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LICENCIATURA EN ORGANIZACIN Y ASISTENCIA DE QUIRFANOS

Fundamentos de Psicologa General


2012

Coordinadora: Lic. Anala E. Bertolotto


Ficha de ctedra n2

HISTORIA DE LA HISTERIA
1



Tan slo una razn de orden histrico y respeto por la cronologa de los xitos y
los fracasos de la vida de investigador de Sigmund Freud, explica el hecho de que
en esta obra se considere el estudio de lo patolgico y de lo normal para el
psicoanlisis, partiendo desde el punto inicial de la histeria. Una enfermedad como
tantas, desleda por el tiempo y refugiada en diversas formas de expresin, la
histeria fue quizs el primer mal al cual los mdicos de una poca pasada no
pudieron hallarle una explicacin totalmente somtica. Nada pudo aceptar Freud
atado por su rigor cientfico de cuanto se deca como explicacin de la
histeria, mxime cuando gran parte de las argumentaciones y razones pecaban
por el delito de desconocer factores fisiolgicos incuestionables. El hecho es que
la histeria fue el mal que permiti a Freud ir atando los primeros cabos en la larga
cadena que lo llevara a sentar las bases del psicoanlisis. La "gran histeria" del
siglo pasado, que se mantuvo con sus caractersticas notables hasta comienzos
del actual, comportaba una movilizacin general y aguda de sntomas y
motivaciones, por lo cual resulta lgico que el psicoanlisis comenzara a
desarrollarse por su camino. La historia documental de la histeria nace en los
primeros escritos mdicos y filosficos. En la antigua Grecia la Filosofa tocaba de
cerca a la medicina o la contaba en sus dominios. Hipcrates, nacido 460 aos
antes de Cristo, ya se refera a este mal, demostrando que si bien en su poca se
conoca la epilepsia, muchas veces no se lograba diferenciarla netamente de la
histeria, sobre la que, concretamente, slo se tenan algunos conocimientos
imperfectos. Por ello mismo se puede demostrar que la epilepsia, el morbus sacer,
Debe mucho de su carcter hiertico a lo imperfecto del conocimiento que se tena
entonces de la histeria. La mayor parte de los enfermos de lo que entonces se

1
A. Tallaferro; CURSO BSICO DE PSICOANLISIS; Captulo I; Ed.Paids

conoca con el nombre de "mal de Hrcules" y las clebres Pitonisas de Delfos
que predecan, en medio de horribles convulsiones y gritos estridentes, el futuro
de quien las consultara en el Templo de Apolo, no eran, en realidad, ms
que sujetos histricos. Hipcrates fue el primero que intent explicar de un modo
natural sus manifestaciones, vinculndolas con un desplazamiento del tero,
llamado histeron en griego, de donde proviene el nombre de histeria que se da a la
enfermedad. Para l, en suma, se trataba de una anomala de tipo ginecolgico,
concepto que, con algunas variantes, rigi la clnica y la teraputica de la histeria
hasta el siglo xix. Los mdicos de Egipto y otros pueblos primitivos del Cercano
Oriente crean tambin que la matriz era un rgano bicorne que poda desplazarse
dentro del cuerpo hasta obstruir todas las entradas de aire. Platn, contemporneo
de Hipcrates, nacido en el ao 427 antes de Cristo, sostena esta misma teora, y
en su dilogo "Timeo" puso en boca de Scrates esta definicin:"La matriz es un
animal que desea ardientemente engendrar nios. Cuando queda estril por largo
tiempo despus de la pubertad, se aflige de soportarlo y se indigna, recorriendo el
cuerpo y obturando todas las salidas de aire. Paraliza la respiracin e impulsa el
cuerpo a peligrosos extremos, ocasionando al mismo tiempo diversas
enfermedades, hasta que el deseo y el amor, reuniendo al hombre y a la mujer
hacen nacer un fruto y lo recogen como sobre un rbol."Esta teora anticipa en
cierta medida el aforismo psicosomtico segn el cual "una vida sexual
insatisfecha puede provocar una neurosis". Pero es esta misma suposicin la que
lleva al tan difundido error de creer que el matrimonio es una cura para las
histricas y que si una histrica est casada, se libra del mal teniendo un hijo. La
experiencia ha demostrado que ocurre todo lo contrario, hecho que se comprende
cuando se estudian los contenidos profundos de la enfermedad.
Cuatro siglos y medio despus de Hipcrates, sin quitarle a la matriz toda su
importancia en la etiologa de la histeria, Galeno, en el ao 170 d.C, calific de
absurda la opinin de Platn e Hipcrates. Sus conocimientos anatmicos ms
profundos le haban demostrado que el tero no poda desplazarse
constantemente de la vagina al apndice xifoides, sosteniendo en cambio que la
histeria era provocada por la retencin de la sangre menstrual o el semen
femenino, pues era creencia admitida en esa poca que la mujer eyaculaba
semen al igual que el hombre. En el siglo IX, un mdico rabe, Serapin, dijo que
los trastornos histricos no eran debidos a la retencin de la sangre menstrual,
sino a la continencia sexual, pues no haba encontrado esta afeccin nada ms
que en viudas y solteras. Posteriormente, otros mdicos rabes, entre ellos
Rhazes y Avicena, negaron, all por el ao 1030, que el tero fuera un animal
errantey explicaron la etiologa de la histeria por vapores txicos, de origen uterino
o digestivos, procedentes del hgado o del bazo, y que atacaban al cerebro. A lo
largo de toda la Edad Media, desde el ao 476 a 1453, acontece con la histeria lo
mismo que habra de suceder en tantos otros aspectos de la actividad humana: se
le dio un valor demonaco idntico al que le asigna el Corn, que presenta los
trastornos psquicos o nerviosos como obra de la influencia del demonio. Pero la
ciencia parece haber dado un paso adelante, pues en los grabados de entonces
parte de los posesos y convulsos son hombres, lo cual prueba que la histeria
masculina era bastante frecuente. Sin embargo, en la Edad Media, el concepto de
la histeria se inspira en la medicina antigua. Unas veces se la atribuye a un
desplazamiento de la matriz, otras a la accin de vapores txicos de origen
genital, pero siempre domina, como causal, el demonio. Slo con el Renacimiento
la histeria deja de ser un tema teolgico para volver, con toda justicia, al campo de
lamedicina. A partir del ao 1500, los mdicos, liberados del concepto demonaco,
vuelven a considerarla desde el punto de vista somtico y ven en ella "una
sofocacin por desplazamiento de la matriz". Siguiendo las descripciones de
Hipcrates y Platn, trataban de relacionar o interpretar los casos que iban
observando.
El respeto por lo antiguo fue tal que Jean Fernel (1497-1558) censur a Galeno
por haber dicho que la matriz no poda desplazarse para producir la histeria. La
teraputica a que se recurra durante el Renacimiento para la curacin del mal era
sumamente pintoresca. Basados en el concepto de que el tero se desplazaba,
imaginaron que para atraer la matriz hacia su lugar, lo mejor era hacer aspirar a la
enferma malos olores (cuerno quemado, sustancias ptridas, amonaco, orina y
heces humanas) y colocarle en la zona vaginal olores agradables (mbar, tomillo,
ludano, o nuez moscada, hervidos envino). Crean que, por este medio,
obligaran a la matriz a dejar las partes superiores mal olientes y descender a
aspirar los exquisitos aromas que se encontraban abajo. No eran stos, empero,
los nicos remedios a que se apelaba como teraputica y prevencin contra la
histeria en el siglo xvi. Usbase en aquella poca colocar una piedra negra, pulida
y pesada, llamada piedra de Espaa, que se sujetaba con bandeletas sobre el
ombligo de la enferma. ste era en realidad un remedio preventivo, pues
cuando se presentaban los sntomas concretos del acceso deba retirarse la
piedra. Cardan, en el ao 1550, prescriba por va bucal una mezcla de pezua de
ciervo pulverizada y raz de jengibre. Si esta pcima no surta efecto, poda
llevarse colgada al cuello una bolsita llena de polvo de pezua y jengibre que
igualmente dara resultado. Tambin se recomendaba beber infusiones de brionia
en vino blanco, t de Anglica de Noruega, hinojos, asaftida, alcanfor, ungento
almizclado, mbar, todo lo cual poda ser utilizado en pociones o en pomadas. El
Maestre de Platea, de la escuela de Salerno, preconizaba en el siglo xuun
tratamiento que consista en indicarles a los histricos que se masturbasen.
Restos de aquella teraputica renacentista se mantienen an en nuestra poca, y
as, hasta no hace mucho, era corriente hallar en la cartera de cualquier mujer
solterona o viuda joven un frasquito de sales. Tambin era prctica corriente en
las guardias de los hospitales presionar hasta el dolor los senos de las histricas o
indicarles que se masturbasen, tal como en su poca lo sugera el Maestre
de Platea.
A fines del siglo xvi y comienzos del xvii, unido a las causas fsicas tales como las
hemorragias y las infecciones, comenzaron a tomarse en cuenta los factores
emocionales. Pero slo como causa desencadenante en un terreno que segua
vinculando el mal al desplazamiento o vapores txicos de origen uterino. En esos
aos la mala reputacin de la histeria comenz a difundirse y el mdico portugus
Rodrguez da Fonseca complic ms an este estado de cosas al sealar que "en
los instantes previos al paroxismo las mujeres propensas a pasiones histricas
sufren un increble deseo de abrazar a los hombres".Otro investigador de la poca
destac la semejanza existente entre la crisis histrica y el orgasmo. Algunos
mdicos ya no vacilaban en afirmar que los sntomas considerados vulgarmente
como efectos de la posesin demonaca eran en realidad y por su agrupacin, tras
tornos de una sola enfermedad. Sus explicaciones eran de carcter fisiolgico: la
bola que sentan las enfermedades ascender desde el abdomen, era debida, para
ellos, a una irritacin de los plexos mesentricos cuyas contracciones retiraban
las partes inferiores de los hipocondrios, que parecan elevarse- y causar esa
sensacin extraa. Los dolores desgarradores y la contorsin abdominal que
sufran los pacientes se deban a la contraccin y convulsiones violentas de los
intestinos. La risa espasmdica y la dificultad respiratoria eran productos de
contracciones del mismo tipo en el diafragma. En las descripciones de la histeria
ocupaba un lugar muy destacado, en esta poca, el espasmo, trastorno de orden
mecnico. Pero a medida que las observaciones se iban haciendo ms precisas,
la histeria fue perdiendo poco a poco su tono de misterio. Un cierto nmero de
mdicos se haba liberado de la teora "oficial" de los humores; mas en realidad
eran pocos, y su prestigio no compensaba la cantidad. En el ao 1616, Charles
Lepois, mdico francs, rompi con todas las ideas tradicionales y se excus por
estar en abierta contradiccin con tantos sabios; explic que su experiencia
razonada le obligaba a sostener que el tero se encontraba desposedo, que su
importancia estaba descartada, y que eran los nervios los que dominaban el
panorama histrico."La retencin de la sangre menstrual, dice Lepois, debe
considerarse como una leyenda, porque la histeria existe en niitas que an no
han menstruado, en vrgenes que ya no la tienen y en aquellas mujeres cuyos
periodos menstruales son abundantes, a punto de evacuar hasta ocho litros de
sangre, y esto para no hablar de los hombres." Lepois atribuye la enfermedad a un
trastorno de las serosidades, que distenderan el origen de los nervios, sobre todo
los medulares y del sexto y sptimo par. Desde el punto de vista clnico reconoci
la histeria masculina y la infantil, haciendo una acertada descripcin de las
perturbaciones sensoriales premonitorias del ataque, como ser: obnubilacin de
vista y odo; prdida de la voz y opresin de las sienes; observ la parlisis de los
miembros superiores e inferiores y tambin advirti que el temblor era un
fenmeno precursor de la parlisis. Las ideas de Lepois tuvieron una cierta
resonancia en el ambiente mdico de la poca, provocando serias controversias,
pero su opinin slo fue consagrada por las observaciones de Thomas Sydenham
(1624-1689), quien dijo que la afeccin histrica es, sobre todo, psquica, y su
patogenia dependa de un desorden de los espritus animales, fluidos muy tenues
y sutiles que se supona servan para determinar los movimientos de los
miembros. Seal asimismo que la histeria atacaba por igual a hombres y mujeres
y en particular a los que habitualmente se denominaban hipocondracos, por lo
cual era justo suponer que su origen no estaba en la matriz. "La histeria imita casi
todas las enfermedades que afectan al gnero humano, porque en cualquier parte
del cuerpo en que se localice produce sntomas que son propios de esa regin. Si
el mdico no tiene experiencia, y unida a ella mucha sagacidad, se equivocar
fcilmente, atribuyendo a una enfermedad esencial propia a tal o cual rgano,
sntomas que dependen pura y exclusivamente de la afeccin histrica. As es que
algunos accidentes se parecen a la epilepsia y sus convulsiones pueden simular
las de sta", deca Sydenham. Sus estudios especficos abarcaron el clavo
histrico, la tos, los vmitos, la odontalgia, la raquialgia y lumbago. La obra de
Sydenham no fue conocida por muchos de sus contemporneos y slo a principios
de 1859, Briquet, doscientos aos despus, la hizo apreciar en su justo valor. Sin
embargo, no se perdi totalmente la nocin de la histeria masculina, pues Raulin,
en 1758, deca que "si los mdicos que pensaban que la histeria provena del
tero, vivieran entre nosotros, se sorprenderan al ver, como los vemos todos los
das, hombres que tienen sensaciones semejantes a las que sienten en el bajo
vientre las mujeres histricas". Pero, fundamentalmente, desde el siglo xvii hasta
la Revolucin Francesa, y comienzos de la era contempornea, se mantuvo en
plena vigencia la teora de que la histeria era provocada por vapores ftidos
desprendidos de la matriz por descomposicin de la sangre menstrual y
del supuesto semen femenino. En 1768 lleg a Pars Francisco Antonio Mesmer,
quien aos antes haba "descubierto" en Viena el magnetismo animal. La
importancia que tiene Mesmer en la historia de la histeria es indirecta, pues si bien
no se dedic conscientemente al estudio de este mal, casi todos sus pacientes lo
sufran, siendo l quien con sus experiencias dio el primer paso para el
descubrimiento de la hipnosis que, con posterioridad, llev al psicoanlisis. Sin
saberlo, Mesmer trabajaba activamente con la sugestin, a travs de la
transferencia que slo con el advenimiento del psicoanlisis se comprendi y
utiliz racionalmente. Mientras l discuta con los miembros de la Academia de
Francia, un discpulo suyo, el conde Mximo de Puysegur, aclaraba en 1784, y de
una manera terminante, la existencia del mecanismo hipntico. ste no fue en
realidad un descubrimiento, pues Paracelso relata que, en un convento de
Corintia, los monjes utilizaban objetos brillantes para sumir en sueo a los
enfermos, y en el ao 90, Apolonio de Tyana dio elementos que permiten suponer
que en esa poca la hipnosis se usaba en una forma emprica. La consecuencia
positiva de las observaciones de Puysegur es:
haber introducido una primera diferenciacin en el concepto del psiquismo
y permitir la comprensin de que los fenmenos psquicos, aun los ms simples y
espontneos, obedecen a causas predeterminadas.
Puede decirse que el comienzo del siglo xix fue funesto para la evolucindel
concepto cientfico de la histeria. En el ao 1816 Loyer-Villermay publica un
trabajo que se titula "Tratado de las enfermedades nerviosas y vaporosas y
particularmente de la histeria y de la hipocondra".
Este artculo ejerci una nefasta influencia entre los mdicos, pues en l se vuelve
a caer en el error de Galeno e Hipcrates al sostener la existencia del esperma en
la mujer y a admitir como causa etiolgica de la histeria el desplazamiento del
tero y las sofocaciones. Loyer-Villermay present de nuevo a la histeria como
una afeccin vergonzante y a las mujeres vctimas de este mal como objeto
de piedad o desagrado, negando y combatiendo al mismo tiempo,
encarnizadamente, la existencia de la histeria masculina. Con toda justicia dice
Briquet que el tratado de Villermay parece ms obra del 1500 que de1816.Como
una reaccin al planteo equivocado de este investigador, un mdico de la seccin
alienados de la Salpetrire, el doctor E. J. Georget (1795-1828), dio a publicidad
un artculo en el que criticaba los conceptos de Villermay, haciendo una
descripcin clnica del ataque histrico que permite considerarlo como el primer
autor que caracteriza el "estado segundo" o sonambulismo histrico. En su
artculo, Georget describa tambin casos de histero-epilepsia, llegando a sostener
que la epilepsia no es ms que un grado avanzado de histeria. En el ao 1830, en
Inglaterra, el doctor Brodie publico un libro sobre las Afecciones nerviosas locales
y en las pginas que dedic a la histeria cit conocimientos que sus
contemporneos en gran parte ignoraban. No slo admiti con Sydenham la
histeria masculina, sino que al referirse a su etiologa a propsito de la coxalgia
histrica dijo: "No son los msculos los que no obedecen a la voluntad, sino la
voluntad misma la que no entra en accin." Estudi igualmente, con profundo
criterio clnico, la retencin de orina, las neuralgias y el timpanismo histrico.
Formul la teraputica de las contracturas y parlisis, que consista ante todo en
establecer un tratamiento inofensivo, afirmando que esas afecciones se curaban
muy frecuentemente "bajo la influencia de una viva impresin moral".As llegamos
al ao 1862 en que Charcot se hizo cargo de la seccin de histeria en la
Salpetrire. Merced a sus trabajos el histerismo comenz a ser considerado
verdaderamente como una afeccin nerviosa, y completando las precisas
descripciones de Briquet, Charcot analiz el gran ataque de la histeria convulsiva,
distinguiendo en el mismo cuatro fases: la primera, epileptoidea; la segunda, de
las convulsiones y los grandes movimientos; la tercera, de actitudes pasionales; y
la cuarta, del perodo delirante. Las experiencias que se realizaron en
la Salpetrire se basaron principalmente en las pruebas efectuadas por el
cirujano britnico James Braid (1795-1860), quien introdujo los trminos
hipnotismo, hipnotizador e hipntico y desapareci luego de una vida de 65 aos
de vicisitudes, en laque se mezclaron escndalos, investigaciones honradas, el
esfuerzo teraputico y la ambicin inescrupulosa (Zilboorg).
Braid consegua sumir en sueo hipntico a sus pacientes, hacindolos mirar
fijamente el cuello de una botella hasta lograr la fatiga. Al ocuparse del estudio de
las parlisis surgidas despus de los traumas, Charcot intent reproducirlas
artificialmente. Us para ello a pacientes histricos a los que transfera, por medio
de la hipnosis, al estado sonamblico, y logr de esta manera demostrar, por un
riguroso encadenamiento deductivo, que tales parlisis eran consecuencias de
representaciones, dominantes en el psiquismo del enfermo en momentos en que
ste se hallaba en un estado de especial disposicin; de esta forma qued
explicado, por primera vez, cul era el mecanismo histrico de conversin.
Despus de estas experiencias de Charcot resultaba muy difcil poner en duda
que la psiquis no pudiera provocar los sntomas de una afeccin aparentemente
orgnica. Con esta investigacin de tan vastos alcances, Charcot hizo una
contribucin realmente invalorable al conocimiento del ser como un todo. Aos
ms tarde, basndose en el resultado de estas investigaciones, Janet (1859-
1942), Breuer (1842-1925) y Freud (1856-1939) desarrollaron sus teoras de la
neurosis, que coincidan en un cierto aspecto con el concepto medieval de estas
afecciones, sustituyendo tan slo al "demonio" por una frmula psicolgica, que en
el concepto de Melanie Klein es el "objeto malo, perseguidor". El derrumbe de la
gran histeria, o mejor dicho, la modificacin en los aspectos formales de la
sintomatologa, han dado pie para que la medicina actual haya cometido una
verdadera injusticia hacia uno de los grandes maestros de la clnica francesa. En
los tiempos de Charcot la histeria se manifestaba con sus cuatro fases
perfectamente definidas. Su presentacin era evidente, pero, con el tiempo, sus
formas se modificaron. En la actualidad es raro encontrar un caso de gran histeria,
y esto mismo ha llevado a muchos mdicos a pensar que el mal ha desaparecido.
Por el contrario, lo que sucede es que la histeria se ha modificado, en su aspecto
formal. El vocabulario del alma sufri con el correr del tiempo cambios como los
que se produjeron en todos los idiomas. Hubo transformaciones, se hizo ms
refinado o ms rstico, segn el nivel cultural alcanzado en ese momento por la
civilizacin misma. En la Edad Media contaba con formas de expresin diferente
de las que se usaron en la Edad Contempornea, y lo mismo fue ocurriendo en
pocas sucesivas. Este lenguaje, como todos los otros, se rega por la moda.
Elgran ataque de histeria, que dio lugar a" tantos informes mdicos en los ltimos
decenios, se vio sometido a la misma mutacin, a punto tal que, con la plena
diferenciacin de sus cuatro fases, se presenta muy rara vez. La histeria ahora se
"disfraza" mucho mejor y no se descubre tan fcilmente, desde que los
trminos histeria e hipererotismo son sinnimos. Lo fundamental en la obra de
Charcot es su concepcin fisiopatolgica de la enfermedad: "es psquica por
excelencia", dijo, y fue el primero en considerar que su valor esencial era
un estado enfermizo del espritu. "Si las emociones la determinan, si la sugestin
puede provocar o suprimir fenmenos histricos, si el aislamiento y la teraputica
moral ejercen una feliz influencia sobre sus manifestaciones, en una palabra,
puesto que aparece o desaparece por acciones psquicas, lgico es considerarla
como una enfermedad psquica", asever Charcot. En el ao 1893 Breuer y Freud
publicaron un trabajo preliminar sobre "El mecanismo psquico de los fenmenos
histricos", y en 1805 aparece el libro Estudios sobre la Histeria, y con l, las
bases de la concepcin psicoanaltica. En esa misma poca Janet,
haciendo investigaciones sobre el hipnotismo, lleg a valorar los recuerdos
traumticos inconscientes y dijo: "Estos residuos mentales representan grupos de
ideas, de imgenes productoras de movimientos de una considerable capacidad
plstica, que quedan fuera del dominio de la personalidad consciente, a causa del
obstculo que crean a la vida cotidiana." Charcot haba vislumbrado ya el valor
de estos recuerdos olvidados, y en una conferencia que dict sobre las neurosis
en los accidentes ferroviarios, insisti sobre el papel ulterior de las perturbaciones
de la memoria, que disminua, y la imaginacin fantstica que se encargaba de
llenar las lagunas que se producan.
Los sujetos que haban sufrido un accidente hacan relatos fantsticos de lo
ocurrido y los hacen an con un matiz tal de verismo que aquellos
hechos imaginarios adquiran toda la traza de realismo."Los hechos reales
sealaba Charcot dejan, sin embargo, imgenes penosas que se mantienen en
el fondo de la conciencia, y aun cuando parecen olvidados, esos recuerdos
provocan y alimentan temores, angustias o parlisis, segn que las imgenes
estn cargadas de emocin o de movimiento." A estas imgenes Janet las llam
"recuerdos traumticos". Para Grasset (1849-1918) la histeria no es una
enfermedad mental sino psquica. Llega a esta conclusin fundndose en la
disociacin de la actividad psquica en dos formas de psiquismo, superior o
consciente, ei nferior, poligonal o automtico; y distingue los fenmenos psquicos
de los fenmenos mentales. Es psquico todo acto cortical
que implique pensamiento, intelectualidad. Toda la corteza es psquica. En
cambio, considera mentales tan slo los fenmenos o trastornos localizados en los
centros del psiquismo superior. De esta elaboracin deduce las siguientes
proposiciones: "Todo lo que es psquico no es necesariamente mental. En
la histeria hay siempre trastornos del psiquismo inferior poligonal; si al mismo
tiempo hay trastornos del psiquismo superior se produce una complicacin y el
histrico se convierte en alienado.
"Berheim soluciona el problema de la histeria a su modo y cree que todos los
fenmenos histricos son simples sucesos normales exagerados,
por "autosugestin". Dice que en algunos individuos esos fenmenos se exageran
porque "poseen un aparato histergeno muy desarrollado y fcil de conmover".
Esta predisposicin a los fenmenos histricos constituye la "ditesis histrica
congnita". Bernheim va tan lejos en su interpretacin psicolgica que llega hasta
negar la existencia misma de la histeria cuando dice: "Las grandes y pequeas
crisis de la histeria en sus diversas y numerosas formas, son la simple
exageracin de fenmenos normales de orden psico-fisiolgico. Todos somos
histricos en cierta medida. Yo dira que la histeria no existe por s misma."Luego
de las concepciones psicolgicas puras aparece Babinsky (1857-1932),
agregando al mecanismo de naturaleza psquica que l prefiere llamar sugestin
otro orgnico y reflejo.
Su primera definicin de la histeria, formulada ante la Socit de Nemologie el da
I de noviembre de 1901, dice: "La histeria es un estado psquico que hace al
sujeto que se halla sometido a l capaz de autosugestionarse. Se manifiesta
principalmente por trastornos primitivos y accesoriamente por trastornos
secundarios. La caracterstica de los trastornos primitivos es la posibilidad
de reproducirlos por sugestin con exactitud rigurosa en determinados sujetos y
hacerlos desaparecer exclusivamente por la persuasin." Babinsky eligi esta
caracterstica de la histeria por considerarla la ms importante, creando un trmino
nuevo, pithiatismo, que deriva de dos races griegas que significan: persuasin y
curable. Para explicar el conjunto de sntomas de la gran histeria Babinsky admite
dos mecanismos: uno, exclusivamente psquico, y el otro, puramente reflejo.
Sollier
2
es el autor de la teora fisiolgica, que intenta poner un substratum
anatmico a los fenmenos histricos. Le haba llamado la atencin el insomnio
rebelde y absoluto de este tipo de enfermos, y algunos hechos clnicos y
experimentales le permitieron atribuir tal anomala de los histricos al hecho de
que stos viven sumergidos en un estado de sueo patolgico. Y en razn de que
ste deja a los enfermos en un aparente estado de vigilia, propuso llamarle
vigilambulismo.
"Si los histricos no duermen el sueo normal es porque habitualmente duermen
otros sueos parciales." Es decir, que stos no afectan al mismo tiempo todo el
cerebro, pero invaden sucesivamente los diversos centros funcionales. Cada
centro cerebral dormido deja de funcionar, produciendo trastornos en la esfera
orgnica correspondiente: anestesias, parlisis, etctera. Este sueo o
aletargamiento cerebral permitira comprender los matices y las combinaciones
indefinidas que presentan los sntomas histricos, debido a los numerosos grados
de intensidad y las variaciones, ms o menos rpidas, que puede revestir, y por la

2
Citado por J.Ingenieros en Histeria y sugestin,1904; Ed Spinelli, Buenos Aires

variedad de los centros afectados simultnea o sucesivamente. La teora de Sollier
se podra comparar en parte a la concepcin psicoanaltica de las categoras
intrapsquicas de los representantes de los rganos, y se hace ms comprensible
al sustituir "sueo parcial" por "carga libidinosa" y "centros cerebrales" por
"representaciones de rganos".
La reflexologa abord tambin el problema de la histeria y Krasnogorsky (citado
por Gavrilov) pudo esquematizar la fisiologa de la histeria en la siguiente forma:
"El carcter esencial de esta psiconeurosis es la debilidad funcional de la corteza
cerebral, que muestra una excitabilidad subnormal y un rpido agotamiento,
seguido de un restablecimiento muy lento de la excitabilidad del potencial
normal."Desde el punto de vista biolgico la histeria es una neurosis cortical con
los siguientes rasgos caractersticos: I- agotamiento fcil de las clulas corticales;
2- la prdida de la labilidad normal del equilibrio dinmico y 3- la reactividad
paradojal y la inclinacin al desarrollo de los procesos estticos y las
segregaciones prolongadas del cortex. "Un anlisis total del concepto etiolgico
de la histeria permite establecer que desde el primer momento, en la Edad
Antigua, los mdicos que abordaron el estudio de este mal concibieron como raz
del mismo un trastorno o una afeccin ginecolgica. La etiologa de la histeria se
basaba en el tero. Exista, pues, una intuicin del conflicto genital
inconsciente, pero todo haba sido transportado al plano somtico. Este concepto
inconsciente del conflicto sexual o instintivo se mantuvo a todo lo largo de la Edad
Media, en el transcurso de la cual cambi su expresin simblica. En la etiologa
de la histeria apareca el Diablo como expresin simblica de lo sexual, como
pecaminoso, sucio y repudiable. El liberalismo que sigui a la poca del
Renacimiento trajo consigo un abandono del simbolismo y los estudiosos de la
poca volvieron a considerar lo genital, pero enfocando el problema desde un
punto de vista parcial, tan slo en su aspecto anatmico. En el siglo xvii el
concepto se ampla al tomar en cuenta las pasiones, pero al mismo tiempo es
expresin de una mayor represin de la sexualidad. Se aleja el concepto de lo
genital y se lo lleva hacia el sistema nervioso.
Cien aos despus, en el siglo XVIII, Mesmer se apart aparentemente de lo
sexual, ya que segn su teora los enfermos deban caer, para su curacin, en la
famosa "crisis convulsiva", que no es ms que un orgasmo extragenital. Pero en el
siglo XIX, con Loyer-Villermay, se volvi a llevar la atencin alo genital y somtico.
Georget se acerc al verdadero conflicto al decir que era psquico, pero
considerndolo como una reaccin frente al problema genital que, aun cuando lo
expresara en forma errnea, era lo que sostena Loyer-Villermay. Despus
Charcot reprime lo sexual (en cierta forma, por lo menos en sus artculos, pese
a que personalmente le dijera una vez a Freud: "Siempre lo sexual. Siempre
lo mismo...", refirindose a una histrica que lo consultaba). Posteriormente,
Breuer y Freud, como productos de una poca de represin, se acercan a la
histeria en el plano psicolgico (ideas, estados oniroides), pero el tema sexual no
asume en aquella poca un papel preponderante. Y por ltimo aparece en forma
destacada el conflicto sexual unido al concepto psquico de la histeria, y
es entonces cuando Breuer no lo soporta y Freud queda solo. Cientos de aos se
necesitaron para unir dos conceptos que en un tiempo llegaron a ser paralelos y
que unidos hubieran permitido comprender y tratar esta neurosis mucho antes.