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RAZN Y PASIN, EL DEBATE SOBRE LA NATURALEZA HUMANA

Las motivaciones humanas, el origen de sus impulsos, acciones, comportamientos, ha sido por
siglos, objeto de estudio de filsofos, antroplogos y psiclogos; la cuestin de si el hombre es
un animal esclavo de sus instintos, o por el contrario, un ser libre en virtud de su razn, es un
interrogante que ha fascinado al hombre desde la antigedad. Platn, con su mito de las
cavernas, pretende describir la precariedad de la ausencia de conocimiento, entendido como
verdad, como comprensin de la realidad, equiparando al hombre vasto con el animal, que no
entiende su destino, desconoce su condicin, en ltimas, ignora que ignora. En principio, el
hombre es un animal dada su condicin fisiolgica, no obstante, considerando que es
consciente, que puede dar fe de su situacin, es racional. Ahora, lo instintivo en los
animales, se torna en lo pasional en el hombre, no siendo otra cosa que la sujecin de su
conducta a los deseos que emanan de la carne, de nuestra naturaleza bsicamente animal. La
pasin y la razn, son entonces dos caras del hombre, indivisibles, por cuanto ambas luchan
por dominar el destino de cada individuo, por cuanto constituyen lo que se entiende por
persona.

Para Descartes, encontrar la verdad supone desprenderse de todo prejuicio, dudar de
absolutamente todo, me aplicar seriamente y con libertad a destruir en general todas mis
antiguas opiniones
1
, este es el mtodo racional por excelencia, aquel cuya intencin no es
otra que fundamentar el conocimiento, encontrar la verdad, sobre la conviccin de que la
razn humana tiene la potencialidad de hacerlo; los prejuicios generalmente tienen su origen
en el aspecto pasional del hombre: el temor, la ira, el sexo, el hambre, el fro, en aquellas
costumbres que heredamos de nuestros parientes primates y que nos acercan a ellos, pero que
nos alejan de la verdad, del conocimiento, que para Descartes, slo es posible a travs de la
elucubracin individual, de la luz que brinda la razn, la fuerza de la lgica. Para descartes, el
camino a la iluminacin de la verdad, es la duda, y por lo tanto, es tambin la liberacin de
nuestra naturaleza animal, de sus imperfecciones.

La duda metdica, el mtodo de descartes, es el gran pilar sobre el que descansa el mtodo
cientfico, que no es otra cosa que la racionalidad moderna que ha permitido el avance de la
ciencia y tecnologa contemporneas, de alguna manera, sobre la fantasa de la racionalidad

1
MEDITACIONES METAFISICAS CON OBJECIONES Y RESPUESTAS. Descartes, Ren. 1642.
perfecta se levanta la superestructura social contempornea, quiz por eso, se le ha elevado a
una condicin sacrosanta, negando el papel de la pasin, de las emociones y las
imperfecciones, tan humanas, tan animales y fundamentales.

Para descartes, se podra entender al mundo como un reloj mecnico, complejsimo, pero
concebible a travs de la razn, asimismo, explica los mecanismos que activan la pasin, los
sentimientos y emociones, tal y como se tratara de piones, tuercas y tornillos: a tanto llega su
pretensin de racionalizar el mundo de las pasiones humanas, que sugiere que su origen
radica en la glndula pituitaria la ltima y ms prxima causa de las pasiones del alma no es
ms que la agitacin con que los espritus mueven la pequea glndula que est en medio del
cerebro
2
. Aquella utopa del hombre, por poseer, por explicar y predecir al mundo, y a s
mismo, encuentra en el racionalismo cartesiano, su punto de partida, fundamento y ms
elevada expresin. Para Pascal, la existencia de la pasin y la razn en el alma humana,
desencadena un conflicto interior, por cuanto una se contrapone generalmente a la otra,
estando con frecuencia en una lucha por dominar los actos del individuo Guerra intestina
entre la razn y las pasiones. Si hubiera solamente razn, sin pasiones... Si hubiera solamente
pasiones, sin razn... Pero al haber lo uno y lo otro, el hombre no puede sino estar en guerra.
nicamente le es posible estar en paz con lo uno a costa de estar en guerra con lo otro: de este
modo, siempre est dividido, en oposicin a si mismo
3
.

Para Aristteles, la pasin, las emociones, no deben ser asumidas como un punto de referencia
para observar el mundo, para entenderlo, dado que conducen con frecuencia a prejuicios,
estando condicionadas por la manera en la que concebimos al mundo; las pasiones son
ciertamente las causantes de que los hombres se hagan volubles y cambien en lo relativo a sus
juicios, son por tanto, obstculos que frenan la potencialidad de la razn. De alguna manera,
Aristteles precede a Descartes conceptualmente, para ambos los sentimientos del hombre lo
separan del entendimiento, pero dichas pasiones deben ser comprendidas dado que pertenecen
a la naturaleza del hombre, se trata entonces de conocer al enemigo, estudiar sus
mecanismos para vencerlo, y utilizar la razn limpia, libre de pasiones, como camino a la
verdad.


2
Del nmero y orden de las pasiones, y explicacin de las seis primitivas. Descartes, Ren.
3
Pensamientos. Pascal, Blaise. 1662.
La taxonoma de las pasiones, de los sentimientos humanos, propuesta por Descartes, es quiz
la muestra fehaciente de la intencin racionalista por abarcar la naturaleza humana, al respecto
Descartes seala para enumerar las pasiones, se necesita slo examinar por orden de cuntas
maneras diversas, que nos afecten, pueden ser movidos nuestros sentidos por sus objetos
4
,
estableciendo una relacin de causa y efecto, perfectamente predecible, entre los sentimientos
internos del hombre, y los objetos externos, que no seran otra cosa que el mundo exterior.

As como las leyes de la fsica, con la precisin que les otorga las matemticas, pudieran
predecir con exactitud el movimiento de una bola de billar que es golpeada por otra, Descartes
considera que en las pasiones hay una lgica perfectamente explicable, y pueden ser
clasificadas, se pueden encontrar sus orgenes, diferenciadas y sistematizadas. Por ejemplo,
para Descartes la primera emocin a la que se enfrenta el humano en su experiencia vital, es la
de la admiracin, que no es otra cosa que una suerte de asombro frente a un objeto que
resulta novedoso, desconocido; sera admiracin lo que experimenta el nio en su proceso de
exploracin primaria por el mundo. Despus, menciona Descartes a la estimacin y el
desprecio, la generosidad, la veneracin, el desdn, el amor, el odio, el deseo, entre otros,
como pasiones perfectamente identificables, claramente diferenciadas y caracterizadas.

No obstante, filsofos y psiclogos modernos, nos han brindado una concepcin ms
compleja en torno a los sentimientos humanos, a su interrelacin con lo que conocemos como
razn. Para los conductistas como Watson, cuya herramienta de trabajo se basaba en el
empirismo psicolgico, en las pruebas de laboratorio, las emociones corresponden a patrones
de conducta hereditarios, y no son aprendidos, es decir, que las emociones hacen parte de
nuestro acervo gentico. Por su parte, Freud introduce el tema del psicoanlisis en el debate,
sugiriendo que buena parte de nuestras carencias afectivas, emocionales, y de nuestros
inconvenientes en esos rdenes, tienen su origen en los deseos inconscientes insatisfechos: el
inconsciente como un espacio que permea toda nuestra conducta, que explica nuestras
actitudes irracionales, inexplicables desde una lgica corriente; se trata pues, de un golpe al
orgullo humano, a nuestras pretensiones de creer que controlamos nuestros actos y
pensamientos con la razn: Freud propone que no es en el nivel consciente de la mente, sino
en uno ms escondido, menos evidente, que l llama Subconsciente en dnde se determinan
nuestros destinos, y toma forma nuestro comportamiento, algo de ello ya anticipaba Stevenson

4
Tratado de las pasiones del alma Descartes, Ren. 1649.
en Dr. Jekyll y Mr. Hide Da a da y desde las dos dimensiones de mi inteligencia, la moral y
la intelectual, me fui acercando as cada vez ms a esa verdad por cuyo parcial descubrimiento
he sido condenado a tan horrible naufragio: que el hombre no es verdaderamente uno, sino
verdaderamente dos. Digo dos, porque el estado actual de mi conocimiento no me permite ir
ms all. Otros seguirn, otros llegarn ms lejos que yo en el recorrido de esas mismas
lneas; y yo me aventuro a conjeturar que a la postre se sabr que el hombre es una mera
sociedad de mltiples habitantes, incongruentes e independientes entre s"
5
, el hombre es pues,
un ser condenado a vivir bajo la tutela de dos espritus con frecuencia contrapuestos, pero que
sin duda, son los que constituyen la naturaleza verdaderamente humana, tan racional y
pasional simultneamente, tan inconcebible la una sin la otra.




5
Stevenson, R. L., La increble historia del Dr. Jekyll y Mr. Hide