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Crean un chip que funciona como un

cerebro
Es parte de una investigacin en computacin cognitiva de IBM; se llama TrueNorth; permite
resolver tareas que a un chip convencional le toman muchsimo esfuerzo
Investigadores de IBM presentaron ayer un chip del tamao de una estampilla que opera como
una supercomputadora e imita el funcionamiento del cerebro humano. Por ejemplo, en una
prueba estndar de video pudo reconocer la presencia de personas, ciclistas, rboles y otros
objetos con mayor precisin, velocidad y economa de recursos que cualquier computadora
convencional.
El llamado chip "neurosinptico" abre todo un abanico de posibilidades en computacin, desde
autos que se manejan solos a sistemas de inteligencia artificial que pueden ser instalados en
celulares inteligentes, explicaron sus creadores.
Los investigadores de IBM, Cornell Tech y colaboradores de todo el mundo dijeron que requiri
todo un nuevo concepto de diseo en comparacin con arquitecturas de computacin previas,
avanzando hacia un sistema llamado "computacin cognitiva".
"Nos hemos inspirado en el crtex cerebral para disear este chip", dijo Dharmendra Mohda, jefe
cientfico de IBM para la computacin inspirada en el cerebro.
Mohda explic que el linaje de las computadoras actuales se remonta a mquinas creadas en los
aos 40 (la llamada arquitectura de Von Neumann), que son esencialmente "calculadoras de
nmeros secuenciales", que actan de forma matemtica o que lleva a cabo tareas propias de la
parte izquierda del cerebro, pero poco ms.
Pero el nuevo chip, bautizado "TrueNorth", opera imitando el lado derecho del cerebro, donde
estn las funciones que procesan la informacin percibida por los sentidos, por lo que puede
responder a imgenes, aromas e informacin ambigua de su entorno para "aprender" a responder
en distintas situaciones.
El sistema logra hacer esto usando una gran red de "neuronas" y "sinapsis", similares a las que el
cerebro humano utiliza para usar informacin recopilada de los sentidos, codificando la
informacin como patrones de pulsos que circulan en su interior, en vez de clculos matemticos.
Los investigadores disearon TrueNorth con un milln de neuronas programables y 256 millones
de sinapsis programables, en un chip con 4096 ncleos neurosinpticos y 5400 millones de
transistores; la versin presentada ayer es la segunda generacin de estos procesadores con un
funcionamiento que busca ser ms cercano al de un cerebro animal.
Otro factor clave de este chip es su bajo consumo, ya que puede funcionar con una pequea
batera como las que se usan en los audfonos, por lo que podra instalarse en autos o celulares
inteligentes. Esos 5400 millones de transistores consumen 70 miliwatts de energa, mientras que
un chip de PC convencional tiene menos de la mitad de esos transistores pero consume de 35 a
140 watts.
Sus inventores creen que todava pasarn aos antes de que el chip est disponible en
aplicaciones comerciales, pero destacan que tiene el potencial de "transformar la sociedad", sobre
todo cuando en un futuro "computadoras hbridas" combinen las capacidades del lado izquierdo y
derecho de nuestro cerebro.
IBM no es la nica en investigar este tipo de arquitecturas; el ao pasado Qualcomm (gigante de
los microprocesadores para celulares y tabletas) tambin present un procesador que simula el
funcionamiento de un cerebro, mientras en Europa se desarrolla un proyecto a largo plazo para
crear un cerebro electrnico.
Agencia AFP