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Algunas notas sobre poder popular


y socialismo en el proceso bolivariano
/ Andrs Antillano*
Desde 1999, Venezuela vive un proceso indito. La revolucin bolivariana no solo
signic un profundo estremecimiento de las estructuras polticas, econmicas
y sociales, en un impresionante proceso de movilizacin e inclusin de vastas
mayoras empobrecidas en uno de los pases ms ricos y desiguales del continen-
te, sino que permiti romper el escepticismo sobre la posibilidad del cambio so-
cial que se haba apropiado del campo progresista mundial a partir de la cada del
bloque sovitico y, sobre todo, de la hegemona del neoliberalismo y de su ideo-
loga. En tal sentido, el proceso poltico venezolano permiti una renovacin del
acervo de la izquierda mundial, no tanto en su construccin terica, menguada
por la ausencia de intelectuales y por la pobreza del debate, sino en el desarrollo
de prcticas polticas transformadoras. Una mencin especial merecen las expe-
riencias de participacin de las masas populares, que signicaron la superacin,
o ms bien la complementacin, de la democracia representativa con un conjun-
to de prcticas de ejercicio del poder desde abajo que deniran la democracia
participativa y protagnica. En este ensayo intentaremos ubicar en su gnesis, la
centralidad de la participacin popular en el proyecto liderado por Chvez; iden-
ticar en forma general sus expresiones, y situar las principales contradicciones
que enfrentan las dinmicas de construccin de poder popular.
La democracia de la calle:
el nacimiento del poder del pueblo en la lucha contra el neoliberalismo
Ms que econmica, la crisis que naliza con la anterior hegemona del biparti-
dismo y su alianza con la oligarqua, es una crisis poltica. Sin duda que la cada
de la tasa de ganancia y de la renta petrolera, la estanacin, la desinversin so-
cial, el desempleo, el aumento de la desigualdad y de la pobreza, fueron signos
del desgaste del modelo rentista petrolero dominante como expresiones de las
LOS ACTUALES PROCESOS DE CAMBIO EN LA REGIN ANDINA
VENEZUELA
* Andrs Antillano es un activista comunitario en barrios populares de Caracas desde 1989. Forma parte de los
Comits de Tierra Urbana y del Movimiento de Pobladores, plataforma que agrupa a organizaciones que luchan
por el hbitat popular. Actualmente participa en el Consejo de Movimientos Sociales del ALBA, iniciativa que
articula organizaciones populares tanto al interior de Venezuela, como con otros pases de la regin.
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estrategias antipopulares para su reacomodo. Pero las luchas que se le oponen,
aunque reivindicativas en sus orgenes, rpidamente apuntaron a revelar cmo,
tras el descalabro econmico, se expresaba la inviabilidad del proyecto poltico
vigente durante ms de 50 aos.
La ingente renta petrolera y su apropiacin por el Estado central, consolida-
ron la democracia venezolana como un proyecto representativo, corporativista
y clientelar, basado en la redistribucin de la renta petrolera como mecanismo
para la cooptacin de los sectores populares a travs de medidas asistencialistas,
y en el fortalecimiento y acuerdo de corporaciones polticas (partidos, sindicatos,
organizaciones intermedias que funcionaron como correa de transmisin clien-
telar entre el Estado y las bases populares, etc.) que se pretendan titulares de los
intereses de sus representados, funcionando como mecanismos de interlocucin
con el Estado y control de sus propias bases. Sin embargo, la mengua del mar-
gen de maniobra econmica del Estado, y la incapacidad de estas organizaciones
intermediarias de defender los intereses de los sectores sociales que pretendan
defender, impusieron el n denitivo de este modelo.
Este descalabro se verica en el creciente desencanto frente al modelo poltico
por parte de los sectores que se vieron afectados por la nueva realidad. Este desen-
canto, que pronto evolucion a claro rechazo, se constata en la cada de la partici-
pacin electoral, en la creciente desconanza hacia la democracia representativa
y sus instituciones, en la recusacin masiva a los partidos y otros mecanismos de
representatividad (sindicados, juntas de vecinos, gremios, etc.) y la bsqueda de
formas de organizacin y participacin poltica alternativas, en la creciente mo-
vilizacin popular contra el gobierno de entonces y las medidas neoliberales, que
tuvieron como cenit el levantamiento popular de febrero de 1989, en el sostenido
proceso de politizacin de esta movilizacin popular (a mediados de la dcada de
los 90, las protestas de contenido poltico superaron a aquellas limitadas a reivin-
dicaciones especcas). Y nalmente en el ciclo insurreccional que se inicia en
1989, transita por los levantamientos militares de 1992, y termina en la victoria
electoral de Chvez en 1998 con un discurso que propone la democracia partici-
pativa en oposicin a la democracia representativa, y la liquidacin denitiva del
viejo modelo y de sus expresiones polticas.
La democracia participativa y protagnica:
la participacin popular en la Venezuela bolivariana
La victoria de Chvez en 1998 es tributaria de este proceso de acumulacin de
procesos de resistencia y participacin poltica de los sectores populares. A prin-
cipios de la dcada, la movilizacin popular haba logrado bloquear el reacomodo
poltico y econmico del bloque dominante, aunque sin convertirse en alternati-
va poltica. En este equilibrio inestable, en el que los de arriba no podan gober-
nar, pero los de abajo no haban presentado una opcin vlida de poder, emer-
gen los militares progresistas en 1992 y luego se produce la victoria electoral de
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Chvez, decantando la balanza hacia las demandas populares. De hecho, las ni-
cas ofertas electorales de Chvez para las elecciones en que sale vencedor, sern
la convocatoria de una Asamblea Popular Constituyente para refundar la nacin,
recogiendo una consigna que haba tomado fuerza durante todo el ciclo de luchas
populares de esa dcada, y el desarrollo de una democracia participativa como
alternativa a la desgastada democracia representativa del bipartidismo.
En el periodo inicial, la participacin poltica popular toma la forma de una
inmensa movilizacin de las bases populares en los asuntos de inters nacional,
lo que quizs apuntara a entender el protagonismo poltico del pueblo, no tanto
como concrecin de frmulas legales o por medio de canales institucionalizados,
sino como el desarrollo de capacidades y subjetividades que hicieran posible el
ejercicio de la democracia desde abajo.
Solo una vez derrotadas los intentos desestabilizadores de la reaccin, entre
2002 y 2004, y a la fragua de la lucha contra estos, se empiezan a sedimentar for-
mas ms orgnicas de participacin popular. Sin pretender ser exhaustivo, estas
adquieren al menos cuatro expresiones, considerando la secuencia cronolgica
de su aparicin:
Los procesos de cogestin, en los que las bases populares participan, junto
con los actores institucionales, en la denicin y ejecucin de polticas p-
blicas y proyectos locales. Tal es el caso de las Mesas Tcnicas de Agua, que se
empiezan a desarrollar desde el principio del gobierno bolivariano, y que su-
ponen la decisin y ejecucin conjunta de acciones dirigidas a mejorar el ser-
vicio de agua potable y recoleccin de aguas servidas. Experiencias parecidas
se han dado en la gestin de otros servicios, como la electricidad, el gas, etc., o
en los incipientes procesos de los Consejos de Trabajadores y control obrero
de empresas estatales, en el caso de la cogestin de la actividad productiva.
La movilizacin popular para desarrollar programas y polticas estatales, en
conjunto o sin la participacin de actores institucionales en roles de conduc-
cin. Es el caso de los Comits de Tierra Urbana, sobre los que recaen los pro-
cesos de regularizacin de los asentamientos populares urbanos; los Comits
de Salud, que complementan la accin de atencin primaria en los consul-
torios populares del programa Barrio Adentro; las Misiones educativas, es-
pecialmente en su primera fase, en que las bases sociales asuman las tareas
logsticas y pedaggicas de educacin en sus propios sectores. Para salir de la
pobreza, hay que darle poder a los pobres, deca el presidente Chvez, y ello
se expresa en la movilizacin de los excluidos para luchar por su inclusin.
La participacin en la elaboracin de polticas territoriales y sectoriales. Tie-
ne menor desarrollo y est permanentemente amenazada, pues implica una
disputa del poder real entre las bases populares y las elites del Estado, y tie-
ne como dicultad la articulacin y comunicacin de los niveles ms locales
de participacin con los espacios ms institucionales y remotos. Algunas
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experiencias han intentado abrir espacios de participacin popular en la pla-
nicacin de polticas municipales, estatales o nacionales, y en la denicin
de polticas sectoriales. Los Consejos Locales de Planicacin (una versin
venezolana del presupuesto participativo) y el recientemente constituido
Consejo Federal de Gobierno, que dene las polticas territoriales y la asig-
nacin de recursos federales, son ejemplos -aunque de resultados dudosos- de
esta modalidad.
Las formas de autogobierno y gestin local, en que se transeren competen-
cias y nanciamiento a organizaciones de base para proyectos locales o ges-
tin de servicios pblicos. Sus formas ms acabadas son los Consejos Comu-
nales, las Comunas (agregados de distintas comunidades que caminan hacia
un gobierno propio), y la transferencia de competencias a empresas comuni-
tarias y cooperativas (como algunos intentos con el aseo urbano en Caracas).
Si bien esta podra ser la forma ms radical de ejercicio del poder popular, el
hecho de que, en buena medida, descanse en la transferencia de recursos por
parte del Estado, se encuentra amenazada por prcticas clientelares, intentos
de cooptacin, su relegamiento a un papel puramente gestor frente al Estado,
luchas intestinas por acceder a los recursos institucionales, y la reduccin de
la participacin popular a las demandas y gestin de problemas locales, ato-
mizando su actividad, y, en ltima instancia, despolitizndola.
El poder popular: entre la construccin del socialismo
y la restauracin del capitalismo de Estado
El desarrollo de nuevas formas de participacin poltica y ejercicio del poder des-
de las bases, ha enfrentado desafos y obstculos propios de su carcter innovador
y de las tensiones que actualiza en torno a las relaciones de poder, el papel del
Estado y las prcticas polticas. Algunos de los obstculos, peligros y desafos que
jalonan la construccin de nuevas formas de participacin poltica durante estos
ltimos aos en Venezuela son: la relacin entre el autogobierno local y la par-
ticipacin en la denicin de las grandes polticas; la tensin entre autonoma y
participacin en la gestin de gobierno; la necesidad de crear una nueva cultura
poltica; los obstculos tcnicos y el aprendizaje de destrezas para el ejercicio del
poder y la gestin popular; los riesgos de burocratizacin y de prcticas antide-
mocrticas; la despolitizacin de la participacin popular por su enfrascamiento
en dinmicas de gestin local; la sustitucin de la participacin real de las bases
populares por la intermediacin de organizaciones y dirigentes populares, y la
reduccin de la participacin popular a una actividad cosmtica, administrada
y funcional al poder institucional.
Aunque tales tensiones pueden ser inmanentes a la construccin desigual,
subversiva, asimtrica y contra-hegemnica que supone el poder desde abajo, en
el caso de Venezuela su desarrollo puede ser enmarcado en una de las contradic-
ciones centrales que jalonan el proceso revolucionario en la actualidad: la encru-
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cijada entre la construccin del socialismo, como apropiacin por el pueblo de
los procesos colectivos, y el riesgo -advertido en muchas ocasiones por el mismo
presidente Chvez- de restaurar, bajo un nuevo ropaje progresista, el viejo forma-
to del capitalismo de Estado.
El carcter rentista de la estructura econmica venezolana y el papel del Es-
tado en el control y redistribucin de la renta petrolera, han signicado que en
Venezuela el Estado haya tenido histricamente un peso fundamental en la acti-
vidad econmica, la exaccin de plusvala de las prcticas productivas colectivas
y la transferencia de renta a oligarquas parasitarias, que crecen a la sombra del
Estado, por medio de alianzas polticas y nancieras. En tal sentido, las relaciones
econmicas y polticas han tenido, al menos desde 1958, su lugar de comando en
el Estado.
La derrota poltica de las viejas oligarquas y de las nuevas elites neoliberales,
con la aplastante victoria electoral del presidente Chvez en el Referndum Revo-
catorio de 2004, que cierra un ciclo de lucha contra la conspiracin reaccionaria,
y el restablecimiento del papel del Estado en la regulacin de la economa y en la
actividad productiva, signicaron la derrota nal del proyecto neoliberal. Pero,
paradjicamente, tambin abrieron el camino a los intentos de restaurar las re-
laciones capitalistas basadas en el poder del Estado, en donde los viejos grupos
privilegiados fueron desplazados por una nueva lite en ascenso. Pero esta opera-
cin restauracionista exige como condicin desmantelar el inmenso acumula-
do poltico y organizativo que ha logrado el pueblo en sus luchas como formas de
ejercicio del poder, primero contra el proyecto neoliberal y luego contra la cons-
piracin reaccionaria. Por otra parte, la asuncin del carcter socialista de la revo-
lucin bolivariana, justo en este mismo periodo, y los avances en la construccin
de formas, contenidos y alcances del poder popular a partir de la prctica poltica
desde abajo y la organizacin de los sectores populares, plantearan un contrape-
so a estas tesis silenciosas que amenazan volverse dominantes.
En el corazn de esta pugna se ubicara el valor estratgico pero tambin el
mayor riesgo de la participacin poltica de las masas y la construccin del poder
popular. La disyuntiva actual entre socialismo y capitalismo en Venezuela estara
expresada en el dilema entre multiplicar y fortalecer el poder popular -tanto en
sus capacidades de autogobierno como en su participacin en la planicacin,
ejecucin y control de grandes polticas sectoriales y nacionales- en confronta-
cin con la vieja estructura burocrtica y avanzando a nuevas formas estatales
(lo que algunas tesis llaman Estado Comunal), por una parte; o, en cambio, forta-
lecer el poder del Estado con su naturaleza actual, sustituyendo la participacin
popular por prcticas clientelares y de cooptacin -que desplazaran la construc-
cin poltica desde abajo por medidas redistributivas- y el relegamiento de la or-
ganizacin popular al rol de gestores e intermediarios entre el Estado y las bases
populares.
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Tutela institucional o autonoma popular?
Dos expresiones concretas de esta tensin entre el poder desde abajo y el poder
desde arriba seran el relevamiento de la redistribucin del poder por la redis-
tribucin de prebendas, y la imposicin de lgicas clientelares y de gestin a las
formas de organizacin popular. Luego de una intensa dinmica de participacin
popular, marcada por el contenido poltico de sus reivindicaciones (en que la
armacin de la soberana popular o la confrontacin entre poder constitu-
yente de los de abajo y poder constituido, se volvieron temas cotidianos de la
movilizacin de los excluidos), durante los ltimos aos se impone un encuadra-
miento de las relaciones entre el Estado y las bases populares. Este se basa ms en
la redistribucin de prebendas materiales que en el reconocimiento de las bases
como actores polticos, y se apareja con el abandono paulatino del discurso de in-
terpelacin a las masas por otro, que refuerza el lugar proveedor del Estado, y con
un declive de la movilizacin y politizacin de las masas populares. Las misiones
sociales (Barrio Adentro, Misiones Educativas), por ejemplo, que funcionaron en-
tre 2003 y 2004 como un espacio de participacin y militancia popular, fueron
progresivamente institucionalizndose, sus actores pasaron a ser funcionarios
asalariados o, en el caso de los participantes, pasaron a ser becarios, y su cualidad
como plataforma de movilizacin y politizacin se mengu sustantivamente.
Esta sustitucin de la movilizacin poltica por las prebendas materiales, con la
subsecuente pacicacin de una participacin que siempre emplazaba y cues-
tionaba los actores y prcticas institucionales, ha promovido en muchas ocasio-
nes prcticas que premian la obediencia y castigan la disidencia, reforzando el
poder institucional y desmantelando la iniciativa popular.
En esa misma lnea, el fortalecimiento de prcticas redistributivas basadas
en la transferencia de recursos nancieros y materiales a organizaciones de base
(los Consejos Comunales, como caso emblemtico), si bien en muchos casos
conduce a un fortalecimiento de la organizacin y el ejercicio del poder desde
abajo, acrecentando la capacidad de gestin local y la legitimidad de las propias
organizaciones, tambin con frecuencia refuerza las prcticas asistencialistas y
la tutela institucional. Crea conictos dentro de la comunidad por el manejo de
los recursos, o duplica la relacin asistencialista que se produce entre el Estado y
la organizacin al interno de la misma comunidad, en la que la organizacin po-
pular funciona como instancia gestora de recursos para sus clientes locales ms
que como actor de movilizacin poltica. En ambos casos, el efecto coincide: el
aumento del poder y la tutela institucional en desmedro de la propia autonoma
e iniciativa poltica de las bases populares.
En contraste, el camino del socialismo supone construir relaciones de igual-
dad entre los actores polticos, superando toda tutela y asimetra, y, en ltima
instancia, caminar hacia el control efectivo por parte de las bases populares del
aparato de Estado, y no lo contrario. En tal sentido, avanzar hacia el socialismo
pasa por la proliferacin, cualicacin, transversalizacin y politizacin de las
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formas de participacin y ejercicio de poder por parte del pueblo. Saber combinar
el desarrollo de experiencias locales y la unidad de procesos diversos de gobier-
no desde abajo, saber desarrollar capacidades de gestin pero tambin de movi-
lizacin, comunicacin y lucha, expandir los mbitos de participacin tanto en
trminos de las actividades implicadas (comunicacional, econmico-productivo,
educativo, cultural, etc.), superando el sectorialismo, y, en trminos territoria-
les, con vinculacin de experiencias diversas, desde lo local hasta lo nacional, se
constituyen en tareas esenciales para fortalecer los procesos de participacin y
potenciar su alcance estratgico. Superar el capitalismo no es un asunto nica ni
principalmente de prcticas redistributivas ni de recuperar la centralidad estatal
negada por el anterior proyecto liberal, sino de cmo se acrecienta el poder del
pueblo para conducir sus destino, desarmando tanto la lgica del mercado como
de cualquier forma estatal que reintroduzca las relaciones de dominacin y ex-
plotacin. Este es el desafo planteado hoy para las bases populares en Venezuela.