

puesta por aquellos que se han visto sacudidos completamente al
tratar de dar una explicacin social de los hechos de la ciencia.
Los estudiosos de Ja TAR se definen principalmente como quie
nes han sacado de los treinta y tantos aos de sociologa de la
ciencia una conclusin completamente diferente de la que extra
jeron
sus
mejores y ms cercanos colegas. Mientras que estos
ltimos han decidido que la teora social funciona incluso con la
ciencia, nosotros hemos concluido que, en trminos generales y
particulares, la teora social ha fracasado con la ciencia de mane
ra

tan
radical que podemos postular que tuvo que haber fraca
sado siempre con todo lo dems. Las explicaciones sociales no
pueden "extenderse" a la ciencia, y por lo tanto no pueden ex
pandirse a ninguna otra cosa. Si la sociologa quiere convertirse
en
una ciencia en alguna medida -y compartimos ese objetivo-,
tiene que poder enfrentar tal obstculo sin pestaear.
Para verificar que este razonamiento no es una paradoja sin
significado, tengo que explicar por qu tuvimos que abandonar
las posiciones de nuestros amigos, sin por supuesto abandonar la
colaboracin estrecha o la amistad. En efecto, se haban sacado
cuatro

conclusiones

del

desarrollo

de

la
sociologa de la ciencia;
puedo pasar por alto la quinta posicin, pero me pregunto si
existe
siquiera. Supuestamente llegaba a la conclusin de que la
ciencia es una "ficcin social como todas las dems ficciones
sociales" porque obviamente ya no est interesada en elaborar
una

ciencia
social, y de todos modos no logra comprender nada
sobre la ficcin.
La primera posicin es bastante predecible: los estudios de la
ciencia tenan que fracasar completamente porque no pueden
ofrecer
explicacin social alguna de la ciencia objetiva; los hechos
y las teoras son demasiado duros, demasiado tcnicos, demasia-



13. He visto la acusacin a menudo pero nunca le a nadie que sostuvie
ra ese argumento. Desaprobar una posicin no existente se ha convertido de
todos modos en una industria menor (vase el libro de Noreta Koergte
(1998), con el atinado ttulo A House Built on Sand: Exposing Fostmoder-
nist Myths about Science). Como de costumbre, la confusin entre relativis
mo (vale todo) y relavividad tiene su precio. Como dijo Deleuze, "El relativis
mo no es la relatividad de la verdad si no la verdad de la relacin". Giles
Deleuze (1993), The Fold: Leibnitz and the Baroque.



140




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



141

do reales, demasiado eternos y demasiado alejados del inters
humano y social. Tratar de explicar la ciencia sociolgicamente es
una contradiccin dado que, por definicin, lo cientfico es lo
nico que ha escapado a los estrechos lmites de la sociedad, con
lo que probablemente quieren significar ideologa, pasiones pol
ticas, estados de nimo subjetivos e interminables debates vacos
de contenido. La objetividad cientfica tiene que ser por siempre
la roca contra la que se estrellarn todas las ambiciones de la
sociologa, la piedra que siempre humillar su orgullo. Tal es la
reaccin mayoritaria de los filsofos, los epistemlogos y, cosa
bastante extraa, la mayora de ios cientficos sociales; puede
haber una sociologa del conocimiento, de las pseudos-ciencias,
de las creencias, de los aspectos superficiales de la ciencia -los
"cientficos tambin son humanos" dice el clich- pero no de los
aspectos cognitivos, objetivos, atemporales de los resultados
incontrovertibles de la ciencia.Exeunt los socilogos.
La segunda conclusin, menos extrema, puede ser expresada
de este modo: para ser respetada y tener xito, la sociologa debe
ra limitarse a aquellos puntos considerados superficiales por la
posicin anterior. Por cierto, la sociologa de la ciencia debera
limitarse a patrones de carreras, instituciones, tica, comprensin
pblica, sistemas de recompensa, disputas legales y slo con gran
prudencia debe proponer establecer "algunas relaciones" entre
algunos factores "cognitivos" y algunas dimensiones "sociales",
pero sin insistir demasiado. Tal es ta posicin de la sociologa de
los cientficos (por oposicin a una sociologa de la ciencia) pro
puesta, por ejemplo, por Robert K. Merton y luego Fierre Bour-
dieu.
La tercera conclusin es la que sacan la mayora de nuestros
colegas de los estudios de la ciencia: a sus ojos, los socilogos


14. Esta posicin por defecto puede encontrarse en su versin ms inge
niosa en Philip Kitcher (2003), Science, Truh, and Democracy, as como la
superficial en Paul R. Gross, Norman Levitt y Martin W. Lewis (1997), The
Flight from Science and Reason.
15. R. K. Merton (1973), The Sociology of Science. Theoretical and
Entpirical Investigations. El libro ms bien crepuscular escrito por Bourdieu
para "explicar" la diferencia entre su sociologa de los cientficos y los estu
dios de la ciencia da testimonio de esta distincin. Vase Fierre Bourdieu
(2001), Science de la science et rflexivit.

que sostienen la postura anterior son demasiado
tmidos.

En

cuanto a quienes predijeron alegremente el fracaso
de

todas

las

explicaciones cientficas de la ciencia,
han
abrazado
una

forma

de puro oscurantismo. Nunca pudieron ofrecer
una
razn por
la

que la ciencia misma no pudiera ser estudiada cientficamente.'
Para los socilogos del conocimiento cientfico y ms en general
los estudiosos de la ciencia y la tecnologa, los aspectos cogniti
vos y tcnicos de la ciencia, en conjunto, pueden ser plenamente
estudiados por los socilogos. Requiere inventiva, adaptacin y
precaucin, pero las herramientas habituales
del

oficio

son

sufi

cientemente adecuadas, aunque cuestiones complicadas
de

refle-

xividad y realismo podran marear a algunas personas y
hacerlas

sentir incmodas.' En esto se ha convertido y con buen motivo
el sentido comn de los socilogos de la ciencia.
Pero del mismo experimento nosotros hemos sacado
una

cuarta conclusin completamente diferente; o ms bien el "noso
tros" que uso en este libro se define como aquellos que
han

con

cluido que existen las siguientes consecuencias:

a) es perfectamente posible una sociologa de la ciencia exhausti
va, en contra de lo que opinan los filsofos de la ciencia y
en

coincidencia con la totalidad de los estudios de la ciencia;
b) tal sociologa no puede limitarse al contexto superficial y
social de la ciencia, contra aquellos que desean limitar
las



16. David Bloor (1991), Knowledge and Social Imagery-, Harry M.
Colns y Trevor Pinch (1982), Trames of Meaning: the Social Construction
of Extraordinary Science.
17. Vase Steve Woolgar (1988), Science, The Very Idea. Woolgar ha
hecho un trabajo notable tratando de marear an ms a sus colegas, aunque
siempre se ha mantenido a resguardo y sabiamente dentro de los estrictos
limites dados por el repertorio antropocntrico del discurso sobre los objetos
de la ciencia y !a tecnologa. Se asegur de que la brecha entre las palabras y
los mundos se ensanchara an ms, sin advertir que los estudios de la ciencia
adems de una leccin de irona tambin podan ser una leccin de realismo.
18. No intentara definir e! tamao real de este increblemente pequeo
"nosotros", pues no estoy demasiado seguro de que se extienda mucho ms
all del 62 del boulevard St Michel en Pars, e incluso en ese caso podra limi
tarse a la planta baja. Slo puede pretender ser una "muestra representativa"
de un grupo no existente.




142




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




143
ambiciones de su disciplina al estudio
de

los

cientficos
y que
voluntariamente evitan el contenido tcnico y cognitivo;
c) la prctica
cientfica

es

demasiado

dura

como

para

analizarla

con la teora social comn y debe desarrollarse
una

nueva

teo

ra que pueda ser
utilizada
para
echar

nueva

luz

sobre

temas

ms "blandos" tambin, contra nuestros colegas
en

el
campo
de los estudios de la ciencia que prefirieron
no

ver

la

amenaza

a su disciplina original planteada por
su
propio
trabajo.'


No estoy sosteniendo que
esta

conclusin

de

la

emocionante

aventura de los estudios de la ciencia sea la
nica

necesaria

e

ine

vitable. Simplemente digo que para
considerarse

"especialista

en

la TAR" es necesario transformar en una prueba
ei

fracaso

en

el

intento de aportar una explicacin
social

convincente

de

los

hechos cientficos. No es que la sociologa
de

la

ciencia

estuviera

condenada al fracaso, sino que era necesario
reelaborar

la

teora

social.'' Dado que no existen experimenta
crucis

(experimentos

cruciales) en la fsica ni en la sociologa,
no
puedo
demostrar

que

sta sea la nica manera de avanzar, pero puedo
afirmar
que
usando este fracaso como trampoln -ninguna explicacin
social

de la ciencia es posible- se abre
un

nuevo

rumbo
para
la

teora

social; lo social nunca explic nada;
lo

social

tiene

en

cambio
que
ser explicado. Es la
nocin

misma

de
explicacin
social

con

la

que hay que
lidiar.

Nuestros
colegas prefieren
decir:

"La

explica

cin social de la ciencia ha fallado porque
es

contradictoria".

O



19. E! punto de partida es
fcil

de

ubicar

en

las

dos
disputas
con

nuestros

amigos
de

la
sociologa
del

conocimiento

cientfico.

Vase

H.

Collins

y

S.

Yearley, "Epistemological
Chicken",

Vase

nuestra

respuesta

en

M.

Calln

y

B. Latour, "Doti't throw the Baby
out

with

the

Bath

School!

A

repiy

to

Collins and Yeariey"; vanse tambin David
Bloor
(1999),
"Anti-Latour",

y

mi respuesta en Bruno Latour (1999b),
"For

Bloor

and

Beyond

-

a

Response

to David Bloor's 'Anti-Latour'".
20. Esa prueba podra evitarnos
tener
que
leer
gran parte
de

lo

que

se

pretende presentar como TAR, ya que
esta

teora

social

ha

sido

puesta

de

cabeza y utilizada como una "metodologa" para
todo

propsito

y

todo

terreno, que puede "aplicarse" a cualquier campo
sin
ninguna
modificacin

(vase el "Interludio en forma
de
dilogo" (pg.
205).

Inversamente,

much

simos trabajos de la historia de la ciencia y
la
tecnologa podran
considerar

se TAR.
podran
decir;

"Ha

tenido
bastante xito, sigamos como de cos
tumbre".

Pero

la

TAR
propone: "El hecho de que la teora social
haya

fracasado

tan

rotundamente

es
una gran oportunidad, dado
que
ahora

es
posible que por fin entre en razn". Del mismo
modo
que
los
padres
de

la
iglesia celebraron el pecado de Adn
como

una

felix
culpa (una
afortunada
prdida de la gracia divina)
porque

permiti

ser

redimidos
por Cristo, podra decir que el fra
caso

de

la

explicacin

social

de

la

ciencia

ha
sido la gran oportu
nidad para la teora social.
Si

bien

nuestra

decisin

de
llegar
a

esas
conclusiones a partir de
este

experimento

no

puede
demostrarse,
de

todos
modos est muy
lejos
de

ser

una

decisin
frivola, como si la hubisemos tomado
slo

por

diversin,
simplemente pur pater
le
bourgeois. Hay
una

excelente

razn,

al

menos
retrospectivamente, de por qu el
caso
especial
de

la

ciencia
debi haber destruido la teora social de
modo

tan
completo:
era

la
primera vez que los cientficos sociales
estaban estudiando hacia arriba.
Hasta
que
se
llev a cabo un escrutinio minucioso de los
laboratorios,

las
maquinarias y
los
mercados, la Objetividad, la
Eficacia
y
la
Rentabilidad -las tres Gracias del modernismo- sim
plemente
se

daban
por sentado. Los cientficos sociales haban
cado

en

la
peligrosa
costumbre

de
estudiar slo aquellas activi
dades
que diferan
de

esas
posiciones por defecto: era necesario
dar

cuenta

de

la
irracionalidad; la racionalidad nunca necesit de
justificacin

adicional;

ei

camino

recto

de

la
razn no requera
explicacin
social
alguna,
slo
sus desviaciones. As, nunca se
propuso

una
prueba para
ver

si

ia
explicacin social de algo real
mente

se

sostena

o
no, dado que la racionalidad misma nunca
fue

cuestionada.
Aunque
se

tratara

de
multimillonarios, genios
artsticos,

estrellas

de
cine, campeones
de
boxeo o estadistas, los
informantes

de

los
socilogos siempre estuvieron marcados por
el
estigma
de

ser

menos
racionales, menos objetivos, menos refle
xivos,

menos

cientficos

o

menos
acadmicos que quienes lleva
ban

a

cabo

la
investigacin. As, a pesar de io que a menudo sos
tenan,

los

socilogos

siempre

haban

estudiado

hacia
abajo,


21.

sta

es

la

contribucin
perdurable de! principio de simetra de David
Bloor,

porque

fue

la

nica

manera

de
romper con la influencia paralizante de
la
sociologa del conocimiento que se limitaba al irracionaiismo.




144




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTiDUMBRE




145
dado que el poder de la ciencia quedaba
de

su

lado
y
no

era

escu

driado. La religin, la cultura popular,
las
cosmologas
mticas,

los mercados, las corporaciones
-incluso

las

obras

de

arte-

nun

ca eran tan fuertes como la ciencia de lo social, que reemplazaba
todas esas cosas menos consistentes con la sustancia ms
dura

de

algn agregado
social
oculto,
as

como

con

sus

poderes,

su

estructura y su inercia. Las ruedas
del
explanans siempre
estaban

forjadas en acero
ms

slido
que
los
explanandum.
No

es

de

sor

prenderse que
molieran
pruebas
fcilmente
y produjeran
datos

sin esfuerzo.
Por ejemplo, las personas de
fe

nunca
gritaban
enfurecidas

cuando se las "explicaba socialmente". Quin
las

hubiera

escu

chado de todos modos? En todo caso, sus llantos
hubiesen

sido

una nueva prueba de que no podan soportar
ver

sus

ilusiones

fantasiosas y arcaicas explicadas por
el

relumbre

fro

de

los

duros

hechos sociales, Y lo mismo hubiese sucedido si ios polticos,
los

pobres, tos trabajadores,
los
campesinos y
los

artistas

hubiesen

lloriqueado por
"ser
puestos
en

contexto

social".
Quin
hubiese

escuchado la retahila de objeciones planteadas
durante

tres
siglos
por los practicantes
de

credos
tropicales
acusados

de

fetichismo?

Se habrn quejado y encogido
de
hombros, pero
nunca
respon
dieron a las pruebas de los socilogos. Entonces, quin
iba

a

verificar la eficacia de la explicacin social?
Por

cierto
que
no

los

socilogos crticos, especialmente porque
sus
"explicaciones"
se

referan a cuestiones que no les importaban
demasiado.

De

modo

que la explicacin
social

no

slo

nunca

se

encontr

con

un

con

traejemplo, sino que
su

cido
tampoco
tuvo

dificultad
para
disol

ver cuestiones que a los cientficos
sociales

no
importaban
en

absoluto dado que, en su casi proftico impulso
hacia

la

emanci

pacin, trataban
de
ayudar
a

la
gente
a

liberarse

de

ellas.

Qu

evento pudo haberlos despertado
de

su

sueo
dogmtico?
Qu

tal el suave zumbido del acondicionador de aire del
laboratorio!

Este era el punto arquimedeano que
la

teora

social

buscaba...

La ciencia representaba
un
desafo completamente
diferente

y

esta

es exactamente la razn por la que la abordamos primero,
aun

que por razones
de
lgica
la

introduzco

en

cuarto

lugar

en

este

libro. Los cientficos sociales tenan un inters incondicional
en

la

ciencia, pero adems era
el
nico
tesoro
que
les
quedaba luego
de

que el cruel
desencanto
respecto
del

modernismo

hubiese

derriba

do todos los ideales ms antiguos. Ms all de
la
objetividad,
la

universalidad
y
la
cientificidad,
no
haba nada a lo que valiera la
pena
aferrarse.

Su
nica esperanza era convertirse en cientficos
con

todas

las

de

la
ley. Y,
sin
embargo, por primera vez, los cien
tficos

sociales

tuvieron
que estudiar algo ms elevado, ms duro
Y

ms

fuerte

que

ellos.

Por
primera vez,
el
explanandum resista y
reduca

los

dientes

de

los
engranajes del explanans a meros toco
nes.

No

slo

eso,

sino
que poda
escucharse
claramente los gritos
de

aquellos

a

los
que
se

estudiaba
y
esos
gritos no provenan de
Bali,
los
guetos,
los
estudios de televisin, las salas de directorio o
el

Senado

de

Estados
Unidos, sino de los departamentos conti
guos,

de

los

colegas
que integraban
los

mismos
comits encarga
dos

de

contratar
cientficos y de otorgarles subsidios.
Ahora, por fin, era hora de realizar en las ciencias sociales el
experimento

que

nunca

antes

se

haba
realizado: Qu prueba
tenemos

de
que
una
explicacin social se sostiene cuando estudia
mos

hacia

arriba}
Cundo
la

reaccin

de
aquellos a los que se
estudia

no
puede
ser
ignorada? Cundo el "capital cultural" de
aquellos

a

los
que
se

estudia

es
infinitamente mayor que el de los
que

hacen

el

estudio?
Cundo
los
objetos
a
ser reemplazados
por

la

"fuerza

social"

son

obviamente

ms
fuertes, variados,
duraderos
que
esta

misma

fuerza
social que supuestamente los
explica? Cundo
las

verdades

a
explicar son igualmente valora
das
por quienes estudian y quienes son estudiados como el nico
tesoro

en

la

tierra
por
el
que
vale

la
pena luchar? Despus de dos
siglos
de
explicar
fcilmente
la conducta y las creencias de los
campesinos,
los
pobres,
los
fetichistas, los fanticos, los sacerdo
tes,

los
abogados y
los
empresarios, cuya
ira
rara vez qued regis
trada,

y

de

proveer
explicaciones que
nunca

se
podan comparar
con

lo

que

se

explicaba,

finalmente

bamos

a

ver

si
lo social poda
explicar alguna
otra
cosa. Los qumicos, los cientficos dedicados
a

la

cohetera

y

los

fsicos

estn
acostumbrados a ver explotar sus
laboratorios,
pero pas
bastante
tiempo antes de que la oficina
del
socilogo pudiera hacer
un
experimento lo suficientemente
peligroso siquiera
como
para que tuviera la posibilidad de fraca
sar.

Y

esta

vez

efectivamente
explot. Luego de pasar una sema
na

en

el

laboratorio

de
Roger Guillemin hace treinta aos, recuer
do

lo

indiscutible
que me pareci la conclusin: lo social no
puede

sustituir

el

ms

diminuto
polipptido,
la
piedra ms peque
a,

el

electrn

ms
inocuo,
el
mandril ms manso. Los objetos de
ta

ciencia

pueden
explicar
lo

social
y
no

a

la
inversa. Ninguna




146




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTFDUMBRE




147
experiencia fue
ms
impactante
que

lo

que

vi

con

mis

propios

ojos: la explicacin
social

se

haba

desvanecido

sin

dejar

rastro.

Naturalmente, muchas ramas
de

la

ciencia

social

hicieron

el

mismo esfuerzo, en especial
ios

estudios

feministas,

los

estudios

queer, algunos
estudios

culturales

y

la

mayor

parte

de

la

antropo

loga. Pero es
realmente
injusto
decir

que

esos

trabajos

corran

el

riesgo de seguir
siendo
perifricos,
marginales

y

exticos

mientras

se los contrastara con la objetividad
cientfica,

que

supuestamente

deba escapar a ese tipo
de

tratamiento.'

El

servicio

que

hicieron

los estudios de la ciencia y ramas
similares

de

la

ciencia

social

fue

eliminar el patrn
de

medicin
que
por

comparacin

los

haca

marginales o simplemente
"especiales".

A

partir

de

los

estudios

de la ciencia, toda ciencia
social
puede
"estudiar

hacia

arriba".


LAS EXPLICACIONES SOCIALES
NO

SON

NECESARIAS

La dificultad radicaba en encontrarle
sentido

a

esta

experien

cia, lo que llev
mucho
tiempo.
El

hecho

de

que

los

cientficos

se

enojaran con nosotros
a

veces

no

era

tan

significativo.

Estudiar

hacia arriba no significa estar
sometido

a

los

objetivos

de

aque

llos a los que estudiamos:
las

conclusiones

a

las

que

hayan

arriba

do algunos cientficos
molestos

por

nuestra

investigacin

son

asunto suyo, no
nuestro.

Hasta

donde

yo

s,

a

partir

de

los

con

fusos episodios
de

lo
que
se

ha

llamado

"las

Guerras

de

las

Cien

cias", pueden
haber
llegado
a

la

conclusin

de

que

la

blanca

pureza de la
ciencia

nunca

debi

ser

manchada

por

los

dedos

oscuros y grasicntos
de

meros
socilogos.Si
no

han

aprendido

nada de sus encuentros con nosotros,
lo

lamentamos

por

ellos

y

no hay mucho que podamos
hacer.

Pero

aunque

sacaran

una

con

clusin equivocada,
su
indignacin
ante

lo

que

los

socilogos

tan

claramente no lograban
ver

al

tratar

de
explicar
su

trabajo

fue



22. Tal es la fuente de mi devocin
chauvinista
por
mi

amado

subcampo.

A partir de aqu
la
ciencia
tambin

es

"especial",

en

vez:

de

ser

lo

que

hace

que todas las dems
actividades

sean

"especiales".

23. Vanse Baudoin Jurdant (1998), mpostures
intellectuelles.

Les

malen-

tendu de l'affaire Sokal, e
Yves
Jeanneret
(1998),

L'affaire

Sokal

ou

la

que-

rreUe des impostares.
una seal crucial para m. Sin importar cun erradas fueran sus
reacciones, mostraban que siempre que se daba una explicacin
social suceda algo muy tramposo. En vez de establecer alguna
conexin entre dos entidades, a menudo sucede que una entidad
es sustituida por otra. Punto en el cual la necesaria bsqueda de
la causalidad se ha convertido en un emprendimiento totalmente
diferente, peligrosamente cercano a la prestidigitacin.
Cmo puede hacerse este truco.' Sucede cuando una expre
sin compleja, nica, especfica, variada, mltiple y original es
reemplazada por un trmino simple, banal, homogneo, multi-
propsito, bajo el pretexto de que el segundo puede explicar la
primera. Por ejemplo, cuando uno intenta relacionar la revolu
cin introducida por Luis Pasteur en la medicina con un pequeo
conjunto de trminos que sintetizan el segundo imperio francs; o
cuando uno trata de explicar el Chambre a Arles de Van Gogh
con una pequea cantidad de expresiones multipropsito que tie
nen que ver con los mercados de los artistas. Lo que comienza
siendo una bsqueda clsica y plenamente respetable de una
explicacin termina reemplazando el expianandum con el expla-
nans. Mientras que otras ciencias continuamente agregan causas
a los fenmenos, la sociologa puede ser la nica cuyas "causas"
corren el riesgo de tener el extrao efecto de hacer desaparecer
por completo los fenmenos que supuestamente explican.
Tal es la interpretacin que decid dar a las "guerras de las
ciencias": los cientficos nos hicieron comprender que no exista la
menor posibilidad de que el tipo de fuerzas sociales que usamos
como causa pudiesen producir como efecto hechos objetivos."
No slo porque no tenamos respeto por ellos -en cuyo caso
podramos haberlos ignorado o incluso habernos enorgullecido de
desacreditar sus afirmaciones- sino porque no podamos detec
tar continuidad alguna entre las causalidades que plantebamos y


24. Uso el trmino "guerras de las ciencias" para designar toda la reac
cin de los cientficos respecto de los estudios sobre ellos, aunque pasaron
veinte aos entre el comienzo de los estudios de ia ciencia propiamente
dichos y los amargos episodios provocados por las publicaciones de los "gue
rreros de las ciencias".
25. Esto es lo que ha vuelto tan peligroso hacer una crtica. El impulso de
desacreditar se ha convertido en la mejor manera de proteger a los analistas




148




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




149
los objetos a los que iban referidas.
Gracias

a

las

reacciones

refle

jas de los cientficos, que
no
podan
ser
ignoradas
porque

tenan

que ver con datos
ms

duros
que
los

nuestros

y
porque
esos

cien

tficos ocupaban una posicin
acadmica
peligrosamente
cercana

a la nuestra, poco a poco llegamos
a
comprender -pero
fue

nece

sario estar dispuestos a hacerlo- que
tai

sustitucin

maosa
poda
tambin haber estado dndose inadvertidamente
en

todos

los

otros subcampos de
las

ciencias

sociales
,
incluso

cuando

estudia

mos haca abajo y no hacia arriba.
Y

en

ese

caso

no

era

slo

en

el

campo de la ciencia
sino

toda

la

teora

social

la
que siempre
haba

aportado objetos
ms
duros que
las

fuerzas

sociales

usadas

para

explicarla: fetiches, creencias, religiones, culturas,
arte,

derecho,

mercados. Incluso a pesar de que ningn
actor
gritara,
ni

sonaran

alarmas, la legislacin de los
cientficos

sociales
pareca
funcionar

bien y para satisfaccin
de
todos,
celebrando

un

nuevo

xito

de

su

"mtodo cientfico".
La TAR no sostiene que todos los otros
dominios

de

la

ciencia

social estn bien y que slo la
ciencia
y
la
tecnologa requieren
una estrategia especial porque
son

mucho

ms

duras,

tanto

ms

importantes y
tanto

ms
respetables.
Sostiene
que
dado

que

las

explicaciones sociales
han

fracasado

de

modo

tan

lamentable

con

la ciencia, deben haber fracasado
en
todo;
la

ciencia

es
especial
slo en el sentido de que sus practicantes
no
permiten
a

los

soci

logos pasar por
su

terreno
y
destruir

sus
objetos
con

"explicacio

nes sociales" sin expresar su disenso
de

modo

claramente

audible.

En otros terrenos tos "informantes" siempre se haban resistido,
pero de una manera que
no

era

tan

notoria
por
su

estatus

ms

bajo o, cuando se adverta
la
resistencia,
las
protestas
simplemen

te se agregaban
a

los

datos

del

terico

crtico

como

una

prueba

ms de que los "actores ingenuos"
se

aferran

a

sus

ilusiones

an

frente a las refutaciones ms categricas. Los
cientficos

no

son

un caso especial de actitud
recalcitrante-,
simplemente
redescubri

mos, gracias al estudio
de

la
ciencia, que
as

debieron

ser

las



de tener que escuchar el grito de aquellos
a

los
que malinterpretan,
mientras

se visten con el manto de iconoclastas valientes nicos "capaces
de

desentra

ar" los misterios a los que la gente comn ingenuamente
adhiere-

Sobre

esta

antropologa de la iconoclastia,
vase

Bruno

Latour
y
Peter

Weibel

(2002),

Iconoclash: Beyond the Image
Wars

in
Science, Religin
and

Art.

cosas

en
todos los casos, se trate de las ciencias sociales o las
naturales.Como
veremos ms adelante, nuestra tarea como
cientficos

sociales

es
generar
hechos
recalcitrantes y objetores
apasionados que
resistan

las
explicaciones sociales. En efecto, los
socilogos siempre estudiaron hacia arriba?' Poda esto llevar a
una
ciencia de lo social despus de tantos intentos de embarcar a
la
sociologa "en el camino seguro de la ciencia" como haba
dicho

Kant?

Eso
est por verse. Lo que est claro a esta altura es
que
la

ciencia

como
actividad es parte del problema canto como
parte

de

la

solucin
y ya
no

es
posible una ciencia social que no
tenga
como

base

una
sociologa de la ciencia resuelta y decidida
que
elimine

la
serpiente
de

la
explicacin social que se ha venido
alimentando

hasta
hoy.
Hasta
ahora,
lo
que pasa por ser una
"epistemologa
de

las

ciencias
sociales" simplemente ha acumula
do

los

defectos
inherentes a las concepciones tradicionales de la
epistemologa y la sociologa.
Para

usar

este
punto positivamente y no slo como un ejem
plo de cmo los socilogos reflexivos estn cortando la rama en
la
que
estn
sentados,
debe
trabajarse un poco ms. El descubri
miento

-no

veo

motivo
para
abstenerme

de

esta
palabra ms bien
grandilocuente-
de
que dar una explicacin no debe confundirse
con
reemplazar
un

fenmeno
dado con alguna sustancia social,
debe

ser
plenamente digerido si queremos continuar en nuestros
viajes.
La

dificultad

est

en

la
palabra "sustitucin". S muy bien que
incluso
los
socilogos ms positivistas de lo social naturalmente
objetarn que nunca "quisieron decir" que cuando se da una
explicacin
social
de, digamos, el fervor religioso, su "intencin


26.

Nunca

hubiese
podido
dar
este paso sin IsabeDe Stengers (1997),
Power

and

Invention
y
The

Jnvention
of
h/odern
Science. Vase un ensayo
interpretando su argumento en Bruno Latour (2004a), "How to Talk about
the Body? The Normative Dimensin of Science Studies".
27. Ta!
fue

la
visin crucial de Harold Garfinkel desde el comienzo. Y es
la

actitud

correcta

de

casi
cualquier investigador
de

ias
ciencias sociales, por
que
en

la
prctica
es
muy raro que los buenos observadores puedan limitarse
a

su

teora

social.

Esto

es

lo
que
hace
de Outline of a Theory of Practice
(Pterre

Bourdieu
[1972])
un

libro
muy perspicaz. Esta actitud de total respe
to

es

central

en

la

Escuela

de
Sociologa de Chicago y en toda !a obra de
Howie
Becker. Vase Howard Becker (1982), Art Worlds.





150




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




151

literal" fuera reemplazar estatuas, incienso, lgrimas,
rezos
y
peregrinajes por "alguna
sustancia"

tal

como

la

"cohesin

social" que estuviera
oculta

"tras"

nubes

de

humo.

Sostienen

que

no son tan estpidos. Lo que "realmente quieren
decir"

es
que
debe existir "detrs" de las variedades de experiencias religiosas
otra fuerza ms profunda y poderosa que
se

"debe

a

la

sociedad"

y que explica por qu
se

sostiene

el

fervor
religioso
"pese

al

hecho" de que las
entidades

a

las
que apelan
los

rezos

(dioses,

divinidades) no tienen "existencia
real".

Del

mismo

modo,

los

objetos de arte no
tienen
propiedades
intrnsecas,

las
pasiones
que provocan
deben
provenir
de

otra

fuente
que pueda
explicar

el

inters duradero de la gente por las obras
maestras.

Por eso los socilogos "realmente no quieren
decir"
que
una

fuerza social puede hacerse visible
"en

vez

de"

los

dioses
y
divini

dades o "adems de" las obras de arte, sino que esta
fuerza

es

lo

que les da
existencia

duradera

en

ausencia

de

lo

que,

segn

los

actores, debe ser la carne slida y sustancial
de

sus

divinidades
y
obras maestras. Debe notarse por lo tanto que,
al

contrario

de

lo

que sucede
habitualmente

en

las

ciencias

naturales,

la

tarea

de

explicar comienza
recin
despus
de
que
se

ha

introducido

una

profunda desconfianza respecto
de

la

existencia

misma

de

los

objetos que hay que explicar.
Los

tericos

crticos
agregaran
que

tal revelacin de la entidad social sera insoportable,
dado
que
efectivamente destruira la necesaria ilusin que
hace
que
la

socie

dad mantenga su "velo
de

falsa

conciencia".

Por

eso,

en

su

expli

cacin, las fuerzas sociales tienen
el

rol
complicado
de

ser

simul

tneamente lo que debe postularse para explicar todo, y
lo

que,

por muchos motivos,
debe
permanecer
invisible.

Esos

requisitos

contradictorios nos recuerdan claramente el ter
del
siglo
XIX
que
deba ser al mismo tiempo infinitamente rgido
e

infinitamente

elstico. No hay que sorprenderse:
al
igual que
el

ter

de

los

fsi

cos, lo social de los socilogos
es

un

artefacto

causado
por
la

mis

ma falta de relatividad en la descripcin.
Esto es un punto difcil. Cuando empiezo
a

hacer
preguntas
ingenuas respecto
de

lo
que
se
quiere significar
con

explicacin

social, se me dice que no debo
tomar

"en

sentido

literal"

la

exis-



28. Agradezco a Gerard de Vries por
su
ayuda
en

esos
peligrosos
desfila

deros. Si me ahogo no es por su culpa.
tencia

de

fuerzas
sociales,
dado
que ningn socilogo razonable
sostuvo
jams que pudiera
sustituir

e!
objeto que se explica por
la

sociedad.

Ms
bien dicen que tratan de atribuir causas conoci
das

a

fenmenos

no
conocidos o, como las ciencias naturales a
las
que
son

tan
afectos, causas no conocidas a fenmenos conoci
dos.

De
acuerdo, pero
la

dificultad
est en el doble significado de
social

que

ya

hemos

detectado:

detrs

de
la afirmacin epistemo
lgica

inocua

de
que
es

necesario

dar
explicaciones sociales, yace
la

afirmacin
ontolgica
de
que
las
causas tienen que incluir
fuerzas

hechas

de

sustancia

social.
Por motivos que se harn ms
claros

en

la
segunda parte
de

este
libro, explicar no es una haza
a
cognitiva misteriosa, sino un emprendimiento de construccin
del

mundo
muy prctico que consiste en relacionar entidades con
otras
entidades,
es
decir, dibujar el trazado de una red. De modo
que
la
TAR no puede compartir la filosofa de la causalidad uti
lizada

en

las

ciencias

sociales.
Cada vez que se dice que A est
relacionada

con
B,
es

lo

social
mismo lo que se genera. Si mi
cuestionamiento

de

las
explicaciones sociales parece injusto, cie
go y
obsesivamente
literal,
es
porque no quiero confundir el
ensamblado

de

lo
colectivo con la mera revisin de las entidades
ya

ensambladas

o

con

un
paquete
de

vnculos
sociales homogne
os.

Por

lo

tanto

es

esencial

detectar

lo

ms
temprano posible
cualquier
truco

de
prestidigitacin en la manera en que se com
pone

lo

colectivo.
Es injusto
decir
que
en
manos de los "explica-
dores

sociales"

de

los
ltimos tiempos las alusiones a lo social
corren

el
peligro
de

convertirse

en
repeticiones vacas? Que alu
dir

al

trasmundo

de

lo

social

se

ha

vuelto

an
ms superfluo que
la
promesa de una vida despus de la muerte.'
Si

no
reemplazan
literalmente
algn fenmeno por una fuerza
social, qu quieren decir los explicadores sociales cuando dicen
que

hay

alguna

fuerza

"detrs

de

las
apariencias ilusorias" que
constituye
la
"sustancia real" de la que "realmente" estn hechos
los

dioses,

las

artes,

el
derecho,
los
mercados, la psicologa y las
creencias?

Qu

es

una

entidad
que desempea
el
papel principal
pero
no

hace

nada}
Qu tipo
de
ausencia/presencia es sta? Para
mf

esto

es

an

ms

misterioso
que el dogma de la Santsima Trini
dad,

y

no

me

siento
seguro
cuando

este
misterio se supone que
explica

el
conjunto
de
religin, ley, arte, poltica, economa, impe
rios,
o
simplemente todo, incluyendo la Santsima Trinidad. Y no
creo
que
sea
justo
cubrirme

diciendo
que la sociologa de todos




152




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




153
modos no es filosofa; que las teoras
son
discutibles que
los

bue

nos cientficos sociales no tienen tiempo de dedicarse
a
cuestiones
nimias, y que estn demasiado ocupados
con

cuestiones
empricas
o que las tareas de
la
emancipacin
son

demasiado
urgentes.
Si

la

sociologa adopta de pronto
una
postura
anti-intelectual

cuando

las cosas se ponen delicadas, por qu
se

llama

a

s

misma

ciencia?

Es exactamente en tal situacin que tenemos que optar por ser
literales, ingenuos y miopes. Negarse
a
comprender
slo

la

mitad

a veces es una virtud. Al fin de cuentas, los fsicos slo pudieron
deshacerse del ter cuando uno de ellos fue lo suficientemente
tonto como para preguntar cmo
la

manecilla
pequea
de

un

reloj poda "superponerse"
a

la
mayor:
todos

los

dems

saban,

l

opt por no saber.
Con

todo

el

debido
respeto, propongo
hacer

lo mismo con este gran misterio de
lo

social.

Todos
parecen
saber

lo que significa "relacionar"
la
religin y
la

sociedad,

el

derecho

y la sociedad, el arte y
la
sociedad,
el

mercado
y
la

sociedad,

tener algo que al mismo tiempo
est
"detrs",
resulta

"reforza

do", es "invisible" y es "negado". Pero yo
no!

Con mi mente voluntariamente estrecha dira que si se afirma
que el elemento social
A

"causa"

la

existencia

de

B,

C

y

D,

entonces no slo debera poder generar B,
C
y D,
sino
que
debe

tambin explicar las diferencias
entre
B,
C
y D,
salvo

si
puede
mostrarse que B, C y D son
la

misma
cosa,
en
cuyo
caso

sus

di

ferencias pueden considerarse
sin
importancia.
Si

se
explora
la

literatura de la historia social, la cantidad de cosas que supuesta
mente son causadas por la "fuerza de la sociedad"
-el
surgimien
to del Estado moderno, el ascenso de la pequea burguesa,
la

reproduccin
de

la

dominacin
social,
el
poder
de

los

lobbies

industriales, la mano invisible del mercado,
las

interacciones

individuales-, entonces a relacin podra
ser

la

de

una

causa

nica que tiene un
milln

de

efectos.Pero

una

causa

es

una



29. Vase AJ>ert Einstein (1920), Relativity, the Special and the
General

Theory. Para una presentacin
de
esta
rematerializacin

vase

Pecer

Galison

(2003), Einstein's Clocks, Poincars's Maps.
30. Esto es justamente lo que los explicadores
sociales

consideran

tan

convincente de su causalidad y lo que los hace sentirse
tan
orgullosos
de

sus

logros cientficos. Es tan poderoso que puede explicar
tanto!

Pero

deberan

analizar ms cuidadosamente la manera en que los cientficos de
las

ciencias

causa

es

una

causa.

El

elemento

causante
puede explicar las
diferencias
entre

millones

de
efectos,
en
cuyo caso puedo generar
B,
C
y
D

como
consecuencias cuando presento A como causa?
O estas diferencias entre millones de eventos son realmente
insignificantes,
en
cuyo caso quedarse simplemente con la causa
A
implica que
se

considera
importante a todo, salvo las pertur
baciones
marginales?
En

ambos

casos
por cierto, para todo pro
psito prctico
la

causa

A
puede sustituir los millones de B, C,
D,

etc.
Pero,
con

el

"ascenso

de

la
pequea burguesa", real
mente

entiendo

lo
que pas
en
Inglaterra, Francia y Alemania
entre
el siglo xv y el siglo xx? Con la "retroalimentacin auto
mtica

de

la

mano
invisible" realmente logro entender los
millones

de
interacciones del mercado en todo el mundo? Cuan
do

afirmo

la
ley
de

los
cuerpos
en
cada, entiendo todo lo perti
nente

que

se
puede
decir
respecto
de

las
interacciones de los pla
netas

as

como

del

movimiento

del
pndulo del viejo reloj de mi
madre?
La
"sociedad"

o

el

"mercado"
contienen in potentia lo
que

se

supone
que
causan

o

no?

"Por
supuesto que no" respon
dera

el

coro

unnime

de
los tericos sociales, "nunca sostuvi
mos

una

filosofa

de

las

causas

tan

tonta".

Pero
entonces, qu
rol
exacto le asignan realmente a las "fuerzas sociales"?
Por

supuesto
que estoy
inventando

un
experimento que nunca
tuvo
lugar porque
los

observadores
sociales nunca quisieron
poner
a
prueba sus causalidades de manera estricta. Fcilmente
aceptaran
que
la
gravitacin social no es como la gravitacin
newtoniana.

Obligados

a
retroceder, supongo que diran que tra
taron

de
imaginar un tipo ms modesto, difuso e incierto de cau
salidad;
"algunas relaciones" y "correlaciones" entre distintos
"factores".

Pero

ste

es
justamente
el
lugar donde no hay que ser
confuso;
qu
es
precisamente
la
relacin imaginada entre un fac
tor

social

y

algn

otro

fenmeno?

Es
aqu donde tenemos que
usar

nuevamente

la

distincin
crucial que introduje antes entre
intermediario
y
mediador.
El
elemento
B, cuyo surgimiento es


naturales

establecen
conexiones entre fenmenos y sus causalidades. Por lo
general
significa que
lo

desconocido

no
sio puede generar lo conocido, sino
tambin

puede

servir

para
explorar
lo

desconocido
futuro. Vase el ejemplo
contundente

en

Bernadette
Bensaude-Vincent (1986), "Mendeeev's periodic
system of chemical elements".




154




REENSAMBLAR LO SOCIAL



CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




1J5
provocado por un factor,
es

tratado

como

mediador

o,

en

cam

bio, es concebido como intermediario
de
alguna
fuerza
que
es

transportada sin cambios
a

travs

de

la
agencia
de

ese

"factor"?

Tenemos que ser muy prcticos
nuevamente
y
tan

miopes

como

sea posible: no estamos
hablando
aqu
de

cuestiones

epistemol

gicas grandilocuentes
sino

de
vehculos,
movimientos,

desplaza

mientos y sistemas
de
transporte.'
Tenemos
que
ser

tan

obtusos

como sea posible.
Si

un

"factor

social"

es
transportado
a

travs

de intermediarios, entonces todo lo importante
est

en

el
factor,
no en los intermediarios. Para todo fin prctico estos pueden
ser

sustituidos por aquel
sin
prdida
de

matices.

Si

la

sociedad

expli

ca la religin,
entonces

la

sociedad

basta.

Si

la

sociedad

explica

el

derecho, entonces la sociedad
basta.

Si

la

sociedad
explica
la

cien

cia, entonces...
En este punto todo
se

desmorona,
Por qu.' Porque
en

este

caso, y slo en ste,
ha

sido

obvio

desde

el

comienzo

para

los

investigadores tanto
como
para
los

informantes
que
los

"facto

res" son incapaces
de
transportar
accin
alguna
a

travs

de

even

to alguno reducido
ai

estatus

de

intermediario.

S,

Einstein

tuvo

una juventud turbulenta y
llam

a

su

teora

"revolucionaria"

y

"relativista", pero eso
no

nos

sirve

como
gua para comprender
cabalmente su uso de las ecuaciones de Maxwell, slo
nos

da

una

vaga idea; s, Pasteur
era

ms

bien

reaccionario
y
adoraba

a

la

emperatriz Eugenia, pero
eso

a

uno

no

lo

hace

avanzar

demasia

do en la comprensin
de
su bacteriologa, aunque puede
"no

dejar de tener relacin"
con

su
rechazo, por ejemplo,
de

la
gene
racin espontnea.
Cuando

tienen
que transportar
las

explica

ciones sociales al santuario de la ciencia, los factores
tienen

una

tendencia infortunada a quedarse sin gasolina.
Sin
duda,
lo

mis-



31, Esta obstinacin dar dividendos al final mismo de este
Hbro

cuando

haremos posibles los encuentros
con

los

seres
que
hacen

posible

la

accin,

encuentros que han sido demorados hasta aqu por
el

ensamblado

a

destiem

po de lo colectivo en
la

forma

de

una
sociedad,
vase
pg.
327.

32. Un ejemplo clsico de tal explicacin
se

ofrece

en

Lewis

S.

Feuer

(1974), Einstein andtheGenerationsof
Science.

33. Vase el caso tpico presentado en John Farley y
Gerald

L.

Geison

(1974), "Science, Politics
and
Spontaneous
Generation

in

19th

century

Fran-

ce: the Pasteur-Pouchet debate" y Gerald G, Geison (1995),
The

Prvate

Scienceof LouisPasteur.
mo

ocurri
siempre
en

relacin
con el transporte de todas las
dems

entidades

a

los

varios

santuarios

del
derecho, la religin, la
tecnologa,
los
mercados y las subjetividades. Pero antes de la
aparicin
de

los

estudios
sobre la ciencia, nunca se advirti lo
rpido

que
llegaban
a

detenerse
por completo. El experimento
que

nunca

tuvo
lugar
en

la

teora
social respecto de lo que real
mente

se

quiere

decir

con

una
explicacin social de cualquier cosa
se

viene

desarrollando

todos

los

das

en

nuestro
pequeo campo
cuando

se

escriben
trabajos
sobre

la
historia y la sociologa de las
ciencias

naturales.
Esto
es
lo que ha hecho de los estudios sobre
la

ciencia

un

crisol

tan
perfecto para toda la sociologa; finalmen
te, gracias
a

los
intentos de explicar los hechos cientficos social-
mente,
vamos
a saber lo que quisieron decir antes con "social".
Aqu
se

da

el
gran salto decisivo: Hic Rhodus, hic salta.


TRADUCCIN EN OPOSICIN A TRANSPORTE

Ahora

hemos
llegado
al
mismsimo lugar de nacimiento de lo
que

se

ha

llamado

"teora

del

actor-red"
o,
ms
precisamente,
"sociologa

de

la
traduccin"; desgraciadamente esa etiqueta
nunca

se
impuso
en
ingls.
Como
dije, la TAR es simplemente la
comprensin

de

que
algo
inusual

haba

sucedido

en

la
historia y
la
sociologa
de

los

hechos
cientficos, algo tan inusual que la teo
ra

social
ya
no
poda atravesarlo, tanto como que un camello no
puede pasar por el ojo de una aguja,
Se

cruz

el
Rubicn,
al

menos
para m, cuando se aceptaron
las

relaciones

sucesivas

de

tres
objetos antiguamente no sociales
(microbios,

vieiras
y arrecifes) que insistan en ocupar la extraa
posicin

de

estar

asociados

con

las
entidades sociales que estba
mos

tratando

de

describir.'

O

bien

deban

ser
rechazados por la
teora

social
porque
no

se

vean

lo
suficientemente sociales o, de


34.

Vanse

Bruno

Latour
(1984), Lesmicrobes, guerreet paix, suivi de
I rrductions;
J ohn
Law
(1986b),
"On

the
Methods of Long-Distance Control
Vessels

Navigarion

and

the
Portuguese
Route

to
India"; y por supuesto el ya
mtico
trabajo
sobre
las vieicas de Michel Callen (1986), "Some elements of
a
sociology
of
translation,
domestica

tion

of
the scallops and the fishermen of
St Brieux Bay" que sintetizo en esta seccin.




156



REENSAMBLAR LO SOCIAL



CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




157
lo contrario, se los admita. Pero
entonces

el
concepto
mismo

de

social tena que ser profundamente
modificado.

Esta
segunda
solucin fue et momento definitorio de lo que ms
tarde

se

llam

TAR.
Por ejemplo, los pescadores,
los
oceangrafos,
los

satlites

y

las vieiras podan tener algunas
relaciones

entre

s,

relaciones

de

tal tipo que hacen hacer cosas inesperadas
a

otros;

sta

es

la

defi

nicin de un mediador, como ya hemos visto
varias

veces.
Hay
algn elemento en esta
concatenacin
que pueda designarse
como

"social"? No. Ni el funcionamiento de los satlites ni los
hbitos

de vida de las vieiras se clarifican en modo alguno agregando
algo social a la descripcin.
Lo

social

de

los

socilogos

aparece

as exactamente como lo que siempre
fue:
algo superfluo,
un

tras-

mundo puramente redundante que
nada
agrega
al

mundo

real

excepto interrogantes artificiales,
de

la

misma

manera
que
el

ter

antes de la teora de la relatividad ayudaba a los fsicos
a

redescri-

bir la dinmica. Primera etapa: lo social ha desaparecido.
Por el otro lado, hay algo en
la

cadena
desplegada que puede
considerarse no social, en el sentido de pertenecer
a

un

mundo

aparte del mundo de
las
asociaciones, por ejemplo
un

mundo

"material objetivo", "subjetivo simblico",
o

un

reino

de
"pensa
mientos puros".' No. Las
vieiras

hacen
que
los
pescadores
hagan

cosas, del mismo modo que
las

redes
puestas
en

el

ocano

atraen

a as vieiras a adherirse a las redes, justamente como
los

recolec

tores de datos renen a los pescadores y
las

vieiras

en

la

oceano

grafa. De las tres primeras
incertidumbres

hemos
aprendido
que

estudiar las relaciones de los objetos puede ser
difcil
emprica
mente pero ya no est
a
priori prohibido por
las

"objeciones

obvias" de que "las cosas no hablan",
"las

redes

de
pesca
no

tie

nen pasiones" y
"slo

los

humanos

tienen

intenciones".

Lo

social

no est en lugar alguno en particular,
como

una

cosa

entre

otras

cosas, sino que puede circular por
todas
partes
como

un

movi

miento que relaciona cosas
no

sociales.
Segunda etapa:
lo

social

ha vuelto como asociacin.
An no sabemos cmo estn relacionados todos esos actores,
pero podemos establecer
como

nueva
posicin por
defecto

antes

de que comience la investigacin que
todos

los

actores
que
vamos

a desplegar pueden estar
asociados

de

tal

modo
que hagan
a

otros hacer cosas. Esto no se hace transportando
una

fuerza
que
podra mantenerse igual
en

todo

momento

como

algn

tipo

de

intermediario
fiel,
sino
generando transformaciones manifestadas
por
los

muchos
eventos inesperados originados en los otros
mediadores
que
los
siguen
en

la

lnea.
Esto es lo que llam el
"principio
de
irreduccin" y tal es el significado filosfico de
TAR:

una
concatenacin de mediadores no establece las mismas
relaciones
y
no
requiere
el

mismo
tipo
de
explicaciones que un
cortejo
de
intermediarios que transporta una causa.
Cuando

los
especialistas
de

los

estudios

de
la ciencia se pro
ponen
explicar
la

relatividad

de
Einstein, la bacteriologa de Pas-
teur,

la

termodinmica

de

Kelvin
etc.,
tienen
que establecer que
entre

las

entidades

existen

conexiones
que son completamente
diferentes

de

lo
que
antes

se

consideraba

una
cadena de explica
ciones

sociales.

Esos
especialistas afirman que un factor es un
actor

en

una

concatenacin
de actores en lugar de una causa
seguida

por

una

cadena

de

intermediarios.

En
cuanto hacen eso,
para
su
gran sorpresa, los detalles prcticos del caso en cuestin
parecen

ofrecer

una
explicacin
del

contexto
que se supona
deba
explicarlo.
De
pronto, son las propias bacterias de Pasteur
las
que parecen explicar, a travs del nuevo rastro de enfermeda
des
infecciosas,
una
gran parte de lo que significaba, durante el
segundo imperio
en
Francia, estar "vinculado socialmente"; las
personas que contagiaban y las incontaminadas no establecan la
misma

solidaridad
que, digamos, los ricos y los pobres. La direc
cin

de

la

causalidad

entre

lo
que
se

debe
explicar y lo que da
una
explicacin
no

se

ve

slo
invertida, sino completamente sub
vertida:

el
contagio
redefine

los
mapas sociales. El Imperio Brit
nico

no

slo

est

"detrs"

de

los
experimentos telegrficos de
lord
Kelvin,
tambin
logra
un
alcance, un tiempo de reaccin
ms
acelerado,
una
durabilidad, que nunca hubiese tenido sin los
cables

diminutos
tendidos en el ocano. La ciencia de Kelvin crea
en

parte

el
imperio, que ya
no

est

en

el
trasfondo, manipuln
dolo

sin
que
l

sea
consciente de ello, sino que los cables de tel
grafo que
son

convertidos
en mediadores plenos hacen existir al
imperio.
Es

esta

inversin

de
la causalidad lo que la TAR trat
de

registrar,
primero para
la

ciencia
y
la
tecnologa, y luego para


35.

Vanse

Crosbie

Smith
y
Norton

Wise
(1989), Energy and Empire; A
Biographical
Study of
Lord
Kelvin, y
Briar)
Canrwell Smith (2003), "The
Devil

in

ihe
Digital
Details-
Digital Abstraction and Concrete Reality",




158




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




159
todo otro tpico.-' Es aqu
donde

obtuvo

la

extraa

idea

de

que

lo social deba explicarse en lugar
de

ser

lo
que
diera

la
explica
cin. Todos empezamos
a
pensar:
si
logrramos
describir

sufi

cientes mediadores, descubriramos que no hay ya
necesidad

de

una sociedad que est "detrs".
Como dije en la introduccin,
usar

la
palabra
"social"
para
tal

proceso es legitimado por
la

ms
antigua
etimologa

de

la

palabra

socius: "alguien que sigue
a
alguien",
un
"seguidor",
un

"asocia

do". Designar esta cosa que
no

es

un

actor

entre

muchos

ni

una

fuerza situada detrs de los actores y transportada
a

travs

de

algunos de ellos, sino
una

relacin
que transporta,
por

decirio

as,

transformaciones, usamos la palabra "traduccin", y
definimos

la

palabra "red", que
tiene

sus

bemoles,

en

el

siguiente

captulo

como lo que es rastreado por
esas

traducciones

en

explicaciones

de los investigadores. De modo que
la
palabra
"traduccin"

ahora adquiere un significado especializado:
una

relacin

que

no

transporta
causalidad

sino
que
induce

a

dos

mediadores

a

coexis

tir. Si cierta causalidad parece ser transportada
de

modo
predeci-
ble y rutinario, entonces
eso

es
prueba
de
que
se

han

dispuesto

otros mediadores para hacer que tal desplazamiento
sea

fluido
y
predecibie (vase parte II).
Ahora
puedo plantear
el

objetivo

de

la

sociologa de las asociaciones
de

manera

ms
precisa:
no

hay

sociedad, dominio de lo social
ni

vnculos
sociales,
sino
que
slo

existen traducciones entre mediadores que pueden generar
asocia

ciones rastreables. A lo largo de este libro esperamos aprender
a

ampliar la brecha
entre

una
explicacin que
usa

lo

social

cal

como



36. Una vez ms, el resto de los investigadores que trabajaban
en

el

mbi

to de la historia, la antropologa, la historia
del

arte
y
la

historia

de

los
nego
cios haban estado haciendo lo mismo desde siempre.
Vase

e!
impactante
ejemplo en Cario Ginzburg (1980),
Tke

Cheese

and

the

Worms:

The

Cosmos

of a 16th-Century Miller, sobre
la

manera

de
respetar
la

metafsica

de

un

molinero. Vase Alfred D. Chandler (1977),
The

Visible

Hand:

The
Manage-
rial Kvolution in American Business, para una explicacin
del

crecimiento

de las empresas que no presupone
escala.

37. Si hubisemos conocido la obra de Gabriel Tarde antes,
nos

hubira

mos ahorrado mucho esfuerzo o al menos no hubisemos tenido que adoptar
la postura ms bien tonta
de
que
habamos

inventado

una

nueva

teora

social.

38. Calln refiere explcitamente a Michel Serres (1974),
La

Traduction

(Herms 111).

se

lo

concibe

tradicionalmente
y
esta

otra
que pretende desplegar
cadenas

de

mediadores.
Aprender
la

TAR

no
es otra cosa que vol
verse

sensible

a

las

diferencias

en
las dimensiones literaria, cient
fica,
moral, poltica y emprica
de
los dos tipos de explicaciones.


EN

LA
EXPERIENCIA HAY MS QUE LO QUE
SE VE A SIMPLE VISTA

Lo
que puede aparecer como realmente chocante en tal defini
cin

de

asociacin

es

no

slo

el

extrao

nuevo
significado que da
a

"social"

sino

tambin
el lugar inusual que se le ofrece a los as
llamados
objetos
"naturales".

Y
sin embargo ambos extremos de
estas
cadenas,
lo

social
y
lo
natural, tienen que disolverse simul
tneamente.

Esta

simetra

rara

vez

es
comprendida por aquellos
que
definen

a

la

TAR
como una sociologa "extendida a los no
humanos", como si los no humanos mismos no hubiesen sufrido
una
transformacin tan grande como la de los actores sociales.
Y,

sin
embargo,
si

no

se
deja
de

lado

a
ambos al mismo tiempo,
haremos

nuestro
trabajo
de
campo
en

vano:

no
importa qu nue
vas

relaciones
hayamos rastreado, algunas agencias recibirn la
etiqueta
de

"social"
y
otras

la
etiqueta de "natural" y la incon
mensurabilidad

entre

ambos

har

invisible
el dibujo de lo que
queremos
decir

con

relaciones
sociales. Se perder definitivamen
te

la

manera

en
que estn asociadas: las vieiras se volvern a
hundir

en

lo
profundo del ocano de las cuestiones de hecho
naturales,
materiales, objetivas y
no
intencionales, mientras que
los
pescadores
se

reunirn

en

la

choza
derruida en cuya entrada
est

escrito,
igual que
en

los

malos
tiempos del Apartheid, "slo
para
humanos

intencionales".
Mientras tanto, los socilogos vol
vern

del
campo con las manos vacas, con todos sus datos arrui
nados
por
una

divisin
que
contradice

la
prctica misma que tra
taron

de
explicar: peces y pescadores no se enfrentan los unos a
los

otros

como

"naturales"
y "sociales", "objetos" y "sujetos",
"materiales"
y "simblicos", y los oceangrafos menos an. La
teora

social

no

tiene
que ser confundida con la filosofa de Kant,
Para

hacer

esto
posible tenemos que liberar las cuestiones de
hecho

de

su
simplificacin a la "Naturaleza", del mismo modo
que

debemos

liberar

los
objetos y
las

cosas
de su "explicacin"
por

la

sociedad.

Sin

este

doble
movimiento, nuestro argumento



160



REENSAMBLAR LO SOCIAL



CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



161

no es ms que
un

retorno

a!

materialismo

clsico
que
se

parece

mucho a una "sociologa de ingenieros", incluyendo
su

"determi-

nismo tcnico". El problema es que si ya
es

difcil

mostrar
que
lo

social es un artefacto producido por
la
aplicacin
de

una

nocin

mal adaptada de causalidad,
es

an

ms

difcil

mostrar
que
tam

bin debemos eliminar la "Naturaleza", concebida
como

una

reu

nin de todas las cuestiones de hecho no sociales,
Y

las

reaccio

nes de perplejidad que provoc
la

TAR

a

lo
largo
de

los

aos

es

suficiente prueba de que
esto

es

bastante

difcil
y que
las

probabi

lidades de xito son por cierto escasas.


Durkheim contra el pragmatismo

Nadie ofreci una prueba ms categrica
del

estrecho

vnculo entre la definicin de sociedad y la teora
de

la

ciencia que Durkheim cuando
se
impuso
la

tarea

de

criticar

el pragmatismo, por
entonces

una

filosofa

nueva.

Es

as

como inici su primera clase
de

1914:

Actualmente somos testigos de un ataque
a

!a

razn
que
es realmente militante y decidido. En consecuencia
el
proble
ma es importante en tres aspectos.
En primer lugar,
es

de
importancia general.
El
pragmatis
mo est en mejor posicin que cualquier
otra

doctrina
para
hacernos ver la necesidad de una reforma del racionalismo
tradicional, porque nos muestra lo que
le

falta.

Lo siguiente es que es
de
importancia
nacional.

Toda

la

cultura francesa es bsica y esencialmente racionalista.
El

siglo XVIII es una prolongacin
del

cartesianismo.

La

negacin

total del racionalismo constituira as un peligro porque
ter

minara con toda nuestra cultura nacional. Si tuvisemos que
aceptar la forma de
irracionalismo
representada por
el

prag

matismo, toda la mentalidad francesa
se

vera

radicalmente

cambiada.
Finalmente, es de importancia filosfica.
No

slo

nuestra

cultura, sino toda la tradicin filosfica,
desde

los

comienzos

mismos de la especulacin filosfica
est
inspirada por
el

racionalismo. Si el pragmatismo fuera vlido,
tendramos
que
embarcarnos en la inversin complera de toda esta tradicin
(Durkheim, 1955).
Es
aqu
donde
puede sernos de ayuda la cuarta fuente de
incertidumbre.

Si
aceptamos aprender tambin de las controver
sias

acerca

de

los

no
humanos, pronto advertimos que las cuestio
nes

de

hecho

no

describen
qu tipo de agencias pueblan el mundo
mejor
de

lo
que
las
palabras "social", "simblico" y "discursi
vo"

describen
qu
es

un

actor

humano
y los extraos que lo
dominan.

Esto

no

debe
sorprendernos dado que "Sociedad" y
"Naturaleza"

no

describen

dominios

de

la
realidad, sino que son
dos

colectores

que

fueron

inventados

al

mismo
tiempo
en
el siglo
XVII,

en
gran
medida
por razones polmicas. El empirismo, con
cebido

como

una

distincin
clara entre las impresiones sensoria
les
por
un

lado
y
el
juicio
mental
por
el
otro, no puede por cierto
presentarse

como

una
descripcin
exhaustiva

de
aquello a lo que
"debemos
prestar
atencin

en

relacin
con la experiencia"."'O
Para
desarrollar nuestro proyecto no necesitamos abordar
estas

difciles

cuestiones

filosficas.
Simplemente tenemos que
mantener

la

mente

abierta
respecto
de
la forma en que podran
presentarse
los

ex
objetos de la naturaleza en las nuevas asocia
ciones
que
estamos
siguiendo. Para nuestra gran sorpresa, una
vez

eliminada

la

frontera

artificial

entre
social y natural, las enti
dades

no

humanas
pudieron aparecer bajo ropajes inesperados.
Por

ejemplo,

las

rocas
podran
ser

tiles
para darle un poco de
sentido

de

realidad

a

un
idealista, pero
las

rocas

en

la
geologa


39.
Respecto
de
esta larga historia slo puedo referir al lector a Steven
Shapin

y

Simn

Schaffer

(1985),

Leviathan

andthe
Air-Pump; Hobbes, Boy-
leandthe
Experimental Ufe.
El
vnculo entre sociologa y modernizacin es
tan

fuerte

que

es
imposible separar
al
uno del otro. Vanse Ulrich Beck, Ant
hony
Giddens
y
Scott

Lash
(1994), ReflexiveModernization: Politics, Tradi-
tion

andAestheticsin

theModern

Social
Order, Zygmunt Bauman (1997),
Postmodernity
and

its
Discontents, y Bruno Karsenti (1997), L'Homme
total;
Sociologie, anthropologieetphilosophiechezMarcet Mauss.
40.

sta

es

la
expresin
de
Whitehead. Vanse William James (1890),
The
Principiesof Psychology, John Dewey (1930, reimpreso en 1948; obras
completas,
1982),
Reconstruction

in
Phiiosophy, e L Stengers, Penser avec
Whitehead.

Se

muestra
claramente que en el empirismo nunca se ha tratado
slo

de

cuestiones

de
hecho en Lorraine Daston (1988), "The Factual Sensi-
bity:

an

Essay

Review

on

Artifact

and
Experiment", yJessica Riskin (2002),
Sciencein

theAgeof Sensibility:
TheSentimental Empiricistsof theFrench
Enlightenment.




162




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




163
parecen mucho ms variadas,
mucho

ms

inciertas,

mucho

ms

abiertas y despHegan muchos ms tipos
de
agencia que
el

rol

limi

tado que les dan las explicaciones
de

los
empiristas.''
Los

escrito

rios metlicos ofrecen una gran oportunidad para que
tos

realis

tas iracundos golpeen la mesa en nombre
de

los

"condicionantes

materiales", de modo de ubicar
a
los socilogos
en

la
realidad,
pero el acero laminado plantea
en

la
metalurgia
tantos

interro

gantes respecto de
la

manera

en
que puede
darse

la

resistencia

material que casi no hay relacin
entre

lo
que
los

filsofos
positi
vistas y los cientficos materiales
llaman

"materia".''

Puede

ser

que el impulso inflexible
de

la
composicin gentica
sea

maravi

lloso para que los socio-bilogos
ridiculicen

el

sueo

socialista

de

crear una humanidad mejor, pero los genes en
la
biogentica
tie

nen tantos roles conrradicrorios, obedecen a tantos signos opues
tos, estn "constituidos"
de

tantas

influencias
que
si
hay algo
que

no puede hacerse
con
ellos
es

silenciar

un

adversario.

Las

com

putadoras podrn ofrecer
el
mejor ejemplo
de

lo
que significa
exagerar las cosas, pero los chips
en

la

ciencia
computacional
requieren vastas
instituciones
para
estar

a

la

altura

de

su

reputa

cin como "mquinas formales"/'*
Por

todas
partes,
la
multipli
cidad emprica de las agencias que
antes

se

consideraban

"natura

les" desborda el estrecho lmite de las cuestiones de hecho. No
existe relacin directa alguna entre ser
real
y
ser

indiscutible.

El empirismo ya no aparece
como

la

base

slida

sobre

la

cual

construir todo lo dems, sino como una explicacin muy pobre
de la experiencia. Esta pobreza,
sin
embargo,
no

se
supera alejn
dose de la experiencia material, por ejemplo
haca

la

"rica
subje
tividad humana", sino acercndose a las muy diversas
vidas
que
los materiales pueden ofrecer."*
No

es

cierto
que
deba

combatirse



41. Vase el captulo sobre rocas en L Hacking,
The

Social

Construction

of What
42. Vase Pablo Jensen (2001), Entrer en maiire: Les alomes expUquem-
is le monde?
43. Vanse Evelyn Fox-Keller (2000), The Century of
the
Gene; Sophie
Houdart (2000), "Ec le scientifique tint le monde: Ethnologie
d'un

laboratoi-

re japonais de gntique du comportement", y
Richard

Lewontin

(2000),

The

Triple Helix: Cene, Organism and Environment.
44. Brian Cantwel Smith (1997), On the Origins ofObfects.
45. El caso inverosmi! de las remolachas azucareras ha ayudado
a

el

reduccionismo
agregando algn "aspecto" humano, simblico,
subjetivo

social

a

la
descripcin,
dado
que
el
reduccionismo, por
empezar,
no

hace
justicia
a

los
hechos objetivos. Lo que podra
llamarse

el
primer empirismo, por
motivos
polticos, logr oscu
recer

las

numerosas

marchas
y contramarchas de la objetividad y
reducir

a

los

no
humanos a sombras. Lejos de "ser dueos de ia
objetividad",
los
positivistas son ms parecidos a terratenientes
ausentes
que parecen
no

saber
qu
hacer
con sus propiedades.
Sucede que nosotros, los que nos dedicamos a los estudios de ia
ciencia, tal vez s sepamos.
La
gran oportunidad para
la

TAR
es que los muchos pliegues
de la objetividad se hacen visibles en cuanto uno se acerca un
poco
ms

al

sitio

donde

las
agencias son obligadas a expresarse, a
saber,
los

laboratorios

cientficos
o donde se hace que los labora
torios

entren

en

contacto

ms

ntimo

con

la

vida
diaria, lo que
sucede

bastante

a

menudo
hoy en da. Los positivistas no estuvie
ron
muy inspirados cuando eligieron los "hechos" como sus
ladrillos para construir su catedral de certidumbre. Actuaron
como

si

fuese

el

material
ms primitivo, slido, incontrovertible,
indiscutible,
como

si

todo

lo

dems
pudiera reducirse a ello. Pero
haba

ms

de

un
problema
en
la materia slida que escogieron
como

su
cimiento.'* La etimologa misma debi hacerlos temblar;
cmo puede
ser

tan

slido

un
hecho si tambin es algo fabrica
do?

Como

lo

demuestra

la

ms

breve
de las investigaciones en el
ms
primitivo de los laboratorios, y como demostr Ludwik
Fleck

hace
mucho,
los

hechos

son
prcticamente la composicin
menos
primitiva, ms compleja, ms elaborada, ms colectiva
que existe."*


Fran9ois
Mlard

a
aportar
una

de

las
mejores aplicaciones de )o que sucede
con

la

sociedad

cuando

se
incorporan cosas. Vase Franfois Mlard (2001),
"L'autorit des instruments dans la production du lien social: le cas de l'a-
nalyse polarimtrique dans 'industrie sucrire belge".
46.

Durkheim
tampoco
tena

muchas
posibilidades de xito cuando pro
puso
tratar

los

"hechos

sociales

como
cosas" dado que qu es social, qu es
un

hecho
y <ju
es

una

cosa
probablemente sean los tres conceptos ms pol
micos, inciertos y poco firmes de ta filosofa.
47.

Vanse
Ludwig
Fleck
(1981) Genesis and Developmen ofa Scientific
Fac
y
Ludwik

Fleck

Robert

S.
Cohn y Thomas Schnelle (1986), Cognition
and Fact: Materials on Ludwig Fleck.




164



reensamblar lo social


Fleck describe la reaccin de Wasserman
para detectar la sfilis
En su libro pionero, el fundador
de

la

sociologa

de

la

ciencia elabora una descripcin ms
fina

de

la
"gnesis"
de

los hechos cientficos que lo que
le

reconocen
generalmen
te aquellos que
la
leyeron
a

travs

de

una

lente

kantiana

o

kuhniana;
Es imposible dar una descripcin
histrica
precisa
de

una

dis

ciplina cientfica.
Es

como

si
quisiramos
registrar

por

escrito

el

curso natural de una conversacin llena
de

entusiasmo

entre

varas personas que
hablan

simultneamente,

cada

uno

esforzn

dose por hacerse escuchar, que,
de

todos

modos,

permite

alcanzar

un consenso (Fleck, 1981, pg, 15).
Pero su definicin de social es claramente positiva y
no

negativa, es decir,
cuanto

ms

social

hay,

hay

ms

realis

mo:
Es trivial toda teora epistemolgica que
no

tome

en

cuenta

esta dependencia sociolgica
de

toda
cognicin
de

una

manera

fundamenta! y detallada. Pero quienes
consideran

la

dependencia

social un mal necesario y una inadecuacin
humana

infortunada

que debera ser superada,
no

advierten

que

sin

el

condicionamien

to social no hay cognicin siquiera posible.
Incluso

la

palabra

"cognicin" adquiere significado
slo

en

relacin

con

un

colecti

vo de pensamiento (Fleck, 1981, pg.
43),

Esto es lo que lo enfrenta
a

los
socilogos
como

Durk-

heim;
Todos estos pensadores formados
en

la
sociologa
y

los

clsi

cos, sin embargo, por productivas que
sean

sus

ideas,

cometen

un

error caracterstico. Exhiben un respeto excesivo,
fronterizo

con

la reverencia devota, por los hechos
cientficos"
(Fleck,
1981,

pg, 47).

48. La metfora de la lente o la presuposicin
es

en

realidad

h

utilizada





CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE
Pero

la

nocin
ambigua
de
"colectivo de pensamiento"
no

en

modo
alguno similar a la influencia social concebida
del modo tradicional;

Si

definimos

"el

colectivo
de pensamiento" como una comu
nidad

de
personas que intercambian mutuamente ideas o interac-
tan

culturalmenie,
por implicancia llegaremos a que tambin
define

el
"portador" especial para el desarrollo histrico de cual
quier
campo
de
pensamiento, asi como para la reserva de conoci
miento

dada
y
el

nivel

de
cultura. A esto hemos denominado esti
lo

de

pensamiento.

El

colectivo

de
pensamiento aporta as el
componente
faltante
(Fleck, 1981, pg. 39).

El

colectivo

de
pensamiento
no
es lo que condiciona o
limita

la

produccin

de
hechos,
sino

lo
que le permite
emerger;

As
surge
un

hecho.

Al
principio hay una seal de resistencia
en

el
pensamiento
catico
inicial, luego un condicionamiento
definido

del

pensamiento

y

finalmente

una

forma
que se percibi
r

directamente.

Un
hecho siempre se da en el contexto de la his
toria

del
pensamiento y
es
siempre el resultado de un estilo de
pensamiento
definido"
(Fleck, 1981, pg. 95).
Esta

actitud

realista

hacia
lo social permite a Fleck
pasar
de

la

nocin
de prctica colectiva a la de evento:
Podemos

sintetizar
como sigue nuestra teora del reconoci
miento

de

la

relacin

entre

la

reaccin

de
Wassermann y la sfilis.
El

descubrimiento

-o

la
invencin- de la reaccin de Wasser
mann

ocurri

en

un
proceso
histrico
nico, que no puede ser
reproducido

por
experimento
ni
confirmado por la lgica. La
reaccin

fue
elaborada,
a
pesar
de
muchos errores, por modvos
socio-psicolgicos y
una

suerte
de experiencia colecdva. Desde
este

punto

de

vista

la

relacin

entre

la

reaccin
de Wassermann y
la
sfilis
-un

hecho
indudable- se convierte en un evento en la his
toria

del
pensamiento (Fleck, 1981, pg. 97).

La

nocin

de

evento

se

convierte

en

la

manera
de supe
rar

los

lmites

simtricos

de

los
socilogos y los epistem-
logos:




165
por Kuhi en su presentacin
del

libro

de

Fleck.





166




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




167

La verdad no es "relativa" y por cierto no es "subjetiva"
en
el
sentido popular de la palabra. Est siempre,
o

casi
siempre,
total

mente determinada dentro de un estilo de pensamiento. Nunca
podemos decir que el mismo pensamiento
es

verdadero
para
A
y
falso para B. Si A y B pertenecen al
mismo

colectivo

de
pensa
miento, el pensamiento ser verdadero
o

falso
para
ambos.

Pero

si pertenecen a distintos colectivos de pensamiento, simplemente
o ser el misma pensamiento. Debe ser no claro
o

debe

ser

entendido de modo diferente por uno de ellos. La verdad
no

es

una convencin sino ms bien 1) en perspectiva histrica, un
evento en la historia del pensamiento y 2) en su contexto contem
porneo, un condicionamiento estilizado
del
pensamiento (Fleck,
1981, pg. 100).

La TAR no est interesada slo en Jiberar a
Jos
actores
huma

nos de la prisin de lo social,
sino

en

ofrecer

a

los
objetos
natura

les la ocasin de escapar a la estrecha celda que
el
primer empiris
mo le da a las cuestiones de hecho.Es esto lo que siempre me
result tan renovador de los estudios de la ciencia; hasta su desa
rrollo la conversacin entre los filsofos, os socilogos y los poli-
tlogos respecto de la divisoria correcta
entre

"Naturaleza"
y
"Sociedad" siempre haba sido ilustrada
con

cuestiones

de

hecho

aburridas, rutinarias, viejas y milenarias,
tales

como
piedras,
alfombras, jarros y martillos, que eran
bsicamente

cosas
que
los

neandertales pudieron haber usado ya. Esos objetos
son
perfecta
mente respetables pero, como
vimos

en

ei
captulo precedente, ya
no dejan rastro alguno y as no hay
manera

de
que pudieran apa
recer nuevamente como mediadores.
La discusin comienza a cambiar definitivamente cuando uno
introduce no las cuestiones de hecho, sino lo que ahora llamo
cuestiones de inters. A pesar de ser sumamente
inciertas
y
fuerte

mente cuestionadas, estas agencias reales, objetivas, atpicas y,
por sobre todo, interesantes,
no

se

toman

exactamente

como

objetos sino ms bien como
reuniones.

No

se
puede
hacer

con



49. B. Latour, Politics ofNature, capitulo 2.
50. Salvo por supuesto en las manos expertas
de
arquelogos y etngra
fos. Vase Fierre Lemonnier, Technoiogical Choices.
51. Martin Heidegger (1977), The Question Concerning Technology
and

los

clculos

de

Monte
Cario lo que se hace con los jarros; no se
puede
hacer

con
organismos genticamente modificados lo que se
hace

con
esteras;
no

se
puede
hacer
con los cuaterniones lo que se
hace

con

los

cisnes
negros.Es sobre esto que quiere prosperar
precisamente la cuarta incertidumbre: el relevamiento de contro
versias

cientficas
respecto
de
cuestiones de inters debera permi
tirnos

renovar

de

arriba
abajo
Ja
escena misma del empirismo y
por
lo

tanto

la
divisoria entre "naturaJ" y "social". Un mundo
natural compuesto en cuestiones de hecho no se ve exactamente
igual que
un

mundo
que
consiste
de cuestiones de inters y por lo
tanto

no
puede
ser

usado

tan
fcilmente como envoltorio para
recubrir el orden social "simblico-humano-intencionaJ". Por
eso,
aquello
a

lo
que podramos
referirnos
como el segundo empi
rismo

no

se

ve
para
nada

como
el primero: su ciencia, su poltica,
su
esttica,
su

moral

son

diferentes
de Jos deJ pasado. Sigue sien
do

reaJ
y objetivo, pero es ms vivaz, ms conversador, ms acti
vo, pluralista y ms mediado que el otro.
No hay, sin embargo, nada radical o revolucionario en ir del
primer
al
segundo empirismo. El paso de un mundo al otro no
requiri gran ingenio, coraje
ni
originalidad por parte de los espe
cialistas

de
la TAR. Los cientficos e ingenieros en sus laborato
rios

volvan
la produccin de hechos cada da ms visible, ms
arriesgada,
ms
costosa, ms debatible, ms interesante y ms
relevante

en
trminos pblicos como permita ver una lectura
siquiera superficial de cualquier revista tcnica. Las cuestiones de
hecho
pueden permanecer en silencio, pueden permitir que se Jas
patee y golpee, pero no vamos a quedarnos sin datos sobre las
cuestiones

de
inters, ya que sus rastros se encuentran por
doquier.
Si
hay algo
desalentador
para los socilogos de las aso
ciaciones, no es el profundo silencio de una "Naturaleza" muda
que
hara
imposible
sus
investigaciones y los obligara a quedarse
con el dominio humano "simblico", sino la inundacin de infor
macin

acerca

de

los

muchos
modos en los que las cuestiones de
inters

existen

en
el mundo contemporneo. Cmo podemos


other
Essays. Respecto de la reiectura de este razonamiento, vase Graham
Harman
(2002), Tool-Being: Heidegger and the Metapbysics of Objects.
52.

Vase

Peter

Galison
(1997), Image and Logic: A Material Culture of
Microphysics y A. Pickering, The Mangle ofFractice.




16S




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




169
estar a la altura de la tarea y hacer justicia con
la

masa

de

eviden

cias cada vez ms inmensas?


UNA LISTA PARA AYUDAR A DESPLEGAR
LAS CUESTIONES DE INTERS

La solucin una vez ms es aprender a nutrirse
de

incertidum-

bres, en vez de decidir por adelantado qu aspecto
debe

tener

el

mobiliario que equipa el
mundo.

La
investigacin puede
conti

nuar mientras aprendamos cmo sacar
el
veneno
del
concepto
de

naturaleza del mismo modo que lo hicimos con
su
concepto
gemelo, el de sociedad.
En

"sociedad"
aprendimos
a
distinguir
las

asociaciones -que conservamos-
de
una
sustancia

hecha

de

mate

ria social, que rechazamos.
De

modo
similar,
en

"naturaleza"

vamos a quedarnos con el despliegue
de

la

realidad
y
rechazar

su

unificacin prematura en las
cuestiones

de

hecho.

Si

fue

un

error

saltar de la idea de asociacin a la conclusin de que son fenme
nos hechos de materia social, es un error simtrico a partir
del

inters en los no humanos que stos se vean como
cuestiones

de

hecho, que no son ms que cuestiones
de

inters

en

una

versin

para tontos,
como

lo

demostrar
cualquier
lectura

de

material

generado por
los
estudios
de

la

ciencia.

Por ejemplo, los espermatozoides solan
ser
pequeos
machos

obstinados nadando esforzadamente hacia el vulo impotente;
ahora son atrados, enrolados y seducidos por
un

huevo
cuya
agencia se est volviendo
tan

sutil
que puede
seleccionar

el

buen

esperma y dejar de lado
el
malo,
o

esto

al

menos

es

lo
que
se

debate en la fisiologa del desarrollo.
Se
supona que
los
genes
transportaban codificacin
de

informacin
para
las
protenas,
pero tambin
se

considera
que compiten
entre

s
por
ahmento,

lo

que arruina
la

metfora

de

la

transferencia

de

informacin,

o

al

menos esto es lo que debaten ahora algunos especialistas
en
gen
tica.Se supona que los chimpancs
eran

socios

buenos
y
socia-



53. Vase el captulo en Shirley Strutn y Linda Fedigan (2000),
Primate

Encounters por Z. Tang-Martnez, "Paradigms
and

Primates;

Bateman's

Prin

cipies, Passive Pernales, and Prospectives
from

other
Taxa", pgs.
260-274.

54. Vanse Jean-Jacques Kupiec y Pierre Sonigo (2000),
Ni

Dieu

ni
gene.
bles, que
ofrecan

la
imagen de
un
paraso de salvajes buenos,
pero
ahora
aparecen
como
ferozmente competitivos, proclives al
asesinato y
a
planes maquiavlicos arteros, o al menos esto es lo
que
est

en

debate

en
la primatologa.-' La capa superior de la
tierra
supuestamente era un conjunto compacto de materia inerte
ordenada

en
capas
de
diferentes colores que los cientficos del
suelo
aprendieron a dibujar; ahora hay tal cantidad de microor
ganismos
en

movimiento
que slo los micro-zologos pueden
explicar
esta
jungla miniaturizada,
o

al
menos esto es lo que
debaten
algunos pedlogos.-' Se supona que las computadoras
eran
mquinas digitales
tontas
pero ahora parecen estar logrando
la digitalidad a travs de un conjunto confuso de seales materia
les
analgicas que no tienen relacin alguna con los clculos for
males,
o

al

menos

esto

es

lo
que debaten algunos tericos de la
computacin.-'
Tal
multiplicidad
no
significa que
los
cientficos no sepan lo
que
hacen
y que
todo

es
pura ficcin, sino ms bien que los estu
dios

de

la

ciencia
ya
han
podido separar exactamente lo que la
nocin
preconcebida
de

"cuestiones
de hecho objetivas y natura
les"

haba

unificado

demasiado
rpido:
la
realidad,
la

unidad
y la
indiscutibilidad.' Cuando se busca la primera, no se obtiene
automticamente

las
otras
dos.
Y esto no tiene nada que ver con
la

"flexibilidad
interpretativa" permitida por "mltiples puntos
de

vista"

de

la

"misma"

cosa.
Es
la
cosa misma a la que se le ha
permitido desplegarse
como
mltiple y por lo tanto se ha permiti
do

asirla

desde

distintos
puntos de vista, antes de ser posiblemen
te

unificada

en

una
etapa posterior,
lo
que depende de la capaci
dad

del

colectivo

de

unificarlos.-'
Simplemente hay ms agentes


55.

Vase
Frans de Waal (1982), Chimpanzee Politics: Power and Sex
Among Apes.
56.

Vase

Alain
Ruellan y Mireille Dosso (1993), Regars sur le sol.
57.
Vanse Adam Lowe y Simn Schaffer (1999), NOlse.
58.

sta

es

la
leccin decisiva que extraigo de Marc Berg y Anne-Marie
Mol
{1998), Differences
in
Medicine: Unraveling Practicas, Technicjues and
Bodies, y Anne-Marie Mol, The Body Mltiple.
59.

sta

es

tambin

la

lnea
divisoria entre el posmodernismo, que cree
que
su
tarea consiste en agregar multiplicidad a un mundo demasiado unifi
cado
por
"las
grandes narrativas", y la TAR, que considera que la multiplici
dad

es

una
propiedad de
las
cosas, no de los humanos que interpretan cosas.




170




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




171

en el pluriverso para usar la expresin de
William
James, que
lo

que crean posible los filsofos y cientficos.
La cuestin tica, cientfica y poltica aqu es que cuando
pasamos del mundo de las cuestiones de hecho
a

los

mundos

de

las cuestiones de inters ya no podemos darnos por
satisfechos

con la indiferencia hacia la realidad que va junto a mltiples
representaciones "simblicas" de la "misma"
naturaleza

o

con

la

unificacin prematura provista por la "naturaleza".
Al
incluir
los

numerosos resultados de las ciencias en los zoolgicos de las
agencias que trabajan en forma conjunta
en

el
mundo,
hemos

cruzado otro Rubicn, el que lleva de la metafsica a la ontolo-
ga.' Si la teora social tradicional estaba en
contra

de

ahondar

en la primera, vacila an ms respecto de hundirse
en

la
segunda,
que le recuerda demasiado su propia infancia
filosfica,

Y

sin

embargo, si queremos viajar, tenemos que aprender
a

nadar

en

estas aguas turbulentas,
Ir de la metafsica a la ontologa es plantear nuevamente la
pregunta de cmo es realmente el mundo real.
Mientras

nos

man

tengamos dentro de ia metafsica siempre est
el
peligro
de
que
el

despliegue de los mundos de
los

actores
siga
siendo

demasiado

fcil porque podran considerarse como otras
tantas
representa
ciones de cmo es el mundo, en singular. En cuyo caso, no hubi
ramos avanzado un centmetro y estaramos de vuelta en el pun
to de partida de ia explicacin social, es decir,
en

el

idealismo

de

Kant.
No puede exagerarse el peligro
cuando

consideramos
que
la

actitud de apertura que mostraron, por ejemplo,
los
antroplogos
respecto de las cosmologas de los "otros" a
menudo

se

debe

a

su

certeza de que esas representaciones
no

tienen

una

relacin

seria

con el mundo slido de las cuestiones de hecho. En la tolerancia
del investigador hacia las creencias locas, puede
filtrarse

mucha

condescendencia. Puede haber miles de maneras de imaginarse
cmo las relaciones de parentesco hacen nacer nios, pero,
se

sos

tiene, hay una sola fisiologa del desarrollo que explique
cmo

cre-



60. No pretend seguir las definiciones estndar, dada la historia larga y
variable de esas palabras. En lo que sigue, "ontologa" es lo mismo que
"metafsica", a la que se han agregado la cuestin
de

la

verdad
y
la

unifica

cin.

cen realmente los bebs en el tero. Puede haber miles de maneras
de

disear

un
puente y de decorar su superficie, pero slo una
manera

en

la
que
la
gravedad ejerce sus fuerzas. La primera multi
plicidad
es

el

dominio

de

los

cientficos
sociales;
la
segunda unidad
es la esfera de los cientficos naturales. El relativismo cultural es
posible slo gracias al absolutismo shdo de las ciencias naturales.
Tal

es

la
posicin por
defecto

de
los interminables debates que se
dan, por ejemplo,
entre

la
geografa
fsica
y humana, la antropolo
ga
fsica
y cultural,
la
psiquiatra biolgica y el psicoanlisis, la
arqueologa material y social, etc. Hay unidad y objetividad de un
lado, multiplicidad y realidad simblica del otro.
sta

es
justamente
la
solucin cuya insostenibilidad procura
demostrar

la

TAR.

Con
tal lnea divisoria entre una realidad y
muchas
interpretaciones, la continuidad y conmensurabilidad de
lo
que
llamamos

las

asociaciones
inmediatamente desaparecera,
dado
que lo mltiple seguir su problemtico curso histrico
mientras

la

realidad

unificada
permanecer intacta, intocada y
alejada
de

toda

historia
humana. Pero no se trata de que pasar de
objetos
sociales

a

naturales
signifique pasar de una multiplicidad
apabullante
a

una

unidad
cordial. Tenemos que cambiar, s, pero
de

un
repertorio empobrecido de intermediarios a un conjunto
altamente complejo y controvertido de mediadores. Las contro
versias

sobre

las
ontologas resultan ser tan interesantes y contro
vertidas

como

la
metafsica, excepto que la cuestin de la verdad
(de
cmo

es

el
mundo realmente) no puede ser ignorada con una
pose desganada
o
simplificada
a
priori, golpeando escritorios y
pateando piedras.
Incluso
cuando ia realidad se impone plena
mente,
la

cuestin
de su unidad sigue pendiente. El mundo
comn

an

tiene
que ser recolectado y compuesto. Como vere
mos

al

final

de

este
libro,
es
aqu donde las ciencias sociales pue
den
recuperar
la

relevancia
poltica que parecen haber perdido al
abandonar

el

ter

de

lo

social
y
el
uso automatizado del reperto
rio

crtico
que
ste

hizo
posible.
No
hay
un
trasmundo que pueda
utilizarse

como
juez
de
ste, pero
en

este
mundo terrenal esperan


61.
Mantengo
el
plural para las ontologas a fin de recordar al lector que
esta

unidad

no

es
resultado de cmo es el mundo en el primer encuentro, sino
de

lo
que
el

mundo
podra llegar a ser siempre que sea recolectado y ensam
blado.




172




reensamblar lo social




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




173
muchos ms mundos que pueden aspirar
o

no

a

ser
uno, segn
el

trabajo de ensamblado que logremos
concretar.

Afortunadamente no tenemos que resolver
todas

esas

cuestio

nes arduas al mismo tiempo para
hacer

nuestro
trabajo
como

socilogos. Ni siquiera
tenemos
que desplegar
el

conjunto

com

pleto de agencias
manifestadas
por
las

cuestiones

de

inters.

Sim

plemente tenemos que asegurarnos
de
que
su

diversidad

no

se

vea

prematuramente
cerrada
por
una

versin
hegemnica
de

un

tipo

de cuestin de hecho que sostenga
ser

!o
que
est
presente
en

la

experiencia, y
eso
vale, por supuesto, para
el

"poder"

y

la

"Socie

dad" tanto como para la "materia" y
la

"Naturaleza".

Nueva

mente, el entrenamiento
fundamenta!
para practicar
la

TAR

es

negativo al principio.
Una lista de cosas por hacer nos ayudar
a

mantener

el

aside

ro emprico necesario ya que
las

dificultades

considerables

de

esta

teora podran llevarnos
a
perder
nuestro

rumbo,

Primero, la gran ventaja
de
seguir
de

cerca

los

hechos

cientfi

cos es que tal como indica
el
nombre,
son

fabricados,

existen

en

muchas formas diferentes y etapas muy distintas
de

su

realiza

cin. Mientras que todas estas
diferencias

se

mantenan

ocultas

con todo descaro cuando se utilizaban ios hechos
cientficos

como los "componentes" de
los
que
"est

construido

el

mundo"

en singular, ofrecen enormes
cantidades

de

informacin

en

cuan

to se los lleva de vuelta a sus "fbricas", es decir,
a

los

laborato

rios e institutos de investigacin. Los estudios
de

la

ciencia

ahora

ofrecen muchos dispositivos para seguir
los

hechos

en

su
proceso
de gestacin y para multiplicar
los

sitios

donde

an

no

se

han

convertido en cuestiones de hecho fras y rutinarias.
Segundo, esos
sitios
ya
no

se

limitan

a

los

laboratorios.

sta

es

la gran virtud de la
ciencia
y
la
tecnologa
contemporneas.

Se

han extendido tanto, en tantos ambientes,
en

intimidad

cada

vez

mayor con la vida diaria y
las
preocupaciones
comunes,

que

es

difcil seguir un curso de
accin

en
cualquier parte
de

las

socieda

des industriales sin chocarse con uno de sus
resultados.

Cuanto

ms se extienden la ciencia y la tecnologa, tanto
ms

vuelven

ras-

treables fsicamente los vnculos sociales. Una
infraestructura

material ofrece a diario ms pruebas de la posibilidad
de

realizar

un seguimiento preciso
de

las
asociaciones,
como

muestra

cual

quier recorrida por
la

World

Wide

Web

convertida

en

laborato

rio mundial.
Tercero,

los
experimentos y
las
controversias que generan
proveen

una

suerte

de

sitio
permanente donde es posible verificar
lo

que

podran
significar
la
metafsica y la ontologa en trminos
prcticos
para
los

cientficos

en

su
trabajo. La organizacin mis
ma

de

la

ciencia

-a

travs

de

la

solicitud

de
subsidios, experimen
tos

a

gran

escala,
congresos, publicaciones, controversias, confe
rencias
organizadas en procura de consenso- ofrece al analista
una

fuente

continua

de

informacin
respecto de cmo plantear la
cuestin

de

la
ontologa. Es en las instituciones cientficas donde
podemos

encontrar

el

acceso

ms
fcil para comprender lo que
significa

aumentar

la

variedad

de
agentes, explorar teoras alter
nativas

de
acciones,
sin

abandonar
la bsqueda de la realidad. La
prctica

cientfica

es

la
drosophila
de

la

teora
social dado que
ofrece

una

versin
exagerada y
a
mayor escala de lo que puede
estudiarse
luego
en
dominios mucho ms inaccesibles. Una vez
que

se

aprende

a
respetar
las
ontologas cambiantes, se puede
abordar

entidades

ms
difciles para las cuales la cuestin de su
realidad

ha

sido
simplemente
eliminada
por
el
peso de las expli
caciones

sociales.
Comparado con otros dominios, la ciencia es
ms

fcil

porque

los

debates

acerca

de

los

desvos

de

la
objetivi
dad son mucho ms fciles de rastrear.
Cuarto,
sin
ayuda
de

los
socilogos de la ciencia, se ha hecho
pblicamente visible la diferencia misma entre las cuestiones de
hecho
y
las
cuestiones de inters gracias a la creciente intensidad
de

los

debates
sobre las "cosas naturales". La diferencia entre
realidad

y

unidad

se

vuelve
palpable
cuando

las
cortes tienen que
decidir
respecto
del

conocimiento
experto, cuando los jefes de
Estado

tienen
que
tomar
decisiones respecto de fenmenos natu
rales,

cuando

se
organizan conferencias en procura de consenso
para

estabilizar
alguna controversia geopoltica, cuando los cien
tficos

estn

criticando

a

sus
pares
en
la prensa por no haber
seguido

protocolos
adecuados,
cuando
hay debates pblicos acer
ca

del

destino

de

la

Corriente

del
Golfo,
etc.
Mientras que antes
haba
que
ir
y
volver

entre
la realidad y la ficcin como si fuera el
nico

camino
que
valiera

la
pena tomar, ahora es posible distin-


62.

Un

caso

cii

de

esto

io

ofrece

una
investigacin sobre la religin que
toma

al

Dios

Catlico

como

una
instancia de actor-red. Vase Aibert Piette
(1999),

La

religin

de
prs
:

Uactivit
religieuse en train de se faire.




174




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CUARTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




175

guir los procedimientos que tienen en cuenta realidades -ahora en
plural- y los que llevan a la estabilidad y la unidad.Para maxi-
mizar el poder fabuloso de su etimologa, los objetos ahora nue
vamente se han convertido en cosas: el tema polmico de una
asamblea virtual.'*
Como debe resultar claro a esta altura, lo que ha limitado las
investigaciones hasta aqu no es la falta de rastros ni las dificulta
des tcnicas inherentes a la tarea, sino los obstculos conceptua
les que las volvieron imposibles a priori. Si bien estos obstculos
parecen formidables, dado que refieren a los dos principales
defectos de la ciencia social -el concepto de "social" y el concep
to de "ciencia"-, pueden llegar a no ser ms que tigres de papel
una vez que se agrega la cuarta fuente de incertidumbre a las tres
anteriores. Lo que es seguro es que el dominio emprico abierto es
tan vasto, tan rico, tan variado que ya es difcil recordar que estu
vo vedado por tanto tiempo a los cientficos sociales. Si la tercera
fuente de incertidumbre permiti a los socilogos ponerse al da
con los "humanos anatmicamente modernos", cuya existencia
se ha compartido con los artefactos por cientos de miles de aos,
podra ser hora, usando la cuarta, de ponerse al da con un mun
do hecho de cuestiones de inters.
Cuando enumeremos las cualidades que debe reunir una
explicacin de la TAR, nos aseguraremos de que cuando se inclu
yan agencias nunca se presenten simplemente como cuestiones de
hecho sino siempre como cuestiones de inters, con su modo de
fabricacin y sus mecanismos estabilizadores claramente a la vis
ta. Adems, estaremos especialmente atentos a contrarrestar
el

estado de nimo deconstructivo, asegurndonos de que la multi
plicidad no sea asociada con "la flexibilidad interpretativa" o con
un debilitamiento de la comprensin emprica. Finalmente, esta
remos atentos a los procedimientos a travs de los cuales la mul
tiplicidad de la realidad -la metafsica- pueda ser distinguida de
su unificacin progresiva, la ontologa.
Lamentablemente, aunque tome slo unas pocas horas desha
cerse de los obstculos de la sociologa de lo social (el tiempo que


63. Vase M. Calln, P. Lascoumes y V. Barthe (2001), Agir dansun
mondemcertain.
64. Vase B. Latour y P. Weibel, MakingThingsPublic.

se necesita para leer los captulos previos), la parte ms difcil aiin
est por llegar. En el momento en que se eliminan los obstculos
conceptuales, aparecen las verdaderas vallas: cmo escribir una
explicacin que est a la altura de las aspiraciones de la sociolo
ga de las asociaciones. sta es la nueva dificultad -y esperemos
que la ltima- que ahora tenemos que enfrentar antes de comen
zar nuestros viajes.





Quinta
fuente

de
incertidumbre:
escribir
explicaciones arriesgadas











Esta introduccin a la TAR comienza a parecer otra instancia
de la paradoja de Zenn, como si cada segmento estuviese dividi
do por una multitud de mediadores y cada uno de ellos reclama
ra que se io tome en cuenta. "Nunca llegaremos a la meta!
Cmo podemos absorber tantas controversias?" Una vez llega
dos a este punto, es grande la tentacin de abandonar, desespera
dos, y retroceder a teoras sociales ms razonables que probaran
su sentido comn estlido, ignorando la mayor parte de las fuen
tes de incertidumbre que he repasado. Podramos tragar una, qui
zs dos, pero no cuatro al hilo. Desgraciadamente, no he encon
trado una manera de acelerar las cosas: este tipo de ciencia para
ese tipo de social debe avanzar tan lentamente como lo impone la
multiplicidad de objeciones y objetos que tiene que registrar en su
camino; debe ser tan costosa como necesario sea establecer rela
ciones entre los muchos mediadores que encuentra a cada paso; y
debe ser tan reflexiva, expresa e idiosincrsica como los actores
que cooperan en su elaboracin. Tiene que poder registrar dife
rencias, absorber la multiplicidad, ser hecha a nuevo para cada
nuevo caso. ste es el motivo por el cual las cuatro fuentes de
incertidumbre tienen que ser abordadas con valenta y, al mismo
tiempo, agregando cada una su conjunto de diferencias a las
dems. Si falta una de ellas, todo el proyecto se desmorona.
Pero confieso la dificultad: ai final no resulta contraprodu
cente abandonar la prctica taquigrafa de las explicaciones socia
les, ahondar indefinidamente en io que es o no un grupo, engaar





Quinta
fuente

de
incertidumbre:
escribir explicaciones arriesgadas











Esta introduccin a la TAR comienza a parecer otra instancia
de la paradoja de Zenn, como si cada segmento estuviese dividi
do por una multitud de mediadores y cada uno de ellos reclama
ra que se lo tome en cuenta. "Nunca llegaremos a la meta!
Cmo podemos absorber tantas controversias?" Una vez llega
dos a este punto, es grande la tentacin de abandonar, desespera
dos, y retroceder a teoras sociales ms razonables que probaran
su sentido comn estlido, ignorando la mayor parte de las fuen
tes de incertidumbre que he repasado. Podramos tragar una, qui
zs dos, pero no cuatro al hilo. Desgraciadamente, no he encon
trado una manera de acelerar las cosas; este tipo de ciencia para
ese tipo de social debe avanzar tan lentamente como lo impone la
multiplicidad de objeciones y objetos que tiene que registrar en su
camino; debe ser tan costosa como necesario sea establecer rela
ciones entre los muchos mediadores que encuentra a cada paso; y
debe ser tan reflexiva, expresa e idiosincrsica como los actores
que cooperan en su elaboracin. Tiene que poder registrar dife
rencias, absorber la multiplicidad, ser hecha a nuevo para cada
nuevo caso. ste es el motivo por el cual las cuatro fuentes de
incertidumbre tienen que ser abordadas con valenta y, al mismo
tiempo, agregando cada una su conjunto de diferencias a las
dems. Si falta una de ellas, todo el proyecto se desmorona.
Pero confieso la dificultad: al final no resulta contraprodu
cente abandonar la prctica taquigrafa de las explicaciones socia
les, ahondar indefinidamente en lo que'es o no un grupo, engaar



178



REENSAMBLAR LO SOCIAL



QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE



179

a los intermediarios para que se comporten como mediadores,
registrar las idiosincrasias ms extraas de ios actores ms humil
des, crear largas listas de objetos que participan en la accin,
dejar de lado el trasfondo compuesto de slidas cuestiones de
hecho en favor del primer plano formado por cambiantes cuestio
nes de inters? Cun ridculo es sostener que los investigadores
deben "seguir a los actores mismos" cuando los actores a seguir
se dispersan en todas direcciones como abejas salidas de un nido
atacado por un nio travieso? Qu actor debe elegirse? Cul se
debe seguir y por cunto tiempo? Y si cada actor se compone de
otro nido de abejas que se dispersa en todas las direcciones y esto
sigue as indefinidamente, entonces cundo diablos se supone que
debemos detenernos? Si hay algo particularmente tonto, es un
mtodo que se enorgullece de ser tan meticuloso, tan radical,
tan

abarcativo y tan orientado al objeto como para resultar totalmen
te imposible de llevar a la prctica. Esto ya no es una sociologa
sino una /enociologa! Los maestros zen pueden rumiar los
muchos interrogantes de su disciplina austera, pero no el escritor
de un tratado de sociologa. Si no propone un proyecto que sea
realizable y manejable lo demandamos por desinformacin.


ESCRIBIMOS TEXTOS, NO MIRAMOS A TRAVS
DE UNA VENTANA

Afortunadamente hay una solucin para superar estas dificul
tades y, como todas las soluciones que he dado hasta aqu, es
muy prctica: slo aferrndonos obstinadamente a nuestra
deci

sin de alimentarnos de incertidumbres podremos con el tiempo
volver a ponernos de pie. Si queremos tener la posibilidad de
resolver todas las controversias ya mencionadas, tenemos que
agregar una quinta y ltima fuente
de
incertidumbre,
a
saber,
una

respecto de la investigacin misma. La idea es poner en primer
plano la produccin de informes.
Como

el

lector

debe

haber

entendido a esta altura, la solucin al relativismo es siempre ms
relatividad. Si no intervienen otros factores, deberamos hacer por
nuestra investigacin lo que Einstein hizo cuando decidi abordar
-en vez de las cuestiones sublimes del ter- las cuestiones aparen
temente estpidas y mundanas sobre cmo capta alguien equipa
do con un reloj y una barra una seal que emite otra persona

tambin
equipada
con

un
reloj y una barra. Lo que se requiere de
nosotros no es la tarea imposible de saltar, en un salto mortal, de
nuestra representacin mental a las cuatro fuentes previas de
incertidumbre, sino que formulemos la simple pregunta; ;qu
hacemos cuando rastreamos relaciones sociales? No escribimos,
de hecho, informes?
Qu
es

un
informe? Por lo general, es un texto, una pequea
resma
de papel de pocos milmetros de grosor, oscurecida por un
rayo lser. Puede contener 10.000 palabras y ser ledo por muy
pocas personas, a menudo una docena solamente o unos cientos
si
somos realmente afortunados. Una tesis de 50.000 palabras
puede ser leda por media docena de personas (si tenemos suerte,
incluso el tutor de tesis habr ledo partes de ella); y cuando digo
"leer" no significa "comprender", "usar", "reconocer", sino ms
bien "hojear", "echar una mirada", "aludir a", "citar", "dejar
olvidado en una pila". En el mejor de los casos, agregamos un
informe a todos aquellos que son publicados simultneamente en
el

dominio
que hemos estado estudiando. Por supuesto que esta
investigacin nunca se completa. Comenzamos en medio de las
cosas,
in

medias
res, presionados por nuestros colegas, empuja
dos por las obligaciones que impone pertenecer a una institucin,
faltos de dinero, ahorcados por los plazos. Y la mayor parte de lo
que
hemos
estado estudiando, lo hemos ignorado o mal interpre
tado. La accin ya haba comenzado; continuar cuando ya no
estemos. Lo que hacemos en el campo -realizar entrevistas, repar
tir cuestionarios, tomar notas y hacer bosquejos, filmar, hojear la
documentacin, perder el tiempo torpemente- no resulta claro
para
la
gente con
la
que hemos compartido no ms que un
momento
fugaz.
Lo
que esperan de nosotros los clientes que nos
enviaron all (centros de investigacin, entes estatales, directorios
de empresas, ONG) es un misterio, tan enredado es el camino


1. Aqu es cuando la TAR cruza los recursos de la etnometodologa
-incluso la nocin clave de "descriptibilidad"- con los de ia semitica. A
pesar de toda la atencin que presta a la prctica, Garfinkel nunca se refiere
a
la
prctica de la escritura, lo que puede ayudar a explicar en alguna medi
da su estilo. Luego de aos de dar clases en Inglaterra y Estados Unidos, me
he visto obligado a reconocer que la semitica no sobrevive al cruce del mar.
La atencin al texto qua texto sigue siendo una obsesin europea.




180




REENSAMBLAR LO SOCIAL




QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




181

que lleva a la eleccin
de

este
investigador,
este
tpico,
este

mto

do, este sitio. Incluso cuando estamos en
medio

de

la
cosa,
con

los ojos y odos alerta,
se

nos
escapa
la
mayor parte
de

lo
que
ha

sucedido. Al da siguiente se nos dice que han sucedido
eventos

cruciales, justo al lado, justo un minuto antes, justo
cuando

nos

fuimos exhaustos y con el grabador mudo por
una

falla

de

la

batera. Aunque trabajemos diligentemente,
las

cosas

no
mejoran
ya que a los pocos
meses

estamos

hundidos

en

una

marea

de

datos, informes, transcripciones, tablas,
estadsticas
y
artculos.

Cmo encontrarle sentido
a

este

lo

de
papeles que
crece

sobre

nuestros escritorios y llena incontables discos con datos?
Lamen

tablemente falta escribirlo y por
lo
general
se

lo
posterga.
Se

pudre all mientras asesores, patrocinadores y
clientes

nos
gritan
molestos, y amantes, cnyuges e hijos se enojan
con

nosotros

porque seguimos rebuscando
en

esta

oscura
parva
de

datos
para
traer un poco de luz a! mundo.
Y

cuando

comenzamos

a
escribir,
finalmente satisfechos de nuestro trabajo, tenemos que sacrificar
inmensas cantidades de datos que no caben en la pequea
canti

dad de pginas que se nos asigna. Qu
frustrante
que
es

todo

este

asunto de investigar.
Y, sin embargo, acaso
no
es
ste

el
destino
de

la

carne.'

No

importa lo grandioso
de

la
perspectiva,
no
importa
lo

cientfico

de la visin, no importa lo exigente
de
los requerimientos,
no

importa lo astuto que
sea

el
tutor,
el

resultado

de

la
investigacin
-en el 99 por ciento de los casos-
ser

un

informe
preparado
con

inmensas dificultades sobre un tema solicitado por algunos cole
gas por motivos que quedarn mayormente
sin
explicar.
Y

eso

es excelente porque no hay mejor
manera.

Los

tratados

metodo

lgicos podrn
soar

con

otro

mundo:

un

libro

sobre

la

TAR,

escrito por taristas para otros taristas,
no

tiene

otro
objetivo que
ayudar a cavar diminutas galeras
en

este
polvoriento
mundo

terrenal.
Traer al primer plano la escritura
de

infofmes
quizs
irrite

a

los que sostienen que
saben

de
qu
est

hecho

lo

social.

Preferir

an ser como los cientficos de las ciencias duras y tratar de enten-


2. Uso "informe" como trmino genrico. Puede ser un artculo,
un
archi
vo, un sitio en ia Web, un afiche, una presentacin de PowerPoint,
una
repre
sentacin, un examen oral, un film documental, una instalacin
artstica.


der

la
existencia de un fenmeno dado, negarse a considerar el
informe escrito y confiar en cambio en el contacto directo con la
cosa

en
cuestin,
a
travs
del
medio transparente de un idioma
tcnico
claro
y no ambiguo. Pero nosotros, que hemos sido for
mados
en
los estudios de la ciencia, no necesitamos ignorar la
densidad

de
cualquier
texto
dado, sus trampas, sus peligros, su
desagradable
manera

de
hacernos decir cosas que no queremos
decir,
su
opacidad,
su
resistencia, su mutabilidad, su tropismo.
Sabemos demasiado bien que incluso en las ciencias "duras" los
autores tratan torpemente de escribir textos sobre difciles cues
tiones

de

inters.

No
hay
razn
plausible por la que nuestros tex
tos

deberan

ser

ms
transparentes y no mediados que los infor
mes
que salen de sus laboratorios. Dado que todos somos
conscientes

de
que fabricacin y artificialidad no son lo opuesto
de verdad y objetividad, no vacilamos en destacar el texto mis
mo

como

mediador.
Pero por esta misma razn, no tenemos que
abandonar el objetivo tradicional de alcanzar la objetividad sim
plemente porque consideramos
con
gran cuidado la pesada
maquinaria textual. Nuestros textos, igual que los de nuestros
colegas cientficos,
transitan

los

cursos
paralelos de ser artificia
les y precisos: tanto ms precisos porque son artificiales. Pero
nuestros
textos, como los de nuestros colegas cientficos, corren
el riesgo de ser simplemente artificiales, es decir, estar llenos de
artefactos. La diferencia no es entre los que saben a ciencia cierta
y
los
que escriben textos, entre mentes "cientficas" y "litera
rias",
entre
"esprit de gorntrie"" y "esprit de finesse", sino
entre

los
que escriben malos textos y los que escriben buenos
textos."

Se

deben
plantear las siguientes preguntas: Qu es un
buen laboratorio y qu es un buen informe textual? Esta ltima


3. Vase Franoise Bastide (2001), Una notte con Saturno: Scritti semio-
tici sul discorso scientifico para una coleccin de ensayos. Para un trabajo en
ingls,
vanse
Fran?oise Bastide (1990), "The Iconography of Scientific
Texts;
Principie
of
Analysis"; F. Bastide, M. Calln y J. P. Courtial (1989),
"The Use of Revew Arricies in the Analysis of a Research Area"; Frangoise
Bastide y Greg Myers (1992), "A Night with Saturne".
4.
En
un
libro sobre la escritura de la historia que por todo lo dems es
fascinante. Cario Ginzburg (1999), History, Rhetoric and Proof, an est
tratando de reconciliar los dos opuestos de retrica y referencia, sin advertir
esta otra diferencia crucial.




182 REENSAMBLAR LO SOCIAL




QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




183

pregunta, lejos de ser
tarda

e
irrelevante,
se

vuelve

central
para
la definicin de lo que para nosotros es una ciencia
de

lo

social.

Para decirlo del modo ms provocativo; la buena sociologa tie
ne que estar bien escrita; si no, lo social
no
aparece
a

travs

de

ella.
La cuestin no es si deben oponerse los textos objetivos
a

los

subjetivos. Hay textos que pretenden ser objetivos porque
ase

guran que imitan lo que creen que
es

el

secreto

de

las

ciencias

naturales; y estn los que tratan de
ser
objetivos porque siguen
eJ rastro de objetos a los que se les da la oportunidad
de
objetar
lo que se dice de ellos. Dado que la
TAR
sostiene que
renueva

lo que significa ser una ciencia y lo que significa
ser
social,
tam

bin tiene que renovar lo que ha de
ser

un

informe
objetivo.
La

palabra no refiere
al

sentido

tradicional

de

las

cuestiones

de

hecho -con sus pretensiones fras y desinteresadas de "objetiva
cin"- sino a los sitios de construccin de las cuestiones de inte
rs, clidos, interesados y controvertidos. La objetividad puede
alcanzarse, por lo tanto, con un estilo objetivista -aunque
no

haya objeto alguno a la vista all- o por
la
presencia
de

muchos

objetares, aunque no haya pretensin de parodiar
el
gnero
objetivista.
Es por lo tanto justo preguntar por qu la literatura
de

la

cien

cia social a menudo est tan mal escrita. Hay dos motivos para
ello: primero, los investigadores
se

esfuerzan
por
imitar

la

escritu

ra descuidada de los cientficos de las ciencias duras; segundo,
porque al revs que estos ltimos,
no

convocan

en

sus

informes

actores lo suficientemente recalcitrantes como para interferir
con

la mala escritura.
No importa lo iletrados que pretendan ser,
los

cientficos

de

las ciencias naturales se vern obligados a tomar en cuenta al
menos algunas de las peculiaridades
de

sus
objetos
recalcitrantes.

Por el otro lado, parecera que slo los socilogos
de

lo

social

-especialmente los socilogos crticos- pueden arreglrselas para
silenciar con eficacia el vocabulario preciso de sus informantes
con su propio metalenguaje multipropsito. Incluso
a
pesar
de

que los especialistas
de

las

ciencias

naturales

se

esfuerzan

mucho

por ser lo ms aburridos posible,
las

cuestiones

de

inters

inun

dan los escritos cientficos de tal modo que convierten los traba
jos de la fsica, la biologa y la historia
natural

en
peras
de

lo

ms fascinantes, como lo han demostrado de la manera ms con-

tundente los estudiosos de la literatura cientfica. Pero los cient
ficos sociales logran a menudo ser verdaderamente aburridos, a
un alto precio. sta podra ser la nica diferencia real entre las
ciencias "duras" y "blandas": nunca se puede ahogar la voz de
los

no
humanos pero se puede hacerlo con los humanos. Las per
sonas tienen que ser tratadas de manera mucho ms delicada que
los objetos porque sus muchas objeciones son ms difciles de
registrar. Mientras los sujetos se comportan fcilmente como
cuestiones de hecho, los objetos materiales no lo hacen nunca.
Es por esto que la cuestin de lo que es un buen informe es tanto
ms crucial para las ciencias sociales que para las naturales.
Introducir las palabras "informe textual" en un discurso sobre el
mtodo
podra ser como dinamita, pero no porque haga estallar
la

afirmacin

de

los
cientficos de que son objetivos. Ms bien
destruye para siempre el derecho de ios socilogos a escribir de
manera descuidada bajo el pretexto de que tienen que escribir
"como" cientficos. Debido a que los estudiosos de la ciencia
tuvieron muchas ocasiones para sondear el lento surgimiento de
la objetividad en la escritura cientfica, se vieron liberados de la
carga de tratar de vestir los falsos ropajes de la prosa objetivista.
Debido a que no vivan a la sombra de una objetividad prestada,
podan explorar otras maneras de hacer que el objeto resista en
sus informes textuales.
Eliminar

la
palabra "textual" en la expresin "informes tex
tuales"

es
peligroso, sin embargo, porque las personas que desco
nocen los estudios de la ciencia y la semitica, a menudo conside
ran
los textos "historias" o, an peor, "slo historias". Frente a
tal actitud despreciativa usar la expresin "informe textual"
para referirme a un texto en el que no se ha dejado de lado la


5. Una asociacin acadmica, "Science and Literacure", ahora est dedi
cada en parte a esta tarea. Vase su publicacin Configurations.
6. Esto es tanto menos sorprendente dado que las cuestiones de hecho
son una invencin poltica, una especie de ciudadana ideal inventada en el
siglo XVII para convocar a la asambiea de la naturaleza. Los humanos pue
den adecuarse a este rol poltico, pero por qu deben hacerlo los no huma
nos?
7, Esto probablemente se vea como otra expresin de mi acritud chauvi
nista respecto de los estudios de ia ciencia, pero una caracterstica de nuestro
subcampo es que est llamativamente libre de jerga.




184




REENSAMBLAR LO SOCIAL




QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




185

cuestin de su precisin y veracidad.
Y
sin embargo
la
tentacin
de confundir ambos tipos de texto es tanto mayor porque hay
investigadores -si
es
que este
trmino

honorable
puede aplicarse
a

ellos- que sostienen que las ciencias
sociales

"slo"
generan
narrativas y a veces agregan: "igual que
la
ficcin".
Como

fut

bolistas que marcan un tanto en contra de
su
propia valla,
los

humanistas sofisticados han comenzado a usar las palabras
"narrativas" y "discursos" como una manera
de
decir que
no
hay
escrituras veraces. Como si la ausencia de un texto absoluto sig
nificara que todos los textos son relativos.
Por
supuesto,
todos

los que estn dispuestos a denigrar
las

ciencias

sociales

han

aplaudido, expresando acuerdo, dado que eso
es

lo
que
han

dicho

desde siempre. "Los socilogos son meros
cuentistas.

Era

hora

de

que alguno de ellos lo confesara por
fin."

Si

una

cosa

es

decir
que
las ciencias sociales producen
informes

escritos

-toda

ciencia

hace

lo mismo y por eso todas terminan con
los
sufijos logia
o
grafa-
otra muy distinta es concluir de ello que slo podemos escribir
historias de ficcin.
Primero, tal apreciacin delata una notable ignorancia del
duro trabajo de ios escritores de ficcin. Quienes trabajan
en

el

mbito de la antropologa, la sociologa, los estudios culturales
-que se enorgullecen de "escribir narrativas
de

ficcin"-

deberan



8. Me siento perfectamente satisfecho con las resonancias de la palabra
[account, en ingls), no slo en relacin con la "descriptibilidad" (accounta-
bility) de Garfinke! sino tambin con la de "iibros contables" (accounting
books), dado que el vnculo dbil pero esencial de la contabilidad con a eco
noma ha sido uno de los dominios ms productivos y poco imaginables de
los estudios de la ciencia. Vanse Alain Destosieres (2002), The Politics of
Large Numbers: A History of Statistical Reasoning y
Michael

Power
{1995),
Accounting and Science: Natural Inquiry and Commercial Reason. Para
un

caso an ms sorprendente, vase Quattrone, "Accounting for God".
9. Los investigadores analizados en Lindsay Waters (2004), Enetnies of
Promise. Publishing, Perishing, and the Eclipse of Scholarship, en muciios
casos tienen por referencia a Francia, sin advertir que los franceses influen
ciados por Bachelard y Canguilhem ni por un momento creyeron que
exten

dan sus razonamientos a la ciencia. En Francia se puede ser a la vez ingenua
mente racionalista y gran admirador de la deconstruccin. Transportada
al

otro lado del Atlntico, esta pasin inocente se vuelve un arma binaria peli
grosa.

sentirse

movidos
a ser al menos tan disciplinados, a estar tan
esclavizados por
la
realidad, tan obsesionados por la calidad tex
tual,
como

los
buenos escritores. No comprenden que si la ciencia
social
fuera "nada ms que ficcin", tendra que someterse a una
prueba que
sera

an

ms
exigente que lo que imaginan que son
las

de

la

ciencia
experimental. Se puede objetar, preguntando:
"Qu
es

un

buen
escritor?". Pero yo responder: "Qu es un
buen

cientfico?".
No hay respuesta general alguna a estas dos
preguntas.
Pero

ms
importante
es
que un informe que acepta ser "slo
una

historia"

es

un

informe
que ha perdido su principal fuente de
incertidumbre:

no
se esfuerza ya por ser preciso, fiel, interesante
u
objetivo.
Ha
abandonado el proyecto de traducir las cuatro
fuentes

de

incertidumbre
que hemos visto hasta aqu. Y sin
embargo, ningn cientfico social puede llamarse a s mismo cien
tfico y
abandonar

el
riesgo
de
escribir un informe verdadero y
completo
sobre

el

tema
que est estudiando. No es que por pres
tar

atencin

a

la

escritura
tenga que abandonar la bsqueda de la
verdad.

A

la
inversa,
un

texto

no
es preciso porque sea insulso y
aburrido.

Demasiado

a

menudo

los
cientficos sociales creen que
un

"estilo
objetivo", con
lo
que generalmente quieren indicar
unos
pocos
trucos
gramaticales como la forma pasiva, el plural
mayesttico y muchas notas al pie, milagrosamente ocultar la
ausencia

de
objetos.
La

salsa
espesa del "estilo objetivo" no pue
de

ocultar
por
mucho
tiempo
la
falta de carne. Pero si hay carne,
se puede agregar un condimento o no.
Los

informes

textuales

son

el
laboratorio del cientfico social y
si

la
prctica
de
laboratorio sirve de referencia, lo que indica es
que
la
objetividad puede lograrse debido al carcter artificial del
medio, bajo condicin de que se detecte a los artefactos gracias a
una

atencin
continua y obsesiva. De modo que tratar un infor
me

de

ciencias
sociales como un relato textual no significa debili
tar su pretensin de realidad, sino aumentar la cantidad de recau
dos
que
deben
tomarse y
de
las capacidades que deben exigirse a
los
investigadores.
A
esta altura, debera resultar claro que hacer
ms

difcil

la
produccin
de
objetividad es de lo que se trata. No
hay
motivo
para que los socilogos de las asociaciones abando
nen

ese

condicionamiento
cuando abandonan la sociologa de lo
social
y
cuando
agregan a la discusin una quinta fuente de incer
tidumbre, generada por
la
escritura de sus propias investigacio-




186




REENSAMBLAR LO SOCIAL




QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




187
nes. De hecho, es !o opuesto. Si lo social
es
algo que
circula

de

cierto modo y no un mundo que
est

ms

aJ

al
que puede
acce

der la mirada desinteresada de algn cientfico
ultra
lucido,
entonces lo social puede ser transferido por
muchos
dispositivos
adaptados a la tarea,
incluidos
textos, informes, explicaciones
e

indicadores. Puede que s o puedequeno.
Los

informes

textuales

pueden fallar al igual que
lo

hacen

a

menudo

los
experimentos.
Por contraste, parecera que demasiado
a

menudo

los

socilo

gos de lo social
tratan
simplemente
de
"fijar
un

mundo

en

el

papel", como si esta actividad
nunca

corriera

e
riesgo
de

fallar.

Si

ste es el caso, no hay manera de que puedan
tener
xito, ya que
el

mundo que quieren capturar
se

mantiene

invisible
porque
los

con

dicionamientos que median
la

escritura

son
ignorados
o
negados.
Por ms que se hayan esforzado por
ser
precisos
en

el

curso

de

sus

investigaciones, no sucede
lo

mismo

con

su

informe

escrito.

Los

socilogos de las asociaciones
intentan

un
experimento
totalmen

te diferente; la materialidad de un informe sobre el papel, una
his

toria, o ms bien una ficcin -no hay
necesidad

de

abstenerse

de

usar una palabra tan cercana a la
fabricacin

de

los

hechos-
pue
de ampliar la exploracin
de

las

conexiones

sociales

un
poco
ms}
Las carreras de los mediadores deberan seguirse de cerca
hasta

el

informe final porque una cadena
es

tan

dbil

como

su

eslabn

ms

dbil. Si lo social es un rastro, entonces lo social puede
ser

re-ras-

treado; si es un ensamblado puede
ser

reensamhlado.

Si

bien

no

hay continuidad material
entre

la

sociedad

del
socilogo y
cual

quier informe textual
-de

all

tanta
preocupacin por
el

mtodo,

la verdad y la relevancia poltica-, podra
existir

una

continuidad

plausible entre lo que
lo
social,
en

nuestro

sentido

de

la

palabra,

hace y lo que puede lograr
un
texto,
es
decir,
un

buen

texto.


DEFINIR POR FIN QU ES UNA RED

Pero qu es un
buen

texto?

No

nos

interesa
aqu
el

buen

esti

lo porque, no importa
lo

bien
que sepamos
escribir,

siempre



10. Losmismos episremlogos que se enamoraron
de
principio
de

falsa-

bilidad de Popper haran bien en aplicar
el
principio
al

texto

mismo
y
expii-

citar las condiciones bajo las cuales su escritura puede ser
falsa.


seguiremos siendo, lamentablemente, meros cientficos sociales y
nunca
podremos lograr
ms
que emular de lejos las capacidades
de

los
escritores,
los
poetas, los dramaturgos y los novelistas. Por
este motivo, necesitamos un criterio de identificacin menos sofis
ticado.
Sorprendentemente,
es

la
bsqueda de tal criterio lo que
nos
ayudar
a

definir
por
fin

la
palabra que ms confusin pro
voca entre las que usamos en nuestra teora social alternativa.
Definira

un

buen
informe como aquel que rastrea unared.
Con
esta palabra quiero referirme a una serie de acciones en
la
que cada participante es tratado como un mediador con todas
as

de

la
ley.
Para
decirlo muy simplemente: un buen informe de
la

TAR

es

una

narrativa

o

una
descripcin o una propuesta don
de

todos

los

actores

hacen
algo yno se limitan a quedarse senta
dos.

En

vez

de

slo
transportar efectos sin transformarlos, cada
uno de los puntos en el texto puede convertirse en una bifurca
cin, un evento, o el origen de una nueva traduccin. En cuanto
se trata a los actores no como intermediarios sino como mediado
res,
hacen

visible

el
movimiento de lo social para el lector. As, a
travs

de

muchas
invenciones textuales, lo social puede volver a
ser

una

entidad

en

circulacin
que ya
no

est
compuesta del
ensamblado

esttico

de

lo
que antes pasaba por ser parte de la
sociedad.''

Un
texto,
en

nuestra
definicin de Ja ciencia social, es
as

una
prueba de cuntos actores puede tratar el escritor como
mediadores
y
hasta

donde

l

o
ella
es
capaz de lograr lo social,
As,
la

red

no
designa
una

cosa
que est all fuera y que ten
dra

la

forma
aproximada
de
puntos interconectados, como una
"red"
telefnica,
vial

o
cloacal. No es ms que un indicador dela
calidaddeun

texto

sobre

los

temas
que se estn investigando.'
Describe

su
objetividad, es decir, la capacidad de cada actor de
hacer
que
los
otros actores hagan cosas inesperadas. Un buen tex
to
produce
redes

de

actores
cuando permite al escritor seguir un
conjunto de relaciones definidas como otras tantas traducciones.


11. Se llama a esto "objetos de valor". Vase su uso en el estudio de
Greimas

sobre
Maupassanr, Algirdas Julien Greimas (1988), Maupassant:
The Semiotics ofText, Practical Exercises.
12. En ese sentido es el equivalente de ia nocin de "adecuacin nica"
de

ios
etnometodlogos, siempre que la nocin de informe se haya enriqueci
do con la de informe textual.





188





REENSAMBLAR LO SOCIAL





quinta fuente de INCERTIDUMBRE





189
jas, y estaba comenzando a romper con ja relacin. Fue
Una precisin terminolgica
acerca

del

trmino

"red"

La palabra "red" es
tan
ambigua que
debimos

abando

narla hace tiempo. Y sin embargo
la

tradicin

en
cuyo
marco la usamos sigue siendo clara y
definida
pese
a

su

posible confusin con
otras

dos

lneas.

Una

es
por
supues

to la de las redes tcnicas: electricidad, trenes, cloacas,
internet, etc. La otra es utilizada
en

la
sociologa
de

la

organizacin para introducir
una

diferencia

entre

organiza

ciones, mercados y Estados (Boyer, 2004).
En

este

caso,

la

red representa una manera
informal

de

asociar

agentes

humanos (Granoyetter, 1985).
Cuando Castells (2000) usa el trmino,
los

dos
signifi
cados se fusionan, ya que red se vuelve
un

modo
privilegia
do de organizacin gracias
a

la

extensin

misma

de

la

tec

nologa informtica.
Es

tambin

en

este

sentido

que

Boltanski y Chiapello (2005)
la

usan
para
definir

una

nue

va tendencia en el modo capitalista de produccin.
Pero la otra tradicin, que siempre
hemos

tomado

como referencia, es la de Diderot, especialmente
en

su

Le

rev de d'Alembert (1769), que incluye veintisiete
instan

cias de la palabra rseaux. Aqu
se
puede
encontrar

una

variante muy especial de materialismo
activo
y
distribuido

del que DeJeuze,
a

travs

de
Bergson,
es

el

representante

ms reciente. Un ejemplo:
ste debera satisfacerlo por hoy. Haba una mujer que
acababa de dar a luz un nio: como resultado sufri
un

ata

que de lo ms alarmante
de

los
vapores
-llanto

y

risa

com

pulsivos, una sensacin
de
sofoco,
convulsiones,

hinchazn

de los pechos, silencio melanclico,
chillidos
penetrantes-
sntomas sumamente serios; y esto continu por varios
aos.

Ahora, esta mujer estaba apasionadamente
enamorada
y
con

el tiempo comenz a pensar que
vea
signos que
indicaban

que su amante se
haba

cansado

de

su

enfermedad

y

sus

que-



13. Sobre la filosofa de red de fa naturaleza de Diderot,
vase

Wilda

..nderson (1990), Diderot'sDream.
entonces
cuando decidi que deba ponerse bien o terminar
con

su

vida.

De

este

modo
comenz una especie de guerra
civil

dentro

de

su
propia conciencia. A veces, la guerra daba
ventajas
al
amo;
a
veces, los subditos se imponan. Cuando
ambos

bandos

estaban
equilibrados, de modo tal que la
fuerza
ejercida por los hilos de la red contrabalanceaba
exactamente

los

de
su centro [s'i/ arrivait que i'action des
fiiets
du

rseau
ft gale
a
la raction de leur origine], caa al
suelo

como
fulminada. Entonces, cuando era llevada a su
cama,

se
quedaba
tendida
horas enreras, completamente in
mvil
y casi sin vida. En otras ocasiones el efecto era tan
slo

de

laxitud
genera!
o
agotamiento o prdida de la con
ciencia

de

la
que pareca
a
menudo que no volvera a recupe
rarse, Continu la lucha durante seis meses. Cuando comen
zaba

la

rebelin

en

sus
hilos, poda percibir que sta se
avecinaba.

Se
pona
de
pie, corra
en
derredor, se ocupaba
con

las

formas

ms
vigorosas
de
ejercicio fsico, subiendo y
bajando escaleras, aserrando madera o paleando tierra. En
dureca

el
centro
de
su red, el rgano de la voluntad, dicin
dose;

debes
imponerte o morir (Diderot, 1964).
De

esta

cita

resulta
claro que rseau no tiene que ver en
absoluto

con

lo

social

ral

como
se lo concibe normalmente,
ni

tampoco

se

limita

a

los

vnculos
humanos. Pero por cier
to

que

es

cercano

a

la

definicin

de

Tarde
de "sociedad" y
de
"rayos
de
imitacin" (Karsenti, 2002).



Entonces
cmo
podemos definir por contraste un mal infor
me

textual.'

En

un

mal
texfo slo un puado de actores sern
designados
como

las

causas

de
todos los dems, que no tendrn
otra

funcin
que servir como teln de fondo o retransmisores de
ios

flujos

de

la

eficacia

causa!.

Podrn
hacer la pantomima para
mantenerse
ocupados
como
personajes, pero en la trama, no
habr

una
parte para ellos,
lo
que significa que no actuarn.
Nada

es

traducido

de

uno

a
otro, dado que la accin simplemente
es

llevada

a

travs

de

ellos.

Recurdese
que si un actor no provo
ca

efecto
alguno,
no

es

un

actor.

El

informe
no ha sido producido
ad

hoc
para
ser
particularmente adecuado a la descripcin de




190




REENSAMBLAR LO SOCIAL




QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




191

actores especficos y para lectores especficos;es estndar,
an

nimo, general; nada sucede
all.
Simplemente hay
clichs
repeti
dos de io que ha sido ensamblado
antes

como

el
pasado
social.

El

informe diluye las traducciones
convirtindolas

en

meros
despla
zamientos sin transformacin. Simplemente transporta
causalida

des a travs de meros intermediarios.
Es aqu donde el contraste
literario

entre

la

TAR
y
la

sociolo

ga de lo social -y
an

ms

con

la
sociologa
crtica-

es

ms

mar

cado. Lo que a menudo se
considera

un

informe
poderoso y
con

vincente, porque est hecho
con

unas
pocas
causas
generales que
generan una masa
de
efectos,
ser

tomado
por
la

TAR

como

un

informe dbil e impotente, que simplemente repite y
trata

de

transportar una fuerza social ya compuesta,
sin

reabrir
aquello
de

lo que est hecho y
sin

buscar

los

vehculos

extra

necesarios

para

expandirla an
ms.
Se pueden
haber

invocado

enormes

cantida

des de agentes sociales en
el
texto, pero
dado
que
el
principio
de

su ensamblado se desconoce y el costo de su expansin
no

ha

sido pagado, es como si
nada

estuviera

sucediendo.

No
importa
cul sea la figuracin de esos agentes,
no

hacen

demasiado.

Dado

que el reensamblado de
nuevos
agregados
no

se

ha

hecho

rastrea-

ble a travs del texto, es como si no se hubiera hecho
existir

el

mundo social. A pesar de que la definicin
comn

de

lo

social

parece estar
en

todas
partes
a
plena vista,
nuestra

definicin

de

lo

que es social no
ha
aparecido. Inversamente,
cuando

es
posible
rastrear nuestra definicin de lo social, la definicin comn
de

lo

social tiene que desaparecer primero.
Es

difcil

ver

un

contraste

ms extremo: es una sociedad o una red.
Por lo tanto, red es una expresin que sirve para
verificar

cunta energa, movimiento y especificidad
son
capaces
de
captu
rar nuestros propios informes.
Red

es

un
concepto,
no

una

cosa

que existe all afuera. Es
una

herramienta
para ayudar
a

describir

algo, no algo que
se

est

describiendo.

Tiene

la

misma

relacin

con el tema que se investiga que
la
que
tiene

una
grilla
de
pers
pectiva con una pmtura
en
perspectiva
con

un

solo
punto
de

fuga: dibujadas
antes
de empezar
a
dibujar,
las

lnea
podran per-


14. Decir que es un acror-red es decir que
es
especfico y que
los
princi
pios de su expansin se hacen visibles, y que
se
paga
tocalmenre

el
precio por
su despliegue.
mitir
proyectar
un
objeto tridimensional sobre una tela plana;
pero
no

son

lo
que
se

va

a
pintar,
slo

lo
que
ha
permitido al pin
tor

dar

la
impresin
de
profundidad antes de que se las borre. Del
mismo

modo,

una

red

no

es

lo
que
est
representado en el texto,
sino

lo
que prepara
al

texto
para tomar la posta de los actores
como

mediadores.

La

consecuencia
es que se puede producir un
informe

basado

en

la
concepcin
de
actor-red de temas que no
tienen

en

modo
alguno
la
forma
de
una red: una sinfona, una
pieza legislativa,
una
piedra
de

la
luna, un grabado. Inversamen
te,
bien
podra
escribirse
sobre redes tcnicas -televisin, correo
electrnico,
satlites, equipo
de

ventas-

sin
brindar en ningn
momento

un

informe
basado en la concepcin de actor-red.
Pero

no

es

un
poco
deshonesto
retener la engaosa palabra
"red"
para describir tal medida de cualidad literaria.' Concuerdo
en

que

no

se
asemeja
a

otras
palabras que
he
usado hasta ahora,
como
grupo, actor,
fluido
y
no
humano, que he escogido volunta
riamente
por
su

oscura

falta

de

sentido.
sta, por el contrario,
tiene
demasiados significados! La confusin se dio -es nuestra
culpa

por
completo- porque algunos
de

los
objetos descritos pri
mero
por
la

TAR

eran

redes

en

el
sentido tcnico -metrologa,
subterrneos,

telfonos-
y
tambin
porque cuando se introdujo
este
trmino hace veinticinco aos, Internet no haba atacado an
y tampoco al-Qaeda.
De

modo
que "red" era una novedad que
poda ayudar
a

mostrar

un
contraste con "sociedad", "institu
cin", "cultura", "campos", etc., que a menudo se conceban
como
superficies, marejadas
de
transferencias causales y cuestio
nes

de
hecho reales. Pero hoy en da las redes se han vuelto la
regla y
las
superficies
la
excepcin.
El
trmino perdi agudeza.
Si
creyera
en

la
jerga y si red de trabajo {worknet) o red de accin
tuvieran
alguna posibilidad
de
imponerse, las propondra como
sustituto
para
establecer

el

contraste
entre las redes tcnicas y las
redes

de
trabajo, quedando
estas

ltimas
como recurso para que
los

cientficos
sociales entiendan a las primeras.' La red de traba-


15.

Como

ha

mostrado

The

New
Spirit of Capitalism de Boltanski y
Chiapeilo,
incluso

se
puede
usar
para caracterizar lo peor de la reciente meta
morfosis

de
los modos capitalistas de produccin.
16.

Red

de
accin,
tal

como

lo
propone Barbara Czarniawska (2004),
"On Time, Space, and Action Nets".




192




REENSAMBLAR LO SOCIAL



QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE 193

jo permitira ver ia
labor
que
se

realiza

a!

construir

una

red:

la

primera como un mediador activo,
la
segunda
como

un
conjunto
estabilizado de intermediarios.
No importa cul sea la palabra,
necesitamos
algo para desig
nar flujos de traducciones. Por qu
no

usar

la
palabra
"red",

dado que ya est ah,
unida

fuertemente
por
un
guin
a

la

pala

bra actor que redefin antes?
No

existe

de

todos

modos

una
pala
bra buena, slo un uso razonable; adems,
la

metfora

material

original sigue reteniendo
los

tres
rasgos importantes que
deseo

evocar con esta expresin;
a) se establece una conexin punto a punto
aue

es

rastreable

fsi

camente y por lo tanto puede
ser
registrada empricamente;
b) tal conexin deja vaco la mayor parte
de

lo
que
no

est

conectado, como lo sabe cualquier pescador
cuando

lanza

su

red al mar;
c) esta conexin no es gratis; requiere
un

esfuerzo

como

lo

sabe

cualquier pescador
cuando

la
repara
sobre

cubierta.

Para que sirva a nuestro propsito,
tenemos
que agregar
una

cuarta caracterstica que, lo acepto, destruye la
metfora
original
en alguna medida: una
red
no
est

hecha

de

hilos

de
nailon, pala
bras o cualquier sustancia durable,
sino
que
es

el

rastro
que deja
algn agente en
movimiento.

Se
pueden colgar
las

redes

de
pesca
a secar, pero no se puede colgar
un

actor-red:

tiene
que
ser

rastre

ado nuevamente por el pasaje
de

otro
vehculo,
otra

entidad

en

circulacin.
La debilidad de la nocin deriva en parte de la diseminacin
de representaciones
visuales

ms

bien
simplificadas.
Al
principio,
la representacin grfica
de

las
redes,
vistas

como

ramificaciones

con forma de estrella de las que parten lneas para
conectarse

a

otros puntos que
no

tienen

ms
que
nuevas
conexiones,
ofreca

un equivalente tosco pero
fiel

de

esas

asociaciones.

Tena

la



17. Este punto se volver an
ms

esendaJ
cuando,
a!

final

de

la
parte
II,

abordemos la nocin de "plasma". El vaco es
la
clave
al
seguir
los

escasos

conductos por los que circula lo social.
18. Esto se mostraba en las primeras herramientas Leximappe
en

Michel

Calln, John Law yAria Rip (1986), Mapping
theDynamicsof
Scienceand

ventaja

de

definir

la
especificidad
no
por
un
contenido sustancial,
sino
por
una

lista

de

asociaciones:
cuanto ms conectado, ms
individualizado

estaba

un
punto.
Sin
embargo, esos grficos
visuales

tienen

la

limitacin

de

no
capturar movimientos y de ser
pobres
visualmente.

Pero

incluso
esos lmites tienen su ventaja
dado

que

la
pobreza
misma

de

la
representacin grfica permite
que
el
investigador
no

confunda
su infra-lenguaje con los ricos
objetos que describe: el mapa no es el territorio. Al menos no
existe

el
riesgo
de

creer
que
el

mundo
mismo est hecho de pun
tos
y lneas, mientras que los cientficos sociales demasiado a
menudo

parecen

creer
que
el

mundo

est
hecho de grupos socia
les,

sociedades,
culturas, reglas
o

las
representaciones graficas que
hayan ideado para encontrarle sentido a sus datos.
Para

rastrear

un
actor-red,
lo
que tenemos que hacer es agre
gar
a

las

numerosas
huellas dejadas por el fluido social otro
medio,

el

informe
textual,
a

travs

del
cual se hacen presentes
nuevamente

los
rastros, siempre que algo suceda en l. En un
informe

de

actor-red

se
incrementa la proporcin relativa de
mediadores
respecto
de

intermediarios.
Llamar a tal descripcin
un

informe
arriesgado,
lo
que significa que puede fallar fcilmen
te

-y

falla

la
mayor parte
de

las

veces
dado que no puede dejar
de

lado

la
completa artificialidad del emprendimiento ni su
esfuerzo por lograr precisin y veracidad. En cuanto a la relevan
cia
para
ios

actores

mismos
y
el
impacto poltico que puede tener,
es

an

menos
automtico, como veremos en la conclusin. Toda
la

cuestin

es

ver

si

el

evento-

de
lo social puede extenderse hasta
el

evento

de

la

lectura

a

travs

del

medio

del
texto. ste es el pre
cio

que

se

debe
pagar para lograr objetividad, o ms bien "pleni
tud del objeto'".




Technology.

Sin
embargo
ahora

existen

muchos
ms dispositivos grficos
que

se

han

desarrollado.

Vase

Alberto
Cambrosio, Peter Keating y Andrei
Mogoutov (2004), "Mappirlg Collaboradve Work and Innovation in Biome-
dicine".

Visto

como
representacin es ingenuo, pero visto como teora es una
ayuda

formidable
para
ia
abstraccin. Vase su uso temprano en Genevive
Teil

(1991),

"Candide,

un

outil

de
sociologie assiste par ordinateur pour
l'analyse quantitative de gros corpus de textes".




194 REENSAMBLAR LO SOCIAL



QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




195
VUELTA A LO BSICO: UNA LISTA DE CUADERNOS
DE

NOTAS


La mejor manera
de
proceder
en

este
punto
y

de

alimentarse

de esta quinta fuente
de

incertidumbre

es

limitarse

a

llevar

regis

tro de todos nuestros movimientos, incluso aquellos que
refieren

a la produccin
misma

de

la
explicacin.
Esto

no

es

por

reflexivi-

dad epistmica ni por
disfrutar

de

manera

narcisista

del

propio

trabajo, sino porque
a
partir
de

ahora

todo

es

dato:

todo,

desde

la primera llamada
telefnica

a

un
potencial
entrevistado,

la

pri

mera cita con el asesor, las primeras correcciones
hechas
por
un

cliente a una propuesta
de
subsidio,
el
primer
lanzamiento

de

un

motor de bsqueda, la primera
lista

de
opciones
a

tildar

en

un

cuestionario. En consonancia con la lgica
de

nuestro

inters

en

la elaboracin de informes textuales y explicaciones, podra
ser

til enumerar los distintos cuadernos
de

notas
que
uno

debera

llevar, manuales o digitales, ya
no
importa
demasiado.'

El primer cuaderno
debera

reservarse

como

una

bitcora

de

la investigacin misma.
sta

es

la

nica

manera

de

documentar

la

transformacin que uno sufre
al

realizar

el
viaje.
Citas,

reacciones

de terceros al estudio, la sorpresa que
causa

lo

extrao

del

cam

po, etc., deben
documentarse

lo

ms

regularmente

que

sea

posi

ble. Sin ello, el experimento
artificial

de

introducirse

en

el

campo,

de encontrarse con un nuevo estado
de
cosas,
se
perder
rpida

mente. Incluso, aos ms tarde debe
ser
posible
saber

cmo

se

concibi el estudio, qu persona
se
entrevist,
a
qu
fuente

se

accedi y as sucesivamente,
con

fecha
y
hora

precisas.

Un segundo cuaderno
debe

servir
para
reunir

informacin

de

tal modo que sea posible
simultneamente

poner

todos

los

ele

mentos en orden cronolgico y ordenarlos
en
categoras
que

se

conviertan ms tarde en archivos y subarchivos
ms
y
ms

refi

nados. Existe mucho software hoy
en

da
que responde
a

esta

especificacin contradictoria, pero
las

personas

de

ms

edad

como yo se han beneficiado
enormemente

de

la

tediosa

reescritu

ra de datos en tarjetas. Cualquiera
sea

la

solucin,

el

paso

de

un

marco de referencia al siguiente se
ve
muy
facilitado

si

el

conjun-



19. Estoy usando cuadernos
de

notas

de

modo

ms

bien

metafrico

dado

que ahora incluyen
archivos
digitales,
tanto

como

films,

entrevistas

y

sitios

en la Web.
to

de

datos

se

puede

preservar
pero
al

mismo
tiempo reorganizar
de

tantas

maneras

diferentes
como sea posible. Es la nica mane
ra

de

volverse

tan

moldeable
y expresivo como el asunto a abor
dar.
Se

debe

tener

un

tercer

cuaderno
siempre
a

mano
para prue
bas

de

escritura

ad

libitum.

La
adecuacin nica que uno debera
esforzarse

por

lograr

al
desplegar
embrollos
complejos no puede
obtenerse

sin

bosquejos

y

borradores

continuos.

Es
imposible
imaginar

que

uno

pudiera

reunir

datos
por
un
perodo de tiempo
y

recin

entonces

comenzar

a
escribirlos. La escritura de un infor
me

es

demasiado
arriesgada
como
para quedar comprendida en
esta

divisoria

entre

investigar

e

informar.

Lo
que sale espontne
amente

del

teclado

son
generalidades, clichs, definiciones trans
portables,

explicaciones
sustituibles, tipos ideales, explicaciones
poderosas,
abstracciones,
en
sntesis,
la
materia a partir de la cual
se

escriben

sin

esfuerzo

los
gneros ms sociales. Para contrarres
tar

esta

tendencia,

se

deben

hacer

muchos

esfuerzos
por romper
con

la

escritura
automtica;
no

es
ms fcil escribir informes tex
tuales

que

descubrir

el

diseo
experimental correcto en un labo
ratorio.

Pero

en

el

curso

de

la
investigacin pueden aparecer al
azar

ideas,

prrafos,

metforas
y tropos.
Si

no
se les permite
encontrar

un
lugar y
una
salida,
se
perdern o, peor an, arruina
rn

el

trabajo

de

recoleccin

de
datos,
mezclando

el
metalengua-
je

de

los

actores

con

el

de

los

analistas.

Por

lo
tanto
es
siempre
una

buena

prctica

reservar

un
espacio separado para las nume
rosas

ideas

que

pueden

venir

a

la
mente, aunque
slo

se
las llegue
a usar aos ms tarde.
Se

debe

llevar

un

cuarto
tipo
de

cuaderno
para registrar los
efectos

del

informe

escrito

en

los
actores cuyo mundo ha sido
desplegado

o

unificado.

Este
segundo experimento, sumado al
trabajo

de
campo mismo,
es

esencial
para verificar si un informe
cumple

su

rol

de

ensamblar

lo

sociaL

El
estudio puede estar ter
minado,

pero

el

experimento

contina;

el

nuevo
informe agrega
su

accin

performativa

a

todas

las

dems
y eso tambin produce
datos.

No

significa
que aquellos que
han

sido
estudiados tengan
derecho

a

censurar

lo

que

ha

sido

escrito

sobre
ellos, tampoco
significa

que

el

analista
tenga
el

derecho
increble de ignorar lo
que

sus

"informantes"

dicen

respecto

de

las

fuerzas
invisibles que
los

hacen

actuar.

Ms

bien
significa que
una
nueva negociacin
comienza

a

decidir

cules

son

los
ingredientes
de

los
que podra



196



REENSAMBLAR LO SOCIAL



quinta fuente de INCERTIDUMBRE




197
hacerse o no un mundo comn.Dado que
la

relevancia

de

un

informe arriesgado podra aparecer
mucho

ms

tarde,

tambin

tienen que ser documentados
los

rastros
que
deja

a

su

paso.

Puede ser una desilusin para el lector comprender que
las

grandes cuestiones
de

formacin

de
grupos,
la

agencia,

la

meta

fsica y la ontologa que
he

revisado

antes

tengan

que

ser

abor

dadas con recursos tan poco impresionantes
como

diminutos

cuadernos de notas, que deben llevarse
durante

el
procedimiento
totalmente artificial del trabajo de campo y
las
investigaciones.
Pero alert al lector por anticipado:
no
hay
nada
que
d
mejores
resultados y no hay modo
ms
rpido.
Al

fin

de

cuentas,

Arqu-

medes no necesitaba ms que un punto fijo para
mover

el

mun

do. Einstein equip a sus
observadores

con

nada

ms

que

una

barra y un cronmetro; Por qu
tendramos
que
requerir

equi

pos mas pesados para
arrastrarnos
por
los

oscuros

y

diminutos

conductos trazados por hormigas ciegas?
Si

no
quieren
tomar

notas y escribirlas bien,
no

traten

de

dedicarse

a

la

sociologa;

es

la nica manera que hay de volverse
un
poco
ms
objetivo.
Si

se

dice que esos informes
textuales

no

son

"suficientemente

cient

ficos", responder que si
bien
pueden
no
parecer
cientficos

de

acuerdo con la definicin estereotpica del adjetivo, pueden
serlo

de acuerdo con la nica definicin que
me

interesa
aqu:
los

informes tratan de asir algunos objetos
recalcitrantes
por
medio

de algn dispositivo
artificial

con

la

mayor

precisin,

aunque

este emprendimiento
bien
puede
terminar

en

la

nada.

Si

slo

una fraccin de la energa dedicada
en

las

ciencias

sociales

al

comentario de nuestros eminentes predecesores
se

convirtiera

en

trabajo de campo! Como
nos

ense

Garfinkel;

es

prctica,

de!

DESPLIEGUE, NO CRTICA

Completar

con
desprolijidad
un
informe desprolijo de un
mundo

desprolijo

no
parece
una

actividad
demasiado grandiosa.
Pero

no
perseguimos
la
grandeza;
el
objetivo es producir una
ciencia

de

lo

social
adaptada
de

manera
singular a la especifici
dad

de

lo

social

del

mismo
modo que todas las dems ciencias
tuvieron
que
inventar

maneras
tortuosas y artificiales de mante
nerse

fieles

a

los

fenmenos
especficos que queran poder asir. Si
lo

social

circula
y
es
visible slo cuando brilla a travs de conca
tenaciones

de
mediadores,
entonces

esto

es
lo que tiene que ser
replicado, cultivado,
suscitado
y expresado por nuestros informes
textuales.

La

tarea

consiste

en
desplegar actores como redes de
mediaciones,

de

all

el
guin
en

la
palabra compuesta "actor-
red",

El
despliegue
no

es

lo

mismo
que "mera descripcin", ni es
lo

mismo
que "descubrir",
a
"espaldas" de los actores, las "fuer
zas

sociales

que
operan".
Si

a
algo
se
parece ms, es a una ampli
ficacin

por

reaccin

en

cadena

de

la
polimerasa de una pequea
muestra de ADN.
Y

qu

tienen

de

tan

malo

las
"meras descripciones"? Un
buen

texto

nunca

es

un

retrato

no

mediado

de
lo que describe, ni
tampoco

lo

es

un

retrato.

Es
siempre parte de un experimento
artificial

que

busca

replicar
y
enfatizar

los

rastros
generados por
pruebas
en

las
que
los
actores se convierten en mediadores o los
mediadores

son

transformados

en

intermediarios
fieles. No hay
nada

menos

natural
que
realizar
trabajo de campo y ser una mos
ca

en

la

pared,
repartir cuestionarios, dibujar mapas, desenterrar
archivos,

registrar
entrevistas, cumplir
el
rol de participante-
principio al fin.

21.

Vase
Law, After Method, pg. 112. Vanse t
ambin los hermosos
trminos
"promulgacin"
utilizado
por Mol y "coreogr
afa" en Charis Cus-
sins

(1996),
"Ontological Choreography: Agency Thro
ugh Objectification in
Infertility Clinics".

20. Advirtase el tiempo que transcurri
desde

las
primeras publicaciones
del largo experimento de
los

estudios

de

la

ciencia

hasta

las

guerras

de

la

ciencia. Y, sin embargo, como mostr
en

el
captulo
anterior,

sin

una

docu

mentacin cuidadosa el experimento de
los

estudios

de

la

ciencia

se

hubiese

desperdiciado.
22.

La

nocin

til
de "descripcin densa" ofrece una atencin bienvenida
a

los

detalles

pero

no

necesariamente

al

estilo.
"Densidad" debera designar
tambin:

"He

ensamblado

lo
suficiente?". Debera dar a la palabra "ensam
blar"

un
significado poltico, algo con lo que nos cruzaremos en la conclu
sin.
23.

Vase
Jospeh
Leo

Koerner
(1997), The Moment of Self-Porlraiture in
Germn Renaissance Art.




198




REENSAMBLAR LO SOCIAL




quinta fuente de INCERTIDUMBRE




199
observador, compilar estadsticas y
hacer
bsquedas
en

internet

usando el buscador Google. De-escribir, inscribir,
narrar
y
escri

bir informes finales es tan antinatural, complejo y trabajoso
como disecar la mosca del vinagre o enviar
un
telescopio
al
espa
cio. Si los experimentos
de
Faraday
le
parecen
extraamente

arti

ficiales, qu tal las expediciones etnogrficas
de

Pitt-Rivers?

Si

el laboratorio de lord Kelvin le parece artificial, qu
tal

Marx

redactando notas al pie de pgina
en

la

Biblioteca

Britnica,

Freud pidindole
a

la
gente que
asocie

libremente

en

su

divn

vie-

ns o Howard Becker aprendiendo a
tocar
jazz para poder
tomar

apuntes sobre
tocar
jazz.'
El
simple
acto

de

registrar

cualquier

cosa en el papel ya es
una

transformacin

inmensa

que

requiere

tanta capacidad y tanto
artificio

como
pintar
un

paisaje

o

produ

cir una complicada reaccin bioqumica. Ningn
estudioso

debe

considerar humillante la tarea de ia descripcin.
Por

el

contrario,

es el logro ms
consumado
y
menos

frecuente.

Sin embargo, nos preocupa que
al
quedarnos
con

la

descrip

cin puede faltar algo,
dado
que
no

le

"hemos

agregado"

algo

distinto, que a menudo
se

llama
"explicacin".
Y

sin

embargo

la

oposicin entre descripcin y explicacin
es

otra

de

estas

falsas

dicotomas con las que
se

debe
terminar, especialmente
cuando

se

trata de sacar en silla de ruedas de su hogar para
ancianos

las

"explicaciones
sociales".

La

alternativa

es

desplegar

plenamente

las redes que hacen posible
un

estado

de

cosas

-y

en

este

caso

agregar una explicacin
ser
superfino-
o

"agregar

una

explica

cin" que afirme que
debe

tomarse

en

cuenta

algn

otro

actor

o

factor, de modo que
es

la
descripcin
la
que
debe

extenderse

un

paso ms.
Si

una
descripcin
est

necesitada

de

una

explicacin,

significa que
es

una

mala
descripcin.
Hay

una

excepcin,

sin

embargo,
si

refiere

a

un

estado

de

cosas

relativamente

estable

donde algunos actores
efectivamente
cumplen
el

rol

de

plenamen

te determinados -y por
lo

tanto

de

intermediarios

plenamente

"explicados"-, pero
en

este

caso

hemos

regresado

a

casos

ms

simples pre-relativistas.
Esta

nueva

inseguridad

respecto

de

las

explicaciones "agregadas"
a

una
descripcin
es

tanto

ms

impor

tante porque
es
generalmente
cuando

se

introduce

un

"marco"

que la sociologa
de

lo

soca!

insina

su

causa

redundante.

En

cuanto un sitio es puesto
"en

un

marco"

rodo

se

vuelve

racional

demasiado rpido y las explicaciones
comienzan

a

fluir

con

demasiada abundancia. Es tanto mayor
el
peligro porque
ste

es

el

momento

que

elige

habitualmente

la
sociologa crtica, siempre
acechando

en

el

fondo,
para
hacerse
cargo
de
las explicaciones
sociales
y reemplazar
los
objetos
de
los que se pretende dar cuen
ta

por

actores

"fuerzas

sociales",

irrelevantes
y para todo prop
sito,

que

son

demasiado

mudas

como
para que se las pueda ver o
que

no

soportan

ser

reveladas.

A

la

manera

del
"sexo seguro",
quedarse

con

la
descripcin protege contra ia transmisin de
explicaciones.
Aqu
nuevamente

es

el
intento de imitar una falsa visin de las
ciencias

naturales

lo
que hace que se atollen las ciencias sociales:
siempre

se

considera
que
la
descripcin
es
demasiado particular,
demasiado
idiosincrsica, demasiado localizada. Pero al contrario
de

lo

que

afirma

el
proverbio escolstico, hay una ciencia slo de
lo

particular."*

Si

se

establecen
conexiones entre sitios, debe
hacerse

a

travs

de

ms
descripciones,
no
recurriendo rpidamen
te

a

entidades

"todo

terreno"

como
Sociedad, Capitalismo, Impe
rio,
Normas, Individualismo, Campos, etc. Un buen texto debera
provocar

en

un

buen

lector

esta
reaccin; "Por favor, ms deta
lles,

quiero

ms

detalles".

Dios

est

en
los detalles y tambin est
todo

lo

dems,

incluso

el

Diablo.

En

ser
especfico radica justa
mente

el

carcter

de

lo

social.

El
nombre del juego no es reduc
cin,

sino

irreduccin.

Como
nunca_ se cans de decir Gabriel
Tarde: "Existir es diferir".
Desplegar

simplemente
significa que
a

travs

del
informe que
concluye

la
investigacin,
la

cantidad

de
actores puede verse
aumentada;
la
gama
de
agentes que hacen actuar a los actores
podra

expandirse;

la

cantidad

de
objetos que actan para estabi
lizar
grupos y agencias puede multiplicarse y las controversias
respecto

de

cuestiones

de

inters
pueden
ser
relevadas. Slo aque
llos

que

nunca

trataron
de escribir sobre mediadores en vez de
intermediarios

dirn
que
esto

es

tarea
sencilla, algo afn a la
"mera

descripcin".

Para
nosotros, por
el
contrario, requiere


24.

La
monografa
en

la
ciencia social es una de las contribuciones de
Tarde.

Vase

Tarde,

Social
Law$, pg.
92.
En la visin genera! de las socieda
des

de

Tarde,

las

sociedades

humanas
son tpicas por la pequea cantidad de
agentes

que

nioviiizan,

al

contrario

de

ia
biologa o la fsica que manejan
millones

o

miles

de

millones

de

elementos.
Por lo tanto, de lo que se trata en
el

encuentro
con lo social es de ser particular.




200




REENSAMBLAR LO SOCIAL




QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE




201
exactamente tanta inventiva como un experimento
de

laboratorio

para
cada

nuevo

caso
que
se

aborde,

y

el

xito

es

igualmente

raro. Si tenemos xito, cosa que no
es
automtica y
no

se

obtiene

simplemente poniendo
"doctor"

delante

de

nuestro

nombre,

un

buen informe representar lo social
en

el
preciso
sentido

de

que

algunos de los participantes
en

la

accin

-a

travs

de

la

contro

vertida agencia del autor-
sern

ensamblados

de

tal

modo

que

puedan
ser

reunidos.

No
parece gran
cosa

y

sin

embargo

est

lejos de ser
totalmente
despreciable.
El problema
es
que
ios

cientficos

sociales

demasiado

a

menu

do alternan entre la hibris -cada uno de
ellos

suea

con

ser

el

Newton de !a ciencia social adems del Lenin
del

cambio

social-

y la desesperacin;
se
desprecian por
limitarse

a

apilar

ms

infor

mes, historias y estadsticas que
nadie

leer.

Pero

la
opcin
entre

dominio completo
e

irrelevancia

total

es

muy

superficial.

Deses

perar del propio
texto

escrito

no

tiene

ms

sentido

que

el

que

el

jefe de un laboratorio
de
qumica quiera
ser

relevante

para

el

Ins

tituto Nacional de la Salud de Estados Unidos.
La

relevancia,

como todo lo dems, es un ogro.
Un

informe

es

interesante

o

no

segn la cantidad
de
trabajo que
se

hace
para
interesar,

es

decir,

para situarlo
entre

otras

cosas.Esto

es

exactamente

lo

que

las

cinco incertidumbres sumadas pueden ayudar
a

revelar:
de qu
est hecho lo social? Qu es actuar
cuando

estamos

actuando?

A qu tipo
de
agrupamientos pertenecemos?
Qu

queremos?

Qu tipo de
mundo

estamos
dispuestos
a

compartir?

Todas

esas

preguntas son planteadas
no

slo

por

los

investigadores

sino

tam

bin por aquellos
a

los
que
estudian.

No

es

que

nosotros,

los

cientficos sociales, sepamos la respuesta que
residira

detrs

de

los actores, ni es tampoco el
caso
que ellos,
los

famosos

"actores

mismos", sepan la respuesta.
Ei

hecho

es
que
nadie

tiene

las

res

puestas;
es
por
esto
que
tienen
que
ser

puestas

en

escena,

estabili

zadas y ajustadas colectivamente.
Es
por
ello
que
las

ciencias



25. Los estudios de la ciencia han seguido muchas
de
las estrategias para
alcanzar la relevancia de tas ciencias duras y documentado
muchos

fracasos.

Vanse Michel Calln (1989), La science et ses rseaux
.-

Gense

et

circula-

tion des faits scientifiques, y John
Law
(2002), Aircraft
Stories:

Decentering

the Object in Technoscience. Sobre
la

nocin

de

inters,

vase

tambin

Sten-

gers, Power and nvention.
sociales

son

tan
indispensables para el reensamblado de lo social.
Sin

ellas

no

sabemos
qu tenemos en comn, no sabemos a travs
de
qu
conexiones
estamos asociados y no tendramos manera de
detectar

cmo
podemos vivir en el mismo mundo comn.
Para
generar
esas
respuestas, puede ser bienvenido todo nuevo
artificio,

incluso

la

diminuta
interpretacin de un cientfico social.
No

es

ms
seguro
el

fracaso
que
el

xito.
Por cierto que vale la
pena

intentarlo.

Es
precisamente debido a que las cinco fuentes
de

incertidumbre

estn
encastradas entre s, que un informe escri
to

por

algn

humilde
colega que
ni
siquiera
lleva

un
guardapolvo
blanco

puede

aportar
algo;
puede

ofrecer

una
presentacin provi
soria

de

las

conexiones
que
ha
logrado desplegar; ofrece un sitio
artificia]

(el

informe

textual)
que podra responder para un pbli
co

determinado

la
pregunta
de

a
qu
mundo
comn pertenecen
sus

integrantes.

Reunidos

en

torno

del
"laboratorio" del texto,
los

autores

tanto

como

sus
lectores pueden comenzar a hacer visi
bles

los

dos

mecanismos
que
dan
cuenta de la pluralidad de aso
ciaciones
que
deben
tomarse en cuenta y la estabilizacin o unifi
cacin

del

mundo

en

el
que quieren vivir.Por un lado, es slo
un

texto
compuesto
de
hojas
de
papel manchadas por un chorro
de

tinta

o
quemadas por un rayo lser. Por el otro lado es una
valiosa
pequea
institucin
que puede representar, o ms exacta
mente
re-presentar
-es
decir, presentar nuevamente-\o social a
todos

los
participantes, ejecutarlo, darle una forma. No es mucho
pedir, pero pedir
ms

es
a menudo quedarse con menos. Muchas
"explicaciones poderosas" pueden resultar menos convincentes
que otras ms dbiles.


En

la

ltima
pgina
de

su

libro

sobre

la
sociologa de la
ciencia,

Pierre

Bourdieu

define

la
posibilidad de que el
socilogo
alcance

la

famosa

visin

del
ojo de Dios despus
de

haberse

librado

de
todas las perspectivas a travs de una
aplicacin extrema de la reflexividad crtica;




26.

Esas

dos

funciones

son
parte de la definicin de poltica. Vase la
concusin.



202
QUINTA FUENTE DE INCERTIDUMBRE
ciencias sociales, que todo lo abarca y todo lo ve, no implica que
el cielo o el infierno, ya que hay abundantes cosas en este mundo



REENSAMBLAR LO SOCIAL

Mientras que [el socilogo] tambin debe cuidarse, no sea
que olvide que como cualquier otro cientfico debe intentar
ayudar a construir la perspectiva aperspectiva de la ciencia,
en tanto agente social tambin est colocado dentro del obje
to que toma como su objeto, y sobre esta base tiene una pers
pectiva que no coincide con la de otros, ni con la visin gene
ral y la perspectiva abarcadora del observador cuasi divino, la
que puede alcanzar si satisface las demandas del campo. As
sabe que la particularidad de las ciencias sociales le exige tra
bajar (como he tratado de hacerlo en el caso del don y del tra
bajo en las meditaciones pascalianas) para construir una ver
dad cientfica capaz de integrar la visin del observador y la
verdad de la visin prctica del agente en una perspectiva no
advertida como tal que es puesta a prueba en la ilusin de lo
absoluto (Bourdieu, 2001).

Probablemente sta sea la versin ms honesta jams
presentada del sueo de la sociologa crtica, ya que fue
escrito pocos meses antes de la prematura desaparicin de
Bourdieu.


Angustiarse por la eficacia potencial de los textos sociolgicos
es mostrar falta de modestia o falta de ambicin. En todo caso, el
hecho de que las ciencias sociales hayan logrado diseminarse en el
mundo social es an ms asombroso que la expansin de las cien
cias naturales y ios dispositivos tecnolgicos. Podemos sobreesti
mar los cambios logrados en la manera en que ahora cada uno
"tiene un gnero" que ha sido el resultado de los diminutos tex
tos de las investigadoras feministas? Qu sabramos del "Otro"
sin los informes de los antroplogos? Quin podra evaluar el
pasado propio sin los arquelogos e historiadores? Quin podra
navegar sin los gegrafos? Quin tendra un inconsciente sin los
psiclogos? Quin sabra si se obtienen ganancias sin los conta
dores? Sin duda, los textos parecen caminos miserables para
moverse entre los muchos marcos de referencia contradictorios, y
sin embargo su eficacia no es igualada por las explicaciones so
ciales ms grandiosas y poderosas que se proponen para humi-


27. Traducido [al ingls] amablemente por Simen Schaffer.
203
liarlos.

Que

el

socilogo

no

pueda
ocupar
el
lugar del Dios de las
deba

quedar

encerrado

a

ciegas

en

un

stano.
Nosotras, las
pequeas

hormigas

de

la

TAR,

no
deberamos conformarnos con
que podemos masticar.






Sobre la dificultad de ser
una
hormiga (ANT-TAK):''
interludio

en

forma

de
dilogo










Una oficina en ia London School of Economics en una oscura
tarde de martes en febrero, antes de subir al Beaver para tomar
me una cerveza. Se oye golpear a la puerta no muy fuerte pero de
manera insistente. Se asoma un estudiante, mira al interior de la
oficina.'
Estudiante: Lo molesto?
Profesor: Para nada. Es el horario en que atiendo aqu en mi
oficina. Venga, sintese.
E.: Gracias.
P.: Supongo que est un poco perdido?
B.: Bueno,
s.
Me est resultando difcil, debo decir, aplicar la
teora del actor-red a mi estudio de casos sobre organizaciones.
P.: Y no es para sorprenderse! No se puede aplicar a nada.
E.:
Pero nos ensearon... quiero decir... Parece que es algo
muy importante aqu. Est diciendo que no sirve para nada?
P.: Puede servir, pero slo si no se "aplica" a algo.
E.: Disculpe, me est haciendo algn tipo de truco Zen?
Debo advertirle que soy un estudiante de doctorado de Estudios
sobre Organizaciones, no espere... Y tampoco soy fantico de los

ANT, accor-network theory, es homfono de la palabra "hormiga" en
ingls. El ttulo hace alusin a la tira que aparece al inicio del libro [n. del t.].
1. Una versin de este dilogo apareci en TheSocial Studyof I nforma
tion andCommunication Technology, editado por C, Avgerou, C. Ciborra y
F. F. Land, Oxford University Press, 2004, pgs. 62-76.




206




REENSAMBLAR LO SOCIAL



SOBRE LA DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA (ANT-TAR) 207

franceses, slo le un poco de Mil mesetas pero no le encontr
demasiado sentido...
P.: Disculpe, no estaba tratando de decir algo divertido. Sio
que la TAR en primer lugar es un razonamiento negativo.
No

dice nada positivo sobre ningn estado de cosas.
E.: Entonces, en qu me puede ayudar?
P.: Lo mejor que puede ofrecerle la TAR es decir algo como,
"cuando sus informantes mezclen organizacin, hardware, psico
loga y poltica en una frase, no la divida
en
distintos recipientes;
trate de seguir el vnculo que establecen entre esos elementos que
hubiesen parecido por completo inconmensurables si hubiera
seguido los procedimientos normales". Eso es todo. La TAR
no

puede decirle positivamente lo que es el
vnculo.

E.: Entonces, por qu se la llama una "teora" si no dice
nada de las cosas que estudiamos?
P.: Es una teora y una teora fuerte creo, pero acerca de cmo
estudiar las cosas o ms bien de como no estudiarlas. O tambin
de cmo dar a los actores cierto margen para que puedan expre
sarse.
E.: Quiere decir que otras teoras sociales no lo permiten?
P.: En un sentido s y debido a sus puntos fuertes: son buenas
para decir cosas sustantivas acerca de aquello
de

lo
que
est

hecho

el mundo social. En la mayora de los casos eso est bien; los
ingredientes son conocidos; su repertorio debe mantenerse
limita

do. Pero eso no funciona cuando las cosas cambian aceleradamen
te. Tampoco sirve para las investigaciones
sobre
organizaciones,
los estudios de la informacin, marketing, estudios sobre la ciencia
y tecnologa o de management, donde las fronteras
son

tan
terri
blemente difusas. Temas nuevos, para eso se necesita la TAR.
E.: Pero mis agentes, quiero decir, la gente que estoy estudian
do en la compaa forman muchas redes. Estn conectados
con

muchas otras cosas, estn por todas partes...
P.: Pero ve, ese es el problema. No necesita la teora del actor-
red para decir eso. Cualquier teora social disponible
basta.

Esco

ger un razonamiento tan estrafalario simplemente para
mostrar

que sus informantes "forman una red" es perder el tiempo.
E.: Pero es as! Forman una red. Mire, estuve rastreando sus
relaciones: chips de computadoras, estndares, educacin, dinero,
premios, pases, culturas, directorios corporativos,
todo.
No
he

descrito una red en el sentido que usted les da?
P.: No necesariamente. Concuerdo en que esto es terriblemen
te
confuso y
en
gran medida es nuestra culpa, la palabra que
inventamos es bastante horrible. Pero no debe confundir la red
trazada
por la descripcin y la red usada para hacer la descrip
cin.
E.: Perdn?
P.:

Sin
duda usted estar de acuerdo en que dibujar con un
lpiz
no
es lo mismo que dibujar la forma de un lpiz. Es lo mis
mo

con
esta palabra ambigua: red. Con actor-red puede describir
algo que no se ve para nada como una red -el estado mental de
un individuo, una mquina, un personaje de ficcin; inversamen
te, puede describir una red -subtes, cloacas, telfonos- que no
est dibujada a la manera de un "actor-red". Simplemente est
confundiendo
el
objeto con el mtodo. La TAR es un mtodo y
en
gran medida negativo; nada dice acerca de ia forma de lo que
se est describiendo.
E,:
Esto me confunde! Acaso mis ejecutivos de la compaa
no forman una bonita red, reveladora y poderosa?
P.: Quizs. Sin duda es as. Pero qu importa?
E.; Entonces puedo estudiarlos con la teora del actor-red!
P.: Nuevamente, quiz s y quiz no. Depende por entero de lo
que usted mismo permita que sus actores {o ms bien sus actantes)
hagan. Estar conectados, estar interconectados o ser heterogneos
no

basta.
Todo depende del tipo de accin que fluye de uno a
otro, de all las palabras "red" y "trabajo".* En realidad debera
mos
decir
"red de trabajo" [work-net) en vez de "red" {network).
Es

el
trabajo,
el
movimiento,
el
flujo y los cambios lo que debe
subrayarse. Pero ahora tenemos que quedarnos con "red" y todos
creen
que nos referimos a la World Wide Web o algo as.
E.: Quiere decir que una vez que mostr que mis actores
estn relacionados en forma de red, an no he hecho una investi
gacin enmarcada en la TAR?
P.: Es exactamente lo que quiero decir: la TAR es ms como el
nombre
de un lpiz o un pincel que el nombre de una forma espe
cfica a ser dibujada o pintada.


"

E
nombre de la teora en ingls es Actor-Nerwork Theory. Network,
que es traducido habituaimente al castellano como "red", es ta unin de dos
palabras; "net" y "work", red y trabajo [n. del t.].




208




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SOBRE LA DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA (ANTTAR) 209

E.: Pero cuando dije que la TAR es una herramienta y le pre
gunt si se poda aplicar usted no estuvo de acuerdo.
P.: Porque no es una herramienta o ms bien porque las herra
mientas nunca son "meras" herramientas listas para aplicarse;
siempre modifican las metas que uno tena en mente. Es lo que
significa "actor". La teora del actor-red (reconozco que el nom
bre es tonto) le permite producir algunos efectos que no hubiera
obtenido con otra teora social. Slo puedo responder por eso. Es
una experiencia muy comn. Trate de dibujar con un lpiz
comn o con carbn, sentir la diferencia; y cocinar tartas con un
horno a gas no es lo mismo que hacerlo con uno elctrico.
E.; Pero no es eso lo que quiere mi tutor. Quiere un marco en
el cual poner mis datos.
P.; Si quiere guardar ms datos compre un disco rgido ms
grande.
E.: l siempre dice: "Alumno, a usted le falta un marco".
P.: Quiz su tutor se dedique a la venta de cuadros. Es cierto
que los marcos son bonitos para mostrar cosas: dorados, blancos,
tallados, barrocos, de aluminio, etc. Pero encontr alguna vez
un pintor que comenzara su obra maestra escogiendo el marco?
Sera un poco extrao, verdad.'
E.: Est jugando con las palabras. Por "marco" quiero decir
una teora, un razonamiento, un punto general, un concepto, algo
para encontrarle sentido a los datos. Siempre se necesita uno.
P.: No es as! Dgame, si una X cualquiera es un mero "caso
de" Y, qu es ms importante estudiar: X, que es el caso espe
cial, o Y, que es la norma?
E.: Probablemente Y... pero X tambin, para ver si realmente
es una aplicacin de... bueno ambas creo.
P.: Yo apostara a Y, dado que X no le ensear nada nuevo.
Si algo es simplemente una "instancia de" algn otro estado
de

cosas, vaya a estudiar ese estado de cosas. Un estudio de caso que
necesita de un marco adicional, bueno, es un estudio de caso que
fue mal escogido.
E.: Pero siempre hay que poner las cosas en un contexto,
ver

dad?
P.: Nunca entend lo que significa contexto, no. Un marco hace
que una pintura se vea mejor, puede orientar la mirada mejor,
aumentar el valor, permite establecer la fecha, pero no agrega nada
a la pintura. El marco, o el contexto, es precisamente la suma
de


factores que no inciden en los datos, algo que todos sabemos sobre
los
marcos. Si fuera usted, me abstendra por completo de los
marcos. Simplemente describa el estado de cosas en cuestin.
E.:
"Simplemente describa". Disculpe que pregunte, pero no
es terriblemente ingenuo eso? No es precisamente el tipo de
empirismo o realismo contra el que nos han alertado? Cre que su
razonamiento era... este..., ms sofisticado.
P.: Por qu cree usted que es fcil describir? Debe estar con
fundindose, supongo, con sucesiones de clichs. Por cada cien
libros de comentarios y argumentos, hay slo uno de descripcin.
Describir, estar atento al estado de cosas concreto, encontrar la
nica forma adecuada de describir una situacin dada, a m esto
siempre me result increblemente difcil.
E.: Tengo que decir que estoy perdido. Nos ensearon que
hay dos tipos de sociologas, !a interpretativa y la objetivista. No
querr decir que la suya es del tipo objetivista?
P.: Por supuesto que s! SI, sin duda.
E.; Usted? Pero nos dijeron que usted es ms bien un relati
vista! Se lo cita diciendo que incluso las ciencias naturales no son
objetivas. Sin
duda
usted defiende la sociologa interpretativa, los
distintos puntos de vista, multiplicidad de posturas y todo eso.
P.: No tengo simpata realmente por las sociologas interpreta
tivas. No. Por el contrario, creo firmemente que las ciencias son
objetivas. Qu ms podran ser? Se trata de objetos verdad? Lo
que he dicho es simplemente que los objetos pueden ser un poco
ms complicados, plegados, mltiples, complejos y enredados de
lo que les gustara a los "objetivistas", como dice usted.
E.;
Pero
eso

es
exactamente
lo
que dicen las sociologas inter
pretativas verdad?
P.:
No, para
nada.
Diran que los deseos humanos, los signifi
cados humanos-, las intenciones humanas, etc., introducen cierta
"flexibilidad interpretativa" en un mundo de objetos inflexibles,
de "relaciones causales puras", de "conexiones estrictamente
materiales". Eso
no
es para nada lo que digo. Yo dira que esa
computadora que est sobre mi escritorio, este monitor, este
teclado, son objetos de capas mltiples, tanto como usted; su
cuerpo, su lenguaje, sus preocupaciones. Es el objeto mismo lo
que agrega multiplicidad o ms bien la cosa, la "reunin". Cuan
do se habla de hermenutica, no importa qu precauciones se
tomen, uno siempre espera que llegue la otra parte: alguien inevi-




210




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SOBRE LA DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA {ANT-TAK} 211
tablemente agregar: "Pero por supuesto que tambin existen
cosas 'naturales', 'objetivas', que 'no' se interpretan".
E.; Es lo que iba a decir No slo hay realidades objetivas,
sino tambin subjetivas. Es por eso que necesitamos ambos tipos
de teoras sociales.
P.; Ve? Esa es la trampa inevitable: "No slo... sino tam
bin". Hay que extender el razonamiento a todo, pero entonces
se convierte en intil -"interpretacin" se vuelve otro sinnimo
de "objetividad"- o se lo limita a un aspecto de la realidad,
el

humano, y entonces uno se queda trabado, dado que la objetivi
dad siempre est al otro lado de la cerca. Y no importa si se con
sidera el otro lado ms rico o ms pobre; de todos modos est
fuera del alcance.
E.; Pero no va a negar que tambin tiene una postura, que
la

TAR tambin est situada, que tambin agrega otra capa de
interpretacin, una perspectiva.
P.: No, por qu iba a negarlo? Pero qu importa?
Lo
bueno
de un punto de vista es que se puede modificar. Por qu tengo
que "quedarme" con l? Los astrlogos, desde donde estn ubica
dos en la Tierra, tienen una perspectiva limitada. Tomemos por
caso Greenwich, el observatorio que est ro abajo. Ha estado
all? Es un lugar hermoso. Y sin embargo han logrado cambiar
esta perspectiva, a travs de instrumentos, telescopios, satlites.
Ahora pueden trazar un mapa de la distribucin de las galaxias
en todo el Universo. Bastante bueno, verdad? Mustreme
un

punto de vista y yo le mostrar dos docenas de maneras
de

salir

de l. Escuche: puede olvidarse sin problema de esta oposicin
entre "punto de vista" y "visin desde ningn lugar". Y
tambin

esta diferencia entre "interpretativa" y "objetivista". Deje
la

her

menutica de lado y vuelva a los objetos o, ms bien, a la cosa.
E.: Pero siempre estoy limitado a mi punto
de

vista
situado,
a

mi perspectiva, a mi subjetividad?
P.: Por supuesto que s. Pero qu es lo que
le
hace pensar que
"tener un punto de vista" significa "estar limitado" o
ser
espe
cialmente "subjetivo"? Cuando viaja al extranjero y sigue el car
tel "Belvedere, 1,5 km", "Panorama", "Bella vista", cuando
finalmente llega a la vista que quita el aliento, en qu sentido
es

esto una prueba de sus "lmites subjetivos"? Es la cosa misma,
el

valle, los picos, los caminos, lo que le da esta visin. La mejor
prueba es que dos metros ms abajo no se ve nada por
los

rbo-


les y dos metros ms arriba no se ve nada porque hay una playa
de estacionamiento. Y sin embargo tiene la misma "subjetividad"
limitada, y usted transporta consigo exactamente el mismo "pun
to de vista". Si se puede tener muchos puntos de vista sobre una
estatua es porque la estatua misma est en tres dimensiones y le
permite, s, le permite moverse alrededor de ella. Si algo hace
posible muchos puntos de vista, se debe a que es altamente com
plejo, tiene pliegues intrincados, est bien organizado y es hermo
so, s, objetivamente hermoso.
E.: Pero sin duda nada es objetivamente hermoso, la belleza
tiene que ser subjetiva... el gusto y el color, relativos... Estoy per
dido nuevamente. Por qu pasamos tanto tiempo peleando con
tra el objetivismo en esta facultad entonces? Lo que dice no pue
de ser correcto.
P.: Porque las cosas que la gente llama "objetivas" la mayor
parte de las veces son clichs de cuestiones de hecho. No tenemos
buenas descripciones de nada: de lo que es una computadora, un
software, un sistema formal, un teorema, una empresa, un merca
do. No sabemos casi nada de lo que es esta cosa que est estu
diando,
una
organizacin. Cmo podramos distinguirla
de

las

emociones humanas? Por lo tanto, hay dos maneras de criticar la
objetividad: una es alejamos del objeto para acercarnos al punto
de vista humano subjetivo. Pero la otra direccin es de la que
estoy hablando: la vuelta al objeto. Los positivistas no son due
os de la objetividad. Una computadora descrita por Alan Turing
es bastante ms rica y ms interesante que las que describe la
revista Wired, verdad? Como vimos en la clase ayer, una fbrica
de jabn descrita por Richard Powers en Gain est ms llena de
vida de lo que se lee en los estudios de casos de Harvard. De lo
que se trata es de volver al empirismo.
E.: Aun as, estoy limitado a mi propia visin.
P.: Por supuesto que s, pero otra vez, qu importa? No crea
todas esas estupideces acerca de estar "limitado" a la propia pers
pectiva. Todas las ciencias han estado inventando maneras de
pasar de un punto de vista al siguiente, de un marco de referencia
al siguiente. Por Dios; a eso se lo llama relatividad.
E.: Ah! Pero entonces confiesa que es relativista!
P.: Pero por supuesto, qu ms podra ser? Si quiero ser cien
tfico y alcanzar la objetividad, tengo que poder viajar de un mar
co de referencia al siguiente, de un punto de vista al siguiente. Sin




212




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SOBRE LA DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA (ANT-TAR) 213
esos desplazamientos, estara limitado a mi propio estrecho pun
to de vista definitivamente.
E.; Entonces, asocia objetividad y relativismo?
P.: "Relatividad", s, por supuesto. Todas las ciencias hacen
lo

mismo. Nuestras ciencias tambin.
E.: Pero cul es nuestra manera de cambiar nuestros puntos
de vista?
P.: Le dije, nuestro trabajo son las descripciones. Todos los
dems operan con clichs. Investigaciones, relevamientos, trabajo
de campo, archivos, encuestas, lo que sea. Nosotros vamos, escu
chamos, aprendemos, practicamos, nos hacemos competentes,
cambiamos nuestra visin. Muy simple en realidad: se lo llama
investigaciones. Las buenas investigaciones siempre producen
muchas descripciones nuevas.
E.; Pero ya tengo muchas descripciones'. Me ahogo
en

ellas.

Ese es mi problema. Es por eso que estoy perdido y por eso pens
que me sera til venir a verlo. No puede ayudarme la TAR con
esta masa de datos? Necesito un marco!
P,; "Mi reino por un marco!". Muy conmovedor; creo que
entiendo su desesperacin. Pero no, la TAR es bastante
intil

en

ese sentido. Su principio ms importante es que los actores mis
mos hacen todo, incluso sus propios marcos, sus propias teoras,
sus propios contextos, su propia metafsica, hasta
sus
propias
ontologas. De modo que me temo que
la

indicacin

a
seguir
sera

la de ms descripciones.
E.: Pero las descripciones son demasiado largas. Tengo que
explicar en vez de ello.
P.; Ve? Ah es donde estoy en desacuerdo
con

la
mayor parte
de la formacin en las ciencias sociales.
E.: Est en desacuerdo con la necesidad
de
que
las

ciencias

sociales aporten una explicacin de los datos que acumulan? Y
se autotitula cientfico social y objetivista!
P.: Dira que si su descripcin necesita de una explicacin,
no

es una buena descripcin, eso es todo. Slo las malas descripcio
nes necesitan de una explicacin. En realidad es bastante simple.
Qu se quiere decir con "explicacin social" la mayora
de

las

veces? Agregar otro actor para dar a los ya descritos la energa
necesaria para actuar. Pero si tiene que agregarlo,
entonces

la

red

no era completa. Y si los actores ya reunidos no tienen suficiente
energa para actuar, entonces no son
"actores"

sino

meros

inter-


mediarlos, tontos, tteres. No hacen nada, por lo que no deberan
estar en la descripcin de todos modos. Nunca he visto una bue
na
descripcin que necesite de una explicacin. Pero he ledo
incontables

malas
descripciones a las que no se agregaba cosa
alguna con la adicin de innumerables "explicaciones". Y la TAR
no ayuda en esos casos.
E.: Esto es muy penoso. Deb haberlo sabido. Los otros estu
diantes me alertaron que no deba meterme con la TAR, ni de
casualidad.
Ahora me est diciendo que ni siquiera debo tratar de
explicar algo.
P.:

No
dije
eso.
Simplemente dije que su explicacin es rele
vante
y,
en

la
prctica, esto significa que est agregando un nue
vo
agente
a
la descripcin -la red es simplemente ms extensa de
lo
que pens-
o

no

es

un
actor que incida en algo y usted mera
mente
agreg algo irrelevante que no ayuda a la descripcin ni a
la
explicacin. En ese caso, deshgase de ello.
E.: Pero todos mis colegas las usan. Hablan de "cultura cor
porativa
de
IBM", "aislacionismo britnico", "presin del merca
do",
"inters
propio". Por qu debera privarme de estas expli
caciones contextales?
P.;

Puede
usarlas como taquigrafa o para completar las par
tes

del

cuadro
que
no

le
importan, pero no crea que explican
nada.
En el mejor de los casos valen lo mismo para todos los
actores,
lo
que significa que probablemente sean superfluas dado
que
no
pueden introducir una diferencia entre ellos. En el peor
de los casos, ahogan todos los interesantes nuevos actores en una
marea

de
otros ms antiguos. Despliegue el contenido con todas
sus

conexiones
y tendr el contexto por aadidura. Como dijo
Rem
Koolhaas,
"el
contexto es una porquera". Es simplemente
una manera de detener la descripcin cuando uno est cansado o
es demasiado perezoso para continuar.
E.:

Pero

ese

es

exactamente

mi
problema: terminar. Tengo que
completar este doctorado. Slo me quedan ocho meses. Usted
siempre
dice
"ms descripciones", pero esto es como Freud y sus
curas: anlisis indefinido. Cundo se termina? Mis actores estn
por
todas
partes! A dnde ir? Qu es una descripcin completa?
P.:
Ahora,
esa

es
una buena pregunta porque es prctica.
Como
siempre digo: una buena tesis es una tesis que est hecha.
Pero
hay
otra

manera
de terminar que no sea "agregar una expli
cacin" o "ponerla en un marco".





214





REENSAMBLAR LO SOCIAL





SOBRE

LA
DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA (/INT-TAR) 215

E,: Entonces, dgame cul es.
P.: Uno termina cuando ha escrito 50.000 palabras o lo que
sea el requisito aqu, siempre me olvido.
E.; Ah! Eso es maravilloso. Mi tesis se termina
cuando

la

completo. Qu gran ayuda, realmente,
muchas
gracias.
Ahora

s

que me siento aliviado.
P.: Me alegro de que le guste! Pero, en serio, no
est

de

acuerdo que cualquier mtodo depende
del
tamao y
el
tipo
de

texto que prometi entregar?
E.: Pero eso es un lmite textual, no tiene nada que ver con
mtodo.
P.: Ve? Eso es otro motivo por
el
que
no

me
gusta
la

manera

en que son formados los estudiantes de
doctorado.

Escribir

textos

tiene muchsimo que ver con mtodo. Se escribe
un

texto

de

tan

tas palabras, en tantos meses,
basado

en

tantas
entrevistas,
tantas

horas de observacin, tantos documentos. Eso es rodo.
No

se

hace ms que eso.
E.: Pero hago ms que eso. Aprendo, estudio, explico, critico,
yo...
P.; Pero todas esas metas grandiosas las alcanza a travs
de
un
texto, verdad?
E.: Por supuesto, pero es una herramienta,
un
medio,
una

manera de expresarme.
P.; No hay ninguna herramienta, ningn medio,
slo

media

dores. Un texto es denso. Ese es un principio de la TAR, si es que
existe tal cosa.
E.; Lo siento, profesor, se lo dije, lo francs
no

es

lo

mo.

Pue

do programar en C e incluso
en
C++, pero
no

entiendo

a

Derrida

ni la semitica, nada de eso. No creo que el mundo est
hecho

de

palabras y todo eso...
P.; No trate de ser sarcstico. No se condice con su carcter
de ingeniero. Y adems yo tampoco
lo

creo.

Me
pregunta
cmo

terminar y yo slo le digo que lo mejor que podr hacer,
como

estudiante de doctorado, es agregar un texto -que ser
ledo
por
sus tutores de tesis, quizs unos pocos de sus
informantes
y
tres

o cuatro estudiantes de doctorado- a cierto estado de cosas. No
hay nada especial en eso; simple
realismo.

Una

solucin
para
ter

minar es "agregar un marco", una "explicacin";
la

otra

es

poner la ltima palabra
en

el

ltimo
captulo
de

su

maldita

tesis.

E.: Me han formado como cientfico! Soy un ingeniero
en

sis-

temas.

No
vengo
a

Estudios
de Organizacin para abandonar
eso.
Estoy dispuesto
a
agregar diagramas de flujo, instituciones,
gente, mitologas y psicologa a lo que ya s. Incluso estoy dis
puesto
a

ser

"simtrico"
como nos ensea respecto de los diver
sos

factores.

Pero

no
me diga que la ciencia consiste en contar
historias bonitas. Esa es la dificultad con usted. En un momento
usted

es
completamente objetivista, quizs incluso un realista
ingenuo -"simplemente describa"-, y al siguiente es completa
mente
relativista,
"cunteme
algunas historias bonitas y vyase".
No es eso terriblemente francs?
P.:
Y
eso

lo

hara

a

usted
"terriblemente" qu? No sea tonto.
Quin
habl

de

"historias
bonitas"? Yo no, yo dije que usted
est

escribiendo

una

tesis

de
doctorado. Lo puede negar? Y lue
go dije que
su

tesis

de
doctorado de tantas palabras -que ser el
nico resultado duradero de su estada con nosotros- es densa.
E.-. Lo que quiere decir...?
P.:
Quiere
decir
que
no

es

slo

una
ventana transparente que
transporta

sin

deformacin

cierta

informacin
sobre su investiga
cin.

"No
hay
tal
in-formacin,
slo
trans-formacin". Supongo
que
est

de

acuerdo
con esta consigna de la TAR? Bien, entonces
esto

sin

duda

vale

tambin
para
su
tesis de doctorado, verdad?
E.:

Puede
ser, pero
en
qu sentido me ayuda a ser ms cientfi
co,

eso

es

lo
que quiero
saber.

No
quiero abandonar el espritu
cientfico.
P.-,
Porque
este
texto, segn
la
manera en que se lo escriba,
lograr
o
no captar el actor-red que desea estudiar. El texto en
nuestra
disciplina no es una historia, una bonita historia. Ms
bien

es

el
equivalente
funcional

de

un

laboratorio.
Es un lugar
para pruebas, experimentos y simulaciones. Segn lo que ocurra
en

l,
hay
o

no
hay
un

actor
y hay
o
no hay una red que se ras
trea.

Y

eso
depende por completo
de
las maneras precisas en las
que
est

escrito
y
cada
tema nuevo requiere una nueva manera de
manejarlo
a

travs

de

un
texto. La mayora de los textos estn
muertos. Nada sucede en ellos.
E.:

Pero

nadie

menciona
"texto" en nuestro programa. Habla
mos

de
investigar ia organizacin, no de "escribir" sobre ella.
P.:
Es
lo
que le digo: los estn formando mal! No ensear a
los
estudiantes de doctorado de ciencias sociales a escribir sus
tesis

es

como

no

ensear

a
qumicos a hacer experimentos de
laboratorio.

Es
por
eso
que
en
estos tiempos no enseo ms que a




216




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SOBRE LA DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA (ANT-TAR) 217
escribir. No hago ms que repetir el mismo mantra: "Describan,
escriban, describan, escriban".
E.: El problema es que eso no es lo que quiere mi tutor! Quie
re que mis estudios de casos "conduzcan a alguna generalizacin
til". No quiere "mera descripcin". De modo que aunque haga
lo que usted quiere, tendr una buena descripcin de un estado de
cosas. Y entonces qu? An tendr que inscribirla en un marco,
encontrar una tipologa, comparar, explicar, generalizar. Por eso
estoy empezando a sentir pnico.
P.; Debe sentir pnico slo si sus actores no estuvieran hacien
do lo mismo constantemente, de manera activa, reflexiva, obsesi
va. Ellos tambin comparan; ellos tambin producen tipologas;
ellos tambin definen estndares; ellos tambin expanden sus
mquinas adems de sus organizaciones, sus ideologas,
su
estado
de nimo. Por qu va a usted a ser el que hace cosas inteligentes
mientras ellos actan como un montn de idiotas? Lo que ellos
hacen para expandir, para relacionar, para comparar, para orga
nizar, es lo que usted tambin tiene que describir. No es otra capa
que tendra que agregar a la "mera descripcin". No trate
de

pasar de la descripcin a la explicacin: simplemente contine
con la descripcin. Cules son sus propias ideas acerca de la
empresa no tiene inters alguno comparado con
la

forma

en
que
esta parte de la empresa misma ha logrado expandirse.
E.: Pero si mi gente no acta, si no compara activamente, si
no estandariza, organiza, generaliza, qu hago? Me quedar
trabado! No podr agregar otras explicaciones.
P.: Usted realmente es extraordinario! Si sus actores no act
an, no dejarn rastro alguno. Por lo tanto no tendr
informacin

alguna. Por lo tanto nada tendr para decir.
E.: Quiere decir que cuando no hay ningn rastro debo per
manecer en silencio?
Increble! Planteara esta pregunta en cualquiera de las
ciencias naturales? Sonara totalmente tonta, Se necesita un cien
tfico social para que sostenga que puede explicar incluso
en

ausencia de toda informacin! Realmente est dispuesto a inven
tar datos?
E.; Por supuesto que no, pero an quiero...
P.: Bien, al menos es ms razonable que algunos de sus cole
gas. Si no hay rastro, en consecuencia
no
hay informacin,
en

consecuencia no hay descripcin, entonces no hable. No
llene

el


vaco.
Es
como
un mapa de un pas en el siglo XVI: nadie iba all
ni

volva

del
lugar, por Dios, djelo en blanco! trra incgnita.
E.:
Pero qu hay de las entidades invisibles que actan de
maneras ocultas?
P.:

Si
actan, dejan algn
rastro.
Entonces tendr alguna infor
macin, entonces puede hablar de ellos. Si no, simplemente cllese.
E.i
Pero qu hay si estn reprimidos, negados, silenciados?
P.:

Nada
en este mundo lo habilita a decir que estn all si no
aporta
la
prueba de su presencia. Esa prueba puede ser indirecta,
extraa, complicada, pero la necesita. Las cosas invisibles son
invisibles. Punto, Si hacen que otras cosas se muevan entonces
puede documentar las que se mueven, y entonces son visibles.
E.: Prueba? Qu es una prueba? No es eso terriblemente
positivista?
P.:
Espero que
s.
Qu
tiene
de tan bueno decir que actan
cosas
cuya existencia no se puede demostrar? Temo que est con
fundiendo

teora
social con teora conspirativa, aunque en estos
tiempos la mayor parte de la ciencia social crtica se reduce a eso.
E.:

Pero

si

no
agrego algo, simplemente repito lo que dicen los
actores,
P.:
Cul
sera

la
utilidad de agregar entidades invisibles que
actan

sin
dejar rastro y no inciden en ningn estado de cosas?
E.:

Pero
yo tengo que
hacer
que los actores aprendan algo que
no
saben; si no por qu los voy a investigar?
P.:
Ay, ustedes los cientficos sociales! Siempre me confunden.
Si

estuviera

estudiando
hormigas, en vez de la TAR, esperara que
las
hormigas aprendan algo
de
su estudio? Por supuesto que no.
Ellas

son

las
maestras, usted aprende de ellas. Usted explica lo
que
hacen
para su propio beneficio o para el de otros entomlo
gos, no para ellas, a las que no les importa en lo ms mnimo.
Qu
le

hace
pensar que
se
supone que
una
investigacin siempre
debe
ensear cosas al investigado?
E.:
Pero
esa

es

la

idea

de
las ciencias sociales! Por eso estoy
aqu: para
criticar

la
ideologa
de
la administracin; para termi
nar

con

los

muchos

mitos

de

la
tecnologa informtica, para tener
visin

crtica

de

las
exageraciones sobre la tcnica, la ideologa
del

mercado.

Si
no, crame,
an
estara
en
Silicon Valley y estara
ganando
mucho

ms
dinero, bueno quizs no ahora, dado que
estall

la
burbuja...'
Pero

de

todos
modos, tengo que aportar algo
de
comprensin reflexiva a la gente...




218




REENSAMBLAR LO SOCIAL



SOBRE

LA

DIFICULTAD

DE
SER UNA HORMIGA (y4NT-TAR) 219
P.; ...Que por supuesto
no

era

reflexiva

antes

de

que

usted

legara a honrarla
con

su
investigacin!
E.: En un sentido s. Quiero decir,
no.

Hacan

cosas
pero
no

saban por qu... Qu
tiene

eso

de

malo?

P.: Lo malo es que eso es
terriblemente
chapucero.
La

mayor

parte de lo que
ios

cientficos

sociales

llaman

"reflexividad"

no

es

ms que una manera
de

hacer
preguntas
totalmente

irrelevantes

a

gente que hace
otras
preguntas para
las
que
el

analista

no

tiene

la

menor respuesta.
La

reflexividad

no

es

un

derecho

de

nacimiento

que uno transporte consigo porque
estudia

en

la

London

School

of Economics. Usted y sus informantes
tienen

intereses

diferentes,

cuando se cruzan es un milagro.
Y

los
milagros, por
si

no

lo

sabe,

son escasos.
E.: Pero si no tengo algo que agregar
a

lo
que
dicen

los

acto

res, no podr ser crtico.
P.: Lo ve?, en
un

momento
quiere explicar
y
jugar
al

cientfico,

y al siguiente quiere
desacreditar
y
criticar
y
jugar

al

militante...

E.: Iba a decir; en un momento usted es un
realista
ingenuo
-vuelta al objeto- y al siguiente
dice
que
slo

escribe

un

texto

que

no agrega nada
sino
que simplemente
va

a

la

rastra

de

sus

prover

biales "actores mismos". Esto es totalmente apoltico.
No

veo

que haya una visin
crtica.

P.: Dgame Maestro Desacreditador, cmo
va

a

lograr

"visin crtica" respecto de sus actores? Estoy
ansioso
por
orlo.

E.: Slo si tengo un marco.
Eso

es

lo
que
estaba

buscando

al

venir aqu, pero
obviamente

la

TAR

es

incapaz

de

drmelo.

P.: Y me alegro de que no
lo
haga. Supongo que
este

marco

suyo est oculto
a

los
ojos
de

sus

informantes

y

lo

revela

su

estu

dio?
E.: S, por supuesto.
Ese

debe

ser

el

valor
agregado
de

mi

tra

bajo, no la descripcin ya que
todos

la

conocen.

Si

no

la

explica

cin, el contexto, que es algo que
no

tienen

tiempo

de

ver,

la

tipo

loga. Se da cuenta?,
estn

demasiado
ocupados
para

pensar.

Eso

es lo que yo puedo
ofrecer.

Dicho

sea

de
paso,
no

se

lo

dije

an,

en la empresa estn dispuestos
a

darme

acceso

a

sus

archivos.

P.: Excelente, al menos estn interesados
en

lo
que
usted

hace.

Es un buen comienzo. Pero usted no sostendr que
en

sus

seis

meses de trabajo de campo,
con

slo

escribir

unos

cientos

de

pginas, puede producir
ms

conocimiento

que

esos

340

ingenie

ros y el persona! que
ha

estado
investigandOj
verdad?

E.:

No

"ms"

conocimiento

sino

diferente.
S, espero que s,
No

es

eso

lo

que

debo

intentar?
No
es
por
eso
por lo que estoy
en esto?
P.:

No

estoy

seguro

de

a
qu
se

ha
dedicado, pero cunta dife
rencia
hay
entre

el

conocimiento
que produce y el de ellos, esa es
la
gran pregunta.
E.;

Es

el

mismo
tipo
de
conocimiento que el de todas las cien
cias,

la

misma

manera

de
explicar
cosas;
yendo del caso que
investigo

a

la

causa.

Y

una

vez
que
conozco

la
causa, puedo gene
rar

el

efecto

como
consecuencia, Eso que tiene de malo? Es
como
preguntar qu
suceder

con

el
pndulo que ha sido sacado
de

equilibrio.

Si

conozco

la
ley
de
Galileo, ni siquiera necesito
mirar

un
pndulo concreto;
s
exactamente lo que suceder, siem
pre que
no

tome

en
cuenta las perturbaciones naturalmente.
P.;

Naturalmente!

De

modo
que espera que su marco explica
tivo

sea

para

su

caso

lo
que
la
ley
de
Galileo es para la cada del
pndulo, dejando de lado las perturbaciones.
E.:

S,
supongo que
es
eso, aunque menos preciso cientfica
mente.
Por qu? Qu tiene de malo?
P.:

Nada.

Sera
maravilloso, pero
es
posible? Significa que sin
importar

lo

que

haga

un
pndulo
concreto
dado, no agregar
informacin

a

la
ley
de

los
cuerpos en cada. La ley tiene in
potentia
todo

lo
que hay para saber sobre el estado de cosas del
pndulo.

El

caso

concreto

es
sencillamente, para hablar como un
filsofo,

la

"realizacin

de

un
potencial" que ya estaba all.
E,:
No
es
esa una explicacin ideal?
P.;

Ese

es

el
problema. Es un ideal al cuadrado: el ideal de una
explicacin
ideal.

Dudo

un
poco de que la subsidiaria de su
empresa

se
comporte
de

ese

modo.

Y
estoy bastante seguro de
que

usted

no

puede
producir
una
ley
de

su
comportamiento que
le

permita

deducir

todo

como

la

realizacin

in
concreto de lo que
ya estaba all potencialmente.
E.;
Dejando
de
lado ias perturbaciones...
P,:
S, s, s,
eso
ni qu hablar. Su modestia es admirable.
E.:
Se
est

burlando

de
m? Esforzarse por obtener tal marco
me parece posible.
P.;

Pero
aunque
lo
fuera, sera deseable? Ve, lo que me est
diciendo

realmente

es
que
los
actores de su descripcin no inciden
en

absoluto.
Simplemente
realizaron
un potencial -aparte de las
desviaciones

menores-,

lo
que significa que
no

son
actores para




220




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SOBRE

LA
DIFICULTAD DE SER UNA HORMIGA (ANT-TAR) 221

nada: simplemente transportan la
fuerza
que pasa por
ellos.

Por

lo tanto, mi querido alumno, ha estado perdiendo
su
tiempo
des

cribiendo gente, objetos, sitios, que son,
de
hecho,
nada

ms
que
intermediarios pasivos dado que nada hacen por
su

cuenta.

Su

trabajo de campo ha sido un simple desperdicio.
Debi

haber

ido

directo a la causa.
E.: Pero para eso es la ciencia! Slo eso:
encontrar

la

estructu

ra oculta que explica la conducta de esos agentes que
usted

crea

que hacan algo pero que en realidad simplemente ocupan
el

lugar de otra cosa.
P.: De modo que es un estructuralista!
Finalmente

sali

de

su

escondite. Ocupan el lugar de otra cosa,
as

es

como

considera

a

los actores. Y al mismo tiempo quiere
hacer
teora
de

actor-red!

Eso es llevar el eclecticismo bastante lejos.
E.: Por qu no puedo hacer ambas
cosas.'

Por

cierto
que
si

la

TAR tiene contenido cientfico tiene que ser estructuralista.
P.: Advirti la presencia
de
la palabra
"actor"

en

actor-red.'

Me puede decir qu tipo
de

accin

realiza

el
que ocupa
un
lugar
en una explicacin estructuralista?
E.: Es fcil, cumple una funcin.
Es

lo
grande
del

estructuralis-

mo, si lo entend correctamente. Cualquier
otro
agente
en

la

mis

ma posicin se vera obligado a
hacer

lo

mismo.

P.: Entonces, el que ocupa un lugar, por definicin,
es

total

mente sustituible por cualquier otro?
E.; S, eso es lo que digo.
P.: Pero es tambin lo que es tan inverosmil y
lo
que
lo

hace

radicalmente incompatible con la
TAR.

En

mi
vocabulario,
un

actor que no incide no es un actor
en

absoluto.

Un
actor,
si

es

que las palabras significan algo, es
exactamente

lo
que
no

es

sus

tituible. Es un evento nico, totalmente irreductible a cualquier
otro, excepto si los hace conmensurables
entre

s
por algn proce
so de estandardizacin, pero incluso eso requiere
un

tercer
actor,
un tercer evento.
E.: Por lo que me dice, la TAR
no

es

una

ciencia!

P,: No una ciencia estructuralista, eso es seguro.
E.: Es lo mismo, cualquier ciencia...
P.: No! Los estudios de organizaciones,
los

estudios

de

la

ciencia y la tecnologa, los estudios empresarios,
los

estudios

de

la

informacin, la sociologa, la geografa,
la
antropologa,
no

importa cul sea el campo, por
definicin

no
pueden
basarse

en

explicacin
estructuralista
alguna, dado que la informacin es
transformacin.
E.;
"Sistemas de transformaciones", eso es exactamente de lo
que trata el estructuralismo.
P.;

De
ningn modo,
mi
amigo, dado que en el estructuralis
mo

nada

se
transforma, simplemente se combina. Usted parece
no
lograr
advertir

el

abismo
que
existe
entre el estructuralismo y
la

TAR.

Una
estructura
es
una red en la que slo hay informa
cin

escasa.

Es

til

cuando

uno
tiene poco tiempo, pero no me
diga que
es

ms

cientfico.

Si
quiero tener actores en mi informe,
tienen
que
hacer
cosas,
no

ser
los que ocupan lugares; si hacen
algo,
tienen
que incidir. Si no inciden, djelos de lado, comience
otra
descripcin.
Usted
quiere
una
ciencia en la que no hay
objeto.
E.:

Usted
y
sus
historias. Historias llenas de eventos, eso es lo
que quiere.
Yo

hablo

de
explicacin, conocimiento, visin crtica,
no escribir guiones para telenovelas en el Canal 4.
P.:

Iba

a
llegar
a

eso.
Usted quiere empaquetar unos cuantos
cientos

de
pginas para aportar algo, verdad? Bueno, entonces
tiene
que poder
demostrar
que
su
descripcin de lo que la gente
hace,
cuando

vuelva

a
ella, incidir en la manera en que hacen
cosas. Es esto lo que llama tener "visin crtica"?
E.: Supongo que s.
P.:

Pero

usted
estara de acuerdo en que de nada servira ofre
cerles

una

referencia

irrelevante

a
causas que no inciden en lo que
hacen
porque son demasiado generales.
E.:
Por supuesto que no. Hablaba de causalidades reales.
P.:

Pero

esas
tampoco
sirven
porque si existieran, cosa que
dudo
mucho,
no
tendran ms efecto que transformar a sus infor
mantes

en
ocupantes
del
lugar
de

otros
actores, lo que usted lla
ma
funcin, estructura, gramtica, etc. De hecho, ya no seran
actores

sino
tontos, tteres,
e
incluso eso sera bastante injusto
con

los

tteres.

Como
sea,
usted
est considerando que los actores
son

nada:

en

el
mejor
de

los

casos
podran agregar algunas per
turbaciones

menores

como

el
pndulo concreto que slo agrega
pequeos bamboleos.
E.: Cmo?
P.:
Ahora debe decirme qu tiene de tan maravilloso desde el
punto

de

vista
poltico
eso

de

transformar
a las personas que
investiga, ocupantes
desventurados

"no
actuantes" del lugar que



222



REENSAMBLAR LO SOCIAL



SOBRE

LA

DIFICULTAD
DE SER UNA HORMIGA (ANT-TAR) 223
corresponde a funciones ocultas que
usted
y
slo

usted
puede
ver

y detectar?
E.: Mmm, usted tiene un extrao modo
de
poner
las

cosas

patas arriba. Ahora no estoy
tan
seguro. Si
los

actores

se

vuelven

conscientes de lo que se les impone, si se
vuelven

ms
conscientes,
ms reflexivos, entonces no se aumenta en alguna
medida

su

con

ciencia? Ahora pueden tomar su destino
en

sus
propias
manos.

Se

vuelven ms educados, verdad? Si es as, dira que ahora,
en
par
te gracias a m, son ms activos,
actores

ms
completos,
P.; Bravo, bravissimo, De modo que un actor para
usted

es

un agente plenamente decidido,
adems

del
ocupante
del
lugar
de

una funcin, ms un poco de perturbacin,
ms
algo
de

concien

cia provista por cientficos sociales
iluminados?

Horrible,
simple
mente horrible. Y usted quiere aplicar la
TAR

a

estas
personas!
Luego de haberlas reducido
de

actores

a
ocupantes
de

un
lugar,
quiere hacer las cosas peores
an
y generosamente
devolver

a

esos pobres tipos la reflexividad que
tenan

antes
y que
usted

les

quit tratndolos de
un

modo

estructuralista.
Magnfico!
Eran

actores antes de que usted apareciera con
su
"explicacin".
No

me diga que es su estudio
lo
que
los

hace

tales.

Gran

trabajo,

alumno. Bourdieu no lo podra haber hecho mejor.
E.: Quizs a usted no le guste
Bourdieu
demasiado, pero
al

menos l era un verdadero cientfico y an ms, tena
relevancia

poltica. Hasta donde puedo ver,
su

TAR

no

es
ninguna
de

las

dos cosas.
P.: Gracias. He estado estudiando los vnculos entre ciencia y
poltica por unos treinta aos, por
lo
que
es

difcil

intimidarme

con palabras acerca de qu
ciencia

es
"polticamente
relevante".

E.: He aprendido a no dejarme
intimidar
por argumentos
de

autoridad, de modo que sus treinta aos
de

estudio

no
significan
nada para m.
P.: Touch. Pero su pregunta fue: "Qu puedo
hacer

con

la

TAR?". Yo respond: ninguna explicacin
estructuralista.

Las

dos

son completamente incompatibles. Usted
tiene

actores
que
reali

zan potencialidades y por lo
tanto

no

son

actores

en

absoluto,

o

usted describe actores que estn haciendo
real

las

virtualidades

(que son palabras de Deleuze
dicho

sea

de
paso) y que requieren
textos muy especficos. Su conexin
con
quienes investiga requie
re de protocolos muy especficos, supongo que
esto

es

lo
que
usted llamara "visin crtica" y "relevancia poltica".
E.:
Entonces
en
qu diferimos? Usted tambin quiere tener
una visin crtica.
P.;
S, puede ser, pero estoy seguro de algo: no es automtico
y

la
mayor parte
de

las

veces

fracasa.
Doscientas pginas de
entrevistas, observaciones, etc., pueden llegar a no tener efecto
alguno.
Ser

relevante
requiere otro conjunto de circunstancias
extraordinarias.

Es

un

evento
raro. Requiere un protocolo incre
blemente
imaginativo. Requiere algo tan milagroso como Galileo
con su pndulo o Pasteur con su virus de la rabia.
E.;
Entonces qu
debo

hacer?
Rezar por un milagro? Sacri
ficar un pollo?
P.;
Pero por qu quiere que su diminuto texto sea automti
camente

ms

relevante
para aquellos interesados (o no) que, diga
mos,
un

inmenso
laboratorio de ciencias naturales? Mire todo lo
que
le

lleva

a

los
chips
de

Intel
adquirir relevancia para los tel
fonos

celulares!
Y
usted
quiere que
todos
tengan una etiqueta
que
diga
"London

School

of

Economics
inside" sin costo alguno?
Para
lograr relevancia necesita trabajo extra.
E.;
Justo
lo
que necesito, la perspectiva de an ms trabajo!
P.;

Pero

de

eso

se

trata;

si

un

razonamiento

es
automtico,
general, para
todo
propsito, entonces no puede ser cientfico. Es
simplemente
irrelevante.

Si

un

estudio
es realmente cientfico,
entonces pudo fallar.
E.:

Qu
tranquilizador!
Le
agradezco que me recuerde que
puedo no aprobar mi tesis.
P,:

Usted

confunde

ciencia

con

maestra.

"Ser
capaz de perder
el

fenmeno

es

esencial

a

la
prctica cientfica." Dgame, puede
imaginar

un

solo

tema

al
que
no
pudiera aplicarse la sociologa
crtica

de
Bourdieu, que tanto le gusta?
E.:

Pero

no
puedo imaginar
un

solo

tema

al
que pudiera apli
carse la TAR!
P.:
Perfecto,
tiene
razn,
eso

es
exactamente lo que yo creo.
E.;

No
fue un cumplido.
P.:
Pero para
m

lo

es!

La
aplicacin a cualquier cosa es tan
rara como un buen texto de ciencia social.
E.:

Me
permite
hacerle

notar
que a pesar de todo lo que me ha


2.

Vase

H,
Garfinkel, Ethnomethodology's Program, pg. 264.



224



REENSAMBLAR LO SOCIAL

dicho sobre su sutil filosofa de ia ciencia, an no me ha dicho
cmo escribir algo.
P.: Usted estaba tan ansioso por agregar marcos, contexto,
estructura a sus "meras descripciones", cmo me iba a escuchar
a m?
E.: Pero cul es la diferencia entre un texto de TAR bueno y
uno malo?
P.: Esa es una buena pregunta! Respuesta: la misma que entre
un buen y un mal laboratorio. Ni ms ni menos.
E.; Ah, ok, hum, gracias. Fue amable de su parte hablar con
migo. Pero creo que al fin de cuentas, en vez de la TAR, pensaba
en usar la teora de los sistemas de Luhman como marco subya
cente, parece prometer mucho, con "autopoiesis" y rodo eso. O
quizs use algo de ambas.
P.: Mmmm...
E.: No le gusta Luhmann?
P.: Yo dejara de lado todos los "marcos subyacentes" si fuera
usted.
.: Pero su tipo de "ciencia", por lo que puedo ver, significa
romper con todas las reglas de la formacin en ciencias sociales.
P,: Prefiero romperlas y seguir a mis actores. Como usted dijo,
soy en ltima instancia un realista ingenuo, un positivista.
E.: Sabe qu sera realmente til? Ya que nadie por aqu
parece entender qu es la TAR, debera escribir una introduccin
a la teora. Eso asegurara que nuestros profesores sepan de qu
se trata y entonces, si puedo decirlo sin ser descorts, podran
dejar de presionarnos tanto para que trabajemos
con
esa teora,
si

me entiende...
P.: As que es tan mala?
E.: Vea, yo slo soy un estudiante de doctorado, pero usted es
un
profesor.
Usted

ha
publicado
mucho.

Puede

darse

el
lujo
de

hacer cosas que yo no puedo. Tengo que escuchar
a

mi
tutor.
Simplemente no puedo seguir demasiado sus consejos.
P.: Entonces por qu ha venido a verme? Por qu tratar
de

usar la TAR?
E.: Debo confesar que me he estado preguntando eso mismo
la ltima media hora...
PARTE 11

CMO

HACER

PARA
QUE LAS ASOCIACIONES
VUELVAN

A
SER RASTREARLES
F




Introducci
n

a

la
parte
II;

por qu

es

tan

difcil

rastrea
r lo social?










Debera ser la cosa ms f
cil del mundo. Todos estamos vin
culados por interacciones soci
ales; todos vivimos en una sociedad
y todos somos animales cult
urales. Por qu estos vnculos son
tan elusivos? En las pginas pr
ecedentes se ha ofrecido una razn
como explicacin. El adjetiv
o "social" designa dos fenmenos
por entero diferentes: es a l
a vez una sustancia, una especie de
materia y tambin un movimie
nto entre elementos no sociales. En
ambos casos, lo social desap
arece. Cuando se lo toma como un
slido, pierde su capacidad d
e asociar; cuando se lo toma como
fluido, lo social nuevamente
desaparece porque destella slo por
un instante, justo en el mom
ento fugaz en el que nuevas asocia
ciones estn amalgamando l
o colectivo. Si bien a primera vista
pareca que el tema de las ci
encias sociales era fcil de localizar
gracias a la inmensa cantidad
y la extendida presencia de eviden
cias del orden social, ahora
parece que fuera lo opuesto; no hay
nada ms difcil de asir que los
vnculos sociales. Lo social slo es
rastreable cuando est experim
entando modificaciones. Los fisi
logos han mostrado que para
que haya percepcin, se necesitan
movimientos y ajustes conti
nuos: si no hay movimiento no hay
sensacin. Esto vale para los
sentidos de la vista y el odo tanto
como para el gusto, el olfat
o y el tacto.

Si se toma la mano de


1. Vase el hermoso experimento co
n el movimiento rpido de los ojos y
su Aplicacin en retratos en R. C. Miall
y John Tchalenko (2001), "A pain-




228



REENSAMBLAR LO SOCIAL




INTRODUCCIN A LA PARTE II




229
alguien y se ia sostiene totalmente inmvil, pronto
no

se

siente

ms que un embotamiento vago y molesto, aunque
sea

la

mano

de una persona amada. Con
la

ausencia

de

movimientos

se

nublan los sentidos. Lo mismo vale para el "sentido de lo social":
si no hay asociaciones nuevas, no hay
manera

de

sentir
que
se

est asiendo algo.
Es por esto que para renovar
la

sensibilidad
respecto
de

las

relaciones sociales tuve que oponer dos tipos
diferentes

de

mto

dos. Uno, que llam "sociologa de lo social",
trata

de

mantener

unidos con la mayor firmeza posible,
el
mayor tiempo posible,
elementos que, segn asegura ese mtodo,
estn

hechos

de

una

materia homognea; el otro -al que me
refer

como
"sociologa
de

las asociaciones"- trata de sondear en las controversias sobre la
variedad de elementos heterogneos que pueden estar asociados.
En un caso, tenemos una idea aproximada respecto de qu
est

hecho el mundo social, est hecho "de" o "con" lo social;
en

el

otro, debemos siempre empezar por
no

saber

de
qu
est

hecho.

As, al modo del pharmakon de los griegos,
la
bsqueda
de

lo

social se vuelve un remedio o un poderoso veneno, segn la dosis
y el momento en que se administra.
Recin
molido,
en
pequeas
dosis, en el momento justo, permite
al

observador

detectar

las

nuevas asociaciones que tienen que ser
constantemente
reorgani
zadas para que se pueda reunir
nuevamente

un

colectivo
que
se

ve

amenazado por la irrelevancia. Pero
si

se
deja que
ios

elementos

que han sido reunidos pasen su
"fecha

de
vencimiento",
comenza

rn a pudrirse. Si se persiste en ingerirlos,
llevarn

a

la

total
par
lisis. As, se empieza a tomar
lo
que
se

ha

conectado
para
obtener

un tipo especial de tejido: lo
social
explica
lo

social.

Ha

entrado

en un mundo que ya no es rastreabe,
un

mundo
que
est

en
peli
gro
de

ser

invadido
rpidamente por
las
hadas,
los
dragones,
los

hroes y las brujas de la sociologa crtica.
Pero cmo es posible tener
dos
significados completamente
opuestos para el mismo adjetivo?
Se
puede explicar, creo, porque
las ciencias sociales han realizado simultneamente tres tareas
diferentes: documentar las diversas maneras en que lo social es
construido por el ingenio de sus miembros; resolver
las

contro-



ter's eye Movements; a Srudy of Eye and Hand
Movement
During
Portrait

Drawing".

versias

sobre

lo
social,
limitando

la
variedad de entidades que
actan
en el mundo y tratar de resolver la "cuestin social" ofre
ciendo

una
suerte de prtesis para la accin poltica. Estas metas
no

tienen

nada

de
malo, dado que la sociologa, la "ciencia de
vivir
juntos", efectivamente debera ser capaz de cumplir con las
tres

tareas
siguientes: debera poder desplegar toda la gama de
controversias
respecto
de
qu asociaciones son posibles; debera
poder mostrar a travs de qu medios se resuelven esas controver
sias
y
cmo

se

sostienen
tales arreglos y, tercero, puede ayudar a
definir

los
procedimientos correctos para componer lo colectivo,
y
cobrar
as inters para quienes han sido el objeto de estudio.
Pero

es
imposible tratar de cumplir con esas tareas simultnea
mente sin prestar atencin a su orden.
Si

confunde

la
segunda con la primera, por ejemplo, comienza
a
pensar que
su
principal tarea es restringir -por adelantado y en
lugar
del

actor-

la
variedad de incertidumbres en las que teme
que
se
pierdan los actores. Esto significa que usted asume como
propia
la

tarea

de
reducir la cantidad de agregados sociales posi
bles,
limitar
la cantidad de agencias que hacen que los actores
hagan cosas,
excluir

tantos
objetos no humanos como sea posi
ble, aferrarse a una divisin estricta del trabajo entre las ciencias
naturales y sociales y, finalmente, mantener una firme creencia en
la
sociologa como disciplina cientfica autnoma. Despus de tal
tratamiento, ya no es posible rastrear las cinco fuentes de incerti-
dumbre
que
hemos
estudiado. Las cosas se ponen an peor cuan
do

se
confunde la tercera tarea -la de la relevancia poltica- con
las

otras

dos.

Por
razones perfectamente respetables que estn
relacionadas

con

la
necesidad de modernizacin, con el proyecto
de
emancipacin y
con

las
dificultades propias de las investigacio
nes
empricas, se comienza a sustituir la composicin de lo colec
tivo
segn el actor con la propia definicin de lo que lo mantiene
unido.

Se
empieza
a
preguntar qu es una sociedad y en qu
direccin
va. Si bien estoy seguro de que tal estrategia intelectual
puede
haber

sido
productiva en los tiempos de Comte, Spencer,
Durkheim o Parsons, ahora se ha vuelto desastrosa. Cuando se
propone una explicacin social, ya no hay manera de decidir si es
debido

a
alguna comprensin emprica genuina, a la aplicacin
de
una norma, a un intento de realizar ingeniera social o a la
mera pereza. Con la confusin de las tres tareas sucesivas de la
ciencia
social,
lo
social
se
ha vuelto completamente no rastreabe,




230




REENSAMBLAR LO SOCIAL




INTRODUCCIN A LA PARTE 11




231

a pesar de que !as explicaciones sociales siguen proiiferando sin
esfuerzo.
Para ser fieles al proyecto de una ciencia de lo social ahora
que las palabras "social" y "ciencia" han sido actualizadas- tene
mos que superar la confusin sin abandonar ninguna de las tres
tareas originales. Despus de haber mostrado en la parte I cmo
podamos desplegar las capacidades de creacin del mundo de los
actores, y antes de abordar en la conclusin la compleja cuestin
del inters poltico, tengo que mostrar que es posible observar la
resolucin de controversias sin confundir tal investigacin con las
otras dos. S, las controversias se cierran y las incertiduinbres se
resuelven, pero esto tambin es la labor de los actores mismos, de
modo que tambin produce rastros empricos y por lo tanto pue
de ser plenamente documentado. En cuanto permitimos que los
actores ordenen, por decirlo as, su propio lo, se puede recuperar
algn orden que es bastante diferente de los intentos de los pro
pios investigadores de limitar por anticipado las controversias.
Desgraciadamente, si es tan difcil desplegar las cinco fuentes
de incertidumbre, entonces va a ser an ms complicado seguir
los medios a travs de los cuales son estabilizadas. En esta nueva
investigacin aparecer an ms enfrentado con la "sociologa
tradicional". Sostendr que lo que ha vuelto imposible de rastrear
16 social es la existencia misma de la sociedad o, ms en general,
de un reino de lo social. Esta vez el problema no surge de la
ambigedad de la palabra "social", sino de una confusin gene
rada al comienzo de la historia de la sociologa, entre ensamblar
el cuerpo poltico y ensamblar lo colectivo. Si bien ambas opera
ciones tienen mucho en comn, las dos deben mantenerse separa
das para que sean posibles.
Para decirlo de un modo ms general, la sociedad, esta inven
cin del siglo XIX, es una figura transicional extraa que combina
el Leviatn del siglo xvni y lo colectivo del siglo xxi. Al pedir a
la sociedad que haga dos tareas a la vez, es decir, hacer rastreable
lo colectivo y cumplir el rol de sustituto de la poltica, no le fue


2. Sobre la invencin de la nocin misma de sociedad, vase Bruno Kar-
senti (2003), "Autorit, pouvoir et socit : La sctence sociale selen Bonald"
y Michel Foucault (2003), "Society Must Be Defended": Lectures at the
CollegedePrance, 1975-1976.

posible hacer ninguna de las dos tareas como corresponde. La
supuesta existencia de una sociedad ha impedido el surgimiento
de un colectivo bien ensamblado y frustrado los esfuerzos por
definir el tipo extrao de corporacin que las actividades polticas
deberan permitir que se formen.
Si bien resultar claro al final de este libro, la razn de este
problema doble puede expresarse de modo simple: se supona que
el cuerpo poltico era, por construccin, virtual, total y que siem
pre estaba ya presente. Esto no tiene nada de malo dado que
tena que resolver el problema imposible de la representacin
poltica, fusionando los muchos en uno y haciendo que el uno
fuera obedecido por los muchos. Slo la accin poltica puede
rastrear, por un movimiento circular continuo, esta asamblea vir
tual y total que est siempre en peligro de desaparecer por com
pleto. Es lo que Walter Lippmann designaba con la adecuada
palabra "fantasma", el Pblico Fantasma."* Desde el mito del con
trato social en adelante, el cuerpo poltico siempre ha sido, como
lo expres John Dewey en su respuesta a Lippmann, un proble
ma, un fantasma siempre en riesgo de completa disolucin. Nun
ca se supuso que deba convertirse en una sustancia, un ser, un
reino sui generis que hubiese existido debajo, detrs y ms all de
la accin poltica. Lo que impacta a todos los lectores en la des
cripcin que Hobbes hace de su Leviatn es la fragilidad de este
"dios mortal" y lo rpido que poda disolverse. Todos podan ver
que ste era un gigante con pies de barro.


3. Sobre el "movimiento circular" necesario de la enunciacin poltica,
vase Bruno Latour (2003b), "What if We Were Talking Politics a Little?"
(2003).
4, Walter Lippmann (1927 [1993]), ThePhantom Public. Aqu sigo la
obra de Noortje Marres sobre las filosofas polticas de Dewey y Lippmann.
Vase Noortje Marres (2005), "No Issue, no Politics". La fragilidad de las
personas polticas es una de las grandes lecciones que surgen de Ernst Kanto-
rowicz (1997), TheKing'sTwo Eodies. Esta es la razn por la que e! Estado
es siempre el producto de una prueba continua. Vase Dominique Linhardt
(2004), "La forc de l'Etat en dmocratie : La Rpublique fdrale d'Alle-
magne I'preuve de la gurilia urbaine 1967-1982".
5. Si bien lo toma en sentido negativo en vez de positivo, Bourdieu sinte
tiza perfectamente esta fragilidad cuando define la representacin poltica:
"Por lo que la delegacin -este acto originario de constitucin en los sentidos




232




REENSAMBLAR LO SOCIAL




INTRODUCCIN A LA PARTE II




233
Pero en cuanto se reemplaza el modo de existencia del pblico
por el de una sociedad, con el fin de ahorrarse la tarea inmensa,
contradictoria y ardua de componerlo por medios polticos, desa
parece su fragilidad problemtica. Se supone que el cuerpo pol
tico

transmutado
en sociedad debe sostenerse por fuerza propia
an en la ausencia de toda actividad poltica. Aunque sea invisi
ble,
ahora

se

dice
que el cuerpo poltico gigante tiene los pies fir
memente sujetos a un pedestal robusto. Todas las dificultades
para asir lo social nacen de tal imposible hazaa de ficcin meta
lrgica: la forma en movimiento constante del Pblico Fantasma
ha sido moldeada en bronce.
Mientras que el cuerpo poltico era rastreado incesantemente
por la poltica, la sociedad estaba all, nos guste o no. Y en vez de
ver esto como una contradiccin o una imposibilidad tcnica, los
cientficos sociales toman esta presencia fantasmal como la mejor
prueba de su existencia misteriosa. Recin ahora el Fantasma se
vuelve
algo macabro y morboso, el Leviatn convertido en gigan
te. Pero no requiere mucho esfuerzo ver que una entidad virtual
siempre presente es exactamente lo opuesto de lo que se necesita
para que se ensamble lo colectivo: si ya est all, los medios prc
ticos para componerla ya no son rastreables; si es total, los
medios prcticos para totalizarla ya no son visibles; si es virtual,
los medios prcticos para realizarla, visualizarla y recolectarla
han desaparecido de la vista. Mientras detectemos detrs de lo

Para decirlo de modo an ms categrico; hay sociedad o hay
sociologa. No se puede tener ambas a la vez, como
alert

Tarde

a sus lectores cuando vio que la disciplina tomaba
un

rumbo

tan

equivocado.
Naturalmente, todos los tericos sociales lo saben perfecta
mente y es por esto que cada uno a su manera
ha

hecho

esfuerzos

por extirpar sus investigaciones
de

las
sombras
de

la

sociedad.

Todos han sostenido que la sociedad es una realidad virtual,
una

cosa mentale, una hipstasis, una ficcin. Pero al mantenerla
don

de estaba, aunque ms no sea para criticarla, nunca
han
podido
ms que crearse un pequeo nicho dentro del cuerpo virtual,
total, que segn ellos en realidad no exista. De
modo
que, por
un

extrao giro del destino, la sociedad se volvi a la
vez

lo
que
siempre era criticado como una ficcin y lo que siempre
estaba

all de todos modos como el horizonte insuperable de todas las
discusiones concernientes al mundo social.'' Cualquiera fuera la
solucin, segua varada como una ballena, s, un leviatn,
atasca

do en una playa junto al mar donde cientficos
sociales
liliputien
ses trataban de cavarle una morada adecuada. ltimamente, el
hedor de este monstruo en descomposicin se ha vuelto insopor
table. No hay manera de renovar la teora social mientras
no
se
despeje la playa y no se disuelva por completo
la

nocin
desgra
ciada de sociedad. Para hacerlo, tenemos que extraerle tanto el
colectivo la sombra de la sociedad y detrs de la sociedad la som
bra del Leviatn, ninguna ciencia de lo social puede avanzar.
al pblico como un ejecutivo inmaduro yoscuro de todas
las

cosas.

La

con

fusin est profundamente arraigada en una nocin .mstica
de
la

sociedad."

tanto filosfico como poltico de la palabra- es un acto de magia que permite
que lo que es simplemente una reunin de varias personas, una serie de indi
viduos yuxtapuestos, existan en la forma de una persona ficticia, una corpo-
ratio, un cuerpo, un cuerpo mstico encarnado en un cuerpo social, que tras
ciende los cuerpos biolgicos que lo componen ('corpus corporatum in
corpore corporato')." Fierre Bourdieu (1991), "Deiegation and Political
Fetishism", pg. 208.
6. Recurdese que eleg seguir la visin decisiva de Bauman respecto de la
invencin de la sociologa como sustituto de la poltica. Vase Bauman, nti-
mationsof Postmodernity.
7. Vase John Dewey (1927 [1954]), ThePublicandts Problemsysu
crtica del hegelianismo en la poltica.
8, "El ideal democrtico nunca defini la funcin del pblico. Ha tratado
En Lippmann, ThePhantomPublic, pg. 137.
9. Para una investigacin reciente del estado del arte, vase Nicholas
Gane (2004), TheFutureof Social Theory.
10. Gracias al poder ilusorio de la dialctica, a veces es
esta

misma

natu

raleza contradictoria lo que se toma como la definicin circular de la socie
dad misma. Esto est claro en Castoriadis, The I maginary nstitution of
Society pero tambin en la nocin de auto-trascendencia desarrollada en
Jean Fierre Dupuy (1992), I ntroduction aux sciencessociales. Logigue
des

phnomnes collectifs y en el razonamiento de Lubmann respecto
de

la

nocin de autopoiesis de Humberto R. Maturana y Francisco J. Varela
(1980), Autopoiesis and Cognition: The Reaiization of the Living. Si bien
todos pueden dibujar crculos, el cuerpo poltico, la sociedad y
los
organis
mos no cargan con las mismas entidades y no son transportados por
los
mis
mos vehculos.





234





REENSAMBLAR LO SOCIAL





INTRODUCCIN A LA PARTE II





235

cuerpo poltico que ha usurpado como lo colectivo que mantiene
oculto.
Que la sociedad se interpone en el camino de la sociologa y la
poltica no es tan sorprendente para quienes trabajamos en el
campo de los estudios de la ciencia y hemos visto cmo se inter
pona tambin la naturaleza. Ambos monstruos nacieron en la
misma estacin del ao y por el mismo motivo: la naturaleza re
ne a los no humanos y ios separa de los humanos; la sociedad
rene a los humanos separados de los no humanos. Como he
mostrado in extenso en otra parte, naturaleza y sociedad son
monstruos gemelos generados para cercenar la posibilidad misma
de una composicin correcta de lo colectivo,' Pero si bien es
relativamente fcil mostrar la composicin poltica de la naturale
za, tan obvia es la diferencia entre cuestiones de inters y cuestio
nes de hecho, la sociedad, por alguna extraa perversidad, apare
ce
como ms obstinada, ms obvia, se la da ms por sentado. El
abismo entre lo social como asociacin y lo social como sustancia
parece ms difcil de reconocer. Tanto es as que incluso mis pro
pios esfuerzos por reducir el poder de la naturaleza se han toma
do

como

un
refuerzo
del
poder de la sociedad. Esta ltima parece
poder reinar all donde la otra se ha visto obligada a renunciar a
parte de su soberana. De all el xito infortunado de la nocin de
"construccin social" que analic antes. Y sin embargo no hay
escape. Despus de la naturaleza, es la sociedad la que tiene que
partir. Si no, nunca podremos recolectar lo colectivo.
Cmo podemos avanzar y hacer nuevamente rastreable lo
social.' Siguiendo la misma estrategia que en la parte I. Debera
mos desplegar la gama plena de controversias en vez de intentar
decidir
por nosotros mismos cul es el mejor punto de partida.
Una
vez ms, debemos ser ms abstractos y ms relativistas que
lo
anticipado inicialmente. Esta vez tomar como nuestro punto
de partida la dificultad misma que parecen haber tenido los cien-


11- Ms tarde explicar con k nocin de "panorama" las razones de por
qu esta manera de sintetizar lo social domina de todos modos tan poderosa
mente ia imaginacin, vase pgs. 262-3.
12. Si bien no trato la cuestin de la naturaleza con igual exhaustividad,
es importante recordar que mi razonamiento no tiene sentido si no se mantie
ne firme el equilibrio entre naturaleza y sociedad.

tficos sociales para ubicar sus investigaciones en el locus adecua
do. Al escoger un camino tan indirecto, vamos a descubrir que
los dos colectores que han escogido simplemente no existen, por
que un problema especfico -cmo resolver las relaciones polti
cas de los Muchos y el Uno- se ha confundido con otro: cmo
componer lo colectivo. Este descubrimiento nos permitir escapar
de una vez por todas de la gran sombra que sigue proyectando la
sociedad en rpida desaparicin y lograr por fin que el fluido
social vuelva a ser rastreable.





Cmo

mantener
plano
lo

social














Los usuarios de las ciencias sociales parecen considerar que es
algo ms bien simple y directo ensamblar, invocar, convocar,
movilizar y explicar lo social. Quienes trabajan en el campo de
las ciencias sociales saben lo doloroso, costoso, arduo y descon
certante que es. Lo social es "fcil" cuando hablamos de aquello
que ya nos viene armado en un paquete; lo social es "difcil"
cuando se trata de aquello que tiene que aparecer hilvanando ele
mentos que no pertenecen al repertorio habitual. Segn qu ras
treador decidamos seguir nos embarcaremos en viajes muy distin
tos. Los socilogos de lo social han trazado, con su definicin de
lo social, un dominio vasto que no tiene relacin alguna con los
mapas que vamos a necesitar para nuestra definicin de lo social.
No slo estoy diciendo que los mapas existentes son incompletos,
sino que designan territorios con formas tan diferentes que ni
siquiera se superponen. Tampoco est claro si corresponden a la
misma Tierra. La tarea ante nosotros ya no es ir a lugares distin
tos en el mismo pas -sitios menos atestados, caminos menos
transitados- sino generar un paisaje totalmente diferente para
poder viajar a travs de l. No hace falta decir que esto no va a
acelerar nuestros viajes; era "lentociologa" en la parte I, seguir
siendo "lentociologa" en la IL
Dado que lo que est en juego ahora es la topologa misma de
lo social, no hay manera de decidir cmo establecer nuestros itine
rarios sin entender el principio de proyeccin que los socilogos
de lo social han usado para los suyos. Es slo viendo cmo los




238




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CMO MANTENER PLANO LO SOCIAL




239

han llevado por el mal camino que entenderemos por qu dibuja
ron esos mapas inverosmiles. Cuando se comienza
a

hacer

esta

pregunta se advierte qu arduas
han

sido

sus

tribulaciones.

Se

han

visto obligados a migrar constantemente entre
dos
tipos
de

sitios

-la interaccin local y el contexto global- tan incmodos que
tuvieron que abandonarlos lo ms rpido posible. Adn y
Eva

fue

ron arrojados de un solo paraso, pero los socilogos
de
lo social,
menos afortunados que sus antepasados, se
han
visto
forzados

a

dejar dos lugares uno tras otro, situados en polos opuestos, y
a

viajar continuamente entre los dos. Tenemos que
entender

la

din

mica de este viaje infernal si queremos escapar
a

su
destino.


Todo cientfico social sabe bastante bien que las interacciones
locales no son un buen lugar para descansar. Cuando, por
un

motivo u otro, hay que aparecer en escena, rpidamente se
toma

conciencia de que la mayora
de
los ingredientes que
la
componen
no fueron llevados all por uno y que muchos
han
sido improvisa
dos en el momento por otros participantes. Un nio que
est

aprendiendo a hablar encuentra el lenguaje
dado

en

el

uso

com

petente de su madre. Un demandante
citado

ante

el
juez
descubre

al edificio de la ley firmemente en su lugar junto con el
edificio

Od Bailey, tan antiguo como Londres. Un trabajador que trabaja
todo el da en la planta de un taller descubre rpidamente que
su

destino ha sido determinado por agentes invisibles que
estn

ocultos tras los muros de las oficinas, al otro extremo del edificio.
Un caminante que se tuerce un tobillo
se
entera
en

el

consultorio

del mdico cmo es su esqueleto y su fisiologa, que anteceden
al

momento de su accidente. Un "informante" local, incitado por
las preguntas de un etngrafo visitante, advierte que
la
mayora
de sus hbitos de pensamiento vienen de lugares y agencias
sobre

los que no tiene control alguno. Y
as

muchos

ms.

Las

interac

ciones no son como un picnic en el que todos los alimentos
son

reunidos en el momento por los participantes, sino ms bien
una

recepcin ofrecida por patrocinadores desconocidos que
han

organizado todo hasta el ltimo detalle; incluso
el
lugar
donde

sentarse puede haber sido definido de antemano por algn
anfi

trin atento.
Por lo tanto, es perfectamente vlido decir que cualquier inte
raccin dada parece desbordar de elementos que ya
estn

en

la

situacin provenientes de algn otro momento, algn
otro
lugar,
y generados por alguna otra agencia.
Esta

intuicin
poderosa
es


tan
antigua como las ciencias sociales. He dicho antes, la accin
siempre
es
dislocada, articulada, delegada, traducida. Por lo tan
to,
si

un

observador

es

fiel

a
la direccin sugerida por este des
borde,
ella
ser alejada de cualquier interaccin dada hacia otros
lugares,
otros
momentos y otras agencias que parecen haberlas
moldeado.

Es

como

si

un
fuerte viento impidiera que alguien se
quede
en

el

sitio
y se llevara volando a los circunstantes; como si
una fuerte corriente siempre nos forzara a abandonar la escena
local.
El
problema
es

dnde

ir

a
partir de all. En este punto es donde
la
confusin entre cuerpo poltico y sociedad amenaza con hacei-
nos
perder
el

rumbo.
Aunque en toda interaccin haya, efectiva
mente,
una

lnea
punteada que lleva a alguna entidad virtual, total
y siempre preexistente,
sta
es la va que no debe seguirse, al.
menos
por
ahora:

es

virtual
y oscura, y debe permanecer virtual y
oscura.

Los
socilogos
deben
temer
ir
all donde la accin poltica
pisa
fuerte.
S, otros actores hacen que existan las interacciones
pero, no, esos sitios no forman un contexto en derredor de ellas.
Como
ya
hemos

visto

en
muchas ocasiones, a menudo hay una
ancha brecha entre las intuiciones correctas de las ciencias sociales
y las extraas soluciones que ofrecen. ste es nuevamente el caso
aqu:
han
tendido a confundir la proyeccin del Pblico Fantasma
con

la
preeminencia
de
la sociedad. Es cierto que ambos tienen
slo

una

existencia
virtual, pero no
de
la misma manera. El prime
ro

es

un

llamado

constante
a resumir la hazaa imposible de la
poltica,
mientras
que la segunda no es ms que una manera de
disimular

la

tarea

de
composicin actuando como si ya se hubiese
completado;
la
sociedad est all, por sobre nuestras cabezas. De
modo que cuando los investigadores comienzan a desviar la mira
da

de
los sitios particulares porque obviamente la clave de las inte
racciones

no

se

encuentra

all
-lo que es cierto-, creen que tienen
que
volver

su

atencin

hacia

el
"marco" dentro del cual se supone
que anidan las interacciones, y es all entonces cuando las cosas
salen

terriblemente

mal.

Al
partir del impulso correcto -alejmo
nos

de

las

interacciones
locales!- terminan, tomando prestado el
famoso ttulo de Samuel Butler, en Erewhon.'


"

Erewhon

es

la
palabra inglesa nowhere al revs y que significa ninguna
parte, ningn lugar [n. del t.].





240





REENSAMBLAR LO SOCIAL





CMO MANTENER PLANO LO SOCIAL





241

Tal direccin ha sido establecida tan firmemente por ciento
cincuenta aos de ciencias sociales que ahora aparece como una
migracin masiva por grandes carreteras construidas con gran
gasto y guiada por carteles gigantes y brillantes en los que est
escrito: "Contexto, 15 km, prxima salida". Tan automtico se
ha vuelto llegar a esos sitios cuando uno est insatisfecho con las
interacciones locales que es muy difcil reconocer que ese camino
no lleva a parte alguna. Luego de un corto viaje
sin
sobresaltos,
esas carreteras de pronto se desvanecen en el aire. En Contexto,
no hay donde estacionar. Es realmente posible ir del acto de
habla infantil a la "estructura" del lenguaje? Hay alguna mane
ra de ir de una demanda particular a un "sistema" de derecho?
Hay algn canal que vaya del piso del taller al "modo capitalista
de produccin" o a un "imperio"? Hay una senda que lleve del
tobillo torcido del paciente a la "naturaleza" del cuerpo? A partir
del cuaderno de notas del etngrafo, es probable que uno llegue
a la "cultura" de este pueblo especfico? En cuanto se plantean
esas preguntas, la respuesta es un avergonzado "no, s, quizs".
Sin duda nadie habla "la estructura del lenguaje", y sin
embargo es a partir de esa estructura que se generan todos los
actos de habla, aunque la manera en que la parole se encuentra
con la langue sigue siendo un misterio total desde los tiempos de
Saussure. El sistema del derecho no reside en particular en lugar
alguno y sin embargo se lo invoca de modo no menos misterioso
en cada caso especifico, aunque se reconoce que tiene que compo
nerse de alguna totalidad ad hoc en cada caso. El capitalismo es
por cierto el modo de produccin dominante, pero nadie imagina
que haya un director general homnculo al mando, pese al hecho
de que puede parecer que muchos eventos responden a alguna
estrategia implacable. El conocimiento del cuerpo es lo que per-



1. Para una de las muchas instancias en que los elementos estructurales
del lenguaje son devorados por la pragmtica, vase Alessandro Duranti y
Ciiarles Goodwin (1992), Kethinking Context: Language as an Interactive
Phenomenon.
2. Vase Nikias Luhmann (1985), A Sociological Theory ofLaw.
3. Vanse Philip Mirowski (2001), Machine Dreants. Economics Beco-
mes a Cyborg Science y Michel Calln (1998a), "An Essay on Framing and
Overflowing: Economic Extemalities Revisited by Sociology".

mite
el
diagnstico de enfermedades especficas, si bien tambin
est

claro
que
es
slo
a
partir del caso particular que se atiende
que la mayor parte de la informacin se hace relevante."* Una cul
tura es simultneamente lo que hace actuar a la gente, una com
pleta abstraccin creada por la mirada del etngrafo y lo que es
generado en el momento por la inventiva constante de las interac
ciones
de

los
miembros de un grupo. Los rasgos estructurales, si
bien parecen ser lo que cualquier investigacin se ve obligada a
alcanzar
para
encontrar

sentido
a
las
interacciones locales, apa
rentemente ofrecen lugares de descanso que brindan ms o menos
la misma comodidad que un arbusto de hiedra venenosa.
De
modo
que la respuesta incmoda que uno recibe respecto
de

esos

afamados
"contextos" es que hay algo que hace posible
la
interaccin, al traer
a
escena la mayor parte de los ingredientes
necesarios, pero que
este
"algo" est presente por detrs y es
demasiado
abstracto como para hacer algo. La estructura es muy
poderosa y
sin
embargo demasiado dbil y remota como para
tener eficacia alguna. Lo que se dice que es la verdadera fuente
de todo lo "real" y "concreto" que sucede en las interacciones no
parece
ofrecer
algo
en
qii
asentarse
por demasiado tiempo. Por
eso, como si hubiesen llegado al extremo de una banda elstica
estirada al mximo, los cientficos sociales de pronto se ven
arrastrados

en

la
direccin opuesta, de los "rasgos estructurales
profundos" a las interacciones ms "reales" y "concretas". Un
segundo viento, una segunda corriente en nada menos violenta
que
la
primera ahora obliga a cualquier visitante a alejarse del
contexto
y
volver
a los sitios de la prctica local. Acaso la histo
ria

reciente

de

las
ciencias sociales no ha sido en gran parte una
dolorosa oscilacin entre dos polos opuestos, uno ms estructu
ral y el otro ms pragmtico?
Desgraciadamente, tratar de quedarse con la escena local al


4. Vase Srefan Hirschatier (1991), "The Manufacture o Bodies in Sur-
gery", y A.-M. Mol, The Body Mltiple.
5. Para la produccin dinmica de la cultura, vase Marshall Sahiins
(2000), Culture in Practice y Marylin Strathern (1999), Property, Substance
and Effect: Anthropological Essays in Persons and Things.
6. El paradigma de esta alternancia es probablemente Parsons engendran
do a Garfinkel: a todo estructuralista le nacer un interaccionista.




242




REENSAMBLAR LO SOCIAL




CMO MANTENER PLANO LO SOCIAL




243

final del viaje de regreso no es demasiada solucin dado que las
fuerzas que han alejado 3 los investigadores continan all: sigue
siendo obvio que lo que es "real" y "concreto" no reside por
completo tampoco en esas interacciones. En el dilema de ir en
dos direcciones opuestas, la persona que investiga se encuentra
en una situacin imposible. Cuando se aferra a las interacciones
se le requiere alejarse y "poner las cosas en su contexto ms
amplio". Pero cuando finalmente llega al contexto estructurante,
se le pide que deje el nivel abstracto rumbo a la "vida real", "la
dimensin humana", sitios "en los que hay vida". Pero si la
"estructura" es una abstraccin, tambin lo es la interaccin! Si
uno es ms real y concreto tambin lo es el otro, el otro polo,
siempre el otro polo. Este doble problema basta para desorientar
por completo a cualquier investigador. Platn sostena que haba
que ascender de las sombras confusas y materiales a las ideas rea
les e inmateriales. Pero qu sucede si, con igual razn, un anti
Platn nos orienta en direccin opuesta, para que descendamos
de las ideas abstractas al mundo real y material? Estaramos des
garrados por tal tironeo, alternando abruptamente entre un mar
co en el que tienen que situarse las interacciones -en la sociedad-
y un violento impulso por deshacerse de los "marcos generales",
y volver al medio local e individual donde las cosas "suceden
realmente" y "realmente se viven". El vaivn del columpio de un
nio es divertido, pero slo por un tiempo y por cierto que no
cuando se lo empuja a uno con tanta fuerza que empieza a sentir
se mal del estmago.
Se ha llamado a esta alternancia abrupta el dilema actor/siste
ma o el debate mcro/macro. La cuestin es decidir si el actor est
"en" un sistema o si el sistema est compuesto "de" actores que
interactan. Si slo el columpio vertiginoso pudiera detenerse len
tamente.

Por

lo
general
la
estrategia
es

reconocer

amablemente

el

problema, declarar que es una cuestin artificial y proceder enton
ces a crearse un lugar cmodo en lo que se supone que es un deba
te acadmico, imaginando una solucin de compromiso razonable
entre las dos posiciones. Pero si usted descubre algn feliz punto

medio entre dos posturas no existentes, qu es lo que lo hace
estar tan seguro de que esta tercera posicin no tiene an menos
razn de existir.' Debemos tratar de lograr una solucin de com
promiso entre actores y sistemas o debemos ir a otra parte?
A primera vista, "actor-red" debera ser un buen candidato
para una solucin de compromiso: la solucin preestablecida
sera considerar a la vez el actor y la red en la que est inserto, lo
que justificara el guin. Tal solucin tibia se agregara a las
muchas otras que han sido propuestas para reconciliar las dos
necesidades obvias de las ciencias sociales; las interacciones son
desbordadas por algunas estructuras que les dan forma; esas
estructuras mismas se mantienen demasiado abstractas mientras
no se hayan concretado, movilizado, realizado o encarnado en
algn tipo de interaccin local y vivida. La tentacin es tanto
mayor dado que la dialctica, como las sirenas de Ulises, podra
ofrecer generosamente su profusin de bucles para envolver y ter
minar de cerrar esa solucin de compromiso; se dir que, simult
neamente, los actores son sostenidos por el contexto y lo sostie
nen en su lugar, mientras que el contexto ser al mismo tiempo lo
que hace que los actores acten y lo que es producido por la
retroalimentacin de los actores. Con gestos circulares de las dos
manos girando cada vez ms a prisa en direcciones opuestas, es
posible dar una apariencia de razn sin fisuras a una relacin
entre dos sitios cuya existencia sigue siendo tan dudosa como
antes. Los pensadores dialcticos tienen la habilidad de enterrar
los artefactos an ms profundamente, afirmando que las contra
dicciones han sido "superadas"; sta es la palabra mgica que
usan en lugar de "tapadas" o "hechas desaparecer por arte de
magia". Y nuevamente, no es tan difcil ver por qu siguen siendo
tan convincentes aunque sus manos pretendan conectar sitios no
existentes. Es cierto que el Pblico Fantasma slo puede ser dibu
jado por medio de un movimiento que semeja un crculo dialcti
co. Pero este "lazo" indispensable usado para dibujar la cone
xin paradjica de los ciudadanos con sus representantes pierde
todas sus virtudes cuando se lo considera como la relacin de un
actor "dentro" de un sistema. Mientras que el cuerpo p
oltico es

7. Para algunos de los muchos intentos ingeniosos, vanse Fierre Bour-
dieu, Outline; Anthony Giddens (1984), The Constituon ofSociety, y Erhard
Friedberg (1993), Le pouvoir et la regle : Dynamiques de l'action organise.
8. Vase Barbara Cassin (1995), L'effet sophistique. Sobre la nocin cla
ve de autophuos, vanse captulos 7 y 8 de Bruno Latour, Pandora's Hope.





244





REENSAMBLAR LO SOCIAL





CMO MANTENER PLANO LO SOCIAL





245

creado artificialmente y desaparece en cuanto se interrumpe el
lazo, parece que la sociedad seguir estando all, no importa lo
que le hagamos. El dilema actor/sistema es la proyeccin no dese
ada en el plano de la teora social de las relaciones paradjicas
que los ciudadanos mantienen con su repblica.
Por eso la solucin explorada por la TAR, pese a su etiqueta
algo desafortunada, no tiene nada que ver en absoluto con ofre
cer otra solucin de compromiso entre micro y macro, actor y
sistema, y an menos con impulsar el columpio con tanta fuerza
como para que recorra algunos crculos dialcticos. Para seguir
nuestro razonamiento es esencial, por el contrario, no tratar de
ser ingeniosos, alcanzando un equilibrio an ms sofisticado
entre los dos clichs de la ciencia social. No sostenemos que las
interacciones no existen realmente porque tienen que "ponerse"
en

un
contexto, ni que el contexto nunca existe realmente porque
siempre es "concretado" a travs de la prctica individual. En
vez de ello, sostenemos que otro movimiento, totalmente diferen
te del que suele seguirse, se revela muy claramente a travs de la
dificultad misma de quedarse en un lugar considerado como
local o un lugar que se toma como el contexto del primero.
Nuestra solucin es tomar seriamente la imposibilidad de que
darse en alguno de los dos sitios por un perodo largo. Aqu, una
vez ms, tenemos que comportarnos como buenos estudiosos de
la TAR y ser tan idiotas, tan literales, tan positivistas, tan relati
vistas como sea posible. Si no hay manera de permanecer en
cualquiera de esos lugares, simplemente significa que esos lugares
no se pueden alcanzar, sea porque no existen en absoluto o por
que existen pero no pueden alcanzarse con el vehculo ofrecido
por la sociologa.
As como decidimos en la parte I alimentarnos de incertidum-
bres en vez de pasar a travs de ellas, sera posible beneficiarse de
esta alternancia interminable entre polos opuestos para aprender
algo acerca de la verdadera topografa de lo social. La TAR es
simplemente aquella teora social que ha transformado "el Gran
problema" de la ciencia social, de un recurso, en un tema con el
fin de resolverlo. Supone que el reflejo de evitacin, que se regis
tra
dos veces en los socilogos -de lo local a lo global y de lo
macro de vuelta a lo micro- no es la marca de alguna infame
debilidad de su parte sino una seal muy importante de que estos
sitios son la sombra de algn fenmeno enteramente diferente.

As como un caballo puede percibir la proximidad de un acantila
do antes que el jinete, la intuicin de los socilogos debe seguirse,
pero no la solucin que han ofrecido con su definicin equivoca
da de lo social. Una vez ms, la TAR espera ser fiel a la tradicin
mientras extrae el veneno que tanto la ha debilitado,
Aunque el cuerpo poltico es una sombra, un fantasma, una
ficcin producida por el movimiento circular de la accin polti
ca, esto no significa que el mundo social tenga el mismo aspecto
etreo. La poltica, como veremos ms adelante, es slo una
manera de componer lo colectivo; no puede aportar el patrn
general para una sociologa de las asociaciones. Pero dado que
los analistas han utilizado la sociedad para encontrar atajos a la
poltica, no estn en buena posicin para diferenciar los paisajes
definidos por esos rastreadores diferentes. Obsesionados por la
meta de alcanzar la totalidad, han vuelto mucho ms difcil la
tarea de recolectarla, Al igual que la naturaleza, la sociedad
es
un
ensamblado prematuro: debe ponerse por delante, no por detrs
de nosotros,
Al contrario de lo que dijo Platn en su Repblica no hay
uno sino al menos tres "Animales Grandes": el Cuerpo Poltico,
la Sociedad, lo Colectivo. Pero para poder hacer visibles estas
diferentes bestias, distinguir sus movimientos, rastrear sus
varias

etologas, detectar su ecologa, uno debe negarse otra vez
a

ser

inteligente. Se debe ser tan miope como una hormiga para
malin-

terpretar cuidadosamente lo que "social" significa habitualmente.
Se debe viajar a pie y mantener la decisin de no aceptar ninguna
invitacin a viajar en un vehculo ms veloz. S, debemos seguir la
sugerencia de que las interacciones son desbordadas por muchos
ingredientes ya establecidos que provienen de otros tiempos,
otros espacios y otros agentes; s, debemos aceptar la idea de
tras

ladarnos a algunos otros sitios para encontrar los orgenes
de

esos numerosos ingredientes. Pero en cuanto salimos de alguna
interaccin, debemos ignorar los carteles gigantes que sealan
"hacia el contexto" o "hacia la estructura"; debemos girar en
ngulo recto, dejar las carreteras y optar en cambio por caminar
por una senda diminuta,
no

mucho

ms

ancha
que el
rastro

de

un

burro.
Si bien los cientficos sociales estn orgullosos de haber agre
gado volumen a interacciones planas, resulta que anduvieron
demasiado rpido, Al dar por sentada esta tercera dimensin




246




REENSAMBLAR LO SOCIAL




cOmo mantener plano lo social




247

-aunque sea para criticar su existencia- han retirado de la inves
tigacin el principal fenmeno de la ciencia social: la produccin
misma del lugar, el tamao y la escala. Contra tal forma tridi
mensional, tenemos que mantener el dominio social completa
mente plano. Es por cierto una cuestin de cartografa. A causa
de la necesidad subyacente del cuerpo poltico, los cientficos
sociales creyeron que la sociedad aportaba una tercera dimensin
en la que deban encontrar un lugar todas las interacciones. Esto
explica por qu hacen un consumo tan desmesurado de imgenes
tridimensionales; esferas, pirmides, monumentos, sistemas, or
ganismos, organizaciones. Para resistir esta tentacin, voy a ofre
cer una proyeccin bidimensional. Al continuar con la metfora
topogrfica, es como si tuviramos que emular en la teora social
el maravilloso libro Flatland que trata de hacernos vivir a noso
tros, animales tridimensionales, en
un
mundo bidimensional
hecho slo de lneas. Puede parecer extrao al principio, pero
tenemos que convertirnos en los que sostienen que la Tierra es
plana de la teora social. sta es la nica manera de hacer el
seguimiento de cmo son generadas y mantenidas las dimensio
nes, Es como si se hubiese hecho un bollo inservible de los mapas
que nos entrega la tradicin y tuviramos que recuperarlos del
cesto adonde fueron arrojados. A travs de una serie de restaura
ciones cuidadosas, tenemos que alisarlos sobre una mesa con el
dorso de la mano hasta que se vuelvan nuevamente legibles y
usables. Si bien puede parecer que este alisamiento va contra la
intuicin, es la nica manera de medir la distancia real que debe
recorrer cada conexin social para generar algn tipo de rastro.
Lo que estaba arrugado hasta volverse ilegible ahora debe ser
desplegado plenamente.
El objetivo de esta segunda parte es practicar una especie de
calistenia correctiva. Procederemos en tres pasos: primero reloca-
lizaremos lo global de modo de descomponer el automatismo que
lleva de la interaccin al "Contexto"; luego redistribuiremos lo
local para entender por qu la interaccin es una abstraccin y,
finalmente, conectaremos los sitios revelados por los dos movi-


9. Los que sostienen que la Tierra es plana conforman un subconjunto de
la ciencia marginal, pero aqu la presento como alusin a Edwin Abbott
(1992), Flatland: aRomanceofManyDimensions.

mientos
anteriores, destacando los varios vehculos que constitu
yen la definicin de lo social entendido como asociacin.' Una
vez
que se haya bosquejado esta topografa alternativa, finalmen
te

ser
posible analizar la pertinencia poltica de la sociologa sin
confundir la sociedad ya hecha con el movimiento circular, deli
cado
y peligroso, que es el pblico. Entonces y slo entonces lo
colectivo tendr espacio suficiente para recolectarse.






























10. Para seguir la parte II, podra ser til consultar onneLatour y Her-
mant, ParstheI nvisibleCitypor las diferentes ilustraciones.






Primer movimiento:
localizar

lo
global











El primer movimiento correctivo parece bastante simple: tene
mos que establecer conexiones continuas que lleven de una inte
raccin local a los dems lugares, momentos y agencias a travs
de los cuales se hace que un sitio local haga algo. Esto significa
que tenemos que seguir el camino indicado por el proceso de
delegacin o traduccin explicado en la parte I. Como tambin
hemos aprendido en las pginas precedentes, este despliegue
podra tomar la forma de una red a condicin de que cada trans
porte sea pagado en transformaciones, es decir, si nos asegura
mos de pavimentar toda la distancia de un sitio al siguiente no
con intermediarios sino con mediadores plenos. De este modo,
haremos visibles las largas cadenas de actores que vinculan los
sitios entre s, sin que se nos pierda un solo paso. Puede ser difcil
empricamente, pero no debemos esperar toparnos con obstcu
los tericos importantes.
Desgraciadamente, esto significara no tomar en cuenta el
riesgo de confundir una va con otra que tiene el mismo punto
de partida -dejemos de lado las interacciones locales-, pero no el
mismo punto de llegada, porque esta otra se dirige a Contexto,
Estructura y Marco. Segn qu senda sigamos, la trama termina
de modo muy diferente. Caperucita Roja podr llegar a la casa
de la abuela o ser secuestrada en el bosque. (Cmo podemos
hacer para ir con seguridad de un mediador al siguiente sin ser
devorado vivo por el Lobo del Contexto? Se debe encontrar una
estratagema para que diverjan las dos teoras sociales, permitien-



250



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMER MOVIMIENTO



251

do que la sociologa de lo social siga
su
camino,
mientras

la

sociologa de las asociaciones sigue dibujando mapas
camineros

cada vez ms fieles.
No se requiere un profundo conocimiento
de

la
topologa
para advertir que las dos teoras
no

difieren

slo
por
su
punto
de

llegada, sino tambin por
el
tipo
de

deformacin
que permiten:
cuando se pone algn sitio local
"dentro"

de

un

marco
mayor,
uno se ve obligado a saltar. Ahora hay
un

abismo

entre

lo
que
incluye y lo que es incluido, entre
lo

ms

local
y
lo

ms
global.
Qu sucedera si prohibiramos las rupturas
o

ios
desgarros y
slo permitiramos dobleces, estiramientos y apretones? Podra
mos entonces ir de manera continua de la interaccin local a los
muchos actores delegantes? El punto de partida y
todos

los
pun
tos reconocidos como su origen ahora permaneceran lado
a

lado

y se hara visible una conexin, un pliegue.
Lo importante para nuestro proyecto
es
que,
en

tal
topografa
aplanada, si cualquier accin debe
ser
transportada
de

un

sitio

al

siguiente, ahora claramente se necesita
un

conducto
y
un

vehcu

lo. En el otro paisaje, el contexto inserto y
el

actor

inserto

eran

tan inconmensurables, estaban separados por una
brecha

tan

imposible de describir que
no

haba

manera
alguna
de

detectar

a

travs de qu vehculo misterioso
se

realizaba

la

accin.

Pero

ese

no es el caso si el paisaje se mantiene obsesivamente plano.
El

costo pleno de toda conexin ahora puede pagarse por completo.
Si un sitio quiere influir en otro sitio,
tiene
que
obtener

los

medios. La tirana de la distancia ha sido subrayada nuevamente.
Los actores se han vuelto responsables.
Pero

si
se permite que
algo est "dentro" de otra cosa,
entonces

se
agrega
la

tercera

dimensin de la sociedad y el castillo de Merln sale de pronto
del

lago. Para detener esta magia,
tenemos
que asegurarnos
de
que
no ser agregada dimensin extra alguna.
Para
lograrlo
tenemos

que inventar una serie
de
sujetadores
a

fin

de

mantener

al
paisaje
firmemente plano y obligar, por as decirlo,
a
cualquier
candida

to con un rol ms "global" a sentarse junto al sitio "local" que
dice explicar, en vez de mirarlo saltar
encima

o

detrs

de

ese

sitio.

En lo que sigue voy a hacer un
inventario

a
grandes rasgos
de

algunos de esos sujetadores.
Los libros de texto en sociologa estn organizados
en
torno
de varios temas -la familia, la institucin, el Estado-nacin, los
mercados, la salud, la desviacin, etc.- que representan
el

resulta-

do

difcil

de

revisar

de

las

muchas

decisiones
tomadas por los
cientficos

sociales
respecto de cules deben ser los ingredientes
adecuados
del mundo social. En contraste, todos los trminos
idiosincrsicos
que voy
a

ofrecer
designan nada ms que trucos
especficos para ayudar
a

resistir

la
tentacin
de
saltar a lo global.
Debido

a

la

naturaleza

correctiva
de este movimiento gimnstico,
las

virtudes

de

esos
conceptos son,
en
primer lugar, negativas.
Pertenecen a nuestro /j-a-lenguaje, tales como los trminos dbi
les

de
"grupo", "actor", "agencia", "traduccin" y "fluido". Al
igual que
la

nocin

de
red,
no
designan loquese est relevando,
sino

cmo

es
posible relevar cualquier cosa de ese territorio. Son
parte
del
equipamiento
con
que cuenta
el
gegrafo para proyectar
formas

en

una
pgina
de
papel.
Por
eso tos trminos que voy a
revisar

no

dicen

nada

sustancial

del

reino

de
lo social; simplemen
te
permiten
a

los
estudiosos de
la
TAR hacer que se pueda reco
lectar

nuevamente

el

fluido
social de! mismo modo que los ento
mlogos aprenden
a

construir
pequeos puentes para que, sin
interferir

con

su
viaje, puedan contar las hormigas una por una.'

DEL PANPTICO AL OLIGPTICO

Los
miopes
estudiosos

de

la

TAR
tienen una gran ventaja res
pecto
de
quienes
estn

dotados

de
una visin de lince que todo lo
abarca.

No

slo
pueden
hacer
preguntas torpes y tontas, lo pue
den

hacer

de

manera

obstinada
y colectiva. El primer tipo de
sujetador
es

el
que
se

obtiene

de
esta interrogacin ms bien
ingenua; "Dnde se producen en realidad los efectos estructura
les?".
Soy consciente
de
que esta pregunta geogrfica demuestra
una

terrible

falta

de
buenos modales, pero soy un estudioso de
las

ciencias
y, por
lo
tanto, estoy acostumbrado a proveer las
condiciones indispensables de produccin de todo conocimiento
cientfico.
Por
ejemplo, incluso los lingistas necesitan un cuar
to,
una
oficina,
una
institucin, un departamento, cajas de archi-


1.

Vanse
Jacques Pasteels y Jean-Louis Deneubourg (1987), FromI ndi
vidual

to

CollectiveBehavior in Social I nsects, y Deborah Gordon (1999),
Antsat Work: Howan I nsect SocietyisOrganized.
2.

Para

un

intento
actualizado
de
situar la ciencia en el espacio, vase



252



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMER MOVIMIENTO



253

vos, un lugar donde estar, una cafetera y una mquina Xerox,
para poder reunir todos los elementos, que
han

sido

extrados

de

miles de interacciones locales y millones de actos de habla y
fabricar cuidadosamente una estructura lingstica. Lo
mismo

vale para los abogados: el sistema del derecho se compila
usando

carpetas, bibliotecas, reuniones,
etc."*
Incluso Karl
Marx

en

la

Biblioteca Britnica necesita un escritorio para reunir las fuerzas
formidables del capitalismo. No ms que el lenguaje o el
dere

cho, la fisiologa tampoco lleva una vida misteriosa y
etrea:

siempre se produce en alguna parte, en tal laboratorio
del
Royal
College of Surgeons, en
un

libro

de

texto

recin
revisado,
en

el

botiqun de un mdico, despus de una reunin para
acordar

un

procedimiento estndar para
tratar
el esguince
de

tobillo.

La

cul

tura no acta subrepticiamente a espaldas del actor. sta,
la

ms

sublime de las producciones, se fabrica en lugares e instituciones
especficas, sean oficinas desordenadas
en

el
piso superior
de

la

casa de Marshal Sahlins en el campus de la Universidad de Chi
cago o en los gruesos Archivos de reas que
se

conservan

en

el

museo de Pitts River de Oxford.
Otros socilogos pueden ignorar estos sitios
de
produccin
como tantos intermediarios transparentes, dado que, de acuerdo
con su epistemologa, no cumplen otro rol que el
de

revelar

las

"estructuras fundamentales" de las acciones humanas, pero los
historiadores y los socilogos de la ciencia les prestan mucha
atencin. Desde que decidimos hacer el seguimiento de cmo
las

varias disciplinas generan sus cuestiones de inters,
tenemos
que
tomar en cuenta las maneras prcticas a travs de las cuales se
produce diariamente el conocimiento
de

las
acciones
de

otros.
Es
esto relativismo. Espero que s. As como ninguna
seal

se

mueve



David N. Livingstone (2003), Putting Science in its Place: Geographies of
Scientific Knowledge.
3. Vase Sylvain Auroux (1999), La raison, le langage et les normes.
4. Vanse Martha Mundy y Alain Pottage (2004), Law, Anthropology
and the Constitution of the Social: Making Persons and Things, y Bruno
Latour (2002), La fabrique du droit- Une ethnographie du Conseil d'Etat.
5. Para una versin matecialisca de la produccin de antropologa, van
se los trabajos clsicos de George W. Stocking (comp.) (1983), Observen
Observed- Essays on Ethnographie Fieldwork; Bourdieu, Outline, y Goody,
The Domestication of the Savage Mind.

ms
rpido que
la
luz, ningn conocimiento se desplaza sin cien
tficos,
laboratorios
y cadenas de referencia frgiles. Nuestro inte
rs

en

esos

humildes
medios no est dictado por la desconfianza
respecto
de

la
verdadera eficacia de esas estructuras o por algn
impulso reflexivo. Es simplemente que ofrecen rastreadores idea
les
para descubrir qu tipo de relacin puede existir definitiva
mente

entre

lo

micro
y
lo

macro.

Si

la
totalidad del espacio fsico
y
el
tiempo
fsico

debieron

ser
remoldeados debido a que se des
cubri que realmente nunca se envan dos seales simultneamen
te,
entonces
cunto
ms
espacio y tiempo social tendrn que ser
reorganizados
una
vez que todos los rasgos estructurales vuelvan
a

colocarse

firmemente
dentro de sus condiciones locales de pro
duccin?
Y, sin duda, en cuanto los sitios locales donde se fabrican las
estructuras
globales
son
destacados, es toda la topografa del
mundo

social

lo
que
se
modifica. Lo macro ya no describe un
sitio

ms

ancho

o
ms grande en el que lo micro quedara inserto
como

una

mueca

Matrioshka
rusa,
sino
otro lugar igualmente
local, igualmente micro, que est conectado con muchos otros a
travs

de
algn
medio
que transporta tipos especficos de rastros.
No
puede
decirse
que
un
lugar sea ms grande que cualquier otro
lugar, pero s que algunos se benefician de contar con conexiones
mucho

ms
seguras con muchos ms lugares que otros. Esta
movida

tiene

el

efecto
benfico de mantener plano el paisaje, da
do
que lo que antes, en la sociologa prerrelativista se situaba
"arriba"

o
"abajo" ahora queda lado a lado y firmemente colo
cado

en

el

mismo
plano que
los
otros lugares que aquel antes pre
tenda
incluir
o
dominar. Lo que ahora se destaca mucho ms
vividamente
que antes son las conexiones, los cables, los medios
de
transporte,
los
vehculos que vinculan lugares. sta es su forta
leza
pero tambin, como veremos, su fragilidad. Si se separa una
estructura
subyacente
de

su
aplicacin local nada sucede: sigue
all
en su misterioso empreo; si se separa un sitio creador de
estructuras

de

sus
conexiones, simplemente deja de ser capaz de
estructurar cosa alguna.


6. Incluso se pueden producir narrativas maestras "vastas" en estos sitios
"locales".

Vase

Michael
Lynch y David Bogen (1996), The Spectacle of His-
tory: Speech, Text and Memory at the han Contra Hearings.



254



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMER MOVIMIENTO



255

Una vez llegado a este punto, no trate
de

ser
inteligente,
no

salte, no cambie de vehculo: si lo hace, se pasar
de

la

bifurca

cin y no podr rastrear el nuevo paisaje. Simplemente siga
los

rastros como si fuera miope. Si ha aceptado
ser
estudioso
de

la

TAR, siga sindolo! Si se
aferra

de

manera

suficientemente

obsti

nada a la decisin de producir un rastro continuo
en

vez

de

uno

discontinuo, entonces comienza
a
aparecer
otra

cadena

montao

sa. Es un paisaje que atraviesa,
anula
y deja
de
lado, siguiendo
un

atajo, los antiguos lugares de la
"interaccin

local"
y
el

"contex

to global".
No es que no haya jerarqua alguna,
subidas
y bajadas,
fisu

ras, caones profundos, puntos
elevados.
Simplemente
se

trata

de que si quiere ir de un sitio
a
otro,
tiene
que pagar
el

costo
ple
no de relacin, conexin, desplazamiento
e
informacin.
No

se

permiten elevadores, aceleraciones
o
atajos.
Por
ejemplo,
los

millones de actos de habla que componen un diccionario,
una

gramtica o una estructura
de

ta
lengua
en

un
departamento
de

lingstica han
sido

extrados

de

actos

de

habla
particulares, que
han sido registrados, transcriptos,
tamizados
y
clasificados

de

varias maneras usando distintos medios. El hecho de que ningu
na estructura acte inconscientemente "por debajo" de
cada

acto de habla no significa que sea producido
de

la

nada
por
lin

gistas "particulares"
metidos

en

sus

oficinas.
Significa que
la

estructura escrita est relacionada, conectada, asociada a todos
los actos de habla de algunas maneras que
la
investigacin
debe

descubrir. Por supuesto, la oficina del lingista puede
tener
algu
na relacin con lo que se habla "all afuera", pero cmo podra
imaginarse que se produce
esa

relacin

sin

conexiones
y
sin

cos

to alguno, sin un intercambio
constante

a

travs

de

los

conduc

tos que entran y salen
de

la

oficina?

Estas

relaciones

de

dos

vas

son an ms fuertes dado que la gramtica tambin
se

ha

con

vertido, luego de aos
de
educacin,
en

un
rasgo
comn

de

lo

que representa para los hablantes
interactuar.

Las
gramticas
escritas ahora se han convertido en parte del equipo
de

toda

madre occidentalizada que critica a su hija por hablar
incorrec-




7. Vase Simn Winchester (2003), The Meaning of Everything: The
StoryoftheOxfordEnglishDictionary.

tamente. Visto de este modo, toda oficina acadmica -la sala del
antroplogo,
el
laboratorio del fisilogo, la biblioteca del aboga
do,
el
despacho
del
terico social, el estudio del arquitecto, la
oficina

del
consultor- comienza a adquirir, en la narracin del
observador,
una

forma

de
estrella,
con

un
centro rodeado por
muchas

lneas
que parten en forma radial, con todo tipo de con
ductos

diminutos
que
van
y vienen.
El
Lobo del Contexto podra
tragarse
una
interaccin, pero
no

una
red tan larga, plana,
doblada, en la que se encontrara, por el contrario, totalmente
entrampado.
Si
seguimos tal pista sin vacilar, se hace visible una nueva rela
cin topogrfica entre el ex micro y el ex macro. Lo macro no se
encuentra

"encima"

ni
"debajo"
de
las interacciones, sino agre
gado
a

ellas

como

otra
de sus conexiones, alimentndolas y ali
mentndose

de

ellas.

No
hay otra
manera
conocida de lograr
cambios

de

escala

relativa.

Se
puede plantear el mismo tipo de
preguntas para
cada

uno
de los "lugares macro". La respuesta
aportada por el trabajo de campo atraer la atencin nuevamen
te

a

un

sitio
local y lo re-describir como un conjunto de relacio
nes

desordenadas

a

travs

de

las

cuales
viajan vehculos (llevando
tipos
de
documentos, inscripciones y materiales) va algn tipo de
conducto.
Lo
que
era
verdadero, al final de la parte I, respecto de los
informes
escritos de los socilogos, es verdadero para todos los
otros

creadores

de
estructuras: todos lanzan diminutos puentes
para superar
las

brechas
creadas por marcos de referencia dispa
res.

La

naturaleza
precisa
de
esas entidades mviles no es impor
tante en este punto: la investigacin decidir cules son los veh
culos y cules los documentos en cada caso. Lo que cuenta es la
posibilidad para el investigador de registrar ese tipo de forma
propia
de

una

red

donde
sea posible,
en
vez de tener que separar
los datos en dos pilas: una local, una global. Narrar una historia
de actor-red es poder captar esas mismas relaciones sin cometer
desatinos

desde

el
comienzo a causa de una decisin a priori res
pecto
de

cul

es

e!
"tamao real" de una interaccin o de algn
agregado social especial. Como ya debe resultar claro, la TAR es
ante

todo

un
principio
de
proyeccin abstracto para desplegar
cualquier forma, no una decisin arbitraria concreta acerca de
cul forma debe estar en el mapa.
Los centros de clculo, como los he llamado, son un claro



256



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMER MOVIMIENTO



257

ejemplo de esa forma similar a la de una estrella.
El
capitalismo,
por ejemplo, puede ser un ente inasible que posee
un
"espritu",
pero una sala de operaciones burstiles de Wall Street se
conecta

a "todo el mundo" a travs de los conductos diminutos pero
expeditos de millones de bits de informacin por segundo que,
luego de ser digeridos por los operadores, son llevados
de
regreso
al mismo lugar por las pantallas de operaciones de Reuters
o

Bloomberg que registran todas
las
transacciones y luego
son

transmitidos al "resto del mundo (conectado)" para determinar el
valor neto de alguien. Una vez que se toma
en
cuenta
esos

con

ductos, tenemos la opcin de elegir entre dos rutas; podemos
seguir creyendo que el capitalismo acta subrepticiamente
como

la "infraestructura" de las transacciones de! mundo y, si es as,
tenemos que saltar de la valuacin local del valor de
una
empresa
especfica a su "contexto", cambiando de vehculo
sobre
la
mar

cha, cambiando de marcha y volando a consideraciones estratos
fricas en vez de caminar a pie. O podemos seguir haciendo el
trabajo de a pie y estudiar lugares tales como
la

sala

de
operacio
nes burstiles de Wall Street sin cambiar de vehculo, para ver
adonde nos conduce esta decisin. Los paisajes que se dibujarn
en los dos casos, usando estas dos definiciones de los rastreado
res, sern completamente diferentes.
Y tambin el margen que quede para la accin; el capitalismo
no tiene enemigo posible puesto que est en "todas partes", pero
una determinada sala de operaciones burstiles en Wall Street tie
ne muchos competidores en Shangai, Frankfurt y
Londres

-la

rotura de una computadora, un movimiento traicionero de
un

competidor, una cifra inesperada, una variable desatendida en
una frmula de fijacin de precios, un procedimiento contable
cena a una prdida dramtica. S, Wall Street est conectada a
muchos
lugares y en este sentido, pero slo en este sentido, es
"ms grande", ms poderosa, tiene ms alcance. Pero no es un
lugar
ms
ancho, ms grande, menos local, menos interactivo,
menos
intersubjetivo, que el centro comercial en Moulins, Fran
cia

o

los
puestos de mercado, ruidosos y llenos de olores, en
Bouak,
Costa

de

Marfil.
No nos centremos en el capitalismo,
pero tampoco
nos
quedemos fijados a la pantalla de la sala de
operaciones
burstiles:
sigamos
las
conexiones, "sigamos a los
actores
mismos". All no se ha dado una fra objetivacin, no se
despliega
una

razn
superior. En todas partes, termitas ciegas se
afanan
produciendo
datos.
Siga olfateando sus galeras, no
importa lo lejos que esto pueda llevarlo.
El

mismo

cambio

de
topografa
ocurre
cada vez que se reem
plaza alguna
estructura
misteriosa por sitios plenamente visibles y
empricamente rastreables. Una organizacin por cierto que no es
"ms
grande" que aquellos
a
quienes organiza. Dado que Bill
Gates

no

es

fsicamente

ms
grande que todos sus empleados de
Microsoft, Microsoft misma, como ente corporativo, no puede
ser

un
edificio vasto en el que residen agentes individuales. En vez
de
ello, hay
un
cierto tipo de movimiento que tos atraviesa a
todos, algunos
de

los
cuales comienzan y terminan en la oficina
de

Gates.'

Una
organizacin es
an
menos una sociedad que el
cuerpo poltico, y por ello est hecha slo de movimientos, que se
entretejen
en

la
constante circulacin de documentos, historias,
cuentas,
bienes
y pasiones. Que una oficina est atravesada por
conexiones ms largas, ms rpidas y ms intensas no es lo mis
mo
que decir que es ms amplia.Seguir rastros continuos no es
lo

mismo
que
saltar

a
la estructura. Quedarse con lo visible y asi-
riesgoso- que pueden hacer pasar
el
balance de una ganancia
obs-

10.
Extraamente,
esto
vale tambin para el edificio mi
smo pese a la
8. Para una definicin del trmino, vase Bruno Latour (1987), Science in
Action: How to Follow Scientists and Engineers hrough Society.
9. Vanse Karin Knorr-Cettina y Urs Bruegger (2002), "Giobal Micros-
tructures: the Virtual Societies of Financial Markecs"; Muniesa, Des marchs
comme algorithmes-, Donald MacKenzie, An Engine, not a Camera:
Finance

Theory and the Making of Markelsi Lpinay, "Les formules du march";
Mirowskl, Machine Dreams-, Andrew Leyshon y Nigel Thrft (1996),
Money/Space: Geographies of Monetary Transformation y aunque ya tiene
un siglo, Tarde, Psychologie conomique.
metfora

de
la estructura, dado que ningn edificio es visible jams in tato en
punto alguno
de

su

construccin
y uso. Vase Edward Robbins (1994), Why
Architects Draw y para una etnografa de la creacin de escalas, vase Albe-
na Yaneva (2005), "Scaling Up and Down; Extraction Triis in Architectural
Design".
11.
Un ejemplo impactante de la fecundidad de este enfoque es ofrecido
por
el
proyecto de aeropuerto encabezado por Goodwin y Suchman. Vanse
Franoise
Brun-Cottan

et

al.
(1991), The Workplace Proiect: Designing for
Diversity and Changa y Goodwin y Goodwin, Formulating Planes.



258



REENSAMBLAR LO SOCIAL



PRIMER MOVIMIENTO



259

ble no es lo mismo que hartarse con agencias invisibles. Quedar
se con un tipo de vehculo todo el tiempo no
es

lo
mismo que
aceptar viajar
en
medios ms rpidos y elegantes
de
transporte.
No existe un lugar que pueda decirse que es
"no-local".

Si
algo
debe ser "deslocalizado", significa que se lo est enviando de
un

lugar a algn otro lugar, no de
un
lugar
a
ningn lugar. "No
debera eso ser de sentido comn?", grue el estudioso de la TAR
obsesivamente ciego y seguidor de rastros.
Se rastrea un actor-red cuando en el curso de una investiga
cin se toma la decisin de reemplazar actores de cualquier tama
o por sitios locales y relacionados,
en
vez
de

clasificarlos

como

micro y macro. Las dos partes son esenciales,
de

all

el
guin.
La

primera parte (el actor} revela
el
estrecho espacio
en

el
que
todos

los ingredientes imponentes del mundo comienzan
a
gestarse;
la

segunda parte (la red) puede explicar
a

travs

de
qu vehculos,
qu rastros, qu sendas, qu tipos
de
informacin
se

est

llevando

el mundo al interior de esos lugares y entonces, luego de haber
sido transformados all, se bombean nuevamente hacia afuera de
sus estrechas paredes. sta es la razn por
la
que
la

"red"

con

guin no est all como presencia subrepticia
del
Contexto,
sino

que es lo que relaciona a
los

actores.

En

vez

de
ser,
como

el

con

texto, otra dimensin que da volumen a una descripcin
estrecha

y plana, permite que las relaciones sigan siendo planas y pagar
plenamente la cuenta por los
"costos

de

transaccin".

No
hay
una macrosociologa y una microsociologa,
sino
que hay
dos

maneras diferentes de ver la relacin macro-micro; la primera
construye una serie de muecas Matrioshka rusas
-lo
pequeo
es

encerrado, lo grande encierra- y la segunda despliega conexiones:
io pequeo es estar desconectado;
lo
grande
es

estar
ligado.
No es por casualidad que la TAR comenz
con

el

estudio

de

la

ciencia. Cuando uno busca un ejemplo elocuente de lo que podra
significar que una teora
social

elimine

la

distincin
micro/macro,
las matrices cientficas ofrecen una muestra excelente. No slo
resultan mucho ms simples de estudiar, tambin
ofrecen

los
ejem
plos ms extremos
de

cmo
pequeas
innovaciones
pueden,
al

final, convertirse en rasgos "macro" del mundo
"total".Las



12. Nuestras oficinas en la Escuela de Minas son el lugar de nacimiento
de los primeros intentos de Schlumberger de deteccin de petrleo. Sobre esta

ciencias
no tienen tamao o, ms bien, si hay algo que no expresa
bien

su
poder, es su tamao diminuto. No es casualidad que
Gabriel Tarde se volviera hacia la {entonces inexistente) sociologa
de la ciencia cuando quera encontrar un perfecto ejemplo de su
teora de "rayos imitativos". Existe, insista, alguna relacin indi
recta pero plenamente rastreable entre el gabinete de Galileo en
Florencia en el siglo XVI y lo que todo nio aprende en la escuela
cuando se le pide que no crea lo que le dicen sus ojos cuando ve
que el sol se pone al atardecer.' Cualquier escala de laboratorio
es, potencialmente, inmensamente pequea o grande. Sera tonto,
de
parte del observador, decidir por adelantado y definitivamente
cul

es

su
tamao real. Las disciplinas cientficas, incluyendo las
pequeas "ciencias de cmara" tales como la contabilidad, la
administracin
y la organizacin empresarial, ofrecen ejemplos
maravillosos porque, al igual que la mosca del vinagre de los gen
ticos, nos ofrecen una versin exagerada de lo que sucede en todas
partes de un modo menos claro y rastreable. Como vimos en la
parte I, cuanto ms se desarrolla la ciencia y la tecnologa, tanto
ms fcil es rastrear fsicamente las relaciones sociales. Los satli
tes, las redes de fibra ptica, las calculadoras, las cadenas de datos
y los laboratorios son el nuevo equipamiento material que subra
ya los vnculos, como si una inmensa lapicera roja estuviese conec
tando los puntos, para permitir a todos ver las lneas que resulta
ban apenas visibles antes.''' Pero lo que vale para los laboratorios

extraordinaria historia, vase Geffrey Bowker (1994), Scienceon theRun:
nfomtation Management and I ndustrial Geographics at Schlumberger,
1920-1940. Sobre el poder de expansin de las redes, la historia clsica sigue
siendo Hughes, Networksof Power. Vase tarnbin ei hermoso ejemplo del
colonialismo indio en Daniel R. Headrick (1988), TheTentaclesof Progress:
TechnologyTransfer in theAgeof I mperialism, 1850-1940.
13. "Cuando un joven campesino, observando el atardecer, no sabe si
creer

a

su
maestro, que le asegura que el caer de la noche es debido al movi
miento de la Tierra y no al movimiento del Sol, o !o que le indican sus senti
dos, que
le
dicen lo contrario, en tal caso hay un solo rayo imitativo que,
extendindose hacia l a travs de su maestro, lo une con Galileo; de todos
modos, esto es suficiente para hacer que su vacilacin, su propia oposicin
interna, sea de origen social". En Tarde, Social Laws, pg, 51.
14. Esto es an ms cierto hoy con las herramientas cuantitativas. Vase
Peter Keating y Alberto Cambrosio (2003), Biomedical Platforms: Realigning
theNormal andthePathological in Late-Twentieth-CenturyMedicine.




260




REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMER MOVIMIENTO




261

y oficinas, vale para todos los dems sitios que conectan o estruc
turan tambin.
Para designasesta-fnmera categora de hitos, propongo usar
la palabra lgpticicomo trmino genrico,
reservando

la

expresin de "centros de clculo" para los sitios
donde

se

hacen

posibles los clculos literales y no simplemente los metafricos,
gracias al formato matemtico o al menos aritmtico
de
los
docu

mentos que se llevan de un lado para el otro.' Como
sabe

todo

lector de Michel Foucault, el "panptico", una prisin ideal que
permite una vigilancia total
de
ios presos imaginada
a

comienzos

del siglo XIX por Jeremy Bentham, no ha dejado de ser una utopa
es decir, un mundo inexistente para alimentar la doble enferme
dad de la paranoia total y la megalomana total.Nosotros, sin
embargo, no buscamos una utopa, sino lugares
en

la

Tierra
que
sean plenamente asignables. Los oligpticos son precisamente
esos sitios dado que hacen exactamente lo opuesto de los panp
ticos: yen demasiado-poco como para alimentar la malomana
del inspector o la paranoia de los inspeccionados, jjero
lo
que
n,
lo

ven
bien;
de

all

el

uso

de

esta

palabra
griega para
desig-

nar un ingrediente al josmo tiempo indispsable y cue
viene
en.,
cantidades minsculas (como enTos "olTgo-elementos" de la tienr
da de artculos para la salud). Desde los oligpticos,
es
posibie
obtener visiones slidas pero extremadamente restringidas-~del
todo (conectado), mientras se mantengan las conexiones. Parece-
ra que nada puede amenazar
la

mirada

absolutista

de

los
panp:

ticos, y por eso son tan amados por aquellos socilogos que sue
ltan con ocupaFeTcentro de la prisin de Bentham; el menor pro-
blem.a.puede dejar ciegos a los oligpticos.
A veces esos lugares son fciles de ubicar porque hay conexio
nes fsicas que los rastrean por nosotros del mismo modo que en
los laboratorios: es obvio, por ejemplo, que el centro de comando
y control de un ejrcito no es "ms grande" ni "ms ancho" que
el frente particular situado a miles de kilmetros de distancia
donde los soldados arriesgan su vida, pero tambin resulta claro
de todos modos que tal centro estratgico puede comandar y con
trolar cualquier cosa -como indica el nombre- slo mientras siga
conectado al teatro de operaciones a travs de un transporte ince
sante de informacin. Por lo tanto, la topografa correcta aqu no
es incluir la lnea del frente "en" algn poder que todo lo abarca,
sino considerar locales a los dos y conectarlos a travs de algn
tipo de cables bien alimentados, lo que en francs se llama con-
nectique.' Es esto lo que quiero decir con aplanar el paisaje. Que
esto no es tarea fcil, todo soldado, comandante e historiador de
batallas lo sabe muy bien.'
A veces los oligpticos en forma de estrella pueden ser ms
difciles de detectar: el cubculo del editor de un diario semeja una
sala de comando y control slo en menor medida, dado que lo que
sale y lo que entra no tiene un formato tan establecido ni es tan
obligatorio como una orden o un despacho militar.' En otros
casos, las relaciones apenas son visibles, como cuando uno pre
gunta en qu oficina se est produciendo el "co
mplejo de Edipo",
la "gobernancia", la "re-ingeniera" o el "capit
al social". Y sin
15. El estudio cuidadoso de! formalismo nos permite distinguir entre las
dos situaciones. Vase Claude Rosental (2003), La Trame de l'vidence;
David Kaiser (2005), Drawing Theories Apart: The Dispersin of Feynman
Diagrams w Postwar Physics y por el
otro
lado,
el

estudio

de

archivos
y
burcratas en Christian Jacob (1992), L'empire des curtes. Approche thori-
que de la cartographie a travers Vhistoire. Suchman usa
la
expresin
"centros

de coordinacin" para insistir en las cuestiones prcticas del lugar
de

traba

jo, que considera un espacio hbrido de formas, clculos,
tcnicas

de
organi
zacin e interacciones. Vase Brun-Cottan, The Workplace Projec.
16, Est claro que Bentham mismo estaba ms que infectado por
ambas

enfermedades. Vase Jrmy Bentham y Michel Foucault (1977), Le Panopti-
con prcd de l'oeil du pouvoir: entretien avec Michel
Foucault.

Resulta

menos claro en el caso del uso irnico de Foucault de la utopa del panptico
en Miche! Foucault (1975), Discipline and Punish: The Birth ofPrison.
17. Muchos ejemplos de esta fragilidad pueden encontrarse en Barry,
PoUtical Machines. Para un anlisis cientfico de la burocracia, vanse Alber
to Cambrosio, Camilie Limoges y Denyse Pronovost (1990), "Representing
Biotechnology: an Ethnography of Quebec Science Policy".
18. Para una demostracin magistral, vase John Keegan (1987), The
Mask of Command. La reciente disputa respecto de las armas de destruccin
masiva ofrece un ejemplo impactante de los lmites de todas las metforas de
"mirada" y "visin", vase Hans Blix (2004), Disarming Iraq. Sin embargo,
la obra maestra literaria sigue siendo Guerra y paz, de Tolstoi.
19. Para algunos ejemplos clsicos, vanse Walter Lippmann (1922),
Public Opinin, sobre peridicos; Chandler, The Visible Hand, sobre compa
as, y Peter Miiler (1994), "The Factory as Laboratory" sobre contabilidad.



264



REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMER MOVIMIENTO




265
lector de la teora de la relatividad, los marcos de referencia abso
lutos slo generan horribles deformaciones, echan por tierra toda
esperanza de superponer documentos en algn formato legible,
mientras que los "moluscos de referencia" blandos y fangosos
(trmino de Einstein) permiten a los fsicos ir de un marco al
siguiente, si no de manera fluida, al menos s de manera conti
nua.'' La alternativa es que el socilogo sea rgido y el mundo se
vuelve un lo o el socilogo sea lo suficientemente maleable y l
mundo se ordena a s mismo. Aqu nuevamente los _d.e,beres dej
relativismo emprico son afnes a ios de la tica.
Debido a que el prejuicio de vivir dentro de un marco general
es aparentemente imposible de desarraigar, tengo que inventar un
segundo tipo de sujetador artificial. Mientras no eliminemos los
lugares en los que se ponen en escena de modo tan convincente
"arriba", "abajo", "total" y "global", la tentacin de saltar al
"contexto" no se ver aliviada y la actividad de creacin de esca
las de los actores nunca tendr margen como para desplegarse
plenamente. El paisaje social nunca estar suficientemente apla
nado como para que resulte visible por completo el costo de los
vehculos que establecen las conexiones. La gente seguir creyen
do que el gran animal no necesita forraje para alimentarse; que la
sociedad es algo que puede sostenerse sin ser producido, ensam
blado, recolectado o mantenido; que reside detrs de nosotros,
por as decirlo, en vez de estar por delante como tarea a cumplir.
Como vimos en la parte anterior del libro, no es tarea del
socilogo decidir en lugar del actor qu grupos componen el mun
do y qu agencias los hacen actuar. Su tarea es construir el expe
rimento artificial -un informe, una historia, una narracin, una
descripcin- donde esta diversidad pueda desplegarse a pleno.
Aunque parece tan raro al principio, lo mismo vale para la escala:
no es asunto del socilogo decidir si una interaccin es "micro"
mientras otra sera de "alcance medio" o "macro". Los partici
pantes invierten demasiado, gastan demasiado ingenio y energa
en modificar la escala relativa de todos los dems participantes
como para que los socilogos decidan sobre la base de un estn-


24. Siempre he considerado, de modo ago infame, a Einstein como un
terico social, es decir, un terico de las asociaciones. Vase Bruno Latour
{1988c), "A Relativist Account of Einstein's Relativity".

dar fijo. Como mostraron Boltanski y Thvenot, si hay algo que
no puede hacerse en lugar del actor es decidir dnde se ubica en
una escala que va de pequeo a grande, porque en cada giro de
sus numerosos intentos por justificar su conducta pueden de
pronto poner en juego la humanidad entera, Francia, el capitalis
mo y la razn mientras que, un minuto ms tarde, pueden darse
por satisfechos con un acuerdo en el nivel particular.-' Enfrenta
dos con tales cambios repentinos de escala, la nica solucin posi
ble para el analista es tomar el cambio mismo como dato y ver a
travs de qu medios prcticos se extiende la "medida absoluta".
La escala es un logro del propio actor. Si bien sta es la pro
puesta ms antigua y, desde mi punto de vista, la ms decisiva
que hace la TAR, nunca encontr a nadie que acepte siquiera
echar una mirada ai paisaje que se revela as; tan poca voluntad se
encuentra de ello, si es que me atrevo a hacer el paralelo, como la
que poda encontrar Galiieo al tentar a sus "queridos y respetados
colegas" a que mirasen a travs de su telescopio improvisado. La
razn es que tendemos a pensar en la escala -macro, meso,
micro- como un zoom bien ordenado. Es un poco como el libro
maravilloso, pero perversamente engaoso, The Powers of Ten,
donde cada pgina ofrece una imagen que est un orden de mag
nitud ms cercana que la precedente, desde la Va Lctea hasta las
fibras de ADN, con una foto en algn punto del rango medio que
muestra dos personas de picnic en un prado cerca del Lago Supe
rior.Un microsegundo de reflexin basta para comprender que
este montaje es engaoso: dnde estara montada una cmara
para mostrar la galaxia entera? Dnde est el microscopio capaz
de captar el ADN de esta clula en vez de aqul? Qu regia
podra ordenar imgenes en una gradacin tan regular? Lindo
montaje, pero perversamente errneo. Lo mismo vale para el efec
to de zoom en el mbito social, salvo que, en este caso, no se
toma como un truco artstico ingenioso sino como una conclusin
de lo ms natural que surge del sentido comn ms slido. No es
obvio que IBM sea "ms grande" que su equipo de ventas? Que


25. L. Boltanski y Thvenot, On Justification.
26. Vase Michei Calln y Bruno Latour (1981), "Unscrewing the Big
Leviathans. How Do Actors Macrostructure Reaiity".
27. Phihp Morrison y Phylis Morrison (1982), The Pomers ofTen.




266




REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMER MOVIMIENTO




267

Francia es mucho "ms amplia" que la Escuela de Minas, que
a

su vez es mucho "ms grande" que yo? Y si imaginamos que IBM
y Francia tienen la misma forma de estrella que la sala
de

coman

do y control que mencion antes, qu diramos de los cuadros
organizativos de la estructura corporativa de IBM, o del mapa de
Francia, de la imagen de toda la Tierra? Acaso no proveen
obviamente el marco notablemente ms amplio en el que deben
"situarse" las "cosas ms pequeas"? Acaso no es totalmente
razonable decir que Europa es ms grande que Francia, que Pars,
que la calle Danton y que mi departamento? O decir que el siglo
XX ofrece el marco "en el que se dio" la Segunda Guerra Mun
dial? Que la batalla de Waterloo en La Cartuja de Parma,
de

Stendhal, es un acontecimiento mucho ms importante que a
experiencia de sta de Fabrizio del Dongo? Si bien los lectores
podran estar dispuestos a escuchar pacientemente lo que dice
la

TAR en defensa de una nueva topografa, no van a seguir adelan
te si lo que se dice va demasiado
en
contra
de

toda

reaccin

de

sentido comn. Cmo podra no ser la cosa ms razonable
"poner las cosas en un marco"?
Estoy de acuerdo en que la cuestin es seguir
el
sentido
comn. Tambin concuerdo en que enmarcar las cosas en algn
contexto es lo que los actores hacen constantemente. Simplemen
te sostengo que esta actividad de enmarcado misma,
esta

misma

actividad de contextualizacin es la que debe ponerse en primer
plano y que eso no puede hacerse mientras se d por
sentado

el

efecto zoom. Establecer la escala por adelantado sera quedarse
nada ms que con una medida y un marco de referencia absoluto
cuando lo que buscamos es medir; cuando lo que queremos
lograr es viajar de un marco al siguiente. Una vez ms, los soci
logos de lo social no son lo suficientemente abstractos. Creen que
tienen que aferrarse al sentido comn, aunque lo que demuestra,
por el contrario, una completa falta de razn es imaginar
un

"zoom social" sin una cmara, un par de rieles, un vehculo con
ruedas, y todo el complejo trabajo en equipo que tiene que
ensamblarse para concretar algo tan simple como una toma de
plataforma rodante. Cualquier zoom de cualquier tipo que bus
que ordenar las cosas de manera prolija, como el juego de mue
cas rusas, siempre es el resultado de un guin cuidadosamente
planificado por algn director de escena. Si lo duda, entonces
vaya de visita a los Estudios Universal. Los "arriba" y los "aba-

jo", lo "local" y lo "global" tienen que ser hechos, nunca son
algo dado. Todos lo sabemos bastante bien, puesto que hemos
presenciado muchos casos donde el tamao relativo de las cosas
ha
sido revertido instantneamente por huelgas, revoluciones,
golpes, crisis, innovaciones, descubrimientos. Los eventos no son
como los colgadores de ropa en una tienda. Las etiquetas de S,
M, X, XL, parecen distribuidas de manera un poco confusa; van
y vienen bastante rpido; se encogen o agrandan con la velocidad
del rayo. Pero nunca parecemos dispuestos a extraer las conse
cuencias de nuestras observaciones diarias, tan obsesionados esta
mos
por
el
gesto
de
"poner las cosas
en
su contexto ms amplio".
Y sin embargo este gesto tambin debe ser documentado cui
dadosamente!
Alguna
vez
advirti
en
congresos de sociologa,
reuniones
polticas
o

conversaciones

de
bar, los gestos que la gen
te

hace

con

las

manos

cuando

invoca

el

"Gran
Cuadro" en el que
ofrece reubicar lo que usted acaba de decir de modo que "enca
je"
en
entidades tan fciles de aprehender como el "capitalismo
tardo", "el ascenso de la civilizacin", "Occidente", "la moder
nidad",
"la
historia de la humanidad", "poscolonialismo" o la
"globalizacin"? El gesto de sus manos nunca es mayor que lo
que sera si estuvieran acariciando un zapallo! Por fin voy a mos
trar

el
verdadero
tamao
de lo "social" en toda su grandeza: bue
no,
no

es

tan
grande.
Slo

se
lo hace aparecer as con el gesto y el
tono
profesoral
en

el
que
se

alude

al
"Gran Cuadro". Si hay algo
que
no

es

sentido
comn, es considerar un zapallo de tamao
mediano el equivalente de "toda la sociedad". Ha dado la media
noche para ese tipo de teora social y el hermoso carruaje ha sido
transformado

de

vuelta

en
lo que siempre debi seguir siendo; un
miembro de la familia Cucurbitaceae.
S
que soy malo, pero a veces puede hacerse de modo amisto
so,
como

cuando

un
cirujano quita una verruga dolorosa. El
tamao y el zoom no deben confundirse con la condicin de
conectado.
La
alternativa es que esta escala del tamao de un
zapallo est relacionada a travs de muchas conexiones con
muchos
otros sitios,
del
mismo modo que lo est una sala de
operaciones burstiles de Wa Street con las numerosas matrices
que componen las economas mundiales -y si es as, quiero estar
convencido de que esas conexiones existen, quiero tocar los con
ductos, quiero verificar su solidez, probar su realismo- o no est
relacionada
y,
en

este
caso,
si
hay una cosa que este gesto amena-




268




REENSAMBLAR LO SOCIAL




PRIMER MOVIMIENTO




269

zador de las manos no puede hacer es obligarme a creer que
mi

pequea descripcin "local" ha sido "enmarcada" por algo
"ms

grande". Es as, no quiero que
me
engaen
con

el

marco.

Pero

estoy dispuesto a estudiar muy cuidadosamente el enmarcado
mismo para convertir ese recurso automtico en
un

nuevo

tema

fascinante. Es a travs del montaje del efecto zoom que entra en
escena lo social de los tericos sociales; es a travs de ello que
sostiene que las interacciones
locales

se
insertan; que
termina

logrando tan poderoso control sobre las mentes
de

todos

los

actores. Tan poderoso es que
cuando

una
teora
social

alternati

va ofrece deshacerse de ese control, es como si Dios hubiese
muerto nuevamente y, por cierto, hay ms de un rasgo
comn

entre el Dios siempre en trance de morir de los viejos tiempos y
la posicin que a veces suea con ocupar el socilogo que
se

sien

te como un Dios.
En efecto, el Gran Cuadro es slo eso: un cuadro. Y entonces
puede plantearse la pregunta: en qu galera
se

lo

exhibe?
A
travs de qu ptica se lo proyecta? A qu publico se dirige}
Propongo llamar panoramas a las grampas que se logran
formu

lando obsesivamente esas preguntas. Al contrario de los oligpti-
cos, los panoramas, como lo sugiere la etimologa, ven todo.
Pero

tambin ven nada dado que simplemente muestran
una
imagen
pintada (o proyectada) en la diminuta pared
de

un

cuarto

total

mente cerrado al exterior. La metfora proviene de esos cuartos
inventados a comienzos del siglo XIX, cuyos descendientes pueden
encontrarse en las salas Omnimax de cine, construidas cerca de
centros cientficos y comerciales. La palabra griega "pan", que
significa "todo", no implica que esos cuadros muestren
"el

todo"

sino que, por el contrario, cubren
una
pared en un
cuarto
ciego
en el que se proyecta un escenario completamente
coherente

sobre una pantalla circular de 360.
La
plena
coherencia

es

su

punto fuerte y su principal debilidad.
Dnde podemos encontrarlos ahora que
los

verdaderos


dos.' Estn por todas partes: son pintados cada vez que un edito-
rialista de diario analiza con autoridad la "situacin completa";
cuando un libro cuenta nuevamente los orgenes del mundo, des
de el Big Bang hasta el presidente Bush; cuando un manual de
teora social ofrece una visin panormica de la modernidad;
cuando el director general de alguna gran empresa rene a sus
accionistas; cuando algn cientfico famoso sintetiza para benefi
cio del pblico "el actual estado de la ciencia"; cuando una mili
tante explica a sus compaeras de clula la "larga historia de la
explotacin"; cuando alguna arquitectura poderosa -una plaza,
un rascacielos, una escalera inmensa- nos apabulla. A veces se
trata de logros esplndidos como el Palazzo Della Ragione en
Padua (s, el Palacio de la Razn!), donde el gran saln est todo
cubierto
por
un
fresco que presenta una visin de la mitologa
clsica y cristiana completas, junto con el calendario de todos los
oficios y eventos cvicos. A veces son slo un tosco amontona
miento de clichs, como en las intrincadas tramas de los tericos
de las conspiraciones. A veces ofrecen programas completamente
nuevos, como cuando se ofrece un nuevo show sobre el "fin de la
historia", el "choque de civilizaciones", o "la sociedad del ries
go". A veces rehacen la historia cuando proponen una relectura
completa del Zeitgeist, como en la Fenomenologa del espritu o
El manifiesto comunista.
Lo
poderoso en esas construcciones es que resuelven a la per
feccin la cuestin de poner en escena la totalidad, de ordenar las
subidas y bajadas, de anidar lo "micro", lo "meso" y lo "macro".
Pero no lo hacen multiplicando conexiones de dos vas con otros
sitios como lo hacen las salas de comando y control, los centros
de clculo y, ms en general, los oligpticos. Definen un cuadro
que
no

tiene
hendiduras, dando
al
espectador la poderosa impre
sin de estar plenamente inmersos en el mundo real sin mediacio
nes artificiales o flujos costosos de informacin que vayan y ven
gan del exterior. Mientras los oligpticos revelan constantemente
panoramas que Walter Benjamin llev
a

la
fama han sido
destrui-


29. Sobre el vnculo entre arquitectura y poder, v
ase Jean-Phiippe Heur-
28. Sobre la historia de este medio del siglo XIX, vase Stephan Oetter-
mann (1997), ThePanorama: HistoryofaMassMdium-, Bemard Comment
(2003), ThePanorama, ypor supuesto, Walter Beniamin (2002), TheArca-
desProject.
tin (1999), L'espacepublic parlementaire: Essaissur lesraisonsdu lgisia-
teur.
30. Sloterdijk ha ofrecido una descripcin de muchos panoramas bajo el
nombre de "globos", en Peter Sloterdijk (1999), Sphren. vol. 2, Globert.




270




REENSAMBLAR LO SOCIAL





PRIMER MOVIMIENTO




271

la fragilidad de sus conexiones y su falta de control de lo que que
da en medio de sus redes, los panoramas dan la impresin de un
control pleno sobre Jo que se estudia, aunque sean parcialmente
ciegos y a pesar de que nada entre ni salga de sus muros, excepto
espectadores interesados o confundidos. Confundirlos con oligp-
ticos sera como confundir un episodio de guerra monitoreado
desde la sala de comando del Ejrcito de Estados Unidos en Tam-
pa, Florida, con el mismo episodio relatado en Fox News cuando
un general retirado comenta el "da en el frente". La primera ver
sin, que es realista, sabe demasiado bien que puede volverse irre
al en cuanto se interrumpen las comunicaciones; la segunda puede
ser igualmente real pero tiene menos probabilidades de decirnos si
es o no ficcin. La mayor parte de las veces, es este exceso de
coherencia lo que permite descubrir que es una ilusin.
Aunque estos panoramas no deben tomarse demasiado en
serio, dado que tales versiones coherentes y completas pueden
convertirse en los puntos de vista ms ciegos, ms locales y ms
parciales, tambin tienen que ser estudiados cuidadosamente por
que ofrecen la nica ocasin en que se puede ver "la historia
completa" como un todo. Sus visiones totalizantes no deben
des

preciarse como un acto de megalomana profesional, sino que
deben ser agregadas como todo lo dems, a la multiplicidad de
sitios que queremos desplegar. Lejos de ser el lugar donde todo
sucede, como en los sueos de sus directores, son sitios locales
que deben agregarse como tantos nuevos lugares que aparecen en
el paisaje aplanado que tratamos de relevar. Pero incluso despus
de tal ajuste, su rol puede volverse central dado que permiten a
los espectadores, al auditorio y ios lectores equiparse con un
deseo de totalidad o centralidad. Es de esas historias poderosas
que obtenemos nuestras metforas de lo que "nos une", las
pasiones que supuestamente compartimos, el perfil general de la

arquitectura de la sociedad, las narrativas maestras con las que
somos disciplinados. Dentro de sus fronteras estrechas obtenemos
la idea de sentido comn de que las interacciones ocurren en un
contexto "ms amplio"; que hay un "arriba" y un "abajo"; que
hay algo "local" inserto dentro de algo "global"; y que podra
haber un Zeitgeist cuyo espritu an hay que crear.
El estatus de estos panoramas es extraamente ambiguo: son
simultneamente lo que vacuna contra la totalizacin -dado que
son obviamente locales y estn encerrados dentro de cuartos cie
gos- y lo que ofrece un anticipo del mundo nico en el cual vivir.
Coleccionan, enmarcan, califican, ordenan, organizan; son el ori
gen de lo que se quiere decir con un "zoom bien ordenado". Por
lo que, no importa cunto nos engaen, nos preparan para la
tarea poltica que nos aguarda. A travs de sus muchos e ingenio
sos efectos especiales ofrecen un anticipo de lo colectivo con lo
que no deben confundirse. Como comenzamos a comprender
ahora, siempre existe el peligro de confundir la construccin de
esos panoramas con la tarea poltica mucho ms difcil de com
poner progresivamente el mundo comn. Ver las pelculas de las
teoras sociales en esos cuartos Omnimax es una cosa, hacer pol
tica es otra. La "sociedad sui generis"" de Durkheim, ios "sistemas
autopoiticos" de Luhmann, "la economa simblica de los cam
pos" de Bourdieu o la "modernidad reflexiva" de Beck son exce
lentes narrativas si nos preparan, una vez que finaliz la proyec
cin, para abordar las tareas polticas de la composicin; son
engaosos si se los toma como una descripcin de lo que el mun
do comn es. En el mejor de los casos, los panoramas ofrecen un
anticipo proftico de lo colectivo, en el peor, son un muy pobre
sustituto de ste. Una de las ambiciones de la TAR es conservar el
impulso proftico que siempre ha estado asociado con las ciencias
sociales, pero acompaar al mismo tiempo las narrativas maes
tras de regreso a los cuartos donde se las muestra
y dejarlas all a
buen resguardo.
31. John Tresch ha mostrado cuntos de esos dispositivos totaUzadores
existen en una situacin histrica dada y cmo pueden producir lo que llama
"cosmogramas". Vase John Tresch (2001), "Mechanical Romanticism:
Engineers of che Artificial Paradise". Esta multiplicidad desaparece en cuan
to se colocan dentro de un Zeitgeist coherente en lugar de que se los siga en
sus circulaciones contradictorias. Ms sobre esto en la seccin que trata
sobre la recoleccin de declaraciones, pg. 314.
32. La crtica de las narrativas maestras y la apelacin a la multiplicidad,
la fragmentacin y las pequeas narrativas pierden sentido una vez que se
agregan los panoramas al paisaje: no hay escasez de multiplicidad. Limitarse
a ella podra significar tambin que se ha abandonado la tarea poltica del
ensamblado.




272




REENSAMBLAR LO SOCAL

Por lo que aqu nuevamente el estudioso de la TAR voluntaria
mente
ciego debera seguir haciendo las mismas preguntas malva
das
y tontas siempre que se presente una jerarqua bien ordenada
entre
escalas: "En qu sala? En qu panorama? A travs de qu
medio?
Con qu director de escena? Cunto? Sitios complejos,
activos, a veces incluso hermosos, aparecern en todos los rinco
nes

en
cuanto
se
plantee obsesivamente esta segunda interroga
cin.

Si

est

en

duda
trate, como ejercicio, de situar ios lugares, los
teatros, los escenarios en los que se est pintando el cuadro de la
"globalizacin". Pronto descubrir que, pese a tanta "palabrera
sobre

lo
global",
la
globalizacin circula en vas minsculas, que
dan por resultado alguna forma glorificada de provincialismo.
Luego de "avance despacio", las indicaciones ahora son "no
salte" y "mantenga todo plano!" Estos tres consejos se refuerzan
mutuamente, dado que recin cuando la larga distancia entre dis
tintos puntos del territorio se haya medido se habrn reconocido
plenamente los costos de transaccin requeridos para unirlos.
Cmo podra evaluar un caminante por adelantado el tiempo
que le llevar llegar a la cima de la montaa si las lneas isomtri-
cas

no
hubiesen sido dibujadas una por una? Cmo podramos
descubrir la medida de la tarea poltica que nos aguarda si no se
hubiesen medido primero las distandas entre puntos de vista
inconmensurables?














33. Sobre la localizacin de lo global, vase especialmente la obra de
Stephan Harrison, Steve Pile y Nigel Thrift (2004), Patterned Ground:
Entanglements ofNature and Culture,

Segundo
movimiento:

redistribuir lo local












Al equiparar la caja de herramientas de los investigadores con
distintos instrumentos (oligpticos y panoramas), les hemos per
mitido localizar lo global y acompaarlo de regreso y a buen res
guardo al interior de los circuitos en los que ahora circula de ida
y
de

vuelta.

Cada

vez
que
se

manifest

el
impulso
de
alejarnos
de

las interacciones locales, en vez de intentar algn salto mortal
hacia el trasmundo invisible del contexto social, propuse avanzar
esforzadamente hacia los muchos lugares particulares donde lo
global, lo estructural y lo total se estaban ensamblando, y donde
se expanden hacia afuera, gracias al tendido de cables y conduc
tos especficos. Si se contina haciendo esto suficiente tiempo, los
mismos efectos de jerarqua y asimetra que eran visibles antes
emergern ahora de las cadenas de localidades yuxtapuestas.
Dado que estn ubicados dentro de los muchos oligpticos y
panoramas, ya no tiene nada de malo usar la palabra "contex
tos". Los vehculos que transportan sus efectos tienen chapas
patente y etiquetas bien escritas, como los camiones de mudan
zas. De tanto en tanto se renen los contextos, se suman y ponen
en escena dentro de habitaciones especficas, formando panora
mas coherentes, que aaden sus muchos efectos contradictorios
de estructuracin a lo sitios a ser "contextualizados" y "estructu
rados".
No hace falta decir que no existe otro lugar en el que sumar
todos esos sitios, al menos hasta ahora. Por lo que sera bastante
tonto preguntar "en qu" sper-mega-macro-estructura residen




274




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SEGUNDO MOVIMIENTO




275

todos, dei mismo modo que se ha vuelto totalmente irrelevante
tratar de detectar, despus de la teora de la relatividad, el viento
de

ter
"por"
el
que pasa la Tierra. No existe un lugar global,
que todo lo abarque, donde, por ejemplo, la sala de controles del
Comando
Areo Estratgico, ei piso de Wall Street, el mapa de la
contaminacin del agua, la oficina dei censo, la Coalicin Cristia
na
y las Naciones Unidas se reuniran y seran sumadas. Y si
alguien
lo

intenta
-como lo estoy haciendo en este prrafo- es
otro lugar, otra ruta complicada conectada de manera laxa con
las

otras
rutas, sin pretensin alguna de "incluirlas" o "conocer
las", Si un lugar quiere dominar a todos ios dems definitivamen
te,
no
hay problema. Pero tendr que pagar por cada tem de
parafernalia necesario para llegar a cada uno de los otros lugares
que pretende reunir y establecer algn tipo de relacin continua,
costosa, de dos vas; si no paga la cuenta hasta el ltimo centavo,
se

convierte

en

un
panorama. Aunque Leibniz nunca lo especifi
c, para que
una

mnada
refleje la apagada presencia de todas
las
dems, se requiere algo de trabajo extra.
Pero
recontextuaiizar el contexto es slo parte de la tarea de
acostumbrarse
nuevamente a andar a pe dentro de un paisaje
aplanado.
An

tenemos

el
problema de entender por qu dijimos
antes
que
las
interacciones eran un punto de partida tan insatis-
factorio
por la cantidad de otros ingredientes que ya estn
dados.

Ei
reflejo
de

los
cientficos sociales que los alej de las
interacciones -y que los llev a mirar detrs, encima, debajo en
busca
de
otros sitios de actividad- puede haber estado mal orien
tado, pero sigue siendo una visin vlida. Si entendimos el pri
mer

movimiento

como

el
pedido de que se privilegie en cierta
medida

las

"interacciones
locales", entonces no hemos ganado
demasiado.
Aferrarse
obstinadamente a la consigna de "localizar lo glo
bal"

no
explica qu es lo "local", especialmente s se "disloca"
tan

claramente

la
accin, como hemos visto muchas veces previa
mente.

Por
el contrario, todo estara perdido si, despus de haber
renovado

el
antiguo "contexto global", tuviramos que retroce
der a este otro sitio preferido de las ciencias sociales: el encuentro
cara-a-cara

con

seres
humanos individuales, intencionales y con
propsitos. Si el viaje de ida de las interacciones al contexto no
lleva a ninguna parte, como acabamos de ver, no hay motivo
para pensar que el viaje de regreso a los sitios locales estar diri-
gido a blancos ms precisos. Lejos de alcanzar por
fin

el

suelo

concreto de una "hipstasis social", simplemente habremos ido
de un artefacto a otro.' Si lo global no tiene existencia concreta
-salvo cuando se lo devuelve a sus conductos diminutos y se lo
sube a sus muchos escenarios, tampoco la tiene io local. Enton
ces tenemos que hacer ahora exactamente
la

misma
pregunta que
antes, pero a la inversa: cmo se genera lo local mismo? Esta
vez

no es lo global lo que va a ser localizado, es io local io que tiene
que ser redespachado y redistribuido.
Q-a razn por la que es
tan
importante practicar
esta
operacin
simtrica es que una vez que se hacen ambos movimientos
correc

tivos en sucesin, se colocar en primer plano otro fenmeno
enteramente.diferente; nuestra atencin comenzar a concentrar
se en los f.cpnectores" que entonces y recin entonces podrn cir
cular libremente sin detenerse jams en un lugar llamado "con
texto'Lo "interaccin". Cuando ambos movimientos se realicen
Juntos, el mundo social comenzar a transformarse
definitiva

mente; adoptar una forma nueva y ms plausible, una forma
que le permita a uno desplazarse
sin
hipos repentinos,
una

forma

que podra
adecuarse

a

la

tarea
posterior
de
ensamblai:,jxcDectar
y componer..


ARTICULADORES Y LOCALIZADORES

Decir que toda interaccin local est "moldeada" por muchos
elementos ya presentes nada nos dice
del
origen
de

esos

elemen-



1. Es bastante asombroso ver incluso a Garfinkel sostener esta distincin
entre formal e informal: "Segn ei movimiento mundial de las ciencias
sociales y el corpusbibliogrfico, no hay orden en lo concreto de las cosas.
Las empresas de investigacin del movimiento de las ciencias sociales son
derrotadas por los abrumadores detalles desesperadamente circunstanciales
de ias actividades diarias: el pleno, la abundancia, el plenilunio (sic). Para
obtener un remedio, las ciencias sociales han elaborado polticas y mtodos
de anlisis formal. Estos reespecifican los detalles concretos de las activida
des ordinarias como detalles de los dispositivos analticos y de los mtodos
que justifican el uso de estos dispositivos". Y agrega que la etnometodologa
"consiste de pruebas en sentido contrario", Garfinkel, Ethnomethodology's
Program, pg. 95.




276




REENSAMBLAR LO SOCIAL




SEGUNDO MOVIMIENTO




277

tos. Y sin embargo, ahora hemos verificado de dnde no vienen:
no

son

exudados

de

un
contexto global, de un marco general, de
una

estructura
profunda.
Acabamos

de

ir
all; no hay nada que
ver

all
excepto
la

sombra

del
cuerpo poltico, que se reserva para
ms

adelante.
Aunque
este

resultado

sea
puramente negativo, nos
abre

el

camino

bastante

bien.

Ahora
tenemos libertad para buscar
la

existencia

de

otra

senda

ms
continua, ms rastreable empri
camente, para
alcanzar

los
lugares
de
donde parecen provenir los
ingredientes que intervienen en las interacciones. Y, efectivamen
te, aunque ninguna etiqueta, cdigo de barras, certificado de ori
gen
o

marca
registrada pueda ayudarnos a seguir a los "actores
mismos", existe lo que se llama en la industria una excelente ras-
treabilidad

entre
los sitios de produccin de las interacciones
locales, siempre que
no

olvidemos

la
leccin de la parte I y haga
mos buen uso de todas las fuentes de incertidumbre.
La

senda
serpenteante
a
travs de la cual la mayora de los
ingredientes
de

la
accin llegan a cualquier interaccin dada es
delineada
por
la
multiplicacin,
el
enrolamiento, la implicacin y
el
pliegue
de

actores

no
humanos.
Si
al analista no se le permite
algn
derecho

de
persecucin
a

travs

de
mltiples tipos de agen
cias,
entonces

toda

la

cuestin
de lo local y lo global se vuelve
imposible
de
seguir.
Pero