The Project Gutenberg EBook of Le journal d'une pensionnaire en vacances, by No�mie Dondel Du Faou�dic This eBook is for the

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Mme DONDEL DU FAOU�DIC LE JOURNAL D'UNE PENSIONNAIRE EN VACANCES VANNES IMPRIMERIE LAFOYLE FR�RES 1906 Ce sont les livres qui nous donnent nos plus grands plaisirs et les hommes qui nous causent nos plus grandes douleurs. Quelquefois m�me les pens�es consolent des choses et les livres consolent des hommes. JOUBERT

_Le 1er ao�t._

Les vacances! que de brillantes promesses, de douces esp�rances ce seul mot-l� renferme! Les vacances, ce sont les courses folles � travers bois et plaines, les pieds dans la ros�e et le front au vent; ce sont les promenades charmantes sur la mer verte et sous le ciel bleu, ce sont les jeux bruyants dans les prairies et les interminables causeries sans cloches, � l'ombre des grands bois. On se l�ve avec le soleil ou seulement pour d�jeuner, suivant la couleur de son esprit ou les caprices de sa volont�. Beaucoup de mouvement ou beaucoup de repos, de la paresse si le coeur vous en dit; en un mot, les vacances, c'est le r�gne de la libert�! Les chevaux piaffent, les grelots carillonnent, le fouet retentit, caisses et voyageurs remplissent l'omnibus. Nous partons, laissant l'agr�able et tranquille quartier des horticulteurs d'Angers. N'a-t-on pas dit que l'Anjou, comme la Touraine, est le jardin de la France, le pays des parfums et des fleurs, la terre promise des beaux fruits? Nous entrons en gare... La locomotive, cette machine infernale et b�nie, qui traverse l'espace comme le monstre de l'Apocalypse, �branle les �chos de ses mugissements auxquels le m�canicien, sans �gard pour les oreilles, ajoute les coups stridents et pr�cipit�s de son sifflet aigu. Tout un monde s'�branle... Adieu, Angers! D�j� nous n'apercevons plus que ses clochers dont les fl�ches percent le ciel, et le panache enfum� de ses fabriques. Nous voyons fuir les pimpantes villas et les �l�gants ch�teaux qui entourent la cit� de sa plus coquette ceinture. Bient�t nous allons c�toyer continuellement les belles rives de la Loire et saluer les villes et les bourgs gentiment couch�s � ses pieds. Regardons-les; les plus remarquables sont: Ingrande, avec les hautes chemin�es de son importante verrerie; Saint-Florent, couronn� de la statue du marquis de Bonchamp; ce h�ros, apr�s avoir servi en Am�rique, fut choisi en 1793, avec d'Elb�e, pour commander l'arm�e vend�enne, dont il marqua les premiers succ�s; mais, bless� mortellement peu de mois apr�s devant Cholet, il mourut le 17 octobre 1793. Si son existence ne fut qu'un long acte de bravoure et de courage, sa mort est une belle page de g�n�rosit�. Avant d'expirer, il fit gr�ce � cinq mille prisonniers r�publicains que la loi cruelle des repr�sailles condamnait � une mort certaine. Voici Ancenis, qui s'honore d'avoir vu signer en ses murs un trait� entre le roi de France et le duc de Bretagne, l'an 1468. Cette ville garde encore un souvenir des temps les plus recul�s: une pierre druidique, connue sous le nom de la Souvreti�re. Champtoceaux, qui ne se souvient plus de ses fortifications, ras�es en 1420. Oudon dont la grande tour carr�e prend aupr�s des autres maisons les proportions d'un g�ant. Non loin de ces belles rives, que nous parcourons si rapidement, s'�levait jadis Champtoc�, la forteresse o� Gilles de Laval, mar�chal de Retz, apr�s s'�tre signal� par sa bravoure au si�ge d'Orl�ans et aux guerres du r�gne de Charles VII, vint acqu�rir la triste c�l�brit� du crime. La l�gende, en s'emparant de ce personnage historique, en a fait un �tre presque fabuleux et, d'�ge en �ge, on racontera la terrible histoire de Barbe-Bleue qui, finalement, fut pendu et br�l� � Nantes en 1440, sous le duc Jean V de Bretagne. Champtoc�, maudit et abandonn� � la mort du ma�tre, r�sista des si�cles encore aux assauts du temps. L'empereur Joseph II, venu en France pour voir sa soeur Marie-Antoinette, en fit le croquis; mais aujourd'hui, ses tours branlantes ne sont plus qu'une masse informe de ruines, d�pendant de la terre de Serrant.

Voici Nantes, nous devons y poser le pied quelques heures. Toujours le mouvement, l'animation, le commerce enfin, qui caract�rise cette grande cit�. Quelle immense ruche et quel bourdonnement continuel! J'en suis tout �tourdie. Quelle diff�rence entre ce brouhaha et le calme de mon couvent, si bien nomm� la _Retraite_. Nous avons admir� l'h�tel de nos aimables h�tes et amis, M. et Mme B... � l'int�rieur, toutes les fantaisies raffin�es que le luxe moderne peut inventer; � l'ext�rieur, de riches sculptures, des colonnes, des balustres, et tout � l'entour de grands arbres ombreux tamisant la lumi�re qui se joue sur les gazons souples comme des tapis de velours; des ruisseaux limpides o� nagent des ondes bleues et des poissons rouges, et enfin un jardin d'hiver, ou plut�t une grotte merveilleuse faisant r�ver le soir, lorsqu'elle est illumin�e, aux descriptions enchant�es des _Mille et une nuits_. Comme contraste nous sommes all�es visiter le Temple protestant, dont la s�v�rit� ne dit rien du tout � l'�me. On a bien tort de reprocher au catholicisme la pompe de son culte; ses riches autels, ses statues, ses madones, ses beaux tableaux, retra�ant la vie du Sauveur et celle des saints, nous parlent bien mieux du Ciel que toutes ces sentences de la Bible incrust�es sur les parois du Temple; sentences �ternelles comme la pierre qui les garde, mais aussi froides qu'elle. Maman m'a �galement men�e � son ancienne pension. Il y avait bien longtemps qu'elle n'y �tait retourn�e, et elle a cherch� en vain les personnes et les choses de son temps. L'immutabilit� n'est pas de ce monde! Elle n'a pu retrouver aucune de ses ma�tresses, les unes appel�es ailleurs, les autres parties pour le grand voyage... Et cependant toutes ces bonnes religieuses l'ont re�ue comme l'enfant de la maison, et maman � son tour semblait se trouver � l'aise, comme si elle les avait toujours connues. Nous avons tout visit�: la chapelle, les dortoirs, les classes. Ici �tait mon pupitre, l� mon lit, disait maman; mais partout des m�tamorphoses! L'eau, la lumi�re, la chaleur sont maintenant dispens�es dans toute la maison par des proc�d�s savants et ing�nieux, mais non pratiqu�s autrefois. Maman cherchait aussi partout les beaux arbres grav�s dans sa m�moire, et surtout les belles charmilles imp�n�trables aux rayons et aux brumes. Plus rien de tout cela! Des massifs, des pelouses, des all�es tournantes, enfin, ces jardins � la mode du jour qu'on est convenu d'appeler jardins anglais. En nous en allant, maman me disait: �Ainsi va le monde, chaque g�n�ration passe son temps � d�truire et � refaire les travaux de la g�n�ration pr�c�dente, et � pr�parer ainsi de l'ouvrage pour celle qui vient. Vois comme le luxe gagne et s'introduit partout. Crois-tu que nos grosses lampes � l'huile ne valaient pas le gaz? Elles �taient infiniment meilleures, et ne fatiguaient pas la vue. Crois-tu que l'eau vive, tir�e du puits, ne valait pas autant que celle qui a circul� longtemps dans des canaux et s�journ� ensuite dans de vastes r�servoirs? Crois-tu que nous avions besoin alors de calorif�res pour nous r�chauffer? Non; je t'assure que toutes ces d�licatesses de confort ne font pas les robustes sant�s. Je veux bien croire que l'an�mie ne soit pas seulement une maladie � la mode; cependant,

autrefois personne n'en parlait. On s'ing�nie � raffiner les besoins de la vie; les exigences du bien-�tre, et l'on appelle cela progr�s, civilisation; mais ne se trompe-t-on pas sur la port�e de ces mots, et surtout sur la valeur de ce bien-�tre mat�riel dont toutes les classes sont devenues si avides? Faire fortune par n'importe quel moyen et jouir, n'est-ce pas le principal r�sultat du luxe et des app�tits insatiables? Il est reconnu que tous les peuples ont �t� vaincus par les d�lices de la fortune avant de l'�tre par leurs conqu�rants. Les hommes sobres, qui se l�vent matin, dorment � cheval, et n'accordent rien aux superfluit�s de l'existence, ont le secret des races fortes. Tant que Rome chercha ses s�nateurs et ses conseillers dans le calme et la simplicit� des champs, elle eut des hommes si grands qu'elle aurait pu conqu�rir le monde. Plus tard, elle s'eff�mina et s'amollit en prenant aux peuples vaincus par elle leur luxe et leurs plaisirs, et fut, � son tour, vaincue par leurs vices devenus les siens propres.� Maman �tait en verve, et sa tirade tournait au discours, lorsque nous sommes rentr�es; mais nos petits pr�paratifs de toilette pour le d�ner, assez nombreux ce jour-l�, ont mis fin � son �loquence, ce dont je n'ai point �t� f�ch�e, je le confesse tout bas, et l'ajustement de ma jolie robe bleue, succ�dant � ma sombre robe d'uniforme, m'int�ressait beaucoup plus en ce moment que l'histoire de tous les peuples du monde.

_Le 3 ao�t._ Nous avons quitt� Nantes l'apr�s-midi, et nous sommes descendues � Savenay, maman voulant me faire visiter une de ses propri�t�s. Nous y sommes arriv�es par une pluie torrentielle, ce qui a singuli�rement refroidi et rembruni nos id�es. Une flamme brillante a s�ch� nos v�tements et dor� les cr�pes qu'on nous pr�parait, et que nous avons trouv�es excellentes, arros�es d'une jatte de lait mousseux. Apr�s ce repas champ�tre et charmant, nous eussions affront� toutes les cataractes du ciel; mais le char-�-bancs du fermier nous attendait, et, dix minutes apr�s, nous rentrions en gare. � huit heures et demie les formes imposantes et grandioses de la Tour de Redon se dessinaient dans l'obscurit� transparente d'une soir�e d'�t�... Salut, mon cher manoir! salut, mes jeunes sapins et mes vieilles tourelles! comme vous me semblez grands! Car c'est le propre de l'ombre de laisser seulement entrevoir les contours, deviner les lignes et d'agrandir les formes ind�cises de tout ce qu'elle enveloppe de ses voiles myst�rieux. Salut aussi, h�tes nocturnes des bois, qui versez dans l'espace vos chants plaintifs, auxquels se m�le, l'hiver, dans une harmonie lugubre, le cri aigu des girouettes que le vent fait grincer sur leurs gonds rouill�s? Que de fois je suis rest�e � vous entendre, trouvant je ne sais quelle r�veuse et m�lancolique po�sie dans la profondeur des t�n�bres et les hurlements de la nuit? Demain, je saluerai le soleil, les oiseaux, les fleurs, la gent laiti�re et l'esp�ce emplum�e: les belles poules aux oeufs frais et les canards soyeux. J'irai dans la serre cueillir quelques raisins dor�s. Dans ma petite enfance on m'y surprenait toujours; j'aimais tant les suaves parfums, les brillantes couleurs, les fruits exquis! Je croyais que toutes ces belles grappes vermeilles allaient d'elles-m�mes me tomber

sur les l�vres et je restais � les attendre... Que de fois maman ou ma bonne m'ont trouv�e les conjurant du regard et les appelant de la voix: �Petites belles, petites belles, leur disais-je, venez donc je vous attends.� J'admirais aussi les fleurs, les cam�lias surtout, et lorsque je les voyais s'effeuiller, je disais, dans ma na�ve simplicit�: �Mais, pourquoi donc toutes les fleurs se d�shabillent-elles ainsi? Est-ce qu'elles ne pourront plus reprendre leur jolie robe!--Non, me disait maman; quand tu vois leur fra�che corolle p�lir et leur t�te se pencher, quand tu vois toutes ces fleurs endolories sourire tristement, c'est qu'elles vont mourir? Mais c'est la loi de la nature, rien ne meurt tout � fait... Et comme les jeunes filles plus tard doivent remplacer leurs m�res, de m�me les jolies bengales d'avril font oublier les derni�res roses d'automne. Regarde partout la v�g�tation, et vois combien de nouveaux boutons se pr�parent...� Alors, je regardais les s�ves pleines d'esp�rances, et cependant je n'�tais pas consol�e, et le raisonnement de ma ch�re maman, que j'aime tant, me faisait bien de la peine en pensant � elle. Je les aime toujours les fleurs, aujourd'hui comme jadis, et les oiseaux aussi. Ah! si j'habite jamais la campagne, j'aurai une voli�re pleine des musiciens de la for�t; j'aurai un grand jardin o� j'entendrai encore le suave concert de la brise se jouant dans le feuillage et caressant de son haleine l�g�re la t�te embaum�e des fleurs; ces belles fleurs rouges, roses, jaunes, violettes, azur�es et tigr�es comme des peaux de panth�res, ou fourmillantes et brillantes comme les pierreries de la reine de Saba. Des oiseaux quelque part et des fleurs partout, voil� mon ambition et mon r�ve!

_Le 12 ao�t._ H�las! nous venons de traverser trois jours de torrents, de tourbillons, de temp�tes � ne pas mettre le pied dehors. Quelle vilaine inauguration des vacances! Nous allons cependant � la rencontre de mon fr�re, et nous revenons tremp�s comme des canards; aussi, maman n'�tant pas de la race des palmip�des, ne trouve-t-elle aucun agr�ment dans ce qui fait leur joie.

_Le 16 ao�t._ Enfin, la calotte du ciel a repris ses teintes azur�es; le soleil a quitt� son bonnet de nuit et salu� de ses plus beaux rayons notre arriv�e dans la capitale des Ven�tes. Mon amie Augustine est du voyage, en sorte que maman se trouve le Mentor de deux charmantes filles et d'un gar�onnet. En quelques heures nous avons visit� la cath�drale, qu'une intelligente restauration rendra bient�t compl�te. On y remarque beaucoup de tableaux donn�s par le roi Louis-Philippe, et la chapelle Saint-Vincent Ferrier, dont le tombeau en

marbre est surmont� de son buste qu'on porte en grande pompe � toutes les processions. Saint Vincent Ferrier est le patron, l'honneur et la gloire de la ville de Vannes. Cet ardent ap�tre, arriv� au terme de sa vie, disait � nos p�res ces belles paroles: �Le moment est venu o� mon Seigneur J�sus-Christ veut me conduire par sa mis�ricorde dans son paradis. Vous le voyez, je suis vieux, il est bien temps que je paye la dette de la nature humaine: gardez et observez fid�lement ce que j'ai pr�ch� jusqu'� ce jour. Vous n'ignorez pas � quels vices j'ai trouv� que votre province �tait sujette; de mon c�t�, je n'ai rien �pargn� pour vous ramener dans le bon chemin. Rendez gr�ces � Dieu avec moi, de ce qu'apr�s m'avoir donn� le talent de la parole, il a rendu vos coeurs capables d'�tre touch�s et port�s au bien. Il ne vous reste plus qu'� pers�v�rer dans la pratique des vertus et � ne pas oublier ce que vous avez appris de moi. Quand je serai mort, mon corps restera avec vous, et mon esprit sera votre intercesseur l� o� Dieu le placera, et il ne cessera jamais de vous faire tout le bien qui sera en son pouvoir. Je vous le promets, pourvu que vous ne vous �cartiez pas de ce que je vous ai enseign�.� Ces paroles �taient prononc�es le 25 mars 1419; dix jours apr�s, le 5 avril, saint Vincent Ferrier rendait son �me � Dieu. Son corps fut solennellement d�pos� dans le choeur de l'�glise cath�drale de Vannes, o� il fit un si grand nombre de miracles, que le pape Calixte III n'h�sita pas � le mettre au nombre des saints d�s le 19 juin de l'ann�e 1455; cependant la bulle de la canonisation ne fut exp�di�e que sous le pontificat de Pie II, son successeur, l'an 1458, le 7 octobre. Les habitants de Vannes se sont vus plus d'une fois expos�s au danger de perdre le corps de saint Vincent. Vers le milieu du seizi�me si�cle, des troupes espagnoles, envoy�es par Philippe II, ayant prot�g� efficacement la ville contre les efforts des h�r�tiques, le Chapitre de la cath�drale voulut t�moigner au chef don Juan d'Aguilar sa reconnaissance, et lui offrit un fragment consid�rable des reliques de son compatriote. Mais les soldats form�rent le complot d'enlever le corps tout entier. Heureusement les chanoines furent avertis � temps; ils cach�rent donc eux-m�mes, pendant la nuit, la ch�sse qui contenait le corps de saint Vincent, et ils le firent avec tant de secret que cette ch�sse demeura inconnue et comme ensevelie dans l'oubli depuis l'an 1590 jusqu'en 1637. � cette �poque, elle fut d�couverte par l'�v�que de Vannes, S�bastien de Rosmadec. Les saintes reliques furent v�rifi�es tr�s exactement, et l'on en fit une seconde translation le 6 septembre, jour d�s lors consacr� pour en renouveler la m�moire tous les ans. Ce grand saint, qui a fait plus de huit cents miracles authentiques, rapport�s au proc�s de sa canonisation, �tait n� � Valence en 1357. D�s l'�ge de dix-sept ans il entra dans l'ordre des Dominicains et se fit une telle r�putation qu'on venait pour l'entendre de tous les points de l'Espagne. Plusieurs princes �trangers l'appel�rent � eux, et c'est ainsi qu'il vint en France, en Angleterre, en Allemagne et enfin en Bretagne sur les instances du duc Jean V, qui lui mandait de venir en h�te dans ses �tats, jeter les semences de la divine parole, qu'il avait d�j� port�e en tant d'autres lieux. Il y vint, en effet, vivant d'aust�rit�s et de mortifications et convertissant les peuples, il y demeura jusqu'au jour o� il rendit son esprit � Dieu, assist� de son �v�que, Amaury de la Motte, et entour� des hauts dignitaires du pays. Sa mort fut un deuil g�n�ral: grands et petits, riches et pauvres, tout le monde pleurait. On visite encore aujourd'hui l'appartement o� il a v�cu,

transform� en modeste oratoire, et o� l'on a toutes les peines du monde � p�n�trer[1]. La clef de ce simple r�duit se trouve chez un p�tissier, ce qui lui fait vendre ses g�teaux et le verre d'eau sucr�e qui les accompagne, autrement cela ne lui arriverait pas souvent, j'en r�ponds. Il vous sert de l'eau chaude et trouble dans des verres douteux, et ses p�tisseries sont assi�g�es de mouches, on y d�couvre m�me des fourmis, et pendant le premier moment d'h�sitation qui d�tourne votre main de ces g�teaux si peu engageants, l'honn�te marchand vous dit de l'air le plus tranquille: �Faites pas attention, ce n'est rien, faites comme moi, soufflez dessus�, et son haleine plus ou moins fra�che se prom�ne en �ventant tout le comptoir. Trop primitif vraiment, ce bon indig�ne vannetais[2]. J'ai visit� plusieurs �glises, qui ne m'ont rien dit de particulier, mais je me suis arr�t�e � Saint-Patern, un vieux monument o� l'on ne pr�che qu'en breton, et � la chapelle de Monseigneur, style grec pur, dont la s�v�rit�, temp�r�e par quelques beaux tableaux, me pla�t beaucoup. Nous avons ensuite fait un tour sur la Rabine, promenade qui longe la rivi�re, et o� les �l�gantes se donnent rendez-vous les jours de musique. Vannes �tait jadis une ville forte, entour�e de foss�s profonds et de hautes murailles dont il reste encore quelques vestiges. L'int�rieur de cette vieille cit�, que les Bretons nomment toujours _Gwened_, garde encore aujourd'hui des rues rappelant l'ancienne Rome que l'empereur de monstrueuse m�moire fit br�ler pendant une f�te. On a pr�tendu que ces ordres furent donn�s par lui sous pr�texte de salubrit� publique; l'air et le soleil ne p�n�trant plus dans les rues de Rome b�ties en encorbellement, elles �taient devenues presque inhabitables. C'est �gal, ce n'�tait pas une raison pour l'incendier, et les forfaits de l'ex�crable N�ron, malgr� ses apologistes, feront toujours frissonner d'horreur. Il est certain qu'� Vannes il y a quelques rues o� l'on peut se parler � voix basse du rez-de-chauss�e, se prendre la main du premier, et s'embrasser du second. La capitale des Ven�tes s'enorgueillit aussi de deux affreuses t�tes sculpt�es en bois, � l'angle d'une vieille maison, et qu'on ne manque jamais de faire remarquer aux �trangers. Ces deux vilaines figures s'appellent Vannes et sa femme. Y a-t-il une l�gende, je l'ignore; en tous cas, je ne vois rien d'int�ressant ni dans l'anciennet� de ces bustes informes, ni dans la cicatrice plus r�cente qui traverse leur visage balafr� une nuit par le sabre de jeunes officiers en trop belle humeur. Cela fit grand bruit (on s'en souvient encore), et les bons Vannetais, habitu�s � v�n�rer leurs magots, furent fort scandalis�s de ce proc�d� trop leste... L'�dilit� elle-m�me s'inqui�ta de quelques r�verb�res cass�s par les m�mes sabres oisifs, et les arr�ts de rigueur furent la digne r�compense de ces joyeuset�s. On voit encore quelques vieilles portes du temps des fortifications, entre autres la porte Saint-Vincent, dans le couronnement de laquelle on a nich� le saint. Celui-ci le bras �tendu et la main lev�e comme pour imposer silence, semble commander aux flots d�bord�s qui menacent d'engloutir la ville. La mer se retira bient�t, et c'est pour perp�tuer le souvenir de ce miracle que l'on a plac� la statue de Ferrier � la grande porte qui ouvre devant le port m�me. Sans doute, l'intention

�tait bonne, le sujet bien choisi, fait pour inspirer, et cependant l'art n'a rien � revoir ici, car l'artiste �tant d�testable s'est montr� bien au-dessous de son sujet dans cette grossi�re sculpture, enlumin�e et bariol�e des couleurs les plus criardes et du plus mauvais go�t. Revenons aux oeuvres de la belle nature: nous avons travers� la Garenne, charmante promenade en terrasses, dont chacune est plant�e d'arbres d'essences diff�rentes, et qui domine � gauche les hauts murs d'autrefois. � leurs pieds serpente un frais ruisseau qui murmure sa douce chanson et remplace avantageusement l'eau noire des foss�s profonds. Il serait ravissant, s'il n'�tait le rendez-vous des lavandi�res qui, l'�maillant un peu trop de leur parole et de leur linge, lui �tent tout charme et toute po�sie. De l�, nous nous sommes dirig�s vers la pr�fecture, qu'on nous a autoris�s � visiter. C'est un bel �difice qui co�te cher, les contribuables en savent quelque chose; mais ce qu'on va admirer, c'est moins le monument en lui-m�me que le parc qui l'entoure o� l'art et la nature, rivalisent � qui mieux mieux; ou plut�t l'art a trouv� � son service une nature riche, f�conde, pittoresque, qu'il a fa�onn�e sans peine � tous ses �l�gants caprices, � toutes ses heureuses inspirations. Nous avons commenc� par la serre, vrai palais de cristal, temple de fleurs � faire r�ver des tropiques, garni de divans, de nattes, qui permettent aux �lus de ce lieu charmant de s'enivrer tout � l'aise de parfums et de soleil. Nous avons ensuite circul� dans de vastes all�es bord�es de grands arbres, de massifs de fleurs ou d'arbustes, et d�coupant gracieusement la croupe vallonn�e des pelouses. Une rivi�re, d�crivant mille arabesques, ici ruisseau qui soupire, l� torrent qui gronde, ench�sse dans son �crin liquide les joyaux de Flore. Des ponts suspendus, des passerelles l�g�res, brillant de loin comme des rubans d'or, enlacent ces rives fleuries... Ouf! quel lyrisme, j'en suis tout �tonn�e; serais-je une descendante de l'h�tel de Rambouillet? Assur�ment la belle Julie d'Angennes n'e�t pas mieux dit. Enfin, un bois majestueux couronne ce beau domaine, comme un diad�me pos� sur la t�te d'un roi. Le temps change tout ce qu'il ne d�truit pas. Jadis ces vastes jardins d�pendaient d'une abbaye, et l'on d�couvre encore aujourd'hui, cach�s dans l'herbe, � l'ombre des ch�nes s�culaires, des granits longs et �troits, ayant toute l'apparence de pierres tombales, des caract�res d�vor�s par les mousses s'y devinent aussi. Sans doute, de pieux abb�s, les sup�rieurs peut-�tre, ont voulu demeurer apr�s la mort dans le saint asile qui les avait abrit�s pendant la vie. Ce bois ombreux surplombe une grotte l�gendaire, un chaos o� l'on voit � cent pieds de haut des rochers s'escaladant les uns les autres � faire r�ver � l'ascension des g�ants de la Fable. Tous ces blocs sont rev�tus d'arbres, de plantes folles, de lianes flexibles, s'enla�ant de la base � la cime, dans un fouillis inextricable. Au pied de ce mamelon d�sordonn�, deux fontaines myst�rieuses �pandent leurs eaux limpides qui semblent sortir du rocher m�me; oui, myst�rieuses, car ces quartiers de granit, qui paraissent � peine d�grossis, sont mobiles. La paroi int�rieure du milieu de chaque fontaine tourne sur un pivot de fer et donne acc�s � une grotte, insondable aux regards, d'en haut comme d'en bas. C'est l� que la charit� de quelques fid�les sut cacher et nourrir plusieurs pr�tres proscrits par la Terreur, car alors, la vertu s'isolait dans l'ombre, et le vice s'�talait au grand jour. C'est aussi de l'autre c�t� du haut mur qui ferme cet enclos et le s�pare du grand escalier de la Garenne, qu'eurent lieu les fusillades r�publicaines, et malgr� les ann�es �coul�es, malgr� la splendeur du lieu, la pens�e

s'assombrit profond�ment aux souvenirs de tant de jeunes victimes, venues une � une pr�senter leur coeur noble et g�n�reux aux balles fratricides, et �crire avec leur sang la derni�re page de ce drame affreux, qu'on nomme la d�route de Quiberon. Un de mes grands oncles fut aussi fusill� ici, peut-�tre � cette m�me place o� je me prom�ne insoucieuse et tranquille... L'�tablissement des J�suites, masqu� par de vieilles bicoques du temps pass�, n'a aucune apparence ext�rieure, mais, d�s qu'on a p�n�tr� _intra muros_, comme dit mon fr�re Henri, l'impression change compl�tement. La chapelle, vaste comme une �glise, est d'un aspect assez original; avec ses grandes fen�tres, ses colonnes sveltes et �lanc�es, ses galeries � jour, elle a quelque chose de particuli�rement oriental, qui ne d�pla�t pas, mais qui �tonne au premier abord; aussi, j'esp�re que ces grandes fen�tres s'enrichiront plus tard de vitraux de couleur, ce qui harmonisera la lumi�re et tout l'ensemble, un peu trop blanc et neuf. La tribune r�serv�e aux dames, plac�e en face du choeur, garnie de banquettes en maroquin rouge, est fort �l�gante et ne laisse rien � d�sirer. Tout l'�tablissement est taill� en grand comme la chapelle. Vastes les parloirs superbes comme des salles de r�ceptions; vastes les dortoirs, o� chaque �l�ve a comme sa chambrette � lui; vaste la lingerie encore, o� tous les bons fr�res besognent de leur mieux, pliant, repassant et raccommodant les effets de toutes sortes, car pas une seule femme n'est attach�e � cet immense �tablissement. On parcourt ensuite des salles appropri�es � tous les besoins: salle de th��tre, salle de gymnase, salle de physique, les �tudes et les classes. Il ne faut pas non plus oublier le r�fectoire o� les montagnes de petits pains dor�s, qui se chiffrent par centaines au d�jeuner comme au go�ter, all�cheraient les plus difficiles. Qu'est-ce alors des robustes app�tits de coll�giens? Ils les d�vorent. Les jardins ne sont pas moins agr�ables � visiter, renfermant tout ce qui en fait le charme: serre pimpante, o� les oiseaux m�me viennent gazouiller; pelouses fines et soyeuses, fleurs embaum�es, grands arbres, pi�ce d'eau poissonneuse et, enfin, l�gumes et fruits en abondance, ce qui n'est point � d�daigner dans ce grand Gargantua de coll�ge. Nous avons termin� cette journ�e, si bien remplie, par le Mus�e, peut-�tre unique en son genre, et qui pique vivement la curiosit� des profanes et l'int�r�t des savants. C'est dans la tour du Conn�table (rest�e seule debout pour nous rappeler l'ancienne demeure des ducs de Bretagne � Vannes, le ch�teau de l'Hermine dont elle faisait partie), et le lieu est bien choisi, qu'on a group� tant de vestiges des si�cles antiques, tant de d�bris druidiques, celtiques, gaulois retrouv�s � diff�rentes �poques dans le sein de cette terre bretonne, si f�conde en souvenirs qu'ils semblent ne devoir jamais s'�puiser. Nous quittons Vannes fort tard. � onze heures du soir, nous entrevoyons le ch�teau de Kergonano dont nous allons �tre les h�tes. Ses ailes avanc�es, sa grosse tour, carr�e au centre, couronn�e d'une horloge et d'un belv�d�re d'o� l'on compte le jour neuf clochers, et la nuit autant de phares, prennent des proportions aussi �tendues qu'ind�cises.

C'est � partir de demain que nous allons commencer la s�rie des promenades et parties � pied, � cheval, en voiture, en bateau. Tous les genres de locomotion, enfin. Il ne manque plus qu'un l�ger ballon captif pour tenter une petite excursion dans les airs, et mon oncle est si bon, si aimable, que je suis presque dispos�e � le lui demander. Nos chers parents sont infatigables quand il s'agit de nous amuser, et rien ne leur co�te pour varier nos plaisirs. Nulle part on ne pourrait rencontrer meilleur accueil.

_Le 18 ao�t._ Kergonano est une tr�s belle propri�t�; mon oncle, qui est plus matinal que ma tante, est venu nous chercher de bonne heure pour nous faire parcourir ses domaines. Nous avons admir� le jardin potager rempli de bons l�gumes et de beaux fruits. C'est le c�t� pratique du jardinage, les parterres ne sont que le superflu, a dit mon oncle et il a ajout�: Les brillantes couleurs et les doux parfums font toujours plaisir aux dames, et c'est en ma qualit� de bon mari que j'ai �maill� le parc de massifs d'arbustes et de corbeilles de fleurs, pour plaire � votre tante. Le parc est fort grand, compos� de bois superbes, de vastes pelouses, d'une petite pi�ce d'eau de forme ronde et qu'on nomme pour cela le Rondeau; nous avons admir� un c�dre, plant� le jour m�me de la naissance d'une soeur de mon oncle qui dit en riant: �Ma soeur Elisa est devenue une tr�s belle personne, mais son c�dre a autrement prosp�r� qu'elle�. Le fait est que ses immenses branches s'�tendent � je ne sais combien de m�tres autour de son tronc. Nous avons caress� les chiens bondissant joyeusement aupr�s de leur ma�tre; nous avons regard� les chevaux et les nombreuses vaches qui remplissent les �tables. Nous sommes all�s � la serre, un peu d�peupl�e en ce moment mais gardant encore la famille des plantes grasses et de superbes grappes de raisin. Puis nous avons p�n�tr� dans l'int�ressante demeure des volatiles auxquels mon oncle a jet� quelques poign�es de grains; alors sont accourus, pigeons roucoulant, poules gloussant, poussins piaulant et le roi de la basse-cour un coq superbe lan�ant � pleins poumons dans les airs ses cocoricos prolong�s. Mon oncle m'a donn� le plaisir d'aller moi-m�me d�nicher dans les nids les bons oeufs frais, dont quelques-uns encore chauds. Nous n'avons fait qu'entrevoir les lapins en robes blanches et grises; � notre approche ces farouches quadrup�des sont all�s se blottir au fond de leur loge o� ils ne formaient plus qu'un monceau de courtes queues et de longues oreilles. Apr�s ces diff�rentes visites mon oncle nous a demand� si nous n'�tions pas un peu fatigu�s de cette longue promenade � travers Kergonano et il a ajout�: �C'est ce qu'on est convenu d'appeler _subir le propri�taire_.� --Mais non, mon oncle, nous sommes-nous �cri�s, tout ce que nous voyons nous int�resse beaucoup. --Oui, a rench�ri mon fr�re, d'un ton presque sentencieux. Mon oncle,

nous voulons tout voir! --Alors, suivez-moi, venez faire la connaissance de trois nouveaux �l�ves que j'entoure de soins... dans une caisse. Devinez si vous pouvez, je vous donne en cent, en mille, comme la spirituelle marquise. --Sont-ce des oiseaux? --Des lapins? --Des �cureuils? --Vous n'y �tes pas. --Ah! s'�crie Henri, ce sont des petits chiens! --Vous n'y �tes pas encore. Ce sont des renards. --Ah! mais cela va nous amuser; nous n'en avons jamais vu de vivants. Mon oncle a soulev� le couvercle d'une barrique et nous les avons vus dormant blottis les uns contre les autres. Ils sont tr�s mignons; on dirait de petits ours en miniature; d'ailleurs, � l'inverse des oiseaux qui sont si laids en naissant, tous les quadrup�des sont gentils. Malheureusement, mon oncle ne pourra pas les garder longtemps, car leur instinct carnassier se r�v�lera bien vite; et les renards encha�n�s en vieillissant deviennent tr�s m�chants et s'ils s'�chappaient, mon Dieu! quelle h�catombe ils feraient de toute la gent emplum�e! Demain nous commencerons d�j� nos excursions. Nous irons entendre la messe solennelle qu'une fois seulement Mgr l'�v�que de Vannes c�l�bre chaque ann�e au camp de Meucon. Apr�s-demain nous irons nous promener sur les gr�ves de Larmor, saluer le vieil oc�an et visiter la chaloupe de mon oncle _La Prot�g�e de Marie_, avec laquelle nous devons faire plusieurs promenades en mer. Au moment du d�ner deux h�tes inattendus sont arriv�s. Ma tante les a accueillis avec son amabilit� habituelle tout en s'excusant de n'avoir � leur offrir que la fortune du pot. D'ailleurs dans ce cher domaine de Kergonano, hospitalier par excellence, on ne s'effarouche pas facilement. L'hiver dernier, un vendredi soir, vers six heures, quatre chasseurs affam�s s'abattent sur Kergonano pour demander � d�ner et m�me � coucher, le ciel venant d'ouvrir toutes ses cataractes. Leur offrir un bon g�te ce n'�tait rien car Kergonano est grand, mais rassasier ces quatre ogres qui criaient famine, cela e�t pu para�tre compliqu� � tout autre ma�tre de maison que mon oncle; il ne s'embarrasse jamais! Ma tante et mon cousin �taient absents depuis quinze jours et mon oncle �tait seul. Il va trouver sa cuisini�re et lui dit: �Marie Jeanne, on peut manger les oeufs � plusieurs sauces. Nous aurons donc un plat d'oeufs au miroir, des oeufs durs avec de la salade et une omelette sucr�e au rhum; un plat de pommes de terre frites, � la ma�tre d'h�tel, et l'excellent riz que je vois mijoter sur le fourneau. Avec cela nous ouvrirons deux bo�tes de conserves: sardines � l'huile, homard, pour lequel vous ferez une bonne mayonnaise. Voil� le menu. Seulement le

dessert est un peu maigre.� --Monsieur, il y a toujours les quatre mendiants traditionnels, amandes, noisettes, etc... --Oui, oui, qui trottent au milieu de quelques g�teaux secs, mais cela ne suffit pas pour orner la table. Voyons, combinons les choses. Dans la corbeille de milieu vous mettrez de la verdure: branche de laurier en fleur, branches de houx � perles rouges, branches de gui � perles blanches, ce sera un surtout superbe; et pendant que les chasseurs se chauffent et se s�chent je vais vous faire vos quatre corbeilles de table. --Avec quoi? grand Dieu! murmura Marie Jeanne �pouvant�e. --Envoyez de suite chercher verdure et mousse, et vous, apportez-moi des carottes, des navets, des oignons et des pommes, ces seuls fruits que nous ayons maintenant. Il ne reste pas une poire. Lavez comme il faut carottes et navets; que les carottes soient d'un beau rouge et les navets blancs comme neige. L� dessus, mon oncle installe dans ses coupes une pyramide de carottes rouges, une pyramide de navets blancs, une pyramide d'oignons en robes de soie saumon, le tout discr�tement voil� de mousse, aussi verte que fra�che, aussi fra�che que verte. Quant � la pyramide de pommes ros�es, il se contenta de les saupoudrer de mousse. Ah! celles-l� se montraient dans tout leur �clat. �Vous mettrez une grosse moche de beurre en face d'un grand pot de confiture, et le dessert sera complet, le tout arros� du bon vin de derri�re les fagots et vous verrez que nos convives se l�cheront les doigts jusqu'aux coudes et auront fait un festin des dieux. Ce qui fut dit, fut fait. Pendant le d�ner trois des coupes improvis�es intrigu�rent fort les convives qui se demandaient in-petto quels pouvaient bien �tre ces beaux fruits qui leur paraissaient tout � fait inconnus. Il n'y eut qu'� la fin du repas que mon oncle avoua sa supercherie, ce qui finit d'achever d'�gayer ses h�tes et les obligea � rendre hommage � son ing�niosit�. On but � la sant� de mon oncle, � la sant� des chasseurs et ceux-ci, savourant devant un bon feu un cigare exquis et un verre de fine Champagne, d�clar�rent qu'ils �taient les plus heureux des hommes et que tout �tait pour le mieux, dans le meilleur des mondes.

_Le 21 ao�t._ La messe au camp de Meucon m'a vivement impressionn�e, je n'avais jamais vu pareil spectacle. Cette c�r�monie a �t� imposante et l'office entendu en plein air, sur une lande sauvage, avait un cachet grandiose qui saisissait l'�me plus encore peut-�tre que tous les offices des plus

belles �glises. Les commandements militaires, la fanfare sonore des trompettes, et la voix profonde du canon r�pondant seuls � la parole du pr�tre qui s'�levait douce et forte au milieu de ces troupes silencieuses, inspiraient au plus haut point la Foi et le recueillement. � l'issue de la messe, les manoeuvres ont �t� parfaitement ex�cut�es et apr�s force saluts �chang�s avec les officiers, le g�n�ral et Monseigneur, nous avons parcouru le camp. Les tentes des officiers nous ont sembl� suffisamment confortables, et la soupe du soldat, tr�s app�tissante par la bonne odeur qui s'�chappait des marmites.

_Le 22 ao�t._ Nous venons de faire une charmante promenade en mer. D'abord, nous passons la barre � Port-Navalo et tous les coeurs se comportent bien. Nous apercevons � gauche les immenses sables de la presqu'�le de Quiberon, dor�s par le soleil et qui rayent la mer d'un ruban �tincelant; � droite, les deux �les d'Hoedic et de Houat, apparaissant comme deux points dans l'infini. L'�le d'Hoedic est de peu d'importance, mais l'�le de Houat, qui appartint jadis aux moines de Rhuys et qui fut � diff�rentes �poques prise par les Anglais, est plus consid�rable; elle a un fort pour la d�fendre. La petite garnison appel�e � vivre sur ce rocher sauvage, loin de toutes les ressources de la civilisation, se trouve v�ritablement comme en exil, et cependant l'�le de Houat est fort int�ressante � �tudier, au moins quelques jours. C'est une petite r�publique dans la grande, mais qui pourrait donner le bon exemple � celle-ci, car elle se gouverne � la mode des abeilles, toujours soumises � leur reine. Ici, le Roi ou le Pr�sident--comme on voudra--c'est le cur�, qui cumule les fonctions de maire, juge de paix, entreposeur des tabacs et des boissons, et tout n'en va que mieux. J'engage nos libres-penseurs, qui se croiraient d�shonor�s de saluer un pr�tre, � venir vivre pendant quinze jours seulement sous l'administration de cet excellent pasteur; s'ils sont de bonne foi, ils nous diront ensuite quel est le joug pr�f�rable: ou de celui du cur� � l'autorit� douce et paternelle, ou de celui des fr�res et amis aux fureurs communardes! Mon oncle, qui a conduit bien des amis � l'�le de Houat, nous a encore signal� une particularit� de ce curieux pays, le d�barquement des vaches qui viennent du continent. Ces quadrup�des sont enlev�s par un palan muni de fortes sangles emprisonnant leur corps. Pauvres vaches! rien ne peut rendre leur stupeur lorsqu'elles se sentent soulev�es en l'air, leurs quatre pattes se raidissent, leurs yeux b�tes sortent de leur orbite, heureusement que l'op�ration n'est pas longue, elles ne tardent pas � toucher terre et � reprendre possession de leur _plancher_. Apr�s cette petite digression, continuons notre route car nous allons d�jeuner � M�aban, une �le inhabit�e des hommes, mais toute peupl�e de moutons et de lapins qui se r�galent � belles dents du thym sauvage et du serpolet parfum� qui tapissent ce roc perdu dans les flots. Nous allions... mais l'homme propose et l'Oc�an dispose... Soudain, un nuage noir s'est lev� � l'horizon et semble courir vers nous; des troupes de courlis tourbillonnent sur les vagues, de gros cormorans p�chent gravement aux creux des rochers, et les go�lands, effray�s, agitent

leurs grandes ailes et font retentir l'air de cris aigus. Il n'y a plus � en douter, un grain se forme et s'avance. Il est plus prudent de rentrer dans le golfe, ma�tre Oc�an �tant un camarade avec lequel il ne faut pas toujours badiner. Nous longeons, en regagnant la rivi�re de Vannes, l'�cueil qu'on appelle commun�ment _le Mouton_, le plus terrible de tous les courants dont ces parages abondent, et que les marins experts reconnaissent � la teinte des eaux. Le Mouton est blanc comme une toison de laine, mais il n'a rien de la douceur ni de la candeur de son homonyme, et ce sont, sans doute, les vagues blanchissantes et moutonneuses qui se pr�cipitent tumultueusement dans son gouffre comme un troupeau indompt�, qui lui ont fait donner son nom. Telle est sa puissance que tous les bateaux, fr�les ou forts, esquifs ou navires qui s'�garent dans ses courants, sont saisis de vertige et se mettent � tournoyer sur eux-m�mes comme un toton, s'enfon�ant toujours davantage, jusqu'� ce qu'ils disparaissent compl�tement... Puis la mer se referme tout � fait, de nouveaux flots couvrent les anciens, qui s'adoucissent et se calment en s'�loignant, inconscients du drame horrible qu'ils viennent de jouer. Nous avons fait la cuisine � bord et pr�par� un repas hom�rique; toutes les pattes, blanches ou brunes, ont pr�t� leur concours au cordon-bleu. On a �pluch� les l�gumes, taill� le pain et la viande: c'�tait un vrai plaisir d�j�, mais qui s'est doubl� lorsque la bonne odeur de la soupe et le grand air sont venus ouvrir � deux battants les portes de l'estomac. Apr�s nous �tre lest�s mieux encore que la chaloupe, nous avons fil� sur Vannes, laissant derri�re nous le joli bourg d'Arradon et quantit� d'habitations de plaisance, modestes maisons, ch�teaux �l�gants, chalets d�coup�s et dentel�s. Ces derniers s'apportent en caisses, par morceaux, se montent et se d�montent presque aussi facilement que ces jolis joujoux suisses, ces bergeries de carton qui ont bien amus� mon enfance. Nous avons encore salu� Pen-Boc'h, la campagne des J�suites, dont les vastes b�timents et la gracieuse chapelle se mirent dans les cieux pendant que la pimpante nacelle qui prom�ne de temps en temps les coll�giens se mire dans les flots; Conleau, une maisonnette blanche, plant�e dans le feuillage entre deux azurs, le ciel et l'Oc�an; le village de S�n�, � moiti� cach� dans son nid de verdure; les Trois-Sapins, aujourd'hui repr�sent�s par un seul, et lieu favori o� les Vannetais viennent prendre les bains; et enfin Vannes, encore dans le lointain, et se perdant dans la brume. Plusieurs chapeaux � l'eau nous donnent les �motions d'un homme � la mer; nous courons trois bords pour en rep�cher un, plein de bonne volont�: quant aux deux autres, nous les abandonnons pour jeter les fondements de nouvelles �les. Le grain aper�u en mer s'est �vanoui comme par enchantement; le soleil est merveilleux... cependant, on nous attend pour souper � Kergonano, et il serait bon de songer au retour; mais le courant et la brise se sont endormis ensemble, et, de ce train-l�, dit mon oncle, nous pourrions faire quatorze lieues en quinze jours. Nous sommes au repos le plus complet, � peine si notre esquif se balance; c'est le calme plat. Bient�t Ph�bus (style olympique), entour� de pourpre et d'or, descend � l'horizon et dispara�t dans la mer. La nuit d�ploie ses voiles, et nous voyons se lever une � une toutes les �toiles dans les profondeurs du firmament. Le vent fra�chit mais il a tourn� bout pour bout et nous renvoie en ville, et nous voil� luttant et courant des bords, dans notre chaloupe � moiti� perdue et visible sur la plaine liquide, comme une noisette dans un bois sauvage. Mais que faire? Il faut prendre son mal en patience, l'Oc�an est toujours ma�tre chez

lui, d'ailleurs, il se montre bon prince ce soir, il est admirable et le ciel aussi, mille feux nous �clairent et la lune, ce doux soleil des nuits, verse sur nous ses plus tendres rayons. On sommeille d'abord, puis on cause, puis on chante, et toutes nos voix sonores, s'�levant dans le silence et le calme de la nuit et des flots, trouvent de nouvelles vibrations et des �chos sans fin dans leurs profondeurs. C'�tait ravissant!... Allons, voil� encore que je m'emballe; ma nature est enthousiaste, c'est incroyable, je vois tout en beau, en sera-t-il toujours ainsi?... Dieu le veuille car s'habituer � voir plut�t le bon que le mauvais c�t� des choses n'est-ce pas faire l'apprentissage du bonheur. Il �tait trois heures du matin lorsque nous avons mis pied � terre. Nous venions de courir cent bords pour faire une lieue; mais c'est comme cela de toutes les parties de mer, en chaloupe � la voile. On sait � peu pr�s quand on part, mais jamais quand on revient; et c'est justement cet impr�vu qui devient l'attrait nouveau que j'aime par dessus tout; c'est un charme ignor� des plaisirs champ�tres. Vers quatre heures, nous faisions, bien doucement et sans bruit, comme des criminels, notre entr�e � Kergonano, nous ne voulions pas r�veiller les domestiques, la cuisini�re surtout qui, pour garder pr�t � servir, le souper cuit et recuit � nous attendre, avait d�, pendant plusieurs heures, allumer plus encore sa col�re que ses fourneaux. Bref, le jour commen�ait � poindre, mais bien inutilement pour nous, car malgr� les sourires de l'aurore, Morph�e a tout de suite obtenu la permission de nous jeter ses pavots. Personne n'ira demain � la premi�re messe, nous serons tous de grand'messe, et le cur� sera enchant� de nous voir �couter avec recueillement son sermon en breton, auquel, h�las! nous ne comprendrons pas un mot.

_Le 25 ao�t._ Hier c'�tait une des grandes foires du pays; pour les paysans, une foire c'est une f�te, c'est un plaisir aussi charmant pour eux, je suppose, qu'un bal pour nous. Nous sommes donc all�s y faire un petit tour et prendre notre part de la joie g�n�rale, en compagnie de notre seigneur ch�telain, et pendant que mon oncle, entour� des jeunes gens, examinait en bon agriculteur qu'il est, les nombreuses divinit�s �gyptiennes qui couvraient la place, nous avons pu nous m�ler au tohu-bohu des vendeurs, acheteurs, crieurs, bateleurs et charlatans: c'est un brouhaha inexprimable! Les uns arrachent les dents sans faire le moindre mal, au son de la musique qui �touffe les cris du patient; les autres vendent pour rien leurs orvi�tans merveilleux; ici l'on pr�dit l'avenir, l� on fait parade des plus affreuses monstruosit�s; plus loin, de grands coups de tam-tam annoncent les vainqueurs du tir � la carabine ou les �lus de la loterie, jeu plein de charmes et d'�motions o�, pendant qu'on examine les beaux vases qu'on peut gagner, et qu'on d�cide son choix, la fortune vous adjuge un b�ton de sucre d'un sou ou un verre de deux. On recommence avec rage; c'est le supplice de Tantale, on s'acharne apr�s la capricieuse d�esse qui reste sourde � vos conjurations, et finalement vide votre bourse sans remplir vos poches. Cependant l'enseigne ne ment point: on gagne toujours, quand on ne perd pas; le sire de La Palisse

n'e�t pas mieux trouv�. Nous en avons fait judicieusement la remarque, mais bien mal nous en a pris; la tireuse, indign�e, se campant sur sa roulotte comme Hercule sur sa massue, nous a foudroy�es du regard et de la parole par cette virulente apostrophe: �Pour des dames en robe de soie, vous n'avez pas d'esprit!� Eh bien, nous n'eussions jamais devin� cela, que de porter une robe de soie �tait une preuve d'intelligence, tout au plus une preuve de richesse, et encore... Si bien que nous n'avons pas �t� convaincues du tout. L'humanit� est ainsi faite, voyant toujours les choses comme elle les aime et les d�sire, aussi sommes-nous rest�es persuad�es que cette aimable marchande nous trouvait beaucoup trop d'esprit pour nous laisser prendre aux petits man�ges de son industrie, qui consiste � plumer les gens de bonne volont�. Elle se vengeait par le seul moyen en son pouvoir, l'impertinence. Ces messieurs venaient de nous rejoindre. Nous nous sommes amus�s quelques instants encore de l'admiration et de l'�bahissement du bon peuple breton donnant t�te baiss�e dans tous les pi�ges, mordant avidement � tous les hame�ons tendus par les mains insatiables du lucre, et nous sommes partis nous r�p�tant une fois de plus que la cr�dulit� et la b�tise humaines sont de tous les temps, et que la campagne a ses badauds plus encore peut-�tre que la ville. Aujourd'hui, apr�s d�jeuner, nous sommes all�s jeter la seine dans la baie du C�lino; la p�che nous offrait, des mulets exquis et des petits bars non moins bons, auxquels Dieu n'a pas pr�t� vie pour qu'ils devinssent grands. Quand on a senti le filet lourd et charg�, chacun s'y est mis de tout coeur, et rien de pittoresque comme de voir tout le monde � la besogne, les uns en simples costumes de bain, les autres en belles toilettes, tirer vivement la corde et battre l'eau derri�re la seine pour emp�cher les poissons de sauter par dessus et les retenir prisonniers. Avec l'instinct de la conservation qui caract�rise tous les �tres, ces beaux mulets faisaient de vrais sauts de carpes pour regagner leur domaine, ou nous filaient entre les doigts comme des anguilles qu'ils ne sont pas, et ils avaient grandement raison de trouver qu'il fait meilleur fr�tiller dans l'eau que de sauter dans la po�le. Apr�s avoir rempli les paniers d'une cinquantaine de beaux poissons, on a remis le fretin au large, et les joyeux p�cheurs, tr�s fiers d'un tel succ�s, sont rentr�s l'app�tit bien ouvert, et tout dispos�s � manger leur part du butin.

_Le 27 ao�t._ Nous avons pass� hier une charmante journ�e au Rohello. Nous y sommes arriv�s quinze seulement pour d�ner, excusez du peu! Mais il en est de l'hospitalit� bretonne comme de l'hospitalit� �cossaise: on a beau en user, les h�tes aimables qui vous re�oivent ne trouvent jamais qu'on en abuse! On a jou� � toutes sortes de jeux, on a fait de la musique, mais on a surtout dans� et le classique quadrille et la polka l�g�re. Maman aux doigts infatigables, surnomm�e peut-�tre un peu irr�v�rencieusement par mon petit cousin Jules, madame l'_Orchestre_, ne demandant pas mieux que de nous amuser, a jou� du piano presque tout le temps, aussi la lune promenait-elle depuis longtemps son char vaporeux, lorsque les mamans

ont donn�, au grand regret de la jeunesse, le signal du d�part. Notre nature insatiable est ainsi faite, que plus elle a et plus elle veut avoir.--Une journ�e de plaisir ne nous suffisait plus et nous trouvions la soir�e trop courte.--Pour revenir, le temps �tait admirable fort heureusement, plein de douceur et de clart�, ce qui nous rassurait un peu et permettait � nos chevaux de prendre le bon endroit lorsque le chemin de traverse, qui dure une lieue, ne semblait plus praticable qu'aux ch�vres.--Du reste, dans ce beau Morbihan, la terre classique des monts et des vaux, du granit et de la bruy�re, il y a encore une foule de chemins o� pi�tons, cavaliers et carrosses, montent et descendent sans savoir comment.

_Le 28 ao�t._ Nous avons enfin demand� gr�ce aujourd'hui, car une fatigue ne chasse pas l'autre, comme les clous. On s'est doucement promen� dans les beaux bois de Kergonano, rest�s verts et feuill�s comme au printemps. La chasse aux geais et aux �cureuils a entra�n� les intr�pides; le billard, le trictrac (encore un jeu qui s'en va), le damier, les cartes et _tutti quanti_, ont offert leurs distractions aux plus tranquilles; chacun s'est retir� de bonne heure dans ses appartements et l'horloge du ch�teau a sonn� minuit dans le silence.

_Le 29 ao�t._ Nous avons encore fait aujourd'hui une ravissante promenade en mer, mais, cette fois, au lieu de visiter des bords fleuris et habit�s, nous avons abord� les �lots d�serts du Morbihan, dont les monticules fonc�s percent faiblement les flots verts et ressemblent de loin � des taupini�res dans un pr�. En nous voyant envahir leur domaine, les lapins qui, sans songer � mal, broutaient leur serpolet au soleil, sont bien vite rentr�s dans leurs garennes; mais les moutons n'ont pu en faire autant, et le premier qui nous a aper�us a entra�n� toute la bande, � la fa�on des moutons de Panurge, c'est le cas de le dire, dans une course folle, c'�tait une vraie d�route... Pour le coup, ils tournaient dans un cercle vicieux ces malheureux moutons, car, apr�s avoir fait deux ou trois fois le tour de l'�le, pour nous fuir encore, ils n'ont trouv� d'autre moyen que de recommencer.

_Le 31 ao�t._ Aujourd'hui nous savourons tranquillement nos souvenirs. Hier nous avons fait une excursion aussi pieuse qu'int�ressante: notre p�lerinage � Sainte-Anne. Une v�ritable basilique a remplac� l'antique chapelle si modeste par ses proportions, si grande par la Foi et jadis v�n�r�e de nos P�res. Tout a �t� transform� sous l'inspiration du Ciel. �Le d�sert

m�me a fleuri�. C'est le 8 ao�t 1877 qu'eut lieu la cons�cration solennelle, pr�sid�e par sept �v�ques, un archev�que, et un cardinal, Mgr Saint-Marc, du nouvel �difice que nous admirons aujourd'hui: une oeuvre d'art dans les grandes lignes comme les plus petits d�tails. Partout sur les chapiteaux des colonnes, les confessionnaux, les autels jusqu'aux vo�tes qui sont � compartiments et � cinq clefs pendantes, une v�g�tation fantaisiste de sculpture produit le plus grand effet. Les vitraux sont de valeurs in�gales, cela d�pend des personnes qui les ont donn�s, chacun fait ce qu'il peut et aux yeux de Dieu n'ont-ils pas la m�me valeur... Il y en a de superbes et tous retracent les principaux faits de l'histoire de sainte Anne et du p�lerinage. Le grand autel surmont� d'un riche retable est magnifique, les marbres de cet autel y compris les degr�s ont �t� offerts par Pie IX--c'est un don unique puisque ces marbres proviennent de l'Emporium o� ils avaient �t� transport�s � l'�poque de Titus et de Donatien.--Les ex-voto ne se comptent plus; que de gr�ces re�ues et que de souvenirs reconnaissants ils rappellent! Apr�s avoir pri� devant la statue miraculeuse nous nous sommes rendus � la fontaine de l'Apparition, ainsi appel�e, parce que c'est l� que sainte Anne se montra pour la premi�re fois � Nicolazic et que jaillit la source miraculeuse contenue aujourd'hui dans un bassin de granit[3]. Nous aussi nous avons voulu boire quelques gorg�es d'eau � cette piscine salutaire o� tant de malheureux sont venus retrouver la sant� de l'�me et du corps. Nous avons donc travers� le _Champ de l'�pine_ o� le paysan Nicolazic d�terra, en 1625, la statue de sainte Anne et s'arr�ta � l'emplacement m�me de la _Scala santa_, construite depuis par l'ordre et aux frais de Louis XIII. La Scala est une chapelle ouverte, situ�e � la hauteur d'un premier �tage au-dessus d'un porche. Des deux c�t�s montent des galeries couvertes qui aboutissent � un palier central, duquel s'�l�ve un autel o� l'on dit la messe les jours de grandes solennit�s. L'escalier nord se termine par une colonnette de marbre renfermant un fragment de la colonne de Flagellation; il ne se monte qu'� genoux, en m�moire sans doute de la _Scala santa_ de Rome, cet escalier de marbre blanc tyrien, provenant du palais de Pilate et que franchit Notre Seigneur, lorsque le Gouverneur le fit appeler pour entendre sa sentence; depuis des si�cles ces marches sacr�es couronn�es d'un autel, ne se montent qu'� genoux. Nos d�votions termin�es et nos souvenirs achet�s nous sommes all�s d�jeuner � l'h�tellerie de l'_Ecu de France_. Cette h�tellerie est tr�s ancienne, elle remonte aux premi�res ann�es des p�lerinages et a �t�, pendant pr�s de deux si�cles, le principal h�tel de la localit�. C'est l�, jusqu'� la R�volution, que sont descendus les plus illustres p�lerins de Sainte-Anne. � c�t� de l'h�tellerie nous avons visit�, avec le plus grand int�r�t la maison de Nicolazic. C'est dans cette maison que, � diff�rentes reprises, sainte Anne apparut � son serviteur et lui parla. C'est l� qu'eut lieu sa derni�re apparition, dans la nuit du 7 au 8 mars 1625.

� Sainte-Anne par exemple on est assailli de mendiants mains tendues pour recevoir un pauvre petit sou, c'est le revers de ce beau p�lerinage: des haillons et des infirmit�s. Comme maman en t�moignait son �tonnement � mon oncle, celui-ci r�pondit: �C'est vrai et c'est le cas de rappeler le mot de Taine: La guenille humaine est ici la plus hideuse que j'aie jamais vue, disait-il, en parlant des bas quartiers de Londres.� Eh bien! il en aurait dit autant s'il avait vu le rebut de la race bretonne � travers les loques de ses mis�reux. Ce sont les jours de f�te aux noces, aux pardons qu'on peut encore les voir de pr�s. Aux pardons ils vous importunent de leurs qu�manderies, mais aux noces ils sont tout � la joie; l� ils ont droit de cit�, la coutume existe toujours de les y convier. Apr�s le repas des mari�s et des invit�s, la table est de nouveau servie pour tous les pauvres qui veulent s'y asseoir. On les voit passer par groupes nombreux, leurs mis�rables v�tements contrastent singuli�rement avec les riches costumes du pays et le bon peuple breton les accueille, leur sourit m�me, donnant ainsi l'exemple de la plus parfaite confraternit�. De loin en arrivant au Champ des Martyrs on aper�oit une �l�gante colonne dorique de granit bleu que surmontent un globe et une croix. Derri�re cette colonne s'ouvre une longue avenue de sapins, � l'extr�mit� de laquelle se trouve un vaste enclos entour� de deux rang�es d'arbres verts et ferm� par des haies. Dans le fond appara�t la chapelle expiatoire construite dans le style grec. Elle est rectangulaire et compte quarante-cinq pieds de longueur sur vingt de large. La fa�ade est un portique d'ordre dorique � quatre colonnes monolithes extraites des carri�res de Saint-Malo. On y arrive par quinze marches; le fronton porte cette inscription: _In memoria �terna erunt justi._ La m�moire des justes est �ternelle. Au-dessus de la porte d'entr�e de la chapelle on lit ces mots: _Hic ceciderunt._ C'est ici qu'il tomb�rent. La chapelle expiatoire occupe donc l'emplacement m�me de la fosse o� tombaient les victimes. La chapelle n'a qu'une fen�tre, elle est au fond de l'�difice. Une grande croix est dessin�e dans les vitraux. L'int�rieur n'offre rien de remarquable, on devait en orner les murs de fresques; de m�me, � l'ext�rieur on comptait remplacer les haies par des grilles mais, dans un pays qui change continuellement de gouvernement, tous les plans non ex�cut�s de suite restent... en plan. Le Champ des Martyrs fait na�tre un sentiment de recueillement, de profonde tristesse. Apr�s tant d'ann�es �coul�es, son aspect est d�sol�; la solitude et le silence qui l'enveloppent p�sent sur les coeurs comme un linceul. On sent qu'il portera toujours le deuil du pass�... Dans le long fr�missement des grands arbres solitaires qui l'entourent, dans ces voix m�lancoliques de l'air, l'�me croit entendre encore les derni�res plaintes de la souffrance, l'adieu supr�me des mourants!... Oui, c'est

dans ce champ, sacr� pour tous maintenant, qu'une grande partie de la noblesse bretonne et fran�aise est venue expirer et sceller de son sang sa fid�lit� � son Dieu et � son Roi. Mais ce n'est pas mourir que de s'�teindre dans la gloire, et le nom de ces h�ros s'�ternisera sur la terre comme leur �me s'est immortalis�e aux Cieux! C'est encore au milieu de cette vall�e mar�cageuse et profonde, que domine le temple que nous voyons, qu'eut lieu, entre Jean de Montfort, dit le Vaillant et Charles de Blois, la bataille qui mit fin � la guerre de succession du duch� de Bretagne. Du Guesclin y fut fait prisonnier. Olivier de Clisson, son fr�re d'armes, y perdit un oeil et Charles de Blois la vie. Oui, c'est bien en marchant sur cette terre bretonne p�trie de cendres et de souvenirs qu'on peut s'�crier: �Nous foulons � nos pieds la poussi�re des anc�tres�. Oui, il s'est battu partout et � tous les �ges ce peuple guerroyant, indomptable et ent�t� qui pendant si longtemps ne voulut point renoncer � sa nationalit� et se fondre avec la France. La Chartreuse s'appelait autrefois Saint-Michel du Champ. Elle avait �t� b�tie par Jean de Montfort en reconnaissance de la victoire qu'il avait remport�e sur Charles de Blois dans la vall�e de Kerzo, l'an 1364. Cette �glise coll�giale sous le vocable de Saint-Michel avait �t� �lev�e sur l'emplacement m�me o� Jean de Montfort avait camp� et o� il avait fait enterrer ses morts. Huit chapelains et un doyen y furent install�s. Ils avaient pour mission de c�l�brer � perp�tuit� des messes pour le repos de l'�me des victimes de cette terrible guerre. Jean de Montfort fit en outre b�tir pr�s de l'�glise Saint-Michel une grande salle o� devait se tenir le jour anniversaire de la bataille qui l'avait rendu seul duc de Bretagne, l'assembl�e g�n�rale des chevaliers de l'Hermine, ordre institu� par lui, au lendemain de la victoire, afin de s'attacher les gentilshommes du parti de Charles de Blois. C'est dans cette salle que le duc conf�rait l'ordre aux nouveaux Chevaliers. Apr�s avoir re�u leur serment de fid�lit�, il leur passait au cou un riche collier d'or form� de deux cha�nes, r�unies � leurs extr�mit�s par des couronnes ducales qui avaient une hermine passant. Ces colliers, r�compense du d�vouement personnel, ne pouvaient �tre l�gu�s. Les h�ritiers des Chevaliers d�cor�s de l'ordre de l'Hermine devaient faire remettre les colliers au doyen des chapelains, afin qu'ils fussent utilis�s pour l'ornementation des autels de l'�glise coll�giale. Apr�s avoir �t� desservi plus d'un si�cle par des chapelains s�culiers, Saint-Michel du Champ fut confi� aux Chartreux par le duc Fran�ois II. Le nombre des religieux fut fix� � treize, par une bulle du pape Sixte IV en date du 21 octobre 1480. Les Chartreux occup�rent ce couvent jusqu'en 1791 �poque � laquelle ils furent oblig�s de s'exiler; leurs biens furent vendus, leur biblioth�que, riche de trois mille volumes, fut transport�e dans la ville d'Auray o� elle se trouve encore aujourd'hui, aussi bien que les belles boiseries des stalles de leur chapelle, qui sont � Auray � l'�glise des Cordeliers. Tous leurs biens furent vendus quatre-vingt-quatorze mille livres et rachet�s, en 1810 par M. Deshayes, cur� d'Auray, et M. Le Gal, vicaire g�n�ral du dioc�se. On �tablit alors dans l'ancien couvent une institution de sourds-muets. Un peu plus tard, cet �tablissement fut confi� aux Soeurs de la Sagesse qui y install�rent

�galement un pensionnat de jeunes filles et ma grand'm�re maternelle y fut �lev�e. Elle m'a souvent racont� qu'un soir d'hiver par une nuit profonde et lugubre, quelques instants avant le souper de huit heures, et pendant qu'on faisait � la chapelle un sermon sur le malheur des r�prouv�s, un orage �pouvantable �clata tout � coup, et le tonnerre tomba sur la chapelle qu'on vit instantan�ment toute en flammes! �Je te laisse � penser, ajoutait ma grand'm�re, la stupeur des �l�ves, d�j� bien saisies par tout ce qu'on disait d'effrayant. C'�tait � croire que l'enfer venait de surgir sur la terre � la parole du pr�dicateur. Toutes les �l�ves s'�taient jet�es le visage contre terre. L'incendie �tait commenc� et le tumulte � son comble. On les fit sortir en toute h�te, mais plusieurs jeunes filles �taient �vanouies, ce qui augmentait encore la confusion. Ah! quoique bien jeune alors ce souvenir s'est grav� � jamais dans ma m�moire. Je me rappellerai toujours mes impressions, � ce moment, les battements pr�cipit�s de mon coeur; mon effroi pendant que le feu, se tordant comme un serpent monstrueux, d�roulait ses anneaux tout autour de nous... On essayait cependant de le comprimer, mais en vain, il avait d�j� d�vor� la moiti� du clocher, et ses langues ardentes venaient l�cher tout le pensionnat! On n'avait alors que des moyens tr�s imparfaits: les secours s�rieux ne pouvaient venir que d'Auray et l'on attendit longtemps. Bref, le d�sastre fut grand et devint l'�v�nement de toute la contr�e. Plusieurs �l�ves des environs retourn�rent chez leurs parents pendant les quelques jours d'horrible d�sordre qui suivirent, mais je n'eus point ma part de ces vacances impr�vues et nullement annonc�es dans le prospectus. Je n'avais pas ma famille sous la main pour y rentrer et il fallait plusieurs jours pour se rendre d'Auray � Dinan, pour faire cette longue route, qui aujourd'hui finit si vite sur l'aile de la vapeur.� Jadis, du temps de ma bonne grand'm�re, le clo�tre que nous avons visit� orn�, de tableaux racontant la vie de saint Bruno, �tait l'oeuvre originale de Lesueur, mais depuis le Gouvernement a repris ces toiles d'un grand prix pour les placer dans ses mus�es, et il a bien fait, car les copies sont d�j� fort endommag�es en maints endroits, par l'humidit�. Les ossements des nobles victimes de Quiberon demeur�rent enfouis au Champ des Martyrs jusqu'en 1814, �poque � laquelle M. Deshayes les fit transporter dans un caveau de la Chartreuse. Le duc d'Angoul�me, �tant venu visiter ces lieux remplis de souvenirs et sacr�s par le malheur, con�ut le dessein d'�lever un monument par souscription nationale. Cette id�e fut accept�e avec enthousiasme, et le 15 octobre 1829 eut lieu l'inauguration du monument comprenant la chapelle expiatoire au Champ m�me des Martyrs et la chapelle s�pulcrale de la Chartreuse. Cette solennit� eut un grand retentissement, le ministre des cultes y �tait repr�sent� par le comte de Chazelles, pr�fet du Morbihan. On lit sur le fronton du portique d'entr�e de la chapelle cette inscription: _Gallia m�rens posuit._ La France en pleurs l'a �lev�.

La chapelle expiatoire de la Chartreuse est un �difice s�v�re, imposant, enti�rement rev�tu, � l'int�rieur de marbre blanc et noir, digne enfin des cendres qu'il renferme. Sur le frontispice de ce temple, o� l'on a grav�: _In memoria �terna erunt justi_, on aurait pu ajouter, comme aux Thermopyles: _�Passant, va dire � nos neveux que nous sommes morts ici en d�fendant leurs saintes lois.�_ Le monument int�rieur, dessin� par Alexandre Fragonard, long de treize m�tres sur neuf de large, ex�cut� par M. Caristie, est construit en marbre blanc. Le mausol�e est �galement d� au talent de M. Caristie, il est compos� d'un haut stylobate supportant un c�notaphe qui repose sur un triple socle de marbre noir. Les tympans du c�notaphe repr�sentent le premier en face de l'entr�e de la chapelle, la Religion d�posant une couronne sur un tombeau, avec cette inscription au-dessus: _Quiberon juin M D C C X C V_ Le second sur le c�t� oppos� repr�sente Mgr de Herc� en profil dans un m�daillon surmont� d'une croix et soutenu par des anges. On voit encore la descente des �migr�s � Carnac; Mgr le duc d'Angoul�me priant sur les ossements des victimes le 1er juillet 1814 et Mme la duchesse d'Angoul�me posant la premi�re pierre du mausol�e le 20 septembre 1823. Le dais du sarcophage fait ressortir sur deux petites faces les principaux chefs de l'exp�dition. Les bustes du comte de Soulanges et du comte de Sombreuil se trouvent au-dessus de la porte du caveau fun�bre. Les grands c�t�s du dais du sarcophage sont orn�s de bas-reliefs; celui de droite repr�sente le d�barquement de l'arm�e royale dans la baie de Carnac, avec cette date XXVII juin M D C C X C V et cette inscription. _Perierunt fratres mei omnes propter Isra�l_. Tous mes fr�res sont morts pour Isra�l. Le bas-relief de gauche repr�sente Gesril du Papeu se jetant � la mer malgr� les Anglais pour revenir se constituer prisonnier. On lit au-dessus: _In Deo speravi, non timebo_. J'ai esp�r� en Dieu, je ne craindrai pas. Le stylobate dont un c�t� fournit l'entr�e du caveau est couvert sur les trois autres des noms des victimes au nombre de neuf cent cinquante-deux; environ deux cents de ces nobles victimes furent tu�es dans les combats. Les autres ont �t� fusill�es � Quiberon, � Vannes et � Auray. Leurs noms sont encadr�s dans des guirlandes de cypr�s. Au-dessous on lit ces inscriptions en latin qu'un nouveau bachelier �s-lettres tout fier de son savoir me traduit: Vous recevrez une grande gloire et un nom �ternel: Pr�cieuse devant Dieu est la mort de ses saints. Au-dessus de la porte du caveau se trouve leur titre de gloire: Pour Dieu et pour le Roi indignement immol�s.

� l'int�rieur du stylobate une inscription nous apprend que l� est le tombeau des royalistes et l'ossuaire des martyrs: �Courageux d�fenseurs de l'autel et du Tr�ne, Ils tomb�rent martyrs de leurs nobles efforts. Quel Fran�ais p�n�tr� des droits de la couronne Ignore ce qu'il doit � ces illustres morts?� Les fen�tres sont orn�es de vitraux. La vo�te est �toil�e et fleurdelis�e et porte au centre l'�cusson de France. Une porte de fer, dont le gardien sourd-muet tient toujours la clef, s'ouvre au pied du monument... Un caveau profond, immense, est l�, renfermant p�le-m�le, des centaines de morts. On n'entrevoit cet ensemble lugubre qu'� la lueur vacillante d'une faible lanterne promenant autant d'ombre que de lumi�re. On se penche un instant dans le vide et cela fait frissonner. Ah! mon Dieu, quel horrible spectacle que cette montagne d'ossements blanchis!... Quel sujet d'�pouvante et de m�ditation que cet amas de cendres et de poussi�re!... Quelle affreuse vision que celle des oeuvres de la mort!... Ah! c'est assez!... Revenons � la chapelle et examinons les grandes plaques de marbre du monument o� sont inscrits en lettres d'or tous les noms chers et glorieux qu'on a pu recueillir. Combien j'en retrouve de parents et d'amis de ma famille!... Oui, les voil� par centaines, les noms de ces preux dont le sacrifice fut une offrande et l'�chafaud un autel; les noms de ces braves qui se battirent h�ro�quement jusqu'� la mort, dans cet abominable pi�ge o� les avaient attir�s ennemis et amis, Fran�ais et Anglais. Traqu�s du c�t� du continent par les r�volutionnaires, qui fermaient tous passages, de l'autre c�t� par la mer et les fils de la perfide Albion, qui sous pr�texte de les secourir et de tirer sur les bleus, massacraient les blancs, toute fuite �tait impossible. Il fallait se rendre mais personne ne voulait �tre pris vivant! On se d�fendait en d�sesp�r�. Pour mettre fin � ce carnage, le g�n�ral Hoche promit de faire gr�ce � ceux qui se rendraient... Nous savons si l'on tint cette promesse et si le Comit� du Salut Public ratifia cette parole! Aussi cette page sanglante du 27 juin 1795 ne peut-elle s'�crire qu'avec des larmes, puisque toutes les victimes �chapp�es au combat furent plus tard conduites � la fusillade. Tous les malheurs comme toutes les gloires se r�sument dans le souvenir de Quiberon. Il y eut des faits monstrueux, des horreurs calcul�es, que la plume se refuserait de retracer, si l'histoire, juste et vengeresse, ne commandait la v�rit�, tout autant pour fl�trir le mal que pour couronner le bien. Un trait entre beaucoup. On nous l'a racont� sur les lieux m�mes; mais il a �t� rapport� aussi par Nettement, �crivain sinc�re et vrai, si jamais il en fut: � la sortie de ce d�sastre sans pr�c�dent, le g�n�ral L. M... (je tais son nom, quoiqu'on ne l'ait pas oubli�) remarqua parmi ces �migr�s, auxquels on avait promis la vie sauve s'ils se rendaient, un jeune homme plein de douceur, d'intelligence et de talent. Il dessinait parfaitement. Le g�n�ral, qui avait besoin d'un bon crayon pour lever les plans du pays accident� qu'il parcourait, l'attache � son �tat major. Pendant quinze jours, il l'a sans cesse pr�s de lui pour ses travaux. Ce jeune homme d�ne � sa table et fait la conqu�te de tous les

officiers. Personne ne doute de sa libert�; la vie, d'ailleurs, on la lui doit. Le seizi�me jour, � la fin du d�ner, le g�n�ral qui a fini de lever ses plans, propose lui-m�me un toast � la sant� du jeune artiste; on n'est pas encore sorti de table, lorsque deux soldats paraissent... --C'est pour monsieur, dit le g�n�ral, qui sourit en d�signant l'�migr�. On le fait descendre, et l�, dans la cour, sous les fen�tres de l'appartement o� cet horrible g�n�ral boit encore, on le fusille!... On ne fusillait pas au-dessous de seize ans. Un jeune �migr� les avait depuis quelques jours seulement. --N'accusez que quinze ans, lui dit-on, et vous serez graci�. --Non, jamais, r�pondit-il; pas m�me au prix du plus l�ger mensonge je ne voudrais racheter ma vie. Et cet h�ro�que enfant meurt avec le courage que nos immortelles croyances peuvent seules donner. Oui, pendant cette �re douloureuse, les plus sublimes vertus c�toy�rent les plus �pouvantables crimes; le Bien et le Mal se tinrent constamment par la main, car il n'y avait plus de milieu, les hommes devenant, par la force m�me des choses, des h�ros ou des monstres. Cette immense baie de Quiberon, que l'ange des solitudes habite tout enti�re, cette plage aride et d�sol�e comme les sables du Sahara jusqu'� cette �poque, but tant de sang alors, que depuis elle se couvre chaque ann�e, au printemps, d'une moisson toute particuli�re et inconnue ailleurs. De son sein f�cond� jaillissent des milliers d'�glantiers nains d'un rose p�le et m�lancolique comme les derni�res teintes de la vie qui s'�chappe, d'un ar�me doux et p�n�trant comme les parfums de l'�me qui s'envole aux Cieux!

_Le 31 ao�t._ Nous venons de faire une longue promenade � cheval, mais il y avait de la m�lancolie dans l'air comme dans les coeurs, on sent que les adieux sont proches...

_Le 1er septembre._ Nous parlons cette apr�s-midi, et hier soir nous avons termin� cette d�licieuse moiti� des vacances par une sayn�te � deux personnages: _En Wagon_. Les acteurs ont eu un grand succ�s, et mon fr�re Henri, qui s'est donn� beaucoup de mal, � ce qu'il pr�tend, pour �clairer les coulisses, porter les costumes et mettre en place les quatre fauteuils qui repr�sentaient le wagon, a-t-il voulu en avoir sa part.--En regagnant nos chambres, il m'a gliss� � l'oreille, mais d'un ton qui commandait l'�loge: �C'est que nous avons joliment bien jou� notre pi�ce, qu'en dis-tu?--Comment! toi

aussi? mais tu ressemblais, dans tes �volutions, � la cinqui�me roue, ou plut�t, � la mouche du coche.� Il s'est f�ch� tout rouge de ma r�ponse, et je l'ai quitt� en songeant au bedeau qui avait sonn� l'admirable sermon de Massillon, sur le petit nombre des �lus.--Avons-nous bien jou�! m'a dit orgueilleusement Henri.--C'est moi qui l'ai sonn�, r�pondait magistralement le bedeau.

_Le 3 septembre._ Je viens d'avoir la joie d'embrasser mes grands-parents et mon petit fr�re apr�s dix mois de s�paration! Quelle bonne journ�e! et n'est-ce pas la meilleure des vacances pour le coeur? H�las! voil� d�j� la moiti� de notre bon temps �coul�e, mais un mois encore de nouveau et d'impr�vu, quel horizon!... pour une pensionnaire. Au couvent, l'ann�e, sous le rapport de la vari�t�, passe comme un jour: l'aurore ram�ne les m�mes travaux, le midi les m�mes r�cr�ations, la nuit l'heure r�guli�re du repos.--Apr�s un an de pension on peut dire qu'on a v�cu un jour, et l'on a beau feuilleter sa m�moire, les pages sont rest�es blanches; tandis qu'apr�s un mois de vacances seulement, c'est bien diff�rent, on peut croire qu'on a v�cu toute une ann�e, et par le nombre, la vari�t� des faits accomplis, et par les doux souvenirs qu'ils laissent. Mes chers grands-parents partent demain matin pour Saint-Nazaire, emmenant leurs petits-fils. Quant � moi, comme je deviens la seconde ombre de maman pendant les vacances, je vais la suivre � Nantes, o� nous allons rester vingt-quatre heures, le temps de faire nos adieux et de serrer la main � de bons amis qui quittent la Bretagne, sans espoir prochain de retour; ils vont se fixer dans le Midi. Nous irons ensuite passer une semaine � six lieues de Nantes chez des parents dans une jolie campagne aux environs de Vallet. Tout chemin m�ne � Rome, dit-on, et � Saint-Nazaire aussi, de sorte que je ne me plains pas du tout de prendre le chemin des �coliers pour rejoindre mes grands parents et mes fr�res.

_Le 6 septembre._ Je connaissais peu les amis de maman, aussi mon coeur aurait-il d� se trouver bien libre et presqu'indiff�rent pendant cette derni�re heure qui pr�c�de le d�part, alors que les l�vres prononcent les plus tendres paroles, que les mains se serrent avec tant d'empressement, que les yeux, brillants de larmes et d'affection, se suivent et se cherchent encore lorsque la locomotive est d�j� en marche: oui, j'aurais d� me sentir fort d�gag�e de ces p�nibles impressions; point du tout, j'�tais tr�s �mue aussi, moi: je comprenais, pour la premi�re fois de ma vie, que ces adieux sinc�res, emportant tout un pass� pour le coeur, ne renfermaient que l'inconnu pour l'avenir. Et l'inconnu, c'est sans doute l'esp�rance, mais �a doit �tre plus souvent la d�ception...

Ah! que de tristesses renferm�es dans ce seul mot: _Adieu_! Il me semble le plus amer de tous. Nous voici donc arriv�es, aux Granges: une vieille propri�t� de famille, habit�e par mon grand-oncle Benjamin et sa fille Francine, ma tante � la mode de Bretagne. Il y avait quinze ans que maman ne les avait vus et moi je ne les connaissais pas. Le jour m�me de notre arriv�e nous avons visit� la maison et les jardins et le soir en nous couchant, maman m'a mise au courant de cet int�rieur � part. �Rien ne me para�t chang� dans cette antique demeure, m'a-t-elle dit. Elle passe immuable � travers le temps. Les choses sont donc rest�es � peu pr�s telles que je les ai connues. Ce sont toujours les m�mes meubles, un peu plus us�s, les m�mes boiseries, un peu plus vermoulues, la m�me vaisselle un peu plus f�l�e. Quant aux gens, c'est diff�rent; ma cousine Francine qui a doubl� le cap de la quarantaine, �tait alors une grosse r�jouie de vingt-cinq ans, fra�che et rose. Ayant perdu sa m�re de bonne heure, ma cousine s'est consacr�e � son excellent p�re. Elle est, � mes yeux, un mod�le accompli de la pi�t� filiale; quant � mon oncle qui est n� aux Granges et qui mourra aux Granges comme son p�re, son a�eul et son bisa�eul (ils sont d'une race qui tient � se figer dans ses domaines), quant � ton grand-oncle, dis-je, qui a 84 ans pass�s, il aime � faire parade de ses ann�es, sans omettre le jour, l'heure et le quanti�me de sa naissance. C'est par vanit�: la coquetterie est, para�t-il, de tous les �ges. Apr�s avoir souffl� aux jeunes de se rajeunir, elle pousse les vieux � se vieillir; toujours par pure pr�tention afin qu'on dise: Ah! qu'il est bien conserv�. L'an dernier mon oncle re�oit une dame des environs qui vient lui faire visite, sans le savoir, le jour anniversaire de ses 83 ans. Elle le f�licite sur sa bonne mine, sur sa brillante sant�. �J'accepte vos compliments, ch�re Madame, r�pond mon oncle le sourire aux l�vres, car je suis dans ma 84e ann�e.� Il y �tait tout juste depuis deux heures mais il aurait pu y �tre depuis onze mois et c'�tait avec le sentiment d'une orgueilleuse coquetterie qu'il s'�tait empress� de substituer le 4 au 3. La famille pr�tend que mon oncle ne vieillit pas, moi au contraire, a continu� maman, je le trouve cette fois aussi chang� au physique qu'au moral; mais c'est toujours la cr�me des hommes, un brave coeur, vivant en paix avec lui-m�me et avec les autres. Il est la courtoisie et l'amabilit� en personne, c'est le type de l'ancienne politesse fran�aise qui se perd de plus en plus, et � laquelle la g�n�ration actuelle ne comprend pas grand'chose.� Comme nous n'avions pas envie de dormir, maman m'a racont� quelques historiettes tr�s r�jouissantes. En voici une qui date de la premi�re jeunesse de mon grand-oncle: � cette �poque lointaine, le voisin le plus rapproch� des Granges �tait un mylord anglais, un original aussi; � eux deux, ils faisaient la paire. Dans ce temps-l�, le chien favori de mon oncle s'appelait Mylord et ce nom il le r�p�tait vingt fois par jour. Mylord avait ses grandes et petites entr�es dans la maison, il �tait admis � l'honneur de ronger les os et de l�cher les assiettes dans la salle � manger. Il avait �galement

le droit de s'allonger devant le foyer du salon l'hiver, et de prendre pour lui le meilleur de la flamme. L'Anglais et mon oncle �taient tr�s li�s alors; et chaque fois que mon oncle sifflait son chien et l'appelait Mylord, l'Anglais bondissait d'indignation. _Shoking! Shoking!_ Un jour n'y tenant plus il s'�cria: �Mylord, toujours Mylord, eh bien, si vous donnez � votre chien le nom de Mylord, _moa_ appellerai le chien � _moa_ Charl's X, oui Charl's X.� Et cela arriva ainsi. Donner � un chien un nom v�n�r�, le nom du dernier Roi de la Branche A�n�e, n'�tait-ce pas un crime de l�se Majest�! Mon oncle le pensa et bless� dans ses plus ch�res convictions, lui _le d�fenseur du tr�ne et de l'autel_, il cessa toute relation avec _l'�tranger_. Un jour, il est invit� � un d�ner de c�r�monie o� une place d'honneur pr�s de la ma�tresse de maison lui avait �t� r�serv�e. On sert un saumon d'une fra�cheur exquise; chacun trouve un compliment flatteur pour cet excellent mets. La ma�tresse de maison, se tournant vers mon oncle, lui dit en souriant: �Est-ce aussi votre avis? --Comment donc! Madame, certainement. Poisson d�licieux, faisand� � point.� Une autre fois, il va correctement rendre une visite de noces qui lui avait �t� faite la semaine pr�c�dente. Il est re�u par la m�re du jeune homme et les nouveaux �poux, qui doivent habiter avec elle. Il faisait tr�s froid et un bon feu de ch�ne brillait dans l'�tre. Apr�s les compliments d'usage mon grand-oncle termina ainsi son petit discours. �Ah! ch�re Madame, comme je vous f�licite d'avoir une belle-fille, quel charme, quel agr�ment cela va donnera votre int�rieur, car enfin il faut bien le reconna�tre: deux b�ches n'ont jamais fait de feu, mais trois b�ches... mais trois b�ches, c'est bien diff�rent!� La ch�telaine et le jeune m�nage ont d� �tre flatt�s de la visite et de la comparaison. Il y a plusieurs ann�es mon grand-oncle, fut passer une quinzaine � Nantes chez une de ses ni�ces. On �tait en hiver; il se faisait faire grand feu dans son appartement. Au bout de dix jours il pria sa ni�ce de passer dans sa chambre ayant une communication importante � lui faire. �Ma bonne amie, je vais bient�t partir, dit-il, et depuis plusieurs jours je me pose un probl�me que je ne puis arriver � r�soudre seul. --Quoi donc mon oncle? --J'aime � avoir bon feu dans ma chambre, tu le sais, mais ne voulant pas � chaque instant m'occuper de l'entretenir, je tiens � ce qu'il soit un peu enterr� dans la cendre, la b�che particuli�rement; eh bien! ma ch�re amie, quand je rentre tous les matins de ma petite promenade, je trouve bon feu mais pas de cendre et je suis s�r qu'il y en avait la veille au soir. Voil� une semaine que je creuse cette question.--En ma qualit� de gentilhomme campagnard j'ai examin� le bois.--Il est excellent, c'est du ch�ne qui doit faire de la cendre; j'ai examin� le tuyau de la chemin�e, supposant qu'il �tait peut-�tre construit de

mani�re � faire envoler cendre et fum�e ensemble par-dessus les toits, mais non il est coud�. J'ai fini par me demander si le soufflet n'�tait pas le grand coupable et s'il n'absorbait pas la cendre dans ses replis int�rieurs, j'ai t�t� le cuir, sond� le tube, il se gonfle d'air et voil� tout. Et maintenant, continua mon grand-oncle, peux-tu me donner le mot de cette �nigme qui me met l'esprit � la torture depuis huit jours? --Oui, mon oncle, le sphinx va parler. Le mot de l'�nigme, demandez-le tout simplement � ma cuisini�re, elle vous le dira. --Tu plaisantes. --Pas le moins du monde, la cendre, comme la plume et les os, fait partie de ses petits b�n�fices, et voil� pourquoi, chaque matin, en dressant le feu dans les chemin�es elle l'enl�ve si compl�tement. Cher oncle, je regrette que vous n'ayez pas parl� plus t�t, il n'y avait qu'un mot � dire, mais soyez tranquille, dor�navant votre b�che restera enfouie dans la cendre. Peu de temps apr�s son retour aux Granges mon oncle pria Francine de lui faire acheter deux ou trois feuilles de papier � lettre grand format, du papier ministre. --Une lettre de c�r�monie! � qui voulez-vous l'�crire, cher p�re? --Au pr�fet de mon d�partement. --Et pourquoi? --Pourquoi, pourquoi, et voil� je suis tourment�... je n'ai plus la conscience tranquille... --Ciel! vous m'effrayez, cher p�re. Qu'arrive-t-il donc? --Il arrive que pour arroser ma prairie, tu le sais, j'ai d�tourn�, je pourrais m�me dire que j'ai capt� le ruisselet qui parcourt notre propri�t�. --Eh bien, vous en aviez parfaitement le droit. --Je ne le crois pas, car enfin, lorsque j'�tais � Nantes chez ta cousine, dans son joli h�tel de la Tenue Camus, j'ai vu coulant au bout de son jardin un ruisseau d'aussi modeste apparence que le n�tre. Eh bien, Francine, apprends cela, c'est de l'histoire; ce ruisseau qui se nomme encore aujourd'hui la Ch�sine �tait jadis une rivi�re et porta les flottes de C�sar; de m�me que la rivi�re est devenue ruisseau, qui peut dire que notre ruisseau ne deviendra pas rivi�re? Et tu vois d'ici les cons�quences... non, je n'ai pas le droit de d�tourner son cours.� Francine, � ce qu'il para�t, haussa l�g�rement les �paules, ce qui ne lui arrivait que lorsque son p�re avait dit ou fait une �normit�; elle eut bien de la peine � obtenir le _statu quo_. �Laissons les choses comme elles sont; si la commune est m�contente, nous le saurons bien, elle fera des r�clamations. Attendez-les; mais de

gr�ce n'�crivez pas au pr�fet. --Tu crois que cela brouillerait les cartes? Eh bien! soit, j'attendrai. Et le bon oncle attend encore; on peut m�me dire, sans crainte de trop s'avancer, qu'il attendra toujours.

_Le 9 septembre._ Mon grand-oncle n'a qu'une passion au monde, tout � la fois heureuse et malheureuse: il se croit po�te et versifie chaque jour � dess�cher son encrier, il nous a d�j� lu plusieurs de ses �lucubrations fantaisistes. Non, mille fois non, il n'est pas po�te, il n'a pas re�u l'�tincelle; rimes pauvres, souffle �teint, vers boiteux, tel est le bilan de ses oeuvres. Mais voil� en quoi cette passion devient heureuse: il y trouve le bonheur. Rimer est pour lui le plus agr�able des passe-temps. Cette douce manie lui rend mille services. La conversation menace-t-elle de tourner en discussion vite mon oncle bat en retraite, il quitte le salon et se r�fugie dans son cabinet de travail, le sanctuaire de l'ingrate po�sie; a-t-il quelque ennui domestique, les choses marchent-elles de travers, il court illico vers la Muse, reine de son coeur, et lui demande ses plus tendres consolations. Elle lui verse l'Oubli, et alors l'Id�al remplace quelques instants les mornes r�alit�s de la vie. Il va sans dire que le lendemain de notre arriv�e, mon oncle nous a conduites dans son _buen retiro_. Ah! c'�tait pour nous apprendre une grande nouvelle. J'ai cru qu'il allait nous annoncer le mariage de ma cousine. Il s'agissait bien de cela: mon oncle nous a fait part du travail colossal qu'il a entrepris, un travail qui doit mettre le sceau � sa gloire, et le conduire � l'Immortalit�. Mon oncle nous a confi� avec force myst�res et avec toute l'humilit� qui convient � une �me na�ve et pure qu'il a versifi� l'oeuvre de saint Mathieu, de saint Marc, de saint Luc et de saint Jean. � l'exemple de Pierre Corneille qui fit para�tre jadis l'_Imitation de J�sus-Christ_ en vers, mon oncle se pr�pare � faire para�tre ainsi les Saints Evangiles. Il r�ve modestement quarante �ditions comme l'ouvrage du grand po�te qui eut tant de succ�s. J'ai vu le manuscrit, quatre livres volumineux auxquels mon oncle met la derni�re main, d'une �criture fine, correcte, serr�e, qui vous donne le vertige rien qu'� la regarder. Je me demande si je ne pr�f�rerais pas �tre condamn�e � monter � l'�chafaud que d'�tre condamn�e � le lire; ce serait plus vite fini. Sur la couverture du premier livre il y aura un ange qui empruntera ses traits � ma cousine, sur la deuxi�me un lion; sur la troisi�me un taureau, sur la quatri�me un aigle. Mon oncle compte aussi mettre son portrait, ce qui fera cinq gravures. Nous avons �t� atterr�es de cette r�v�lation inattendue. Nous avons d� subir trois pages du manuscrit. On dirait que mon oncle porte en lui une source d'eau ti�de et insipide dont il ouvre � perp�tuit� le robinet, c'est toujours la m�me chose, d'une monotonie d�sesp�rante. �a coule, �a coule, � vous donner des haut-le-coeur. Cette prose incomparable des saints �vangiles, mon oncle la d�nature sous pr�texte de la perfectionner. Ces pens�es sublimes, il les �courte ou il les d�laye dans une langue dont lui seul a le secret. Une langue qui n'est plus de la prose et qui ne sera jamais de la po�sie.

Enfin j'esp�re que Francine saura en retarder ind�finiment l'impression, et d�truire ensuite ce manuscrit qui ne doit pas voir le jour.

_Le 10 septembre._ Nous avons saintement employ� notre temps. Grand'messe et v�pres, c'est la r�gle inflexible des Granges. Mon oncle cependant m'a caus� quelques distractions pendant le sermon, peu attachant, je le reconnais; je le voyais sans cesse compter sur ses doigts 1, 2, 3, 4, 5. Francine m'a pouss� le coude: �Ne faites pas attention, m'a-t-elle murmur� � l'oreille, mon cher p�re est aux prises avec la Muse. Il fait des vers et compte leurs pieds�. Aux v�pres il a �t� plus sage et pour cause: il somnolait un tantinet. Mon grand-oncle, qui a toujours mang� tr�s vite, s'arrose de sauce de temps en temps. Hier soir sa belle chemise blanche se couvrait d'�claboussures. Soudain, Francine s'est �cri�e: �Mon p�re, vous savez que Guillaume est en ville.� Cette phrase a produit sur mon grand-oncle un effet cabalistique. Illico il a saisi sa serviette � peine d�pli�e sur ses genoux et s'est mis � frotter consciencieusement son jabot et les revers de son veston. Apr�s quoi sans mot dire, fourchette et couteau ont repris leurs fonctions. Ceci demandait explication. Nous l'avons eue apr�s le d�ner, mon grand-oncle �tant sorti sans doute pour retrouver l'Inspiration, ma cousine nous a dit alors. �Ma phrase: vous savez que Guillaume est en ville, vous a surprises n'est-ce pas? c'est un mot d'ordre convenu entre mon p�re et moi. Quand nous avons du monde c'est comme cela que je l'avertis qu'il est en train de se tacher. Ce petit subterfuge r�ussit quelques mois, mais maintenant c'est le secret de la com�die, il est us� et je reste forc�e de m'en servir, mon p�re y tenant mordicus.� Et cependant ce milieu aust�re dans lequel je vis depuis quelques jours prendra place parmi mes joyeux souvenirs. Sans doute le calme champ�tre a du bon, mais il est un peu monotone; la gaiet� franche et le gros rire qui dilate les poumons font du bien. �Il faut rire avant que d'�tre heureux, de peur de mourir sans avoir ri�, c'est La Bruy�re qui a dit cela et, me fondant sur les conseils de ce grand philosophe, j'ai ri et je me suis fait plus d'une pinte de bon sang depuis huit jours. Somme toute, on est tr�s bien ici pour se mettre au vert, air pur, nourriture succulente, doux farniente, je voudrais que tous ceux qui ont besoin de se refaire pussent venir aux Granges. Ils s'en retourneraient certainement sains de corps et d'esprit. Apr�s v�pres, mon oncle nous a entra�n�es voir ses cultures. Nous avons cru r�ver maman et moi; au lieu de choux et de carottes, nous nous sommes trouv�es en pr�sence d'un semis de deux hectares de r�s�da. �Ah! mon oncle, vous vous occupez d'apiculture, a dit maman, et voil� la nourriture choisie de vos abeilles?

--Du _toute_ du _toute_; (mon oncle fait toujours sonner le _t_ comme s'il y avait un _e_ au bout), _du toute_ cette culture est pour mes vaches, c'est un essai et j'aurai un beurre exquis que vous go�terez.� Le fait est que, si excentrique qu'on puisse �tre, personne n'a jamais song� � nourrir ses vaches au r�s�da. D�cid�ment mon grand-oncle n'est point un homme comme les autres et ses originalit�s lui sont toutes personnelles. Le soir, l'excellent homme nous a r�gal�es d'un peu de litt�rature moins embaum�e que le fourrage au r�s�da, j'en r�ponds. �Tu permets, ma ni�ce, a-t-il dit � maman, tu permets... --Comment donc, mon oncle? --Je suis tourment� par la Muse, comme disait Ch�teaubriand. Et sur cette comparaison modeste mon grand-oncle s'est mis � d�clamer: Audacieux mortel, au sommet du Parnasse, Crois-tu caracoler sur le dos de P�gase; Cet animal r�tif pour venger Apollon, Te pr�cipitera loin du sacr� vallon. Arr�te, audacieux, quel d�mon te lutine? Du ciel �prouves-tu la vengeance divine? Arr�te... --Mon Dieu, oui, papa, arr�tez-vous-l�, a dit Francine, ces d�clamations vous fatiguent toujours. --C'est-�-dire qu'elles ne t'int�ressent gu�re. C'est le chagrin de ma vie, mes ch�res ni�ces, ma fille ne me comprend pas. --Si, papa, j'admire vos oeuvres, mais je pr�f�re vos po�sies l�g�res qui sont moins longues. Dites plut�t � mes cousines les jolis vers que vous avez faits jadis pour moi, quand j'avais seize ans. --Oui, mon oncle, dites-les, je vous en prie, d'abord ma cousine que je trouve charmante est faite pour inspirer les po�tes, et le po�te ici s'est doubl� du p�re. --Tu veux dire que le coeur et l'esprit se sont rencontr�s ensemble pour chanter le m�me objet. --C'est cela m�me, mon oncle. --Pas tant de compliments, a murmur� Francine. Et mon grand-oncle moiti� bourru, moiti� souriant a repris la parole: Ceci n'est point une po�sie louangeuse; c'est le portrait strict de Francine � seize ans. Qu'est-ce donc que Francine? une bonne fillette Douce, aimable, sensible, aga�ante et follette; Son caract�re est gai, son esprit soutenu, Et bien qu'un peu rieuse elle aime la vertu. Sans laideur ni beaut�, gentille est sa figure, Elle a le nez au vent et trotte belle allure:

Ainsi qu'un papillon se pla�t � voltiger, La l�g�re Francine aime � se tr�mousser; Elle chante fort bien et de m�me elle glose; C'est une fleur champ�tre encore � peine �close, Les talents et les arts n'occupent pas son temps, Elle a fort peu d'estime, h�las, pour les savants; Et comme La Fontaine aimant � ne rien faire, Boire, manger, dormir est sa meilleure affaire. --Tr�s bien, mon oncle, tr�s bien, a dit maman, mais vous ne flattez pas ma cousine. --Ma ch�re, j'ai dit la v�rit�. Francine, je le reconnais, est une fille parfaite; elle entend admirablement les soins de la vie, c'est la femme pratique par excellence; mais elle ne comprend rien � l'id�al, elle n'a pas un grain de po�sie. --Cher p�re, vous en avez trop, il faut bien r�tablir l'�quilibre. --Tu sais bien semer de fleurs tes tapisseries et ton jardin, pourquoi ne veux-tu pas aussi semer quelques fleurs de rh�torique sur le papier? Que de fois je t'ai suppli�e de t'exercer � la po�sie; je t'aurais donn� des le�ons, j'aurais corrig� tes essais; non, tu n'as m�me pas voulu me donner cette l�g�re satisfaction; les belles campagnes, les grands bois ne te disent donc rien? Ecoute le langage de la nature; tout parle, la fleur comme l'�toile, le brin d'herbe comme l'oiseau. Tu n'as donc jamais �cout� la Muse chanter en toi? tu n'as donc jamais senti ces transports qui m'animent? Mon grand-oncle �tait parti. Cela aurait pu durer deux heures, j'�tais effray�e. �Quel lyrisme, s'est �cri�e maman, quel lyrisme! je suis honteuse de l'avouer, mais je suis, comme ma cousine, tr�s pratique. Vive la prose! La po�sie, c'est vide, c'est creux je crois m�me qu'aucune Soeur sur les neuf n'a rien chant� dans mon �me. N'est-ce pas Ronsard qui a dit: Que de choses commenc�es en po�sie qui se finissent en prose. Moi j'ai tout de suite pris le commencement par la fin, tandis que vous, mon oncle, vous vous obstinez � ne voir que le commencement. Mon oncle fron�ait les sourcils, c'�tait mauvais signe, � ce qu'il para�t. Il trouvait maman bien os�e de lui tenir t�te, d'autant qu'elle avait beaucoup exag�r� ses antipathies litt�raires pour faire une malice � mon grand-oncle. Pourquoi se m�ler de combattre sa marotte favorite. �Que voulez-vous, reprit vivement Francine pour emp�cher l'orage d'�clater, c'est le seul chapitre sur lequel mon p�re et moi nous ne nous entendons pas. Allons, papa, pour vous calmer et pour effacer la mauvaise impression que vous donnez de moi, j'essaierai de vous faire une pi�ce de vers. Cela vous fera-t-il plaisir? --Sans doute, sans doute, mais il est bien tard pour commencer. --Ah! mon oncle, ne d�couragez pas le talent naissant. --Mon cher p�re, ne me d�couragez pas; mon essai po�tique, vous l'aurez

apr�s demain soir� a repris Francine le sourire aux l�vres. Et sur cet engagement plein de promesses chacun est all� se coucher. Tout en montant l'escalier, Francine nous disait: �Depuis longtemps, mon p�re s'�tant plaint � tous nos voisins de mes go�ts anti-po�tiques, ne leur en parle plus, mais, d�s qu'il vient quelqu'un en passant, il recommence ses j�r�miades et la derni�re fois cela m'avait fort ennuy�e car nos visiteurs n'�taient point des parents, pas m�me des amis mais des simples connaissances. Je m'�tais bien promis que, la premi�re fois qu'il reprendrait son th�me, je lui servirais une pi�ce de vers que je copierais dans Lamartine ou Victor Hugo, et vous verrez qu'il la critiquera. --Mon cher oncle se croit donc le seul fils des Muses? a repris maman en souriant pendant que je me disais tout bas: �Un fils bien d�g�n�r� par exemple�.

_Le 11 septembre._ Notre journ�e ne s'est point pass�e avec la s�r�nit� habituelle de ses soeurs a�n�es.--Avant le d�jeuner et pendant que mon grand-oncle �tait plong� dans le 22e Evangile apr�s la Pentec�te: �Rendez � C�sar ce qui est � C�sar et � Dieu ce qui est � Dieu�,--on est venu lui annoncer l'arriv�e d'un marchand de vin en gros. Mon oncle poss�de des raisins renomm�s jusqu'� pr�sent respect�s par le phyllox�ra, le mildow, le blanc, enfin par tous ces microbes vignophiles au nombre d'une trentaine, disent les savants, et qui, depuis quelques ann�es, s'occupent consciencieusement � d�vorer les vignes. �Venez avec nous, mes ch�res ni�ces, a dit notre oncle, vous verrez mes chais.� Mon oncle fait go�ter ses vins � l'acheteur et garde naturellement le meilleur pour la fin, et comme il aime par dessus tout � parler le langage des dieux, il s'�crie en frappant sur un tonneau cercl� de fer et portant un gros num�ro: Celui-l� vient de mon grand coteau, un nectar... Et le gros marchand de vin qui sait que mon oncle a la r�putation d'avoir souvent l'esprit dans les nuages, de riposter soudain: je ferai observer respectueusement � Monsieur que lorsqu'il s'agit de liquide on dit un hectolitre et non pas un _hectare_. Apr�s cette r�partie pleine d'�-propos mon oncle et le marchand se sont regard�s �galement ahuris; mon oncle fron�ait encore les sourcils, j'ai cru que l'affaire allait manquer, mais le marchand a repris le premier son aplomb, ses offres �taient r�mun�ratrices et le march� a �t� conclu. C'est �gal, mon grand-oncle au fond �tait furieux. Avez-vous entendu, nous a-t-il dit, ce grossier personnage qui semble me prendre pour un vulgaire vigneron et qui, incapable de me comprendre, s'arroge le droit de me donner des le�ons de fran�ais--c'est trop fort... Pour comble de malheur on a servi le beurre au r�s�da. Jamais je n'ai rien mang� d'aussi horrible, un beurre � jeter au fumier, d'une saveur � la fois �cre et miell�e. �C'�tait � pr�voir, a dit Francine d'un ton presque sec, voil� le revenu de deux hectares de nos meilleures terres perdu pour cette ann�e sans compter le prix de la semence qui nous a

co�t� une somme ridicule. --J'ach�terai des ruches, dit r�solument mon grand-oncle. --Il n'est plus temps d'ailleurs; �a ne vous a jamais r�ussi d'empi�ter sur mes domaines. Toutes les fois que j'ai c�d� � vos caprices, mal m'en a pris; souvenez-vous de vos poulains boiteux quand vous faisiez l'�levage du cheval, et de votre faisanderie d�serte lorsque vous vous occupiez de volatiles. --Des essais malheureux, a soupir� mon grand-oncle. --Mon Dieu oui, comme celui du r�s�da. Tenez, mon cher p�re, retournez � votre Muse. Vous savez bien que je suis la prose, restez la po�sie.� Nous sommes sorties avec Francine, et nous avons fait une promenade ravissante, sa conversation est spirituelle et charmante, je commence � croire que l'esprit dithyrambique de son cher p�re coupe les envol�es du sien, car Francine est une fille trop respectueuse pour contredire ouvertement ce qu'il dit. Le soir lorsque nous sommes rentr�es � notre chambre maman m'a fait part de ses r�flexions qui m'ont prouv� que je voyais assez juste: As-tu remarqu�, m'a-t-elle dit, comme Francine est int�ressante dans tout ce qu'elle dit quand elle est seule. � c�t� des qualit�s morales et du bon sens pratique, qui font de ma cousine une ma�tresse femme, et un coeur d'or, je lui ai d�couvert en causant intimement toute � l'heure avec elle un esprit fin, charmant, cultiv� dont je ne me doutais pas. D�cid�ment, son p�re l'�teint avec son �ternelle soupape toujours ouverte. Ah! je comprends qu'elle ait en horreur la po�sie! � sa place il y a longtemps que je l'aurais prise en grippe, et que j'aurais m�me d�sert� toute litt�rature.

_Le 13 septembre._ C'est hier que nous avions la soir�e m�morable des essais po�tiques de Francine. �Eh bien! ma cousine, lui ai-je dit avant le d�ner, avez-vous song� aux vers que vous devez soumettre ce soir � mon oncle? --Certainement ils sont pr�ts et ne m'ont donn� aucune peine. J'ai tout simplement copi� les premi�res strophes de la quatri�me Harmonie po�tique de Lamartine. J'avais song� � prendre une de ses M�ditations, mais ces po�sies d�licieuses m'ont paru trop belles pour un d�but. --Y pensez-vous! mon oncle reconna�tra l'auteur! --Soyez tranquille, mon p�re n'admet que les Classiques. Lamartine, Musset et Victor Hugo, dont il n'a jamais voulu lire une tra�tre ligne, sont une trinit� d'h�r�tiques en po�sie dont on devrait, � d�faut de leur personne, faire br�ler toutes les oeuvres par la main du bourreau.--Lire Lamartine! le p�re de Jocelyn, un livre � l'index, y pensez-vous!� En sortant de table nous nous sommes rendus dans le grand salon. L'heure

�tait solennelle; Francine tenait son manuscrit en main. �C'est fait, a dit mon grand-oncle Benjamin. --Oui, oui, ai-je r�pondu vivement, et je vous demanderai la permission de lire l'oeuvre de ma cousine, l'auteur devant �tre trop �mu. Soit, je t'�coute: Et d'une voix forte j'ai d�clam�. Parle, lampe du Sanctuaire, Pourquoi dans l'ombre du saint lieu Inaper�ue et solitaire Te consumes-tu devant Dieu? Ce n'est pas pour diriger l'aile De la pri�re ou de l'amour, Pour �clairer, faible �tincelle, L'oeil de Celui qui fit le jour. Ce n'est point pour �carter l'ombre Des pas de ses adorateurs; La vaste nef n'est que plus sombre Devant tes lointaines lueurs. Ce n'est pas pour lui faire hommage Des feux qui sous ses pas ont lui; Les cieux lui rendent t�moignage, Les soleils br�lent devant lui; Et pourtant lampes symboliques, Vous gardez vos feux immortels Et la brise des basiliques Vous berce sur tous les autels. Et mon oeil aime � se suspendre � ce foyer a�rien, Et je leur dis sans les comprendre: Flambeaux pieux, vous faites bien. --C'est tout? --Oui, mon oncle, mais c'est beau. Que dites-vous de la po�sie de ma cousine? --C'est un peu court, mais je suis satisfait. Francine, quand je te disais que tu tiens de moi, mon enfant, tu le vois, �a n'est pas plus difficile que cela.--La rime et la mesure y sont, ce n'est vraiment pas trop mal pour un d�but, il y aura des corrections � faire et beaucoup, mais, dame! on n'entre pas comme cela de plain pied dans le secret des dieux. J'aurai sans doute du mal � faire un chef-d'oeuvre de ton oeuvre..., mais lorsque j'y aurai mis la derni�re main...� D�cid�ment cette derni�re main de mon grand-oncle, elle est comme le doigt de Dieu... infaillible.

_Le 14 septembre._ Aujourd'hui nous avons p�ch� toute l'apr�s midi.--_C'est la r�gle inflexible des Granges_--tous les jeudis en pr�vision du vendredi, mon grand-oncle tend ses lignes quatre heures durant, au bord d'un clair ruisseau. Jeudi il �tait r�veur, � plusieurs reprises il a abandonn� sa ligne pour tirer un papier de sa poche et le lire attentivement; c'est l'oeuvre de Francine... il y a tant de corrections � faire! Mon grand-oncle adore la p�che; pendant que son hame�on se prom�ne dans l'onde tranquille, sans y rencontrer jamais le plus simple gougeon, sa pens�e s'envole dans l'espace � la recherche de rimes t�tues et de vers introuvables. Quand la provision des vers rampants (ne pas confondre avec les autres) est �puis�e, il revient chez lui heureux de la journ�e qu'il a si bien employ�e. En rentrant il prend la gazette. Comme il le dit fort judicieusement, tout homme qui se respecte doit recevoir au moins un journal et conna�tre les nouvelles du jour. Cependant, il ne lit jamais la politique--parce que cela lui tourne le sang, _lui le d�fenseur du tr�ne et de l'autel_ (clich� rococo). Il se contente de jeter un coup d'oeil distrait sur les faits divers, qui r�voltent en g�n�ral sa nature vertueuse et lui font monter le rouge au front, puis il ferme le journal avec la visible satisfaction d'avoir accompli un devoir obligatoire, mais pas amusant du tout. Le jour o� il est n�, mon oncle Benjamin a d� par m�garde mettre un doigt sur l'aiguille du Temps qui a cess� de marcher pour lui. Sa Muse, ses habitudes et sa personne, qui comptent aujourd'hui quatre-vingt-quatre printemps et quatre-vingt-cinq hivers, c'est lui-m�me qui le dit, sont en retard d'un si�cle sur l'�poque actuelle; c'est sans doute pour cela qu'il ne fait aucun cas des inventions nouvelles. Aux Granges on est encore au r�gime de la chandelle, de la six � la livre au salon, de la dix � la cuisine, et il n'y a pas encore bien longtemps que le suif a remplac� la r�sine. Mon oncle n'a jamais voulu voyager en chemin de fer, cette vertigineuse locomotion lui donnerait mal � la t�te, il ne conna�t que sa berline antique, mais pas solennelle, un coche ant�diluvien. Il se fait gloire �galement de n'avoir jamais _franchi les murs de la capitale_. C'est un point d'honneur pour lui. Fi donc, de cette Babylone moderne qui _p�rira par le feu_. Ils �taient trois vieux amis qui avaient fait serment de n'y point aller dans ce Paris maudit; l'un d'eux s'est parjur�, il est m�me revenu en d�clarant qu'il avait fait un charmant voyage et qu'il �tait pr�t � recommencer. Quelle horreur! s'il l'osait, mon oncle se signerait avant de prononcer son nom. L'autre ami est mort. Il n'y a que M. Benjamin qui ait tenu bon, aussi est-il devenu l�gendaire dans le pays. Benjamin, en voil� un nom charmant quand on a 4 ans; mais, quand on en a 84, il est tout simplement ridicule. Ah! ce cher oncle! Ma plume trotte toute seule lorsque je parle de lui. Il y a cinq ans il fut au plus mal d'une fluxion de poitrine. Nous craignions tous, non sans raison, que ce f�t sa derni�re maladie. Mon oncle demanda � voir l'unique ami d'enfance qui lui rest�t. Un ami avec lequel il avait �t� li� toute sa vie et auquel il avait rendu mille services. C'est singulier, mais il y a des gens qui s'attachent par les

services qu'ils rendent et d'autres qui se d�tachent par les services qu'ils re�oivent. Mon oncle �tait donc tr�s attach� � son ami d'enfance lequel ne lui t�moignait qu'une m�diocre reconnaissance. Le bienfait p�se aux �mes basses. On envoie la fameuse berline chercher l'ami qui demeure � quelques lieues. Celui-ci en robe de chambre et en pantoufles se dorlotait au coin du feu en fumant son br�le-gueule et en sirotant son petit verre. Il s'habille de mauvaise gr�ce et maugr�e fort contre d�cembre qui a ouvert l'antre du vent et les cataractes de la pluie juste le jour o� _l'amiti�_ l'oblige � sortir. Il part, beaucoup plus pr�occup� de lui-m�me que du moribond. Du reste j'ai connu bien des gens qui n'ont pas attendu � �tre octog�naires pour briser dans leur coeur les cordes de la sensibilit�. Il arrive, ma cousine se pr�cipite. �Ah Monsieur! venez, je vous en supplie, r�conforter mon pauvre p�re; quelques bonnes paroles de vous lui feront tant de bien! --Mademoiselle, dit l'ami en tirant son pardessus, je compatis � votre douleur. Je vous remercie d'avoir pens� � moi (la politesse exige quelquefois qu'on sache mentir). Pauvre ami! continua-t-il, � nos �ges on ne peut gu�re esp�rer... C'est un pas difficile � franchir, mais tout le monde s'en tire--et comme Francine le regardait s�v�rement: C'est le comte de Guiche qui jadis a dit cela, Mademoiselle, ce n'est pas moi�. Puis entrant dans la chambre de mon oncle, il lui prend la main, et lui dit d'un air fort d�gag�: Eh bien! mon pauvre Benjamin, nous allons donc mourir!... c'est pas la mer � boire! c'est pas la mer � boire. Ce fut tout ce que l'excellent ami trouva dans son coeur pour consoler le p�re et la fille. Apr�s ces bonnes paroles, il fut s'asseoir au coin du feu, et demanda un grog. Ma cousine �tait constern�e. Cette fa�on leste de l'exp�dier dans l'autre monde ne pouvait �tre du go�t de mon oncle. Il se regimba. �H�! l'ami, je n'ai point encore boucl� ma malle, r�pondit-il, et ce n'est peut-�tre pas moi qui partirai le premier.� Le fait est que l'ami est mort depuis et que mon oncle, qui nous racontait l'histoire, a termin� en mani�re d'oraison fun�bre--Mon Dieu, oui, je me suis fait un dernier devoir d'aller enterrer ce gaillard-l�, mais en v�rit�, apr�s l'affection qu'il m'avait t�moign�e, je n'y �tais pas oblig�. Jeudi soir apr�s souper, mon oncle, reprenant l'oeuvre de Francine, nous a fait part de quelques modifications. �Comprends, compare mon enfant, tu vois comme tous les changements que j'ai apport�s sont heureux; ce n'est qu'un commencement, mais lorsque j'y aurai mis la derni�re main...

_Le 16 septembre._ Hier nous sommes encore all�es, � notre grande joie, nous promener avec Francine pendant que mon oncle restait en t�te � t�te avec sa Muse. Tout en marchant, tout en devisant, nous avons �t� visiter Fanchon, la prot�g�e favorite de ma cousine; une bonne vieille qui tourne tout le jour son rouet (ce fil c'est son pain quotidien) et la nuit r�cite son chapelet et prie le Bon Dieu pendant les heures qu'elle passe sans

sommeil. � quatre-vingts ans elle veut encore gagner sa vie. Une l�gende s'attache � sa chaumi�re. --Une l�gende, s'est �cri�e maman, ah! contez-nous-la. Les l�gendes sont la po�sie du pass�; les paillettes et les flonflons, les rubans et les fleurs enguirlandant les s�v�rit�s de l'histoire. Et Francine a repris en riant. On pourrait l'appeler; la L�gende des Haricots. --Par exemple, a dit maman, comme ces deux mots: l�gende et haricots doivent �tre �tonn�s de se voir c�te � c�te. La l�gende! ce nom �veille en l'esprit quelque chose de po�tique, de suave, un p�n�trant parfum d'antan. --C'est vrai, a r�pondu Francine, pour les Bretons comme vous, la l�gende c'est un chant, une m�lodie, un souvenir des temps pass�s qui vous berce et vous endort sous les ailes de l'imagination. Le vulgaire haricot!! quoi de moins po�tique! Quoi de plus terre � terre! la plupart du temps ce nom fait sourire, appelle la plaisanterie et provoque l'�clat de rire. Mais cette l�gende-ci s'�l�ve plus haut et je vais vous la raconter. Un souffle mystique passe sur elle et l'on oublie le c�t� prosa�que pour ne voir que le miracle de la Charit�. �Au temps mauvais de la R�volution, le cur� du village qui nous touche s'en allait un jour d�s l'aurore porter � l'un de ses paroissiens malade les derniers sacrements, la supr�me consolation. Une forte pluie d'orage avait la veille ravin� tous les sentiers et transform� les chemins en rivi�res de boue. Le bon cur� faisait mille d�tours pour �viter les foss�s pleins d'eau et les fondri�res de la route. Il �tait presque arriv� au terme de sa course lorsqu'une mare profonde s'offre � sa vue, lui barrant compl�tement le chemin. Le cur�, craignant moins pour lui que pour le tr�sor sacr�, l'Hostie Sainte qu'il porte et ne voulant pas retourner sur ses pas, s'arr�te un instant fort embarrass�. Il pr�te l'oreille et croit percevoir un l�ger bruit. En effet, un homme est l� qui b�che, c'est Jean, un richard de l'endroit, le Coq du village. Maman a interrompu malicieusement Francine. --Mes compliments, le Coq du village! j'ai remarqu�, en g�n�ral, que les coqs de village sont tous des oies; mais je vous interromps. Continuez. --Le bon cur� h�le d'une voix forte Jean qui semble absorb� dans son travail, lui fait part de son embarras, et le prie de vouloir bien le laisser traverser son champ. --Que nenni, Monsieur le Cur�, vous m'�craseriez trop de pois, ils l�vent � peine et la derni�re r�colte n'�tait d�j� pas si belle. J'voulons conserver celle-ci. Cette r�ponse p�remptoire n'�tonna qu'� moiti� le bon cur�, il

connaissait le mauvais caract�re de Jean et ses id�es r�volutionnaires. Il n'y avait pas � insister, il restait l�, sans trop savoir ce qu'il ferait, quand de l'autre c�t� de la haie, une voix franche et joyeuse, l'appelle: �Monsieur le Cur�, revenez un peu sur vos pas, prenez par la claie (barri�re) et passez par mon champ, c'est un grand honneur pour moi que Notre-Seigneur le traverse; mes haricots ne s'en porteront pas plus mal, bien au contraire, et vous direz au Bon Dieu de les faire lever. --Oui, Pierre, je dirai au Bon Dieu de les faire lever et aussi de te b�nir toi et ta famille. Le cur� traversa sans encombre le champ et put administrer � temps le moribond, propri�taire alors de la chaumi�re qu'habite maintenant la bonne vieille. Trois mois apr�s, Pierre en cueillant sa r�colte de haricots, cette fois extraordinairement abondante, fut surpris et charm� en voyant que sur chaque haricot, sem� blanc, se voyait un ostensoir parfaitement dessin� en brun, et depuis tous les haricots provenant de ceux-ci sont marqu�s du m�me cachet. La charit� de Pierre lui avait port� bonheur. --Oh! oui, elle est charmante, votre l�gende, j'aurais bien voulu voir ces haricots-l�. --C'est tr�s facile, l'esp�ce en existe toujours; nous en avons � la maison, m'a r�pondu Francine, je vous en donnerai un petit sac, vous les s�merez dans votre jardin et pourrez � votre tour recoller les haricots du miracle. --J'accepte de grand coeur et vous me faites bien plaisir. Pendant notre sortie, mon grand-oncle, pratiquant les pr�ceptes de Boileau �Sur le m�tier, remettez votre ouvrage Polissez-le sans cesse et le repolissez.� travaillait la po�sie de sa fille. De l'oeuvre de Lamartine il ne reste plus trace. Son ombre a d� tressaillir de cette horrible mutilation. Nous en avons eu une derni�re lecture apr�s souper. Mon oncle �tait rayonnant. Les limites de la b�tise humaine sont introuvables comme autrefois les sources du Nil, et comme mon oncle voulait recommencer en d�clamant du geste et de la voix: Non, papa, ne parlons plus de _notre travail_, a dit Francine qui baillait � se d�crocher la m�choire pour ne pas rire, revenons � vos po�sies l�g�res; mes cousines partent demain, c'est la derni�re soir�e que nous passons ensemble. Chantez-nous pour finir la ronde que vous m'avez d�di�e sur l'air: �Au pays de Bretagne�. Et mon grand-oncle sans se faire prier, passant avec une d�sinvolture sans pareille de la d�clamation au chant, a commenc� et fini d'une voix chevrotante: Berg�re aimable et joyeuse, Chantez-nous donc un couplet. Si cela ne vous d�pla�t, Chantez ma fille, L'�cho des bois redira

Elle est gentille. Dans ce s�jour agr�able O� croissent d'aimables fleurs Les Belles charment les coeurs. Chantez ma fille, L'�cho des bois redira: Elle est gentille. Veuillez pour ma r�compense, Moi qui sais tant vous aimer, Me donner un bon baiser. Chantez ma fille. L'�cho des bois redira: Elle est gentille. N'allez pas, ch�re Francine, Vous prendre aux jolis filets De trop louangeux couplets. Chantez ma fille, L'�cho des bois redira: Elle est gentille. Gardez-vous, bonne fillette, D'�couter les vains flatteurs Ils sont souvent fort trompeurs. Chantez ma fille, L'�cho des bois redira: Elle est gentille. Pour finir ce verbiage, Ces couplets, doux passe-temps, Je dirai dansez longtemps, Chantez ma fille. L'�cho des bois redira: Elle est gentille. Ma cousine et maman ont applaudi, moi je n'ai pas eu ce courage. Oui, c'est � perp�tuit� Que mon cher oncle � la ronde, Veut occuper tout le monde De sa personnalit�. Cette bonne Francine, elle flatte trop son p�re, mais elle l'aime tant qu'elle ne voudrait pas lui conna�tre la plus petite imperfection. Je n'en suis pas l�, moi, et je me d�sopile la rate tout � mon aise en l'�coutant. Mais je sens qu'il n'est pas trop t�t que �a finisse, de temps en temps mon oncle raffermit ses lunettes, me regarde en face et m'apostrophant vivement: �Ah �a! pourrais-tu me dire ce qui provoque ton hilarit�?� et je reste coite. Maman, tout en me faisant de gros yeux, vient � mon secours et dit: �Vous savez bien, cher oncle, que la jeunesse s'amuse de tout et de rien; d'une fleur qui s'effeuille, d'une mouche qui vole de travers...� Au fond je ne voudrais pas lui faire de peine, le pauvre homme; nous

partons demain, c'est fort heureux, car le ridicule a fait une si large br�che dans le respect que je porte � mon grand-oncle po�te, qu'� la longue je ne pourrais plus le regarder sans rire!

_Le 17 septembre_. � midi nous �tions � Saint-Nazaire, � deux heures nous causions sur nos gr�ves de Saint-Hylax, en costume de bain; Henri nage d�cid�ment comme un poisson. Je voudrais bien en faire autant; mais, avant d'arriver sur nos plages tranquilles, que d'alertes, que d'�motions!... Ce matin, nous prenons � Nantes le bateau � vapeur pour descendre la Loire jusqu'� Saint-Nazaire. Il fait un temps admirable, et le soleil est encore si br�lant que nous serons infiniment mieux sur le bateau que dans les wagons, o� l'on �touffe. Nous allons avoir l'espace, le grand air, le ciel bleu, la brise caressante, le murmure des roseaux qui assur�ment ne pourront nous faire nulle r�v�lation malsonnante, ni trahir aucun secret comme celui, par exemple, que leur confia jadis l'indiscret barbier du roi Midas. Nous arrivons � sept heures sur le quai, le bateau chauffe, quelques voyageurs diligents arpentent le pont, et une foule de bancs et de pliants, dress�s sous la tente, semblent inviter les dames � s'asseoir. Comme nous allons �tre � l'aise, et quelle charmante travers�e nous allons faire!--Nous nous embarquons, mais sans penser, h�las! que tout le monde a fait le m�me raisonnement que nous, en sorte que voyageurs et colis s'entassent bient�t sur le pont avec fr�n�sie. On commence un peu tard � s'apercevoir qu'il est temps de refuser les gens et les choses. On n'est m�me qu'� moiti� rassur�, tant la foule est compacte. Quelques personnes parlent de redescendre et notre bateau, en ce moment, ressemble assez � une forteresse assi�g�e; les assi�geants voulant y entrer et les assi�g�s en sortir. Jusqu'aux derni�res vibrations de la cloche c'est un tohu-bohu �pouvantable; il n'y a plus de place pour s'asseoir, on se coudoie debout et les caisses qu'on ne cesse d'empiler, s'escaladant les unes les autres, donnent, � notre modeste bateau l'apparence d'une montagne flottant sur l'eau. Enfin, un nuage de fum�e noire et �paisse obscurcit le ciel, la vapeur s'�chappe en mugissant, la machine s'�branle... Mais le navire n'est point �quilibr�, toute la charge est sur le pont et ses flancs sont vides; un effroyable roulis se fait sentir; les sabords embarquent l'eau; le capitaine monte sur un banc et d'une voix de Stentor commande: �Tout le monde en bas, il faut remplir les chambres.� Les enfants crient, les femmes p�lissent, les hommes murmurent, mais personne ne veut ob�ir. �Je reste sur le pont, pense chacun.� Les plaintes commencent � s'�lever. �S'il y a danger, d�barquez-nous!--Mais il n'y en aurait pas, reprend le capitaine, si vous vous rendiez � mes observations, c'est vous qui allez le faire na�tre.� Personne ne bouge davantage. �Attends un peu, me dit maman, et tu vas reconna�tre le fond indisciplin� et frondeur du caract�re fran�ais: on a peur, chacun comprend que l'invitation du capitaine est n�cessaire et

juste, et cependant on ne veut pas c�der ni ob�ir � ce commandant qui, en d�finitive, n'a le droit de donner des ordres qu'aux hommes de son bord, et tu vas voir qu'on va se mettre � discuter, oubliant que c'est l'action et non la parole qui peut sauver.� � ce moment, en effet, un monsieur � cheveux blancs, s'�crie d'un air r�solu: �Vous allez me d�barquer, capitaine. --Mais, monsieur, il n'y a nul danger, c'est un moment de d�sordre. --�a m'est �gal, je veux descendre � terre, on ne peut pas me retenir de force ici. --Mais, monsieur, vous allez pousser � l'�pouvante, jusqu'� l'�meute, vous voyez bien que tout le monde reste et moi-m�me... --Ah! par exemple, ceci est trop fort, gronda le monsieur, s'emportant de plus en plus, votre bateau serait sur le point de sombrer que vous devriez rester � son bord; et, quand tout l'�quipage serait en train de se sauver, votre devoir vous y encha�nerait encore jusqu'au dernier homme. C'est comme un g�n�ral sur le champ de bataille, continue le monsieur s'�chauffant toujours davantage et regardant plusieurs voyageurs en tenue militaire; c'est comme le m�canicien sur sa locomotive, il a entrevu le danger, un conflit est in�vitable, il pourrait peut-�tre sauter, s'�chapper il est encore temps... mais l'honneur le retient � son poste et il doit mourir plut�t que de d�serter. Chacun doit faire son m�tier, mais je le d�clare ici: nous ne sommes pas chair � canon, ni � wagon, ni � poisson, nous sommes des passagers qui nous confions � vous et vous r�pondez de notre vie.� Toute cette belle tirade s'�tait �teinte dans le brouhaha croissant; il y avait longtemps que le capitaine ne l'�coutait plus. Nous descendons dans les chambres, quelques personnes nous suivent; mais c'�tait inutile: les hommes du bord avaient re�u l'ordre, � d�faut de voyageurs, de remplir les cabines de la majeur partie des bagages. Apr�s quelques mouvements d�sordonn�s, le bateau reprend son aplomb, la paix se r�tablit, chacun se rassure et peut regarder sans inqui�tude cette grande route qui marche, ainsi que Pascal appelle les fleuves. Nous n'avons pas eu d'autre incident, sauf l'aventure inverse de deux voyageurs; l'un plein de sollicitude pour les malles qu'on continue d'entasser dans les cabines, oublie sa station, et lorsqu'il se pr�cipite sur le pont pour descendre, il n'est plus temps, le bateau a repris sa marche; l'autre au contraire ne peut monter � bord, il accourait au bateau dans une nacelle trop tard pour accoster, il gesticulait, criait, jurait dans sa coquille de noix comme un vrai diable dans un b�nitier. Nous l'avons entrevu une derni�re fois, se livrant � toutes les marques du plus profond m�contentement; arriv� � son paroxysme, c'�tait une temp�te... dans un canot. Il a d� s'enfuir en tourbillon. � Saint-Nazaire, on nous a �corch�es vives pour transporter notre simple caisse, du bateau � la voiture. �Saint-Nazaire c'est une petite Californie, a dit ing�nument le commissionnaire, il faut que tout le monde y passe.� Et nous avons d� passer sous ses fourches caudines et lui payer un tarif... non tarif�.

_Le 19 septembre_. D�cid�ment, nous sommes des amphibies et nous vivons presqu'autant dans l'eau que sur terre. Qu'on en juge. Tous les jours, nous prenons deux bains qui se prolongent presque ind�finiment et nous p�chons deux ou trois heures enfonc�s dans les flots jusqu'� la ceinture. Aussi crevettes, moules et coquillages de toutes sortes remplissent-ils nos paniers de p�che. Autrefois, nous pr�tendions reconna�tre nos crevettes m�me apr�s la cuisson. �C'est moi, disais-je, qui ai pris cette belle-l�.--Non, r�pondait mon fr�re Henri, elle est sortie de mon filet, j'en suis s�r, et je vais la manger.--Par exemple! c'est � moi de la prendre.� Et pendant que nous discutions si vivement, maman saisissait la crevette en litige, la d�pouillait d�licatement de son �caille rose et l'avalait, nous mettant ainsi d'accord, en parodiant la fable des Voleurs et de l'Ane, ou mieux encore de l'Hu�tre et des Plaideurs. Pour la cueillette des moules qui tiennent dur au rocher, on s'�corche toutes les mains, et, malgr� les espadrilles, les pieds qui courent sur les falaises ne sont pas en meilleur �tat. Mais, bah! quelques �gratignures de plus ou de moins, on n'y regarde pas de si pr�s; avec cela nous sommes faits comme des Boh�miens en vacances, les pieds pleins de vase et du sable jusque dans les cheveux. C'est l� le plaisir. Tout � l'heure je voyais Henri assis sur un rocher pointu, tout au bord de la mer, battant l'eau de ses deux jambes, et je l'ai remerci� de me donner ainsi en miniature la repr�sentation du colosse de Rhodes. Ce que j'aime par-dessus tout cette ann�e, c'est de venir le soir contempler l'infini, c'est de venir, � l'heure o� la terre s'endort et o� s'�veille le firmament, lire dans ces deux sublimes pages de la cr�ation, la mer et les cieux! Ce que j'aime, c'est de courir le matin les cheveux au vent, les pieds nus sur notre plage sablonneuse, ignorant les semis de galets, et de suivre ma pens�e qui vagabonde dans l'immensit�. Alors, j'�cris sur ce sable, fin et brillant, comme les Romains sur leurs tablettes, les plus jolies choses du monde, oubliant que la vague insouciante va bient�t tout effacer. Ah! oui, je passerais mes jours devant l'Oc�an � la tunique verte, � la ceinture de roches grises, agraf�e de sable d'or, � suivre son flux et son reflux, � regarder ses flots qui coupent en deux l'�quateur et qui bornent les deux p�les, � contempler ses vagues d�sordonn�es qui se d�tachent de l'Am�rique et font 1,800 lieues avant de toucher nos gr�ves. Ah! c'est comme une extase qui s'empare de l'esprit, devant cet immense miroir o� le temps n'imprima jamais aucune ride durable, et qui n'est pas encore assez vaste pour r�fl�chir la face de Dieu! Je voudrais p�n�trer cette mer, dont le sein fourmille d'�tres inconnus, soumis � la grande loi du changement autant que toutes les choses qui passent et d�pendent du domaine actif de la nature, soit dans le r�gne animal, soit dans le r�gne v�g�tal. Je voudrais analyser ses plantes sans nom, �tudier ses animaux sans cesse renaissants et qui viennent se jouer � la surface des flots, se baigner d'air et de lumi�re, ces deux sources de vie! Le naturaliste, qui cherche � p�n�trer les ombres myst�rieuses de l'Oc�an, � d�couvrir les richesses enfouies dans le fond

de ses ab�mes, n'est-il pas comme l'historien qui essaye d'�clairer l'obscurit� des �ges �coul�s? Chacune de ces lames est comme un berceau. La vie se r�pand de toutes parts dans les couches sup�rieures, et, pour ces millions de vies, le lit de l'ab�me est le champ du repos. Et l'on se demande des trois livres de la cr�ation, quel est le plus beau, de la mer immense, du ciel �toil� ou de la terre en fleurs!

_Le 20 septembre._ Nos plages se couvrent de plus en plus d'habitations mais, en revanche, elles se d�couvrent de plus en plus de bivalves et de coquillages. La solitude, c'�tait leur salut; maintenant, tout le monde p�che, aussi les moules s'en vont. Oui, les moules, qui le croirait, comme les hirondelles, se donnent le mot pour �migrer tout d'un coup! Pourquoi? on l'ignore; mais, un beau matin, au moment o� l'on arrive pour cueillir son d�jeuner sur un banc couvert encore hier de millions d'individus, on entend comme un bruissement dans la mer, comme un mouvement d'ailes battant les flots. Les moules viennent de partir, elles ont ouvert leur coquille et volent dans le sillon des vagues comme le papillon dans l'azur des cieux. Du reste, elles ne sont pas seules � faire des migrations intelligentes. Il y a quelques ann�es, les harengs se p�chaient en grande abondance sur des gr�ves presque voisines des n�tres. Un industriel s'empresse de b�tir un vaste �tablissement, rempli de presses et de machines pour la conservation du hareng. H�las! pour lui ce vaste �tablissement devint le pot au lait de Perrette; il avait r�v� la fortune et ne trouva que la ruine. � partir du jour o� les machines purent fonctionner, les p�cheurs ne rencontr�rent plus un tra�tre hareng; ils avaient disparu comme par magie et onques depuis on n'en a revu. Pour preuve de leur s�jour sur nos c�tes inhospitali�res et d�sertes, il ne reste qu'une grande maison ferm�e qui intrigue le voyageur; naturellement, il s'informe de ce que cela pouvait �tre, et il apprend ce que je viens de dire. Cependant nos moules, malgr� leur amour de la tranquillit�, et bien que nous les tracassions souvent, n'ont point toutes d�sert� nos rives, et aujourd'hui la mer montant tr�s haut et descendant tr�s bas, nous sommes all�s � la p�che aux moules qui ne se d�couvrent qu'aux grandes mar�es; celles-l� sont infiniment meilleures et plus belles que celles des rochers que le flux baigne seulement quelques heures et qui restent une grande partie du jour expos�es aux rayons du soleil. C'est ce qui a fait dire qu'� l'exemple des hu�tres, les moules baillent; et, on effet, elles se tiennent herm�tiquement closes pendant la chaleur, mais, d�s qu'elles ont senti les premi�res vagues, au retour du flux, l�cher leur coquille, elles s'ouvrent tout doucement chaque fois que l'eau revient, et aspirent ainsi la fra�cheur et la vie. Ces moules-l� vivent donc, mais elles ne s'engraissent pas. Parlez-moi des autres, de celles qui demeurent accroch�es au fond de l'eau; elles sont presque aussi bonnes que les hu�tres. Nous avons donc fait une ample r�colte; nous �tions tous l�, cueillant, cueillant toujours. Notre grand

panier d�bordait; sans doute ce n'�tait pas grand'chose de le remplir, le difficile c'�tait de l'emporter. Enfin nous r�fl�chissons que la mer est encore bien retir�e et qu'en la suivant nous abr�geons notre route de plus de moiti�: pas de sables fatigant � traverser, pas de rochers � contourner ou � escalader, mais une belle plage unie, toute droite, nous n'avons qu'� marcher devant nous; c'est ce que nous faisons, je prends courageusement le panier, puis chacun le porte � son tour. Nous nous reposons rarement, mais nous changeons souvent de mains, car plus le but se rapproche et plus le fardeau semble s'alourdir. C'est l'effet de la fatigue. Enfin nous sommes devant le port Charlotte et nous n'avons plus qu'une baie � franchir pour �tre chez nous, coupons toujours au plus court et lan�ons-nous dans les sables vaseux du rivage; le chemin est si lisse et si blanc!... J'ai au bras le panier qui me p�se singuli�rement; tout � coup le sable c�de, j'entre jusqu'� la cheville, un effort va me d�gager; mais, pendant que je retire mon pied droit, ma jambe gauche enfonce jusqu'au genou. J'abandonne le panier, esp�rant plus facilement me sortir de ce mauvais pas; impossible. J'enfonce de toutes parts... Je suis entour�e de cette tra�treuse vase si douce, si chaude, mais si terrible dans ses enlacements; j'en ai jusqu'� la taille... chaque mouvement m'engloutit de plus en plus. Henri, qui voit mon anxi�t� et n'a pas fait son trou, arrive � mon secours en prenant mille pr�cautions; gr�ce � son aide, je puis me retourner, revenir en arri�re, de ce c�t� seulement est le salut. Je suis habill�e d'une robe de vase collante, �paisse et bien pesante; mais, en comparaison de tout � l'heure, je me trouve ingambe et leste � marcher sur une corde raide, comme madame Saqui. Je rentre b�nissant les divinit�s marines qui ne m'ont point encore cette fois vou�e au tr�pas. �L'exp�rience est une lumi�re qui trop souvent n'�claire que ceux qu'elle br�le.� Me voici bien �clair�e, j'en conviens, et pas � la veille de m'aventurer ainsi � la l�g�re dans ces sables mouvants, qu'une mar�e suffit pour d�placer.

_Le 21 septembre._ Hier soir, malgr� mon aventure du matin, je suis all�e avec maman et mes fr�res � une grande p�che organis�e par nos voisins.--La p�che de nuit, une fois en passant, a bien son charme, avec accompagnement de lune au ciel (l'obscurit� est cependant beaucoup plus favorable aux p�cheurs) et de lanternes sur terre.--Comme Diog�ne, on cherche, mais ce n'est pas un homme qu'on d�sire; fi donc! c'est la moindre des pr�occupations, ce qu'on demande, c'est beaucoup, beaucoup de poissons. � peine les derni�res mailles de la seine sont-elles sorties de l'eau, que chacun se pr�cipite vers la poche; la main qui tient la lanterne parcourt fi�vreusement tous ses anneaux: les paniers s'ouvrent, les doigts s'agitent; il faut saisir le poisson, qui lui se glisse, se faufile, s'�lance... loin du tra�tre filet pour retrouver la vie dans son �l�ment, et dans le premier moment de ce va-et-vient, on pourrait prendre les p�cheurs cach�s dans l'ombre et le myst�re, pour tout, except� pour ce qu'ils sont. N'apparaissent-ils pas, arpentant cette plage sans bruit et parlant bas, comme des conspirateurs agit�s par leurs d�bats? Tous ces gens agenouill�s autour des rayons tremblants d'une faible lanterne, ne sont-ce pas des voleurs se partageant le butin?--Non, non, ne craignez pas, promeneurs nocturnes, voyageurs

attard�s, ce groupe se compose des plus honn�tes gens du monde. Quand la mer est phosphorescente, c'est un bien autre tableau. Son �cume est de perles, ses vagues de flammes, et la seine, devenue un r�seau d'or, dispara�t dans des sillons de feu. C'est la p�che merveilleuse, mais qui n'en devient pas plus pour cela la p�che miraculeuse, bien au contraire, et le poisson d�fiant, loin de se laisser fasciner par ce qui brille, se tient coi dans ses profondes retraites, et se moque bien des filets et des p�cheurs. Trois beaux Parisiens, venus en vill�giature dans nos parages, et d�sireux de conna�tre tous les plaisirs qu'offre la mer, sont apparus � cette p�che aux flambeaux et qui oblige � se mettre � l'eau, par�s de leurs plus beaux atours, comme pour aller au bal, pantalon gris perle, habit de gala, chapeau � haute forme, gants frais, souliers vernis! Ils esp�raient sans doute nous �blouir; eh bien! ils n'ont point r�ussi, et nous nous sommes bien amus�s d'eux et de leur toilette, dans laquelle ils paraissaient aussi � l'aise que nos poissons dans nos paniers. Nous attendons des amis qui doivent venir � bord de leur yacht et depuis hier nous interrogeons continuellement l'horizon, chaque bateau qui passe �veille de nouveaux espoirs, suivis de nouvelles d�ceptions. Pourquoi n'arrivent-ils pas? C'est que l'homme n'a point encore d�couvert le secret de commander aux vents et aux flots, et que le voyageur qui prend les grandes routes de l'Oc�an avec ses voiles au vent ne peut pas dire, comme celui qui marche par les chemins de la terre: tel jour et � telle heure j'arriverai! Cela serait vraiment trop commode si l'on pouvait prendre la rose des vents et tenir la corde du c�t� qu'on veut. Un rien d�range l'harmonie, la brise qui tourne, le courant qui change, la lune qui s'est mal couch�e ou le soleil qui ne s'est pas mieux lev�, et crac, il n'en faut pas davantage pour grisonner le ciel, bouleverser la temp�rature si impressionnable des mers et d�ranger tous les projets.

_Le 23 septembre._ Nous tenons enfin tout notre monde. �Se voir est un plaisir, se revoir un bonheur!� Mais, � peine arriv�, on nous menace de repartir, on est venu seulement nous serrer la main, nous dire un petit bonjour. Moi, j'esp�re beaucoup en l'inconstance des flots, dont cette fois je b�nirai les caprices. Les vents n'ont pas chang� et puisqu'ils �taient favorables � l'arriv�e, ils seront tr�s contraires au d�part.

_Le 25 septembre._ Hier soir nos amis nous ont fait de longs adieux, le vent n'�tait pas pr�cis�ment pour eux, mais ils devaient lever l'ancre au premier courant, entre trois et quatre heures du matin. Dame! je riais sous cape, bien convaincue que l'embarcation resterait en panne toute la

journ�e enti�re et peut-�tre plusieurs jours encore. C'est ce qui va arriver, et pendant qu'elle d�ploie ses gr�ces sur place, que ses voiles pendent piteusement, sans un souffle pour les gonfler, ce qui, au fond, nous est fort agr�able, nous allons promener nos h�tes dans nos environs. Lundi, grande excursion sur le littoral.

_Le 26 septembre._ Nous projetons d'aller � Pornic; ce sera une jolie excursion, mais, en attendant, le ciel s'est charg� de nous donner une f�te de nuit gratis et � domicile. D'abord nous avons allum� nos regards aux clart�s de la nature. De grandes lueurs couraient dans le ciel, qui en restait tout illumin�; ce n'�taient que sillons d'ombres et de lumi�res jusqu'� l'horizon; ces lueurs, ces �pars comme on voudra, s'�taient surtout empar�s d'un gros nuage blanc qu'elles avaient m�tamorphos� en feu d'artifice dont les �tincelles, les fus�es, les gerbes nous apparaissaient dans la s�r�nit� et la transparence d'une nuit tranquille, sans le tapage des artificiers et l'odeur de la poudre. Un peu plus loin, le gros globe rouge de la lune, (la lune cette amie du marin) sortant de la mer, semblait un nouveau phare, ou un ballon gigantesque se promenant � la surface des flots; mais bient�t ce sont de v�ritables �clairs pr�curseurs de la foudre qui court dans le ciel et secoue l'air et l'Oc�an de ses violentes d�tonations. L�, ce sont des d�chirements profonds de l'azur, qui semble labour� par un soc de feu; ici, ce sont des serpents de flammes qui se tordent et d�roulent leurs anneaux sans fin. Puis, pendant quelques instants tout rentre dans la nuit, pour revenir ensuite avec plus d'�clat encore. Oui, de tous c�t�s des milliers d'�tincelles se croisent, se choquent, s'allument et s'�teignent � la fois, s'en allant et revenant comme une folle bande d'insectes lumineux, une troupe de papillons d'or � faire r�ver aux lucioles d'Italie. La nature, qui ne fait jamais les choses � demi, est admirable dans tous ses ph�nom�nes, surtout aux bords de la mer, o� elle se montre plus grandiose que partout ailleurs. H�las! cette sc�ne magnifique s'affaiblit d�j�; la lune va changer les d�cors, calmer la foudre et para�tre sur son char triomphant. Puis, pour lui faire la cour, toutes les �toiles vont se lever sur le passage de leur reine, et, demain matin, lorsque le soleil, � son tour couronnera de son nimbe d'or le ciel transparent et pur, nous croirons que ce violent orage, qui �branle tout en ce moment encore, n'a pass� que dans nos r�ves.

_Le 28 septembre._ Pornic est un petit port de mer maintenant tr�s fr�quent� par les touristes. On n'y trouve pas le monde mirobolant de Dieppe et de Trouville, mais on y rencontre l'aristocratie de l'ouest, et aussi une foule de gens avides de repos; ils viennent demander � la mer son air vivifiant et r�parateur, � la belle nature ses sites verdoyants qui

d�fatiguent les yeux du sable brillant des gr�ves et des lames miroitantes de la mer. La ville de Pornic a une histoire. Son origine remonte dans l'antiquit�. Il est m�me permis de croire, d'apr�s les d�couvertes faites de tombeaux romains, d'objets anciens et d'inscriptions multiples, qu'elle avait autrefois une certaine importance. La mer en se retirant n'a plus permis l'entr�e du port aux navires de grande dimension; mais on est autoris� � penser que jadis les vaisseaux pouvaient trouver dans le port de Pornic un abri spacieux. Un vieux ch�teau, ancien castel des seigneurs de Retz, du port. Au temps des guerres de Vend�e, des batailles livr�es sous ses murs, o� les boulets ont laiss� leurs de pierre, pench�e par le temps, couronne un rocher en mer, lieu de s�pulture des chouans. domine l'entr�e sanglantes furent traces. Une croix saillie sur la

Le ch�teau de Pornic n'est pas le seul souvenir subsistant des seigneurs de Retz, dont toute la contr�e a port� le nom. � quelques lieues d'ici se trouve une vieille tour en ruines entour�e d'une superbe pi�ce d'eau o� des carpes s�culaires prennent leurs �bats. On l'appelle la tour de Princ�. Elle �tait reli�e jadis par un souterrain � un vaste ch�teau, r�sidence habituelle des seigneurs de Retz. C'est l� que vint souvent le c�l�bre Barbe-Bleue, dont aujourd'hui on raconte encore aux enfants, les cruaut�s et le juste ch�timent. Le gardien de la tour conduit les visiteurs dans un bois, oui, dans un bois o� il montre des �les s�par�es les unes des autres par des ponts-levis. Jadis les foss�s �taient remplis d'eau; actuellement ils sont � sec, et les �les, que l'on appelait les _�les enchant�es_, ne se distingueront bient�t plus. La l�gende, toute frissonnante, assure que, dans chaque �le, Barbe-Bleue enfermait une de ses femmes. Les vieux du pays racontent que dans leur enfance les demeures de ces femmes �taient encore debout. Mais revenons � Pornic. L'ancienne ville elle-m�me, propre et gracieusement plant�e sur une colline, s'augmente chaque ann�e de chalets, villas, cottages de toutes sortes; si cela continue, une pointe d�serte o� l'herbe jaunit et o� aucun arbre n'a jamais pu pousser, la pointe de Gourmalon, ne tardera pas � former une sorte de faubourg. De Pornic � Sainte-Marie, on rencontre trois plages, celles du Ch�teau, de Noveillard et des Grandes-Vall�es, qui sont pendant toute la journ�e les lieux o� l'on se retrouve et o� l'on vient s'asseoir. Une jolie promenade, sorte de terrasse sur la mer, y conduit en suivant les d�tours accident�s de la c�te. Les environs de Pornic sont tr�s pittoresques. � Paimbeuf, l'embouchure de la Loire pr�sente un aspect majestueux. Saint-Gildas est l'une des pointes les plus avanc�es dans l'Oc�an. Si on va � la Bernerie, on passe devant l'habitation de l'un des Charette. C'est l�, sous des quinconces de tilleuls, que fut d�cid�e la derni�re insurrection vend�enne. La mer en cet endroit se retire � plusieurs kilom�tres au moment de la mar�e basse.

_Le 30 septembre._ Hier matin, � six heures, par le plus beau temps du monde, nous avons gagn� la grande route � la Vequerie, o� nous devons prendre le v�hicule lou� � Saint-Nazaire, pour la course d'aujourd'hui. On entend un roulement lointain: �C'est notre coche! s'�crient les impatients.� Non c'est une affreuse carriole. D'ailleurs ce serait arriver trop juste ensemble, calmons-nous. Mais nos oreilles sont au guet... Ecoutez ce trot prolong�, ces grelots bruyants: quel est cet �quipage encore cach� dans un nuage de poussi�re? H�las! c'est la diligence de Pornichet; et, pour nous faire prendre patience, mon fr�re Henri, qui a quelquefois un mot d'�-propos, la m�moire heureuse, nous r�p�te cette jolie fable de Gaudy: Clic, clac, clic, hol�, gare, gare! La foule se rangeait, Et chacun s'�criait: Peste! quel tintamarre! Quelle poussi�re! Ah! c'est un grand seigneur, C'est un prince du sang--c'est un ambassadeur! La voiture s'arr�te; on accourt, on s'avance: C'�tait... la diligence! Et... personne dedans. Du bruit, du vide. Ami, voil�, je pense Le portrait de beaucoup de gens. Sans doute, c'est le portrait de beaucoup de gens, mais ce n'�tait pas celui de notre diligence, car elle �tait pleine de voyageurs; en nous apercevant ils ont mis leur t�te curieuse et inqui�te aux porti�res, s'imaginant sans doute que nous allions demander place. Enfin, le m�me bruit se renouvelle, et cette fois c'est bien notre voiture, un grand omnibus � douze places au moins.--Nous ne sommes que dix et nous nous installons � l'aise, bien dispos�s � voir et � retenir, et je puis ajouter � rire, en parlant de la jeunesse. Nos petits chevaux vont comme le vent. Nous nous arr�tons � Escoublac, un bourg qui n'a absolument rien � montrer, et dont le nom n'�veille l'attention du pr�sent qu'en souvenir de son pass�, l'ancien Escoublac ayant �t� envahi petit � petit par les sables qui ont tout englouti de leurs vagues montantes jusqu'� l'extr�me pointe du clocher. On a pens� que les plantations et les semis de pins maritimes qui croissent partout, m�me sur la roche nue, pourraient seuls les endiguer, et l'on s'est mis � l'oeuvre; mais sept cents hectares de dunes ne se renouvellent pas en un jour. Jusqu'� pr�sent, trois cents hectares seulement ont �t� ensemenc�s, et il faudra le travail constant de la nature et des ann�es pour transformer ces �ternelles plages de sable mouvant et br�lant en for�ts verdoyantes. Il faudra revenir bien des fois � la charge lorsque les graines n'auront pas lev� ou qu'elles auront �t� balay�es par les rafales; mais, quoi qu'il en soit et malgr� les larges places encore vides �� et l�, ces plaines, qui avaient paru si d�sol�es � maman, il y a vingt ans, lorsqu'elle visitait ce pays pour la premi�re fois, lui sont apparues aujourd'hui couvertes d'un l�ger feuillage; la r�verb�ration du soleil n'�blouit plus les yeux et tous ces pins chevelus, sans cesse agit�s, r�p�tant la plainte monotone du vent, vous bercent de leur douce harmonie et semblent inviter au repos. D�sormais ces lieux ne seront plus un affreux d�sert, s'avan�ant toujours et que l'homme doive fuir, puisqu'on est arriv� au r�sultat

d�sir�, celui d'interrompre la mont�e envahissante des sables que rien jusqu'alors n'avait pu arr�ter. � huit heures et demie, au son du fouet et des grelots qui faisaient accourir tous les gamins, nous franchissions la grande porte de Gu�rande. Nous entrons dans cette vieille ville forte, comme il n'en existe peut-�tre pas deux en France, et si bien conserv�e que, sur dix tours qui formaient sa d�fense, neuf sont encore intactes. Nous suivons le chemin de ronde de ses fortifications, une jolie promenade plant�e et toute moderne, mais qui pourrait bien avoir �t� jadis un premier mur d'enceinte. La ville de Gu�rande, position tr�s importante, fortifi�e � plusieurs reprises et principalement par Jean V, duc de Bretagne, fut fond�e au VIe si�cle. Elle subit plusieurs si�ges; prise en 1342 par Louis d'Espagne, en 1373 par Duguesclin, elle fut vainement assi�g�e en 1379 par Olivier de Clisson, et en 1489 par le mar�chal de Rieux. Un c�l�bre trait� y fut conclu, celui par lequel la Maison de Blois c�dait ses droits sur la Bretagne aux comtes de Montfort. La ville de Gu�rande eut donc ce grand honneur et elle le dut � une bien petite cause. Oui, cette ville fut choisie parce que les conf�rences avaient lieu en mars 1365 pendant le car�me et qu'� Gu�rande on trouvait facilement du poisson. Le trait� fut sign� le 12 avril dans l'�glise Saint-Aubin et les partis en firent solennellement l'observance sur l'�vangile et � genoux devant le Saint-Sacrement expos� sur l'autel. Le comte de Montfort jure sur son �me et les d�put�s de Jeanne de Penthi�vre sur l'�me de leur Dame. Oui, cette ville, avec ses maisons tass�es dans ses rues �troites, ses lourdes portes et ses hautes murailles, conserve une physionomie f�odale des plus remarquables, un cachet du temps pass� qu'on ne retrouve plus. Ses foss�s, quoiqu'� moiti� combl�s, sont encore remplis d'une eau �paisse o� mille plantes aquatiques se d�veloppent capricieusement; le lierre, parure des ruines, escalade ses grands murs, qu'il couronne d'une chevelure brillante et le feston r�gulier des cr�neaux se d�tache au milieu des broderies l�g�res et charmantes de son feuillage persistant. Ah! ce beau lierre, toujours vert et qui semble puiser sa jeunesse dans la vieillesse m�me de ces sombres remparts noircis par le temps, me pr�sente une image saisissante de la vie, faite de m�lange, de contraste, de faiblesse et de force. Gu�rande a quatre faubourgs aboutissant � ses quatre portes qui se nomment les portes Vannetaise, Saint-Michel, Bizienne et Saill�. Nous avons aper�u dans le faubourg Saint-Michel, celui par lequel nous sommes arriv�s, le petit S�minaire et l'h�pital, deux �tablissements assez consid�rables, mais que nous n'avons pas eu le temps de visiter. La bonne ville de Gu�rande, en tout temps, est tr�s calme, sans commerce ou � peu pr�s; mais l'�t� c'est une ville tout � fait morte, les vieilles familles nobles qui ont continu� de l'habiter la quittant � cette �poque pour la campagne ou la mer. Nous avons commenc� par l'�glise. N'est-il pas tout naturel, lorsqu'on parcourt ville et village, de faire la premi�re au Bon Dieu. L'�glise, autrefois coll�giale, est fort belle. On y voit dans une chapelle de bas c�t�, � moiti� souterraine, un tombeau renfermant les cendres d'un seigneur de Carn� de la Touche et de sa femme. Ils sont l�, repr�sent�s de grandeur naturelle, et sculpt�s dans un granit sur lequel le temps n'a pas de prise; elle, dans sa robe de grands atours, lui, v�tu d'une armure, car, apr�s avoir �t� premier ma�tre d'h�tel de Fran�ois II, duc de Bretagne, il fut ensuite attach� au service de sa

fille, la duchesse Anne, en qualit� de chevalier d'honneur. Quelques tableaux nous ont encore int�ress�s, puis nous sommes mont�s dans le clocher, r�par� dans le style de l'�poque, et d'o� la vue s'�tend fort loin. En sortant de cette belle �glise, nous avons aussi remarqu� dans un parfait �tat de conservation, � droite du grand portail, l'ambon ou chaire ext�rieure, du haut de laquelle le clerg�, dont le pouvoir temporel �tait alors aussi �tendu que le pouvoir spirituel, faisait entendre la parole sainte ou lan�ait des monitoires � la foule r�unie. Cette �glise garde encore un pr�cieux souvenir; elle fut le lieu choisi pour signer, en pr�sence de hauts et puissants personnages, le c�l�bre trait� de Gu�rande, dont je viens de parler. Ce trait� termina la guerre civile dont la Bretagne �tait d�chir�e depuis la mort de Jean III par suites des pr�tentions de Charles de Blois et de Jean de Montfort � sa succession. Nous avons �galement visit� la chapelle d�di�e par ce dernier � Notre-Dame-la-Blanche. Une plaque de marbre grav�e d'or rappelle ce fait; en face, une madone indique l'�poque � laquelle cette chapelle a �t� rendue au culte, apr�s la R�volution, et restaur�e par les soins du maire, comte de P�lan. On nous a racont� quelques l�gendes int�ressantes pendant que nous parcourions les rues d�sertes de la ville, o� vraiment nous nous promenions un peu comme dans le palais de la Belle au Bois dormant, sans rencontrer personne. Bref, je trouve Gu�rande beaucoup plus peupl� de ses morts que de ses vivants, beaucoup plus anim� par les souvenirs du pass� que par les �v�nements du pr�sent. Nous d�jeunons en d�clarant le pain de Gu�rande le meilleur du monde, et puis, fouette cocher! Nous mettons pied � terre pour visiter l'�glise de Saill�; mais, h�las! nous n'y avons pas vu, comme maman � son premier voyage, une belle noce dans tout le pittoresque et la v�rit� du costume national. Non, tout s'en va, les vieilles coutumes et les vieilles traditions! Les paludiers actuels, oubliant leur origine saxonne et les habitudes que leurs p�res avaient maintenues pendant des si�cles, ont francis� leurs modes. Adieu les larges braies et les gu�tres blanches, les culottes bouffantes et les gilets �tag�s, les chapeaux et les souliers � boucles d'argent; la blouse et la casquette sont en train de tout niveler sous leur forme d�mocratique, et c'est toujours tr�s mal au Pr�sent de renier ainsi le Pass�. Mais revenons � l'�glise, que nous n'avons point examin�e. H�las! rien n'y retient, rien n'y charme le regard; les murs sont nus, l'autel � peine fleuri et le bon Dieu y est bien mal log�, ainsi que dans toutes les pauvres �glises de campagne. L� encore, pendant sa vie, Notre-Seigneur continue ses le�ons d'humilit�; il ne vint jamais � la recherche de la richesse et du luxe. Non, ce qu'il demandait, alors comme aujourd'hui, c'est l'ample moisson des coeurs. Sur le dernier pilier, presqu'� la sortie de l'�glise, nous avons cependant remarqu� un grand tableau, aussi affreux qu'ancien, repr�sentant, d'apr�s l'historien de Bretagne d'Argentr�, le mariage en 3es noces, du duc Jean V le Vaillant avec Jeanne de Navarre, l'an 1386. L'inscription du tableau fait encore conna�tre qu'en deuxi�mes noces ce prince breton avait �pous� une Jeanne de Hollande, et en 1res noces Jeanne, fille

d'Edouard III roi d'Angleterre. Nous reprenons notre course; � une demi-lieue du bourg de Batz, au milieu des salines qui r�pandent les �manations les plus exquises de la violette, il nous vient par instants des bouff�es d'une odeur �cre qui sent le br�l�. Les plus clairvoyants croient apercevoir un gros nuage de fum�e s'�lever du bourg de Batz. Mais n'est-ce pas plut�t l'effet des brumes de midi qui, par les jours de chaleur, enveloppent d'un voile si �pais l'horizon? Et ces senteurs d�sagr�ables ne proviennent-elles pas des champs d'oignons qu'on r�colte en ce moment et qui longent la route des deux c�t�s? Cette plante potag�re, l'oignon, est, � l'heure actuelle, l'un des grands produits de ce pays-ci; et lorsqu'on rencontre par hasard ces caravanes, devenues si rares, de paludiers conduisant de grandes mules charg�es de hauts paniers, il ne faut pas s'imaginer que ces paniers contiennent du sel ou de la sardine comme autrefois; ils sont remplis d'oignons qu'on va �changer, tout au fond des campagnes, contre du bl� noir. Jadis l'exploitation du sel enrichissait toute cette contr�e, devenue tr�s pauvre depuis que les sels de mine ont remplac� les sels marins. Nous nous sommes laiss� dire qu'un _oeillet_, qui valait 300 fr. au temps prosp�re, s'offre � pr�sent pour 6 francs. C'est � n'y pas croire; aussi beaucoup de salines sont-elles abandonn�es. On n'aper�oit plus ces blancs monticules � perte de vue, comme les tentes d'un immense camp, mais �� et l� �pars, quelques tas de sel coup�s � de longs intervalles par une haute montagne de terre grise, rappelant les tumulus si nombreux encore dans le Morbihan; cette montagne n'est point un sarcophage recouvrant l'urne des cendres et les armes du guerrier. Non, elle renferme tout prosa�quement la r�colte de trois ou quatre ann�es de sel, que le propri�taire ne peut vendre et qu'il recouvre de terre pour sa conservation. Donc, tous ces braves habitants �chelonn�s depuis Saill� jusqu'au Croisic, en passant par Batz, en sont r�duits, pour vivre, � planter de l'oignon, p�cher de la sardine et exploiter les baigneurs de bonne volont�. H�las! le nuage entrevu n'�tait point une illusion, mais une triste r�alit�; l'incendie d�vore une maison au bourg de Batz. On fait la cha�ne, deux pompes jouent et nous voyons tomber p�le-m�le dans la rue des bottes de foin calcin� et les meubles qu'on jette par les fen�tres. Ne nous arr�tons pas davantage, puisque nous ne pouvons �tre d'aucun secours. Ces flammes, qui ne sont pas celles d'un feu de joie, r�pandraient beaucoup de sombre sur notre rapide voyage lequel, jusqu'� pr�sent, tient toutes ses promesses. Voici le Croisic; une petite d�ception nous y attend, le port est � sec. On peut y descendre et s'y promener � pied. Franchement, rien de plus affreux! Autant ses nacelles l�g�res, ses jolis bateaux sont �l�gants lorsqu'ils se balancent au gr� de la vague et du vent qui gonfle leur voile blanche, autant ils semblent piteux et mal � l'aise, sans toile, sans cordages et couch�s de c�t� sur le sable jaune ou la vase noire. Ils ont l'air d'une nich�e sans plumes jet�e hors du nid. D�cid�ment, la mer est aussi n�cessaire au port que le feuillage � la for�t. Tout le monde a voulu aller jusqu'au bout de la jet�e, longue d'un kilom�tre, et se d�ployant comme un ruban. � ce moment, la flottille des p�cheurs apparaissait; bient�t la sardine, si jolie quand elle est fra�che, si pimpante dans ses �cailles d'argent o� se jouent toutes les couleurs de l'arc-en-ciel va tomber par milliers des bateaux dans de minces corbeilles. On les rangera ensuite, couche de sardine, couche de sel, dans de grands paniers de voyage.

Le Croisic est une petite ville assez commer�ante; il y a plusieurs fabriques de conserves et de salaisons. L'air qu'on y respire n'est pas pr�cis�ment d�licieux; rien ne le purifie compl�tement, pas m�me les grandes brises de mer, qui demeurent insuffisantes � emporter les �manations combin�es de l'huile et du poisson. Nous avons tout visit�: et le confortable �tablissement de bains install� pour charmer et retenir tous les �ges et les deux promenades plant�es qui commencent et finissent la ville d'un c�t�, le _Mont Esprit_; de l'autre, par opposition sans doute, le _Mont des Nigauds_, et bien nigaud, en effet, celui qui ferait de ce lieu sa promenade favorite, la vue y est tout � fait born�e, tandis que du _Mont Esprit_ le panorama est tr�s �tendu. On a devant soi la mer infinie, � ses pieds la ville, plus loin les maisonnettes blanches et les chalets rouges qui s'�chelonnent sur le rivage jusqu'au bourg de Batz et prennent aupr�s de son clocher les proportions de ch�teaux de cartes; enfin, tout � fait dans le lointain et fermant l'horizon, Gu�rande avec ses bois sombres et ses cr�tes �lev�es. Je ne vois rien � dire de particulier sur la vieille �glise r�guli�re et bien entretenue du Croisic, si ce n'est que son anciennet� m�me est un titre de plus � la v�n�ration des fid�les. � quelque distance en mer se trouve le beau phare appel� la _Tour du Four_. Nul anachor�te n'a une vie plus s�v�re que celle de ses gardiens, jet�s sur un rocher au milieu des flots, seuls, sans communication avec personne et ne voyant, � l'exception de quelques visiteurs l'�t�, d'autres visages humains que celui du douanier qui vient tous les quinze jours renouveler leurs provisions. Le Croisic poss�de une �cole d'hydrographie, fond�e par l'un de ses enfants, Pierre Bouguer, n� en 1698. Apr�s avoir remport� plusieurs prix sur des questions scientifiques, il fut choisi, en 1730, avec Godin et La Condamine, pour aller au P�rou d�terminer la figure de la terre. On a de lui plusieurs ouvrages de m�rite, et il fut le cr�ateur de la photom�trie. Notre itin�raire marque plus d'une �tape encore. En marche donc pour la plage Valentin, situ�e � moiti� route entre le Croisic et le Bourg de Batz, c'est la plus belle, la plus fr�quent�e puisque c'est l� que, des deux c�t�s, on vient se baigner en foule. Nous rencontrons les pompes et pompiers qui reviennent en bon ordre, l'incendie est termin�; mais nous retrouvons bient�t les malheureux occup�s � reconna�tre leurs meubles, et nous apprenons des d�tails bien tristes. Le brasier a �t� allum� par des enfants jouant avec des allumettes dans un grenier � foin; un petit gar�on de trois ans a �t� br�l� jusqu'� la ceinture et se meurt dans les atroces douleurs d'une trop lente agonie. Les locataires sont sans g�te et le propri�taire n'�tait pas assur�! Chacun de nous s'est empress� de remettre son offrande. Sans doute l'obole du passant est bien peu de chose pour soulager cette infortune, cependant il ne faut pas oublier que les rivi�res se font des petits ruisseaux... il y a tant d'�trangers en ce moment, que les secours ne pourront se faire attendre longtemps. L'antique �glise de Batz est b�tie dans de belles proportions; je regrette pourtant l'irr�gularit� de l'int�rieur, la nef principale �tant accompagn�e de deux bas-c�t�s � droite, tandis qu'� gauche il n'en existe qu'un, ce qui nuit � l'ensemble et choque le regard. On visite

plus loin, et se baignant presque dans l'Oc�an, une chapelle abandonn�e qui remonte � plusieurs si�cles. Elle est du plus pur style gothique; en contemplant l'�l�gance de ses colonnes a�riennes, la d�licatesse de ses rinceaux fouill�s dans un dur granit que l'habilet� de l'artiste a su p�trir comme une cire molle, on se prend � r�ver du pass� et � regretter que ce beau monument ne soit plus qu'une ruine. Nous eussions voulu voir le costume national dans tout son �clat, rencontrer quelques beaux paludiers sous le harnais traditionnel. Bah! on ne les retrouve plus, ces int�ressants personnages... qu'en coquillages ou en photographie. En parcourant les rues irr�guli�res de ce bourg, qui ne connut jamais le cordeau, nous passons devant une chaumi�re o� nous apercevons une belle dame occup�e � dessiner une jeune paludi�re en costume de mari�e. Notre premier mouvement est d'entrer, beaucoup moins pour voir l'artiste que pour voir le mod�le. Mais, au moment de franchir le seuil, une vieille se pr�cipite � notre rencontre: �Arr�tez, dit-elle, n'entrez pas, c'est la comtesse de Bretagne qui peint ma fille!� Comment, il y a encore une souveraine de Bretagne? Nous avons cru la bonne femme folle; mais point, elle raisonnait parfaitement la chose, qu'elle croyait certaine; et le jeune monde s'animant, �a n'a plus �t� qu'un chass�-crois� de demandes et de r�ponses, d'autant plus amusantes qu'elles �taient plus impr�vues. Vraiment, il n'y a que la langue qui ne s'use pas en marchant. Nous avons bien vite compris que la vieille n'�tait pas insensible � l'argent, et qu'� l'aide de quelques pi�ces blanches on pouvait facilement manier ses paroles et ses actions; cela nous refroidit un peu. D'ailleurs, ce colloque moqueur ne peut se prolonger sans devenir impertinent pour l'artiste, qui s'est rapproch�e et commence � pr�ter l'oreille, et les gens bien �lev�s tiennent toujours � �tre polis, tout autant pour eux-m�mes que pour les autres. Au lieu de nous attarder davantage, songeons que le temps marche. Le soleil, qui n'attend personne, s'avance grand train, et l'inconnu nous appelle encore. Bient�t nous allons apercevoir le Pouliguen. La route est charmante, le grand chemin qui rattache entre elles toutes ces agr�ables stations de bains, si rapproch�es les unes des autres, se d�roule devant nous comme un long ruban blanc liser� de vert quand il traverse bois et prairies, festonn� de bleu quand il c�toie la mer; cette course rapide et vari�e renferme tous les enchantements de la vue. Descendons, nous sommes arriv�s. Le vieux Pouliguen, avec ses cabanes de p�cheurs, ne nous retiendra pas! mais ce qui va nous plaire, ce sont les ravissantes villas sem�es de tous les c�t�s, c'est le joli bois sombre qui s'�l�ve � droite, entre la ville et l'Oc�an. Allons nous y asseoir. L'ombre et la fra�cheur nous attendent dans ce bois charmant, un peu trop encaiss� peut-�tre, puisqu'il n'a aucune vue. Mais ici est-ce d�faut ou qualit�? Il me semble que c'est un m�rite, et l'on est bien aise, dans un lieu o� l'immensit� de la mer vous saisit � chaque pas, de s'y d�rober quelques instants. Les promeneurs ne sont pas tr�s nombreux au milieu du jour, mais nous rencontrons beaucoup de bonnes et quantit�s d'enfants, fervents habitu�s, partout et toujours, de toutes les promenades; voici �galement le marchand de plaisir, qui conna�t les bons endroits et suit les enfants � la piste comme un fin chasseur de gibier. Il vient nous tenter � notre tour, et chacun veut tirer et gagner bon nombre de ces petits cornets friables et dor�s qui m'ont toujours sembl� d�coup�s dans la feuille l�g�re d'un papier parfum�, mais au demeurant fort agr�ables au go�t.

Nous passons sans transition du bois � l'�glise toute neuve, toute fra�che, toute par�e, qui fait honneur au pays. Saint-Nazaire devrait �tre singuli�rement humili� de voir ainsi la bourgade donner l'exemple � la ville; mais, dame! il se montre bien plus pr�occup� des richesses de la terre que de celles du ciel; il se b�tit des bassins, des docks, des h�tels; les �glises viendront plus tard. Il est cinq heures. Les estomacs commencent � battre le rappel. En route pour Pornichet. Nous longeons les derni�res dunes plant�es d'Escoublac. Nous traversons deux ou trois villages inconnus, et nous arrivons � la Baule, station baln�aire qui se fonde sur l'admirable plage s'�tendant du Pouliguen jusqu'� Pornichet. Si la mode s'en empare la Baule deviendra la ville des villas. Nous touchons Pornichet, un port assez mal nich� � mon avis. Un bouquet d'arbres nous invite au repos; arr�tons-nous ici, comme dans le _Chalet_, et mettons le couvert � l'ombre de ces nombreux sapins si bien nomm�s maritimes, puisque ce sont les seuls arbres qui s'acclimatent � vivre les pieds dans le sable, la t�te sous un soleil de plomb, rarement arros�s et rafra�chis seulement par les grandes brises de l'Oc�an qui �branlent bien plus qu'elles ne caressent. Le soleil, qui s'�tait voil� d'un l�ger brouillard � la mer montante, nous fait ses adieux � travers de vrais rayons d'or. La soir�e est d�licieuse, le temps calme, pas un souffle, aucun bruit; seul, l'Oc�an alangui se mourant sur la gr�ve. La meilleure mani�re d'allumer l'esprit, c'est d'�teindre la faim. On mange d'abord en silence, puis toutes les langues se d�lient � la fois. Un peu plus on allait chanter et danser dans ce bois o� il est m�me d�fendu d'entrer, ce que nous n'avons lu qu'en le quittant, fort heureusement. Louise, une de mes amies, s'animait de plus en plus, elle riait � gorge d�ploy�e et bavardait comme l'oiseau blanc et noir. Ne me sentant pas du tout � l'unisson de cette joie bruyante et sans raison d'�tre, je me suis rapproch�e de maman qui, elle aussi, m'a trouv�e trop raisonnable: �Bah! m'a-t-elle dit, ne lui reproche pas de rire et de jaser, ne la plains pas de ne rien voir et de ne rien entendre; crois-moi, assez vite viendra l'heure de la pens�e longuement r�fl�chie... Laisse-la jouir et jouis toi-m�me de cet heureux �ge, de la saison printani�re o� l'on regarde sans voir, o� l'on �coute sans entendre. Que dis-je? on entend la voix de la jeunesse qui r�p�te au coeur ses plus brillantes chansons. Ah! celle-l� domine toutes les autres voix, tous les tumultes ext�rieurs, tous les bruits de la terre qui viennent � peine effleurer l'�me... Oh! laisse les l�vres de Louise sourire et chanter, ces l�vres insouciantes qui, plus tard peut �tre, se plisseront am�rement. Nous remontons en voiture, et cinq minutes apr�s, au grand trot de nos chevaux, nous faisons notre entr�e � Pornichet. Le fouet claque, les grelots carillonnent, les essieux g�missent, la voiture bourdonne; mais quel est ce mis�rable fracas, compar� � celui que nous percevons tout � coup... Il est sept heures: baigneurs et baigneuses, en costumes �clatants, se prom�nent au sortir de table et entourent une troupe d'acrobates qui font une parade assourdissante au son de la caisse, du fifre et du tambour. Notre bande se s�pare en deux; les plus jeunes, mes fr�res et leurs amis, grimpent sur le haut de l'omnibus pour mieux dominer la sc�ne; les autres vont se promener sur la plage et donner un coup d'oeil aux habitations. Le ch�teau Vauthier, qui les couronne et qui nous

semble tr�s beau, nous attire par l'�l�gance de son galbe imposant et, pour l'examiner de plus pr�s, nous abr�geons le chemin en faisant une vraie course au clocher, � travers des vignes sablonneuses et des buissons �pineux. En effet, ce ch�teau est superbe avec ses cinq tours �lanc�es, et son fronton gracieusement sculpt� au milieu de la principale fa�ade flanqu�e de deux poivri�res. Il semble �norme, et son aspect deviendrait tout � fait s�v�re sans la blancheur de sa robe. Il est tard, il faut partir, le frais et la nuit arrivent comme s'ils se tenaient par la main. Tout le monde se case � l'int�rieur du coche et plus d'un oeil se ferme doucement, invit� au sommeil par le balancement r�gulier d'une rapide locomotion. La route para�t plus longue dans l'obscurit�, on se rend moins compte des lieux et des distances. �Nous avons d�pass� la Vequerie, le conducteur nous am�ne � Saint-Nazaire, s'�crie Louise, qui se r�veille tout � fait pour nous faire cette belle r�v�lation. Nous avons un moment d'incertitude et de crainte; mais rassurons-nous. C'est � peine si nous avons atteint la _Tour d'Aiguillon_. Voici le _feu tournant du Commerce_, et tout l�-bas l'oeil rouge du spectre blanc; c'est ainsi que nous appelons le phare _Ville-�s-Martin_. � mer haute, sur sa pointe avanc�e, il se trouve si loin de terre qu'il ressemble � un grand fant�me se promenant sur les eaux. Nous descendons � point; le ciel nous inonde de ses clart�s pendant que nous regagnons Saint-Hylax. Il est neuf heures, et la fatigue �tant d�barqu�e avec nous, chacun prend son bougeoir et se h�te de regagner sa chambre avec l'espoir de continuer en r�ve les p�rip�ties d'un jour si bien rempli.

_Le 2 octobre._ Hier nous nous sommes longuement repos�s, et le repos succ�dant � beaucoup de mouvement et de bruit, c'est encore du plaisir. Ce matin, je me suis r�veill�e apr�s un somme de douze heures; j'avais fait le tour du cadran sans m'en douter. Mais � seize ans, le sommeil est une marchandise dont on a toujours � revendre, et l'on est bien loin de se plaindre comme le financier de La Fontaine: Que les soins de la Providence, N'eussent pas au march� fait vendre le dormir Comme le manger et le boire. J'avais quelque loisir avant le d�jeuner et comme je sentais ma plume toute guillerette et fr�tillante entre mes doigts, j'ai pris mon cahier pour y consigner une journ�e charmante et tout � fait � part que jusqu'ici je n'avais pas eu le temps d'�crire. Il s'agit des noces d'or de nos voisins, Monsieur et Madame C..., f�te tr�s belle, tr�s touchante � laquelle nous avons assist� derni�rement. Bien des m�nages c�l�brent leur vingt-cinq ans d'hymen, les noces d'argent; mais se retrouver ensemble, � cinquante ans de distance pour recevoir de nouveau la b�n�diction du pr�tre, c'est bien rare. C'est un long bail qu'un demi-si�cle, m�me avec la vie, � plus forte raison avec le mariage. Dieu r�servait ce bonheur d'une longue union � M. et Madame C... Ils �taient l� comme au premier jour, l'un pr�s de l'autre, au pied de l'autel et nous avons admir� leur belle tournure et leur bonne sant�. Je pense qu'ils �taient presque aussi heureux qu'� pareille heure il y a

cinquante ans; alors, sans doute, c'�tait la jeunesse et l'esp�rance, que rien ne remplace; mais c'�tait aussi l'inconnu, le travail, la lutte pour la vie. Que d'inqui�tudes pouvaient se grouper dans l'azur de leur ciel bleu! Que de craintes pouvaient appara�tre comme un point noir � l'horizon vermeil de ce jeune couple qui commen�ait les affaires, riche seulement de bonne volont� et des dix mille francs de dot que chacun apportait! Heureusement que dans ce mince bagage, pour une route aussi longue, la bo�te de Pandore avait trouv� place � c�t� des fortes qualit�s qui domptent le sort. Aussi quel contentement intime ils ont d� �prouver en revenant en arri�re jusqu'au point de d�part! Que d'actions de gr�ce ils ont d� rendre au Seigneur qui a b�ni leur travail et leur a accord� la fortune et la sant�! Cependant il y a une lacune dans ce bonheur qui semblerait complet, si le bonheur parfait �tait de ce monde. Leurs deux filles sont bien l�, mais sans descendance, et quand on a la joie d'assister � la cinquantaine de ses parents, cela veut dire qu'on n'est pas pr�cis�ment de la premi�re jeunesse, et que de ce c�t�-l� il n'y a plus d'espoir. Apr�s la messe, on a chant� le _Te Deum_; le mari� et la mari�e ont d� signer � la sacristie avant de quitter la jolie �glise de l'Immacul�e, qui n'avait jamais vu pareille f�te; puis la noce a d�fil� deux par deux comme elle �tait entr�e. Cette touchante c�r�monie e�t �t� plus solennelle encore si Mgr de Nantes avait pu arriver � temps pour offrir le saint sacrifice, comme on l'avait esp�r�; mais il n'a pu venir que pour le d�ner de famille, tr�s nombreux et tr�s gai, para�t-il. Nous n'y assistions pas, et pour cause: les seuls membres de la famille �tant au nombre de cinquante. Mais les amis et les connaissances de la c�te avaient tous �t� convi�s pour la f�te de nuit, vraiment d�licieuse; tout �tait de la partie; le ciel �toil�, la mer phosphorescente et le parc illumin� de flammes multicolores qu'une brise aimable caressait sans les �teindre. Nous avons eu des moments f�eriques � nous croire transport�s dans les jardins d'Armide. Toutes les corbeilles de fleurs �taient entour�es de cordons de feu; les gyn�riums pleuvaient de l'or, les marguerites reines s'�toilaient de diamants, les roses et les h�liotropes m�laient � leurs flots de parfums des flots de lumi�re. La pi�ce d'eau elle-m�me �tait lumineuse, et l'on aurait pu croire que, dans chaque creux de rocher, dans chaque coquille nacr�e, un gros ver luisant avait �lu domicile. Puis, tout � coup, une longue tra�n�e de paillettes rouges a sillonn� l'espace: le feu d'artifice commen�ait. Toutes ces fus�es, lanc�es presqu'en m�me temps, ressemblaient � des com�tes chevelues et �chevel�es qui se poursuivaient quelques instants dans le ciel pour venir s'�teindre dans la mer. Les feux de Bengale s'allumaient de tous c�t�s: ici, comme des nappes d'eau moir�e d'argent; l�, comme de petits V�suves en miniature, lan�ant de leurs crat�res microscopiques la lave et les �tincelles br�lantes. Toutes ces teintes donnaient aux arbres, aux fleurs, aux gazons, les nuances les plus suaves, les plus ind�finies et rev�taient soudain des couleurs de l'arc-en-ciel les groupes assis ou promenant. C'�tait un �clair, un rayon, puis tout rentrait dans l'ombre pour en ressortir de nouveau sous des aspects vari�s. Le ch�teau lui-m�me a chang� de d�cors; un immense feu de Bengale a br�l� au fa�te de la grande tour, animant la campagne qui semblait sortir du sommeil aux approches d'une aurore merveilleuse; puis l'habitation est rentr�e dans la nuit, recevant � son tour les reflets lumineux du jardin, jusqu'au moment o� les salons se sont ouverts � deux battants. Il �tait dix heures, la brise semblait fra�chir, les yeux �taient satisfaits et les appartements se sont remplis des invit�s, au nombre de cent environ. Bient�t le th�, accompagn� de mille friandises, a �t� servi avec une recherche, une

�l�gance g�n�ralement inconnues � la campagne, et l'on a termin� par la _jarreti�re de la mari�e_: un flot de rubans de sucre blanc et rose, qui s'est d�roul� � l'infini et dont chaque convive a pu prendre une large part. Ce soir-l� je suis rentr�e ravie, j'ai fait des songes d'or, mon sommeil ayant continu� cette belle f�te, m�me aujourd'hui c'est l'imagination encore tout �blouie de ce que j'ai vu que j'�cris ces charmants souvenirs, bien persuad�e cependant qu'ils ne s'�chapperont jamais de ma m�moire. Cette apr�s-midi nous sommes all�s au bain avec notre voisine et ses jeunes enfants, qui courent et fol�trent au milieu des vagues, sans peur aucune, comme ils s'amuseraient sur une pelouse. Ah! quelle diff�rence avec les enfants qu'on am�ne des grandes villes, tout les saisit. C'est � se demander si ces bains dont ils sortent p�les et grelottants leur sont salutaires. Ici c'est diff�rent et ces jolis enfants avaient l'air de ch�rubins, avec leurs cheveux blonds comme les �pis, leurs joues fra�ches comme les roses, envelopp�s d'un �l�gant costume de flanelle blanche liser�e de bleu, et je comprenais le regard d'amour de leur m�re suivant toutes ces jeunes t�tes rieuses, tous ces petits corps sortis br�lants de la mer froide. L'air buvait dans un baiser les derni�res perles du bain ruisselant de leurs �paules avec cette fra�cheur d�licieuse et parfum�e de la pluie retombant de la corolle d'un lis apr�s une matin�e d'orage. Ils avaient des frissons roses, des transparences de sang sous une pulpe de fleur, des d�licatesses merveilleuses de tissu, et, � travers l'�piderme souple et satin�e de leurs petits bras potel�s, je voyais courir des veines bleu�tres, comme les pousses inextricables et vigoureuses d'un jeune arbre. Pendant qu'ils s'habillaient, je regardais arriver plusieurs beaux navires rentrant au port. Le plus grand de tous, un transatlantique, m'�tait apparu d'abord comme un l�ger brouillard. Sur la terre, j'en voyais autant. Une fum�e floconneuse sortait des habitations humaines, d�roulant ses spirales dans l'azur; au fond de l'horizon, c'�tait encore la m�me fum�e, signalant la trace et la marche de l'homme, cette fum�e image de sa vie! Il na�t, il se dresse, il avance, il va, vient, court, s'�lance, passe et repasse avec ses ardeurs, ses volont�s, ses passions, ses esp�rances, et tout � coup, comme cette fum�e, il s'�vanouit sans rien laisser de son fugitif passage!... Je n'aurais pas voulu m'arracher � ce spectacle grandiose, mais on proposait de remonter au jardin et de s'asseoir � l'ombre des vieux ch�nes. L�, d'ailleurs, ma r�verie pouvait se continuer. Ne nous disent-ils pas les plus charmantes choses, les fils et les filles de l'air; les papillons brillants et les mouches l�g�res butinant � tous les calices? n'ont-ils pas aussi leur langage joyeux, les parterres odorants et les vergers pleins de promesses? Oui, les grappes vermeilles alourdissent les pampres qui tra�nent � terre, les pommiers et les poiriers s'affaissent sous le poids de leurs fruits, et tous ces beaux plants n'ont gu�re qu'une quinzaine d'ann�es. Maman peut dire: �Je les ai plant�s, je les ai vus na�tre,� et moi, je reste tout �tonn�e de la rapidit� de la v�g�tation, de la diligence de dame Nature et � faire grandir ici tous ces jeunes arbres. Nous buvons le jus de notre vigne, un vin modeste qui, sans doute, ne vaut pas le lacryma-christi (h�las! le Christ n'a pas vers� de ces

larmes-l� sur toutes les plages), mais que nous trouvons tr�s agr�able tout de m�me. D'ailleurs, avec le temps et les soins, notre cr� ne peut aller qu'en s'am�liorant, nous l'esp�rons du moins, et l'esp�rance c'est le flambeau de l'avenir. �La Confiance dans l'avenir �clate dans tous les actes de la vie de l'homme. Il ne plante pas seulement pour lui-m�me, il esp�re donner de l'ombrage � ses enfants. S'il d�sire �tre p�re, c'est pour perp�tuer son nom et revivre dans les rejetons de son sang rajeuni; s'il allume son g�nie au feu de la cr�ation, aux merveilles de la terre et des cieux, au souffle de la science et des arts, c'est afin que sa m�moire, comme une �toile glorieuse s'�levant au-dessus de son enveloppe mortelle, brille sur le monde et sur son tombeau. Son �me au Ciel se r�jouira alors des bienfaits qu'il aura r�pandus sur les hommes.� �Il faut le reconna�tre, l'homme vit par ses esp�rances autant que par ses souvenirs; portant ses regards de l'horizon qui se rapproche vers celui qui s'�loigne, il tend sans cesse une main au pass� et l'autre � l'avenir. Il continue son existence par sa famille et ses labeurs, double lien unissant toutes les g�n�rations entre elles, �tablissant cette grande loi de la solidarit�.� �Si la pens�e de l'homme n'avait pas franchi les bornes de la vie, si elle s'�tait renferm�e dans le cercle �troit o� il s'agite, il n'aurait entrepris, dans la pr�vision d'une fin in�vitable, que des ouvrages proportionn�s � l'incertitude et � la bri�vet� du temps; mais il sait que l'oeuvre commenc�e ne restera pas inachev�e, qu'une autre main viendra remplacer sa main absente, et il travaille avec ardeur. Voil� ce qui constitue la vie ind�finie du genre humain � travers les si�cles qui se succ�dent et se d�roulent sans cesse vers l'�ternit�.�

_Le 3 octobre au soir._ L'Oc�an gronde sourdement, et pourtant le ciel est beau. Ah! c'est pendant ces grandes col�res, qui viennent se briser contre la falaise ou s'apaiser sur un sable mouvant, que l'on comprend davantage les sublimes harmonies de la cr�ation, o� tout est r�gl� par l'Intelligence Supr�me. Nous arrivons de Saint-Marc, un point de grandes roches et de grosse mer, qui va se peuplant de plus en plus chaque ann�e. Nous avons visit� le beau bateau de sauvetage insubmersible, tout construit en acajou, et pouvant contenir au moins trente personnes, sans compter l'�quipage; celui-ci se compose de dix marins intr�pides dont la conduite en plusieurs occasions a �t� admirable. Le voil� donc ce grand canot sur son lourd chariot qui doit le conduire � la mer comme le canon sur son caisson qui doit le conduire � la bataille. Lui aussi, comme le canon, il est pr�t � marcher au champ d'honneur, � lutter contre tous les �l�ments d�cha�n�s qui vont livrer bataille � l'�nergique r�sistance de la force et de la volont� humaines, souvent trop faibles devant leur aveugle fureur. Son pointeur c'est le pilote, qui va commander les manoeuvres, non pour faire comme l'artilleur l'oeuvre de la mort, mais au contraire une oeuvre de vie et sauver les victimes d�j� aux prises avec l'infernale puissance. Ah! ce combat qui l'attend me semble le plus terrible de tous, car il va marcher contre l'inconnu, seul, dans la nuit peut-�tre, sans se dissimuler que la retraite est parfois impossible et qu'aucun autre secours ne peut arriver.

Nous avons aussi visit� la trop modeste chapelle de Saint-Marc et remarqu� en revanche son grand nombre de restaurants et de cabarets. L'un d'eux s'intitule l'_Entr�e de la Loire_. Vraiment, pourquoi se faire marin d'eau douce devant cette mer orageuse? Pourquoi se faire si petit devant cet espace si grand? Parler de la Loire, c'est bon � Nantes, mais pas ici, devant l'infini. Et pourtant j'aime les fleuves, je m'int�resse � leur histoire, que les flots jaseurs et familiers racontent en passant. Ils naissent d'une goutte d'eau tomb�e de la fente d'un rocher ou sortent d'une humble source cach�e sous la mousse verte et le cresson en fleur. Alors ce sont de petits ruisseaux joyeux qui courent en gazouillant sur les cailloux polis et le sable argent�, ne disant pas grand'chose encore, puis leur voix devient douce et plaintive, chantant maintes idylles �cout�es avec recueillement par les saules au front inclin�. Apr�s cela, ces m�mes voix grandissant deviennent s�v�res; les flots s'augmentent, s'�tendent sur les bords fleuris, se gonflent entre les rives de granit, mugissent sous les arches des ponts et viennent se m�ler � la vie turbulente des cit�s; ensuite, ils quittent la ville, se d�ploient avec majest� dans de vastes plaines, les montagnes se sont d�chir�es pour les laisser passer, et ils arrivent enfin � la mer, c'est-�-dire � l'immensit�, � l'oubli, qui prend leurs souvenirs avec leurs ondes. Ils se pr�cipitent dans cet antique ab�me o� l'oeil plonge �perdu et plein d'extase, o� la pens�e nage dans l'espace et se perd dans les profondeurs infinies de la contemplation! La vie appara�t comme dans un songe, et le pass� toujours vivace ram�ne dans le m�me flot les heures fortun�es ou douloureuses de l'existence. Souvenirs! phares plus brillants que ceux qu'on voit illuminer la mer et qui, chaque fois qu'on regarde en arri�re, se rallument dans la nuit du pass�! Hier apr�s d�ner, je suis rest�e tard sur la gr�ve, retenue par le charme puissant qui na�t de l'approche du soir, alors que le soleil caresse d'un dernier regard la terre qu'il semble quitter � regret. Apr�s une journ�e tr�s chaude encore, il est d�licieux de se reposer dans la nuit, d'aspirer tous les parfums au souffle de la brise, de suivre du regard les Cieux qui s'�veillent et d'�couter doucement les harmonies de la terre qui s'endort. C'est le murmure du flot qui chuchote avec la plage, c'est l'aboiement lointain du chien qui ram�ne le troupeau, c'est le dernier fr�lement de l'oiseau qui ploie son aile... Joachim le plus vieux p�cheur de la c�te qui s'en allait apr�s une p�che fructueuse, s'est arr�t� pour me souhaiter le bonsoir et nous avons fait un brin de conversation. La mer �tait phosphorescente: �Eh bien! Joachim, vous qui aimez tant la mer, vous devez la trouver bien belle avec toutes ces paillettes d'or. --D'abord je la trouve toujours belle. --Vous ne trouvez pas �trange cette mer qui semble charrier des flammes plut�t que des vagues? --Si, mademoiselle, mais j'ai vu jadis lorsque j'�tais matelot � bord de la _Marie-Louise_ un grand navire de commerce, j'ai vu quelque chose de bien plus �trange, j'ai vu un navire aimant�... --Joachim, un navire aimant�! mais c'est un ph�nom�ne alors que vous avez vu. --Oui, mademoiselle, c'est ce qu'ils disaient tous � bord et le

capitaine appelait �a une s�rie de ph�nom�nes magn�tiques. --Mais c'est int�ressant, contez-moi �a, Joachim, je vous �coute. --Mademoiselle, c'�tait un 1er ao�t, je n'ai point oubli� cette date, notre navire fut compl�tement envelopp� par un nuage phosphorescent qui aimanta toutes les parties, tous les objets en fer du bord. Le b�timent, les hommes de l'�quipage �taient comme �enduits d'une couche de feu�. Les marins � ce moment se pr�cipit�rent � l'habitacle: l'aiguille de la boussole avait des oscillations de l'amplitude de celle d'un �ventail m�canique! Ils voulurent, alors, sur l'ordre du capitaine, changer de place, des cha�nes qui tra�naient sur le pont... Impossible de les remuer, bien qu'elles ne pesassent pas plus de soixante livres chacune. Cha�nes, boulons, goujons et barreaux, tous les objets en fer du bord, en un mot, �taient aimant�s et adh�raient au pont, comme s'ils y avaient �t� viss�s. Le nuage �lectrique �tait si �pais, que le navire dut suspendre sa marche; on ne voyait, en effet, rien au del� du pont, qui paraissait �tre une masse �tincelante de feu. Tout � coup, la phosphorescence commen�a � d�cro�tre, le nuage s'�leva, puis abandonna le navire, d'o� nous le suiv�mes de l'oeil, s'�loignant sur la mer. Ah! je me rappellerai toujours cette chose extraordinaire et le saisissement de tout l'�quipage. Le vent fra�chissait beaucoup il �tait temps de rentrer, mais je suis rest�e encore quelques minutes. Joachim venait de reprendre sa marche lorsqu'une barque silencieuse et que j'entrevoyais � peine glissa devant moi. Soudain de cette barque l�g�re, de ce fr�le esquif, une voix que, de plus pr�s, au milieu des critiques d'un salon ou des exigences d'un th��tre, on e�t froidement entendue, une voix, dis-je, s'est �lev�e, sortant du sein des ondes comme si la mer charriait des flots harmonieux; c'�tait quelque chose de vague, d'a�rien, d'insaisissable, comme un �cho, un r�ve, un soupir; ce chant devenait si suave, si myst�rieux dans cette nuit profonde, que j'ai pens� � des voix surnaturelles murmurant un langage inconnu, comme celui que soupirent les sylphes dans l'air, les g�nies sur les eaux, les fleurs � la prairie, les feuilles � la for�t, et pendant que la nacelle fuyait et que la voix s'�teignait, mon �me s'est envol�e vers les sph�res o� l'harmonie est n�e, d'o� elle est descendue: des Cieux! Peut-�tre est-ce ma derni�re soir�e pass�e dans la solitude, � contempler l'infini, car ces jours-ci de nouvelles excursions nous appellent encore, et les vacances qui vont prendre fin auront �t� bien employ�es jusqu'au bout. Nous allons voir les forts et les phares qui nous entourent, visiter un transatlantique � Saint-Nazaire et les chantiers de la Compagnie.

_Le 6 octobre_ Les phares nous ont vivement int�ress�s. Cette lumi�re qui s'allume dans l'ombre n'est-elle pas comme l'oeil vigilant de la M�re-Patrie qui veille sur ses enfants et leur indique le chemin? cette lumi�re qui brille dans la nuit sur la terre n'est-elle pas soeur de l'�toile qui luit aux Cieux, et ne devient-elle pas comme elle une �toile de salut? Toutes les deux dirigent vers le port, l'une les voyageurs de la vie, l'autre les naufrag�s de la mort... Oui, tous ces feux de diff�rentes couleurs, fixes ou tournants, ont �t� dispos�s de fa�on � indiquer, d'une mani�re s�re, la voie � suivre et les �cueils � �viter aux navires ballott�s dans les t�n�bres et l'inconnu. Nous avons visit� les trois phares de notre voisinage; apr�s avoir gravi les longues spirales de leur escalier, on nous a introduits dans la lanterne et l'on a fait mouvoir devant nous, pour les feux mobiles, le m�canisme ing�nieux qui les fait tourner. Cette lanterne circulaire, haute et large de plusieurs m�tres, se compose de panneaux en cristal, �pais comme une planche, sans d�faut, sans tache, et si nets que c'est � se demander s'ils existent vraiment, tant le regard les traverse sans difficult�; aussi la lumi�re, se d�composant, se grossissant et se refl�tant dans ces prismes merveilleux, se projette-t-elle � de grandes distances, � plusieurs lieues en mer. Tout l'int�rieur est �blouissant de propret�, le cuivre reluit comme l'or. L'ext�rieur est imposant de solidit�. Cependant, telle est la force des ouragans que ces tours, b�ties de blocs de granit et qui semblent in�branlables sur leur roc profond, oscillent parfois de plusieurs centim�tres pendant les temp�tes. Les gardiens se sentent berc�s, comme les marins dans leur cabine, c'est presque le roulis. Ils sont donc au nombre de deux, les braves gens attach�s aux phares et charg�s d'alimenter soigneusement, chaque nuit, la grosse lampe qui doit br�ler depuis le coucher du soleil jusqu'au matin; ce sont les modernes gardiens des feux sacr�s, avec cette diff�rence des anciens, qu'ici on rencontre des gardiens par douzaine, c'est une place tr�s envi�e, tandis que l'antique Rome avait bien de la peine � trouver six vestales seulement parmi sa nombreuse population. Du haut de la tour du Commerce, �lev�e de huit �tages, le panorama est immense et le regard s'�tend � perte de vue sur les coteaux accident�s de Savenay et l'horizon sans limites de l'Oc�an. Le phare Ville-�s-Martin, bien moins haut, a �t� construit sur l'extr�me pointe d'un amas de r�cifs o� maman a vu un navire talonner et s'engloutir en quelques minutes. Celui d'Aiguillon indique �galement, des �cueils � fleur d'eau et la baie de la Courance, o� il ne fait pas bon s'aventurer. En ce lieu sauvage, compos� de sables mouvants et de rochers terribles, l'Oc�an gronde toujours et l'on voit encore � mar�e tr�s basse les m�ts d'un grand vaisseau qui vint se perdre ici, il y a bien ann�es, par une sombre nuit d'hiver. Ce phare d'Aiguillon, construit d'apr�s les ordres et sous le gouvernement du duc d'Aiguillon en Bretagne, en a gard� le nom. Il e�t �t� � d�sirer que ce duc, qui fut si universellement d�test� dans notre

cher pays, n'e�t pas laiss� d'autres traces de son passage que des souvenirs de ce genre-l�. Malheureusement pour son honneur, l'histoire a racont� l'accusation port�e contre lui devant le Parlement de Bretagne et ses d�m�l�s avec l'�minent procureur g�n�ral Ren� de Caradeuc de la Chalotais. Au moment de partir, les gardiens nous ont pr�sent� un grand registre que l'on fait signer aux visiteurs. Beaucoup de noms sont suivis de r�flexions g�n�ralement assez sottes, et cependant ces personnes-l� ont cru bien faire sans doute et se montrer spirituelles. Non, quoi qu'on en dise, l'esprit ne court les rues nulle part, ni � la campagne, ni � la ville. Le gardien chef de la tour d'Aiguillon est un demi-sauvage: pris enfant � l'�ge de quatorze ans par une horde africaine, apr�s le naufrage du Saint-Pol, navire � bord duquel il �tait mousse, il ne dut qu'� sa tr�s grande jeunesse d'avoir la vie sauve. Un vieux chef, s'y �tant int�ress�, le d�fendit contre les autres, qui voulaient tout simplement le manger. Il est rest� jusqu'� l'�ge de trente-trois ans dans cet horrible pays, et il raconte les choses les plus �tranges sur les moeurs et les habitudes de cette tribu toute primitive et compos�e d'individus n'ayant aucune id�e de civilisation. Ils vivent presque comme des animaux, couchant sur le sable, en plein air, et ne se nourrissant que de poisson s�ch� au soleil. Ils n'adorent rien, pas m�me les astres, et naissent et meurent sans la moindre notion de Dieu, ni de l'�me. Oui, ce pauvre homme a v�cu dix-neuf ans de cette vie �pouvantable! Ses bras sont orn�s de tatouages ineffa�ables, ses narines ont �t� perc�es pour y suspendre des anneaux, et l'une de ses oreilles, toute trou�e, portait un ornement si lourd qu'elle s'est allong�e jusque sur l'�paule; le plus grave de tout ceci est la blessure qu'il garde � la jambe et qui ne cicatrisera jamais. C'est pendant son sommeil qu'on lui a fait cette entaille avec une ar�te empoisonn�e, pour le punir d'avoir voulu go�ter d'un certain poisson r�serv� aux vieillards. Sans doute, il est fort heureux d'avoir �t� rendu � son pays et � la civilisation; mais il avait presque oubli� sa langue, et il y a une foule de choses qui l'�tonnent au plus haut point, par exemple, de ne pouvoir prendre ce qui lui convient dans les boutiques et d'�tre toujours oblig� d'avoir de l'argent en poche pour se procurer ce qu'il d�sire. Avec cela, il est d'un app�tit f�roce: douze sardines crues lui font six bouch�es, et parfois, pour exprimer ses sentiments, surprise, peine ou plaisir, il pousse des cris qui n'ont rien d'humain. Sa vie a �t� �crite, et cette petite brochure se vend � son profit; c'est une mani�re honn�te de recevoir l'aum�ne, et nous nous sommes empress�s de l'acheter � ce pauvre diable, qui se h�te de l'offrir. Quant aux forts enfouis en terre, suivant les principes de Vauban, cach�s et entour�s de talus gazonn�s, et qui doivent d�fendre l'entr�e de la Loire, ils paraissent d'abord de peu d'importance. On a baiss� le pont-levis pour nous faire entrer, et cela m'a fait sourire, aussi bien que le raisonnement prolixe des gardiens pour d�montrer l'utilit� de ces forts, leur n�cessit� m�me. Au fond, je crois qu'ils ne parlaient si bien qu'au point de vue de leur int�r�t particulier, car ces braves gens semblent jouir d'une vraie sin�cure dans leur jolie maisonnette entour�e d'un jardin. Ils n'ont d'autre travail que de maintenir en bon ordre les piles d'obus et de boulets, et de fourbir de temps � autre les canons paresseusement couch�s sur leurs aff�ts. Revenons maintenant � Saint-Nazaire. Tout un monde se meut dans les ateliers de la Compagnie transatlantique, c'est un brouhaha et un

mouvement perp�tuels. Les machines fonctionnent avec rapidit�; ici, dans les fourneaux ardents, divers m�taux se fondent; l�, le fer rougit et se tord; partout le marteau et l'enclume font leur besogne. Quant aux transatlantiques eux-m�mes, ces magnifiques vaisseaux qui connaissent tous les mondes, ils sont la derni�re expression de la science et du luxe: de la science, lorsqu'on s'arr�te devant ces immenses machines fonctionnant avec une r�gularit� si admirable, et du luxe, lorsqu'on consid�re tout le confort que renferment ces villes flottantes. Ces grands navires semblent fiers et majestueux, m�me au repos; mais lorsqu'ils arrivent au port des contr�es lointaines, ils doivent para�tre mille fois plus beaux encore. Ah! quelle doit �tre l'�motion des exil�s qui saluent le drapeau national de ce navire qui va les ramener au pays! Quelle doit �tre leur joie de toucher ce pont qui est un morceau de la terre natale, de poser le pied sur le sol flottant de la Patrie! En consid�rant ce vaste port de Saint-Nazaire, encombr� de b�timents grands et petits, portant les couleurs de tous les pays, en entendant sur tous les points un langage rappelant celui de la tour de Babel, on comprend la n�cessit� qui a fait creuser un second bassin dans cette ville neuve, si importante d�j�, et qui n'�tait, il y a un demi-si�cle qu'un pauvre village, un nid de p�cheurs perdu dans les flots. En regagnant le quai, notre attention s'est concentr�e quelques instants sur un beau trois-m�ts, coquettement pavois�, toutes voiles dehors et se pr�parant � partir. Deux officiers se promenaient sur le pont, et voici la jolie petite histoire qu'on nous a racont�e � leur sujet: ils sont marins et cousins, naviguant sur le m�me bateau, l'un comme capitaine, l'autre comme second. Il est bon d'ajouter qu'ils sont li�s comme des fr�res; jeune, d'humeur joyeuse, le second, un farceur s'il en fut, se trouve toujours pr�t, � bord comme � terre, � jouer mille tours. Voici donc l'un de ses exploits: apr�s une travers�e des plus longues et des plus p�nibles, o� l'on n'a eu pendant les quinze derniers jours que de mauvais lard sal� � manger, on arrive enfin, il y a quelques semaines, � Saint-Nazaire, � l'aurore d'un beau jour, d'�t�. Pendant que le capitaine s'occupe de r�gler le d�chargement du navire, le second court dans la famille annoncer l'heureuse arriv�e. �Ma tante, dit-il � la m�re du capitaine, faites-nous un repas hom�rique, un festin de roi; � onze heures, nous viendrons d�jeuner. Votre fils n'a qu'une id�e fixe depuis qu'il approche de terre, c'est de manger du lard, du boudin, de la saucisse.� La brave femme ne se le fait pas dire deux fois; elle d�valise la charcuterie voisine. � l'heure dite, le capitaine, au bras de son cousin, le sourire et le cigare � la bouche, l'oeil brillant de plaisir, lui disait en se rendant � la maison: �Nous allons donc nous mettre sous la dent autre chose que cet affreux lard qui me soulevait le coeur; cette viande de porc, je ne pourrai plus la manger d'ici longtemps, ni m�me la voir.� On se met � table. La bonne m�re est radieuse, le potage s'avale gaiement. � peine la vaste et traditionnelle soupi�re est-elle emport�e, qu'on voit appara�tre sur la nappe blanche une belle andouille noire qui s'enroule sur sa pur�e de haricots verts, comme un boa sur l'herbe fine des pr�s indiens. Elle est escort�e de deux plats enguirland�s de boudins et de saucisses. �Enfin, pense le fils qui veut se consoler de ce premier m�compte et qui grignote du bout des l�vres la charcuterie maternelle, la saucisse a du bon, elle stimule le palais, ouvre l'app�tit et porte � boire, c'est l'usage de commencer ainsi.� Mais, grands dieux! � ce premier service en succ�de un second, qui laisse le

marin aussi stup�fait sur sa chaise que si quelque requin de Chine ou quelque vieux crocodile du Gange venait de faire irruption dans l'appartement: sur la table, � droite, une magnifique c�te de lard sort d'une ceinture de choux verts, comme un fort entour� de murailles, du sein d'une for�t; � ses pieds un cordon de saucisson s'arrondit comme le foss� sombre des remparts, tandis qu'en face d'elle, � gauche, se dresse en pyramide un gros p�t� de cochon. Le centre est occup� par une �norme _arbel�se_ r�tie, nageant dans son jus: une mer de saindoux. Ceci est le couronnement du festin. Horreur! le fils recule �pouvant�. Un moment, chacun est anxieux. Le cousin lui-m�me, qui commence � trouver qu'il est all� trop loin, et qui ne s'attendait pas � voir son menu si fid�lement rempli, se sent fort mal � l'aise... Heureusement le trio avait l'esprit bien fait, le capitaine surtout. On s'est expliqu� en riant: �Moi qui croyais lui faire tant de plaisir!� r�p�tait la bonne m�re toute d�concert�e, et qui, d�s l'apr�s-midi, retournait aux provisions. � six heures, un fin d�ner, uniquement sorti des mains de la bouch�re venait raccommoder tout le monde, si tant est qu'on f�t un peu f�ch�, l'humeur et l'estomac, et faisait oublier au milieu de mets recherch�s les d�sappointements du matin. Nos derni�res courses aux forts, aux phares et aux transatlantiques se sont effectu�es en nombreuse compagnie, entre autres, les trois beaux Parisiens venus � notre p�che de nuit. S'ils font fi de la seine et du filet, ils ne d�daignent pas l'arme � feu, et nous les voyons souvent partir en guerre, comme d�funt Marlborough, avec cette diff�rence que l'ennemi doux et inoffensif qu'ils poursuivent sont de beaux oiseaux: la blanche mouette, l'alcyon noir, les go�lands timides et les graves cormorans. Les gros marsouins qui chassent continuellement le mulet sur nos plages les pr�occupent encore beaucoup et ils r�vent d'en tuer au fusil, oubliant que leurs balles s'aplatiront comme des boulettes de mie de pain sur le cuir chagrin� de ces mammif�res. Ils ont commenc� par dire beaucoup de mal de la mer, par g�mir des brouillards intenses que la Manche et l'Oc�an tissent � perp�tuit� comme un voile �pais s'�tendant sur la Bretagne, ils se sont plaints des remous, de cette mer agit�e toujours en mouvement, sans repos, sans tr�ve et qui ne peut rester un instant tranquille. Ils disent encore: �On forme des projets; on va excursionner, le temps est superbe. Soudain un gros nuage arrive de l'Oc�an; il pleut � torrent. Nous nous d�solons...--Faites pas attention r�pond un marin presque souriant, c'est la mar�e montante qui am�ne ce nuage-l�, �a ne va pas durer. --En effet, le soleil repara�t, mais six heures apr�s, voil� le ciel qui s'obscurcit encore, l'averse recommence et le marin de reprendre du m�me ton: �Faites pas attention ce ne sera rien, c'est la mer qui baisse entra�nant � sa suite les nuages du continent. Que voulez-vous, Messieurs, faut ben en prendre son parti, la Bretagne a le privil�ge des douches pluviales... --Et continuelles, mon brave, n'est-ce pas?�. Oui, ces beaux messieurs, qui ne sont pas coutumiers de la mer, se sont d'abord �tonn�s de tout; aujourd'hui, ils semblent se familiariser avec le mugissement des flots, avec le flux capricieux, tant�t s'affaissant avec mollesse sur le sable d'or, tant�t fouettant de son �cume de neige les sombres rochers. Ils d�couvrent maintenant mille po�sies dans �le tapage des vagues

arrondies en croupe, bondissant et se pressant en d�sordre comme un troupeau de coursiers indompt�s...�, ils �tudient la flore des mers aux algues multicolores et s'int�ressent m�me � l'humble coquille si fort attach�e � son rocher. Ils nous font alors des comparaisons, des citations et des dissertations superbes; leur lyrisme se d�veloppe dans la contemplation de ces spectacles grandioses de la nature.

_Le 8 octobre._ H�las! les vacances touchent � leur fin; depuis plusieurs jours les soir�es sont devenues tr�s froides et, la semaine derni�re, elles �taient tout � fait sombres, le soleil se couchant t�t et la lune ne prenant plus la peine de se lever. Cette belle Ph�b�, cependant, daigne repara�tre ces jours-ci et nous montrer sa grosse face cuivr�e; mais Bor�e l'accompagne avec tant de persistance qu'il n'y a plus moyen de rester longtemps dehors. Nous avons exhib� les cartes, si d�laiss�es pendant les beaux jours, et que nous sommes trop heureux de reprendre maintenant pour nous tenir compagnie apr�s d�ner. L'agr�able Trente-et-un nous r�unit autour du tapis vert o� nous nous passionnons pour nos modestes sous comme pour des louis; nous jouons avec rage � l'instar des Anglais, la nation la plus joueuse du monde. Henri d�clare sans vergogne qu'il joue pour gagner, et mon petit fr�re assure qu'on triche quand il ne gagne pas; il trouve bien, comme Sh�ridan, que le premier bonheur est de gagner au jeu, mais il ne reconna�t pas, comme lui, que le second soit d'y perdre. Moi-m�me, je ne suis point indiff�rente aux faits et gestes des t�tes couronn�es et des as vainqueurs, ni maman non plus; il n'y a vraiment que mes grands parents � prendre philosophiquement leur parti des mauvaises gr�ces de la Fortune. Ma bonne maman n'aime pas les cartes; mais elles le lui rendent bien, car elle perd toujours. Hier, au milieu de notre int�ressante partie, la cuisini�re entre tout effar�e nous demander si la lune s'est cass�e dans la mer? Nous courons voir; en effet, il manquait un morceau � la lune dans son plein; cela demandait explication, et nous n'avions pas le moindre Nick sous la main; je cours chercher un vulgaire almanach, que Henri ouvre illico et o� nous trouvons l'�clipse annonc�e et pr�dite depuis longtemps. �Vois, me dit mon fr�re, c'est nous-m�mes, c'est notre terre qui s'interpose entre le Roi du jour et la Reine des nuits...� Mon fr�re �tait parti, et je le voyais d�j� escaladant le mont Parnasse ou enfourchant P�gase; mais je l'ai arr�t� court en si beau chemin, en lui rappelant que nos int�r�ts �taient en souffrance. En effet, lorsque nous sommes rentr�s, mon petit fr�re empochait nos sous � l'aide d'un superbe brelan. Ceci a ramen� le sourire sur ses l�vres, car, qui le croirait? il se montre aujourd'hui r�veur et m�lancolique. Il pense au d�part, et le d�part, c'est l'adieu � sa vie vagabonde et oisive; le d�part, c'est l'adieu aux bains, aux p�ches, aux courses aventureuses � travers les plages, les champs et les vignes qu'il vendangeait si bien � son profit; le d�part, en un mot, c'est la fin de toutes les parties de plaisir... La Libert� va replier son aile et le coll�ge ouvrir toutes grandes ses portes, et notre Benjamin, pour la premi�re fois depuis deux mois, songe creux aujourd'hui...

_Le 9 octobre_ Ce matin, avant le d�jeuner, je suis encore all�e passer quelques minutes devant ce grand Oc�an qui respire d'un p�le � l'autre, et dont le souffle s'entend des deux h�misph�res, comme preuve de sa puissance et de sa grandeur. Ce spectacle, toujours le m�me, me semble toujours nouveau dans sa sublimit�. C'est la saisissante image de l'infini! Ah! que j'aime � S'�toilant d'or, Pendant que sous O� la vague sans r�ver devant l'immense mer d'azur comme une souveraine, mes pieds s'ouvre le gouffre amer fin roule sa longue cha�ne.

Ah! oui, j'ai relu bien des fois cette d�finition de la mer par Lamartine. �J'ai roul�, des milliers de fois, la pens�e de l'infini dans mes yeux et dans mon esprit, en regardant du haut d'un promontoire ou du pont d'un vaisseau le soleil se coucher sur la mer, et plus encore en voyant _l'arm�e des �toiles_ commencer, sous un beau firmament, sa revue et ses �volutions devant Dieu. Quand on pense que le t�lescope d'Herschell a compt� d�j� plus de cinq millions d'�toiles, que chacune de ces �toiles est un monde plus grand et plus important que ce globe de la terre; que ces cinq millions de mondes ne sont que _les bords_ de cette cr�ation, que si nous parvenions sur _le plus �loign�_, nous apercevrions, de l�, d'autres ab�mes d'espace infini combl�s d'autres mondes incalculables; et que ce voyage durerait des myriades de si�cles, _sans que nous puissions atteindre jamais_ les limites entre le n�ant et Dieu, on ne compte plus, on ne chante plus; on reste frapp� de vertige et de silence, _on adore et l'on se tait_...� Tout en regardant l'espace, je suivais le travail d'un petit brick tenace, courageux, soutenant une lutte �nergique contre vent et mar�e qui l'entra�naient en mer au lieu de le pousser au port, tandis qu'un grand vapeur remontait tranquille et majestueux les courants, comme s'il ignorait les flots et la temp�te... Tout en admirant les deux, je pensais � cette merveilleuse d�couverte de la vapeur. Je trouve les magnifiques cr�ations du g�nie humain peut-�tre encore moins �tonnantes dans leur conception que dans leur r�alisation. Tracer sur le papier des plans superbes, enfanter des chefs-d'oeuvre du bout d'une plume math�matique est quelque chose, mais la merveille c'est de donner une forme r�elle et palpable � la pens�e, c'est de r�duire toutes les difficult�s � n�ant. Au XVIe si�cle, un Espagnol proposa, dit-on, � Charles-Quint de faire marcher un b�timent sans rames et sans voiles, au moyen d'une chaudi�re d'eau bouillante, dont la vapeur faisait agir un piston. Ce proc�d� obtint le r�sultat d�sir�; mais, � la mort de Charles-Quint, cette d�couverte rest�e sans protecteur, demeura dans l'oubli. En 1663, le marquis de Wescester publia un ouvrage o� la m�me id�e des machines � vapeur se trouva �nonc�e. En 1711, Denis Papin, de Blois, fit d'heureux essais pour appliquer la vapeur � la navigation. Enfin, c'est l'Am�ricain Fulton qui, en 1767, mit en �vidence cette grande et

merveilleuse invention, et lan�a sur la Seine, en 1805, le premier bateau � vapeur. L'Anglais Griffits imagina ensuite, en 1812, de faire mouvoir les voitures par le m�me proc�d�. Nous savons s'il r�ussit. La vapeur a donc aplani les routes, abr�g� les distances, et gr�ce � elle, pendant que d'un c�t� le navire, insoucieux du vent, traverse fi�rement les mers, de l'autre, la locomotive vertigineuse entra�ne son sillon de voitures dans l'espace! J'ai bien fait de sortir ce matin. Il n'est que midi, et d�j� les nuages amoncel�s cr�vent de toutes parts, la pluie fait rage, la mer a des mugissements terribles, un ouragan se pr�pare, la nuit va �tre bien mauvaise, et le coeur se serre � la pens�e des pauvres marins expos�s � ses fureurs. Ah! mon Dieu, comme l'�me se d�gage et s'�l�ve devant le danger, comme la pri�re monte fervente vers vous qui pouvez seul les prot�ger! Mon Dieu, ayez piti� d'eux!... Cinq heures.--La grande voix de la mer r�sonne de plus en plus distincte, et je suis de ma fen�tre toutes les p�rip�ties de ce drame des �l�ments. Nous sommes ballott�s par une affreuse temp�te, � croire que les rochers, les arbres et les maisons, dans un horrible p�le-m�le, vont s'envoler dans les airs ou s'ab�mer dans les flots! Les vagues, emport�es par l'aquilon, se brisent avec des sanglots immenses exprimant des souffrances inconnues, gonflant leur masse liquide comme des poitrines soulev�es par la douleur; des milliers de larmes am�res ruissellent sur les rochers comme les pleurs sur un visage d�sesp�r�, et les go�lands inquiets poussent des cris d'�pouvante. Une forme hideuse et noire appara�t par moment, c'est le cadavre d'un chien; tout � coup une vague monstrueuse le saisit, le tord dans sa volute capricieuse et l'engloutit � jamais. L'ouragan vient d'�clater dans toute sa furie. Les lames assaillent la plage en files press�es comme des guerriers montant � l'assaut, et lancent � cinquante pieds en l'air leur longue fus�e d'�cume; les nuages noirs se l�zardent comme des murailles fantastiques, laissant apercevoir par leurs fissures l'ardente fournaise des �clairs; des lueurs blafardes et aveuglantes illuminent l'�tendue. Les quelques barques amarr�es devant nous s'entrechoquent avec des bruits lugubres, et les cordages, tourment�s par l'humidit�, se plaignent douloureusement. La pluie, fouett�e par le vent, tombe en faisant siffler ses hachures comme des fl�ches. On dirait que le chaos veut reprendre la terre et en confondre de nouveau les �l�ments. Voil� le spectacle que j'ai devant moi; de l'autre c�t�, dans la campagne, le m�me bouleversement se manifeste: les arbres craquent et se fendent sous les efforts de l'aquilon, les sentiers se changent en torrents, les feuilles jonchent le sol, les oiseaux fr�missants se cachent dans les ram�es humides, moi-m�me je grelotte de froid et d'�motion. Pourrons-nous partir demain? Je l'ignore; et l'on se demande, devant un tel bouleversement, si jamais cette grande col�re de la nature va s'apaiser, si les flots rentreront dans leur lit; assur�ment les arbres vont se redresser, les feuillages secouer les perles brillantes dont ils sont surcharg�s, les oiseaux s'aventurer dans l'espace pour s�cher leurs ailes alourdies par la pluie? Sans doute demain, apr�s une nuit terrible, l'ouragan fatigu� s'�loignera. Du sein des eaux, des bois et des plaines sortiront des voix fr�missantes, laissant �chapper un immense soupir de soulagement. Encore quelques heures et tout rentrera dans l'ordre. La terre reprendra ses sourires, la mer ses limites, le soleil ses rayons, et l'on ne s'apercevra plus de cette terrible secousse qu'� la fra�cheur de l'air et au parfum plus p�n�trant de la

brise... Nous avons re�u hier apr�s-midi (heureusement qu'il faisait beau) une visite qui nous a tous bien surpris, la visite de M. Benoit, un monsieur tr�s correct d'ailleurs, fils de mon premier professeur de piano. Il venait nous faire ses offres de service, c'est un industriel qui semble tr�s au courant de sa partie: �Oui, nous a-t-il dit en souriant, le commerce est plus productif que les arts. Mon pauvre p�re n'entendait rien aux choses pratiques de la vie; c'est probablement ce qui m'a rendu tr�s positif.� Nous n'avions jamais vu M. Benoit fils, c'est � peine si nous savions son existence, son p�re n'en parlait gu�re, ce qui �tait assez singulier; cet �tranger, cet inconnu m'apparaissant comme la vision rajeunie de mon vieux professeur, m'a rappel� soudain plus d'un souvenir de mon enfance. Je connais une petite fille qui vous dit le plus gentiment du monde: �Je n'ai pas peur de papa, ni de maman, ni de ma bonne; j'ai seulement un peu peur de Croquemitaine.� Quand je pense � mon vieux professeur de musique, je pourrais dire la m�me chose. � cette �poque, je ne craignais ni papa, ni maman, ni ma bonne, mais j'avais une affreuse peur de mon ma�tre de piano. Je le retrouve dans ma m�moire avec un visage d'ogre, des yeux d�vorants, des dents de requin, une voix de tonnerre. Je croyais � l'instant voir surgir de ses immenses poches les paquets de verges, dont il parlait, pour corriger les doigts faibles ou r�calcitrants. Il avait des comparaisons qui alors me terrifiaient. �Qu'est-ce que c'est que �a? des doigts flasques comme des asperges bouillies, attach�s � des poignets raides comme du cornouiller.� Lorsqu'il m'avait lanc� ces �pith�tes malsonnantes, je prenais le parti h�ro�que de m'endormir. Dame, je n'avais que six ans! Quand on saura que ce ma�tre intraitable me donnait une heure de le�on tous les jours, on conviendra que c'�tait un peu long. Si la le�on s'�tait bien pass�e, maman me donnait un sou, pour aller acheter un chausson aux pommes chez le p�tissier voisin. Ah! ces pomm�s, comme ils me paraissaient d�licieux! J'ai eu beau chercher, je n'en ai jamais retrouv� de pareils. Le grand Napol�on demanda vainement toute sa vie un haricot de mouton, comme ceux qu'il mangeait � l'�cole de Brienne; on lui en servit de bien sup�rieurs sans doute, mais il ne les trouva jamais aussi bons. Ce qui prouve une fois de plus, que les souvenirs enfantins demeurent les plus vivaces et souvent les meilleurs. Depuis, petit � petit, j'ai appris l'existence p�nible de mon professeur. C'�tait un artiste dans toute l'acception du mot; le sens commun, qu'on devrait appeler le sens rare, lui manquait totalement. Il appartenait � cette race intelligente des boh�mes d'il y a un demi-si�cle, vivant au jour le jour sans penser au lendemain, d�pensant peu ou beaucoup, suivant les circonstances, mais n'ayant jamais un centime devant eux. Aujourd'hui, les artistes ont fait de grands progr�s sous ce rapport-l�, ils sont devenus pratiques; ce n'est pas une poire, mais des vergers de poires qu'ils savent se m�nager pour la soif; s'ils connaissent � pr�sent l'art de gagner de l'argent, ils connaissent aussi celui de le garder.

Mon professeur �tait fils d'un fonctionnaire ayant �conomis� une certaine fortune, et fr�re d'un compositeur qui a laiss� des romances charmantes qu'on chante encore; ces bons exemples ne lui servirent en rien. Comme on le voit, c'�tait un irr�gulier, un boh�me. � vingt ans il s'�tait mari� avec une jeune fille de dix-huit, aussi riche que lui d'insouciance et de ga�t�, n'ayant d'autre patrimoine que la jeunesse et l'esp�rance. L'esp�rance! un banquier qui n'aboutit souvent qu'� la faillite. La pauvre jeune femme mourut un an apr�s, en donnant le jour � un fils, dont M. Beno�t s'occupa tout juste, comme jadis La Fontaine s'�tait occup� du sien. M. Beno�t, ce professeur qui ne passait pas un quart de soupir, ni un double point, qui raisonnait si exactement en musique, restait toujours un grand original dans les choses s�rieuses de la vie. Je pourrais m�me ajouter qu'il avait plus de justesse dans les oreilles que de justice dans l'esprit. Je me souviens encore de quelques petites histoires qui en font foi. Apr�s les premi�res �tudes si ingrates du piano, lorsque je commen�ais � faire une moue d�daigneuse aux morceaux de Leduc et de Carpentier, on m'acheta un bel instrument neuf. Dire toute la joie que j'en ressentis serait impossible. J'�tais encore � cet �ge heureux o� les impressions sont les plus vives et o� l'on ne croit qu'au bonheur. On avait d'abord d�cr�t� que je ferais gammes et exercices sur le vieux piano; mais bah! au bout de quelques mois je ne voulais plus en entendre parler. Ma m�re songea alors � le vendre et pria mon professeur de s'en occuper. La caisse �tait encore belle, l'ivoire des touches pas trop jauni; mais les sons, h�las! laissaient beaucoup � d�sirer. Le facteur de la ville n'estimait plus mon vieux piano, que deux cents francs. Mon professeur avait justement, � trois ou quatre maisons plus loin que la n�tre, une nouvelle commen�ante dont les parents cherchaient un piano d'occasion: c'�tait leur affaire. M. Benoit qui donnait cette le�on-l� apr�s la mienne, offre illico mon piano. � deux heures il �tait propos�; � quatre heures, il �tait achet�; � six heures il �tait emport�. Comme on voit, notre interm�diaire ne s'�tait donn� aucune peine, ma m�re cependant comptait lui offrir une petite gratification. Malgr� tous les travers, qu'elle lui connaissait, elle s'int�ressait vivement � ce bon M. Benoit pas riche du tout et elle se disait in petto: �Je le connais, c'est la d�licatesse en personne, il est capable de ne vouloir rien accepter et moi, certainement, je lui offrirai un louis.� En effet, d�s le lendemain, apr�s ma le�on, ma m�re remercia M. Benoit de son empressement � lui �tre agr�able; le sourire aux l�vres, songeant � la joie qu'elle allait lui causer, ma m�re lui demanda ce qui lui �tait d� pour sa complaisance. M. Benoit baissa les yeux et tout rougissant il r�pondit d'un air modeste: �Oh! Madame, rien, presque rien; cinquante francs si vous voulez.� Presque rien! cinquante francs! le quart de la vente totale du piano! Ma m�re crut qu'elle avait mal entendu, cette demande lui paraissant fort exag�r�e. Elle lui remit vingt-cinq francs; mais, depuis ce jour, elle ne parla plus des sentiments d�licats de mon professeur. � quelque temps de l�, il y eut soir�e dansante � la maison; ma m�re

pensa que le violon de M. Benoit soutiendrait tr�s agr�ablement les personnes qui auraient l'amabilit� de faire danser, et m�me au besoin pourrait les remplacer. Sachant les susceptibilit�s du bonhomme, mon p�re se rendit en personne chez lui pour lui demander son concours, appuy� d'un salaire r�mun�rateur. � cette demande M. Benoit fron�a les sourcils... �Monsieur, dit-il, je n'ai jamais jou� qu'une seule fois dans un bal... et �a a mal tourn�. --Comment? cela a mal tourn�! --Oui, tr�s mal. --Mais enfin, M. Benoit, je ne vois aucun motif pour que cela tourne si mal chez moi. Vous me rendriez service; je vous en prie. --Monsieur, ce serait chez vous, comme chez les autres. --Expliquez-vous de gr�ce. --D'abord, moi, quand je joue un quadrille, je le joue correctement, pas une note de plus que les reprises voulues: tant pis pour les retardataires. Eh bien! au bal dont je vous parle, on voulut me faire jouer les figures des quadrilles aussi longtemps que cela plaisait aux danseurs, � eux de me donner le signal de l'arr�t, en frappant dans leurs mains. �Ah! par exemple, me disais-je, vous prenez donc mon archet pour la manivelle d'un orgue de barbarie? Je vais vous prouver que non. Je me regimbai. De plus, quand je joue, j'entends qu'on m'�coute. --Ah! m�me la musique de danse... --Oui, Monsieur, le plaisir des jambes n'a rien � revoir avec celui des l�vres, autrement dit de la conversation qui ne sert qu'� brouiller les figures, �touffer la musique, estropier la mesure. Dans ce salon tout le monde riait, parlait, criait, si bien que je ne m'entendais plus: je croyais avoir affaire � des sauvages ou � des fous. Dame! �a m'a chauff� les oreilles. Je me suis arr�t� tout court et j'ai refus� net de jouer. �Dansez maintenant, ai-je dit, comme dame Fourmi � la frivole Cigale; tr�moussez-vous, belles�. Et j'ai remis mon violon dans sa bo�te. On m'a suppli� d'abord, les plus jolis minois m'ont fait des risettes; mais sto�que, mais Romain jusqu'au bout, je suis demeur� inflexible. Le ma�tre de la maison s'est f�ch� tout rouge, m'a saisi par le bras et m'a pouss� � la porte. Oui, on m'a jet� � la porte! s'�cria M. Benoit que ce souvenir rendait encore fr�missant.� Mon p�re, tout interloqu� de cette confidence, se donna bien garde d'insister davantage. Mon professeur de musique ne vint pas � la soir�e. Voici du reste la derni�re aventure qui mit le comble � ses m�faits. M. Benoit, ayant travaill� chez un facteur de pianos dans sa jeunesse, �tait aussi bon accordeur que bon professeur. Mais ne voulant marcher sur les bris�es de personne, il laissait cette client�le � l'accordeur

qui passait r�guli�rement tous les trois mois. Il advint cependant qu'une ann�e, au moment des vacances, notre piano devint faux tout � coup. Nous devions �tre nombreux � la maison, faire de la musique et danser de temps en temps. Ma m�re demanda � M. Benoit de lui rendre le l�ger service d'accorder notre piano. M. Benoit y consentit de bonne gr�ce. C'�tait un simple accord, puisque le piano �tait au diapason et qu'il ne lui manquait pas une corde. Apr�s avoir termin� son accord, M. Benoit demanda plumeau et brosse pour enlever la poussi�re qui, disait-il, s'�tait gliss�e � l'int�rieur du piano. Nous finissions de d�jeuner, on �tait au dessert, ma m�re pria M. Benoit de venir manger quelques fruits et prendre une tasse de caf�, additionn�e d'un verre de fine champagne; ce qu'il accepta avec empressement. Mon p�re rencontra M. Benoit le lendemain... �Combien vous dois-je, lui dit-il?� M. Benoit sembla �luder la question. --Mais rien, presque rien, cela se retrouvera une autre fois. --Non, non, vous avez devant vous un d�biteur qui ne demande qu'� s'acquitter, reprit mon p�re, en souriant. --Eh bien, puisque vous le voulez absolument, ce sera vingt-cinq francs. Mon p�re, comme ma m�re la premi�re fois, trouva cette r�clamation fort exag�r�e. Mais M. Benoit tint bon et voulut lui prouver, en termes techniques que les profanes ne pouvaient gu�re comprendre, qu'il avait fait une r�paration consid�rable. � son passage � la maison, mon p�re consulta notre accordeur ordinaire qui estima l'accord, cinq francs et l'�poussetage, cinq autres francs. Mon p�re offrit quinze francs, mais M. Benoit ne voulut pas d�mordre de ses pr�tentions et mena�a de l'huissier s'il ne recevait illico ses vingt-cinq francs. Quand on l'entendait jouer de la guitare ou du piano, il vous empoignait. On s'int�ressait � lui, on lui cherchait des positions, on lui en trouvait: le malheureux ne savait pas les conserver. Lorsque la Folie avait fait tinter ses grelots et le Plaisir ses flonflons, aucune consid�ration ne l'arr�tait plus; voici peut-�tre sa plus jolie escapade. Je l'ai connu vieux, mais il avait �t� jeune... (Monsieur de La Palisse n'aurait pas dit mieux). Donc � cette �poque, on lui avait fait obtenir une place dans une ville de province. Avec ses le�ons et les concerts qu'il organisait de temps en temps, on voyait poindre pour lui des jours heureux. Surcro�t de bonheur: il avait �t� nomm� organiste d'une petite paroisse suburbaine. Ah! bien oui! Y pensez vous! N'avoir jamais eu d'autre ma�tre que son caprice et soudain d�pendre d'un chef de bureau tous les jours de la semaine et d'un bon cur� le dimanche, c'�tait deux cha�nes au lieu d'une qu'il se rivait � perp�tuit�. Un certain dimanche, les petits camarades avaient organis� une partie de campagne. Les voitures avaient �t� command�es pour dix heures et demie derni�re limite, et mon professeur devait les rejoindre aussit�t la grand'messe finie; mais quand bien m�me l'organiste l'e�t men�e � fond

de train en �courtant toutes les antiennes, il lui �tait impossible d'arriver � l'heure. Ce retard l'aga�ait. Il dormit mal, cherchant un moyen de concilier son devoir et son plaisir. � la fin de la nuit, il eut soudain une id�e g�niale, une id�e triomphante; il se leva promptement et se dirigea vers l'�glise. Une seule porte donnait acc�s � l'escalier de la tribune et � celui de l'horloge. En sa qualit� d'organiste M. Benoit avait une clef de cette porte; vers cinq heures et demie il se croisa avec le sacristain qui venait de sonner l'Ang�lus, il entra � l'�glise o� il n'y avait encore personne, grimpa dans la tour de l'horloge et avan�a prestement les aiguilles d'une heure. � neuf heures moins un quart, les cloches �taient en branle sonnant la grand'messe. Chacun chez soi fit la m�me r�flexion, et tout en se disant: comment se fait-il que ma pendule soit en retard d'une heure? se h�ta de s'appr�ter pour courir � la messe. Au sortir de la dite messe, quand chacun se raconta sa petite histoire, qui �tait la m�me, y compris le clerg�, les chantres, le bedeau, les enfants de choeur et les paroissiens, on s'aper�ut que ce n'�tait pas toutes les pendules et montres de la paroisse qui s'�taient d�traqu�es � la fois, mais que c'�tait l'horloge seule qui avait avanc� d'une heure, et l'on comprit le coup de pouce donn� aux aiguilles par l'organiste. Celui-ci avait tout � la fois concili� son devoir et son plaisir: il avait tenu l'orgue toute la grand'messe et il �tait arriv� juste � l'heure du rendez-vous. Malheureusement, le cur� et les fabriciens ayant �vent� le truc r�prouv�rent cette fa�on d'agir; le pauvre musicien fut remerci� et perdit ainsi la grosse corde de son arc. Il lui aurait fallu une vie d'aventures, voire m�me une roulotte bariol�e pour courir de bourg en ville, parader, recueillir des bravos. Incapable de se plier aux exigences d'une vie modeste mais assur�e, il e�t de beaucoup pr�f�r� vivre dans l'impr�vu, conna�tre les jours de liesse et d'abstinence, le g�te � la belle �toile et les h�tels somptueux. Chaque soir de cette existence uniforme et de la m�me couleur, il se serait volontiers �cri� comme je ne sais quel po�te. �Me voil� donc encore d�barrass� d'un jour!�... Il s'�tait ensuite rejet� sur les concerts, mais h�las!... Le plus mirifique de ses concerts eut un sort aussi d�sastreux. Il jouait � ce moment un morceau intitul� _La Retraite_, son triomphe sur la guitare, instrument gr�le et sans ressources s'il en fut, et cependant, sous ses doigts merveilleux, on croyait entendre les fifres et les tambours, et l'on voyait, si l'on peut s'exprimer ainsi, la Retraite se rapprocher, arriver, passer, s'�loigner. Au moment le plus brillant du morceau, une des cordes casse; il la remet en maugr�ant. � peine est-elle remise que deux autres partent � la fois. C'en �tait trop; l'artiste furieux pousse un juron formidable et, jetant sa guitare � terre, tr�pigne dessus. C'�tait un instrument de prix, une guitare parfaite, presque impossible � remplacer... Le public montra son m�contentement, on entendit � la porte des chut! chut! des bravos ironiques se crois�rent avec des coups de sifflet, il y eut tumulte. Les plus raisonnables se lev�rent pour s'en aller; les m�contents voulurent qu'on rend�t l'argent. Bref, c'est au milieu de ce brouhaha inexprimable que les concerts de mon professeur prirent fin. Il se rendait au bureau � l'heure de son caprice; au bout d'un mois son chef savait � quoi s'en tenir sur ses services; au bout de deux mois, il le remerciait.

On pouvait consid�rer ce pauvre M. Benoit comme une �pave de la vie. Il avait essay� de bien des m�tiers et n'avait r�ussi � rien. Il revenait � ses le�ons qui lui permettaient de vivoter, mais ne mettaient gu�re de beurre sur son pain. Ce sont ses go�ts nomades dans sa jeunesse et son amour de la p�che plus tard qui l'avaient perdu. Il s'en allait l'�t� au milieu des grandes herbes, � l'ombre d'un vieux saule, jeter sa ligne et suivre d'un regard r�veur la mince ficelle et sa pens�e vagabonde qui toutes les deux s'en allaient � la d�rive; c'�tait pour lui le _nec plus ultra_ du plaisir solitaire. Comme cela il manquait beaucoup de le�ons. C'est avec la plus parfaite bonhomie qu'il disait � ses �l�ves: �Demain, je ne pourrai pas vous donner de le�on, je vais � la p�che, mais, apr�s-demain, je vous en donnerai deux...� On reconna�tra que ce syst�me nouveau ne pouvait convenir ni aux parents, ni aux enfants: c'�tait une �normit� qu'il proposait l� sans l'avoir jamais comprise. D'ailleurs, il s'�tait toujours �nergiquement refus� � donner des le�ons aux jeunes qui travaillaient pour devenir � leur tour professeurs de musique: �Leur donner des le�ons! s'�criait-il. �lever des petits chiens pour me mordre; jamais!�

_Le 10 octobre au soir_. J'ai achev� ce matin une robe merveilleuse, qui m'a pris tous mes moments de loisir pendant les vacances; cette jupe sans pareille, qui renferme entre ses plis les oracles du Destin, va rev�tir une poup�e, que dis-je? une magicienne cabalistique qui doit pr�dire les temps pr�sents, futurs et surtout pass�s. Elle va tirer la bonne aventure � tous, grands et petits, mais particuli�rement aux jeunes filles. Ma sibylle, ne s'�tant jamais occup�e de mariage pour son propre compte, s'int�resse vivement � l'hymen des autres et promet monts et merveilles. Dor�navant tous les jeunes gens ne rencontreront plus que des perles pour femmes, et les jeunes filles, des ph�nix pour maris. Hier soir au d�ner, ma ch�re famille a f�t� mes seize ans. J'ai re�u de jolis souvenirs, et mon fr�re a�n� avait pr�par� un brillant feu d'artifice qu'on a tir� apr�s avoir mang� le traditionnel g�teau aux bougies. Cette fois il y en avait seize; un nombre d�j� respectable, comme dit grand-p�re. Apr�s d�jeuner, pour nous distraire une derni�re fois, nous avons couru les champs et ramass� des champignons de toute esp�ce. Vraiment, il est affreux de penser que dans ces v�g�tations, si vari�es de formes et de couleurs, n�es de quelques gouttes de ros�e et d'un rayon de soleil, se glissent trop souvent les principes d'une mort terrible. Nous avions beaucoup de c�pes et beaucoup �taient mauvais; les c�pes qui poussent � l'ombre des grands bois sont g�n�ralement bons, mais ceux qui viennent dans les prairies sont souvent de la pire esp�ce, malgr� leur apparence trompeuse. Ils ont la m�me forme et la m�me couleur que les autres; mais, d�s qu'on les ouvre, instantan�ment, au contact de l'air, la partie int�rieure, dure et compacte, qui doit toujours rester blanche, prend une teinte vert-de-gris�e, qui s'�tend et se fonce jusqu'au noir.

Il faut, autant que possible, chercher les diff�rentes esp�ces � la place qui leur est propre: le c�pe, dans les bois; le champignon rose � la mine engageante et jamais trompeuse, dans les prairies; le gros potiron qui sent la farine, aux champs labour�s. Rien d'amusant comme la cueillette de ces �normes cryptogames qui remplissent tout de suite les paniers. En main, ils ont la forme du parapluie de Robinson Cruso� dans son �le d�serte; mais de loin, on dirait le toit pointu d'une cabane en miniature. Quant aux mousserons, je crois qu'ils se plaisent �galement � l'ombre et au soleil; mais je ne me hasarde pas � les ramasser, � cause des tra�tres qui se faufilent si facilement parmi les bons. � deux heures, maman nous a rappel�s pour voir quelques connaissances qui venaient nous dire adieu. Les deux ou trois premi�res visites ne m'ont gu�re amus�e, on a d'abord parl� de la pluie et du beau temps... Ah! vraiment l'on ne saura jamais ce que cette sempiternelle et monotone lamentation contre le temps rend de services � la soci�t�; cette j�r�miade permanente fait les trois quarts et demi des frais dans les visites banales et tire bien des personnes d'embarras. �Mon Dieu, que vous �tes aimable, dit-on, d'avoir affront�, pour venir me voir, ce soleil torride (si c'est l'�t�), ce froid de Sib�rie (si c'est l'hiver), et les dol�ances vont leur train, la glace et la neige, la poussi�re et la boue, le ciel bleu et les nuages, le froid et le chaud, le vent et la pluie, enfin tous les divers �tats atmosph�riques alimentent la conversation de ceux qui ne savent que dire. La petite ville qu'on habite donne aussi mati�re � la causerie. N'a-t-elle pas le privil�ge, peu enviable, d'�tre tout � la fois ville ou campagne, suivant l'appr�ciation de ses habitants? Chacun la juge � sa mani�re. L'hiver, c'est une bourgade ouverte � tous les frimas il est vrai, mais ferm�e � toute esp�ce de plaisir, et si l'on tient � s'amuser, il faut aller chercher la grande ville qui m�ne joyeuse vie. En revanche, et chose toute particuli�re, � peine le printemps est-il de retour, � peine les rayons ont-ils succ�d� aux neiges, � peine mai a-t-il fait craquer l'�corce des pousses nouvelles et bourgeonner tous les arbres que, par une m�tamorphose subite, la petite ville, qui n'�tait tout � l'heure que la campagne, redevient ville avec tous les inconv�nients de l'�t�: pas le moindre petit coin d'ombre ou le plus l�ger z�phyr; on souffre de la chaleur, la poussi�re est intol�rable, et l'on court au fond des bois ou au bord de la mer. Ma conclusion est qu'il y a beaucoup d'esprits mal faits qui n'aiment l'hiver que pendant l'�t� et _vice versa_. En revanche la derni�re visite m'a fort int�ress�e. Ah! nous en avons appris de belles sur la temp�te de l'autre jour, elle a fait des siennes! Le bateau sauveteur de Saint-Marc n'existe plus! Il s'est perdu en voulant sauver deux navires en d�tresse! Qui e�t pu croire que nous ne le reverrions pas et qu'il n'avait plus que quelques jours � vivre, lorsque ces temps derniers nous allions le visiter et l'admirer. Ce beau bateau insubmersible, construit dans les grands chantiers de la Seyne, pr�s Toulon, si bien gr��, si bien pr�par� � la lutte, nous semblait toujours devoir �tre vainqueur. Les courants l'ont entra�n� entre deux rochers o� la mer, le menant et le ramenant sans cesse avec furie, l'a broy� en miettes. Gr�ce � leur ceinture de li�ge, les dix marins qui le montaient ont pu se soutenir sur l'eau plusieurs heures, et attendre ainsi qu'on v�nt les secourir. Il �tait grand temps pour quelques-uns

d'entre eux, �puis�s et presque sans connaissance; enfin, personne n'a p�ri, non plus que les deux b�timents signal�s en souffrance secourus par le _Pouliguen_. Quant aux aimables Parisiens d�j� nomm�s, ils ont termin� leur saison baln�aire par un exploit digne d'eux et qu'ils n'oublieront pas, j'en suis s�re. Voulant profiter de tous les genres de plaisir que peut offrir la mer, ils ont r�v� d'emporter les �motions d'un naufrage, sans cependant courir aucun danger. Pour cela, ils se sont entendus, apr�s force insistances m�l�es d'or, avec le patron de l'un des bateaux pilotes qui circulent continuellement dans nos parages pour diriger, � l'entr�e comme � la sortie du port de Saint-Nazaire, les grands vaisseaux ignorant le chenal. Ces bateaux sont d'une solidit� � toute �preuve, mont�s par des gens aguerris aux emportements de la mer et dont le m�tier m�me ne consiste qu'� les affronter perp�tuellement. Donc, le soir de la derni�re temp�te, nos trois �l�gants ont obtenu la permission de monter � bord de l'un de ces bateaux et d'y passer la nuit. En effet, l'obscurit� profonde, les rugissements de la temp�te, les paquets d'eau qui d�ferlaient sur le pont, le roulis qui for�ait � se cramponner aux cordages, rien ne manquait au programme. La position �tait �mouvante et critique, nos Parisiens �taient tranquilles quand m�me, rassur�s par la solidit� du bateau et les capacit�s de l'�quipage. Ils tenaient donc tout ce que leur imagination fantaisiste avait pu r�ver; mais ce qu'ils n'avaient pas pr�vu, ils l'ont eu cependant, c'�tait de faire v�ritablement naufrage. Voil� ce qui est arriv�. Vers minuit, la mer est devenue si mauvaise que le bateau a chass� sur ses ancres, ce qui n'arrive presque jamais; on cite peu d'exemples de bateaux pilotes sombrant, cela, cette fois, s'est produit, le bateau a �t� entra�n� � la d�rive vers une pointe de rochers o� il n'a pas tard� � talonner et � faire eau de toutes parts. Tous les malheureux qui le montaient n'ont eu que le temps de se sauver sur ce rocher, heureusement plus haut que le flux et de s'y cramponner de leur mieux. Ils ont attendu l�, six mortelles heures, au milieu des flots qui les enveloppaient et les frappaient de tous c�t�s, le retour du jour pour sortir de l'ab�me... Il faut avouer que ces beaux messieurs ont �t� servis trop � souhait; car ce n'�tait plus seulement en imagination, mais bien en r�alit� qu'ils avaient �prouv� toutes les �motions d'un naufrage. Ils pouvaient p�rir � ce jeu dangereux, ils en ont �t� quittes pour la peur; mais ils ont rapport�, en plus de leurs souvenirs, un gros rhume et force douleurs rhumatismales; ce que voyant et ressentant surtout, ils sont partis le jour m�me, jurant, un peu tard, comme dans la fable, qu'on ne les y reprendrait plus. � quatre heures, il a fallu terminer les paquets et les malles. Nous partons tous demain matin. Ah! mon Dieu, qu'il est donc triste de se quitter! et, quand on y r�fl�chit, la vie n'est qu'une longue suite d'adieux. Adieu � la gaiet� de l'enfance, adieu aux illusions de la jeunesse, adieu aux joies plus douces de l'�ge m�r, adieu � la sant�, au bonheur, � la vie! La mort, cette grande d�senchanteresse de l'existence, c'est le terme de tout... J'ai rang� soigneusement ma chambre, renferm� tous les jolis bibelots de mes �tag�res, pris la clef de mon secr�taire et de mon armoire, voil� mon petit oratoire et abrit� d'une mousseline blanche les portraits qui me sont chers, celui surtout de mon bien-aim� p�re, si t�t enlev� � notre affection. Ah! oui, que de tristesses dans un d�part! On laisse toujours une partie de soi-m�me aux lieux pr�f�r�s qu'on quitte; le coeur anxieux se demande si on les reverra...

Et puis, j'ai emball� mes livres de classe dans ma grande caisse de voyage, ces livres que, h�las! je n'ai pas ouverts une seule fois pendant les vacances, m�me ceux d'histoire et de g�ographie que j'aime tant; ils sont rest�s oisifs au fond du dernier casier. Mes cahiers sont immacul�s et devant leurs feuillets blancs, le blanc, couleur de l'innocence et de la s�r�nit�, j'�prouve les troubles du remords; ces cahiers, je les voudrais noirs, ratur�s, remplis jusqu'� la derni�re feuille des analyses, narrations, r�sum�s que j'avais � faire et que je n'ai pas faits. Voil�, j'ai dit bonsoir � tous les devoirs de vacances, je me suis moqu�e d'eux et je suis l'attrap�e maintenant. Chaque jour, je les remettais au lendemain, en leur tirant ma plus gracieuse r�v�rence, et aujourd'hui qu'il est trop tard pour les commencer, je ne vois rien encore � faire de plus pour eux! Cependant la plume, mon d�mon familier, n'a pas ch�m�. Qu'imaginer? Que devenir? Comment rentrer au pensionnat les mains vides des devoirs � faire et l'esprit vide des le�ons � apprendre? Par quel moyen me tirer de cet embarras? Penser m�lancoliquement � toutes ces choses n'y rem�die point... Ah! mon Dieu, quelle heureuse id�e m'arrive... c'est une inspiration du Ciel... Mon journal sera mon sauveur, et pourtant, j'avais r�v� de le garder pour moi toute seule... Mais, bah! quand on a fait un mauvais pas par sa propre faute, il faut t�cher de s'en tirer. Je vais le pr�senter � mes ch�res ma�tresses, d'ailleurs si bonnes, si indulgentes, et je suis s�re qu'elles voudront bien l'accepter. Ce long devoir de litt�rature va, d'un m�me coup, acquitter la dette obligatoire de tous les devoirs de vacances. Adieu, mon charmant _home_, je te quitte, la conscience all�g�e par cette douce esp�rance. _Sign�_: HENRIETTE. Voil� comment ce modeste journal a commenc� son chemin. Il a �t� lu en classe pendant l'ouvrage manuel; puis il a �t� pr�t� aux amies d'Henriette, qui l'ont timidement fait sortir du pensionnat. C'est ainsi qu'il est arriv� jusqu'� moi. En fermant ce gros cahier, mes yeux se sont machinalement abaiss�s sur la couverture, et, comme Henriette, je l'ai trouv�e si jolie que je ne puis m'emp�cher, en finissant, de transcrire ses r�flexions � ce sujet; cette couverture est bleue, ayant en t�te la Vierge Marie portant l'enfant J�sus: �J'aime tout ce qui parle du Ciel, je t'aime bien, jolie couverture de mon cahier, tu es bleue et tu me rappelles la c�leste couleur. Et qu'elle est belle, cette Vierge au regard chaste et pur! que j'aime � la voir, � la contempler! Gr�ces vous soient rendues, � vous qui avez plac� au frontispice d'un cahier une madone, alors que tant d'autres nous arrivent avec une couverture froide, inanim�e, grav�e de traits insignifiants ou m�me de folies. Les enfants de Marie peuvent plus que l'aimer, cette feuille aux couleurs de la Vierge; il leur est permis de la presser sur leurs l�vres, car l'effigie est celle de la Reine des Cieux. Oui, je t'aime, charmante couverture de mon journal, avec ton Enfant-Dieu, ta Madone, tes �toiles et tes anges. Je voudrais, � Vierge! que ton image f�t retrac�e autant de fois qu'il y a de grains de sable sur les plages, de gouttes d'eau dans l'Oc�an, d'astres au firmament, parce que je sais que ton sourire ang�lique peut toucher tous les coeurs, parce que je sais que ton amour t'a faite la M�re de tous les hommes, leur consolation, leur esp�rance et leur salut!�

HENRIETTE

SECONDE PARTIE QUELQUES-UNS DES DEVOIRS D'HENRIETTE

LES DIX COMMANDEMENTS D'UNE PENSIONNAIRE Sit�t que la cloche ou�ras, Saute de ton lit prestement. Au lavabo tu parleras Mais tout bas et tr�s rarement. � la chapelle te rendras Pour la messe d�votement. Et puis au r�fectoire iras Pour y manger fort sobrement. Pendant la classe tu feras Tes devoirs scrupuleusement. De tes compagnes souffriras Les d�fauts bien patiemment. Sous la charmille tu feras Mille et un complots d'agr�ment. � l'�tude tu rentreras Pour travailler assid�ment. Et le soir tu te coucheras L'esprit orn�, le coeur content. Jusqu'aux vacances passeras Ainsi chaque jour m�mement.

PREMIER DEVOIR DE LA CONVERSATION DES SALONS D'AUJOURD'HUI ET DE CEUX D'AUTREFOIS Avec les gens d'esprit, l'esprit vient de lui-m�me. Causer avec les sots, donne une peine extr�me. Qu'est ce que la conversation? La conversation, c'est le rapprochement de deux �mes, le frottement de deux intelligences ou simplement l'�change de pens�es l�g�res et frivoles, de menus propos aliment�s par les nouvelles du jour et, faut-il l'avouer, par _les pailles_ du prochain.--La conversation est l'une des principales r�cr�ations de l'esprit; son charme se compose de tout et de rien, de nuances d�licates et de couleurs vives, de mots emporte-pi�ce et de douces joyeuset�s, d'expressions hardies et de phrases m�lodieuses.

Dans ce duo o� l'esprit et le coeur sont appel�s � faire leur partie, si l'esprit doit r�gner, le coeur seul doit gouverner; et ici, je ne parle pas du t�te � t�te qui � lui seul renferme toutes les attractions, non seulement, quand c'est l'amour qui pr�side, mais m�me aussi l'amiti�. Je parle de la conversation en g�n�ral. Oui, il faut que le coeur gouverne l'esprit pour l'emp�cher d'�tre m�chant, s'il il en est autrement, cela ne s'appelle plus causer, mais m�dire, calomnier. �L'Allemand disserte avec profondeur, l'Anglais discute avec flegme, l'Espagnol s'exprime avec emphase, l'Italien p�rore avec volubilit�, le Fran�ais seul sait causer�. Causer, c'est aborder tous les sujets sans avoir l'air de les prendre corps � corps, c'est m�ler l'enjouement � la sagesse, c'est habiller le simple bon sens de cette courtoisie et de cette politesse qui le rendent s�duisant; c'est glisser l'avis judicieux au milieu d'une phrase l�g�re ou plaisante; causer, c'est savoir allier la raison sans rien de vulgaire � la finesse, � l'�l�gance sans n�gligence ou pr�tention; causer, c'est avoir sa mani�re de dire, son esprit � soi, tout en gardant le d�sir de faire valoir celui des autres. Avoir de l'esprit et faire de l'esprit sont deux choses bien diff�rentes. Il arrive trop souvent que l'esprit qu'on veut avoir g�te celui qu'on a. Causer avec facilit� et gr�ce ce n'est pas dire beaucoup, mais bien dire; cet amour excessif du toujours parler, de trop parler, entra�ne � beaucoup de sottises. Il y a des personnes qui ne connaissent ni point, ni virgule dans leur causerie et dont la langue marche comme les baguettes d'un tambour. Elles voient tout, savent tout, connaissent tout, elles �claireraient le soleil, et en attendant elles sont le cat�chisme ambulant de la conversation, avec demandes et r�ponses toujours pr�tes. Il n'y a rien de fatigant comme ces relations-l�. Ah! si l'on osait comme on leur r�citerait la fable de l'abb� Reyrac: �Nagu�re un grand parleur tant jasait, tant jasait Qu'enfin las de l'entendre et ne pouvant le suivre Un aveugle attentif, estimant qu'il lisait Lui dit: �Monsieur, pour Dieu, br�lez ce mauvais livre!� Et puis dans ces intemp�rances de langage; ces exc�s de paroles qui sortent des l�vres comme un flot mal contenu, il est difficile de rester bon, indulgent, g�n�reux, de ne pas exercer sa langue contre le prochain. Combien d'ennemis on se fait ainsi sans y prendre garde? Une saillie am�re est le poison de l'amiti�. Heureuses les natures d'�lite qui ont tant et tant d'esprit � leur service qu'elles restent toujours spirituelles sans jamais �tre m�chantes... La conversation a deux �cueils qu'il faut �viter avec un �gal soin, le p�dantisme et la n�gligence. Pour �viter le p�dantisme, il faut parler en bons termes, mais toujours avec naturel et simplicit�. Fuyons cette faiseuse de couronnes et de pompons, la Pr�tention comme l'appelle un vieil auteur qui nous la d�peint: dor�e, par�e, coquette et ennuyeuse � faire mourir. �vitons la faiblesse de vouloir r�p�ter un bon mot pass� inaper�u, c'est g�ter un trait heureux que de forcer les autres � l'admirer; m�lons les fruits aux fleurs, l'utile � l'agr�able et au lieu de nous appesantir sur les choses, effleurons-les avec gr�ce, suivant le pr�cepte du na�f La Fontaine: �Qu'il faut de tout aux entretiens

C'est un parterre o� Flore �pand ses biens, Sur diff�rentes fleurs l'abeille se repose Et fait du miel de toute chose� Ces deux derniers vers sont charmants, ils se pr�tent � une comparaison toute chr�tienne, dont l'honneur appartient au bon saint Fran�ois de Salle qui l'a employ�e fr�quemment. Sans doute, il ne faut pas �tre aussi puriste, qu'un prince de Beauvau qui e�t pr�f�r� se casser le bras, que de donner une entorse � ses phrases; cependant, il faut �viter avec attention la n�gligence. Celle-ci, laisse la phrase incorrecte, inachev�e, obscure, se contente de comparaisons douteuses, remplace les expressions choisies par des expressions vulgaires, les mots propres par des mots vicieux et de terroir si l'on peut s'exprimer ainsi. Elle �te enfin la clart�, la beaut� et l'�l�gance � notre langue. Boufflers disait que les hommes sont aussi jaloux sur le chapitre de l'esprit, que les femmes sur celui de la beaut�. Il est certain que, pour tout le monde, hommes ou femmes, la conversation est le tr�ne de l'esprit; la beaut� �clips�e s'incline devant cette sup�riorit� et n'est plus que sa vassale. La mati�re c�de � l'intelligence car la beaut� sans esprit, c'est une fleur sans parfum, c'est la statue superbe � laquelle manque l'�tincelle de vie. La beaut� s�duit, mais c'est l'esprit qui retient--voil� pourquoi les femmes spirituelles, sans �tre jolies, inspirent des affections beaucoup plus durables que les femmes tr�s belles seulement. La beaut� reste une, elle est toujours la m�me, �l'ennui naquit dit-on de l'uniformit�, tandis que l'esprit sait se multiplier � l'infini, se plier � toutes les exigences, prendre toutes les formes et, comme le ph�nix, rena�tre de ses cendres pour para�tre toujours jeune et nouveau. Quelle cruelle d�ception, lorsque, sous ses dehors enchanteurs qui semblent tant promettre, on ne trouve qu'une t�te creuse, un coeur vide, une �me languissante, rien enfin. Les personnes distingu�es par l'esprit et le coeur, toutes d�sh�rit�es qu'elles puissent �tre des biens physiques, trouvent un grand d�dommagement dans la conversation; les qualit�s morales se traduisent toujours par quelque c�t�, l'�me se r�v�le alors dans ses plus nobles aspects. Que de fois nous avons entendu dire: C'est incroyable! cette personne est laide et cependant, d�s qu'elle parle, elle devient presque jolie. On pourrait r�p�ter ce que Mme de S�vign� avec sa gr�ce habituelle disait du visage de la Princesse Henriette d'Orl�ans: �Sa figure ne lui sied point, mais son esprit lui sied � ravir.� La physionomie refl�te l'�me, les yeux parlent avec les l�vres, les imperfections des traits disparaissent sous le feu du regard. La chaleur de la parole, l'animation du visage et cette transfiguration qui vous �tonne et vous charme tout � la fois: c'est l'oeuvre de l'esprit. Savoir tenir un salon n'est pas chose aussi commode qu'on pourrait le croire. Il n'y a pas de culture plus difficile ni plus d�licate que celle des personnes. Pour les fr�quenter, souvent les r�unir et les grouper, autour de soi, il faut, non seulement de l'esprit, mais surtout beaucoup de tact et une connaissance approfondie du coeur humain. Ce r�le qui incombe � la ma�tresse de maison, consiste � maintenir la conversation dans de justes bornes, la rendre agr�able et int�ressante en d�tournant les discussions am�res. C'est encore � elle de m�nager les susceptibilit�s de tous, en retenant les antagonistes sur un terrain impartial, en conciliant par un mot heureux les natures les plus

contraires et les id�es les plus oppos�es; en adoucissant, en calmant l'ardeur des pol�miques religieuses et des controverses politiques; et, tout cela sans trop retenir le d� pour elle-m�me. On le sait les causeurs aiment � causer. Ils aiment � parler de ce qui les int�resse, � faire valoir leurs connaissances, � semer leurs bons mots, � raconter leurs anecdotes. Ce va-et-vient de la pens�e, ces joutes pacifiques de l'esprit font na�tre des entretiens aussi faciles qu'agr�ables, aussi �loign�s de la banalit� que du comm�rage. Quelle moisson charmante peut alors cueillir une ma�tresse de maison. Parmi tous les bouquets apport�s par chacun, parmi toutes ces couronnes effeuill�es dans son salon ne peut-elle pas, abeille industrieuse, choisir et conserver les fleurs et les parfums qui lui conviennent le mieux. Sans doute il y a encore quelques salons o� l'on sait causer, o� l'on sait appr�cier toutes les jouissances de l'esprit, o� la conversation demeure attachante et vari�e, vive et spirituelle. Dans ces milieux intelligents et sympathiques, o� des personnes faites pour s'entendre et se comprendre se doivent mutuellement la moiti� de leur esprit, les heures s'�chappent comme en un songe d'or. Cependant nous sommes loin des brillants salons du XVIIIe si�cle. Toutes les illustrations du moment s'y donnaient rendez-vous, accourant avec empressement aupr�s des femmes vraiment sup�rieures, qui r�gnaient alors par la gr�ce et le charme de leur esprit. Elles avaient fait de la conversation un art v�ritable. Que nous sommes loin de cette exquise politesse, (la politesse est soeur de la charit�), de cette gracieuse urbanit�, de ce tact parfait des convenances, qualit�s typiques des salons d'autrefois. Les salons des XVIIIe et XVIIe si�cles, inaugur�s � l'H�tel Rambouillet sont rest�s c�l�bres. Sous le Directoire Mme de Sta�l et plus tard Mme R�camier � l'Abbaye-au-Bois, comme deux astres radieux, attir�rent autour d'elles une pl�iade de beaux esprits et d'hommes distingu�s. C'est � cette �poque que La Harpe, toujours pr�tentieux, pronon�a ce mot rest� inoubli�. Il se trouvait � table entre Mme de Sta�l et Mme R�camier. �Ah! s'�cria-t-il, sentencieusement, ma place est la meilleure, je suis assis entre l'esprit et la beaut�.� Phrase assez malheureuse, au demeurant, puisqu'elle enlevait � l'une ce qu'elle donnait � l'autre.--� quoi Mme de Sta�l r�pondit avec sa vivacit� ordinaire. �Je suis tr�s flatt�e, voil� la premi�re fois qu'on fait ce compliment � mon visage�--ce qui laissait ainsi, autant d'esprit que de beaut� � Mme R�camier. Le salon de Mme Tallien fut aussi tr�s suivi, et quoique Napol�on n'ait jamais voulu l'admettre, � la cour elle n'en donnait pas moins le ton et avait une grande influence sur la soci�t� parisienne. Sous la Restauration, on savait encore causer et se r�unir pour go�ter les plaisirs d�licats de l'esprit, mais � l'heure pr�sente qui s'occupe de ces plaisirs-l�?... La politique qui se glisse partout, escort�e de passions mesquines, a tout d�suni. Les esprits les plus �lev�s ne sauraient rien semer sur cette terre aride, dans ce domaine dont ils ne peuvent m�me pas sortir, puisque la conversation revient par une pente presqu'involontaire, vers ce qui pr�occupe le plus. Lorsqu'il y a divergence d'id�es, la contrainte toujours, l'antagonisme souvent, refroidissent les mieux dispos�s et �tent toute esp�ce de charme aux entretiens; ici, on peut dire: qui n'est pas avec moi est contre moi.

Bien plus, ces questions br�lantes passionnent les adversaires, on ne dit plus ce que l'on pense sans �clat, sans tapage, avec mitaines et patins, suivant l'expression de Saint-Simon; on s'�chauffe, on s'emporte m�me pour faire valoir ses arguments; on s'ent�te de plus en plus dans sa mani�re de voir et finalement, on se quitte, sans s'�tre converti le moins du monde et fort m�content les uns des autres, chacun plus convaincu que jamais, que lui seul a raison. Tout s'apaise en ce monde, sauf les querelles politiques, car, � peine �teintes, le moindre souffle les fait rena�tre de leurs cendres et flamber de plus belle. Les relations �branl�es par toutes sortes de tiraillements politiques, en face d'un pr�sent qui n'est pas gai et d'un avenir plus sombre encore, les relations dis-je deviennent de jour en jour plus rares et plus difficiles; d'ailleurs qui a le temps de causer, le t�l�graphe, le t�l�phone et surtout les cartes postales ont remplac� la jolie lettre des �pistoli�res du temps jadis, dont Mme de S�vign� reste la reine. La vie enfi�vr�e qu'on m�ne maintenant nous d�vore, c'est � peine si on a le temps de penser, et former un salon qui rappel�t ceux dont nous venons de parler, reste aujourd'hui un r�ve � peu pr�s irr�alisable. Notre �poque troubl�e ne les reverra pas.

SECOND DEVOIR LE FACTEUR DES POSTES L'univers est l'immense sc�ne o� chacun est appel� � remplir son r�le. Il y a longtemps qu'on a dit cela pour la premi�re fois et que Rabelais se sentant mourir ajoutait: �Tirez le rideau, la com�die est jou�e.� Eh bien! parmi tous ces acteurs du monde civilis�, combien y en a-t-il dans la grande machine administrative, dont les services quotidiens passent presqu'inaper�us? Je n'en citerai qu'un exemple, le Facteur des Postes. Avons-nous jamais pens� que cet agent d'un service si parfaitement fait aujourd'hui, que cet agent modeste, exact, discret, dont personne ne s'occupe, est cependant le grand distributeur de tous les �v�nements, le porteur de toutes les joies et de toutes les douleurs de ce monde? � la ville, o� l'existence se d�vore si vite, o� l'on ne sait m�me pas l'heure � laquelle vient le facteur, c'est � peine si l'on a le temps de songer � son arriv�e, car � coup s�r on n'a jamais celui de l'attendre. Le courrier est remis au concierge ou dans la bo�te appendue au bas de l'escalier, cette petite bo�te froide, rang�e au milieu de plusieurs autres ne dirait rien sans le nom qui l'�tiqu�te. � la campagne, c'est tout diff�rent; � la campagne o� l'on a le loisir, si l'on peut s'exprimer ainsi, de s'�couter penser, de se sentir vivre, on conna�t l'heure exacte de l'arriv�e du facteur. L'hiver, la lecture qu'il apporte tient compagnie au coin du feu et fait passer agr�ablement les longues soir�es; l'�t�, on aime � aller � sa rencontre, � faire une petite promenade sur la route qui doit l'amener, ou � l'attendre tranquillement assis � l'ombre du grand bois qu'il traversera bient�t. On est aise alors de prendre son courrier, le jour surtout o� il apporte les journaux favoris, o� l'on attend la _Mode_ par

exemple. Ah! ce jour-l� combien de belles ch�telaines se montrent impatientes d'effleurer de leurs doigts mignons, de tenir dans leurs petites mains aristocratiques, ce code de l'�l�gance et du bon go�t. On est donc charm�e de recevoir soi-m�me son courrier, catalogues, journaux, revues, faire-part: ici un simple coup d'oeil suffit pour reconna�tre la nature de ces derniers. Le pli tout blanc, c'est l'annonce d'un mariage, liser� de noir il est, h�las! le triste signe du deuil; autrefois un filet, bleu ou rose encadrant une jolie lettre satin�e annon�ait l'arriv�e d'un cher b�b� peut-�tre ardemment d�sir� depuis longtemps. Puis, vient enfin le tour des lettres que le facteur tire d'une case � part. Elles sont g�n�ralement la meilleure partie du courrier, le c�t� intime, car la correspondance tient une grande place dans la vie; elle anime la solitude, rapproche m�me les antipodes en reliant tous les peuples et tous les pays, mais elle unit surtout ceux qui s'aiment et, par la plus douce des illusions, fait, pendant quelques minutes, dispara�tre l'�loignement. Oui, dans ce petit carr� de papier, dans ce chiffon blanc, saupoudr� de noir qu'un souffle emporterait et qu'on appelle une lettre, il y a la pens�e toujours, et parfois le sentiment, le coeur, l'�me tout enti�re de la personne qui l'a �crite. Qui de nous n'a pas attendu, au moins, une fois dans sa vie, avec d�sir ou crainte, l'arriv�e du courrier? Qui de nous n'a pas tendu une main anxieuse au porteur de notre secret, � ce facteur qui, chaque jour en tient tant d'autres entre ses mains. �Jamais roi, peut-�tre, dans toute la pompe de son cort�ge n'est d�sir� comme ce voyageur obscur, poudreux ou mouill�, toujours en route, toujours press�.� Sait-on qu'un facteur rural fait en moins de quatre ans le tour du monde?[4] Pour le bon paysan de la campagne, le facteur rural est le messager fid�le qui s'int�resse aux �v�nements; il est m�me quelquefois pri� de lire la lettre qu'il apporte, et apr�s avoir accept� le verre de vin ou la _bol�e_ de cidre, qui doit le r�conforter l'hiver et le rafra�chir l'�t�, il d�cach�te solennellement l'enveloppe, pendant que toute la maison se groupe autour de lui pour l'entendre. Si les nouvelles sont heureuses, les yeux brillent, le sourire d�noue toutes les l�vres et le facteur prend sa part � la joie g�n�rale; si au contraire la lettre ne contient que des tristesses, si elle annonce que le fils qui fait son tour de France est tomb� malade, oh! alors, le facteur trouve de bonnes paroles pour les rassurer; c'est lui qui apportera, il en est certain, la lettre de la convalescence, et, un peu plus tard, celle de la gu�rison. Comment ne s'identifierait-il pas � l'existence de tous ces braves gens? Il les conna�t par leur nom, les rencontre souvent, fait leurs petites commissions � la ville et, apr�s s'�tre occup� de leurs affaires, consent � engager, pendant deux ou trois minutes, un brin de conversation pour leur apprendre les nouvelles du pays. Il est aussi le porteur consciencieux de l'�pargne p�niblement amass�e par la tendresse filiale ou maternelle et qui doit secourir l'enfant rest� au loin sans travail, ou la m�re souffrante � son foyer. C'est encore lui, qui remet directement � la jeune fille rougissante, la lettre de son fianc� que le sort a pris, mais qui reviendra fid�le..., et cette derni�re lettre d'amour, toute rayonnante d'espoir et de bonheur, cette derni�re lettre qui doit annoncer le retour, le facteur la prendra encore dans sa bo�te, plus vaste que celle de Pandore qui ne contenait que l'Esp�rance. Oui,

plus vaste, puisque la sienne contient tout..., la mort et la vie, le bien et le mal, l'esp�rance et les regrets, l'amour et la haine, tous les sentiments qui remplissent les �mes, toutes les pens�es qui, apr�s avoir circul� dans l'esprit, viennent circuler dans l'espace. Oui, cette boite contient tous les fils qui font mouvoir les plus illustres comme les plus simples acteurs du th��tre de la vie, tous les �v�nements grands et petits, toutes les nouvelles politiques, o� la raison cherche en vain � d�couvrir la v�rit�. Honneur donc au facteur qui remplit scrupuleusement ses fonctions, modestes sans doute, et cependant si n�cessaires. Moderne juif-errant, il reprend � chaque aurore, sans murmure, de bonne gr�ce et pour un bien faible salaire, sa course fatigante que rien n'arr�te, ni les frimas de l'hiver, ni les soleils de l'�t�. * * * * *

Il est impossible d'assigner une date certaine � l'origine de la Poste: elle remonte, au moins, � l'�poque des conqu�tes d'Alexandre. L'institution _des Postes_, telle que nous la comprenons de nos jours, ne para�t pas avoir �t� connue des Anciens, mais ils employ�rent les oiseaux et les chiens comme messagers et _Bergier_, dans son Histoire des grands chemins de l'Empire romain, dit que Cyrus introduisit l'usage des chars � quatre roues, attel�s de quatre chevaux pour transporter les d�p�ches du gouvernement et que, de la mer Eg�e jusqu'� la ville de Suze, capitale du royaume des Perses, on comptait cent onze g�tes ou maisons de l'une desquelles � l'autre il y avait une journ�e de chemin. Sous les Romains, ce fut au temps d'Auguste, dit Su�tone, qu'on employa les relais pour la rapidit� des communications. Les Empereurs envoyaient leurs lettres par la voie des Postes Assises sur les routes militaires, si bien r�gl�es et polic�es, qu'il n'�tait pas besoin au prince souverain de courir par les parties de son empire sans sortir de la ville de Rome, celui-ci pouvait gouverner la terre par ses lettres, missives, �dits, ordonnances et mandements; lesquels n'�taient pas plut�t �crits, qu'ils �taient, par la voie des Postes, emport�s aussi promptement que si des oiseaux en eussent �t� les messagers. D�s ce temps-l�, on employait la cryptographie, c'est-�-dire l'art d'�crire en signes conventionnels et particuliers, connus seulement de ceux qui s'en servaient, � l'aide d'une clef en permettant la lecture. Lorsque deux personnes ont un int�r�t majeur � cacher le contenu des lettres qu'elles s'adressent, les moyens employ�s, ordinairement, pour s'�crire, ne peuvent plus servir. Aussi pour arriver � correspondre d'une mani�re plus ou moins s�re, capable de d�jouer les investigations d'une personne �trang�re ou d'un ennemi, se sert-on alors de la cryptographie. Donc, la science cryptographique remonte � la plus haute antiquit�; l'histoire nous apprend, qu'en plusieurs occasions, le proph�te J�r�mie se servit de caract�res secrets pour sa correspondance, et on sait que les Romains, les Grecs, les Carthaginois, les Perses et les Ph�niciens us�rent de ces moyens, et parfois tr�s utilement. Polybe, Plutarque, Su�tone, Aulu-Gelle, Jules l'Africain nous ont laiss� de pr�cieux renseignements � ce sujet. Pour correspondre secr�tement, les Anciens se servaient de planchettes

ou de d�s perc�s de vingt-quatre trous, (repr�sentant les lettres de l'alphabet) au travers desquels, un fil passait dans un certain ordre et aidait � deviner la signification du texte qui s'y trouvait cach�; il suffisait, en effet, que le correspondant, recevant la d�p�che, s�t � l'avance la lettre convenue pour chaque trou. Connaissant cette cl�, il lui �tait alors facile d'op�rer le d�chiffrement. Ce proc�d� a �t� invent� par Ten�as, le tacticien, qui en parle dans ses commentaires, sur la d�fense des places (IVe si�cle avant J�sus-Christ). Il est loin d'�tre inviolable et fait partie de la cat�gorie des syst�mes, dits de substitution simple, dans lesquels la m�me lettre est toujours remplac�e par le m�me signe. Ten�as indique aussi divers autres moyens que l'on employait de son temps. Les �tats chinois et quelques autres pays lointains n'ont pas de postes r�guli�res, l'�tat n'a pas l�-bas le monopole et aucune entreprise n'est charg�e de ce service. Chacun est libre d'ouvrir des �boutiques pour lettres� et d'essayer � ses risques et p�rils du transport des correspondances. Cela ne veut pas dire que le service postal y soit plus mal fait qu'ailleurs. � Shang-Ha�, par exemple, il n'y a pas moins de 200 boutiques pour lettres o� l'on rivalise de z�le pour �tre agr�able au public. La taxe de chaque lettre varie suivant la distance � parcourir. Cette taxe varie aussi suivant que l'enveloppe contient ou ne contient pas de valeurs. On croit g�n�ralement en France que l'institution des Postes ne remonte qu'� Louis XI, c'est une erreur; Charlemagne est le premier souverain qui se soit occup� de cet important service. Il institua pour les besoins de l'empire un corps de courriers qui se nommaient _Cursores_ et il permit � l'Universit� d'entretenir un certain nombre de messagers pour faire communiquer les �tudiants avec leurs familles. Pendant les guerres qui suivirent la mort du grand empereur, le service des Postes fut interrompu et m�me abandonn� et ce fut en effet Louis XI qui proc�da � la r�organisation des Postes par l'�dit qu'il rendit � Doulens au mois de juin de Tann�e 1464. Ses successeurs continu�rent l'oeuvre commenc�e. Les rois Charles VIII, Charles IX, Henri III s'en occup�rent particuli�rement. Louis XIII cr�a les charges de _Ma�tres des courriers et contr�leurs g�n�raux des postes et des relais_. Ces ma�tres coureurs, nos ma�tres de postes, re�urent des rois de nombreux privil�ges qu'ils conserv�rent jusqu'en 1790. Sous Louis XI, les Postes n'avaient �t� �tablies que pour le service du roi, et ce n'est que plus tard que les particuliers obtinrent la permission de faire porter leurs lettres par les courriers du gouvernement. Jusque-l�, et pendant des si�cles, les Fran�ais ne correspondaient entre eux que par l'entremise des messagers que l'Universit� de Paris exp�diait � des �poques ind�termin�es et � son profit, dans les principales villes du royaume. Sous Louis XIV, ceux qui �taient charg�s de distribuer les lettres en fixaient le prix � leur gr� et le percevaient � leur profit. � partir de 1676, sous le minist�re de Louvois, les Postes furent afferm�es; en 1791, l'�tat se chargea lui-m�me de l'exploitation. La taxe r�guli�re des lettres date du

commencement du si�cle, mais elle variait suivant la distance qu'elles avaient � parcourir. C'est � partir de 1848 seulement que l'affranchissement des lettres devint uniforme par toute la France. La petite poste de Paris fut invent�e en 1759 par M. de Chamousset, conseiller d'�tat. On commen�a le service le 1er juin 1760 au grand �bahissement des Parisiens, et le premier jour, M. de Chamousset suivit en chaise � porteurs les distributeurs de lettres pour voir s'ils faisaient bien leur nouveau m�tier. Oh! si M. de Chamousset pouvait revenir, c'est lui � son tour qui serait �bahi, non seulement, du service si complet des postes actuelles, mais surtout des merveilles du service t�l�graphique et t�l�phonique. Pendant longtemps le transport des lettres se fit dans une malle attach�e sur le dos d'un cheval, car les routes �taient alors � peu pr�s impraticables aux voitures; c'est en souvenir de cet usage que la voiture des courriers fut appel�e _la malle_. En 1818 on rempla�a les anciennes malles-postes par de nouvelles, plus nombreuses, moins lourdes et mieux am�nag�es et en 1828 un service sp�cial fut cr�� pour les campagnes. Jusqu'� cette �poque, les lettres restaient quelquefois huit et dix jours dans un bureau par suite de la lenteur des communications. � partir de cette ann�e 1828, cinq mille facteurs ruraux furent charg�s de parcourir les trente mille communes ne poss�dant pas encore de bureaux de poste. Depuis les am�liorations ont �t� continuelles; ils sont l�gions maintenant les facteurs qui portent en France bon an, mal an 500 millions de lettres, sans compter les journaux, les cartes de visite, les circulaires, catalogues et imprim�s de toutes sortes et les cartes postales! Ah! les cartes postales c'est par milliards qu'elles parcourent le monde, l'Allemagne � elle seule en exp�die chaque ann�e 1 milliard, accompagn� de plusieurs millions. La l�gislation des postes fut d'abord tr�s s�v�re. En 1471 un employ� fut pendu pour avoir intercept� deux lettres. Un d�cret de 1742 formula la peine de mort, contre tout employ� qui d�cach�terait une lettre pour s'en approprier les valeurs. Comme on le voit, on n'y allait pas de main-morte dans ce temps-l�. Aujourd'hui les peines se sont fort adoucies et l'on n'a plus besoin de ces menaces pour obtenir la probit� et l'exactitude des employ�s. Le budget des postes est un des rares budgets qui rapporte plus qu'il ne co�te, quoique les d�penses s'�l�vent � plus de 150 millions. Cela se comprend, quand on pense au nombre de lettres qui s'exp�dient toute l'ann�e et particuli�rement pendant le mois de janvier. Et les cartes de visite donc! elles tombent en avalanches, c'est le cas de le dire, car ces petits cartons glac�s qui s'envoient par millions sont trop souvent � l'unisson du coeur des recevants et des envoyants. On avait entrepris une campagne contre l'usage des cartes de visite. --Vieux jeu, disaient les uns. --Mauvais ton, ajoutaient les autres. Mais, on a eu beau dire et beau faire, cet usage pr�vaut toujours. C'est par milliards que s'exp�dient lettres, cartes de visite, cartes postales, catalogues, et �chantillons, revues et journaux, puisqu'on �value au moins � douze milliards le nombre d'objets transport�s annuellement par le service des postes sur toute la surface du globe. On

ne compte pas les cartes de visite, bien entendu, ce serait un travail de Romains on les p�se; on a reconnu qu'il faut environ 275 cartes pour 1 kilog. Celui qui, de tous les souverains, re�oit le plus de lettres, c'est le Pape. Il arrive au Vatican quotidiennement plusieurs milliers de lettres et journaux. Pour l'exp�dition de ces affaires on emploie dans le palais papal 35 secr�taires et scribes. Sa Saintet� ne lit que les lettres les plus importantes. Le Pr�sident des �tats-Unis re�oit � peu pr�s 1,400 lettres et de 3 � 4.000 journaux et livres par jour. Le roi d'Angleterre a �galement un courrier important: environ 1.000 lettres et 2 � 3.000 journaux et livres par jour. L'empereur d'Allemagne re�oit quotidiennement 1.000 lettres et de 3 � 4.000 journaux et livres. Guillaume II n'ouvre que les lettres recommand�es qu'il classe lui-m�me. Il dicte ses r�ponses personnellement � ses secr�taires et signe chaque lettre de sa main. La correspondance du Czar est moins importante. Elle se compose � peu pr�s de 600 lettres par jour, et celle du roi d'Italie en compte 300. La reine Wilhelmine re�oit de 100 � 150 lettres par jour.

TROISI�ME DEVOIR LES TIMBRES-POSTE �Mesdemoiselles, nous a dit ce matin notre ma�tresse, il est tout naturel qu'apr�s avoir parl� du facteur des postes, vous parliez aussi des timbres-poste. Voil� le sujet de votre prochain devoir trouv�; cherchez, furetez, � vous de le rendre � la fois instructif et int�ressant.� Apr�s ce pr�ambule, nous nous sommes toutes mises � piocher. Voici notre devoir collectif. Chacune de nous ayant apport� son petit bagage de renseignements, notre ma�tresse nous a engag�es � les r�unir pour faire un travail plus complet. On nomme philat�listes les collectionneurs de timbres-poste et philat�lie leur douce manie. Ce mot r�barbatif vient du grec: _Philos_, ami, amateur, et _atel�s_ (en parlant d'un objet), franc, libre de charge ou d'imp�t, affranchi. Substantif _ateleia_. Philat�lie signifie donc: amour de l'�tude de tout ce qui se rapporte � l'affranchissement. C'est un peu tir� par les cheveux, mais il en est souvent ainsi avec les mots qui sont form�s de racines grecques.

La premi�re origine des timbres-poste en France est tr�s curieuse. L'histoire de ces petits carr�s de papier, dont plus d'un a fait le tour du monde, remonte au XVIIe si�cle ainsi que le prouve l'extrait ci-dessous de la _Gazette de Loret_. En France, sous Louis XIV, quand le roi �tait �loign� du lieu o� la cour r�sidait, les personnes de sa suite se procuraient des marques qu'elles apposaient sur les lettres destin�es � Paris, pour les faire recevoir et porter par les courriers de Sa Majest�. Un collectionneur, M. Feullet de Conches, poss�de une lettre envoy�e � Paris, �crite � Mlle de Scud�ry par P�lisson Fontanier et sur laquelle se trouve ce genre de timbre-poste. Voici d'ailleurs le r�glement du 18 ao�t de 1654: �On fait assavoir � tous ceux qui voudront escrire d'un quartier de Paris � un autre que leurs lettres, billets ou m�moires seront port�s et diligemment rendus � leur adresse, et qu'ils en auront promptement r�ponse, pourvu que lorsqu'ils escriront, ils mettent � leurs lettres un billet qui portera port pay�, parce que l'on ne prendra d'argent; lequel billet sera attach� � la dite lettre, ou en toute autre mani�re qu'ils trouveront � propos, de telle sorte n�anmoins que le commis puisse voir et l'oster ays�ment.� Ainsi que le dit Loret, le prix de ce billet d'affranchissement �tait d'un _sou tap�_. Le r�glement se termine ainsi: �Les commis commenceront � porter les lettres le dix-huit ao�t 1654. On donne ce temps afin que chacun ay le loisir d'acheter des billets.� La _Gazette de Voss_ nous apprend qu'en 1650 d�j�, mais seulement pendant tr�s peu de temps, la poste anglaise mit � la disposition du public des enveloppes timbr�es, id�e qui fut ensuite, en 1818, remise en pratique dans l'�le de Sardaigne, mais aussi seulement pendant peu de temps. Ces enveloppes sardes devenues rarissimes, sont pay�es par les collectionneurs au poids du diamant. C'est � partir de 1840, que l'usage des timbres-poste s'est introduit d'une fa�on g�n�rale d'abord en Angleterre (1840), au Br�sil (1843), � Gen�ve (1844), aux �tats-Unis (1846), en Russie (1848), en France (1849), en Prusse (1850), etc. Avant 1866, il existait � l'usage des diff�rents �tats de l'Allemagne jusqu'� 177 timbres-poste; aujourd'hui en dehors des timbres de l'empire il n'y a plus que la Bavi�re et le Wurtemberg o� l'on se serve de timbres particuliers; la Bavi�re sp�cialement tient � conserver ce privil�ge en m�moire de ce fait que cet �tat a le premier en Allemagne adopt�, en 1849, l'usage des timbres-poste. C'est donc en 1849 qu'eut lieu la premi�re �mission de deux timbres chez nous. Ces deux timbres �taient � l'effigie de la R�publique, l'un de 20 centimes pour l'int�rieur, il �tait noir. L'autre de 1 fr. pour l'�tranger, il �tait rouge. En 1852, nouveaux timbres-poste de 10 centimes (bistre) et de 25 centimes (bleu) avec la t�te de Louis Napol�on Bonaparte. En 1853, on vit appara�tre le timbre de 40 centimes. En 1855, on nous donna celui de

5 centimes, et en 1860, celui de 1 centime. Un changement s'op�ra dans les timbres fran�ais en 1863: Napol�on III y fut repr�sent� la t�te couronn�e de lauriers. Vint, h�las! le 4 septembre de 1870, on remit en usage le timbre de 1849 � l'effigie de la R�publique et jusqu'en 1876 il ne subit que de petites variations, depuis il a �t� cr�� plusieurs types nouveaux. On assure que pour la Semeuse, dernier mod�le, 700 concurrents se sont pr�sent�s et 3 mod�les seulement ont obtenu des prix. C'est en Am�rique que l'on trouve la plus grande vari�t� de timbres. Ils repr�sentent habituellement le portrait d'un des grands hommes des _United States_. Selon la valeur, le portrait varie: avec le timbre d'un centime, on a l'effigie de Franklin; avec un autre, celui de Washington; avec un autre encore, celui de Jefferson, et ainsi de suite. Il n'en faudrait pas conclure cependant que les Am�ricains estiment leurs gloires nationales � la valeur de leurs timbres. D'autres timbres des �tats-Unis repr�sentent l'image de Christophe Colomb sur sa Caravelle la _Santa Maria_; tous les timbres commerciaux, en nombre incalculable, sont aux effigies vari�es. Les �tats-Unis, lors de l'exposition de Buffalo, ont �mis une s�rie de timbres donnant les divers modes de locomotion � l'aurore du XXe si�cle. Le 1 centime vert, repr�sente un bateau � vapeur des grands lacs de l'Am�rique du Nord. Dans le timbre de 2 centimes rose, nous voyons un train express aux longues et confortables voitures filer � toute vapeur � travers une plaine � perte de vue. Voici le 4 centimes brun-rouge, avec un coup� automobile, arr�t� devant le capitole de Washington. Le 5 centimes bleu ciel, nous pr�sente un magnifique pont d'une seule arche, jet� sur les chutes du Niagara; tandis que le 8 centimes violet nous fait assister au passage d'un grand vapeur � travers une �cluse. Enfin, dans le 10 centimes brun clair nous voyons un transatlantique, dont les deux grosses chemin�es lancent des torrents de fum�e, fendre les vagues furieuses de l'Oc�an. Cette puissante R�publique r�v�le qu'elle �met chaque ann�e 4 milliards et demi de timbres-poste, et un math�maticien (les math�matiques se fourrent partout) constate que ce nombre colossal de timbres coll�s bout � bout sur la ligne de l'�quateur, formeraient un ruban faisant sept fois le tour du monde, et, capable peut-�tre d'affranchir le poids total de la terre, si on pouvait la faire entrer en une bo�te aux lettres. Aucune souveraine n'a �t� autant coll�e en effigie sur les enveloppes que _Her gracious Majesty Victoria_. En effet, il n'est point de colonie anglaise qui n'ait donn� � l'indig�ne le portrait de la Reine Victoria, comme signe d'affranchissement... de ses lettres. Ces �tats qui pendant 60 ans, depuis 1840 ne connurent que des timbres de la reine Victoria, les gravent aujourd'hui � l'effigie de son fils et successeur, le roi Edouard VII. L'Angleterre, ayant � c�l�brer le cinquantenaire de Rowland Hill, l'inventeur du timbre-poste, lui en consacra un. Avant que sir Rowland Hill invent�t la poste � 2 sous, on se servait peu

d'enveloppes, car un papier enferm� dans un autre, si mince qu'il f�t entra�nait doubles frais. L'emploi des enveloppes ne se r�pandit qu'� partir de la taxe uniforme. La premi�re machine � les fabriquer a �t� imagin�e par Edwin Hill, fr�re de Rowland Hill, et c'est � elle que succ�da, plus tard, la machine de la Rue pour les plier. L'Am�rique du Sud tient le premier rang pour la beaut� de ses timbres. Ceux du P�rou repr�sentent soit un lama, soit un soleil aux rayons resplendissants, soit encore les armes du pays. Le Guatemala a deux bien jolies figures de timbres grav�es avec une finesse qu'on ne s'attendrait gu�re � rencontrer chez des peuples aussi commer�ants: une t�te d'Indienne empreinte de tristesse, mais non sans charme, et un magnifique ara perch� sur une colonne � demi-bris�e. La Nouvelle-Galles du Sud a frapp� aussi un timbre pour faire conna�tre au monde le centenaire de sa fondation; Hong-Kong et Shang-Ha�, le cinquantenaire de la leur; le Mont�n�gro, pour rappeler l'anniversaire de l'introduction de l'imprimerie dans la principaut�, a fait un timbre. Le Portugal a frapp� un timbre � la gloire de Christophe Colomb; l'Espagne, � propos du troisi�me centenaire de Velasquez, reproduisit sur les siens les chefs-d'oeuvre du ma�tre. La Belgique, � l'occasion de la grande exposition d'Anvers, fit �galement un timbre. Le portrait du Shah, que nous donnent les timbres de Perse, prouve qu'avec le Coran, comme avec le Ciel, il est des accommodements; on sait que la loi musulmane d�fend aux Croyants de faire repr�senter leur image. Dans les �tats de l'Hindoustan et au Japon, les timbres ne portent que des inscriptions sur papier de couleur. Cependant Mut-Suhito, l'empereur du Japon, lors de la c�l�bration de ses noces d'argent avec l'imp�ratrice Haruko, �mit un timbre-poste sp�cial, valable seulement ce jour-l�. Ces timbres peu nombreux puisqu'il n'y en eut qu'une seule �mission ont une largeur de 3 centim�tres 1/2. Leur valeur est de 2 et de 3 _sen_. Les uns sont rouges, les autres bleus. Au milieu, il y a le soleil, embl�me de Louis XIV, entour� de l'exergue anglais: _Imp�rial Wedding 25 anniversary_ (25e anniversaire des noces imp�riales.) � droite et � gauche du soleil se tiennent deux flamants, et en haut et en bas, on lit en anglais et en japonais les mots: _Empire de Japon_. Ces premiers timbres, lors de leur apparition en Europe, ont �t�, tout de suite, cot�s tr�s haut par les amateurs. L'�gypte, elle-m�me avec son timbre au Sphinx et � la Pyramide, nous offre un pittoresque que la France n'a plus. Nos colonies ont depuis quelques ann�es sur leurs timbres une all�gorie plus gracieuse que celle des timbres de la m�tropole: une femme, tenant un drapeau d�ploy�, s'appuie sur l'�cusson portant pour inscription la Valeur, tandis qu'on aper�oit un vaisseau filant � l'horizon. Nous avons encore un autre timbre artistique, mais toujours pour nos colonies; c'est celui de la toute petite colonie d'Obock. Il repr�sente au premier plan, un chameau mont� par un indig�ne pr�s duquel se trouve

un autre indig�ne, arm� d'un bouclier. Un troupeau de chameaux s'aper�oit � l'horizon. Ce timbre pittoresque, destin� � affranchir les lettres pour les endroits p�rilleux, co�te 10, 25 et 50 francs. En aucun pays, croyons-nous, le sens artistique ne produirait mieux que la France, dont les graveurs sont renomm�s. Comme on vient de le voir, dans beaucoup de pays les timbres rappellent des faits importants de leur histoire. Il n'en est pas de m�me chez nous. L'�tat pa�en, que nous subissons, a pr�f�r� nous donner un Mercure ou une Minerve rococos qui n'ont rien de national. Quand aurons-nous donc une s�rie de timbres, nous donnant soit l'effigie de Jeanne d'Arc, soit les principaux faits de l'histoire de France? Mais, h�las! cela viendra-t-il? Saint Michel ferait aussi tr�s bien sur un timbre. En excluant l'id�e religieuse, on exclut forc�ment ce qui est le plus �lev�, et l'on est r�duit � de plates all�gories, � de grosses femmes au type banal repr�sentant la Loi, la Justice, la Vertu m�me, ou � des embl�mes formant bric � brac: des bonnets de Mercure avec des ailes et des serpents, des �pis, des coqs ou des canons. Les faits historiques qui montreraient une victoire ne conviendraient pas aux relations internationales; il serait intol�rable que la Prusse nous envoy�t Sedan grav� sur ses timbres-poste. Ici encore, la solution est du c�t� des choses de Dieu; mais, peut-�tre pr�f�rera-t-on toujours, � cette radieuse v�rit�, les vieilles orni�res de la routine. D'abord, par respect pour les planches actuelles et la forme des roulettes, on a rendu le format des timbres obligatoire, et il ne se pr�te gu�re aux conceptions des artistes. En d�finitive, les timbres beaux ou laids, aux jolies figurines, comme aux mod�les les plus insignifiants ne co�tent rien, comparativement � ce qu'ils rapportent. Voici quelques d�tails sur la fabrication des timbres-poste. L'impression se fait au moyen de plaques d'acier grav�es, dont chacune porte 200 empreintes. On emploie un papier d'un grain particulier. Deux hommes garnissent les plaques d'encre de couleur et les passent � un troisi�me qui, aid� par une ouvri�re, imprime les feuilles au moyen d'une grande presse � main. Trois de ces petites �quipes travaillent constamment et l'on peut faire fonctionner 10 presses si c'est n�cessaire. Quand les feuilles imprim�es sont s�ches, on les porte dans un autre atelier pour �tre gomm�es. La gomme dont on fait usage, s'obtient en d�layant dans de l'eau de la poudre de pommes de terre, ou autres v�g�taux, que l'on a fait s�cher. Il faut rejeter la gomme arabique, � cause de son action sur le papier.

On enduit les feuilles une � une en les pla�ant sur une tablette et en appliquant la gomme avec une grande brosse. Un ch�ssis m�tallique sert � pr�server les bords de la feuille. Cela fait, on op�re un second s�chage au moyen d'un courant d'air, et apr�s avoir mis les feuilles de timbres entre des feuilles de carton, on les soumet � l'action de la presse hydraulique. Une ouvri�re partage alors les feuilles avec des ciseaux en deux moiti�s, contenant chacune cent timbres. L'usage des ciseaux est pr�f�rable � celui d'une machine qui pourrait endommager les timbres. Les feuilles passent enfin � la perforatrice, qui entoure chaque timbre d'une ceinture de petits trous tr�s rapproch�s, Pour cela, l'ouvri�re prend une machine se composant de deux cylindres dont le sup�rieur est garni de pointes, qui jouent le r�le de poin�on et correspondent � des trous pratiqu�s dans le cylindre inf�rieur. On commence par faire les rang�es de trous s�parant les timbres dans le sens de la longueur, puis, avec une seconde perforatrice, on fait les rang�es transversales. En dernier lieu, les feuilles achev�es sont mises en paquets, �tiquet�es et emmagasin�es. Si un paquet est d�fectueux, on le br�le imm�diatement. Le comptage est r�p�t� onze fois pendant la dur�e des op�rations, et avec tant de soin, qu'on a rarement � constater la perte d'une seule feuille. Les souverains ne sont point indemnes des petites manies du commun des mortels, entre autres, de celle des collections. Ainsi, l'empereur d'Allemagne collectionne des autographes de grands capitaines. Les rois de Su�de et de Roumanie collectionnent �galement des autographes. Le czar Alexandre III avait l'une des plus belles collections connues de timbres-poste. Le roi de Serbie rassemble aussi des timbres, tandis que le prince de Galles s'�tait form� un vrai mus�e de pipes, et sa m�re, la reine Victoria, une �tonnante collection de d�s � coudre. La reine Marguerite d'Italie a des collections de gants et de souliers port�s par des souveraines. Apr�s tout, puisqu'on collectionne des tableaux, des �maux, des ivoires, des cannes, des pipes, de vieux chapeaux, de vieux souliers, des boutons et m�me de vieux tessons que leur antiquit� rend v�n�rables, pourquoi ne collectionnerait-on pas aussi de vieux timbres-poste? Modeste et timide d'abord, la philat�lie prit naissance vers 1856; mais deux ans apr�s, son extension s'affermissait; collectionner des timbres devenait � la mode, et, d�s 1858, les Parisiens, � leur suite nombre de Fran�ais, se mirent � r�server les timbres qu'ils recevaient de l'�tranger, � les coller sur des livres g�ographiquement divis�s, et ensuite, � en faire l'�change, puis la vente et la revente. Alors, on ne trouvait point � acheter comme aujourd'hui de _mirifiques_ albums class�s, �tiquet�s, comme on en rencontre partout, on collait de son mieux les timbres recueillis sur des pages blanches qu'on calligraphiait ensuite. Vint, h�las! la guerre terrible de 70 qui arr�ta net, chez nous, l'essor de la philat�lie, comme elle arr�ta tant de choses. En 1876-77, la collectionnomanie des timbres-poste reparut. Elle a beaucoup prosp�r� depuis. On fait des �changes, et les jeunes gens, et jeunes filles assaillent de demandes tous les amis des amis de leurs amis, pour que

ceux-ci mettent de c�t�, � leur intention, les timbres qui ornent leur correspondance. Certains timbres, sont naturellement plus rares les uns que les autres. Ceux-ci sont �puis�s, ceux-l� n'ont pas �t� recueillis � temps et ont disparu, il n'en reste que quelques rares exemplaires dans le monde entier. Il advient alors ce qu'il advint jadis des tulipes en Hollande: on les payait � prix d'or. De sorte que s'il y a des timbres qui se vendent entre 5 et 10 centimes � la poign�e, il s'en rencontre aussi, dont la valeur atteint, du fait de leur raret�, 500, 1 000, 2.000, 3.000, 10.000 francs! Les timbres ont leur bourse comme l'or et les billets de banque. La bourse des timbres se tient au carr� Marigny. On �value � 12 millions le chiffre des transactions, auxquelles donne lieu annuellement la philat�lie. Paris compte pour 2 millions � lui seul. Deux soci�t�s de philat�listes existaient d'abord � Paris. L'une se composait surtout d'amateurs, c'�tait la _Soci�t� Fran�aise de Timbrologie_; l'autre �tait form�e de marchands, c'�tait la _Soci�t� Philat�lique_. Elles ont fusionn� depuis, font tr�s bon m�nage et comptent, au moins, cinq cents membres. En France, les marchands de timbres furent longtemps impos�s pour des sommes minimes, comme d�bitants de _vieux papiers_. Depuis, le fisc a ouvert l'oeil sur leurs florissantes affaires et les a impos�s comme marchands de curiosit�s en boutique. Ceux-ci se sont r�cri�s. Mais le fisc a ripost� par un argument irr�sistible: chez un marchand de vieux papiers ordinaires, plus le papier est vieux, moins il est cher; chez vous, c'est tout le contraire, son prix augmente � mesure qu'il est plus vieux... Donc vous vendez bien r�ellement de la curiosit�. Et les marchands de timbres paient � pr�sent un imp�t... imposant. Le timbre-poste est un personnage important, en raison de la place que lui font les collectionneurs, en nombre consid�rable, m�me, en ne comprenant que les gens s�rieux. La France compte actuellement 60.000 collectionneurs. C'est le pays du monde civilis� o� il y en a le moins. En Allemagne, on �value � 100.000 le nombre des philat�listes; en Angleterre, ils sont 150.000; en Am�rique, plus de 500.000. Le nombre des timbres rares diff�re � l'infini, variant suivant la valeur que leur donnent les collectionneurs, et du d�sir qu'ils ont de les poss�der. Les timbres les plus rares, les plus chers, sont n�cessairement les timbres anciens, qu'on ne retrouve plus: ceux de l'Ile Maurice, d'Hawa�, de Moldo Valachie. Deux timbres de Maurice, le bleu et le rouge au mill�sime de 1847, ont �t� pay�s, march� conclu d'avance, 45.000 francs. � c�t� de ces timbres pr�cieux, on trouve acheteurs, au prix de 1000 � 1500 francs, pour ceux de la R�union, 1852 et 1853. Viennent ensuite

parmi les plus rares et les plus pr�cieux de nos timbres fran�ais, celui de un franc, orang�, non oblit�r� de 1849, qui vaut 250 francs; oblit�r� il ne vaut plus que 60 francs. Pourquoi? Un autre timbre, celui de 15 centimes, teint� bistre sur rose par erreur, au lieu d'�tre teint� bistre sur blanc vaut 75 francs couramment. Les timbres fabriqu�s en province pendant la guerre et qui furent simplement lithographi�s, valent de 75 � 100 francs; ceux de la Guyane anglaise, 1848, sont cot�s de 100 et 800 francs, suivant la couleur. Ne sont d�j� plus rares, ceux dont le cours varie entre 20 et 100 francs. Peut-�tre que le plus rarissime de tous les timbres et le plus cher est celui de la Guyane anglaise de 1856, carmin. On n'en conna�t qu'un exemplaire. Il est chez M. Tapling, en Angleterre, et vaut net 40,000 francs[5]. Ce n'est pas moi qui l'ach�terai. L'Ile Maurice a la gloire d'exercer la patience et d'exciter la cupidit� des timbrophiles qui recherchent son timbre, �mission de 1850, avec _Post-office_ comme l�gende. Sa valeur courante d�passe 1,500 francs � l'heure actuelle. Le _Hawa�_ premi�re �mission, avec chiffres au lieu de dessins, vaut mille francs s'il est bien conserv�. La magnifique collection de M. Philippe de Ferrary, duc de Galli�ra, pr�sident respect� � la Soci�t� Fran�aise des Timbrologues est estim�e 2 millions 500.000 fr. Le duc de Galli�ra est donc le premier philat�liste du monde et la Providence des marchands de timbres-poste. Il augmente, et renouvelle incessamment de merveilleuses collections, � la mise en ordre desquelles sont employ�s deux secr�taires comp�tents, dont le traitement, le logement, l'entretien lui reviennent � 20,000 francs par an. Il a environ 15,000 types de timbres dont la valeur varie de 0 fr. 01 � 15.000 francs: --Et, ajouterait Galino, ils ont tous servi! Que serait-ce s'ils �taient neufs? D�tail typique: s'ils �taient neufs, ils vaudraient beaucoup moins! La collection Tapling, l�gu�e au Mus�e Britannique aurait, dit-on, une valeur de plus d'un million. La collection du roi d'Angleterre, Edouard VII vaut environ 1 million. Le tsar Nicolas II cherche, � grand prix, la conqu�te des rares timbres qui manquent � son mus�e; jusqu'� pr�sent il n'a pu se procurer celui de l'Ile Maurice, tir� en rouge et bleu, dont il n'existe que 200 exemplaires. La collection du tsar de Russie vaudrait environ 750.000 fr. Les prix pay�s pour une collection sont parfois surprenants. Certaines sont �valu�es de 3 � 400.000 francs. Un M. Donatis qui collectionnait, avec la m�me passion, les tableaux de ma�tres et les timbres-poste, a vendu cette derni�re collection 65000 fr.

MM. Caillebotte ont retir� en Angleterre de leur collection, la somme de 200.000 fr. Le directeur de la Compagnie d'assurances la �Providence� a vendu la sienne cinquante et quelques mille francs. Celle de M. Arthur de Rothschild est aujourd'hui vendue: elle valait environ 150.000 francs. Quant � M. Sharpe, un Anglais, il a tout simplement b�ti un palais pour loger ses timbres; aussi, l'appelle-t-on le Palais des Timbres. Ces timbres ne sont pas renferm�s dans des albums, comme il est d'usage, M. Sharpe, lui, a eu l'id�e assez originale, d'en tapisser les murs, les plafonds et les portes de sa maison. Bien plus, il en a coll� sur les diff�rents meubles de son salon: la table du milieu, la biblioth�que, le canap� et toutes les chaises sont recouverts de timbres provenant � peu pr�s de tous les pays du globe. Dans cette pi�ce, le plafond est orn� des portraits de la reine Victoria et du prince de Galles, deux fois grands comme nature, en timbres de diverses couleurs. L� aussi se trouve une reproduction de la tour Eiffel. Le propri�taire a mis un quart de si�cle � recueillir cette collection, aujourd'hui �valu�e � 40.000 livres sterling ne comprenant pas moins de 7 millions de timbres, sinon tr�s rares, du moins fort curieux dans leur ensemble. C'est le cas de parler ici de la robe de bal d'une �l�gante Am�ricaine (on sait que les Am�ricains ont l'esprit inventif et qu'ils sont pass�s ma�tres en excentricit�.) Donc, cette dame s'�tait fait faire une robe en mousseline toute simple, tout unie, qu'elle a fait ensuite enti�rement recouvrir de timbres-poste coll�s avec art. En graduant les nuances et variant les couleurs, on est arriv� � dessiner des festons, des guirlandes, des arabesques d'un effet tout nouveau et d'une saisissante originalit�. Cette robe in�dite �tait un v�ritable chef-d'oeuvre, qu'on a d'autant plus admir�, qu'elle ne devait plus repara�tre et pour cause; valses et polkas, pendant la dur�e du bal, lui ayant enlev� quelques douzaines de timbres-poste. Les timbres-poste n'ont qu'� bien se tenir, depuis quelques ann�es, ils ont rencontr� sur leur route une rivale redoutable: la carte postale illustr�e. J'avoue que cette derni�re me para�t mille fois plus s�duisante, le timbre-poste ne m'a jamais dit grand chose, mais la carte postale, quelle diff�rence! N'est-ce pas charmant, l'�t�, � l'ombre des grands arbres, l'hiver, au coin du feu, de pouvoir parcourir, sans fatigue aucune, le monde entier, conna�tre les admirables beaut�s de la nature, ses glaciers et ses torrents, ses montagnes alti�res, ses oc�ans et ses grands lacs, ses bois profonds et ses for�ts inextricables peupl�s d'oiseaux merveilleux et de fauves rugissants, en un mot tous ses sites enchanteurs. Voir les plus beaux palais, les cath�drales, les mosqu�es, se rendre compte des plus grandes et des plus belles villes du monde; n'est-ce pas le r�ve le plus s�duisant auquel l'imagination puisse s'abandonner? Ce dessin, qu'on re�oit sur la carte fragile, Rappelant un pays, rappelant une ville Pour moi me semble encor augmenter de valeur, Par son mot d'amiti�, le souvenir du coeur.

C'est par millions, chaque ann�e, que les cartes illustr�es voyagent. Comme on a fait des expositions de timbres, on est arriv� � faire des expositions de cartes postales illustr�es provenant du monde entier. En France, comme ailleurs, les collectionneurs deviennent l�gions. En attendant que la jolie carte postale d�tr�ne le timbre-poste, ce qui n'arrivera probablement jamais, voici une excellente m�thode pour poss�der une collection de timbres sans bourse d�lier. Ce moyen ing�nieux nous vient d'un Anglais; toujours pratiques nos voisins. Ce bon bourgeois de Londres avait promis � son neveu, dans un jour de g�n�rosit�, de lui donner ce qu'il voudrait pour le r�compenser de ses succ�s scolaires, esp�rant qu'il lui eut demand� un objet sans grande valeur: une montre d'argent, une �pingle de cravate ou une bo�te de peinture. Le neveu, plus ambitieux, demanda une collection de timbres et une belle, tant qu'� faire. L'oncle qui comptait faire un cadeau de quelques schellings, une guin�e au plus, fut un moment fort perplexe. Soudain, il r�pondit, tu l'auras. Le lendemain il se rendait au bureau du _Times_ et faisait ins�rer l'annonce suivante: _Mariage_. Une jeune personne �g�e de 25 ans, brune, jolie, ayant 800,000 francs de dot et 2 millions � revenir, �pouserait un honn�te homme, m�me sans fortune. Les lettres seront re�ues, jusqu'� la fin du mois, � l'adresse H-C Million au bureau du journal. D�s le lendemain les lettres commencent � pleuvoir � l'adresse indiqu�e, on �tait au 2 du mois, elles continu�rent ainsi pendant 30 jours; il en arriva plus de 25 000 et de toutes les parties du monde. Voil� comment, pour le prix d'une simple annonce, notre Anglais put r�unir une des plus jolies et des plus compl�tes collections de timbres. Avis aux amateurs.

QUATRI�ME DEVOIR NOS R�CR�ATIONS CET HIVER Pour nous r�chauffer, nous dansons nos rondes, sur de nouvelles chansons emprunt�es � la troisi�me classe. Une de nos ma�tresses a eu l'ing�nieuse id�e d'arranger sur des airs connus soit un trait d'histoire, soit une le�on de g�ographie. C'est vraiment n'est-ce pas, une fa�on tout � fait commode de s'inoculer la science en chantant et dansant. Voici quelques sp�cimens de ces chansons... nouveau genre; elles sont loin d'�tre de la po�sie, mais marquent le rythme et font sauter en mesure. Nous avons un professeur _(bis)_ Toujours de joyeuse humeur, _(bis)_ Il aime beaucoup l'histoire; Pour charmer son auditoire, Il nous traduit ses le�ons

En de joyeuses chansons. REFRAIN _Et les enfants de son temps, Sans travailler sont savants (bis)_ Avec un tel professeur _(bis)_ Tout va donc � la vapeur; _(bis)_ On se lance dans l'espace Sans m�me quitter sa place, Et du p�le � l'�quateur Nous apprenons tout par coeur. � la classe de fran�ais _(bis)_ Il a le plus grand succ�s, _(bis)_ En expliquant les principes, Et l'accord des participes, Par mille aimables propos Il charme tous nos travaux. L'arithm�tique, � son tour, _(bis)_ A des droits � notre amour; _(bis)_ Le calcul joue un grand r�le, Du m�ridien jusqu'au p�le, On mesure la longueur Sans faire un trop grand labeur. Des beaux arts ce professeur _(bis)_ Est un grand admirateur; _(bis)_ Quant � la litt�rature, Sa m�moire toujours s�re, Lui souffle fort � propos Des sujets toujours nouveaux. De m�me l'Anglais nous pla�t, _(bis)_ Et chacun le reconna�t; _(bis)_ Dame! il traduit � merveille Shakespeare et le grand Corneille, Et parle si bien fran�ais, Qu'il s'�tonne d'�tre Anglais... Puis, chaque jeudi matin, _(bis)_ Apr�s le cours de dessin, _(bis)_ Il explique la physique Et la machine �lectrique, Quand il permet d'approcher Toutes br�lent d'y toucher. * * * * *

LE TOUR DU MONDE AIR: _Oui le temps, le temps Met les crinolines � la mode:_ REFRAIN.

_Oui le temps, le temps, le temps, C'est le tr�sor de l'enfance: Employons tous ses instants, Oui, profitons du temps._ 1 On nous a dit qu'� la Retraite L'on peut s'instruire en s'amusant, Vraiment, la m�thode est parfaite, Chacun peut devenir savant; En dansant une ronde, Nous pouvons parcourir Tous les pays du monde Dans un train de plaisir. 2 L'Europe, l'Asie et l'Afrique Composent l'Ancien Continent, Colomb d�couvrit l'Am�rique, En navigant vers l'Occident; Quant � l'Oc�anie L'illustre Magellan Fut y perdre la vie; Honneur au d�vouement! 3 Commen�ons donc le tour du monde Comme ce grand navigateur, Voyageons sur terre et sur l'onde, Du p�le jusqu'� l'Equateur: L'Europe la premi�re Doit fixer nos esprits, Par elle la lumi�re Vient aux autres pays. 4 En Europe, voyez la France Dont la capitale est Paris, Cent fois plus belle que Florence, Elle charme nos yeux ravis; Rome est en Italie, Lisbonne en Portugal, P�tersbourg en Russie, Tr�s loin du mont Oural. 5 Londres se voit en Angleterre, En Irlande, voyez Dublin; Munich, Augsbourg sont en Bavi�re; En Prusse, visitez Berlin; Stockholm est en Norv�ge, Copenhague aux Danois; Dans ce pays de neige,

L'hiver a bien six mois. 6 En Belgique voyez Bruxelles Et les chefs-d'oeuvre des Flamands; Admirez ses belles dentelles Et ses superbes monuments. Si vous aimez l'Histoire, En Gr�ce il faut courir: Ath�nes de sa gloire Garde le souvenir. 7 Madrid, la reine des Espagnes, Nous offre ses riches palais; Si vous pr�f�rez les montagnes: Voyez la Suisse et ses chalets, Le beau lac de Gen�ve Nous arr�te un instant; Un doux z�phir se l�ve, Nous voguons en chantant. 8 Constantinople nous rappelle Le Turc esclave des Sultans; Vienne, en Autriche, nous appelle; Consacrons-lui quelques instants. La fid�le Hongrie R�clame enfin son tour, Avec la Roumanie, Ce royaume d'un jour.

COURS DES FLEUVES LA SEINE AIR: _Un jour ma�tre Corbeau:_ 1 La Seine comme on sait na�t dans la C�te-d'Or, � Chatillon ce fleuve est bien petit encor, Il arrose en passant Bar, Troyes, Nogent, M�ry, Melun, Corbeil, Paris, Mantes et les Andelys. REFRAIN _Sur l'air du Tra, la la la (bis) Sur l'air du tra, deri, dera tra la la._ 2

Il passe par Elboeuf, puis il arrose Rouen, Ensuite Caudebec, dans un pays charmant, Le Havre sur la droite un port tr�s commer�ant; � Honfleur il se perd dans la Manche en courant. 3 L'Aube, la Marne, l'Oise, sont les affluents De la Seine et vraiment ils sont tr�s importants; � gauche, voyez l'Eure et si vous remontez, Le Loing et puis l'Yonne vous rencontrerez. LE RHONE MEME AIR 1 Le Rh�ne prend sa source, en Suisse au mont Furca, Gen�ve en son beau lac, bient�t le recevra, Il arrose Seyssel, Lyon, Vienne, puis Tournon, Valence, puis Viviers et la ville du Pont. (_Sur l'air du Tra_) 2 Le Rh�ne baigne aussi la ville d'Avignon, Puis il voit sur ses bords Beaucaire et Tarascon, Arles lui dit adieu, car il finit son cours, Et le golfe du Lion l'engloutit pour toujours. 3 Le Rh�ne, dans sa course, a plus d'un affluent; La Sa�ne � mon avis est le plus important. L'Ain, l'Ard�che, le Gard, l'Arve, l'Is�re aussi, La Dr�me et la Durance et nous aurons tout dit. La Loire et la Garonne ont aussi leur chanson maintenant passons � un sp�cimen d'histoire.

GUERRE DE CENT ANS 1 Je vais vous conter l'histoire De la guerre de Cent ans: Sous nos drapeaux la victoire �tait bien rare en ce temps; Sur l'Anglais nos chevaliers L'emportaient par la vaillance, Mais ils manquaient de prudence, Tous ces valeureux guerriers.

2 La cause de cette guerre, Fut qu'un vassal trop puissant Avait conquis l'Angleterre, Pour nous c'�tait mena�ant, Ce redoutable voisin, Oui, ce terrible Guillaume, Non content de son royaume, Voulait encore le Vexin. 3 L�onore de Guyenne M�contenta son �poux, Qui renvoya la vilaine, Dans son trop juste courroux; Avec elle, elle emporta Son beau duch� d'Aquitaine, La Gascogne et la Guyenne; Et Louis VII le regretta. 4 L�onore �pouse ensuite Un Plantagenet d'Anjou, Qui devint roi par la suite, Et lui porte le Poitou; Lui qui poss�dait d�j� Tout le beau pays du Maine, Avec la riche Touraine. Quel vassal nous aurons l�! 5 Sur la couronne de France L'Anglais croit avoir des droits: Bient�t la guerre commence Sous le premier des Valois. � l'�cluse, il est battu, � Cr�cy, d�sastre immense, � Calais pas plus de chance, � Poitiers tout est perdu. 6 Ce temps ne fut pas sans gloire, Car dans le pays Breton, Beaumanoir eut la victoire Sur trente Anglais de renom. Ah! ce combat glorieux, Dans les malheurs de la France, Fut un signe d'esp�rance; Honneur � ces trente preux. 7 Jean II malgr� sa bravoure,

Dut se rendre au Prince Noir. Mais de respect il l'entoure, Le f�licitant d'avoir Si vaillamment combattu, Dans la terrible m�l�e. Honneur, en cette journ�e, Au vainqueur, comme au vaincu. 8 L'Anglais fort de nos d�faites Envahit notre pays, Avec tambours et trompettes Il vient menacer Paris; Mais il en fut pour ses frais, Car le sage roi de France Lui fit forte r�sistance, Sans sortir de son palais. 9 Alors un grand capitaine, Aussi brave que malin, Bient�t nous tire de peine: C'est l'illustre Duguesclin. Il fait reculer l'Anglais, Et punit son insolence Trois ports lui restent en France, Bordeaux, Bayonne et Calais. 10 H�las! il meurt dans sa gloire, En assi�geant un ch�teau, Mais avec lui la victoire Semble descendre au tombeau: Les Anglais vont de nouveau Souiller le sol de la France, Charles six est en d�mence, Et la Reine est Isabeau! 11 Apr�s un affreux d�sastre, Par un indigne trait�, On voit Henri de Lancastre Roi de France proclam�; Mais le Ciel vient au secours Du jeune Dauphin de France: Jeanne d'Arc enfin s'avance Et l'Anglais fuit pour toujours. 12 Qu'il est beau de voir en guerre, Cette humble fille des champs, Entrer avec sa banni�re, Dans la cit� d'Orl�ans;

� Patay, l'on voit plier Talbot, l'Anglais intr�pide; Et la berg�re timide, Fait le guerrier prisonnier. 13 Mais la perfide Angleterre, � Compi�gne, peut saisir Notre h�ro�que berg�re, Et la condamne � p�rir. Ah! devant un tel malheur, Faut-il que le roi de France Ait gard� l�che silence! �tait-ce d'un noble coeur? 14 Enfin s'ach�ve la guerre, Par deux combats glorieux. Nous lan�ons sur l'Angleterre Cent autres guerriers fameux; Le combat de Formigny, Gr�ce � notre artillerie, Nous rendit la Normandie, Et fit oublier Cr�cy. 15 De Castillon la victoire Rend la Guyenne aux Fran�ais, C'est l� que tombe avec gloire Le c�l�bre Achille Anglais, Enfin nous avons la paix. Apr�s cette affreuse guerre, Il ne reste � l'Angleterre Que la ville de Calais.

CINQUI�ME DEVOIR UNE LETTRE DE NOUVEL AN Le 30 d�cembre au matin, une charmante personne venait d'entrer dans un compartiment de seconde classe; c'�tait Mademoiselle La Lettre. Qui eut vu ce beau matin de d�cembre Mademoiselle La Lettre l'eut trouv�e charmante, elle �tait vraiment gentille avec sa robe rose; une fine pens�e d'un joli dessin fermait son enveloppe satin�e et perl�e. Dans un compartiment de seconde classe, du chemin de fer de l'Ouest, elle avait �t� confi�e, aux soins d'un vieux Monsieur en habit vert, qui portait brod� en lettres d'argent sur sa casquette le mot �Postes�; il lui plaisait sans doute m�diocrement car Mademoiselle La Lettre se renfon�a dans son coin et se mit � r�ver.

Que pensait-elle? Elle se disait: O� je vais, comme je serai bien re�ue! Quels transports, quelle folle joie � mon arriv�e; lorsqu'on reconna�tra l'�criture qui me recouvre, quel empressement � me d�cacheter! et que d'heureux je vais faire avec ce petit chiffon bleu, qu'on appelle billet de banque, cach� dans les plis de ma robe. Il doit acheter l'�tabli de menuisier du petit Henri, la belle poup�e que convoite Marie et les jouets mignons de la petite Margot; j'irai de main en main, jusque dans la menotte rose de B�b�, qui voudra aussi toucher ma pr�cieuse personne. Mademoiselle La Lettre fut tir�e de ses douces pens�es par le brusque arr�t du train, on la fit descendre, puis on la pla�a dans une grande voiture qui la conduisit au meilleur h�tel, sans doute, elle vit �crit sur la fa�ade �H�tel des Postes�. Un grand nombre de personnes remplissaient les couloirs et les salles; on la dirigea vers un compartiment o� beaucoup de sa race �taient d�j� r�unies; une foule de freluquets, cartons de visite, quelques-uns parfum�s, tous plus brillants les uns que les autres sous leurs cache-poussi�re, rivalisaient de banalit� et de sotte fiert�. Des notes et factures, des traites � l'air r�barbatif, des journaux hardis et bavards, des annonces, des catalogues s'entassaient dans un compartiment voisin. Mademoiselle La Lettre ennuy�e de leur babil se tourna d'un autre c�t�, un bruit sec et cadenc� s'y faisait entendre. Il �tait produit par l'arriv�e d'un long Monsieur maigre, couvert d'un pardessus bleu, travers� de longues bandes grises; il vint se placer devant Mademoiselle La Lettre qu'il devait trouver � son go�t; puis tournant la t�te � droite et � gauche, sans doute pour se faire pr�senter, et ne trouvant personne il prit le parti de le faire lui-m�me. �Sir T�l�graph morse, esquire, dit-il, apr�s avoir inclin� et relev� la t�te, ainsi qu'un loquet de porte, sioujet de la graciouse Queen Victoria�. � ce nom il souleva son chapeau, et s'assit aupr�s de notre gentille connaissance. Mademoiselle La Lettre, une petite babillarde, (un d�faut bien commun � presque toutes les jeunes personnes) lui demanda s'il venait de loin, et quelles nouvelles il apportait. �Je venais du ville de London, lui r�pondit l'Anglais, je �tais bieaucoup en retard, une stioupide employ� avait retard� moi, six minoutes � Calais, je annon�ais � oune Company, que l� caissier il avait emport� l� caisse.� Puis plus gourm� que jamais il tira son chronom�tre et compta les secondes. Mademoiselle La Lettre ne savait plus comment reprendre la conversation, quand un employ� vint chercher Sir T�l�graph morse, esquire, et le fit partir brusquement pour des quartiers lointains. Mademoiselle La Lettre r�fl�chissait; quelle diff�rence entre les nouvelles qu'elle apportait et celles de cet Anglais! Le malheur, se disait-elle, frappe brusquement, tandis que la joie est expansive, il lui faut de longues lignes pour s'exprimer. Elle fut de nouveau arrach�e � ses pens�es par un bourdonnement nasillard, pr�c�d� de coups de sonnette; c'�tait un m�lange confus de paroles, parmi lesquelles elle entendit s'engager un march�: �500 buffles, disait une voix.--10000 dollars, r�pondait une autre.--Vendez, payez 50 actions Central am�ricain vermont Company. Vite, plus vite.� Mademoiselle La Lettre apprit que c'�tait un Am�ricain, sir T�l�phone qui �tait en conversation. Or, comme elle �tait curieuse, nous l'avons d�j� dit, elle lui adressa la parole. �Sir T�l�phone, quelles nouvelles

d'Am�rique?� Le Yankee se d�tourna brusquement, la regarda de haut en bas: �Rien, dit-il, time is money�, puis il disparut dans un bourdonnement. Ah! se dit encore Mademoiselle La Lettre, tous ces gens-l� sont absorb�s par les affaires; ils ne pensent qu'� l'argent et ne servent que la cause de l'int�r�t, il n'y a rien qui vienne du coeur sous l'enveloppe de cet Anglais, pas plus que dans la voix de cet Am�ricain; moi au contraire, je suis l'interpr�te de l'�me, je porte tant�t la joie, tant�t la consolation o� je me rends. � moi seule sont confi�s les ch�res pens�es et le souvenir.� Toute joyeuse, Mademoiselle La Lettre conduite par un nouvel employ�, partit pour sa destination, pour le Sweet-home o� elle se savait impatiemment attendue. Comme elle l'avait esp�r�, elle apportait, dans les plis de sa robe soyeuse, la joie qui bient�t se refl�ta dans tous les yeux.

SIXI�ME DEVOIR L'�RECTION D'UN CALVAIRE Je viens d'assister � une belle et touchante c�r�monie qui me laissera les impressions les plus fortes et les plus durables: l'�rection d'un calvaire. � l'�poque tourment�e o� nous vivons, o� la guerre � Dieu est hautement d�clar�e, o� une secte impie voudrait faire de la France, qui s'intitulait jadis la Fille a�n�e de l'�glise, un foyer d'ath�isme, cette cons�cration de la Croix nous est apparue comme une grande manifestation de Foi. Honneur donc � tous ceux qui ont concouru � cette f�te religieuse; honneur aux cent soixante porteurs, � ces m�daill�s du Christ, se faisant gloire de la livr�e sacr�e et du pr�cieux fardeau qui leur �tait confi�; honneur aux chefs qui ont dirig� les chants et les beaux morceaux de musique, dont l'ex�cution a concouru � l'�clat de cette belle f�te; honneur � tous ceux qui composaient le cort�ge, depuis les fabriciens, les dignitaires entourant le brancard de pourpre frang� d'or o� reposait le christ, jusqu'aux plus humbles et aux plus petits qui l'accompagnaient processionnellement � travers les rues pavois�es et fleuries. Honneur � l'artiste bas-breton, Yves Hernot, de Lannion, dont le ciseau a su tracer sur le granit les traits douloureux de J�sus mourant. Il faut croire pour �tre inspir�! c'est le secret des innombrables chefs-d'oeuvre du moyen-�ge; les plus incr�dules sont bien forc�s de le reconna�tre, la Religion, dans tous les temps, a �t� la grande inspiratrice des Arts. Honneur enfin � ce magnifique �lan religieux de notre ville, elle s'abrite avec fiert� sous l'�tendard de la croix. H�las! trop de cit�s, aveugl�es par l'esprit de parti, par une haine impie, insens�e, oubliant que seul le Christ est venu apporter au monde la Libert�, l'�galit� et

la Fraternit�, arrachent la Croix protectrice, partout o� elle se trouve: dans les �coles, dans les tribunaux, dans les h�pitaux, aux carrefours des chemins.--Non, la Bretagne n'est ni mat�rialis�e, ni d�christianis�e; la preuve en est dans cette foule immense de plus de 4.000 personnes venues de toutes parts, de la ville et des environs, et qui ont �cout� dans le silence et le recueillement la parole chaleureuse, p�n�trante du missionnaire.--Devant ce nouveau monument de nos immortelles croyances, il a parl� avec cette �loquence de la Foi qui remue tous les coeurs. Dans un langage noble, �lev�, s'inspirant des sublimes pens�es de saint Chrysostome et de sainte Th�r�se, il nous a d�peint les ineffables myst�res de la Croix et l'in�puisable amour du Fils de Dieu pour les hommes. Tous les saints rendent un supr�me hommage � ce Signe sacr� du salut. �La croix, dit saint Damasc�ne, est notre bouclier, notre d�fense et notre troph�e contre le Prince des t�n�bres; elle est le signe dont nous sommes marqu�s, afin que l'ange exterminateur ne nous frappe point. Elle rel�ve ceux qui sont tomb�s, elle soutient ceux qui sont debout, elle fortifie les faibles, elle gouverne les pasteurs, elle est le guide de ceux qui commencent, et la perfection de ceux qui ach�vent; la sant� de l'�me et le salut du corps, la destruction de tous les maux, la cause et l'origine de tous les biens, la mort du p�ch�, l'arbre de la vie, et la racine de notre f�licit�.� �Gravons, dit saint Ephrem, au-dessus de nos portes, comme sur nos fronts, sur notre bouche, sur notre poitrine, le signe vivifiant de la Croix; rev�tons-nous de cette imp�n�trable armure des chr�tiens, car la Croix est la victoire de la mort, l'esp�rance des fid�les, la lumi�re du monde, la clef du Ciel.� Saint Jean Chrysostome en termes admirables dit encore: �La Croix est l'esp�rance des chr�tiens, la r�surrection des morts, le b�ton des aveugles, l'appui des boiteux, la consolation des pauvres, le frein des riches, la confusion des orgueilleux, le tourment des m�chants, le bouclier contre l'enfer, l'instruction des jeunes, le gouvernail des pilotes, le port de ceux qui font naufrage et le mur des assi�g�s. Elle est la m�re des orphelins, la d�fense des veuves, le conseil des justes, le repos des afflig�s, la garde des petits, la lumi�re de ceux qui habitent dans les t�n�bres, la magnificence des rois, le secours de ceux qui sont dans l'indigence, la libert� des esclaves, la sagesse des simples et la philosophie des sages. La Croix est la pr�diction des proph�tes, la pr�dication des ap�tres, la gloire des martyrs, l'abstinence des religieux, la chastet� des vierges, et la joie des pr�tres. �Elle est le fondement de l'�glise, la destruction des idoles, le scandale des Juifs, la ruine des impies, la force des faibles, la m�decine des malades, le pain de ceux qui ont faim, la fontaine de ceux qui sont alt�r�s et le refuge de ceux qui sont d�pouill�s.� Voici ce qu'est la Croix: la plus haute expression d'une volont� surnaturelle avide de sacrifice. Ah! cette �galit� que tant de gens r�clament � grands cris, le christianisme la leur montre chaque jour. Qu'ils viennent � ses f�tes religieuses et ils la trouveront au pied des autels, au pied de la croix, c'est l� seulement que se rencontre la v�ritable �galit�, celle des �mes qui, oubliant les rangs qu'elles occupent dans le monde viennent s'agenouiller devant le m�me Dieu, attendant avec la m�me Foi, la m�me soumission, les m�mes esp�rances, la

r�compense de leurs actions ici-bas: cette part de l'�ternit� bienheureuse promise � ceux qui combattent le bon combat. La Croix, c'est l'autel de l'immolation par excellence, c'est la ran�on du genre humain, c'est la source de toutes les gr�ces. �levons donc nos regards vers le divin Crucifi� au lieu de les laisser errer sur les choses passag�res de la vie; ne prenons pas l'exil pour la patrie, l'envers du ciel pour le beau c�t�, la terre pour le paradis. Le calice de l'existence est un m�lange de d�ceptions et de regrets, d'amertumes et de souffrances; la joie parfume ses bords � peine quelques instants. Eh bien! lorsque, �puis�s de cette bataille de la vie qui recommence � chaque aurore, nous nous sentons sans force et sans armes, ne nous d�courageons pas, laissons-nous doucement aller � la d�rive de la Providence, nos soucis, nos agitations, nos inqui�tudes se calmeront et nous retrouverons la paix. D�sormais tous les chr�tiens qui passeront aupr�s de cette croix superbe inclineront leur front. Elle mesure, avec le pi�destal, environ 8 m�tres de hauteur; le christ un peu plus grand que nature, est taill� dans un seul bloc de ce beau granit, de Kersanton, qui d�fie le temps. Qu'elle reste l�, toujours, comme un enseignement. Elle dira dans son �loquence muette aux g�n�rations futures qui viendront la saluer � leur tour: �Gardez la Foi de vos P�res.� Et je termine ma narration en r�p�tant le cri pouss� par la multitude enthousiasm�e lorsque l'image du Sauveur s'est �lev�e dans l'espace: �Vive! Vive le Christ! Vive la Croix!�

SEPTI�ME DEVOIR QUELQUES PENS�ES D'HENRIETTE La vie est comme le rosier, qui, offrant ses fleurs l'�t�, n'a plus l'hiver que des �pines. H�las! nous mourons moralement bien des fois dans la vie, pas la mani�re que Dieu prend pour nous en d�tacher petit autrement la secousse serait trop brutale; si nous �tions heureux ici-bas nous ne penserions pas au bonheur du Ciel voudrions plus mourir!... mais n'est-ce � petit; parfaitement et ne

La vieillesse, n'ayant plus d'avenir, se r�fugie dans le pass�; elle vit de ses souvenirs, comme la jeunesse vit de ses esp�rances. Croire, c'est opposer la conviction au doute, c'est arracher le d�sespoir au coeur et y planter l'esp�rance. Chaque jour est un pas fait vers l'�ternit�. Que notre Charit� s'inspire des pr�ceptes du Ma�tre plein de douceur et de bont�; accompagnons nos aum�nes d'un regard bienveillant, d'une parole amie. Ne soyons pas comme ces gens g�n�reux qui r�pandent leurs bienfaits de la plus mauvaise gr�ce du monde.

Qu'est-ce que le temps? C'est l'�toffe dont la vie est faite. Travaillons, employons bien notre temps, utilisons cette vie de la terre que Dieu nous pr�te, afin d'acqu�rir cette vie ineffable, que Dieu donne pour toujours au Ciel. La mort de ceux qu'on aime et le chagrin usent plus que les ann�es. La mort, ce grand inconnu de l'au-del�, le terme supr�me, est la fin de tout, l'empoisonnement � petit feu, � petites doses des joies de la vie. Sans les esp�rances infinies d'une vie meilleure, d'une vie sup�rieure en Dieu, celle-ci ne vaudrait pas la peine d'�tre v�cue. Mais Dieu est l�, et comme l'a dit Mme Craven: la vie est toujours belle pour quiconque y cherche autre chose que son propre bonheur. Il n'y a plus de respect humain, c'est fini de cette chose b�te. On se montre ce qu'on est. Le chr�tien ne rougit plus, mais se glorifie du Christ. Oui, le respect humain est mort et bien mort, Dieu merci. Le respect mondain existe encore et existera toujours, mais il ne s'occupe gu�re que des usages et de la mode et cela est de m�diocre importance, au point de vue de l'�me et de l'�ternit�. La m�moire, �ce portefeuille de l'intelligence�, comme l'appelle Montaigne, est avant tout un don naturel. La vie est un beau et doux r�ve qui n'aboutit trop souvent qu'� d'am�res et d�cevantes r�alit�s. Une femme sans esprit est une fleur sans parfum. La vie, h�las! n'est pour personne une moisson de roses. Le bonheur est comme une liqueur exquise, deux ou trois gouttes de vinaigre suffisent � la corrompre, de m�me deux ou trois gouttes d'amertumes suffisent pour empoisonner les f�licit�s de l'existence. Vouloir traverser la vie sans s'appuyer sur Dieu, c'est faire fausse route et prendre le chemin qui conduit � l'ab�me. La Vie en elle-m�me est une belle personne; le f�cheux est qu'elle soit trop souvent mal costum�e, si mal fagot�e m�me, qu'elle finit par devenir tout � fait d�sagr�able. L'ob�issance est une grande qualit� tr�s rare chez les petits enfants et peut-�tre, plus rare encore, chez les grands enfants, devenus hommes. Le monde n'a de stable que son instabilit�. Vouloir expliquer les myst�res de la vie et de la mort, vouloir p�n�trer les secrets de la cr�ation, vouloir comprendre l'�ternit� et sonder l'infini, vouloir creuser le pass� o� se sont ensevelies tant de g�n�rations humaines, tant de civilisations �vanouies, c'est commencer la grande �tude des probl�mes qui n'ont pas de solution ici-bas. Croire, c'est chasser la haine du coeur pour la remplacer par l'amour; c'est mettre dans sa coupe, le baume � la place du fiel; c'est d�poser ses d�sirs dans la main de son p�re et soumettre son �me � sa volont� sainte et parfaite. Croire, c'est apaiser le tumulte des passions, dans

une paix profonde; c'est mettre la consolation � c�t� du chagrin et l'esp�rance amie, aupr�s du d�sespoir. Croire, c'est voir, au del� de la mort, l'indestructible vie et remplacer le doute par la certitude et la confiance. C'est opposer la saine et consolante doctrine du Christ, aux philosophies babeliennes de l'antiquit� et aux th�ories aussi fausses que d�cevantes du rationalisme moderne. C'est porter la lumi�re au milieu des t�n�bres. Croyons! Aimons! Prions!

HUITI�ME DEVOIR AVE MARIA Il est une fleur bien aim�e de Marie, originaire des Cieux, mais cependant acclimat�e sur la terre. Ce fut un ange qui le premier l'offrit � la Vierge de Nazareth, _Ave Maria_, fleur myst�rieuse, nul soleil de la terre ne pouvait t'�panouir, et nul aquilon ne pourra te faner. Je t'ai cueillie lorsque je b�gayais � peine, _Ave Maria_, et chaque jour encore je t'effeuille; _Ave Maria_ c'est le salut de bienvenue, le cantique des Anges et des hommes. _Ave Maria_, fleur durable des divins jardins, les choeurs ang�liques en tressent � jamais d'�ternelles couronnes, et lorsque Gabriel, l'offrit � Marie, il lui annon�ait l'Enfant-Dieu, cette rose mystique de gr�ce et de b�n�diction qui devait fleurir d'abord et mourir ensuite pour nous. _Ave Maria_. Ah! quand viendra-t-il ce jour, o� d�pouillant son enveloppe mortelle, notre �me s'ouvrira � l'�ternelle lumi�re? Quand viendra-t-il ce jour, o�, d�livr�s des tentations, des inqui�tudes, des mis�res de cette vie, nous pourrons franchir ton enceinte, � J�rusalem c�leste! Quand nous m�lerons-nous � la foule bienheureuse des �lus? Nous croyons et elle voit, nous esp�rons et elle poss�de, nous sommes dans la tristesse, elle est dans la joie, nous souffrons, elle jouit, nous craignons, elle est dans l'assurance, nous combattons, elle triomphe. Ah! quand viendra-t-il ce jour de l'�ternel repos! _Ave Maria_.

NEUVI�ME DEVOIR LA TOUSSAINT ET LE 2 NOVEMBRE Au moment o� j'�cris ce devoir les cloches font retentir leur carillon joyeux; c'est aujourd'hui la Toussaint, l'une des quatre grandes f�tes reconnues par le Concordat. Le Christianisme, en triomphant des faux dieux, ferma leurs temples et brisa leurs idoles. Vers l'an 608, le pape Boniface IV fit ouvrir et purifier le Panth�on que Marcus Agrippa, favori d'Auguste, avait b�ti � Jupiter Vengeur. Il

voulait par l�, suivant Pline, faire sa cour � l'empereur qui venait de remporter la victoire d'Actium, sur Antoine et Cl�op�tre. On nomma ce monument Panth�on parce que, suivant Dion, la figure arrondie de ce temple repr�sentait _les Cieux_, appel�s par les pa�ens: _R�sidence de tous les dieux_, et c'est l� l'�tymologie du mot grec _Panth�on_. Le pape d�dia donc ce nouveau temple chr�tien � la sainte Vierge et � tous les martyrs, apr�s y avoir fait transporter vingt-huit chariots de leurs ossements. Puis, il ordonna que tous les ans, au jour de cette d�dicace, on f�t � Rome une grande solennit� en l'honneur de la M�re de Dieu et des glorieux confesseurs qui avaient rendu t�moignage, au milieu des supplices, de la divinit� de son Fils. Telle fut la premi�re origine de la f�te de tous les Saints.--Le pape Gr�goire IV, �tant venu en France l'an 837, sous le r�gne de Louis le D�bonnaire, la f�te de tous les Saints s'y introduisit et fut bient�t presque universellement adopt�e.--Le pape, Sixte IV, en 1580, lui donna une octave, ce qui la rendit encore plus importante. L'�glise a �t� port�e � l'institution de cette f�te pour plusieurs raisons: d'abord, pour glorifier tous les Saints, surtout ceux rest�s inconnus; ensuite, pour les pr�senter comme un mod�le et un encouragement � tous les fid�les qu'elle invite � leur rendre hommage le m�me jour. C'est le tribut de respects, de louanges, d'invocations et de pri�res que l'�glise militante de la terre rend � l'�glise triomphante du Ciel. Le Ciel, c'est donc le but o� doivent tendre tous les d�sirs, c'est le bonheur parfait et �ternel; aucune langue ne peut exprimer la douceur de ses b�atitudes. Le Roi Proph�te n'en parle qu'avec �tonnement: O Seigneur! O mon Dieu! que les d�lices que vous avez r�serv�es � ceux qui vous craignent sont abondantes et excessives! Saint Paul, apr�s Isa�e, assure que ces biens sont si �minents, que l'oeil n'a jamais rien vu, que l'oreille n'a jamais rien entendu et que le coeur de l'homme n'a jamais rien con�u qui leur soit comparable. Saint Augustin dit, dans le m�me sens, que cette splendeur, cette beaut�, cet �clat sont au-dessus de tous les discours et de toutes les pens�es des hommes. Aucune parole humaine ne peut r�pondre � Son excellence. Sainte Catherine sortant d'une extase o� elle avait entrevu le Ciel, s'�criait: �J'ai vu des merveilles! j'ai vu des merveilles!� Sainte Th�r�se apr�s ses ravissements, n'�crit-elle pas dans le Livre de sa Vie: �Les choses que je contemplais �taient si grandes, si admirables, que la moindre suffirait pour transporter une �me et lui inspirer un supr�me m�pris, pour tout ce qui se voit ici-bas. La vue de ces choses d�licieuses me causait un plaisir si exquis et embaumait mes sens d'un contentement si suave, que je n'ai point de paroles pour les exprimer.� La Toussaint, cette solennit� institu�e pour rappeler la f�licit� et la gloire des bienheureux, semble cependant toujours voil�e de tristesse et de regrets. L'�glise, tout � l'heure, va songer � la comm�moration des d�funts; elle va quitter ses v�tements blancs de f�te et rev�tir ses habits de deuil; ses autels vont se draper de noir, ses cloches vont tinter lentement le glas fun�bre! elle va commencer l'office des Morts. Ce matin, elle implorait pour elle-m�me le secours des saints; ce soir, elle offre ses supplications et ses voeux pour les �mes du Purgatoire. Ce matin, elle prenait part � l'all�gresse des �lus; ce soir, elle pleure et s'afflige, en pensant � ceux qui souffrent. Il est bien naturel

qu'apr�s avoir reconnu les d�lices ineffables dont les saints jouissent dans le paradis, elle fasse tous ses efforts pour en augmenter le nombre. Le culte des Morts est le culte de l'�me. N'est-ce pas Lamennais qui a dit: La pri�re rend l'affliction moins douloureuse et la joie plus pure; elle m�le � l'une je ne sais quoi de fortifiant et de doux, et � l'autre, un parfum c�leste. La mort n'est-ce pas la fin de toutes les choses terrestres et finies. Sur ces tombes, image du n�ant, la Religion plane, la Foi se l�ve pour nous parler de R�surrection, l'Esp�rance infinie nous montre l'�ternit�. Ah! la douleur qui ne croit pas, est sans consolation. Car ici, tous doivent arriver un jour, h�ros du sacrifice et de la Charit�, h�ros de l'amour et du devoir, g�nies sublimes, grands artistes, hommes d'�tat, grands capitaines, �crivains, po�tes, tous un jour viennent au cimeti�re, dormir leur dernier sommeil; c'est l� le rendez-vous g�n�ral. �Ils ont pass� sur cette terre; ils ont descendu le fleuve du temps; on entendit leur voix sur les bords et puis l'on n'entendit plus rien. O� sont-ils? qui nous le dira? Heureux les morts qui meurent dans le Seigneur.� Ainsi s'exprimait dans son admirable page intitul�e: _Les Morts_, le c�l�bre et malheureux auteur des _Pages d'un Croyant_. Oui, le culte des Morts est sacr�; les honorer, c'est faire acte de foi en la vie �ternelle. Aussi est-ce une grande douceur et un grand soulagement pour ceux qui croient, qui aiment et qui esp�rent, de prier pour les morts. Le protestantisme s'est retranch� cette consolation, il ne reconna�t pas cette communion des �mes qui nous rattache et nous unit encore apr�s la mort � ceux que nous avons aim�s pendant la vie; rien n'est cependant plus suave au coeur que ces preuves d'affection qui vont les rechercher au-del� des mondes, rien n'est plus doux, plus consolant que ce culte pieux, que tous les chr�tiens en g�n�ral et chaque famille en particulier rend � la m�moire de ceux qui ne sont plus! Nous voyons dans le livre IIe des Machab�es que cela se faisait dans la loi ancienne. Judas Machab�e, apr�s une sanglante bataille, envoya douze mille drachmes d'argent � J�rusalem, afin que l'on y f�t des sacrifices, pour le soulagement de ceux qui avaient p�ri dans le combat. L'auteur de ce livre, qui vivait environ deux cents ans avant J�sus-Christ, fait cette r�flexion: �C'est donc une pens�e sainte et salutaire de prier pour les Morts, afin qu'ils soient absous de leurs p�ch�s.� Toutes les liturgies des Ap�tres prescrivent cet office de pi�t�. Saint Cl�ment, pape, saint Denis l'Ar�opagite, saint Ir�n�e, Tertullien, saint Cyprien, et presque tous les autres p�res qui les ont suivis en parlent fort clairement. Saint Augustin, en maints endroits de ses �crits, traite express�ment de la pri�re pour les morts. Cependant l'�glise est rest�e plusieurs si�cles sans avoir fix� un jour destin� � secourir en g�n�ral les �mes du Purgatoire. On priait bien pour elles en commun � chaque messe, en songeant aux plus d�laiss�es,

celles pour lesquelles on n'offrait point d'oblations particuli�res, mais il n'y avait rien d'arr�t� pour cela. On trouve dans Amolarius Fortunatus, qui a si excellemment �crit sur les offices du temps de Louis le D�bonnaire, un Office entier des D�funts, d'o� l'on a conclu que leur m�moire annuelle �tait �tablie d�s cette �poque. Mais cela n'est nullement prouv� et l'on incline � penser que cet office ne se disait qu'en particulier aux obs�ques de chacun. C'est � saint Odilon, abb� de Cluny, que l'�glise est redevable de cette institution; il ne l'avait �tablie que pour les monast�res de son Ordre, mais les Souverains Pontifes approuv�rent tellement une si juste d�votion, qu'ils jug�rent � propos de l'�tendre � toute l'�glise; c'est de l� qu'est venue la lugubre solennit� du 2 novembre. Dans tout l'univers catholique, elle se c�l�bre avec une pi�t� touchante. La capitale de l'Autriche, Vienne, la ville du plaisir par excellence, fait tr�ve ce jour-l� � sa gaiet� habituelle. Dans tous les cimeti�res, les tombes sont illumin�es et orn�es de fleurs nouvelles, couronnes et bouquets. Dans le peuple, on est convaincu que toute personne assez hardie pour traverser ce jour-l� un cimeti�re, � minuit, y rencontrerait une longue procession de fant�mes, � la suite desquels marchent toutes les personnes qui doivent mourir dans l'ann�e. Un drame, intitul� _Le Meunier et sa Fille_, repr�sente tous les ans � Vienne, la veille de la Toussaint, cette l�gende populaire: le long cort�ge fun�bre parcourt continuellement la sc�ne et pendant toute la repr�sentation ce ne sont que larmes, soupirs et sanglots. L'Espagne et l'Italie ne sont pas moins empress�es � rendre hommage � leurs morts. En Italie, ce sont les illuminations qui dominent dans l'ornementation des tombes. Les cimeti�res italiens sont la derni�re expression des pompes humaines. Ils se composent de vastes galeries, encombr�es de monuments remarquables, la plupart en marbre blanc. Les pauvres sont d�pos�s en lignes r�guli�res dans le champ attenant aux galeries. Chaque mort est marqu� d'une pierre ou st�le (toutes sont semblables) hexagonale, en marbre gris, haute de deux pieds et pr�c�d�e de lanternes au m�me niveau. Le jour de la Toussaint, des milliers de bougies sont allum�es par des mains amies et plac�es dans ces lanternes; personne ne voudrait manquer � cette pieuse tradition. Pauvres morts, cela veut dire que les vivants veillent et ne vous oublient pas. Dans toutes les villes de France comme dans les plus simples hameaux, m�me spectacle touchant. � Paris, d�s le matin, les cimeti�res se remplissent de monde, et le soir, lorsque les grilles se sont ferm�es sur le vide et le silence, il reste derri�re la foule comme une vague tra�n�e de parfums et une longue jonch�e de fleurs. Les Parisiens, riches ou pauvres, viennent visiter leurs morts. Oui, le Parisien l�ger, sceptique, frondeur, qui a tout chansonn� ou plaisant�, a gard�, intact et respect�, le culte des morts. C'est par centaines de mille que se comptent, dans la capitale, les visiteurs du 1er et du 2 novembre. Toute tombe a ses souvenirs et, si quelqu'une reste oubli�e, la brise lui apporte ses soupirs, les herbes folles et libres un manteau de verdure, l'oiseau, son ramage, pri�re au Cr�ateur. Ce n�ant, ces cendres, cette poussi�re parlent un langage tr�s �loquent, mais, h�las! qui n'est pas toujours �cout�, car si l'�galit� r�gne dessous la terre, l'orgueil vit quand m�me dessus. Les grands et les riches de ce monde, veulent encore rester grands et riches dans la mort et l'attester par le faste et l'�l�gance de leurs tombeaux.

Le jour de la Toussaint, la foule nombreuse qui circule toute la journ�e dans ces champs de l'�ternel repos, fait preuve de respect et de recueillement. Sans doute, il y a bien des promeneurs, des curieux cherchant l� les �motions d'un spectacle nouveau, mais l'ensemble des visiteurs accomplit un pieux p�lerinage. Les toilettes sombres, les robes noires et les voiles de cr�pe rappellent que le 2 novembre, est le grand anniversaire du deuil et de l'affliction. Bien des femmes aux visages p�les, aux yeux rougis par les larmes, les mains jointes, agenouill�es sur la terre humide, s'absorbent dans une muette et douloureuse m�ditation. Bien des �mes d�sol�es viennent l�, se souvenir et prier, pendant que le ciel d'hiver gris et morne, comme s'il s'associait � l'angoisse g�n�rale, r�pand une glaciale tristesse sur ce jour qui fait saigner les coeurs, en m�lant tout � la fois aux peines pr�sentes de la vie, les regrets du pass�! Ah! c'est � la porte de tous les cimeti�res qu'on devrait inscrire cette �pitaphe lue sur une tombe. �Ici le repos, l�-haut le bonheur�.

DIXI�ME DEVOIR LE CULTE DES MORTS M. F�lix Duquesnel �crit � ce sujet: Tous les peuples, depuis l'antiquit� la plus profonde, ont eu le culte des morts. Tous, il est vrai, ne l'ont pas pratiqu� de m�me mani�re, car les rites des fun�railles sont divers, et empruntent leurs caract�res particuliers aux croyances religieuses du peuple qui les accomplit. Mais partout, sous les formes diff�rentes, se retrouvent toujours deux sentiments dominateurs, le respect de la mort et la notion de l'immortalit� de l'�me. Qu'il s'agisse du premier ou du dernier de la nation, du plus illustre ou du plus humble, l'attitude de la foule reste semblable, parce que la sensation est toujours la m�me, et se traduit par le recueillement instinctif, le retour sur le pass�, et l'appr�hension de l'au-del�. C'est, d'ailleurs, une recherche curieuse � faire que celle de la forme des fun�railles en g�n�ral, et, en particulier, des fun�railles solennelles, aussi bien chez les peuples de l'antiquit�, que dans le monde moderne, avec les usages et les particularit�s symboliques qui les accompagnent. * * * * *

Chez les �gyptiens, les corps �taient embaum�s. L'embaumement �tait, dans la vieille �gypte, un art merveilleux; les pr�tres le pratiquaient avec une si �tonnante habilet� que leurs �momies� ont travers� des

milliers d'ann�es, et sont parvenues intactes jusqu'� nous. Tout le monde n'avait pas droit � ce privil�ge de conservation. Il fallait �tre un mort irr�prochable pour entrer dans le laboratoire des pr�tres et, d'abord, sortir victorieux du pr�alable jugement hi�ratique. Tous avaient le droit de d�poser contre le mort, et celui-ci jug� criminel, son corps nu �tait abandonn� en p�ture aux fauves, tandis qu'absous, il avait droit aux solennelles fun�railles. Les H�breux pratiquaient aussi l'embaumement; mais chez eux,--moins habiles que les �gyptiens, qui avaient �t� leurs ma�tres,--l'embaumement �tait l'exception r�serv�e aux seuls riches et puissants. Les corps des citoyens pauvres ou de classes moyennes �taient mis en terre apr�s avoir �t� envelopp�s d'une toile, qu'on appelait le �lin vif� vraisemblablement un tissage d'amiante. La c�r�monie fun�bre, pr�c�dant l'enterrement, consistait surtout en chants mortuaires, hymnes et psaumes, dont s'accompagnaient les lamentations des parents. L'usage de pleureurs et pleureuses pay�s, qui d'ailleurs, s'est continu� jusqu'� nous, au moins chez certains peuples et dans certaines provinces, date des H�breux, qui le transmirent aux Romains. Chez les H�breux,--bien que tr�s grand f�t le respect des morts--ceux qui avaient assist� � l'enterrement �taient consid�r�s comme �impurs�, et tenus, comme tels, de se purifier par des ablutions. Il ne faut pas, d'ailleurs, voir dans ce rite, qui para�t singulier, une irr�v�rence vis-�-vis de la mort, mais simplement une de ces nombreuses pr�cautions hygi�niques, tr�s en usage dans le monde isra�lite, dont le culte � la fois paternel et pr�servateur avait souci, non seulement du salut de l'�me, mais aussi de la pr�servation sanitaire du corps. En Perse, o� la notion de l'immortalit� de l'�me est dogmatique, le corps �tait consid�r� comme une d�pouille impure et m�prisable; comme elle ne devait pas souiller de son contact, un des ��l�ments� qui �taient la base de la religion de Zoroastre,--l'eau, la terre, le feu, et l'air,--elle n'�tait donc ni noy�e, ni enterr�e, ni br�l�e, mais abandonn�e � la voracit� des animaux sauvages, qui se chargeaient de la faire dispara�tre. Aujourd'hui encore les pri�res des pr�tres ayant ouvert, � l'�me, les portes dor�es du Paradis, le rite fun�bre devient une r�jouissance, et les parents et amis c�l�brent, par des repas, des chants et des danses, la d�livrance de l'esprit, vainqueur de la mati�re. En Gr�ce, le culte des morts et la c�r�monie des fun�railles prenaient une gr�ce singuli�re. Chez ce peuple �l�gant, la po�sie dominait le rite et s'en emparait. Avant m�me que la mort eut donn� la froide rigidit� au cadavre, d�j� les femmes lavaient le d�funt, l'oignaient d'huile parfum�e, le couronnaient de fleurs, le rev�taient de la robe de lin blanc, et l'exposaient sur le lit fun�bre, par� de branches de laurier-thym, de laurier-rose et de myrte. La famille en pleurs veillait aupr�s du d�funt, que les amis venaient visiter, jusqu'au moment o�, enlev� par des porteurs, il �tait conduit au b�cher, s'il �tait br�l�, au champ de repos, s'il �tait enterr�. S'il y avait incin�ration, les cendres �taient recueillies dans une urne, que conservait pr�cieusement la famille;--si on confiait la d�pouille � la terre, on la d�posait dans une sorte de tombe, form�e de

briques ou carreaux de terre cuite. On y pla�ait des g�teaux de miel, pour attendrir Cerb�re, le chien � trois, t�tes, gardien de l'enfer, et le rendre favorable; dans la bouche du mort, on mettait une pi�ce d'argent destin�e � payer le passage du Styx, au batelier Caron, avare et farouche, qui ne travaillait pas gratis, et laissait errer les ombres, sur les bords du fleuve sacr� si elles n'acquittaient pas le p�age. Plus solennelles, plus compliqu�es encore, �taient les fun�railles romaines, avec leur cort�ge de musiciens, d'histrions, de bouffons, ayant pour mission de distraire l'assembl�e, de lui faire para�tre le temps moins long, et d'emp�cher qu'elle ne s'ennuy�t � suivre le convoi. Les c�r�monies duraient plusieurs jours, elles donnaient lieu � des sacrifices, et aussi � des repas, voire � des jeux et � des combats de gladiateurs. L� aussi, la mort �tait consid�r�e comme une douleur pour ceux qui restaient, mais comme une d�livrance pour celui qui abandonnait la vie. Pour avoir une id�e de ce que pouvait �tre la magnificence des grandes fun�railles romaines, il faut lire le r�cit de celles de C�sar, elles se prolong�rent pendant plus de dix jours! * * * * *

Dans l'ancienne Gaule, les fun�railles des chefs, sans avoir une pompe �gale � celles des imperators romains, pr�sentaient aussi une grande magnificence; la coutume �tait d'ensevelir le d�funt, avec ses armes et ses bijoux, dans un cercueil de pierre, ainsi que parfois nous le r�v�lent les fouilles. Le repas de famille et d'amis qui suivait les fun�railles �tait alors d'obligation et on vidait des coupes au �souvenir� et au �salut� du d�funt. Cette coutume existe encore, en France, dans les campagnes et surtout dans le nord et l'ouest. Elle a, d'ailleurs, sa raison d'�tre, puisque c'est un r�confort pour les amis, parents et voisins, venus de loin, pour accompagner le d�funt � sa demeure derni�re. � partir de Clovis, premier roi chr�tien, les fun�railles royales devinrent conformes � la liturgie chr�tienne, mais furent toujours entour�es d'un grand luxe et se ressentirent encore des coutumes de l'antiquit�. Il y avait m�me un usage des plus singuliers qui s'est continu� jusque vers le douzi�me si�cle, celui d'exposer, pendant quarante jours, dans le palais, couch�e sur un lit de parade, l'effigie en cire du roi d�funt, rev�tue des habits royaux les plus riches, sceptre en main et couronne en t�te. Pendant la p�riode carlovingienne, les fun�railles royales atteignirent le maximum de leurs richesses; on cite, entre autres, celles de Lothaire II, mort en 986. S'il faut en croire les chroniqueurs, elles co�t�rent plusieurs millions: �On �leva au fils de Louis d'Outremer,--dit l'un d'eux,--un lit magnifique, en or massif; son corps fut envelopp� d'un v�tement de soie, recouvert d'une robe de pourpre, orn�e de pierres pr�cieuses et brod�e en or fin. Le lit, port� par les grands du royaume, �tait pr�c�d� des �v�ques et du clerg�, tenant les �vangiles et la croix. Au milieu d'eux, marchaient, poussant des g�missements, ceux qui

portaient la couronne royale, le glaive, le globe et le sceptre. Les chevaliers suivaient chacun � leurs rangs, et le d�fil� dura plusieurs heures.� Les chroniques ont conserv� et nous ont transmis le d�tail des fun�railles royales. Il en est, comme on le voit, dont le luxe fut inou�, d'autres sont plus curieuses encore, par les combinaisons symboliques dont elles furent le pr�texte, par la complication des c�r�monies qui les accompagn�rent. Certaines eurent les allures d'un v�ritable spectacle, t�moin celles du roi Charles IX, qui co�t�rent un million, dont moiti� fut pay�e par le tr�sor royal, moiti� par celui de la ville de Paris. * * * * *

Les derni�res fun�railles officielles de grand apparat furent celles du roi Louis XVIII, c�l�br�es � Paris, ou mieux � Saint-Denis, le 23 septembre 1824. Un c�r�monial tr�s compliqu�, qui semble d'un autre �ge, y fut r�gl� et mis en oeuvre par le protocole de la maison royale; on vit les h�rauts d'armes, les grands officiers de la maison jeter dans le caveau, o� avait �t� descendu le cercueil, les insignes de leurs offices: �p�es, gantelets, et aussi la main de justice, le sceptre, la couronne; le roi d'armes pronon�a les traditionnelles paroles de succession: �Le roi est mort. Vive le roi!� Depuis, aucune occasion d'obs�ques royales ne s'est pr�sent�e en France, puisque les divers souverains qui se sont succ�d� aux Tuileries n'y moururent pas, ni Charles X, ni Louis-Philippe, ni Napol�on III, morts en exil.

ONZI�ME DEVOIR NO�L No�l est la f�te des f�tes. La f�te qui rappelle les l�gendes les plus exquises et des coutumes ravissantes, les plus po�tiques de toutes. Heureux les enfants, heureux ceux qui croient � toutes ces l�gendes na�ves!--N'est-ce pas Jean-Jacques Rousseau lui-m�me qui a dit, en parlant des petits: �Ils ne savent qu'aimer, ils refusent de croire aux v�rit�s d�solantes, leur erreur vaut mieux que le savoir des sages.� L'ann�e touche � sa fin, et le sombre hiver accompagne ses derniers jours... La nuit est descendue depuis plusieurs heures sur la terre envelopp�e de frimas. La neige immacul�e recouvre les champs de son immense tapis, le givre habille de brillantes dentelles les arbres d�pouill�s de leur parure d'�t�. Le ruisseau, alourdi d'un �pais manteau de glace, ne murmure plus sa douce chanson. Les oiseaux eux-m�mes sont sans voix et les fleurs sans parfums. La nature sommeille et semble engager, par son exemple, toutes les cr�atures au repos. Il est bient�t minuit... Au

loin, l'�pre rafale du nord pousse vers l'horizon de grands nuages noirs qui s'agitent comme des g�ants, et les �toiles se d�tachent des sombres profondeurs du firmament, avec cette scintillation particuli�re aux pays froids. Il est bient�t minuit et cependant on veille; dans les maisons �clair�es les oreilles attentives �coutent les bruits ext�rieurs; encore quelques instants, et le gai carillon des �glises va se faire entendre. Dans les cit�s opulentes, comme dans les plus modestes bourgs, partout, � la ville et � la campagne la voix solennelle des cloches va inviter l'univers chr�tien � la f�te des f�tes qui se pr�pare... La grande nuit de No�l est commenc�e... cette nuit � jamais sainte et b�nie, o� le Ciel est venu faire alliance avec la terre, o� Dieu, publiant ses splendeurs et sa gloire, est descendu pour sauver le monde. Cette nouvelle a mis la joie sur tous les fronts et dans tous les coeurs. Palais et chaumi�res ont fraternis� du m�me bonheur et des m�mes espoirs. Ce soir, au moment du souper, l'a�eul des humbles toits a mis dans l'�tre la b�che traditionnelle qui doit pendant plusieurs jours r�jouir les regards de tous, et r�chauffer ses membres fatigu�s. Les jeunes filles, pour c�l�brer cette belle f�te, ont retrouv� les chants na�fs, les joyeux no�ls du vieux temps, et le petit enfant de toutes les demeures, avant de regagner sa couchette, a furtivement cach� dans la chemin�e son joli soulier ou son modeste sabot, se doutant bien d'avance que le petit J�sus, son fr�re, viendrait y loger quelques douceurs. Il s'est endormi plein d'esp�rance, voyant en r�ve le bel arbre de No�l tout couvert de feuillages et de fleurs, de jouets et de bonbons, et qui doit demain faire tant d'heureux. Ah! ce petit enfant s'endormant dans la nuit, le coeur rayonnant d'une douce attente, n'est-il pas l'image du monde enseveli dans les t�n�bres depuis des si�cles, et qui tressaille d'impatience � la venue du Messie promis? Tous ces beaux pr�sents accompagn�s de souhaits heureux et de bonnes paroles qu'apporte l'arbre de No�l, ne sont-ils pas un touchant symbole des pr�sents que le Ciel veut faire � la terre et que le Christ apporte aux hommes? Il ne veut pas leur offrir des biens passagers, ni des joies �ph�m�res, non, ses dons sont plus �lev�s que tout cela; il vient leur offrir son amour et sa vie qui doivent r�g�n�rer les �mes. Il vient apporter � tous, grands et petits, riches et pauvres, heureux et malheureux, les gr�ces de la vie �ternelle. Il y a dix-neuf si�cles que ce miracle d'amour s'accomplissait. Revenons maintenant aux grandes traditions du Christianisme et �coutons ce qu'elles nous apprennent sur cet ineffable myst�re. Nous sommes � Bethl�em, ville tr�s peupl�e de la Jud�e, et, de plus, encombr�e, en ce moment d'�trangers amen�s par l'�dit de C�sar-Auguste, ayant command� le d�nombrement de ses sujets. Joseph, charpentier � Nazareth, de la tribu de Juda, se voit donc forc� de venir � Bethl�em pour ob�ir aux ordres de l'empereur. Il est accompagn� de son �pouse Marie, et tous deux, n'ayant pu trouver de place dans les h�telleries de la ville, � cause de leur peu de ressources, sont oblig�s de chercher un refuge en dehors de l'enceinte de ses murs. Mille ans auparavant, David, roi, avait construit une forteresse � Bethl�em, qui avait �t� son berceau; c'est l� qu'il avait men� pa�tre les troupeaux de son p�re et que Samuel l'avait sacr� roi. Cette forteresse, tomb�e en ruines, servait d'asile aux voyageurs et � leurs

b�tes de somme. Les bergers s'y mettaient aussi quelquefois � couvert avec leurs animaux. C'est dans cette grotte souterraine que Joseph et Marie (ext�nu�e de lassitude, elle n'avait que quatorze ans) trouv�rent un abri contre les rigueurs de la saison. �Les renards ont leurs trous et les oiseaux du ciel, qui sont les familles les plus vagabondes, ont leurs nids�; seul, le Fils de Dieu, le Roi des rois, n'aura pas un lieu o� reposer sa t�te; �car il est dit que tout ce qui peut confondre l'orgueil humain sera rassembl� dans le spectacle de sa naissance.� L'heure solennelle est arriv�e, il na�t. La grotte sombre, qui sert d'�table, �chappe � la rayonnante clart� du ciel d'Orient. Une poutre mal �quarrie supporte comme une colonne la vo�te naturelle. Dans cette obscurit� l'enfant brille comme un astre, cette lumi�re manifeste sa divinit�: c'est lui qui �clairera le monde. Un long voile effleure son visage, c'est celui de sa m�re, masqu�e jusqu'aux yeux � la fa�on des Juives. H�las! sa pauvre m�re n'a ni douce laine, ni fin duvet pour recevoir son fils bien-aim�, il aura pour berceau une cr�che garnie d'un peu de paille et de foin. Ses membres d�licats vont �tre r�chauff�s par l'haleine des animaux, suivant ce passage d'Isa�e: �Le boeuf a reconnu son Ma�tre, et l'�ne, la cr�che de son Seigneur.� Il y avait aux environs de Bethl�em des bergers qui veillaient la nuit pour garder leurs troupeaux; ils demeuraient � mille pas de la ville, dans la tour d'Ader, b�tie au milieu des champs o� Jacob conduisait ses bestiaux. Soudain, ils se virent entour�s d'une �clatante lumi�re, ce qui les remplit de crainte; mais un ange parut aussit�t et leur dit: �Ne craignez point; je viens vous annoncer une nouvelle qui donnera de la joie � tout le peuple; Notre Sauveur est n� aujourd'hui, et voil� la marque � laquelle vous le reconna�trez: un enfant rev�tu de langes et couch� dans une cr�che.� Les bergers dociles furent � la cr�che et ador�rent Dieu[6]. Dans le m�me temps, des Mages, c'est-�-dire des savants, des grands du monde, des rois, partis de l'Extr�me-Orient pour venir en Jud�e, quitt�rent leurs �tats sans que rien les arr�t�t, ni les longueurs de la route, ni les fatigues du voyage. Ils suivaient une �toile myst�rieuse qui, les guidant, les amena � la grotte de Bethl�em o� les bergers venaient de s'agenouiller, l� aussi, sans d�lib�rer, sans raisonner, devant ce faible enfant, ils croient et ils adorent � leur tour. Ah! c'est que accomplir des v�ritable qui justice et de ce faible enfant, qui na�t humble, pauvre, ignor�, vient choses merveilleuses parmi les hommes. Il sera la lumi�re doit �clairer le monde, et sera appel� le Soleil de v�rit�.

C'est que ce pauvre enfant qui vient se rev�tir de toutes les infirmit�s de la nature humaine, c'est Dieu, c'est le Sauveur qui va commencer le grand ouvrage de la R�demption. C'est que cet humble enfant, qui sera nomm� le Prince de la paix, et qui choisit pour na�tre le r�gne de C�sar-Auguste, le plus tranquille de tous les r�gnes, vient pour �craser l'orgueil qui a perdu les anges et �gar� le monde, l'orgueil, une perverse imitation de la nature divine, ainsi que le d�finit saint Augustin. Il vient inaugurer le r�gne de l'humilit�, de la charit�, du renoncement � soi-m�me et apprendre aux hommes � devenir doux et humbles

de coeur. Cette morale est le renversement de toutes les croyances pa�ennes et la r�g�n�ration du genre humain. Oui, c'est Dieu qui vient s'attendrir et pleurer, non sur ses mis�res, mais sur les n�tres, et qui se fait petit enfant, parce qu'il veut �tre aim�, dit saint Pierre Chrysologue, et par sa faiblesse, solliciter nos coeurs; il nous engage, par cette touchante invitation, � venir � lui, comme les bergers et les mages all�rent � Bethl�em, l'�me remplie de foi, d'adoration et d'amour. Au commencement du sixi�me si�cle, saint Hormisdas, pape, du haut de la chaire de saint Pierre, disait aux fid�les: �Le voil� celui qui est Dieu et homme, c'est-�-dire la force et la faiblesse, la bassesse et la majest�; celui qui, �tant couch� dans une cr�che, para�t au Ciel dans sa gloire. Il est dans le maillot, et les mages l'adorent; il na�t parmi les animaux, et les anges publient sa naissance, la terre le rebute, et le Ciel le d�clare par une �toile; il a �t� vendu, et il nous rach�te. Attach� � la croix, il donne le royaume �ternel; infirme qui c�de � la mort, puissant que la mort ne peut retenir, couvert de blessures et m�decin infaillible de nos maladies, rang� parmi les morts et qui donne la vie aux morts, qui na�t pour mourir et qui meurt pour ressusciter, et qui par sa naissance et sa mort est venu d�livrer les hommes de la tyrannie du d�mon.� Du reste, pour faire conna�tre cette naissance divine, pr�dite depuis tant de si�cles, et qui �tait l'accomplissement de toutes les promesses faites par Dieu � nos p�res, aux patriarches, aux proph�tes, � No�, � Abraham, � Jacob, � Mo�se, � David, � Isa�e, le Ciel ne fit pas seulement des prodiges � Bethl�em et en Jud�e, saint Pierre Damien rapporte que le roi Romulus, ayant dit, en b�tissant la ville, qu'un palais qu'il faisait construire ne tomberait point qu'une vierge n'enfant�t, cet �difice s'�croula la nuit m�me o� J�sus-Christ parut au monde. Vers le m�me temps le c�l�bre Apollon de Delphes, au rapport de Snidas, devint muet et cessa de rendre des oracles. Auguste l'ayant press� de d�clarer la raison de son silence, il r�pondit qu'un enfant h�breu, ma�tre des dieux, lui fermait la bouche et le for�ait de se confiner dans les enfers. Nic�phore ajoute que ce prince, �tant retourn� � Rome, fit dresser, � cause de cela, un autel dans le Capitole, avec cette inscription: �Autel du premier-n� de Dieu.� D'autres auteurs �crivent que le m�me empereur aper�ut, dans les nues, une vierge tenant un enfant entre ses bras. Quant � la grotte sacr�e de Bethl�em, quoi qu'aient pu tenter les infid�les et les pa�ens, elle a travers� les si�cles en faisant leur �tonnement et leur admiration. Cette grotte nue, obscure, froide; cette caverne plut�t, au sol in�gal, aux parois raboteuses, mais sanctifi�e par la plus �clatante des merveilles, Ch�teaubriand nous la d�crit ainsi dans son _Itin�raire de Paris � J�rusalem_: �La sainte grotte, dit-il, est irr�guli�re, parce qu'elle occupe l'emplacement irr�gulier de l'�table et de la cr�che. Elle a trente-sept pieds et demi de long (environ 12 m�tres 37), onze pieds trois pouces de large (environ 3 m�tres 78) et neuf pieds de haut (environ 2 m�tres 97). �Les parois de ce roc sont rev�tues de marbre et le pav� est �galement

d'un marbre pr�cieux. Ces embellissements sont attribu�s � l'imp�ratrice sainte H�l�ne. Ce sanctuaire ne tire aucun jour du dehors et se trouve �clair� par la lumi�re de trente-deux lampes envoy�es par diff�rents chr�tiens. Au fond de la grotte, du c�t� de l'orient, est la place o� naquit le R�dempteur des hommes. Cette place est marqu�e par un marbre blanc, incrust� de jaspe et entour� d'un cercle d'argent radi� en forme de soleil. On lit ces mots alentour: _Hic de Virgine Maria Jesu Christus natus est_ (c'est ici que J�sus-Christ est n� de la Vierge Marie). Une table de marbre qui sert d'autel est fix�e au flanc du rocher et s'�l�ve au-dessus de l'endroit o� le Messie naquit. Cet autel est �clair� par trois lampes dont la plus belle a �t� donn�e par notre roi Louis XIII.� La cr�che n'est pas de niveau avec le reste de la grotte et on y descend par deux degr�s. C'est un enfoncement creus� dans la paroi du rocher; sa longueur est de quatre pieds, sa largeur, de deux; la vo�te en est peu �lev�e et le bas est soutenu par une colonne de marbre qui remplace plusieurs pierres donn�es � certaines �glises. L'une d'elles, assez consid�rable, fut transport�e � Rome, et de nos jours encore, on la v�n�re dans la basilique de Sainte-Marie-Majeure; elle est encastr�e dans l'autel de la crypte de la magnifique chapelle du Saint-Sacrement. Mais revenons � la cr�che creus�e dans le rocher. Elle �tait rev�tue de petites planches en bois formant la mangeoire proprement dite. Soigneusement recueillies, ces planches, berceau de l'Enfant-Dieu, furent apport�es � Rome au VIIe si�cle. La ch�sse qui les contient, en cristal mont� sur un cadre d'argent incrust� d'or et de pierres pr�cieuses, est due � la g�n�rosit� de Philippe IV, roi d'Espagne. Cette ch�sse splendide reste renferm�e dans un coffre de bronze, � trois serrures diff�rentes et n'est expos�e qu'une fois par an � la v�n�ration publique, le jour de No�l. Jadis, l'empereur Adrien, en haine du christianisme, fit �lever au-dessus de la grotte un temple � Adonis, esp�rant que cette profanation en abolirait le souvenir; mais les pa�ens eux-m�mes montraient ce lieu avec respect, disant: �C'est ici que le Dieu des chr�tiens a voulu na�tre.� Plus tard, les pers�cutions ayant cess�, on b�tit � la place du temple impie une magnifique �glise, autour de laquelle se group�rent plusieurs couvents, saint J�r�me peut �tre regard� comme le fondateur de ces pieux �tablissements. Il invitait tout le monde � faire ce p�lerinage et � y choisir sa demeure. Il y attira sainte Paule et sainte Eustochie, qui assembl�rent des religieuses autour d'elles, comme lui avait assembl� des religieux. C'est alors que sainte Paule, remplie de d�votion, s'�criait devant cette caverne pr�cieuse: �C'est ici le lieu de mon repos, parce que c'est la patrie de mon Dieu.� Pendant deux si�cles, depuis la premi�re croisade, si chaleureusement pr�ch�e par Pierre l'Ermite, l'an 1096, jusqu'� la huiti�me et derni�re, en 1270, et o� saint Louis, roi de France, mourut sous les murs de Tunis, les saints lieux furent continuellement conquis par les Crois�s et repris par les infid�les, finalement rest�s ma�tres de la Palestine, tout en respectant l'objet de notre foi. Il est � remarquer qu'on c�l�bre trois messes en la solennit� de No�l

(dont le nom vient ou de l'abr�viation d'_Emmanuel_, Dieu avec nous, ou de la corruption de _natalis dies_, jour natal), ainsi que l'explique le pape saint Gr�goire: �L'une � minuit, par rapport � la naissance temporelle de J�sus-Christ en l'�table de Bethl�em, qui s'est faite selon un proph�te, lorsque toute la nature �tait dans un profond silence et que la nuit �tait au milieu de sa course; l'autre au point du jour, par rapport � sa r�surrection, qui s'est faite vers le lever du soleil; la troisi�me en plein jour, par rapport � sa naissance �ternelle, qui a �t� sans t�n�bres et dans une splendeur inaccessible.� L'usage des trois messes prit d'abord naissance � Rome � cause des 3 stations indiqu�es par les papes pour le service divin. La premi�re � Sainte-Marie Majeure pour la nuit, la deuxi�me � Saint-Athanase pour le point du jour et la troisi�me � Saint-Pierre pour la messe du jour. � notre tour an�antissons-nous devant le Verbe �ternel, humilions nos fronts; nous n'avons point pour chanter sa grandeur et ses perfections infinies la harpe d'or des s�raphins, les actes d'amour des anges ou les adorations des saints; notre langage born� ne pourrait traduire les extases du paradis. Louange � Marie, dont la divine maternit� est le principe de notre salut! Gloire � Dieu, au plus haut des Cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont�, l'�ternit� bienheureuse sera leur r�compense! * * * * *

Les r�jouissances de la f�te de No�l remontent aux temps les plus recul�s de l'�glise. C'est une des f�tes les plus anciennes du christianisme. Les historiens religieux ne sont pas absolument d'accord sur la date exacte de son institution. Suivant les uns, c'est l'�v�que T�lesphore qui l'�tablit en l'ann�e 138; mais on c�l�brait alors l'anniversaire de la naissance du Christ � des �poques variables, tant�t au mois de janvier, tant�t au mois de mai. C'est dans le cours du quatri�me si�cle que Cyrille, �v�que de J�rusalem, demanda au pape Jules Ier d'ordonner une enqu�te parmi les docteurs d'Orient et d'Occident sur le v�ritable jour de la nativit� de J�sus-Christ. Les th�ologiens consult�s s'accord�rent pour d�signer, le 25 d�cembre, ou plut�t le jour correspondant, car le calendrier gr�gorien n'existait pas encore, et c'est depuis lors que la f�te de No�l est rest�e fix�e � cette �poque. L'�glise a conserv� cette coutume; mais les c�r�monies de No�l ont subi, suivant les temps et les pays, de notables modifications, le seul trait qui leur soit rest� commun, c'est qu'elles ont toujours exprim� la r�jouissance; toutefois, cette gaiet� s'est traduite d'une fa�on plus ou moins originale. Au moyen-�ge, dans l'�glise d'Occident, la f�te �tait repr�sent�e par des jeux sc�niques; des personnages r�citaient des compositions religieuses autour de la cr�che o� reposait l'Enfant J�sus. Joseph et Marie, assis � ses c�t�s, jouissaient en silence de la gloire de leur divin fils. Ce spectacle, innocent d'abord, ne tarda pas � d�g�n�rer en des bouffonneries qui rappelaient d'assez pr�s la f�te des fous; c'est alors que l'autorit� eccl�siastique le supprima. Cependant quelques �glises en conserv�rent les traces dans un office appel� l'office des pasteurs. Le peuple chantait les _no�ls_, cantiques versifi�s en patois ou en langue vulgaire, dont quelques-uns �taient remarquables � force de simplicit� et de na�vet�. Il y a � peine un si�cle, � Valladolid, dans

la d�vote et catholique Espagne, on repr�sentait encore, au milieu des �glises les myst�res de la Nativit�. Les personnages qui �taient en sc�ne portaient des masques grotesques et des habits d'un go�t douteux. Ils �taient accompagn�s par les castagnettes, les tambours de basque, les guitares et les violons. Puis tout � coup, les femmes et les jeunes filles entraient en danse, portant � la main des cierges allum�s. En quelques endroits, on faisait collation pour �tre mieux en �tat de supporter les fatigues de la nuit. C'est de l� que sont venus les r�veillons dont l'habitude subsiste encore, quoique bien amoindrie, aujourd'hui. Ils commenc�rent au moyen-�ge. Dans ce repas, la gaiet�, jusqu'alors contenue, se donnait un libre cours; si _No�l_ tombait un vendredi, le pape autorisait l'usage de la viande en signe d'all�gresse et aussi, pr�tendent quelques th�ologiens, parce qu'en ce jour �le Verbe s'est fait chair�. Dans les familles on b�nissait la b�che de No�l, que l'on arrosait de vin et autour de laquelle on se livrait � des libations. C'est dans cette coutume sans doute qu'il faut voir l'origine de l'arbre de No�l, si f�t� en Alsace et dont on retrouve l'usage en la plupart des pays chr�tiens. Au treizi�me si�cle, d'apr�s les plus vieilles chroniques fran�aises, on donnait � ses amis, pour les f�tes de No�l, des g�teaux appel�s _niueles_ et un poulet r�ti; on chantait, dit sainte Palaye, des cantiques appel�s _no�ls_, o� la naissance du Christ, l'adoration des mages et des bergers, �taient c�l�br�es dans un langage na�f. Chaque province avait ses _no�ls_. Ceux de La Monnoye, en patois bourguignon, ont beaucoup de r�putation. Leur auteur, un po�te et un �rudit, mort au commencement du si�cle dernier, avait recueilli ces po�sies populaires pour se d�lasser de travaux plus s�rieux. Elles forment aujourd'hui la meilleure part, sans contredit, de son bagage litt�raire. Lorsque les no�ls de La Monnoye parurent en 1701, ils acquirent promptement une c�l�brit� telle qu'on chantait les refrains partout, m�me � la cour o� les beaux seigneurs s'amusaient � parler le patois bourguignon. Comme les couplets �taient spirituels et assez malins, en d�pit de leur apparente na�vet�, l'autorit� eccl�siastique s'�mut; elle crut voir dans le succ�s de ces no�ls une raillerie des choses saintes et une tendance � l'impi�t�. Le recueil de La Monnoye fut d�f�r� � la censure de la Sorbonne, qui eut le bon esprit de l'absoudre. La _b�che de No�l_ ou _tr�foir_ donnait lieu � une f�te de famille; on appelait la b�n�diction du ciel sur la maison. La distribution du _pain de Calandre_ avait le m�me but. Cette f�te marquait si bien l'all�gresse universelle que le mot de No�l devint synonyme de r�jouissance. Aux entr�es des rois et dans toutes les solennit�s, le cri de _No�l! No�l!_ retentissait sur les places publiques. Dans le midi de la France, la f�te manifestations sp�ciales rappelant pa�ens. La veille de No�l, au lieu ouvre la f�te par un grand souper. de le de La _No�l_ est l'objet de souvenir de certains usages je�ne et de mortifications, on table est dress�e devant le foyer

o� p�tille, couronn� de lauriers, le _carigui�_, vieux tronc d'olivier dess�ch� que l'on a conserv� toute l'ann�e avec soin pour cette solennit�. Avant de s'asseoir � table, on proc�de � la b�n�diction du feu, pratique qui sent terriblement l'idol�trie. Le plus jeune enfant de la famille s'agenouille devant le feu et le supplie, en r�p�tant les paroles consacr�es que lui souffle son p�re ou un des anciens du village, �de bien r�chauffer pendant l'hiver les pieds frileux des petits orphelins et des vieillards infirmes, de r�pandre sa clart� et sa chaleur dans toutes les mansardes prol�taires, de ne jamais d�vorer l'�teule du pauvre laboureur, ni le navire qui porte les marins dans les mers lointaines.� Puis il b�nit le feu, c'est-�-dire qu'il l'arrose d'une libation de vin cuit, � laquelle le carigui� incandescent r�pond par des cr�pitations joyeuses. Puis on se met � table. Apr�s le souper, on se r�unit en cercle autour du carigui� et l'on chante des no�ls jusqu'� minuit, l'heure � laquelle on se rend en masse � la premi�re messe. Les protestants ne f�tent pas moins la _No�l_ que les catholiques. Calvin cependant, par r�action contre la multiplicit� des f�tes, avait voulu qu'� Gen�ve celle de No�l f�t remise au dimanche suivant. Mais l'antique usage a pr�valu, et c'est peut-�tre en Angleterre dans un pays protestant, que la f�te de No�l a le plus de solennit�, sous le nom de f�te de �Christmas�.

DOUZI�ME DEVOIR LA F�TE DES ROIS �De grand matin J'ai rencontr� le train De trois grands rois qui partaient en voyage; De grand matin J'ai rencontr� le train De trois grands rois le long du grand chemin�. Parlons de cette f�ve souveraine qui donne la royaut� pendant quelques heures, et apporte des instants de plaisir et de douce joie � la famille et aux amis, r�unis autour du g�teau. La f�te des Rois se c�l�bre avec plus d'enthousiasme depuis quelques ann�es; le Fran�ais � l'esprit toujours frondeur, aime � crier: Vive le Roi! en R�publique. Dans toutes les familles on ach�te le traditionnel g�teau ou la modeste galette � la f�ve. Riches et pauvres, petits et grands tiennent � se donner un reflet de royaut�, l'espace d'une soir�e au moins--car le titre de Roi a conserv� tout son prestige. Aussi a-t-on vu de temps en temps parmi les bijoux les plus en vogue de nouvel an, tant�t l'�pingle _petit Pierre_ en souvenir de Mme la duchesse de Berry; le _coeur vend�en_ de Charette, tant�t l'�tendard _Jeanne d'Arc_, la broche _Blanche de Castille_ et le collier _Fran�ois Ier_. Apr�s cela on a fabriqu� un bijou royaliste d'un nouveau genre, une f�ve en or �maill�, fleurdelis� s'ouvrant en breloque sur le

portrait l'un des membres de la famille royale. Vraiment la Mode, qui ne craint pas, elle, d'�tre d�tr�n�e, est une maligne souveraine se glissant partout, que vous en semble? Mais revenons � la f�te qui nous occupe. Certains �crivains pr�tendent que la c�r�monie du Roi de la F�ve tire son origine des Saturnales se c�l�brant � Rome aux calendes de janvier. En ce jour, les ma�tres du monde, ces vertueux p�res conscrits, voulaient bien admettre � leur table sur le pied d'�galit�, image fortun�e de l'�ge d'or, disaient leurs po�tes parasites, les esclaves, p�ture habituelle des lions de l'amphith��tre. Caprice d�risoire, gentillesse f�roce, car le cirque et les mines se rouvraient le lendemain. Dans ces repas romains, on portait un g�teau divis� en autant de parts qu'il y avait de convives; un enfant, repr�sentant Apollon et cach� sous la table, �tait consult� par ces mots; _Phoebe Domine?_ par corruption de _Fab� Domine_, seigneur de la f�ve; et chacun des assistants d�sign�s par lui recevait sa part des mains de l'amphitryon. Le Roi du festin �tait, chez les Romains, un convive ayant autorit� sur les autres pour animer la f�te; parfois cette royaut� se tirait au sort avec les d�s. Les ordonnances de l'�lu du festin consistaient � commander de boire plus ou moins, de chanter, d'improviser ou de r�citer des vers, de jouer � tel ou tel jeu. Les Romains eux-m�mes tenaient cet usage des Grecs, qui en usaient de la sorte pour l'�lection de leurs magistrats. C'est par allusion � cette coutume que Pythagore disait: _A Fabis abstine_ (ne vous m�lez pas du gouvernement). Ses disciples, apr�s sa mort, ayant alt�r� sa doctrine, traduisirent sans plus de fa�on: _Ne mangez pas de f�ves_. C'est sans doute dans ce sens qu'Horace, continuant leur erreur, dit: _Faba Pythagoris amica_. Il est possible que la religion, tout en s'emparant des temples pa�ens, se soit aussi assimil�, en les �purant, les usages druidiques, scandinaves et romains enracin�s dans les populations; mais cependant tout porte � croire que la F�te des Rois a une origine essentiellement religieuse. Les P�res de l'�glise et les grandes traditions bibliques sont l� pour nous le rappeler. � la naissance du Christ, trois Rois Mages, guid�s par une �toile myst�rieuse, vinrent � la cr�che de Bethl�em adorer l'Enfant-Dieu[7]. Ils �taient trois sans compter leur suite, Gaspard, Balthazar et Melchior, repr�sentant, au pied du Messie, les trois branches de l'humanit�: Melchior, les descendants de Sem; Gaspard, ceux de Cham, et Balthazar, ceux de Japhet; ils venaient de l'Orient de la partie qu'on nomme Arabie Heureuse, Ces trois souverains qui s'agenouillent aux pieds de l'Enfant divin, c'est la richesse inclin�e devant la pauvret�; la force devant la faiblesse; et c'est aussi le symbole de la barbarie qui se soumet � la puissance nouvelle, � l'id�e de justice et de fraternit�. Ces hommes illustres sont appel�s Mages dans l'�vangile, non qu'ils fussent des enchanteurs ou des magiciens suivant une signification du

mot mage, mais parce qu'ils �taient tr�s savants dans les choses naturelles et dou�s d'une grande sagesse. Mage, �tait le nom que les Perses et la plupart des peuples d'Orient donnaient � leurs docteurs, comme les H�breux les appelaient scribes; les �gyptiens, proph�tes; les Grecs, philosophes; et, les Latins, sages. L'�glise leur donne aussi le titre de Roi, qui semble fond� sur ces paroles: _Les Rois de Tharse et des �les offriront des pr�sents. Les Rois d'Arabie et de Saba apporteront des dons_. Ces Mages franchissent donc les obstacles � la lueur d'une �toile myst�rieuse qui les guident. Cette �toile dispara�t lorsqu'ils entrent � J�rusalem, la cit� o� r�gne le tout-puissant H�rode, mais elle se rallume � la porte de la ville pour les diriger vers Bethl�em. Rien de plus bref que ce texte, mais sur ce canevas l'imagination populaire va ex�cuter des broderies merveilleuses. C'est ici le cas de rappeler ce qu'on lit � ce sujet dans la _L�gende Dor�e_: d'apr�s ce r�cit, le voyage dura 12 jours, du 25 d�cembre au 6 janvier, et pendant ce laps de temps les voyageurs ne prirent ni repos, ni nourriture ils n'en �prouv�rent pas une seule fois le besoin. Plus ils approchaient, plus l'�toile brillait, elle avait la figure d'un enfant, et c'�tait la m�me, aper�ue par les bergers. L'astre, sa mission termin�e, disparut dans un puits, o� la Vierge Marie allait puiser de l'eau. La l�gende ajoute que lorsque les fid�les approchent et se penchent sur l'orifice du puits, on leur couvre la t�te d'un linge, alors, celui qui est digne de voir aper�oit l'�toile se promener � fleur d'eau d'une paroi � l'autre du puits, selon le mouvement dont les astres accomplissent leurs cours c�lestes; mais le miracle ne s'op�re que pour ceux qui ont le coeur pur. � peine entr�s dans la grotte, les Rois Mages se prostern�rent devant l'enfant jusqu'� terre; ils le reconnurent pour le vrai Dieu, l'ador�rent avec respect et lui offrirent leurs tr�sors: de l'or pour honorer sa royaut�, de l'encens pour faire hommage � sa divinit�; de la myrrhe pour rendre t�moignage de sa vie passible et mortelle. Le premier des Mages, Melchior, �tait un vieillard ayant de longs cheveux blancs et une longue barbe, il offrit au nouveau-n� l'or, symbole de la royaut�. Cet or n'�tait autre que les trente pi�ces frapp�es par Terah, p�re d'Abraham; Joseph les avait pass�es au tr�sorier de la reine de Saba pour le prix des parfums qui servirent � embaumer le corps de Jacob, et la reine de Saba en fit pr�sent � Salomon. Le second Mage, Gaspard, �tait un jeune homme imberbe, aux fra�ches joues: il pr�senta l'encens, offrande qui signifiait que J�sus �tait Dieu. Le troisi�me Balthazar, �tait un homme de quarante ans, portant toute sa barbe; il offrit la myrrhe, signe que le Fils de l'homme devait mourir. En �change de ces pr�sents, les Mages re�urent un des langes de J�sus, que la Vierge leur donna pour qu'il leur serv�t � attester les prodiges qu'ils conteraient de leur voyage. Les �gyptiens ayant mis en doute leur parole, les Mages leur propos�rent une �preuve. On appr�ta un grand feu, o� les infid�les jet�rent leurs livres qui furent aussit�t d�vor�s; mais les Mages y ayant jet� � leur tour le lange de J�sus, on le vit s'�lever doucement sur les flammes et, quand elles se furent �teintes, retomber

intact sur les cendres. Les Mages partirent laissant leur �me et leur coeur dans cette �table, o� ils avaient compris la voie, la v�rit� et la vie. Il leur fallut bien des mois pour faire au retour le chemin qu'� l'aller ils avaient fait en 12 jours tant leurs pays �taient lointains et tant avait �t� grand le miracle de leur voyage. Rentr�s chez eux dans les Indes, ils se firent ap�tres et renvers�rent les idoles de Mithra. Ils ne furent toutefois baptis�s que plus tard par saint Thomas, ap�tre des Indes. Apr�s la mort et la r�surrection de Notre-Seigneur, �tant all� dans le pays des Mages saint Thomas les trouva encore pleins de sant�. Il leur apprit tout ce qui s'�tait pass� en Jud�e, concernant le Messie, les instruisit des myst�res de la Religion, les baptisa et les fit pr�tres, afin qu'ils pussent � leur tour �vang�liser les nations; ils firent alors voeu de pauvret� et furent consacr�s �v�ques des pays dont ils �taient rois. Dieu leur fit la gr�ce de les rappeler � lui presque en m�me temps. Le jour de No�l de l'ann�e 69, les saints personnages connurent qu'ils allaient bient�t mourir, et cette nouvelle leur vint de leur �toile. Le matin du 1er janvier, Melchior, �g� de 130 ans, s'�teignit le premier et fut enseveli par les deux survivants. Six jours apr�s, Balthazar, �g� de 109 ans, pendant qu'il c�l�brait l'office de l'�piphanie, fut tu� � l'autel d'un coup de lance par un pa�en. Comme on pla�ait son corps dans la tombe de Melchior, le mort fit un mouvement pour donner place aupr�s de lui � son compagnon de s�pulture. Six jours se pass�rent; ce fut au tour de Gaspard de mourir quoiqu'il n'e�t environ que 90 ans. Quand le cort�ge fun�bre eut conduit le dernier Mage au mausol�e o� dormaient les premiers, on vit les portes s'ouvrir et les deux morts se lever debout de chaque c�t� pour accueillir leur fr�re. Leurs saintes d�pouilles furent plus tard transport�es de la Perse � Constantinople, par les soins de l'imp�ratrice H�l�ne et d�pos�es dans l'auguste basilique de Sainte-Sophie. Elles furent ensuite apport�es � Milan o� elles rest�rent plus de 600 ans dans l'�glise Eustorgienne; l'an 1163, l'empereur Fr�d�ric Barberousse ayant pris et saccag� la ville de Milan, les reliques des Rois Mages furent emport�es par de pieuses mains en Allemagne, � Cologne, o�, depuis lors, elles sont conserv�es pr�cieusement[8]. L'�glise Grecque donne � la f�te des Rois Mages le v�n�rable et myst�rieux nom de _Th�ophanie_ qui signifie _apparition divine_. Les Orientaux appellent encore cette solennit� les _Saintes Lumi�res_, en m�moire du bapt�me que, dans les premiers temps du christianisme, on conf�rait ce jour et aussi en m�moire du bapt�me de N.-S. dans le Jourdain. On sait que le bapt�me est appel� dans les P�res: _illumination_, et ceux qui l'ont re�u: _illumin�s_. La f�te de l'�piphanie, institu�e pour perp�tuer le souvenir de la venue des Mages � Bethl�em, �tait c�l�br�e autrefois avec beaucoup de solennit�. On regardait comme une heureuse chance d'�tre roi de la f�ve, et suivant Montluc, il �tait d'usage de s'aborder au d�but de l'ann�e par ces mots: �Je suis aussi ravi de vous avoir rencontr� que si j'�tais roi de la f�ve.�

� toutes les �poques de la monarchie fran�aise les Empereurs, les Rois, les Princes se faisaient un devoir d'assister � cette f�te solennelle. En ce jour, le roi tr�s chr�tien de France venant � l'offrande d�posait de l'or, de l'encens et de la myrrhe, comme un tribut � Notre-Seigneur. Au moyen-�ge, les fid�les pr�sentaient les m�mes dons et quelquefois des f�ves; b�nites par le pr�tre ils les remportaient ensuite dans leurs maisons comme un gage de bonheur pour eux et leurs familles. Cet usage a disparu depuis longtemps, seule la coutume du g�teau, inspir�e aussi par la pi�t� na�ve des �ges de foi, a surv�cu.--�Pour honorer la royaut� des Mages, on �lisait au sort, dans chaque famille, un roi pour cette f�te de l'_�piphanie_. Dans un festin anim� d'une joie pure et qui rappelait celui des noces de Galil�e, on rompait un g�teau et l'une des parts, celle qui recelait une f�ve, servait � d�signer le convive, auquel �tait �chue cette royaut� d'un moment. Deux portions du g�teau �taient d�tach�es pour �tre offertes � l'Enfant J�sus et � Marie en la personne des indigents qui se r�jouissaient aussi, en ce jour du triomphe du Roi humble et pauvre. Les joies de la famille se confondaient encore une fois avec celles de la religion. Les liens de la nature, de l'amiti�, du voisinage se resserraient autour de cette table des Rois, et si la faiblesse humaine pouvait appara�tre quelquefois dans l'abandon du festin, l'id�e chr�tienne n'�tait pas loin et veillait au fond des coeurs. Heureuses encore aujourd'hui les familles au sein desquelles la f�te des Rois se c�l�bre avec une pens�e chr�tienne!� Au sens absolu du mot, c'�tait une f�te morale, dont le but devait �tre de ramener les fid�les � des pens�es d'humilit�; il �tait � coup s�r dans le vrai ce vieux chroniqueur du temps de saint Louis disant, qu'on avait institu� cette f�te �pour faire une le�on annuelle aux Roys de la terre de recognoistre Dieu comme plus grand et plus puissant Roy qu'ils ne le sont�. Vers le XVe si�cle, en France chaque maison avait son g�teau et son roi, et pour imiter en tout les us de la cour on donnait � ce roi, auquel toute la famille �tait tenue d'ob�ir, des officiers. Rien d'ailleurs, sauf le cri de: _le Roi boit_, pouss� simultan�ment chaque fois qu'il portait la coupe � ses l�vres, ne le distinguait des autres convives, ses sujets. L'oubli de ce cri sacramentel �tait imm�diatement puni. On barbouillait de noir la face du d�linquant, sans doute en m�moire du page �thiopien figurant � la suite du roi Balthazar � l'adoration de la cr�che. Au si�cle suivant, au lieu d'un _Roi_, on cr�ait � la Cour de France une _Reine_, la veille de l'�piphanie au souper, et le lendemain, le monarque en personne menait cette reine en grande pompe � la messe. L'Estoile, dans son _Journal de Henri III_, raconte le fait avec une na�vet� qui ravit: �Le roi, en souvenir des pr�sents des rois mages, apportait � l'offrande trois boules, deux de cire, l'une recouverte d'une feuille d'or, l'autre saupoudr�e d'encens, et la troisi�me faite de cette gomme odorante que l'on nomme myrrhe. La _Reine_ de la f�ve allait � son tour � l'offrande imm�diatement apr�s Sa Majest� � qui elle faisait la r�v�rence en allant � l'autel et en revenant. La messe finie, cette reine �ph�m�re, superbement v�tue, revenait au Louvre accompagn�e du roi et de la reine et au bruit des fanfares.

On raconte que le valet de chambre du cardinal Fleury, par une d�licate flatterie, r�unit, le jour des rois � la table de son ma�tre, onze convives plus �g�s que le cardinal qui �tait nonag�naire, de sorte que ce fut au ministre qu'�chut l'honneur de tirer le g�teau comme �tant le plus jeune. Voil� comment le cardinal Fleury � 92 ans remplit les fonctions de l'enfant du festin. La R�volution qui ne se contentait pas de d�truire les grandes choses et s'occupait aussi des petites, la R�volution, qui avait aboli les rois et les reines sur les jeux de cartes et d�cr�t�, en date du 22 vend�miaire an II, de faire retourner les plaques de chemin�es ayant des armes, des couronnes ou des fleurs de lis, s'imagina �galement de faire interdire le g�teau des Rois. En cette �re de d�mence 1793, on d�non�a et on poursuivit les p�tissiers qui firent et vendirent des g�teaux des rois cette ann�e-l�. Voici le curieux compte-rendu de la d�lib�ration de la Commune � ce sujet. �Le pr�sident ayant montr� un g�teau confisqu�, on applaudit et aussit�t un arr�t� est pris contre les _confectionneurs_ et les _mangeurs_; il commence ainsi: �Consid�rant que les p�tissiers qui font des g�teaux � la _f�ve_ ne peuvent avoir de bonnes intentions, que m�me plusieurs particuliers en ont command� sans doute dans l'intention de conserver l'usage superstitieux de la f�te des ci-devant rois (mages), nous, r�unis au conseil, interdisons, sous peine de _haute trahison_, la confection et la vente des dits g�teaux.� Partout en Europe, du nord au midi, on c�l�bre les Rois.--En Allemagne particuli�rement cette f�te donne lieu � une foule de sc�nes semi-religieuses dont le peuple, protestant ou catholique, est tr�s friand, et rappelant un peu nos repr�sentations des _myst�res_, au moyen-�ge. Ce sont g�n�ralement les enfants pauvres qui jouent le r�le des Rois mages; c'est la mis�re qui met entre leurs mains un sceptre en bois et qui attache � leurs fronts une couronne de papier d'argent. L'un d'eux porte toujours au bout d'un b�ton une grande �toile dor�e qu'il fait scintiller de son mieux en l'agitant continuellement. Ainsi �quip�s, aussi pittoresquement que possible et prenant leur r�le au s�rieux, ils s'en vont � plusieurs lieues � la ronde pendant toute une semaine donner leur repr�sentation et recueillir des offrandes. Partout ils sont bien re�us. � peine entr�s dans la demeure, les habitants se groupent autour d'eux. Ils chantent alors quelque ballade, quelque l�gende na�ve, et terminent par leurs voeux � l'assembl�e. �Aux ma�tres et ma�tresses de la maison, nous souhaitons une belle table en or, avec un beau plat d'argent dessus et un bon poisson frit dedans. Nous souhaitons � l'a�eul de longs jours; � l'enfant, des jouets, des bonbons et qu'il soit sage; � la jeune fille, un fianc� fid�le et � la jeune femme un berceau de soie o� sera couch� un beau petit enfant comme J�sus dans sa cr�che.�

Au bout de ces r�cits ils disent _Amen_. Chacun leur remet son obole, puis, ils tirent une longue r�v�rence pleine de dignit�, comme il convient � des rois qui prennent cong� et s'en vont sous d'autres toits chercher de nouveaux _Kreutzers_. En France, dans quelques provinces, ces antiques traditions se sont aussi conserv�es. Nous lisons: �Encore en Normandie, en plein dix-neuvi�me si�cle, le voyageur qui traverse � minuit, la veille des _Rois_, ces riches campagnes, voit danser et courir dans les t�n�bres, aussi loin que sa vue peut s'�tendre, des milliers de feux; c'est le moment, en effet, o� chaque fermier, suivi de sa famille ou de sa _mesnie_, comme on disait au vieux temps, chacun arm� d'une _gouline_, ou torche de paille enflamm�e au bout d'une perche, secoue en courant autour des pommiers une pluie d'�tincelles sur les branches, afin de les rendre fertiles. Des tron�ons des goulines entass�s, on fait un feu de joie, autour duquel on danse; puis la c�r�monie s'ach�ve � table, en face de l'�tre p�tillant, autour d'un �norme g�teau et de force brocs de cidre. Dans certaines parties de la Beauce, la f�te des _Rois_ a conserv� le caract�re religieux et na�f des �ges �coul�s. L�, les habitants n'ont presque rien chang� � leur c�r�monial d'autrefois, relativement au g�teau, et le Parisien du boulevard Montmartre qui assisterait � une de ces r�unions se croirait transport� en plein moyen-�ge. Au commencement du souper, on nomme un pr�sident, c'est presque toujours la personne la plus �g�e et la plus respect�e parmi les convives. Avant d'entamer le g�teau traditionnel, un enfant, le plus jeune gar�on de la famille, monte sur la table. Puis le pr�sident coupe une premi�re tranche de g�teau et demande � l'enfant: �Pour qui ce morceau?� L'enfant r�pond: �Pour le bon Dieu.� Cette part, en effet, est mise de c�t� et sera donn�e au premier pauvre qui se pr�sentera. D'habitude, il ne se fait pas attendre, presque toujours ils sont trois ou quatre au dehors, hommes et femmes, �piant � travers les fentes de la porte et attendant l'occasion d'exprimer leur demande. Quand le moment est venu, l'un d'eux chante sur un ton dolent: �Honneur � la compagnie De cette maison; Nous souhaitons ann�e jolie Et biens en saison, Nous sommes d'un pays �trange, Venus en ce lieu, Pour demander � qui mange La part du bon Dieu.� Il s'interrompt alors pour crier: �La part � Dieu, s'il vous pla�t!� Puis tous chantent en choeur: �Les Rois! les Rois! Dieu vous conserve. � l'entr�e de votre souper S'il y a quelque part de galette, Je vous prie de nous la donner. Puis nous accorderons nos voix Bergers, bergerettes. Puis nous accorderons nos voix,

Sur nos hautbois.� L'enfant apporte alors aux pauvres la tranche de g�teau r�serv�e en disant: �Voil� la part � Dieu.� Mais cet usage ne se borne pas � la seule Normandie et � la seule Beauce; dans l'Angoumois, par exemple, on fait dans les campagnes la m�me c�r�monie avec de l�g�res variantes. Il est m�me probable que les habitants du littoral jusqu'� Bayonne, se livraient aussi autrefois � des danses nocturnes, remplac�es depuis par le g�teau des rois. En fait de joie, les Aquitains et les Gascons ne le c�dent � peuple qui vive.� Eh bien! nous aussi, Bretons fid�les aux vieilles coutumes, prenons part � la joie g�n�rale. Le g�teau est servi, la f�ve s'est r�v�l�e, trinquons ensemble: Le Roi boit. Vive le Roi!

TREIZI�ME DEVOIR LE CAR�ME ET LE MERCREDI DES CENDRES Parlerons-nous du carnaval? Non. Les Quarante Heures qui commencent le dimanche gras pour finir le mardi soir auraient suffi pour le mettre en fuite: d'ailleurs, le carnaval, ce fringant cavalier, que jadis on nous repr�sentait poudr� d'or, habill� de soie, pimpant et souriant, ce carnaval dont les �chos bruyants retentissaient dans presque toutes les villes de France est bien d�chu de ses antiques splendeurs. Ses paillettes fr�tillantes et ses flonflons l�gers, ses grelots carillonnants et ses masques myst�rieux, tout cela a fait � peu pr�s son temps. Nous avons encore les batailles de fleurs et de confettis, projectiles inoffensifs que la mode prot�ge, mais nous n'avons plus comme nos p�res la folie du plaisir--la lutte pour la vie a tu� l'insouciance--de plus, nous sommes piqu�s de la tarentule politique et cette vilaine b�te-l� nous a jou� et nous jouera bien des mauvais tours que l'aimable carnaval n'a jamais connus. Ajoutons � cela la fi�vre de l'or et des jouissances, une maladie tout � fait fin de si�cle qui ne nous ram�nera pas � l'�ge d'or, cette �re de bonheur n'a d� exister pr�cis�ment que parce qu'on n'avait pas besoin d'or pour vivre heureux--et l'on comprendra pourquoi le caract�re des Fran�ais, n�s gais et spirituels, a fini par devenir morose. La c�r�monie des cendres attire toujours une grande affluence de pieux fid�les--chacun vient, s'identifiant � l'esprit de l'�glise et aux pri�res du pr�tre, incliner son front et recevoir les cendres de la p�nitence. C'est aujourd'hui, suivant l'expression de saint Bernard, que commence le saint temps de car�me, temps de combat et de victoire pour les chr�tiens, par les armes du je�ne et de la p�nitence. Saint Augustin dit que le je�ne �tabli dans l'�glise est autoris� et par le Nouveau et par

l'Ancien Testament. Dans le Nouveau, J�sus-Christ a je�n� 40 jours et 40 nuits. Dans l'Ancien, Mo�se et Elie ont je�n� un pareil nombre de jours de suite. C'est pour cela sans doute, ajoute ce saint docteur, que J�sus-Christ parut entre Mo�se et Elie � la transfiguration, afin de marquer plus authentiquement ce que l'ap�tre dit au Sauveur: que la loi et les proph�tes lui rendent t�moignage. On ne pouvait prendre dans toute l'ann�e un temps plus convenable pour le je�ne de Car�me que celui aboutissant � la passion de Notre-Seigneur. De plus, l'�glise, m�re pr�voyante, s'occupant aussi bien des int�r�ts temporels que spirituels de ses enfants, a pens� avec raison qu'� l'�poque du printemps une nourriture moins succulente et plus mesur�e, ne pouvait �tre que tr�s favorable � la sant�. Pendant ce saint temps de Car�me, le chr�tien doit travailler plus consciencieusement encore � la r�forme de lui-m�me, mener une vie plus r�guli�re et plus remplie de bonnes oeuvres. Il doit s'abstenir des danses, des festins, des spectacles, et en g�n�ral de tous les plaisirs bruyants. Les anciens, pendant les jours de deuil et de je�ne, n'usaient ni de bains, ni de parfums; ils entendaient beaucoup plus s�v�rement que nous les aust�rit�s de la p�nitence. Notre-Seigneur ne veut d'exag�ration en rien, il recommande avant tout la puret� et la simplicit� d'intention. �Prenez, chr�tiens, dit saint Ambroise, des mani�res ais�es, ouvertes, une expression gaie et contente. Dieu demande que vous agissiez sans affectation, sans vanit�, sans fard, sans hypocrisie, afin que vous ne paraissiez pas vendre votre je�ne pour ainsi dire. Il ne faut pas que ce soit une tristesse et un chagrin de travailler � votre salut en prenant un air sombre et pleureur, qui dise que vous je�nez et faites p�nitence.� La d�licatesse des constitutions ne permet plus aujourd'hui les je�nes rigoureux suivis dans la primitive �glise, mais la mortification se pr�sente sous tant de formes, dans l'ordre moral surtout, qu'il est ais� pour l'�me pieuse de la mettre continuellement en pratique. Renoncer � un d�sir tr�s permis, r�primer une impatience, pardonner une offense du fond du coeur, retenir un bon mot, qui ferait preuve d'esprit mais blesserait le prochain, sont des actes de mortification tr�s agr�ables au Ciel.--Que de gens sont oblig�s de vivre en dehors de leurs go�ts. Eh bien, qu'ils se donnent le m�rite du renoncement � eux-m�mes, et d'un parfait abandon aux desseins de Dieu, ils en trouveront leur r�compense d�s ici bas, dans la paix et la s�curit� que cette soumission volontaire leur procurera en attendant les r�compenses �ternelles. Depuis des si�cles, les Cendres sont regard�es comme le symbole de la p�nitence et la preuve sensible des regrets et de l'affliction: Je m'accuse moi-m�me, dit Job parlant au Seigneur, et je fais p�nitence dans la poussi�re et dans la cendre. Thamar, voulant t�moigner sa douleur, met de la cendre sur sa t�te. Les Isra�lites, effray�s � l'approche d'Holopherne, offrent des sacrifices � Dieu, la t�te couverte de cendre, Mardoch�e constern� � la nouvelle du malheur qui menace toute sa nation, se rev�t d'un sac et se couvre la t�te de cendre. J�r�mie dans ses lamentations parle des vieillards qui par esprit de p�nitence se sont couvert la t�te de cendre. Daniel joint au je�ne et � la pri�re, la cendre pour apaiser le Seigneur irrit� contre son peuple. Le roi de Ninive, craignant les ch�timents du Ciel, descend de son tr�ne, se couvre d'un sac et s'asseoit sur la cendre. Les Machab�es accompagnent

leurs je�nes solennels de la c�r�monie des cendres, et ils s'en couvrent la t�te. Les th�ologiens chr�tiens de l'�gypte recommandaient d�s les premiers temps la pratique du je�ne: saint Cl�ment d'Alexandrie croit que le d�mon, qui pers�cute ceux vivant dans la bonne chair, inqui�te moins les gens maigres et vivant dans l'abstinence. Le je�ne par motif de religion est de toute antiquit�. On l'observait dans l'Inde, en Assyrie, en Ph�nicie, en �gypte. Dans ce dernier pays, suivant H�rodote, pendant les jours de je�ne et pendant les sacrifices offerts aux dieux, les assistants se flagellaient mutuellement. Les Grecs et les Romains avaient prescrit des je�nes solennels en l'honneur de certaines divinit�s. La pratique du je�ne �tait tr�s r�pandue parmi les anciens peuples de l'Am�rique. Des habitants de Saint-Domingue se pr�paraient par des je�nes solennels � la r�colte de l'or. Les mandarins chinois prescrivent des je�nes publics pour obtenir la pluie et le beau temps. On d�fend alors aux bouchers de d�biter de la viande; ces je�nes s'observent scrupuleusement. Les mahom�tans de toutes les sectes je�nent pendant la lune du Ramazan, parce qu'ils pr�tendent que le livre du Coran fut dict� � Mahomet � cette �poque. De brillantes illuminations ornent les minarets des mosqu�es pendant toutes les nuits de cette lune. En 789 l'empereur Charlemagne pronon�a la peine de mort contre quiconque n'observerait pas les aust�rit�s du car�me. Les temps sont bien chang�s aujourd'hui, il est avec le ciel des accommodements et les aust�rit�s du car�me sont bien l�g�res, gr�ce � quelques redevances impos�es au profit de l'�glise. Dans la nouvelle loi, la c�r�monie des Cendres n'a pas �t� moins en usage que dans l'ancienne: J�sus-Christ, reprochant � ceux de Coroza�m et de Berza�de leur endurcissement et leur indocilit�, dit que, si les miracles qui ont �t� faits chez eux avaient eu lieu � Tyr et � Sidon, ces villes eussent fait p�nitence avec le sac et la cendre. Les anciens conciles ont toujours joint les cendres � la p�nitence. Saint Ambroise dit que la cendre doit distinguer le p�nitent et saint Isidore, �voque de S�ville, dit que ceux qui entrent en p�nitence re�oivent des cendres sur leur t�te pour conna�tre qu'en suite du p�ch� ils ne sont que poussi�re et que cendre, suivant l'expression m�me de Dieu. � l'�poque des p�nitences publiques, les grands coupables se pr�sentaient � la porte de l'�glise, le mercredi des Cendres ou les premiers jours de car�me, rev�tus d'un sac, les pieds nus, attendant les cendres dans la douleur et la contrition. Jadis aussi, nos rois tr�s chr�tiens, les reins ceints d'une corde et la t�te couverte de cendres, s'en allaient processionnellement dans les diff�rentes �glises de la capitale, pour demander � Dieu le succ�s de leurs armes ou la cessation d'un fl�au. Aujourd'hui malheureusement cette loi de la p�nitence est bien oubli�e dans certaines grandes villes o� l'on attend le car�me pour commencer le Carnaval. Quel rel�chement! Comme le dit saint Augustin, les hommes, �tant tous p�cheurs, doivent tous �tre p�nitents. C'est ce sentiment d'humilit� qui porte tous les fid�les, m�me les plus innocents, � recevoir les cendres: les princes, comme leurs sujets, les pr�tres, les �v�ques, les cardinaux, comme le pape lui-m�me. La seule distinction respectueuse que l'on fasse pour Sa Saintet�, c'est de lui imposer les cendres en silence, et sans lui rappeler les m�morables paroles que Dieu

adressa � Adam au moment de sa d�sob�issance, et par lesquelles le pr�tre commence la c�r�monie des Cendres. �Souvenez-vous, hommes, que vous �tes poussi�re et que vous retournerez en poussi�re.� Apr�s cela, les paroles de l'�glise sont toutes de pardon et de b�n�diction �parce que Dieu a plus de mis�ricorde encore que l'homme n'a de m�chancet�. L'�glise termine en exhortant tous les chr�tiens d'une mani�re path�tique et dans le sens du proph�te Jo�l, � rendre utile et salutaire la c�r�monie des Cendres. Ne vous r�formez pas seulement au dehors, disent les P�res de l'�glise; c'�tait un usage fort ordinaire autrefois de d�chirer ses habits dans les transports du deuil et de la douleur. On en voit cent exemples dans l'�criture sainte, mais cela au demeurant ne remonte pas les �mes, non plus que de se frapper la poitrine et de se jeter le front dans la poussi�re. Dieu ne se contente pas des marques ext�rieures de p�nitence. Il faut les accomplir avec l'esprit de foi qui les rend efficaces. La r�ception des cendres est un acte d'humilit�, conformez-vous y, mais pensez que Dieu exige, avant tout, une confession sinc�re, des regrets int�rieurs, un coeur contrit et repentant. Nous empruntons aux Anciens Conciles la mani�re dont on mettait en p�nitence les grands p�cheurs � la c�r�monie du mercredi des Cendres. �Tous les p�nitents se pr�sentaient � la porte de l'�glise couverts d'un sac, les pieds nus et avec toutes les marques d'un coeur contrit et humili�. L'�v�que ou le p�nitencier leur imposait une p�nitence proportionn�e � leurs p�ch�s. Puis ayant r�cit� les psaumes de la p�nitence on leur imposait les mains, on les arrosait d'eau b�nite et on couvrait leurs t�tes de cendres.� Voil� quelle �tait la c�r�monie du jour des Cendres pour les p�cheurs publics dont les fautes �normes avaient eu du retentissement et caus� du scandale. Les cendres qu'on distribue aux fid�les � l'ouverture de la Sainte-Quarantaine sont le r�sidu, par la combustion, des rameaux, b�nits et port�s processionnellement l'ann�e pr�c�dente, le jour de P�ques Fleuries, et dont les restes ont �t� soigneusement conserv�s. Quelques �crivains disent que cette c�r�monie fut institu�e au concile de B�n�vent l'an 1091; d'autres, au contraire, font remonter cette institution au pape saint Gr�goire le Grand.

QUATORZI�ME DEVOIR LE RAMEAU B�NIT Que je t'aime d�j�, petit rameau b�nit. Ce matin, lorsque je t'ai d�tach� de la for�t de verdure qui encombrait les abords de l'�glise, tu m'�tais encore indiff�rent; mais � pr�sent tu m'es cher, parce que le pr�tre a fait descendre sur toi les b�n�dictions du Ciel, et que je t'ai port� � la suite des fid�les sur les voies triomphales du clerg�. Au jour des Rameaux, la procession se fait hors de l'�glise, qui reste ferm�e, pendant ce temps-l�, pour figurer le Ciel, ferm� � l'homme p�cheur, jusqu'� la mort de J�sus-Christ. Avant de rentrer dans l'�glise, on s'arr�te � la porte, pour chanter l'hymne _Gloria laus_,

chant de joie en l'honneur de J�sus-Christ, � l'occasion de son entr�e triomphante dans J�rusalem. Cette hymne para�t avoir �t� compos�e pour la c�r�monie de ce jour, par Th�odulphe, �v�que d'Orl�ans, au IXe si�cle. L'histoire rapporte m�me que Louis le D�bonnaire, assistant � la procession, � Angers, le dimanche des Rameaux, entendant chanter cette hymne, en fut si touch�, qu'il fit mettre en libert� et r�tablir dans son si�ge l'�v�que d'Orl�ans, ayant encouru sa disgr�ce. Chaque strophe de cette hymne est chant�e, par des enfants ou par des clercs, en dedans de l'�glise, qui est, en ce moment surtout, la figure du Ciel, dont le p�ch� nous a exclus; apr�s chacune des strophes suivantes, la premi�re est r�p�t�e, en dehors de l'�glise, par le clerg� et par le peuple; figure de l'�glise militante, qui semble vouloir m�ler sa voix � celle de l'�glise triomphante, pour chanter les louanges de J�sus-Christ, son Roi et son Sauveur. Apr�s le chant de cette hymne, le sous-diacre, et en plusieurs endroits le c�l�brant lui-m�me, frappe � la porte de l'�glise, avec le b�ton de la croix, pour signifier que le Ciel, ferm� aux hommes par le p�ch�, leur a �t� ouvert par la croix et la mort de J�sus-Christ. C'est pour rendre cette all�gorie plus sensible, que le c�l�brant, en frappant � la porte de l'�glise, chante en latin les paroles d'un Psaume exprimant le d�sir de voir la porte du temple s'ouvrir, pour laisser entrer le Roi de gloire. Apr�s cette c�r�monie, les portes de l'�glise s'ouvrent; et la procession rentre, en chantant une antienne contenant le r�cit de l'entr�e triomphante de J�sus-Christ dans J�rusalem. Le dimanche des Rameaux est donc l'un des plus solennels de l'ann�e. �Dites � la fille de Sion (c'est-�-dire � la ville de J�rusalem, dont la montagne de Sion fait partie--les H�breux donnant souvent aux villes le nom de fille), dites-lui: voici votre Roi qui vient � vous, dans un esprit de douceur et de conciliation.� Et la multitude prodigieuse, accourue � J�rusalem pour c�l�brer la f�te de P�ques, sortit pour aller au-devant du divin Ma�tre, l'accompagnant de ses hommages et de ses b�n�dictions. Les uns �tendaient leurs v�tements sur son passage, les autres jonchaient de feuillages les rues qu'il devait parcourir pour se rendre au Temple. Ni Salomon, qui en fut le fondateur, ni les pontifes, qui y officiaient avec tant d'�clat, nul autre avant J�sus n'avait jamais re�u pareil honneur. Toute la foule, portant des palmes et des branches d'olivier � la main, criait: �Hosanna au fils de David; b�ni soit celui qui vient au nom du Seigneur.� Car J�sus-Christ avait accompli un miracle, dont les habitants de J�rusalem avaient �t� les t�moins, et qui s'�tait r�pandu dans toute la Jud�e. Il avait ressuscit� Lazare, cet homme mort et descendu au tombeau depuis quatre jours. Voil� le prodige que le peuple avait admir� et qui lui avait donn� une si haute id�e de la puissance du Christ. Ce n'�taient que transports de joie et acclamations de toutes parts, et personne, � cet instant n'aurait pu croire que, cinq jours apr�s, ces chants d'all�gresse se changeraient en cris de mort! Voil� cependant bien le peuple, toujours le m�me, mobile, changeant, alors, comme aujourd'hui. Oui, un souffle suffit pour faire d�border la mar�e du flot populaire... et d�tourner son cours... les masses sans r�flexion, sans raisonnement suivant l'impression du moment, s'�levant et s'abaissant avec la m�me facilit�, se laissent entra�ner presque � la

m�me heure dans les directions les plus contraires. Mais les proph�ties faites depuis quatre mille ans devaient s'accomplir, et il fallait que le Fils de Dieu mour�t pour racheter le monde. Dans la primitive �glise, le dimanche des Rameaux porta diff�rents noms. On l'appela souvent le dimanche d'indulgence, � cause de la r�conciliation solennelle des p�nitents publics et le bapt�me des cat�chum�nes ayant lieu ce jour-l�; actuellement il n'en a conserv� que deux, qui sont le dimanche des Rameaux et celui de P�ques Fleuries �� cause des fleurs dont on faisait autrefois des bouquets qu'on portait sur de hautes tiges � la procession et que l'�glise avait b�nites avec les rameaux d'arbres.� _Pascha floridum_, d'o� les Espagnols ont donn� le nom de Floride � cette contr�e de l'Am�rique, parce qu'ils l'avaient d�couverte le jour de P�ques Fleuries, l'an 1543. Tout le monde conna�t la l�gende de P�ques fleuries qui commence � No�l. Ce jour-l� ou plut�t ce soir-l�, dans certaines localit�s de Bretagne et de Normandie, des jeunes filles en qu�te d'un mari s'en vont, en secret, couper en revenant de la messe de minuit, un petit rameau de pommier, � cette �poque bien gris, bien dess�ch�, qu'elles placent, avec toutes sortes de pr�cautions, dans une fiole pleine d'eau et qu'elles suspendent devant la fen�tre de leur chambrette, pour que le rameau pr�cieux et myst�rieux re�oivent le plus possible d'air et de soleil pouvant lui rendre quelques instants la vie. Si un seul bouton vient � poindre et � s'�panouir sur la tige avant P�ques, la jeune fille � laquelle la branche appartient est certaine d'entrer en m�nage avant la fin de l'ann�e; si la floraison est g�n�rale, ce qui est excessivement rare, l'heureuse propri�taire jouira en ce monde d'un bonheur parfait, et cueillera sur sa route une abondante floraison de joie et de plaisir. C'est ce qui s'appelle une p�que fleurie. Il va sans dire que les partisanes de sainte Catherine n'ont jamais vu verdir le moindre bourgeon. Dans certaines villes, on ne se contente pas, pour la solennit� des Rameaux, de quelques brins de buis, d'une tige de romarin ou d'une branche de laurier. � Paris, ces simples rameaux rapportent environ six cent mille francs chaque ann�e; ils donnent, pendant quelques jours un aspect particulier aux halles que le buis et le romarin, exp�di�s de la Normandie, de la Bretagne et des C�vennes, remplissent de leurs am�res senteurs. Pour parler comme le chemin de fer qui les apporte il en passe l�, de 50 � 60 tonnes chaque ann�e et il n'y en a jamais assez. Tous les petits camelots de la rue se transforment en marguilliers install�s � la porte des �glises. Le m�tier est bon, car la botte de 50 centimes d�bit�e brin par brin rapporte 2 � 3 francs; et c'est ainsi que ces rameaux vendus aux halles de Paris produisent environ 600.000 francs par an. � Rome surtout, la fabrication des palmes, faites avec art, devient pendant une semaine un commerce important; s'il y a des rameaux depuis 10 centimes, pour que chacun puisse avoir le sien, il y a aussi des palmes qui se vendent jusqu'� 20 francs et m�me plus. � Saint-Pierre de Rome, les palmes du clerg� sont conserv�es jusqu'au car�me suivant; on les br�le alors et leur r�sidu sert � la c�r�monie des Cendres, pr�sid�e solennellement par le Saint-P�re, � la chapelle Sixtine.

Une seule famille a le droit, dans la ville �ternelle, de fabriquer ces rameaux, si nombreux pendant la semaine sainte, et voici � quel �v�nement elle doit ce privil�ge: Lorsque Sixte V fit �lever par l'architecte Fontana l'ob�lisque de porphyre rouge sans hi�roglyphe et d'un seul morceau (c'est le plus grand travail de cette pierre qu'on connaisse), dont le fils de S�sostris avait orn� en �gypte le temple du Soleil, et qui, enlev� d'H�liopolis par Caligula, �tait venu ensuite embellir les jardins de N�ron, lorsque le pape dis-je, fit �lever ce magnifique ob�lisque sur la place Saint-Pierre, d�fense formelle, sous peine de mort, fut faite au peuple de prononcer un seul mot. On craignait que ses exclamations n'eussent troubl� les ing�nieurs ou emp�ch� leurs ordres d'arriver jusqu'aux ouvriers. Tout � coup, au moment d�cisif, quand le monument est presque dress�, les cordes se rel�chent, elles mollissent et menacent, en s'allongeant, de laisser retomber cette aiguille, haute de 24 m�tres et du poids de 500,000 kilogrammes; elle va se briser sur le pav� et broyer de ses �clats des centaines de personnes. Tous les yeux sont fixes et les poitrines haletantes; l'anxi�t� est � son comble... Soudain, au milieu du silence g�n�ral, une voix puissante s'�crie: �_Acqua, acqua alle funi_. De l'eau, de l'eau aux cordes.� Cette id�e, �mise par un jeune marin est un trait de lumi�re; les cordes sont inond�es, elles se raffermissent, elles se resserrent, le travail peut �tre continu�, et quelques minutes apr�s, l'ob�lisque triomphant vient s'asseoir sur ses quatre lions d'airain, au milieu de cette place superbe o� tant de si�cles doivent le contempler. Ce jeune marin de San Remo, pr�s G�nes, s'appelait Guillemo Bresca; le pape le fit appeler et lui demanda quelle r�compense il d�sirait pour l'immense service qu'il venait de rendre. Bresca n'en voulut pas d'autres que celle de pouvoir fabriquer seul, � Rome, les palmes des Rameaux. Depuis cette �poque, lui et ses descendants ont toujours joui de ce monopole. Rameaux verdoyants o� le palmier et l'olivier se m�lent � tant d'autres feuillages, soyez v�n�r�s. Que chaque fid�le vous emporte dans sa chambre et vous place au fond de son lit, pr�s du b�nitier que vos fleurs d�licates parfumeront d'une odeur toute suave et c�leste! Cher petit rameau que je tiens entre mes mains, ta vue fait na�tre dans mon coeur les plus douces pens�es; viens, rameau b�nit, faire alliance de protection avec le b�nitier qui contient la goutte d'eau sainte qui, soir et matin, descend sur nos fronts pour purifier nos �mes... Toujours tu as port� bonheur, et en ce moment m�me, tu me rappelles cette branche d'olivier que la colombe rapporta autrefois vers l'arche, en signe de paix. Tu me fais souvenir encore de ces palmiers superbes qui ombrageaient J�rusalem et demeur�rent sacr�s; selon la remarque d'un P�re de l'�glise, le palmier s'�leva pendant plusieurs si�cles sur les ruines de la cit� d�icide, et, par un trait de la Providence, �chappa seul aux ravages des Romains. Dans bien des pays existe encore cette pieuse coutume de suspendre aux petits lits des enfants, comme un talisman de bonheur, le rameau b�nit qui appelle sur eux la protection du Ciel, et nous appara�t comme un abr�g� de toutes nos croyances.

Rameaux pr�cieux, tes branches embaum�es sont un appel � nos �mes qui doivent aussi fleurir pour la vertu et s'�panouir en bonnes oeuvres. Il est rapport�, dans une touchante et pieuse l�gende, que les rameaux des pr�destin�s reverdissent dans leur tombe. Oui, leur fra�che verdure parle du Ciel; elle symbolise � nos regards l'esp�rance des chr�tiens, appel�s � conqu�rir la vie �ternelle.

QUINZI�ME DEVOIR LE VENDREDI SAINT Hier, Jeudi Saint, nous avons eu sortie l'apr�s midi, toutes les �l�ves sont all�es visiter les s�pulcres, g�n�ralement tr�s beaux. En voyant l'affluence des fid�les dans les chapelles et dans les �glises on se dit, avec une profonde joie au coeur, que la Foi n'est pas morte dans notre douce France, et cependant que ne tente-t-on pas pour l'affaiblir, l'�branler, l'arracher m�me des consciences? Voil� plusieurs ann�es qu'on a commenc� et l'oeuvre n�faste se continue toujours. Aujourd'hui, h�las! d'apr�s l'odieux arr�t� du ministre de la marine, on a proscrit l'hommage rendu � Dieu le Vendredi-Saint, � bord de tous nos navires. On sait que, le jour du Vendredi-Saint, les b�timents de nos escadres mettaient leurs pavillons en berne. Cette tradition n'�tait pas sp�ciale � la marine de guerre, elle est g�n�rale dans la marine de commerce et m�me de plaisance. Mais � pr�sent, les francs-ma�ons ont d�couvert que cet usage hautement cl�rical, constitue, non seulement une insulte � la libert� de conscience, mais encore un outrage � la R�publique. Non, il y avait point danger pour la R�publique parce que, un jour par an, le pavillon �tait amen� � mi-m�t sur nos navires de guerre, et cet usage, loin d'offenser la conscience de nos marins, �tait, au contraire, absolument conforme � leurs sentiments religieux et � leurs aspirations de croyants. C'est �gal, les sectaires auront beau faire et dire, ils passeront avec leurs stupides th�ories et nous verrons un jour cette tradition s�culaire reprendre ses droits. Le Vendredi-Saint me rappelle une petite historiette que j'ai entendu quelquefois raconter � mon vieil oncle Edmond, qui, jadis, sillonna les mers, quand il �tait capitaine au long cours. Alors il �tait fort jeune et d�butait dans la carri�re comme second � bord d'un grand navire de commerce du Havre, naviguant en ce moment aux confins de l'Atlantique. Je laisse parler mon oncle. �Le Jeudi-Saint, je fus trouver mon capitaine et lui demandai quel genre de vivres il faudrait distribuer le lendemain � l'�quipage en ce jour anniversaire de la mort de Notre-Seigneur, jour que tous les chr�tiens respectent; parfois m�me, ceux qui se posent en libres-penseurs. Mon capitaine �tait franc-ma�on. � cette �poque les FF [symbole franc-ma�on: trois points] n'avaient pas pour but de d�christianiser la France.

La franc-ma�onnerie �tait alors une soci�t� de secours mutuels, une association philanthropique consistant � l'exercice de la bienfaisance, l'�tude de la morale universelle et la pratique de toutes les vertus. Les adeptes devaient donc se reconna�tre comme fr�res et s'entr'aider en quelque lieu qu'ils se trouvassent, � quelque nation, � quelque rang qu'ils appartinssent. On comprend que beaucoup de marins faisaient partie de la franc-ma�onnerie qui leur rendait tant de services � l'�tranger, particuli�rement en cas de naufrage. � ma question le capitaine me r�pondit. Nous ne pouvons pas forcer � faire maigre les hommes dont le service en mer est toujours p�nible, n'ayant d'ailleurs rien de passable � leur offrir. --Cependant, capitaine... Le capitaine m'interrompit. �Oui, oui, je sais que vous �tes un fervent catholique. Eh bien! soit; consultez les hommes, et que chacun dise s'il veut faire gras ou maigre. Je me rendis donc au gaillard d'avant o� nos hommes prenaient leurs repas du soir: �Matelots, leur dis-je, vous savez que demain est un grand jour de deuil pour tous les chr�tiens. Moi, je vous engage � faire maigre, mais vous �tes absolument libres de manger ce que vous voudrez.� Tous r�pondirent sans h�sitation: �Nous ferons maigre.� Cette r�ponse me fit plaisir, je la portai de suite � mon capitaine et lui demandai ce qu'on servirait aux officiers. �Les officiers seront libres aussi, r�pondit-il, quant � moi je reconnais que cela m'est un peu indiff�rent, mais n'importe, faisons un petit arrangement. Voil� bien des jours que nous ne p�chons rien qui vaille; eh bien! tendez vos grosses ligne d'arri�re et, si vous prenez un beau poisson je m'engage � faire maigre toute la journ�e... J'avoue que, le soir en jetant hame�ons et harpons, je dis tout bas et bien d�votement une petite pri�re � Marie, l'�toile des mers, la Protectrice des marins. Le lendemain j'�tais de quart de 4 heures � 8 heures du matin. Vers 6 heures, j'entends soudain un bruit insolite, je regarde et j'aper�ois un gros poisson qui se d�battait et frappait fortement le navire de sa queue. Je cris, comme c'est l'habitude dans ces agr�ables circonstances: �Bonne p�che! bonne p�che!� Les hommes du quart arrivent en courant l'un d'eux arm� d'une longue gaffe dont le crochet �tait tr�s aigu. Le poisson faisait force r�sistance. Il fallut six hommes pour le haler � bord. Le capitaine, entendant tout ce mouvement et persuad� que nous avions fait une belle capture, arrive � son tour. En effet, c'�tait un poisson appel� par les marins tazar, nom nullement scientifique, l'un des meilleurs de la haute mer; sa longueur �tait de 1m 60. Il y avait de quoi r�galer tout l'�quipage, officiers et marins: �Que dites-vous de ma p�che? dis-je au capitaine qui souriait. --Que je vous f�licite, et que je n'ai qu'une parole.

--C'est tr�s bien, mon capitaine, mais, ce qui serait encore mieux, ce serait de reconna�tre que ce beau poisson, qui, pour nous, est mont� du fond de l'ab�me, comme la manne en �gypte tombait du haut du ciel, nous vient aussi de Dieu. C'est la r�compense qu'il nous envoie pour n'avoir pas voulu enfreindre sa loi et avoir respect� le grand deuil du Vendredi Saint.� Et mon oncle termine toujours sa petite narration, en se frottant les mains d'un air de conviction satisfaite, et ajoute: �Voil� comment l'�quipage de notre navire, notre navire ce point perdu dans l'immensit� des mers, sut rendre � notre Sauveur, ce jour-l�, les honneurs qui lui sont dus.�

SEIZI�ME DEVOIR LA PREMI�RE COMMUNION Je viens de passer une semaine bien agr�able � la maison. Notre excellente sup�rieure, � la demande de maman venue me chercher, m'a octroy� la permission d'assister � la premi�re communion de mon jeune fr�re. Le temps a favoris� ces grandes solennit�s, et demain, sous l'�gide d'une bonne religieuse, je retournerai � mon cher couvent. J'ai donc assist� � la premi�re communion et � la confirmation du coll�ge Saint-Sauveur, et le dimanche suivant � la paroisse, aux hommages rendus � Jeanne d'Arc. La premi�re communion, c'est la f�te par excellence de l'enfance. Comme elle �meut d�licieusement les �mes. Elle apporte comme un parfum de puret� et d'innocence charmant tous les �ges, l'�ge m�r et m�me la vieillesse. Chers enfants, on aime � vous contempler, votre l�vre est souriante, votre regard radieux. Le bonheur s'�panouit sur tous ces frais visages, que les soucis de l'existence, le poids des ann�es n'ont point encore fl�tris. La parole du Seigneur leur appartient aussi: �Laissez venir � moi les petits enfants�; et plus tard, � toutes les �tapes de la vie, la vision de ce beau jour �voque les plus suaves pens�es. On se rappelle cette f�licit� sans m�lange, � laquelle ne s'ajouta jamais l'arri�re-go�t d'amertume qui se retrouve au fond de toutes les joies humaines. Ce souvenir est plus doux qu'aucun autre. Les pompes religieuses du coll�ge Saint-Sauveur sont particuli�rement belles et recueillies. La procession de la premi�re communion, qui est en m�me temps celle du Tr�s Saint-Sacrement, puisqu'elle a toujours lieu le jeudi de la F�te-Dieu, se d�roule le soir, � la lueur des �toiles et � la lumi�re des cordons de feux, �tincelant de tous les c�t�s. La procession serpentant sous les grands clo�tres, souvenir d'un pass� lointain, a quelque chose de particuli�rement imposant et grandiose. Chaque ann�e, sans se r�p�ter jamais, ma�tres et �l�ves savent varier les d�cors et leur donner un nouvel attrait. Une magnifique mosa�que,

tapis de fleurs et de flammes, rev�tait cette fois la cour d'honneur. Les reposoirs �taient fort beaux, celui des grands surtout. C'�tait un monument donnant l'illusion compl�te d'un vaste portique de cath�drale. La rentr�e solennelle de la procession est d'un effet saisissant. La chapelle constell�e de lumi�res ressemble � un firmament d'�toiles. Les chants se m�lent � la voix majestueuse de l'orgue, et la derni�re b�n�diction, descendant sur tous les fronts inclin�s, retentit dans le coeur comme un �cho tomb� des Cieux. Apr�s la premi�re communion au coll�ge, nous avons eu la confirmation � la paroisse. Monseigneur a d� �tre satisfait. Une grande partie de la population s'�tait rendue � sa rencontre pour lui souhaiter la bienvenue. La petite cit� Redonnaise, cette fille de l'antique abbaye fond�e sur les bords de la Vilaine, par saint Conwo�on il y a mille ans, cette petite ville, hameau d'abord, qui grandit sous l'�gide protectrice des moines et dont les d�veloppements suivirent ceux du monast�re, avait bien fait les choses. L'�glise �tait d�cor�e avec go�t et �l�gance. Le groupement des oriflammes militantes, le jeu des lumi�res r�fl�chies dans le cristal des lustres, les fleurs et les verdures formaient un ensemble charmant. Le soleil, un peu voil� le matin, s'est �clairci dans l'apr�s-midi; et la procession, cette longue file de robes blanches et de pantalons noirs, avec ses oriflammes et ses banni�res, s'est d�roul�e � travers les rues, sous un ciel rayonnant. Enfin, hier dimanche, M. le Cur� nous avait convi� � rendre nos hommages � Jeanne d'Arc. L'�glise avait gard� ses belles d�corations, faisceaux de drapeaux, guirlandes de verdure, lustres �blouissants. Les chants et l'excellente musique des Fr�res rehaussaient encore l'�clat de cette f�te. Oui, la France a senti passer le souffle des grands, des sublimes d�vo�ments, � l'�vocation de cette jeune berg�re, inspir�e par Dieu. Elle accomplit, l'humble fille des champs, des prodiges qui �tonn�rent ses contemporains et qui nous �tonnent encore. Oui, la vraie France de Clotilde et de Clovis, de Genevi�ve et de Charlemagne, de Louis IX, de Blanche de Castille, la France, fille a�n�e de l'�glise, se l�ve pour acclamer l'h�ro�que lib�ratrice du pays. Autour de cette vaillante et chr�tienne figure devraient se grouper tous les Fran�ais. Les plis de son �tendard victorieux ne devraient abriter qu'un parti, celui de la Patrie. Les anti-patriotes qu'on nomme juifs et francs-ma�ons ne l'entendent pas ainsi. Ils ne veulent pas s'incliner devant cette gloire si pure! Victor Hugo a dit: �Tout homme qui �crit un livre, ce livre c'est lui; qu'il le sache ou non, qu'il le veuille ou non, cela est. De toute oeuvre quelle qu'elle soit, ch�tive ou illustre se d�tache une figure, celle de l'�crivain. C'est sa punition s'il est petit, c'est sa r�compense s'il est grand.� L'homme est comme l'�crivain, il �crit sa propre histoire par la voie qu'il suit et par la vie qu'il m�ne. Ah! se sont-ils fait assez ch�tifs, assez petits tous ces hommes qui nient les vertus et les gloires de Jeanne d'Arc, uniquement parce qu'elle fut chr�tienne, parce qu'elle fut grande aussi, par sa foi et par sa fid�lit� � cette religion du Christ, qui seule rel�ve et ennoblit l'humanit�.

Jeanne, la France enti�re a gard� ta m�moire; Dans la gloire, apparais sur un tr�ne immortel. Jeanne, nous t'acclamons, c'est un chant de victoire Qui passe fr�missant aux quatre coins du ciel! Ton �me est avec nous, le sublime g�nie Qui t'inspira nous reste, et ce pr�cieux legs, � travers le temps plane encor sur la Patrie, Vierge de Domr�my, patronne des Fran�ais. Puis apr�s le triomphe et les apoth�oses, O� la gloire � ton front met l'aur�ole d'or, L'�glise t'a donn�, sacrant toutes ces choses, La palme de ses saints pour te grandir encore!

DIX-SEPTI�ME DEVOIR LES PROCESSIONS Ces belles pompes religieuses du catholicisme observ�es par les uns, honor�es par les autres et toujours respect�es, datent d'une tr�s haute antiquit�. On peut les faire remonter � la c�r�monie de la translation de _l'Arche d'Alliance_, c�l�br�e en grandes pompes parmi le peuple d'Isra�l. La bible cite encore la procession de Josu� autour des murs de J�richo et celle, pendant laquelle le roi David dansa devant l'Arche. Ces solennit�s n'�taient que la figure des manifestations ext�rieures et pieuses que nous appelons aujourd'hui: processions. Nous ne parlerons pas ici des processions pa�ennes des Grecs et des Romains; en l'honneur des dieux de l'Olympe ils en faisaient de tr�s solennelles � diverses �poques de l'ann�e. En France, les processions religieuses du Moyen-Age �taient plus nombreuses que de nos jours, mais beaucoup, ayant alors d�g�n�r�es en mascarades grotesques, l'�glise dut en supprimer un grand nombre. Elles sont encore fr�quentes en Italie, en Espagne, en Portugal et en Belgique. On distingue les processions comm�moratives, votives, de b�n�dictions, d'intercessions, d'honneur, � stations, d'actions de gr�ce, de p�lerinages, de translation et enfin de p�nitence. � ce propos, on peut rappeler le trait suivant. Un de nos rois, faisant un jour une procession de ce genre � travers sa bonne ville de Paris, pieds nus et les reins ceints d'une corde, rencontra le bourreau emmenant un pauvre diable � Montfaucon. �Sire, s'�cria le malheureux, ayez piti� de moi! --Soit, dit le roi en s'arr�tant, il faut donner aux coupables le temps de se repentir; bourreau, tu ne pendras cet homme, que lorsqu'il aura dit, � haute voix, son acte de contrition.� Et le roi continua sa marche. Une demi-heure apr�s, l'aide du bourreau accourait � toutes jambes. �Sire, le condamn� a d�clar� qu'il ne dira jamais tout haut son acte de contrition et comme on ne peut le pendre qu'apr�s; le bourreau est fort

embarrass�. Que faire?� Le roi r�fl�chit un instant, puis souriant r�pondit: �Un roi n'a que sa parole, je fais gr�ce au condamn�.� La f�te des Rogations vient du mot _rogare_, prier, elle fut institu�e en 474 par saint Mamert, �v�que de Vienne, en Dauphin�, dans le but d'attirer la protection de Dieu sur les biens de la terre; elle consiste en processions autour des champs, pendant lesquelles le pr�tre b�nit la terre, en appelant sur elle les gr�ces du Ciel. On la c�l�bre pendant les trois jours qui pr�c�dent l'Ascension. Ce fut le pape saint Gr�goire le Grand qui institua la grande litanie ou procession de saint Marc, l'an 590 lorsque la col�re de Dieu se faisait sentir dans Rome o� la peste[9] jetait partout le deuil. Ce grand saint, voulant apaiser le Seigneur, justement irrit�, ordonna des processions g�n�rales ou pri�res publiques, durant trois jours. C'est ce qu'on appelle litanies sept�naires, parce que le saint pape ayant rang� tous les fid�les en sept choeurs diff�rents, les fit partir en m�me temps de sept �glises, comme autant de processions. La confiance que ce grand pape avait en la puissante protection de la sainte Vierge, et, en l'intercession des saints ne fut pas vaine; le saint pasteur portait l'image de la sainte Vierge, celle que l'on croit commun�ment avoir �t� peinte par saint Luc. Lorsqu'il fut pr�s du m�le d'Adrien, on vit un Ange qui mettait l'�p�e dans le fourreau, et d�s lors le fl�au de Dieu cessa; le ch�teau b�ti � la place o� se fit l'apparition a �t� nomm�, en m�moire de cet �v�nement, le Ch�teau Saint-Ange. L'on croit que ces processions ou litanies furent institu�es le 25 avril, jour de la saint Marc, c'est pourquoi l'�glise en fait l'anniversaire tous les ans en ce jour. La f�te de l'Assomption a �t� fond�e en l'honneur de l'�l�vation de la sainte Vierge au Ciel. On la c�l�bre le 15 ao�t. Cette f�te existait d�s le Ve si�cle mais le voeu de Louis XIII ajouta beaucoup en France � sa solennit�. Autrefois, la F�te-Dieu, cette belle f�te de l'institution de l'Eucharistie, longtemps continu�e sous le nom de P�ques, en m�moire du grand Sacrifice de la Croix, comprenait les trois myst�res de l'Eucharistie, de la Passion et de la R�surrection; le Jeudi Saint lui demeura consacr�. Ecoutons ce que dit le P. Eymard � ce sujet: �Les autres f�tes c�l�brent un myst�re de la vie de Notre-Seigneur, elles honorent Dieu, elles sont belles et f�condes en gr�ces pour nous. Mais enfin, elles ne sont qu'un souvenir, qu'un anniversaire d'un pass� d�j� lointain, qui ne revit que dans notre pi�t�. Ici c'est un myst�re actuel: la f�te s'adresse � la personne vivante et pr�sente parmi nous de Notre-Seigneur. On n'y expose pas des reliques ou des embl�mes du pass�, mais, l'objet m�me de la f�te qui est vivant. Aussi, dans le pays o� Dieu est libre, voyez comme tout le monde proclame sa pr�sence, comme on se prosterne devant lui. Les impies m�me tremblent et s'inclinent: Dieu est l�.�

DIX-HUITI�ME DEVOIR

LA F�TE DIEU I Cette f�te si attrayante n'apparut qu'assez tard, dans le cycle liturgique. La grande f�te du Saint-Sacrement, que tout le monde catholique c�l�bre avec tant de solennit�, remonte seulement au XIIIe si�cle. Jusqu'au XIe si�cle on portait bien � la procession des Rameaux et dans plusieurs �glises d'Angleterre et de Normandie, la Sainte Eucharistie renferm�e dans un ciboire; mais ce rite n'avait d'autre but que de reproduire la sc�ne de J�sus entrant � J�rusalem, au jour des Palmes et non � rendre � J�sus, consid�r� dans son sacrement, les honneurs publics et �clatants de nos processions modernes. �C'est une sainte fille, �g�e de seize ans, la bienheureuse Julienne du Mont Cornillon, religieuse hospitali�re pr�s de la ville de Li�ge, qui fut choisie par Dieu pour provoquer l'institution d'une f�te annuelle en l'honneur du Tr�s Saint-Sacrement. Dans sa cellule, l'amour de J�sus-Christ la tourmente et l'embrase; elle pleure sur l'aveuglement des hommes qui le m�connaissent, et rien ne peut la consoler, parce qu'elle voit le Dieu qu'elle adore outrag� sur les autels o� sa bont� le fait habiter... Dans ses saints regrets, dans ses ardentes pri�res, des extases la ravissent au-dessus de la terre. Elle a alors une singuli�re vision s'offrant � elle en chacune de ses oraisons. Il lui semble voir la lune pleine dans tout son �clat, mais avec une petite �chancrure. Cette vision �trange la poursuit partout, elle la retrouve dans son sommeil comme dans sa pri�re. Pendant deux ans, elle fait de vains efforts pour chasser cette image; elle craint m�me que ce ne soit une tentation et adresse � Dieu beaucoup de pri�res pour en �tre d�livr�e. Enfin le Ciel daigne lui d�couvrir la signification de ce myst�re: un jour qu'elle priait avec une ang�lique ferveur, il lui fut dit int�rieurement que cette lune repr�sentait l'�glise et que cette petite �chancrure marqu�e sur son disque d�signait l'absence d'une solennit� dans le cycle de la liturgie, celle du Saint-Sacrement. �Je veux, dit Notre-Seigneur � Julienne, qu'une f�te sp�ciale soit �tablie en l'honneur du Sacrement de mon Corps et de mon Sang. Et c'est toi, ajouta-t-il, que je choisis pour faire conna�tre la n�cessit� de cette f�te et pour t'en occuper la premi�re. --Seigneur, r�pondit la pauvre fille, moi, la derni�re de vos cr�atures, que puis-je pour une pareille oeuvre? Daignez vous adresser � des saints, � des savants et me d�livrer de cette inqui�tude. --C'est toi qui commenceras, reprit le Sauveur, et des personnes humbles continueront.� La jeune fille encourag�e, fortifi�e par le Dieu qu'elle aime et qu'elle adore, se sent tout autre; sa timidit� s'est �vanouie, elle �l�vera sa voix jusqu'au souverain Pontife. Trop longtemps son humilit� a retenu ses r�v�lations. Son coeur, sa

conscience lui disent qu'il ne faut plus h�siter. Elle s'adresse d'abord � Jean de Lausanne, chanoine de Saint-Martin, homme d'une grande vertu et le prie de consulter lui-m�me sur ce point les docteurs les plus �clair�s. Plusieurs th�ologiens sont bient�t mis au courant de ces visions; parmi eux se trouve, un archidiacre de Li�ge, Jacques Pantal�on de Troyes qui fut depuis �voque de Verdun, patriarche de J�rusalem, et enfin pape sous le nom d'Urbain IV; puis l'�voque de Cambrai, le chancelier de l'�glise de Paris et un provincial des Jacobins de Li�ge, Hugues, nomm� cardinal � cause de sa haute pi�t� et de son profond savoir. Tous ces saints et savants personnages entendirent la recluse leur redire ses extases et ses r�v�lations; ils appuy�rent fortement sa pens�e et son constant d�sir, pendant qu'ils agissaient aupr�s de la cour de Rome. Julienne �tait si convaincue qu'une f�te solennelle serait institu�e en l'honneur du Saint-Sacrement qu'elle donna elle-m�me le plan de l'office de cette solennit�. Le Pontife Urbain IV d�j� dispos� � entrer dans ses vues y fut principalement d�termin� par un miracle arriv� � Bolsena, dans le patrimoine de Saint-Pierre, pr�s d'Orvieto, o� il avait sa r�sidence. Un pr�tre, assailli de doutes sur la pr�sence r�elle de J�sus dans l'Hostie, c�l�brait la messe dans l'�glise de Sainte-Christine � Bolsena. Au moment de rompre l'Hostie sainte, il la vit, � prodige, prendre l'aspect d'une chair vive d'o� le sang s'�chappait goutte � goutte. Bient�t l'abondance du sang fut telle, que le corporal en fut tout empourpr�; plusieurs purificatoires, avec lesquels le pr�tre essayait d'�tancher cet �coulement myst�rieux, se remplirent instantan�ment de taches de sang. Le pr�tre, qui maintenant ne doutait plus, ne put dans sa terreur, achever le saint sacrifice. Il enveloppa, dans le corporal ensanglant�, l'Hostie chang�e en chair, quitta l'autel et se rendit � la sacristie. Durant le trajet de grosses gouttes de sang s'�chappaient encore des linges sacr�s et tombaient aux yeux des fid�les sur le pav� du sanctuaire. Le Souverain Pontife, Urbain IV, se trouvait alors � Orvi�to, � 6 milles de Bolsena. Le pr�tre fut sans d�lai se prosterner � ses pieds, confessa ses doutes, et le miracle �clatant qu'ils avaient provoqu�. Urbain d�puta aussit�t � Bolsena deux grandes lumi�res de l'�glise se trouvant en ce moment pr�s de lui, saint Thomas d'Aquin et saint Bonaventure. La v�rit� du miracle ayant �t� attest�e, le Pontife chargea l'�v�que d'Orvi�to d'aller chercher solennellement � l'�glise de Sainte-Christine l'adorable Hostie, le corporal et les autres linges imbib�s du sang pr�cieux. Lui-m�me, avec tout le cort�ge des cardinaux, des pr�lats et une foule immense vint au-devant du Tr�s Saint-Sacrement, jusqu'� un quart de mille environ de la ville. Les enfants et les jeunes gens portaient des palmes et des branches d'olivier, on chantait des hymnes et des cantiques; le pape re�ut � genoux le tr�sor sacr� et le porta triomphalement jusqu'� la cath�drale de Sainte-Marie d'Orvi�to. Ce fut la premi�re procession solennelle du Tr�s Saint-Sacrement. C'est alors que le pape fit para�tre la bulle qui instituait la f�te du Tr�s Saint-Sacrement, ordonnant qu'elle fut c�l�br�e avec la solennit� des f�tes de premier ordre. L'office de cette f�te, compos� sur l'inspiration de Julienne, est rest� propre au dioc�se de Li�ge et � quelques �glises limitrophes. L'office

universel, r�dig� sur l'ordre d'Urbain IV, est un chef-d'oeuvre �crit par l'un des plus grands g�nies que la terre ait port�s, saint Thomas d'Aquin. On doit placer ici, le po�tique r�cit de Denys le Chartreux: �Urbain IV, nous dit-il, aurait fait venir � ses pieds saint Thomas et saint Bonaventure, les deux gloires de l'�cole du moyen-�ge et leur aurait enjoint de composer chacun de son c�t� un office du Saint-Sacrement. Au jour indiqu�, les deux religieux viennent soumettre leur oeuvre au jugement du Pontife. Fr�re Thomas commence: � mesure qu'il d�roule ses merveilleux cantiques, ses le�ons et ses r�pons, fr�re Bonaventure, les mains cach�es sous son habit, d�chire page par page le manuscrit qui contient son travail. Quand vint son tour de parler il dit au pape: �Tr�s Saint P�re, tandis que j'�coutais fr�re Thomas, il me semblait entendre le Saint-Esprit. Dieu seul peut avoir inspir� d'aussi belles pens�es et j'aurais cru commettre un sacril�ge, si j'avais laiss� subsister mon faible ouvrage � c�t� de beaut�s si merveilleuses. Voici ce qu'il en reste.� Et entr'ouvrant sa robe de bure il laissa tomber � ses pieds les fragments du manuscrit qu'il venait de mettre en pi�ces. Le pape ne sut ce qu'il devait le plus admirer, ou du chef-d'oeuvre de pri�res de Thomas, ou du chef-d'oeuvre d'humilit� de Bonaventure. Plus tard, nous avons vu Santeuil, po�te latin, compositeur de plusieurs hymnes, assur�ment tr�s p�n�tr� du m�rite de ses oeuvres, d�clarer qu'il les aurait donn�es toutes pour une seule des strophes de saint Thomas d'Aquin. Urbain IV �tant mort l'ann�e qui suivit la publication de sa bulle, les luttes intestines des Guelfes et des Gibelins absorb�rent en grande partie ses successeurs. Quarante ans se pass�rent ainsi. Nous voyons cependant, d�s 1246, Robert de Torote, �v�que de Li�ge, ordonner � son clerg� de c�l�brer dans tout le dioc�se une f�te du Saint-Sacrement, le jeudi apr�s l'octave de la Pentec�te. Il n'eut ni le temps, ni la joie de voir l'ex�cution de son d�cret, il mourut cette ann�e m�me; mais, en 1247, les chanoines de Li�ge organis�rent, pour la premi�re fois, la c�l�bration de cette f�te. Pendant plus d'un demi-si�cle la f�te du Tr�s Saint-Sacrement ne d�passa gu�re les limites du dioc�se de Li�ge. Dieu �prouve ses saints; la pieuse recluse du Mont Cornilion ne fut pas plus heureuse que l'�v�que de Li�ge, elle mourut avant d'avoir vu r�alis� le d�sir de toute sa vie. La volont� du pontife Urbain IV est aujourd'hui bien remplie; le catholicisme n'a pas de f�tes plus ch�res aux coeurs des peuples que la F�te-Dieu. Cette f�te, con�ue par une des humbles de la terre, entra�nera les rois, les magistrats, les guerriers pour assister � ses pompes et le jour que l'humble fille aura appel� de ses voeux deviendra l'un des plus beaux de l'ann�e chr�tienne.

II

Quelle f�te charmante et superbe � la fois! c'est le propre des pompes de l'�glise catholique de charmer le regard en touchant le coeur. L'�me, se sentant apais�e, repos�e, s'�panouit au souffle de la foi et de l'amour, c'est si bon de croire � la grande et longue vie de l'�ternit�. C'est pendant ce mois de juin, radieux et ensoleill�, que l'�glise c�l�bre la F�te-Dieu. Tout ce qui chante et sourit, tout ce qui brille et embaume dans la nature semblent s'unira l'homme pour rendre hommage au Ma�tre Souverain. La pi�t� embaume les �mes comme les fleurs parfument les airs. Est-il plus beau spectacle que celui de la cr�ature, faisant escorte � son Cr�ateur, du chr�tien suivant son Dieu, qui traverse les rues et les places au milieu de son peuple assembl� qu'il vient b�nir? Les villes et les hameaux sont en liesse et pr�parent avec ardeur la grande solennit�. Les bourgs ont les arches de verdure et les rustiques autels, les jonch�es de feuillage et de fleurs champ�tres embellissant les chemins. Les villes ont les riches tentures aux cr�pines d'or enguirlandant les maisons, les tapis de mousse et de fleurs recouvrant les rues, les envol�es de roses effeuill�es se m�lant aux flots d'encens qui montent devant le Saint-Sacrement. Les cloches carillonnent � travers l'espace, rappelant � tous que c'est le bon Dieu qui vient r�pandre ses gr�ces. Les musiques se font entendre et alternent avec les pieux cantiques que chantent de leurs voix fra�ches et pures les longues th�ories des jeunes gar�onnets en habits du dimanche et les jeunes filles en blanches toilettes. Le suisse appara�t � son tour avec son habit chamarr� de broderies, sa hallebarde, son tricorne et ses mollets des f�tes carillonn�es... Les banni�res rutilantes des saints et les reliques pr�cieuses sont port�es avec respect par les hommes, la statue et les images de la Vierge, par les jeunes filles. Toutes les oriflammes sont d�ploy�es et les effets de lumi�re dans ce fouillis, o� le m�tal chatoie dans le velours et le satin, �blouissent le regard. Enfin, le Tr�s Saint-Sacrement para�t dans son ostensoir d'or, ruisselant de pierreries, port� sous un dais de drap d'or, empanach� de plumes blanches, et qu'accompagnent de gros cierges lumineux, tenus par les membres de la fabrique. Les angelots, couronn�s de roses, v�tus de soie et de dentelle, les enfants de choeur en soutanes violettes et rouges rev�tues d'aubes transparentes et brod�es, les diacres en dalmatiques et le clerg� dans ses chapes d'apparat, les magistrats en robes rouges, fourr�es d'hermine, les facult�s dans leurs costumes chamarr�s, l'arm�e avec ses uniformes galonn�s pr�sentent un imposant cort�ge[10]. Le peuple recueilli suit en foule pendant que toutes les fen�tres ouvertes se remplissent de fid�les respectueux, agenouill�s, jetant aussi des fleurs pour prendre part � cette grande manifestation en l'honneur du Christ. Oui, on peut le dire, les rues pavois�es, enguirland�es, plant�es d'arbres verts et de colonnes de mousseline blanche, se sont m�tamorphos�es en voies triomphales.

Les reposoirs sont l�, attendant la divine Eucharistie. En g�n�ral ils sont faits avec beaucoup de go�t, pieuse concurrence bien permise, n'est-ce pas? et de tous ces beaux autels �lev�s par la pi�t�, on ne sait auquel donner la pr�f�rence. Ils sont attrayants puisque tous sont appel�s � recevoir pendant quelques instants le Dieu d'amour qui veut bien r�sider parmi nous. C'est un �blouissement, c'est une f�te pour les yeux que ces cort�ges, que ces autels o� dominent la pourpre et l'or. �L'or qui est la lumi�re... La pourpre qui est le sang et la vie!� La Religion n'a-t-elle pas �t� � tous les �ges la grande inspiratrice du beau. Ici, ce sont des temples de verdure et de fleurs, des autels richement d�cor�s de vases magnifiques, de cand�labres dor�s, d'anges adorateurs inclin�s sur les degr�s de l'autel �blouissant de lumi�res, L�, le d�cor est plus simple et peut-�tre plus grandiose, c'est un amoncellement de rochers qui s'escaladent les uns les autres, �toiles de la sombre verdure des sapins recouvrant une modeste grotte, comme celle de Bethl�em, o� le Seigneur s'arr�tera un instant. Je revois encore dans ma pens�e un reposoir qui m'avait vivement frapp�e; s�v�re dans ses grandes lignes, il �voquait le pass� pa�en, �vanoui sous la main toute puissante du Christ, et la croix sainte s'�levant � la place des idoles. Il repr�sentait un coin aride des landes bretonnes; des pierres debout ou couch�es sur la bruy�re �ternelle, la croix plant�e sur des rocs sauvages; et l'autel, s'�levant sur cette terre druidique, avait quelque chose de saisissant. De chaque c�t�, trois grands menhirs se dressaient comme les gardiens du sanctuaire, pr�c�d� d'un grand dolmen tr�s r�ussi. Chateaubriand d�peint ainsi la belle c�r�monie de la F�te-Dieu: �Quel chr�tien ne s'est surpris un jour � contempler comme dans un r�ve le beau et consolant spectacle d'une procession se d�roulant lentement solennellement � travers les rues enguirland�es et fleuries? O� va-t il, ce Dieu dont les puissances de la terre proclament ainsi la majest�? Il va reposer sous des tentes de lin, sous des arches de feuillages, sur des autels de fleurs qui lui repr�sentent, comme aux jours de l'ancienne alliance, des temples innocents et des retraites champ�tres.� La Bretagne, toujours croyante, tient � ses processions qu'elle nomme encore �la f�te du _Sacre_�, et pour cette f�te elle d�ploie toute la magnificence du culte catholique, dans l'exaltation supr�me d'une Toute-Puissance voil�e par l'immensit� du myst�re qui fait r�ver, sourire ou pleurer. �R�ve, pour l'esprit humain qui se heurte devant l'incompr�hensible, tant la sublimit� nous frappe tant l'inconnu nous �treint. �Pleurs, pour le croyant, pour celui que saisit un attendrissement

immense, souffle venu de l'invisible, quand, au milieu d'un profond silence, une b�n�diction descend d'en haut dans le geste auguste de la croix, trac� par l'ostensoir d'or. �Sourire... pour l'incr�dule et pour l'impie qui ne veulent admettre que ce que saisit la pauvre raison humaine dans son �troitesse de vue et de jugement. �Enlever le myst�re � l'homme, c'est mettre des bornes � ce qu'il a de plus noble et de plus beau: l'�me. �La F�te-Dieu, c'est l'apoth�ose, d'une religion immuable et forte dans son �ternelle s�curit�.� Les ath�es et les ennemis du Christ, les sans-Dieu n'arriveront pas � d�truire l'usage d�clar� par le saint Concile de Trente �tout-�-fait conforme � la pi�t� de porter avec une religieuse solennit� la divine Hostie dans les rues et les places publiques. Depuis deux mille ans bient�t, ils ont us� leurs dents et leurs ongles sans entamer le bois sacr� de la croix, et ceux qui les suivront dans cette triste besogne ne r�ussiront pas davantage!

III NOTES SUR LES PROCESSIONS Les modernes ath�es et francs-ma�ons sont plus intransigeants que les r�volutionnaires du si�cle dernier: voici � ce sujet quelques d�tails curieux. On verra que les _anc�tres_, dont se r�clament les jacobins contemporains, n'avaient pas os� braver les justes revendications des catholiques parisiens, qui, en pleine R�volution, s'autorisaient des maximes de libert� religieuse inscrite dans les Droits de l'homme pour affirmer leur foi. Ces notes, exhum�es nagu�re des archives de la police secr�te de Paris (Archives Nationales de la Seine F. I. C.), ont �t� r�dig�es par le citoyen Dutard, avocat, et adress�es au c�l�bre Garat, ministre de l'Int�rieur de mars � ao�t 1793. Ce Dutard �tait un partisan r�solu du nouveau r�gime, mais son exaltation r�volutionnaire ne lui avait pas enlev� une certaine probit� politique, et il �tait intelligent. D�s le 25 mai, Dutard �crivait au ministre: �La F�te-Dieu approche. Rappelez-vous, citoyen ministre, qu'� cette �poque, l'an pass�, Pethion, _le dieu du peuple_, fut accueilli � coups de pierres par les sans-culottes de la section des Arcs pour avoir d�clar� dans une ordonnance (Pethion �tait en 1792 maire de Paris), qu'on serait libre de travailler ou de ne pas travailler... Rappelez-vous que ce jour-l�, des hommes qui, par opini�tret� ou irr�ligion n'avaient pas tapiss� leurs maisons, re�urent de bons coups de b�ton... Je ne sais si ce n'est pas une _infamie stupide et aveugle_ de la part des repr�sentants de ce m�me peuple qui contrarient absolument tous les go�ts et les penchants dont cent ann�es de r�volution ne sauraient le d�livrer.�

Les processions dont le citoyen Dutard, agent principal de la police secr�te, se faisait le d�fenseur, eurent, donc lieu dans la plupart des paroisses sans trouble aucun, ni sans manifestations hostiles, et cela le _jeudi_ 30 mai, ne l'oublions pas, la veille m�me de la terrible insurrection du 31 mai 1793, qui faillit an�antir la Convention sous les canons du fameux Henriot, commandant de la garde nationale et des sections. Le 31 mai, le citoyen Dutard adressait � Garat le rapport suivant dont le style ne vise certes pas � l'�l�gance, mais qui du moins laisse entrevoir une parfaite sinc�rit�: �Mes premiers regards se sont port�s, en ce jour de la F�te-Dieu, vers les processions et c�r�monies de ce jour. Dans plusieurs �glises j'ai vu _beaucoup de peuple et surtout les �pouses des sans-culottes_. On avait la procession _intra muros_. Mais, ailleurs, la c�r�monie se fit comme de coutume au dehors. �J'arrive dans la rue Saint-Martin, pr�s de Saint-Merry; j'entends un tambour et j'aper�ois une banni�re. D�j� dans tout le quartier on savait que la paroisse Saint-Leu allait sortir en procession. �J'accourus au-devant; tout y �tait modeste. Une douzaine de pr�tres � la t�te desquels �tait un vieillard respectable, le doyen, qui portait le _rayon_ sous le dais[11]. Un suisse de bonne mine pr�c�dait le cort�ge; une force arm�e de douze volontaires � peu pr�s, sur deux rangs, devant et derri�re. Une populace nombreuse suivait d�votement. �Tout le long de la rue, tout le monde s'est prostern�. Je n'ai pas vu un seul homme qui n'ait �t� son chapeau. Lorsqu'on a pass� devant le poste de la section Bon-Conseil, toute la force arm�e s'est mise sous les armes. �Quand le tambour qui pr�c�dait et les gens qui suivaient ont annonc� la procession, quel a �t� l'embarras de nos citoyennes de la halle! Elles se sont concert�es � l'instant pour voir s'il n'y avait pas moyen de tapisser avant que la procession pass�t. Une partie se sont prostern�es d'avance � genoux, et enfin, lorsque le bon Dieu a pass�, toutes, � peu pr�s, se sont prostern�es. Les hommes ont fait de m�me. Des marchands ont tir� des coups de fusil en l'air. Plus de cent coups ont �t� tir�s. Tout le monde approuvait la c�r�monie et aucun que j'ai entendu ne l'a d�sapprouv�e. �C'est un tableau bien frappant que celui-l�. J'ai vu dans des physionomies les images parlantes des impressions qui se sont fait si vivement sentir au fond de l'�me des assistants. J'y ai vu le repentir, le parall�le que chacun fait forc�ment de l'�tat actuel des choses avec celui d'autrefois. J'ai vu la privation qu'�prouvait le peuple par l'abolition d'une c�r�monie qui fut jadis la plus belle de l'�glise. J'y ai vu aussi les regrets sur la perte des profits que cette f�te et autres valaient � des milliers d'ouvriers. Quelques personnes avaient les larmes aux yeux. Les pr�tres et le cort�ge m'ont paru fort contents de l'accueil qu'on leur a fait partout. �J'esp�re, citoyen ministre, que vous ne laisserez pas cet article sur votre chemin�e.� Les gens de la R�volution avaient si bien compris les magnificences du

culte catholique et l'attachement des foules pour cette mise en sc�ne des pompes chr�tiennes qu'ils s'ing�niaient � les imiter sous forme de �f�tes civiques�, dont ils confiaient � David le soin de dessiner l'ordonnance, et � M�hul, celui de composer la musique. Qu'�taient-ce ces promenades de la d�esse Raison � travers Paris--avec hymnes, banni�res, thurif�raires, enfants semant des roses, �jeunes vierges� drap�es de blanc,--sinon de v�ritables processions la�ques, avec stations sur des reposoirs qui s'appelaient _l'autel de la Nature_, _l'autel de la Patrie_, ou _l'autel de la Libert�_? Postiches honteux des esprits d�voy�s d'alors. Le philosophe Diderot, l'ami des d'Alembert, des Jean-Jacques Rousseau et des Voltaire qui par leurs th�ories mensong�res et d�solantes pr�par�rent en sourdine la R�volution, Diderot disait: �Je n'ai jamais vu cette longue file de pr�tres en habits sacerdotaux, ces jeunes acolytes v�tus de leurs aubes blanches, ceints de leurs larges ceintures bleues et jetant des fleurs devant le Saint-Sacrement, cette foule qui les pr�c�de et qui les suit dans un silence religieux, tant d'hommes le front prostern� contre terre, je n'ai jamais entendu ce chant grave et path�tique entonn� par les pr�tres et r�pondu affectueusement par une infinit� de voix d'hommes, de femmes, de jeunes filles et d'enfants sans que mes entrailles en aient �t� �mues, en aient tressailli et que les larmes m'en soient venues aux yeux.� Napol�on Ier, lui aussi, savait ce qu'il faisait quand il r�tablissait les processions de la F�te-Dieu, et qu'il d�cidait que l'arm�e y figurerait dans une large mesure. Certes, ce ne devait pas �tre un spectacle ordinaire que celui de ces grognards, escortant _le Bon Dieu_--comme ils disaient--avec leurs lourds shakos � grands plumets, avec leurs vieilles moustaches roussies au feu des batailles, leur teint qu'avait bronz� le h�le des marches du Caire � Berlin, leurs glorieux uniformes �trou�s, us�s par la victoire�. Voici ce que le journal le _Moniteur_ imprimait le 15 juin 1805: �Hier, pour la premi�re fois depuis la R�volution, a eu lieu la procession de la F�te-Dieu, avec le concours d'une partie de la garnison de Paris et la pr�sence de repr�sentants de tous les corps constitu�s et de toutes les administrations de l'�tat. �On �value � plus de trois cent mille le nombre des curieux qui se sont press�s sur son passage. �Aucun d�sordre ne s'est produit. �Partout r�gnaient un recueillement et une joie universels.� Charles X se faisait un devoir et un honneur, entour� des princes du sang, des officiers de sa maison, des ministres et de tous les dignitaires de la cour en grande tenue, en frac �cras� de broderies de suivre � pied et t�te nue, le tr�s Saint-Sacrement pendant toute la dur�e de la procession. Cet exemple du souverain et de la famille royale, suivi par tout le peuple, donnait � cette imposante manifestation de la Foi un �clat ignor� de nos jours. Et lorsque, du haut d'un reposoir le _Benedicat vos omnipotens Deus!_ tombait des l�vres du pr�tre sur les soldats qui pr�sentaient les armes

et sur la foule agenouill�e, un doux fr�missement agitait tous les coeurs, et la Foi remplissait les �mes, courb�es sous la b�n�diction du Ciel. Les personnes qui assist�rent jadis � ces f�tes magnifiques n'en ont jamais perdu le souvenir. On n'en est plus l� actuellement! h�las! cette guerre � la Religion est insens�e et mis�rable. Depuis qu'on a arrach� le Christ des �coles, des h�pitaux et des pr�toires, on a trouv� aussi que la sortie du Tr�s Saint-Sacrement � travers les rues, m�me une seule fois par an, g�nait la circulation et que le Bon Dieu n'avait plus qu'une chose � faire, c'�tait de se renfermer dans ses �glises comme dans une prison et de n'en plus sortir. Oui, c'est en temps de R�publique, c'est-�-dire de Libert�, d'�galit� et de Fraternit�, qu'on d�fend de suivre Celui qui est venu inaugurer ici-bas le r�gne des petits et des pauvres, et apprendre � tous les hommes la fraternit� �vang�lique, la seule possible. Des pygm�es s'insurgeant contre leur Cr�ateur! Quelle satanique d�mence! Aujourd'hui il faut aller chez les Musulmans et m�me chez les sauvages pour voir la F�te-Dieu et se r�conforter le coeur. Dans les villes turques o� se trouve un grand �tablissement catholique tel que soeurs religieuses hospitali�res, soeurs de Saint Vincent de Paul, �cole des Fr�res, la procession a le droit de sortir et le peuple musulman la respecte. � Brousse, la F�te Dieu s'appelle Gul-Ba�ram, la F�te des Roses et les Broussiottes s'empressent, sinon de la suivre, du moins de la contempler avec admiration. Ce qui les frappe surtout, ce sont les couronnes de roses que portent les jeunes filles de l'�cole des Soeurs de Saint-Vincent de Paul et la profusion de fleurs qu'elles jettent sur le parcours de la procession, d'o� le nom de _f�te des roses: Gul-Ba�ram_. Un missionnaire, qui enseigne la religion du Christ chez les peuples lointains, racontait ainsi la derni�re F�te-Dieu � laquelle il a assist�. �J'ai dit qu'on ne voit rien de pr�cieux � cette procession, la simple nature y pr�te toutes ses beaut�s, car sur les fleurs et les branches des arbres qui composent les arcs de triomphe sous lesquels le Saint-Sacrement passe, on voit voltiger des oiseaux de toutes couleurs, attach�s par les pattes � des fils si longs qu'ils paraissent avoir toute leur libert� et �tre venus d'eux-m�mes pour m�ler leur gazouillement aux chants des musiciens et de tout le peuple. D'espace en espace, on voit des tigres et des lions encha�n�s, afin qu'ils ne troublent point la f�te et de tr�s beaux poissons qui se jouent dans de grands bassins remplis d'eau; en un mot toutes les esp�ces de cr�atures vivantes y assistent comme par d�putation pour y rendre hommage � l'Homme-Dieu dans son auguste Sacrement. On fait aussi entrer dans cette d�coration les choses dont on se r�gale dans les grandes r�jouissances, les pr�mices de toutes les r�coltes pour les offrir au Seigneur et le grain qu'on doit semer afin qu'il lui donne sa b�n�diction. Le chant des oiseaux, le rugissement des lions, le fr�missement des tigres, tout s'y fait entendre sans confusion et forme

un concert unique... D�s que le Saint Sacrement est rentr� dans l'�glise, on pr�sente aux missionnaires les choses comestibles qui ont �t� expos�es. Ils en font porter aux malades ce qu'il y a de meilleur, le reste est partag� � tous les habitants de la bourgade... Ces simples appr�ts plaisent au divin Ma�tre aussi bien que les magnificences d�ploy�es dans nos contr�es civilis�es, parce que c'est la m�me foi, le m�me amour, qui inspirent les uns et les autres.

DIX-NEUVI�ME DEVOIR L'ASSOMPTION

I L'esprit humain se trouble au nom de Vierge-M�re, L'orgueil de la raison en demeure �bloui; De la vertu d'En-Haut, ce chef-d'oeuvre inou�, Pour leurs vaines clart�s, est toujours un myst�re: La foi, dont l'humble vol perce au-del� des cieux, Pour cette v�rit� trouve seule des yeux; Seule, en d�pit des sens, la conna�t, la confesse; Et le coeur, �clair� par cette aveugle foi, Voit avec certitude et soutient sans faiblesse Qu'un Dieu, pour nous sauver, voulut na�tre de toi! P. CORNEILLE (1665.) La f�te de l'Assomption, c�l�br�e depuis le Ve si�cle, prit une grande solennit�, � partir du jour o� Louis XIII consacra par un voeu solennel sa personne, son royaume et ses sujets, � la tr�s Sainte Vierge en 1637. La procession eut lieu pour la premi�re fois le 15 ao�t 1638 � l'issue des v�pres dans toutes les �glises de France. Le roi qui se trouvait ce jour-l� � Abbeville assista � cette procession � l'�glise des Minimes, o� il avait re�u le matin m�me la sainte Communion. Depuis cette �poque la _d�claration_ de Louis XIII fut plusieurs fois renouvel�e par ses successeurs et la procession, en d�pit des impies, a continu� de se faire chaque ann�e. Le s�pulcre o� la Vierge ne passa que quelques instants, puisque son corps ne connut jamais les corruptions du tombeau, �tait au bourg de Geths�mani, en la vall�e de Josaphat. Mais sous les empereurs Vespasien et Tite, ce lieu fut tellement saccag� par les arm�es de ces princes qui prirent J�rusalem, que les fid�les de cette �poque ne purent retrouver ensuite le s�pulcre de Marie. C'est pourquoi saint J�r�me fait mention des tombeaux des patriarches et des proph�tes visit�s par sainte Paule et sainte Eustoch�e, et ne parle nullement de celui de la Vierge. Il ne fut d�couvert que longtemps apr�s, mais, alors, il �tait si charg� de

ruines, qu'il fallait descendre soixante degr�s pour y parvenir. B�de �crit aussi que, de son temps, les p�lerins de Terre Sainte pouvaient aller le voir entaill� dans le roc. La mort de la Vierge Marie est la consommation de tous les myst�res de sa vie. C'est sa v�ritable P�que, apr�s avoir satisfait aux n�cessit�s de la nature humaine, par sa mort elle entre dans la vie glorieuse et immortelle, devenant ainsi semblable � J�sus ressuscit�. L'auguste Marie, apr�s l'Ascension de son Fils et la descente du Saint Esprit, demeura encore 23 ans et quelques mois sur la terre, c'est-�-dire jusqu'� la 72e ann�e de son �ge et la 57e ann�e du Sauveur. �On s'est demand� pourquoi J�sus-Christ qui avait tant de respect et d'amour pour sa m�re ne l'emmena pas avec lui, lorsqu'il monta au Ciel et pourquoi il la laissa au milieu des calamit�s d'ici-bas. �C'est que Marie avait une grande mission � remplir dans le monde. Elle devait devenir pour l'�glise naissante la m�re qui �l�ve, la ma�tresse qui instruit, le mod�le qui forme et sert d'exemple, elle devait devenir enfin la reine qui soutiendra l'�glise contre les pers�cutions des Juifs et des Gentils. C'est elle qui encouragera les Ap�tres, d�couvrira aux Evang�listes tous les d�tails de la vie cach�e de son Fils, qui fortifiera les premiers Martyrs, inspirera aux Vierges et aux Veuves l'amour de la puret�. On ne saurait croire combien sa pr�sence a aid� les Evang�listes dans l'�rection de ce merveilleux et �ternel monument qu'est le Christianisme.� Quelques P�res de l'�glise, par respect, n'ont donn� au d�c�s de Marie que le nom de sommeil, tant sa mort fut douce, mais il est reconnu qu'elle est morte suivant les conditions de la chair. De m�me que J�sus donna l'exemple de la plus h�ro�que et g�n�reuse des morts violentes, Marie donna l'exemple de la plus sainte et la plus douce des morts naturelles. Les traditions rapportent que Notre-Seigneur lui envoya quelque temps auparavant un des premiers anges de sa Cour pour lui annoncer que le moment de sa r�compense �tait proche. On croit que ce fut l'ange Gabriel; celui qui lui avait d�j� annonc� l'incarnation du Verbe divin et � qui, selon saint Ildefonse �la charge de tout ce qui lui appartenait avait �t� donn�e�. Comme depuis l'Ascension du Sauveur la Vierge Marie soupirait apr�s le bonheur de lui �tre r�unie, on comprendra avec quelle joie elle accueillit ce Messager du Ciel. Elle �tait alors � J�rusalem dans la maison du C�nacle o� tant de myst�res de notre religion se sont accomplis et qu'on a depuis �rig�e en �glise sous le nom de Sainte Sion. La Vierge y priait � son oratoire comme dans l'humble maison de Nazareth et l'on croit que sa r�ponse fut la m�me qu'au jour de l'Annonciation. �Voici la Servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole.� Marie avertit ensuite saint Jean de ce qui arriverait bient�t et, cette triste nouvelle s'�tant r�pandue, les ap�tres, les patriarches, les saints, les disciples, les convertis au Christ vinrent en foule � J�rusalem, pour voir une derni�re fois la M�re de leur Dieu. Les fid�les pieux �taient accourus portant des flambeaux allum�s, des parfums de grand prix et m�l�rent leurs larmes et leurs regrets � ceux de la troupe apostolique. Marie les consola par un discours admirable, leur promit

son assistance et sa protection, les assurant que jamais elle n'abandonnerait ceux qui, dans la sinc�rit� de leur �me, se confieraient � elle. C'�tait le testament de son �me. Pour ce qui �tait des choses de la terre, s'en �tant d�tach�e depuis longtemps ou m�me ne les ayant jamais poss�d�es, elle l�guait � deux saintes filles qui l'assistaient les quelques v�tements qu'elle portait. Le jour annonc� arriva bient�t. Marie n'�tait nullement malade et, quoi qu'elle e�t 72 ans, son visage ne portait aucun signe de vieillesse et avait conserv� son ancienne beaut�; �on y voyait m�me un nouvel �clat qui prouvait bien que l'�me qui y logeait se ressentait d�j� de l'approche de l'�ternit�. Il ne faut donc point croire qu'elle fut alit�e et qu'on l'entoura des soins qu'on rend ordinairement aux malades. Le moment de son passage �tant arriv�, J�sus-Christ, son Fils Bien-Aim�, selon les t�moignages de saint Jean Damasc�ne, de M�taplisaste et de Nic�phore, descendit du Ciel sur terre avec sa Cour c�leste pour recevoir son Esprit bienheureux. La Sainte Vierge lui rendit alors la plus parfaite adoration qu'il ait jamais re�ue sur la terre. �Que votre volont� soit faite, dit-elle, il y a longtemps, mon Fils et mon Dieu, que je soupire apr�s vous; mon bonheur est de vous suivre et d'�tre o� vous �tes, pour toute l'�ternit�.� Les anges entonnent alors un cantique c�leste qui fut entendu de tous les assistants quoique tous ne vissent pas Notre-Seigneur. Durant cette couche, dans mots: �Qu'il ceux que son m�lodie divine, l'humble Marie s'incline modestement sur sa la position o� elle voulait �tre ensevelie r�p�tant ces me soit fait selon votre parole�, auxquels elle ajouta, Fils avait prononc�s sur la croix:

�Je remets, Seigneur, mon esprit entre vos mains.� Ainsi, les mains jointes, les yeux �lev�s vers son Bien-Aim�, le visage tout embras� d'amour, elle lui remet son �me pour �tre transport�e au Paradis. L'assembl�e, qui avait assist� � la mort de la Sainte Vierge, gardait un religieux silence. Le chagrin oppressait tous les coeurs, les larmes, coulaient; apr�s les premiers moments donn�s � une l�gitime douleur, les ap�tres entonn�rent des hymnes et des cantiques en l'honneur de Dieu et de sa divine M�re. Des malades ayant obtenu la faveur de baiser les membres de Marie se relev�rent gu�ris: des aveugles recouvraient la vue, des sourds, l'ou�e; des muets, la parole; des boiteux, l'usage de leurs jambes. Les ap�tres et les saintes femmes s'occup�rent ensuite de la s�pulture. Les deux saintes filles, qui s'�taient attach�es � Marie �tant venues pour embaumer le corps de leur reine, furent prises d'un grand saisissement en voyant des rayons de flammes sortir de son coeur. Sa couche �tait si lumineuse, qu'elles ne purent entrevoir son corps. Elles coururent vers les ap�tres pour leur dire ce qui se passait, ceux-ci comprirent par l� que ce corps sacr� ne devait �tre ni d�couvert, ni touch� par personne; on l'enveloppa dans un linceul sans avoir �t� ses v�tements et on l'emporta au bourg de G�ths�mani, dans la vall�e de Josaphat.

Jamais pompes fun�bres ne furent aussi saintes. Les ap�tres portaient eux-m�mes le cercueil. Les fid�les les accompagnaient en procession, tenant des flambeaux � la main. Les Juifs, quoique tr�s mont�s contre les Chr�tiens, ressentirent une telle impression de crainte et de respect, qu'ils ne song�rent point � troubler cette c�r�monie. Les Saints P�res sont unanimes � reconna�tre que les anges accompagnaient de leurs harmonies c�lestes ce cort�ge sacr�; une odeur d�licieuse embaumait les lieux par o� il passait. Les malades rencontr�s sur la route furent gu�ris instantan�ment et plusieurs juifs se convertirent en voyant tant de prodiges. Enfin, le corps de Marie, ce tr�sor inestimable, fut d�pos� avec un profond respect dans le s�pulcre qui lui avait �t� pr�par� et on le recouvrit d'une grosse pierre afin que celle, qui avait si bien imit� les vertus de J�sus-Christ, lui ressembl�t encore dans l'humilit� de sa s�pulture. Apr�s la c�r�monie, les fid�les retourn�rent � J�rusalem, mais les ap�tres, se relevant l'un l'autre, ne quitt�rent pas le chevet sacr� de leur Reine, pr�s duquel les Anges veillaient aussi. Juvenal, patriarche de J�rusalem, nous apprend en son discours � l'empereur Marcien et � l'imp�ratrice Pulch�rie son �pouse, qu'ils y demeur�rent encore trois jours. Au bout de trois jours, saint Thomas, le seul des Ap�tres, qui n'e�t pas �t� pr�sent aux obs�ques sacr�es de la Vierge, arriva de l'Ethiopie, o� son z�le ardent pour la conversion des �mes l'avait conduit. Ayant appris ce qui s'�tait pass�, il d�sira encore une fois revoir le visage de son auguste Reine. Les autres Ap�tres trouv�rent fort � propos de lui donner cette consolation ne doutant pas que ce retard ne f�t myst�rieux et m�nag� par Dieu pour quelque grand motif, encore inconnu. Ils s'assembl�rent donc autour du s�pulcre et, apr�s quelques pri�res, enlev�rent la pierre; mais leur �tonnement fut grand: un parfum incomparable s'�chappait du tombeau vide, ne contenant plus que le linceul et les v�tements de la Vierge. Ils virent bien que personne sur la terre ne pouvait avoir enlev� ces pieux restes, la pierre n'avait pas �t� touch�e et eux-m�mes �taient rest�s l�, veillant � sa garde. Marie �tait ressuscit�e, son �me avait repris sa d�pouille mortelle pour remonter aux Cieux. Ce tombeau �tait donc vide comme celui de Notre-Seigneur, trois jours apr�s sa mort, c'est pourquoi l'�glise c�l�bre la f�te de l'Assomption qui signifie �l�vation en corps et en �me de la Vierge au Ciel.

II O toi qu'un regard touche Laisse descendre de ta bouche Un langage d�licieux. O Rose entr'ouvre tes corolles, Et tes parfums et tes paroles Nous feront respirer les Cieux. Quelle plume pourrait rendre dignement le triomphe de Marie entrant au Ciel. Nous en avons une belle et sensible figure dans l'arche-d'alliance; cette arche sainte et figur�e qui renfermait les tables de la loi, faite d'un bois incorruptible, et rev�tue d'or tr�s pur. David la fit transporter dans la ville de J�rusalem entour�e des pr�tres, des l�vites, de tout le peuple, faisant r�sonner l'air de leurs

musiques, de leurs chants d'all�gresse, de leurs acclamations de joie. Nous en avons encore une autre figure dans la magnificence avec laquelle la reine de Saba vint visiter Salomon. Il est dit qu'elle arriva � J�rusalem, au milieu d'un nombreux cort�ge avec des richesses infinies en pierres pr�cieuses et parfums. Marie aussi n'est-elle pas entr�e au Ciel, entour�e du brillant cort�ge des anges et charg�e de richesses infinies, c'est-�-dire du tr�sor inestimable de ses vertus. �Qu'est-ce qui pourra jamais d�clarer les merveilles de l'Assomption de Marie? car autant elle a re�u de gr�ces sur la terre au-dessus de toutes les cr�atures, autant elle a re�u dans le Ciel de gloire particuli�re au-dessus de tout ce qu'il y a de cr��.� Ne peut-on appliquer � Marie ces magnifiques louanges du Cantique des Cantiques. �Qui est celle-ci qui s'�l�ve, r�pandant partout des parfums de myrrhe, d'encens, de cinname et de toutes sortes de senteurs exquises�; ces parfums, ne sont-ce pas ceux de son �me: son humilit�, sa modestie, sa d�votion, sa ferveur, sa pers�v�rance, sa mis�ricorde? �Quelle est celle-ci qui voit germer sous ses pieds des �toiles? �Quelle est celle qui s'avance comme l'aurore qui commence � poindre, belle comme la lune, resplendissante comme le soleil, terrible comme une arm�e rang�e en bataille.� Dans cette comparaison nous voyons l'�clat de sa puret�, l'�minence de sa science et de sa sagesse, la grandeur de son amour pour Dieu, et l'ardeur de son z�le pour le salut des �mes, qui la rend redoutable � toutes les puissances du monde et de l'enfer. �Qui est celle-ci qui monte du d�sert toute combl�e de d�lices et appuy�e sur son Bien-Aim�?� Il nous explique par l� sa parfaite ressemblance avec son fils et les douceurs ineffables de leur union. Dans les livres saints et en suivant l'interpr�tation des docteurs de l'�glise, ce doux nom de Marie est compar� � l'huile r�pandue, parce que, de m�me que l'huile adoucit les plaies et gu�rit les blessures du corps, de m�me le nom si doux de Marie gu�rit les plaies de l'�me, adoucit les angoisses du coeur, calme toutes les tristesses de l'existence. Plusieurs filles ont amass� de grandes richesses, � Marie, mais vous les avez toutes surpass�es parce que vous avez �t� humble et cach�e comme un jardin ferm�, comme une fontaine scell�e. Vous serez appel�e la cit� de Dieu, la Sainte Sion, la J�rusalem c�leste, la Reine du Ciel et de la terre. Votre demeure est dans la pl�nitude des Saints et comme s'�criait un �loquent pr�dicateur, ne trouvant plus d'expressions pour peindre vos vertus surhumaines: �� vous seule, vous r�sumez tout le Paradis!� Le catholicisme, ami des pompes religieuses, de tout ce qui charme les yeux et touche le coeur, a consacr� � Marie le mois de mai, ce gracieux mois de mai que fleurit le printemps. C'est dans le plus beau r�gne de la nature, dans le r�gne brillant et embaum� des fleurs, que l'on a trouv� ses embl�mes. C'est pourquoi les jeunes filles ornent avec joie ses autels et courent en foule � ses f�tes. Elles recherchent son amour, racontent sa gloire

et chantent son nom si doux. Marie! quel nom suave et d�licieux. Ne renferme-t-il pas l'anagramme du doux mot aimer? Doux est le murmure du ruisseau, traversant la prairie. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est la plainte de la vague harmonieuse, berc�e par le z�phir. Plus doux est ton nom, � Marie! Doux est l'accord de la lyre �olienne, � travers le feuillage. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est la ros�e du Ciel qui se r�pand sur la terre et fait na�tre la fleur. Plus doux est ton nom, � Marie! Doux est le parfum du lis immacul� et de l'humble violette. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est l'exquise senteur de la rose de J�richo. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est la plainte de la brise, caressant le palmier verdoyant de Cad�s. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce et immacul�e est la cime des neiges �ternelles. Plus doux est ton nom, � Marie! Doux est au fond des bois les gazouillements de l'oiseau. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est au cerf alt�r� l'onde claire de la source. Plus doux est ton nom, � Marie! Doux est le chant de la colombe g�missant au bord de son nid. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce, �tait aux Isra�lites, la Manne du d�sert! Plus doux est ton nom, � Marie! Doux est aux l�vres alt�r�es le fruit de la vigne. Plus doux est ton nom, � Marie!

Doux est au prisonnier le rayon de soleil �clairant son cachot. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est au coeur du marin l'�toile qui le guide sur la mer orageuse. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est la voix de la femme �grainant les notes perl�es de son gosier d'or. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est la contemplation du ciel sem� d'astres lumineux. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est au coeur de la m�re la voix de l'enfant qui l'appelle. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est l'esp�rance, au coeur du voyageur dans le d�sert. Plus doux est ton nom, � Marie! Douce est � l'�me l'extase que fait na�tre ton amour. Aussi doux est ton nom, � Marie! Marie, � nom divin, �toile du P�cheur. Rose du paradis, baume plein de fra�cheur, Qui parfume le monde et qui r�v�le aux �mes, La femme la plus sainte entre toutes les femmes!

III �Marie, dit sainte Brigitte[12], est la fleur des fleurs. Cette fleur incomparable qui �tait �close � Nazareth, couvrit le Liban de ses gr�ces et de ses parfums. Elle s'est �lev�e au-dessus de toute hauteur, parce que la Reine du Ciel surpasse en dignit�, en pouvoir et en beaut� toutes les cr�atures.� �Marie, dit encore Auguste Nicolas, est la fleur de gr�ce de toute la cr�ation. C'est en cette fleur virginale qu'a pris naissance le Fruit divin. Sans elle, le Fils de Dieu et le genre humain ne se rencontraient pas, et toute l'�conomie du plan divin �tait rompue.� Marie a su inspirer tous les arts: les musiciens et les po�tes ont accord� leurs lyres, l'�loquence et l'architecture y ont puis� leurs meilleures inspirations, les sculpteurs ont transform� la pierre et le

marbre, le peintre, emport� sur l'aile de son g�nie est arriv� au fa�te des plus admirables conceptions. �Po�tes, peintres et sculpteurs, s'�crie un pieux �crivain, Marie est pour nous le bel id�al de la virginit�, de la maternit�, le bel id�al de la femme, le type parfait et divin de la beaut� cr��e.� C'est elle que Rapha�l et Michel Ange, Fra Angelico, Titien et tant d'autres ont m�dit�e et contempl�e avec le g�nie de la foi; artistes modernes, prenez aussi vos palettes, vos ciseaux et vos lyres en l'honneur de la M�re de Dieu, l'�tude de sa beaut� a inspir� dans le pass� bien des chefs-d'oeuvre et doit en inspirer encore jusqu'� la consommation des si�cles. Ce sujet est in�puisable. HYMNE � LA VIERGE Oui, pour toi, divine Merveille Qui nous donna le Cr�ateur, La terre joyeuse et vermeille S'�veille et chante en ton honneur: Le lis superbe des vall�es Dans son �clatante blancheur, L'eau claire des sources voil�es Cachant dans l'herbe sa fra�cheur, La rose entrouvrant ses Le soleil brillant dans Le flot ber�ant nefs et Mollement, sur son sein corolles, l'air pur, gondoles d'azur,

L'oiseau dans son tendre ramage Chantant un hymne au Cr�ateur, La brise ondulant le feuillage. Cueillant les parfums de la fleur; La fra�che oasis qui se cache Dans les d�serts myst�rieux; L'�clair per�ant qui se d�tache Lan�ant ses traits capricieux, Le Ciel, dans ses nuits les plus belles, Roulant des milliers d'univers Qui refl�tent leurs �tincelles Aux centuples miroirs des mers; L'hiver, au long manteau d'hermine Pressant le sol entre ses bras, L'ornant de la dentelle fine De son givre et de ses frimas; Le printemps accordant sa lyre, Habillant la fleur, l'arbrisseau, Partout envoyant son sourire Pour saluer le renouveau; Secouant sa blanche fourrure, La terre prenant � la fois, Et sa verdoyante ceinture,

Et sa couronne de grands bois; L'�t�, la campagne f�conde, Ouvrant l'�crin de son tr�sor, Semant sur sa tunique blonde, Bluets coquets et boutons d'or; L'automne apportant ses corbeilles Riches de fleurs, de fruits dor�s, De pampres aux grappes vermeilles, De feuillage aux reflets pourpr�s; Les merveilles de la nature, OEuvre de la divinit� Ne sont qu'une faible peinture De ton adorable beaut�! O Marie, � reine divine, Devant l'�clat de tes grandeurs Si la terre humblement s'incline Pleins d'espoir s'�l�vent les coeurs Car ta bont� plus grande encore Toujours pr�sente � notre appel, Sait, dans les �mes, faire �clore Les roses des jardins du ciel; L'humilit�, la patience La Foi, l'Espoir, la Charit�: Voil�, dans leur sublime essence, Les fleurs de l'immortalit�! O toi qui comptes sur la terre Les pleurs qui tombent de nos yeux; Vierge, sois toujours notre m�re, Ouvre-nous la porte des Cieux. Qu'� l'heure supr�me, notre �me, Entrant dans l'immortalit� Pr�s de toi, comme un trait de flamme, S'envole pour l'�ternit�! [1: Saint Vincent Ferrier, donnant une mission � Rennes, fit �lever sur la place principale un tr�ne � la sainte Vierge autour duquel il convoquait, chaque jour, tous les enfants de la cit�. Apr�s des chants et des pri�res adress�s par ces petits anges de la terre � la Reine du Ciel en faveur des pauvres p�cheurs, il les renvoyait comme autant d'ap�tres, � la conqu�te des �mes de leurs parents. L'histoire rapporte que, de tous les habitants de la ville, pas un ne r�sista � la gr�ce, obtenue, sans doute, en grande partie, par la pri�re des enfants.] [2: Aujourd'hui les comptoirs de p�tisserie de Vannes sont aussi propres qu'�l�gants et les g�teaux excellents.] [3: Depuis que ces lignes ont �t� �crites, cette fontaine, compos�e aujourd'hui de trois magnifiques bassins, est devenue monumentale.

Ces trois vasques, avec toutes les pierres qui forment la base du monument, ont �t� d�tach�es d'un _m�me bloc de granit_ trouv� isol� dans un repli de terrain, sur la lande de Sainte-Anne. C'est un granit bleu, vein� de blanc comme du marbre, et d'une duret� extraordinaire. Chaque vasque a pr�s de deux m�tres de diam�tre et le poids total d�passe 7000 kilog. Elles ont �t� travaill�es sur place, dans la carri�re qui se trouve � un quart de lieue de la basilique. Aussi l'embarras a-t-il �t� grand lorsqu'il a fallu les transporter jusqu'� la fontaine. Un camion qu'on avait fait venir ad hoc a c�d� sous le poids, et s'est trouv� hors de service d�s le premier effort. On a charg� ensuite la premi�re vasque sur un second camion beaucoup plus solide. Mais, quand il s'est agi d'�branler la masse, les sept chevaux attel�s ont pu la remuer � peine. Alors sont arriv�s les �l�ves du Petit S�minaire. On attache de longs c�bles au lourd chariot, et 200 jeunes gens, s'alignant le long des cordes, entra�nent la masse sans effort et comme en se jouant. Les trois vasques sont ainsi tra�n�es tour � tour hors de la carri�re, et les �l�ves ont voulu les amener eux-m�mes jusqu'� la fontaine miraculeuse, les uns faisant cort�ge, les autres attel�s en grappes aux c�bles immenses, tous rythmant leur marche sur le chant des cantiques. C'�tait une entr�e vraiment triomphale.] [4: En voici la preuve: Un facteur rural, faisant en moyenne 30 kilom�tres par jour, accordons-lui un jour de repos par mois et huit jours de cong� par an, marche donc pendant 345 jours. Ce qui fait, � 30 kilom�tres par jour, 10.350 kilom�tres par an. Or, le grand cercle de la terre �tant de 40.000 kilom�tres, il en r�sulte que le pauvre pi�ton a fait en quatre ans, avec toutes ses charges, un peu plus que le tour de la terre. Faire le tour de la terre � pied pour moins de 3000 fr., ce n'est pas cher!] [5: Il y a malheureusement dans la philat�lie une ivraie nouvelle poussant parmi le bon grain. Signe incontestable de succ�s! � c�t� des marchands en boutique, sont sortis de terre des courtiers marrons qui vendent de faux timbres. Ceux-l� n'ont pas de domicile l�gal. Ils trompent sciemment la na�vet� publique et, d�tail bien fran�ais, alors que dans les autres pays, les tribunaux les ch�tient lorsque leur escroquerie est surprise en flagrant d�lit, la loi fran�aise se d�clare impuissante � exercer contre eux la moindre poursuite. En Angleterre, en Allemagne, un monsieur qui vous vendrait un timbre faux pour un timbre authentique serait condamn�, comme s'il s'agissait d'un tableau faussement attribu� � un peintre qui n'en serait nullement l'auteur. En France, le parquet se refuse � instruire. Cet escroc n'a pas commis de d�lit, il a simplement mis dedans son client. Il para�t que la loi fran�aise ne dit pas que mettre dedans son client constitue une escroquerie. Elle a bien tort.]

[6: Ces trois bergers devaient repr�senter aupr�s du Messie les trois rois descendus des trois fils de No�. Ils sont honor�s comme saints sous les noms de Jacob, Isaac et Joseph. Jusqu'au milieu du IXe si�cle, leurs corps repos�rent dans l'�glise que sainte H�l�ne avait fait construire sur l'emplacement m�me de la tour d'Ader. Mais � ce moment l'�glise tombait en ruines et leurs pr�cieuses reliques furent transf�r�es � J�rusalem et y rest�rent jusqu'en 960. � cette �poque, un chevalier espagnol les obtint et les rapporta dans son pays. Depuis lors, elles sont v�n�r�es � l'�glise Saint-Pierre et Saint-Ferdinand, dans la ville de Ledesma. Perp�tu�e d'�ge en �ge par les monuments �crits ou sculpt�s, la tradition des trois bergers ressuscite, pour ainsi dire, chaque ann�e dans Rome la ville par excellence des traditions. Au commencement de l'Avent, les _pifferari_ ou bergers de la Sabine descendent de leurs montagnes et viennent, dans leur pauvre mais pittoresque costume de bergers italiens, annoncer dans la Ville �ternelle, au son d'une musique champ�tre, la prochaine naissance de l'Enfant de Bethl�em. Quoiqu'en nombre consid�rable, ils marchent toujours trois de compagnie, jamais plus: un vieillard, un homme fait, un adolescent qui repr�sentent les trois races humaines et les trois �ges de la vie.] [7: Le docteur Sepp qui au lieu d'isoler la vie de J�sus-Christ, comme on le fait trop souvent, la rattache ou plut�t d�montre qu'elle tient � l'histoire de l'univers, qu'elle a laiss� des traces ineffa�ables dans le ciel et sur la terre, le docteur Sepp donne sur la nature de l'�toile des Mages l'explication scientifique d'apr�s Kl�ber et les meilleurs astronomes des temps modernes.] [8: Une l�gende raconte que l'�toile merveilleuse qui guida les Mages repara�t dans sa course � travers l'infini tous les 800 ans. En 1604, les astronomes observ�rent la conjonction des trois plan�tes Saturne, Jupiter et Mars. Une nouvelle �toile apparut tout-�-coup entre Mars et Saturne au pied du Serpentaire. Cette �toile avait la grandeur des �toiles fixes, presque, celle de Saturne, de Jupiter ou de Mars. Elle brillait d'un feu extraordinaire et semblait inonder le Ciel d'une lumi�re color�e. Cette conjonction pr�sentait un magnifique spectacle: aucun astre ne donnait un �clat pareil � celui de ces deux plan�tes, si rapproch�es l'une de l'autre que leurs lumi�res paraissaient n'en faire qu'une. Leur conjonction s'�tait faite l'an 1603, dans le signe des Poissons, dans le trigone de l'eau. Puis quand elle passa dans le trigone de feu du B�lier; au printemps suivant, Mars approcha � son tour, puis le Soleil, Mercure et V�nus, et au mois de septembre, ce nouveau corps lumineux avait acquis un �clat vraiment incomparable. Il brillait comme une �toile de premi�re classe avec les trois plan�tes Saturne, Jupiter et Mars. Saturne et Jupiter mettant 794 ans, 4 mois et 12 jours � parcourir le zodiaque, ces conjonctions dans le trigone de feu ont donc lieu � peu pr�s tous les huit cents ans. Six p�riodes de huit cents ans se sont ainsi �coul�es depuis la cr�ation de l'homme; ce sont comme six jours climat�riques de l'humanit�. Il n'en reste plus qu'un � parcourir. Le premier jour, d'Adam � Enoch (3200 ans avant J.-C.); le second, d'Enoch au d�luge (2490 ans avant J.-C.); le troisi�me jour, du d�luge � Mo�se (1600 avant J.-C.); le quatri�me, de Mo�se � l'�re des Grecs, des

Babyloniens, des Romains au temps d'Isa�e (800 ans avant J.-C.); le cinqui�me jour s'�tend de J�sus-Christ � Charlemagne (808 ans apr�s J.-C.); le sixi�me, pendant lequel a v�cu Kepler, qui a observ� la conjonction de 1604, de Charlemagne � la pr�tendue R�forme (1600 apr�s J.-C.); le septi�me jour, qui est le n�tre, finit en 2400 apr�s J.-C. Dieu mit six jours ou six p�riodes � l'oeuvre de la cr�ation et le 7e jour il se reposa. L'homme vivra aussi 7 �poques ou 7 jours climat�riques apr�s quoi il se reposera � son tour dans l'�ternit�.�] [9: On tombait mort en �ternuant; de l� ces paroles: Dieu vous b�nisse, c'est-�-dire, Dieu vous garde.] [10: Aujourd'hui la magistrature, les facult�s, l'arm�e, les fonctionnaires de tout ordre n'ont plus le droit d'assister en corps aux processions du culte catholique; c'est � peine s'ils peuvent les suivre comme simples particuliers.] [11: _Archives Nationales, F. I. C., Seine, 1793_.] [12: On sait qu'au Ve si�cle sainte Brigitte eut l'id�e de composer un chapelet de dix dizaines d'_Ave Maria_, reli�es entre elles par le _Credo_. Ce chapelet, � la port�e de tout le monde, �tait destin� � remplacer le chapelet qu'au IVe si�cle saint Gr�goire de Nazianze avait eu l'id�e d'offrir � la Vierge; c'�tait une couronne de fleurs mystiques, compos�e de pri�res savantes, extraites des P�res de l'�glise, mais un peu trop savantes pour le peuple. Il y a diff�rents chapelets, par exemple le chapelet apostolique, c'est-�-dire le chapelet du Pape qui n'a qu'une dizaine. Le chapelet le plus r�pandu est celui de saint Dominique compos� de cinq dizaines d'_Ave Maria_, pr�c�d�e chacune du _Pater_ et suivie du _Gloria_. La r�citation de trois de ces chapelets forme ce qu'on est convenu d'appeler le rosaire.]

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work or any other work associated with Project Gutenberg-tm. 1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this electronic work, or any part of this electronic work, without prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with active links or immediate access to the full terms of the Project Gutenberg-tm License. 1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary, compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any word processing or hypertext form. However, if you provide access to or distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than "Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.org), you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm License as specified in paragraph 1.E.1. 1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying, performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided that - You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method you already use to calculate your applicable taxes. The fee is owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he has agreed to donate royalties under this paragraph to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments must be paid within 60 days following each date on which you prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax returns. Royalty payments should be clearly marked as such and sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the address specified in Section 4, "Information about donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation." - You provide a full refund of any money paid by a user who notifies you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm License. You must require such a user to return or destroy all copies of the works possessed in a physical medium and discontinue all use of and all access to other copies of Project Gutenberg-tm works. - You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the electronic work is discovered and reported to you within 90 days of receipt of the work. - You comply with all other terms of this agreement for free distribution of Project Gutenberg-tm works. 1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm

electronic work or group of works on different terms than are set forth in this agreement, you must obtain permission in writing from both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the Foundation as set forth in Section 3 below. 1.F. 1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread public domain works in creating the Project Gutenberg-tm collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic works, and the medium on which they may be stored, may contain "Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by your equipment. 1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all liability to you for damages, costs and expenses, including legal fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH DAMAGE. 1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending a written explanation to the person you received the work from. If you received the work on a physical medium, you must return the medium with your written explanation. The person or entity that provided you with the defective work may elect to provide a replacement copy in lieu of a refund. If you received the work electronically, the person or entity providing it to you may choose to give you a second opportunity to receive the work electronically in lieu of a refund. If the second copy is also defective, you may demand a refund in writing without further opportunities to fix the problem. 1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth in paragraph 1.F.3, this work is provided to you 'AS-IS' WITH NO OTHER WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO WARRANTIES OF MERCHANTIBILITY OR FITNESS FOR ANY PURPOSE. 1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages. If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any provision of this agreement shall not void the remaining provisions.

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Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Foundation Information about the Project Gutenberg Literary Archive

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org

Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. works. General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.org This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.