You are on page 1of 16

1

ALEJ ANDRA, EL SUEO DE ALEJ ANDRO MAGNO




El mito de la biblioteca universal, de un templo del saber en el que se encuentren
reunidos todos los conocimientos cientficos y la creacin literaria de la humanidad vuelve a
cobrar actualidad gracias al mpetu y potencialidades de las nuevas tecnologas. Proyectos de
digitalizacin de los fondos de las principales bibliotecas del mundo (Biblioteca del
Congreso, del Museo Britnico, Nacional de Pars, Vaticana de Roma)
1
, creando una nueva
librera digital de libre acceso, estn aleteando en el ambiente y es posible que en un futuro no
muy lejano sean una realidad.
Desde 1986 la comunidad internacional a travs de la UNESCO se involucr en el
proyecto de la nueva biblioteca de Alejandra que fue inaugurada el 16 de Octubre de 2002
con la presencia de reina de Espaa. Los soportes variarn, se multiplicarn los multimedia, y
se copiarn una y otra vez los fondos, pero los objetivos de la primera biblioteca universal se
mantendrn. El nuevo edificio con su sala hipstila de lectura, el material combinado de
vidrio y aluminio, se proyecta por fuera hacia el mediterrneo como recuerdo del famoso faro
antiguo de la ciudad de Alejandra. En cierto sentido puede decirse que el sueo de Alejandro
sigue vivo. La humanidad sigue buscando horizontes de convivencia y de concordia, a travs
del conocimiento y el encuentro de los saberes de las distintas civilizaciones.
Dicen sus bigrafos que Alejandro se senta arrastrado por un anhelo (povqo")
siempre ms grande, un impulso interior que lo empujaba a traspasar fronteras geogrficas en
busca de lo desconocido ("Repetidamente me aconsejaban volver los compaeros, pero yo no
quise, porque deseaba ver el fin de la tierra")
2
; y a traspasar tambin barreras establecidas por
tradiciones inveteradas y costumbres arcaicas. A travs de gestos simblicos como los
matrimonios de macedonios con mujeres persas y de l mismo con la hija de Daro deseaba
fundir Oriente y Occidente en una nueva humanidad unida por el ideal de la concordia.
Alejandro no conoca a Isaas ("el lobo y el cordero pastarn juntos, el len con el buey
comer paja", Is. 65,25). Pero su espritu estaba posedo por la misma utopa. Los ideales de
la Grecia clsica y el afn del conocimiento le haban llegado a travs de su maestro

1
Ver www.gutenberg.org, o http://books.google.es.
2
Pseudo Calstenes, Vida y hazaas de Alejandro de Macedonia. Traduccin de Carlos Garca Gual, Madrid,
Gredos 1977, 160. "Los soldados teman que me persiguiera la ira de los dioses, por haber intentado yo, un
hombre, traspasar los lmites dejados por Hrcules y Dioniso", Carta de Alejandro de Macedonia a su maestro
Aristteles acerca de su expedicin y el pas de la India, ibid., 241.
2
Aristteles. En sus expediciones militares le acompaaban cientficos y cronistas que
registraban todas las novedades de las tierras conquistadas.
En torno al ao 331 a. EC haba fundado, bajo la direccin del arquitecto Dinocrates,
la ciudad de Alejandra en la desembocadura del Nilo. Era el comienzo de sus campaas
militares, cuando se diriga hacia el orculo de Siwa para ser entronizado como Zeus Amn.
Muy pronto se convertira en una ciudad cosmopolita y multitnica
3
. La estructura de
Alejandra est reflejada como teln de fondo en la descripcin de la creacin que hace Filn
en su tratado De opificio mundi 17-18, cuando habla de que Dios funda la megalovpoli"
csmica.
4
Quien dice Alejandra est evocando el Cesaren en el que se suicid Cleopatra y
donde siglos ms tarde una poblacin fantica y exaltada remat a la filsofa neoplatnica
Hipatia; el Faro, una de las siete maravillas del mundo antiguo; el Museo, la gran biblioteca
con sus setecientos mil rollos o volmenes y su filial del Serapeo; la tumba de Alejandro.
Nada de esto subsiste hoy, al menos a nivel de calle. Quin sabe si la arqueologa submarina o
futuras excavaciones debajo de sus hoteles baratos, sus tiendas y restaurantes mugrientos, nos
devolvern algn da siquiera restos de estas antiguas glorias.
Ptolomeo, uno de los generales de Alejandro y su amigo ms fiel (hay quien piensa
que tambin hermanastro), conoca como nadie los sueos de Alejandro. A la muerte del
hroe logr recuperar su cadver (sw'ma) para enterrarlo en la ciudad de su nombre. Como
fundador de la dinasta Lgida, Ptolomeo I quiso traer tambin a Alejandra la biblioteca de
Aristteles, muerto un ao despus de Alejandro (322 a. EC), y a su discpulo Teofrasto. No
sabemos si lo consigui pero al menos logr atraer desde Atenas a Demetrio de Falern,
discpulo de Teofrasto, y de la misma escuela peripattica, quien influy en la fundacin y
concepcin de la Biblioteca del Mousei'on, el santuario de las Musas, construida en torno
al 306 a. EC junto al palacio real. Ptolomeo II Filadelfo continu enriquecindola hasta
convertirla en la primera institucin acadmica e investigadora de la Antigedad, en la ciudad
ms importante del Mediterrneo y de toda la oijkoumevnh o tierra habitada. Los
Ptolomeos eran de origen macedonio, haban heredado de los griegos el gusto por el saber y el
conocimiento, y, como dinasta extranjera en Egipto, buscaban legitimar su autoridad con una
intensa poltica cultural. Como expresin de esta poltica fijan la capital del imperio en la
ciudad de Alejandra y crean una biblioteca que deslumbr a los contemporneos por su
carcter grandioso y excepcional. Durante siglos fue el vehculo por el que se transmitieron a

3
megalovpoli" y poluvpoli" son los trminos que emplea Filn de Alejandra para la ciudad en In
Flaccum, 143.
4
A. Passoni Dell'Acqua, "Alessandria e la Tora", Ricerche storico bibliche 1-2 (2004) 177-218, p. 177.
3
Occidente los principales saberes de la antigedad, gracias a la lengua comn, el griego de la
koinhv.
Ciertamente Alejandra era una ciudad cosmopolita, cuya poblacin en un principio
estaba integrada por griegos, judos y egipcios procedentes del campo (cwvra). Sabemos que
los judos ocupaban un barrio cercano al palacio real al este de la ciudad pero que tambin
vivan y se movan sin restricciones en otras partes de la ciudad. Se puede hablar de una
convivencia entre judos, griegos y egipcios con la dinasta ptolemaica primero, y de una
convivencia entre cristianos y paganos (greco-egipcios) despus, en la poca romana. Pero no
se da simultneamente una convivencia de paganos, judos y cristianos como ocurrira en el
Toledo medieval, en la etapa de las tres culturas, juda, cristiana y musulmana, sustentatadas
por las tres religiones monoteistas. En todo caso hay que advertir que esta convivencia no se
dio sin conflictos.
En la antigua ciudad de Alejandra hay mucho de mito y mucho tambin de realidad
cotidiana, pero una realidad que en ocasiones, sobre todo en el perodo romano, estall en
conflictos terriblemente sangrientos. Desde el s. III a. EC, a partir de Hecateo de Abdera,
comienzan a difundirse relatos tendenciosos del xodo segn los cuales los judos son
expulsados de Egipto como una banda de leprosos. Estos relatos explican las prcticas
cultuales de los judos y su separacin de los otros pueblos como fruto de su odio a la
humanidad (misoxeniva). El antijudasmo seguir alimentando una serie de escritos y
panfletos a los que aludir el historiador Flavio J osefo en su escrito apologtico Contra
Apin. Los enfrentamientos con la poblacin griega se intensifican en el perodo romano y en
concreto en tiempos de Calgula. Filn de Alejandra forma parte de una embajada juda ante
el emperador (Legatio ad Caium) para defenderse de estas acusaciones. Claudio decide
escribir una carta a los ciudadanos de Alejandra para acabar con los enfrentamientos, en la
que reconoce a los judos sus antiguos derechos pero les prohibe que sigan insistiendo en
conseguir la ciudadana romana. Por fin la revuelta del 115-117 sofocada brutalmente por el
emperador Hadriano pone fin a la brillante historia del judasmo helenstico de Alejandra.
Los orgenes del cristianismo en Egipto son oscuros pues la tradicin, recogida por
Eusebio de Cesarea segn la cual fue el evangelista Marcos el primer evangelizador de
Alejandra se basa sin duda en una leyenda transmitida por tradicin oral . Tal vez callen las
fuentes por estar esos orgenes unidos a movimientos gnsticos tan arraigados en Egipto. Sin
embargo, recogiendo la herencia de la Alejandra pagana y juda, muy pronto se configura la
primera academia cristiana, la Escuela Catequtica de Alejandra, con sus tres directores
4
como principales intelectuales del momento: Panteno, Clemente y sobre todo Orgenes. Fue
un momento de encuentro entre el neoplatonismo y el cristianismo que produjo una de las
sntesis ms brillantes de la teologa cristiana
5
. Pero la convivencia entre paganos y cristianos
se va deteriorando a raiz del establecimiento del cristianismo como religin oficial del
Imperio con Constantino (313) y sobre todo cuando Teodosio en 391 prohibe los cultos
paganos. En esa misma fecha el patriarca Tefilo consigue una orden del emperador para
demoler los templos paganos. Con la ayuda de monjes fanticos destruye el Serapeo. Y en
415 ocurre uno de los episodios ms tristes de la Antigedad tarda: el asesinato de Hipatia.
La ltima intelectual pagana de envergadura y maestra de Sinesio de Cirene, es linchada por
la poblacin. El patriarca Cirilo de Alejandra no lo impidi. Pudo evitarlo? Sigue sin
aclararse.

A) Alejandra helenstica

Alejandra fue durante siglos no slo la capital de Egipto, sino la reina del
mediterrneo, el puerto ms grande del mundo clsico. En el s. I a. EC escribe Diodoro
Sculo: "Es sin duda la primera ciudad del mundo civilizado, est muy por delante del resto
ciertamente en cuanto a elegancia y extensin, riqueza y lujo". Situada en una encrucijada de
rutas comerciales que comunicaban Asia y frica con Europa se convirti en un centro de
fermentacin intelectual. Alejandra se hizo muy pronto famosa en el mundo helenstico por
su biblioteca. Lo que sabemos de la antigua biblioteca son ecos de noticias posteriores a su
poca de esplendor y recogidas en informes que transmiten el gegrafo Estrabn (64 a. EC
22 d. EC), la Carta de Aristeas, escrito pseudoepigrfico de la ltima parte del s. II a. EC,
Plutarco (46-125 d. EC) y algunos cronistas bizantinos (Tzetzes, G. Sincelo y G. Cedreno). A
finales del . XIX se descubrieron en Oxyrhynchus, a 190 kmts. al sur de El Cairo miles de
papiros. En algunos de ellos se menciona la Biblioteca de Alejandra y una lista con los
nombres de algunos de sus directores (Pap. Oxy. 1241).
La noticia de Estrabn en sus Geographica 17.1.8 parece fiable pues este autor residi
durante mucho tiempo en Alejandra. Menciona esta institucin de carcter cientfico y
religioso, cuyo director era un sacerdote nombrado por el rey. Sus miembros, consagrados al
servicio de las Musas, eran intelectuales privilegiados que residan en el recinto del palacio

5
D. Hernndez de la Fuente, "Bakkhos Anax". Un estudio sobre Nono de Panpolis, Madrid, CSIC, 2008, 13-
14: "A lo largo de su milenaria historia anterior, Egipto ha sido un crisol de culturas y una encrucijada de razas y
religiones. Pero especialmente en la Antigedad Tarda result el lugar donde se hubo de librar la batalla crucial
entre el cristianismo y el paganismo"
5
real; eran en su mayora hombres de letras, interesados por la recuperacin y transmisin del
legado de la antigedad clsica, fillogos y cientficos ms que filsofos , sobre todo en las
primeras generaciones: "El Museo forma tambin parte de los palacios reales. Tiene una
galera pblica, una Exedra con asientos, y una gran sala (casa) en la que se halla el comedor
comn de los hombres de letras (filolovgwn a[ndrwn) que comparten el Museo. Este
grupo de hombres no slo tienen en comn la propiedad sino que tambin tienen un sacerdote
a cargo del Museo, que antes era designado por los reyes y ahora por Csar"
6
.
Estos intelectuales vivan en una situacin privilegiada bajo el mecenazgo real, con
sueldos elevados y exencin de impuestos, situacin que envidiara ms de un cientfico de
nuestro tiempo. Pero no escaparon a la envidia y crticas de sus contemporneos. Conocida es
la stira de Timn de Flionte (320-230), discpulo de Pirrn el escptico, quien en uno de sus
sivlloi
7
escribe contra ellos: "Muchos estn bien cebados en el populoso Egipto,
emborronadores de papiros, que se picotean incesantemente en la pajarera de las Musas".
En poco tiempo la biblioteca logr reunir lo mejor de la produccin del mundo
antiguo, los logros intelectuales de Mesopotamia, Persia, Egipto, Grecia y Roma, y se
convirti en el principal vehculo de transmisin de la cultura antigua hasta la conquista rabe
de Alejandra en 640 d. EC. Tuvo una vigencia de mil aos. Pocas instituciones se pueden
preciar de este historial intelectual y de haber tenido al frente como directores a cinco de los
ms sealados fillogos de la antigedad. A pesar de las diferentes cifras registradas en las
fuentes antiguas, hay acuerdo entre los especialistas en que ya en la primera mitad del s. III a.
EC se llegaron a reunir cientos de miles de rollos de papiro, tal vez medio milln en tiempos
de Calmaco. El inters sin precedentes hacia los libros fue fomentado por los nuevos poetas
fillogos que sentan una necesidad apremiante de textos, demanda que era favoracida por el
mecenazgo real. Tal vez unas condiciones similares solo se repetiran siglos ms tarde en el
Renacimiento italiano, cuando el celo de los humanistas, de Petrarca a Poliziano, condujo a la
recuperacin de los clsicos y a la creacin de las grandes bibliotecas modernas.
Los discpulos de Aristteles estn presentes en el origen de esta institucin. Ptolomeo
I siempre aspir a tener algo de Atenas en Alejandra. Segn Estrabn (Geographica XIII,
608), el peripattico Demetrio de Falern sera el organizador de la misma, tradicin que est
recogida asmismo en la Carta de Aristeas. El primer perodo, del 306 al 150 a. EC estuvo
dominado por la ciencia aristotlica, y el mtodo cientfico fue el rasgo principal de la

6
Estrabn escribe a finales del s. I a. EC, ver Geographica, H. L. J ones (ed.), Londres/Nueva York 1932.
7
Piezas bizcas, imitaciones burlescas de los hexmetros homricos en las que ridiculizaba a los filsofos
dogmticos.
6
investigacin. Del 150 a. EC al 150 d. EC se caracteriza por un desplazamiento del
empirismo aristotlico a la preocupacin platnica por la metafsica y la religin; el mejor
representante de esta etapa es el judo Filn de Alejandra, transmitido, como el resto del
judasmo helenstico, por manos cristianas. Del 150 al 350 d. EC domina la Escuela
Catequtica de Alejandra que conjuga el neoplatonismo con la nueva religin. Y del 350 al
640 predomina el movimiento llamado la Escuela de Alejandra con un creciente influjo de la
cultura cristiana de orientacin neoplatnica y el propio neoplatonismo (Plotino, Porfirio,
Olimpio e Hipatia).
Entre los sabios de la poca helenstica asociados a la ciudad de Alejandra y
vinculados de alguna manera a la biblioteca en su poca de esplendor se encuentran
personajes tan famosos como Arqumedes de Siracusa, Euclides que escribe all sus
Elementos en torno al 300 a. EC sobre temas de geometra, proporciones y teora de los
nmeros, Hiparco inventor de la trigonometra, el fisilogo Herfilo, o Hern de Alejandra,
autor de los Automata, precursor de la moderna robtica. Pero es en el campo de las
Humanidades y la transmisin de los textos donde ms destac la biblioteca. All nacieron la
filologa, las ediciones crticas y el pensamiento cientfico de Occidente. Y esto fue posible
gracias a la poltica cultural y mecenazgo de los Ptolomeos y a los directores de la biblioteca,
una cadena viviente de personalidades alejandrinas, relacionadas por vnculos personales, los
ms jvenes discpulos de las generaciones anteriores. Sus esfuerzos comunes dieron a la
filologa una nueva dignidad que slo en el Renacimiento italiano volvera a recupear su
esplendor.
A Demetrio de Falern, trado de Atenas por Ptolomeo I, le sucedi como
bibliotecario durante 25 aos Zendoto de feso en la primera mitad del s. III a. EC. ste
adquiri para la biblioteca una edicin oficial ateniense de los poetas trgicos. Hizo una
edicin de Homero seleccionando lecturas de las copias que circulaban en las distintas
ciudades. Invent el belo como signo diacrtico para sealar las lecturas espreas, dividi los
poemas homricos en 24 libros y utiliz las letras del alfabeto para sealarlos. Le sucedi
Calmaco de Cirene, fillogo reflexivo y poeta creador
8
. Cre una nueva forma de
catalogacin, sus tablillas o pivnake" que la posteridad ha reconocido como modlica.
Dividi la literatura griega por gneros o materias y organiz los autores de cada seccin por
orden alfabtico. Cada nombre de autor iba acompaado de unos cuantos datos biogrficos,
los incipit de la obra y el total de lneas de cada pieza al final. Compuso 120 rollos de

8
Famoso entre otros poemas por su elega a la cabellera de Berenice, la mujer de Ptolomeo Evergetes.
7
catlogos razonados de autores, con suplementos que fueron aadiendo los bibliotecarios
posteriores. Puede ser que influyeran en su mtodo de catalogacin las bibliotecas orientales,
por cuanto el ttulo de la obra se encuentra al final del rollo y de la tablilla cuneiforme, pero
no se puede probar, a pesar del influjo indudable de Alejandro en el trasvase cultural de la
sabidura de Oriente. Se crea un clima acadmico de amor al libro y a la transmisin del
patrimonio antiguo de consecuencias incalculables para nuestra cultura occidental.
Le sucede como bibliotecario Eratstenes de Cirene (273-194 a. EC), primer fillogo y
poeta que a la vez fue un verdadero cientfico. Sus investigaciones abarcaban toda la
superficie de la tierra y el pasado de la humanidad. Y public una descripcin del firmamento,
el primer catlogo griego completo de las constelaciones o katasterismoiv, en el que
se combinan ancdotas mticas y clculos astronmicos para explicar el origen de los
diferentes grupos de estrellas.
En torno al ao 200 a. EC es el apogeo de la filologa alejandrina con Aristfanes de
Bizancio (257-180 a. EC), quien hered la tradicin filolgica de todo un siglo. Mejor las
tcnicas editoriales aumentando el nmero de signos diacrticos. Fue el primer gramtico cuya
acentuacin se cita, puesto que los papiros ptolemaicos antiguos no llevan acentos. Su gran
obra lexicogrfica Levxei", abarcaba todos los campos de la literatura, poesa y prosa. Fija
el nmero y nombre de los poetas picos, lricos y trgicos y da una lista selectiva de autores
recomendados, una especie de canon clsico, aunque este nombre no se emplee ms que para
las listas de los libros de la Biblia y en tiempos de Eusebio de Cesarea (HE, VI.25.3), en el s.
IV, como "canon eclesistico".
En el 175 a. EC es nombrado bibliotecario su discpulo Aristarco de Samotracia. En el
s. II a. EC Alejandra tiene que aguantar la competencia de Prgamo como centro cultural.
Aristarco no es cientfico ni poeta, es el perfecto fillogo. Aunque ya haba comenzado en el
s. III la correccin o diovrqwsi" de la poesa pica, lrica y dramtica, slo a finales del
siglo, con Aristfanes de Bizancio, se hicieron las recensiones fundamentales de los textos en
estos campos. Tanto l como sus discpulos se muestran reacios a suprimir versos y prefieren
expresar sus opiniones por medio de signos en el margen. Pero en el texto mantiene los
pasajes obelizndolos como espreos o inautnticos (ajqevtesi"). Tanto Aristfanes
como Aristarco fueron ms conservadores con el texto. Consideran el encuentro de Ulises con
Penlope en el canto 23, 296 como el final de la Odisea y consideran la parte siguiente, 600
versos hasta el final, como esprea por la distinta calidad potica, debate que se ha
prolongado entre los estudiosos hasta nuestros das. Aristarco fue protegido de Ptolomeo VI
8
Filometor (180-145 a. EC). Adems de bibliotecario, quinto desde Zendoto, fue tambin
tutor de los hijos de la familia real como la mayora de ellos. Elabor comentarios seguidos.
Ya no senta la necesidad de editar nuevamente el texto sino de explicarlo en su integridad. Su
fortaleza es el arte de la interpretacin. Los signos diacrticos marginales constituirn el nexo
con sus comentarios o uJpomnhvmata. Se sirve del belo y el asterisco para sealar versos
repetidos de Homero que parecan estar fuera de lugar.
Mientras se usaron los rollos de papiro, texto y comentario se escriban en rollos
separados. Slo cambi esta prctica cuando se introdujo el cdice y sus mrgenes dieron
espacio para las notas. Es el mejor editor e intrprete de la antigedad. Se le atribuye la
mxima de que el autor es el mejor intrprete de s mismo, aunque la frase como tal
{Omhron ejx JOmhvrou safhnivzein, "explicar Homero por Homero", parece
ser de Porfrio, y sirvi como regla exegtica, aplicada a la Escritura, en la escuela de
Antioqua de los siglos IV-V d. EC.
Pero no podemos imaginar el trabajo editorial de los fillogos alejandrinos segn el
modelo de los editores modernos a partir del Renacimieno. La meta de stos era producir un
texto eclctico que despus se multiplicaba y distribua hasta convertirse en textus receptus
gracias al poder de la nueva tcnica de la imprenta. La antigua e[dkosi", o edicin, slo
quera decir que el autor ya no tena control sobre el texto. En el caso de Homero, varias
ciudades posean diversos 'ejemplares', no ediciones. A partir de estos ejemplares trabajaban
los fillogos alejandrinos. Cotejaban varios de ellos y comparaban sus resultados con los de
sus predecesores, y acompaaban el texto con su comentario en rollo distinto. Al final
entregaban el ejemplar individual (de Zendoto, Aristarco, etc.) a la biblioteca para que
pudiera ser consultado, no multiplicado, por otros profesores y por el pblico lector. Pero no
se hacen reproducciones, sino a lo sumo, alguna copia individual encargada por algn patrono
o mecenas, sin otro inters filolgico o cientfico que el de disfrutar de un libro como un
tesoro. Los primeros papiros que atestiguan la circulacin y mayor demanda del libro son de
finales del s. IV a. EC. Estos primeros papiros de Homero, una veintena de un total de 680,
presentan un caos textual con muchos aadidos, son poluvsticoi, y se asemejan al estado
de fluidez de los textos bblicos atestiguado en los documentos de Qumrn.
Alejandra aguant bien la competencia de Prgamo con su biblioteca real unida al
Templo desde finales del s. III a. EC. En Prgamo inventan el pergamino como alternativa al
papiro de Egipto. Sobresale el estoico Crates y su exgesis alegrica que busca el sentido
profundo de los poemas homricos. Tienden a explicar las dificultades del texto no dentro de
9
la filologa sino recurriendo a la filosofa. Con el declinar de la biblioteca de Alejandra en el
perodo romano, el centro de estudios se traslada a Roma con Ddimo, Aristnico, Herodiano
y Nicanor, discpulos de Aristarco. Son autores de un comentario a Homero que constituy la
base de los futuros scholia en los mrgenes de los manuscritos medievales. Pero el espritu de
Alejandra continu vivo en otros centros del saber a lo largo de la historia: Antioqua, Edesa,
Nisibis, Bagdad, Toledo, y las bibliotecas modernas europeas a partir del Renacimiento, entre
ellas la de El Escorial.

B) Alejandra juda

El esplendor de la Alejandra ptolemaica y la fama de la biblioteca atrajo desde los
tiempos de Alejandro a una importante poblacin juda que ocup un barrio de la misma.
Residan en una ciudad cosmopolita y multitnica donde los principales ncleos de poblacin
eran los egipcios indgenas, el grupo griego dominante y los inmigrantes judos. En la poca
ptolemaica a los ojos de los egipcios los judos pertenecan a la clase dominante de los
helenos grecoparlantes, ya fuera porque pertenecan al ejrcito y los cuerpos de polica, o bien
porque como miembros de una comunidad tnica extranjera disfrutaban de un estatuto
particular que los converta si no en ciudadanos de pleno derecho, en una clase superior a la
de los indgenas poltica y socialmente. Puede deducirse que la convivencia, con excepcin de
pequeos conflictos, fue buena hasta que lleg la administracin romana y cometi el error de
equiparar civilmente a los judos con los egipcios imponindoles el nuevo tributo de la
laografiva, y no mantuvo el status que les haba reconocido la monarqua ptolemaica.
Llegaron los desrdenes y la revuelta del ao 38 d. EC. El propio Filn de Alejandra forma
parte de la embajada juda que en el 39/40 se dirigi a Roma a entrevistarse con Calgula. El
relato de estos acontecimientos dramticos los leg Filn en dos de sus obras, Legatio ad
Caium y In Flaccum.
De la comunidad juda de Alejandra a comienzos del s. III a. EC apenas tenemos
noticias directas. Pero por fuentes ms tardas sabemos que en el reinado de Ptolomeo II
Filadelfo (285-246 a. EC) se produjo un fenmeno sin precedentes, la traduccin al griego de
la Tor o Pentateuco, punto de partida de la brillante produccin literaria del judasmo
helenstico alejandrino. Para que esto fuera posible tuvieron de concurrir una serie de
circunstancias extraordinarias: la poltica cultural y el mecenazgo de los Ptolomeos, la
infraestructura de la biblioteca de Alejandra, unos traductores judos, intelectuales bilinges
versados no slo en las lenguas hebrea y griega sino tambin en las tradiciones literarias de
10
ambos pueblos. Estas condiciones ideales las describe de forma legendaria la Carta de
Aristeas, un escrito pseudoepigrfico de la segunda mitad del s. II a. EC. La imagen que traza
de los judos de Alejandra en tiempos de Ptolomeo II es la de una comunidad perfectamente
integrada en la ciudad y en sintona con la poltica real.
El escrito es una ficcin literaria en forma de carta de Aristeas, un funcionario real, a
su hermano Filcrates, en la que le cuenta los proyectos del rey en torno a la biblioteca, su
afn de reunir en ella todos los libros de la tierra habitada y en concreto las Escrituras de los
hebreos que por estar en otra lengua tienen que ser traducidas al griego. En realidad se trata de
un documento escrito por un judo del s. II a. EC. que a pesar de su carcter pseudoepigrfico
y legendario refleja muy bien el clima intelectual de la corte de Ptolomeo II, la biblioteca y el
grado de asimilacin de los judos helensticos a la cultura griega. Escrita con espritu
integrador refleja uno de los momentos ms interesantes del encuentro del judasmo
helenstico con la civilizacin griega. El autor llega a decir al rey Ptolomeo "que el Dios que
dio la ley a los judos es el mismo que gobierna tu reino. stos [Los judos] adoran al dios que
ve todas las cosas y las crea, al que todos veneran; slo que nosotros, oh rey, lo llamamos de
forma diferente Zena y Dia" (Carta de Aristeas, 16). Es un buen reflejo de la atmsfera que
se respira en el helenismo. En este momento histrico es comn la idea de que los distintos
pueblos adoran un mismo dios al que se dirijen bajo distintas advocaciones, como se pone de
manifiesto en las aretalogas de Isis
9
.
Este escrito puede considerarse como la carta magna fundacional de los judos de
Alejandra, que justifica su regreso a Egipto, donde ya no ser necesario un nuevo xodo
porque al rey Ptolomeo se le describe como modelo de rey helenstico, piadoso e interesado
por la cultura y religin de los judos como se pone de manifiesto en la parte ms extensa de
la misma, el simposio del rey con los traductores.
10

Demetrio de Falern figura como el bibliotecario que expone al rey los proyectos de
su biblioteca universal. Ptolomeo enva una embajada a Eleazar, el Sumo Sacerdote de
J erusaln, con regalos para obtener de ste ejemplares de la Ley juda y un equipo de
traductores, seis por cada tribu, es decir 72, nmero que despus se redondear en 70 y que
termin designar la traduccin misma. Aristeas describe a un rey filsofo rodeado de
intelectuales y los propios traductores son la admiracin de los filsofos griegos. La
traduccin se ejecuta en una isla cercana a la ciudad de Alejandra, ms tarde identificada con

9
En el escrito helenstico Peri; kovsmou se dice de Dios: Ei{" de; w]n poluwvnumo" ejsti;
... kalou'men de; aujto;n kai; Zh'na kai; Diva, cf. H. Kleinknecht, Pantheion. Religise
Texte des Griechentums, 3 edicin, Tubinga, Mohr (Siebeck) 1965, 34.
10
N. Nacham, "The Letter of Aristeas: A New Exodus Story?", Journal for the Study of Judaism 36 (2005) 1-20.
11
la isla de Faros, y se lleva a cabo mediante confrontacin (ajntibolhv), trmino tcnico
empleado en la biblioteca para la colacin de los manuscritos, y sin duda una evocacin de los
trabajos de los fillogos alejandrinos con las obras de Homero. Una vez terminada y leda en
voz alta ante la comunidad juda de Alejandra, el rey ordena que la traduccin se conserve
escrupulosamente en un sitio de honor, probablemente la biblioteca (Carta de Aristeas &
317).
La traduccin de la Tor al griego es la perla de la literatura judeo-helenstica. Pero a
la sombra de la Biblia y dependiendo de la traduccin griega del Pentateuco surgi toda una
literatura judeo-helenstica, un exponente de hasta qu punto el judasmo alejandrino se sirvi
de la tradicin literaria de los griegos para la expresin de su pasado cultural.
Los judos empiezan a emerger tmidamente en los escritos de los griegos como un
pueblo de filsofos (Teofrasto, s. IV a. EC) y hay autores griegos que emparentan a los judos
con los brahmanes como antepasados de los magos
11
. Sin embargo para los judos el
descubrimiento de los griegos fue una experiencia arrolladora; los judos fueron arrastrados
irresistiblemente a la rbita de la cultura griega. Despus de traducir el Pentateuco a
comienzos del s. III a. EC no solo traducirn los restantes libros de la Biblia hebrea en un
proceso que se extender hasta el s. I d. EC, sino que compondrn nuevos libros en griego
como 2-4 Macabeos, Sabidura y Eclesistico, Judit y Tobit, y los Suplementos a los libros de
Ester y Daniel.
A partir del s. II a. EC ensayarn prcticamente todos los gneros literarios cultivados
por los griegos: la tragedia de tema bblico y tal vez el teatro con Ezequiel el Trgico
(Exagogu a propsito del xodo); la pica con Filn el Antiguo (sobre J erusaln), la filosofa
con Filn de Alejandra, la novela corta (J os y Asenet), la novela de corte (J udit), la
historiografa (Artpano, Demetrio, Euplemo y Flavio J osefo) y hasta la publicidad en un
clima de competencia tnica por abrirse un espacio en la cultura dominante de los griegos.
Teodoto reinterpreta la versin bblica de Gen 34 (rapto de Dina) en un marco homrico. El
poema refleja ligeros ecos de la Septuaginta, pero la estructura y la mayora de sus
expresiones son homricas.
Se trataba de presentar en sociedad, en la sociedad helenstica de Alejandra,
sumamente refinada, la historia de Israel y su pasado, la religin hebrea y todas sus prcticas
singulares de una forma aceptable. Recoger toda la herencia cultural de los griegos sin

11
N. Fernndez Marcos, "Interpretaciones helensticas del pasado de Israel", CFC 8 (1975) 157-186, y ----,
"Rhetorical Expansions of Biblical Traditions in the Hellenistic Period", Old Testament Essays 15 (2002) 766-
779.
12
renunciar a su identidad juda. Los historiadores judeo-helensticos, conservados slo
fragmentariamente gracias a los autores cristianos Clemente de Alejandra (Stromata) y
Eusebio de Cesarea (Praeparatio Evangelica), se encargan de interpretar el pasado de Israel
en las claves culturales del helenismo. Siguiendo el principio entonces vigente de que cuanto
ms antigua era una doctrina era tanto ms apreciada y verdadera, harn de Abrahn y Moiss
los primeros sabios e inventores de la humanidad, atribuyndoles una prioridad cronolgica
sobre los griegos y dems sabios orientales. Se apropian los topoi helensticos del prw'to"
sofov" y prw'to" euJrethv" ("primer sabio" y "primer inventor") y lo trasforman en
un topos de dependencia y prstamo. En el s. II a. EC Artpano, en su afn por exaltar el
pasado de su pueblo llegar incluso a hacer de Abrahn el inventor de la astrologa, una
ciencia de tanto prestigio en la poca helenstica, y a convertir a Moiss en el inventor de la
escritura jeroglfica e incluso de la religin egipcia. Segn estos escritores, los antiguos
maestros de la sabidura griega, Orfeo, Pitgoras y Platn derivaran sus conocimientos y
doctrinas de Abrahn y Moiss. Qu gigantesco esfuerzo por legitimar el legado de Israel en
su confrontacin con la tradicin clsica que pretenda imponerse como absoluta y normativa!
En torno al cambio de era Filn de Alejandra es la personalidad ms influyente. Su
vida se solapa con la de J ess de Nazaret y representa la bisagra intelectual y acadmica entre
la Alejandra griega y juda y la historia cristiana de la ciudad. Miembro de una familia
distinguida e influyente de la comunidad juda, su hermano Cayo J ulio Alejandro fue
alabarca
12
y posea una enorme fortuna. Y su sobrino, Tiberio J ulio Alejandro, alcanz el alto
rango de Praefectus Alexandriae et Aegypti bajo la administracin romana
13
.
En tiempos de Filn la comunidad juda inclua la mitad de la ciudad. Tanto l como la
mayora de sus contemporneos se consideraban judos fieles. El esfuerzo intelectual del
judasmo helenstico proporcionaba a la vez una interpretacin del judasmo para los griegos y
una interpretacin del helenismo para la sociedad juda. Filn intent demostrar que el
judasmo poda ser aceptado por los griegos por su sabidura universalmente vlida y su
visin profunda de la verdad ltima. En sus publicaciones abord sistemticamente todos los
temas que podan ser de inters para las lites intelectuales de su tiempo en el ambiente de la
biblioteca: teologa, filosofa, crtica literaria, anlisis textual, interpretacin alegrica,
historia, derecho, medicina y cosmologa. Su objetivo era demostrar que todo lo que hay de
valioso y virtuoso en el pensamiento e ideales de los griegos, estaba tambin condensado en

12
Alto cargo relacionado con el cobro de los impuestos. Hombre muy rico y administrador de grandes fortunas
romanas como la de Antonia, hija pequea de Augusto y Octavia.
13
Como un "nuevo J os", en el ao 69, en el asedio de J erusaln, fue asesor de Tito y particip en la conquista
de la ciudad, segn J osefo como instrumeno de la providencia (provnoia) divina.
13
los patriarcas y hroes bblicos de la fe y tradicin religiosa de los judos. As el concepto
griego del Lovgo" se identificaba con la expresin de la sabidura hebrea universal (hmkx /
Sofiva, auto-expresin de Dios en el mundo material).
Esta sntesis de Filn entre platonismo y tradicin juda ser utilizada ms tarde por
los apologistas cristianos para defender la solera y venerable antigedad de la nueva religin.

C) Alejandra cristiana

A pesar de los orgenes oscuros del cristianismo en Alejandra, ya en la segunda parte
del s. II d. EC un filsofo estoico llamado Panteno se convirti al cristianismo y estuvo al
frente de una institucin cristiana, el Didaskaleion, como primer director conocido. Esta
Escuela Catequtica de Alejandra recoga en muchos aspectos la larga tradicin intelectual de
la ciudad inaugurada con el Museo y tal vez formaba parte de esta empresa acadmica. El
cristianismo comenz a desarrollarse en Alejandra entre fillogos, filsofos, exegetas judos
y otros sabios. Amenazado por las especulaciones de los gnsticos era preciso sentar las bases
de una catequesis o filosofa slida y cientfica. El triunfo en la ciudad sobre personalidades
de la gnosis como Baslides, Valentn, Carpcrates, se debe en buena parte a la Escuela
Catequtica dirigida sucesivamente por Panteno e intelectuales de la talla de Clemente y
Orgenes. Fueron los primeros artfices del pensamiento cristiano estableciendo un puente
duradero entre la fe y la razn. Como la Ley fue un pedagogo que llev a los hebreos hacia
Cristo, de igual manera la sabidura griega era un camino hacia Cristo (Clemente, Stromata
I,5). Frente al determinismo de los gnsticos tanto Clemente como Orgenes defienden la
libertad humana
Al parecer Clemente (ca. 150-215) fue discculo de Panteno, y Orgenes (ca. 185-254)
discpulo de Clemente. Pero ambos dependen fuertemente de Filn de Alejandra. De l
toman la relacin de Dios con el mundo creado, en concreto el papel del Logos en la creacin,
providencia y salvacin. La Escuela extendi su fama por todo el Mediterrneo y la tierra
habitada. Eusebio de Cesarea (ca. 260-348) se refiere a ella como "una escuela de sagradas
letras, por antigua costumbre. Esta escuela sigue prolongndose hasta nosotros y, por lo que
hemos sabido, la forman hombres elocuentes y estudiosos de las cosas divinas. Pero una
tradicin afirma que entre los de aquella poca brillaba sobremanera el mencionado Panteno.
Como que proceda de la escuela filosfica de los llamados estoicos!"
14
.

14
Eusebio de Cesarea, Historia Eclesistica V,10,1.
14
La Escuela Catequtica estaba modelada a imagen de las escuelas filosficas
helensticas. La interpretacin alegrica de los textos griegos filosficos y poticos que
prevaleca en las bibliotecas de Prgamo y Alejandra, influy directamente en el mtodo
exegtico de la Escuela Catequtica. Basndose en Filn, Clemente y otros, Orgenes cre el
mtodo cristiano de exgesis alegrica que durara en la edad patrstica y a lo largo de la Edad
Media. Pero no descuid los textos sino que coleccion los textos hebreos y griegos de la
Biblia disponindolos en columnas paralelas para la comparacin en las Hexaplas, utilizando
los signos diacrticos de correccin que haban inventado los fillogos y directores de la
biblioteca de Alejandra para la correccin de los textos de Homero
15
.
El mtodo filosfico y teolgico de Clemente no difera mucho del de Filn, aplicando
las nociones del Logos/Sofa a Cristo. Su objetivo era convertir al cristianismo a miembros de
la comunidad griega culta de la ciudad. Para l el cristianismo era la nueva meloda superior a
la de Orfeo, la meta hacia donde se movan todas las corrientes filosficas. Se puede decir que
hay una conexin directa entre la biblioteca de Alejandra, el judasmo helenstico de Filn y
las doctrinas cristianas sobre la divinidad de Cristo y la naturaleza de la Trinidad. La
influencia del modelo filosfico y teolgico de Filn (por la mediacin de Clemente y
Orgenes), junto con la interpretacin alegrica de la Escritura bajo el influjo del
neoplatonismo, explica la evolucin teolgica de los primeros concilios desde J ess que
estaba lleno del Logos hasta el Cristo de naturaleza divina.
En los siglos II y III d. EC se dan muchas semejanzas entre el neoplatonismo, el
judasmo y el cristianismo. Se vive una intensa espiritualidad personal, principios ticos y una
teologa arraigada en la filosofa helenstica que configur Filn. Tanto Plotino (205-270 d.
EC) como Porfirio (234-305) buscaban como ltima experiencia religiosa la visin exttica de
dios y se adheran a ideales ascticos de pureza que eran la envidia de los cristianos ms
fervientes. Esta alternativa atractiva al cristianismo se encarn en los siglos IV y V en
Alejandra en los notables 'santos' neoplatnicos Olimpio e Hipatia. Aunque esta ltima fuera
brutalmente asesinada bajo Cirilo de Alejandra, por defender que su filosofa se opona a un
cristianismo ortodoxo, su pensamiento neoplatnico fue cada vez ms atractivo para los
filsofos cristianos y cont entre sus discpulos y amigos a Sinesio de Cirene.
16


15
Eusebio de Cesarea, Historia Eclesistica VI,16,1-3.
16
M. Dzielska, Hipatia de Alejandra, Madrid 2006. J . Harold Ellens, "The Ancient Library of Alexandria",
Bible Review, February 1997, 19-29. Las cartas de Sinesio estn llenas de expresiones de cario y admiracin
hacia su maestra. A punto de morir, en la carta 16 la llama "madre, hermana, maestra, benefactora ma en todo, y
todo lo que para mi tiene valor en dichos y hechos"; y en la carta 137 la llama "autntica maestra de los misterios
de la filosofa"; y en la carta 5 a su hermano le insiste: "Saluda cariosaamente a la muy venerable filsofa, la
predilecta de la divinidad", cf. Sinesio de Cirene. Cartas. Introduccin, traduccin y notas de F. A. Garca
15
En los primeros siglos del cristianismo se llev a cabo la gran transformacin y la
suplantacin de culto hasta convertirse en la capital intelectual de la cristiandad: las antiguas
imgenes paganas surgen de la crislida alejandrina transformadas en los smbolos cristianos
convencionales. Uno de los ejemplos ms patentes ser el de la transformacin de los
santuarios de Incubatio dedicados a Isis y Serapis en Cnope y Menute, en las proximidades
de la ciudad, hasta convertirse por la estrategia de un obispo enrgico, Cirilo de Alejandra,
en un santuario de Incubatio cristiana dedicado a los santos mdicos Ciro y J uan
17
. Todava en
el s. V el filsofo pagano Sinesio de Cirene, discpulo de Hipatia, fue elegido obispo a pesar
de no ser todava cristiano ni estar bautizado. Acept con la condicin, entre otras (su aficin
a la caza y su mujer), de que aunque "contara fbulas" en sus enseanzas pblicas, tendra
libertad para "pensar como filsofo" (neoplatnico, por supuesto) en privado
18
. Fue esta
fecundacin entre cristianismo y filosofa griega alejandrina lo que sac a las doctrinas
cristianas de las tradiciones judas en las que haba nacido y elev a la nueva religin al nivel
de gran filosofa.
El sueo de Alejandro y la poltica cultural de unos monarcas apasionados por la
cultura y el conocimiento universales haban producido, no sin conflictos, unos logros
intelectuales de cuya herencia vive todava hoy nuestra civilizacin occidental. La antigua
biblioteca, smbolo de la memoria del saber, fue el vehculo principal de la transmisin del
legado clsico hasta la conquista de los rabes en el 640. Gracias a la primera traduccin de
la Biblia al griego la sabidura de Israel pas a la lengua comn de la oijkoumevnh, y, al
ser adoptada como Biblia oficial del cristianismo, se convirti en la principal biblioteca de
nuestra civilizacin occidental.





Romero, Madrid, Gredos 1995. El historiador Scrates Escolstico, en su Historia ecclesiastica VII, 15 informa:
"Haba una mujer en Alejandra que se llamaba Hypatia, hija del filsofo Then, que logr tales alcances en
literatura y ciencia, que sobrepas en mucho a todos los filsofos de su propio tiempo. Habiendo sucedido a la
escuela de Platn y Plotino, explicaba los principios de la filosofa a sus oyentes, muchos de los cuales venan de
lejos para recibir su instruccin".
17
N. Fernndez Marcos, Los Thaumatade Sofronio. Contribucin al estudio de la Incubatio cristiana, Madrid,
CSIC 1975.
18
Condiciones expresadas con enorme honestidad en una carta dirigida a su hermano en el verano del 410: "A
m fueron, en efecto, Dios, la ley y la sagrada mano de Tefilo quienes me entregaron a mi mujer. Declaro, pues,
pblicamente y ante todos doy testimonio de que yo en absoluto me separar de ella y tampoco convivir con
ella a escondidas como un adltero (que lo uno no es piadoso y lo otro no es legal), sino que mi deseo y mi ruego
sern tener muchsimos y buenos hijos. Esta es una cosa que no debe ignorar el que tiene en sus manos mi
consagracin", Carta 105. 63-68.
16