You are on page 1of 20

Biologa

Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

1
TEMA 10. Introduccin a la Ecologa
reas de estudio de la Ecologa. Organismos, poblaciones, comunidades y ecosistemas.
Tipos de ecosistemas acuticos. Tipos de ecosistemas terrestres. Clima y cambio climtico.
Biogeografa. Biodiversidad y biologa de la conservacin.


GUIN - ESQUEMA DEL TEMA


- reas de estudio de la Ecologa.
Ecologa de los organismos.
Ecologa de las poblaciones.
Ecologa de las comunidades.
Ecologa de los ecosistemas.
- Tipos de ecosistemas acuticos.
Lagos y charcas.
Humedales.
Torrentes.
Estuarios.
El ocano.
- Tipos de ecosistemas terrestres.
Bosques lluviosos.
Desiertos subtropicales.
Estepas.
Bosques templados.
Bosques boreales.
Tundra rtica.
- El papel del clima y las consecuencias del cambio climtico.
- Biogeografa.
Factores biticos.
Factores abiticos.
- Ecosistemas.
Flujo de energa y estructura trfica.
Ciclos biogeoqumicos.
- Biodiversidad y biologa de la conservacin.


Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

2
INTRODUCCIN AL TEMA

La Ecologa es el estudio de la interaccin de los organismos con el medio. En la
Tierra, los distintos medios estn cambiando de forma ms acelerada en nuestra
poca que durante los ltimos 3,5 billones de aos, debido fundamentalmente a
factores antropognicos.

La Ecologa tiene como objetivo entender la distribucin y abundancia de los
organismos, tratando de identificar los factores que dictan por qu ciertas especies
viven en un lugar y cmo pueden vivir en el mismo lugar diferentes individuos.

El medio ambiente en el cual cada organismo lleva a cabo su lucha por la existencia
es un lugar, una localizacin fsica en el tiempo y en el espacio. Puede ser tan
grande y estable como un ocano o tan pequeo y transitorio como un charco en el
suelo despus de una lluvia de primavera. Este medio ambiente incluye tanto las
condiciones fsicas como la variedad de organismos que coexisten dentro de sus
lmites. Esta entidad es lo que los eclogos denominan ecosistema.

REAS DE ESTUDIO DE LA ECOLOGA

Para entender por qu los organismos viven en un determinado lugar y un volumen
de poblacin especfico, los bilogos dividen la Ecologa en varios niveles de estudio.
En Ecologa, los investigadores trabajan sobre: (1) organismos, (2) poblaciones, (3)
comunidades y (4) ecosistemas. Estos cuatro campos de estudio se sintetizan en la
biologa de la conservacin, que es el esfuerzo para estudiar, preservar y restaurar
las poblaciones, comunidades y ecosistemas amenazados. Los ecologistas estudian
cmo las interacciones entre los organismos y sus medios hacen que determinadas
especies se encuentren en reas restringidas en un volumen poblacional especfico;
los bilogos de la poblacin aplican estos datos para preservar las especies y
recuperar medios.

- Ecologa de los organismos (autoecologa).

En el ms sutil de los niveles de organizacin, la Ecologa se centra en cmo los
individuos interaccionan con su entorno. Se exploran las adaptaciones morfolgicas,
fisiolgicas y de conducta, que permiten el xito en el desarrollo de la vida de los
individuos en un rea determinada. El estudio del comportamiento es un aspecto
importante de la autoecologa, ya que se centra en cmo los organismos responden
a ciertos estmulos procedentes del entorno. Estos estmulos pueden ser cambios en
la temperatura o en la humedad, la respuesta de huida de una presa, o el reto a un
duelo de un rival de la misma especie. La autoecologa tambin considera las
adaptaciones fisiolgicas que permiten el desarrollo de los individuos en condiciones,
por ejemplo, de calor, sequa o fro.



Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

3
- Ecologa de las poblaciones.

Una poblacin es un conjunto de individuos de la misma especie que habita en el
mismo rea al mismo tiempo. Cuando los bilogos estudian la ecologa de las
poblaciones, se centran en el cambio del nmero de individuos de una poblacin con
el paso del tiempo. Algunas de las herramientas que se han desarrollado para
analizar y predecir los cambios del volumen de una poblacin se usan para valorar el
futuro de las especies en peligro. Por ejemplo, los modelos matemticos de
crecimiento poblacional se han utilizado para predecir el futuro de algunas
poblaciones.

- Ecologa de las comunidades.

Una comunidad biolgica consiste en las especies que interaccionan entre ellas en
un rea determinada. Los investigadores que se dedican a su estudio se preguntan
por la naturaleza de las interacciones entre especies y las consecuencias de las
mismas. El trabajo puede centrarse en la datacin, parasitismo o rivalidad. En este
campo de la Ecologa, los bilogos tambin analizan cmo responden los grupos de
especies bajo circunstancias tales como fuegos, inundaciones y erupciones
volcnicas. Ya que las actividades del ser humano llevan a la extincin de muchas
especies y alteran comunidades a gran escala, los ecologistas de las comunidades
se ven obligados a generar hiptesis y datos de cmo pueden reducirse los impactos
del hombre.

- Ecologa de los ecosistemas.

Se considera una extensin de la ecologa de las comunidades. Un ecosistema
consiste en todos los organismos de una regin en particular, junto con todos los
seres y componentes inertes. Estos componentes fsicos, o abiticos, incluyen el
aire, el agua y el suelo. En el nivel de los ecosistemas, los bilogos estudian cmo
los nutrientes y la energa se mueven a travs de los organismos y la atmsfera, el
agua o el suelo que los rodea. Debido a que el ser humano est aadiendo
cantidades masivas de nuevos nutrientes a los ecosistemas de todo el mundo,
alterando el flujo de la energa y el clima a travs del calentamiento global, esta tarea
supone la implicacin directa de polticas pblicas. Los ecologistas de los
ecosistemas son responsables de evaluar el impacto de la contaminacin y el
incremento de la temperatura en la distribucin y abundancia de especies, o lo que
es ms, de la disposicin de la Tierra para mantener la vida.

TIPOS DE ECOSISTEMAS ACUTICOS

Si la Ecologa es el estudio de la interaccin de las especies con su propio medio,
cul es la constitucin de un medio? La respuesta corta es que los medios tienen
componentes fsicos y biolgicos. Los componentes fsicos o abiticos incluyen
temperatura, precipitaciones, luz solar y viento. Los componentes biticos consisten
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

4
en otros miembros de la misma especie de los organismos, as como individuos de
otras especies.

En los ecosistemas acuticos los factores fsicos clave que constituyen el medio son
la profundidad de las aguas y los movimientos de las corrientes. La profundidad de
las aguas dicta cunta luz reciben los organismos que viven en una regin
determinada. Las corrientes presentan un desafo fsico: literalmente pueden
arrastrar a los organismos.

El agua absorbe y dispersa la luz, por lo que la cantidad y tipo de longitud de onda
disponible para los organismos cambia drsticamente con la profundidad. Las aguas
ocenicas restan luz en las zonas de los azules y los rojos del espectro visible en
que la longitud de onda de las zonas azul y roja son necesarias para la fotosntesis
de muchas especies. La cantidad total de luz disponible tambin disminuye
rpidamente con el incremento de la profundidad. En las aguas marinas puras, la
cantidad total de luz disponible a 10 m de profundidad es un 40% menor que la
disponible en superficie, y la luz no llega prcticamente a profundidades marinas
superiores a 40 m, mientras que la luz pasa mucho mejor a travs del agua dulce. La
luz tiene una gran influencia sobre la productividad, es decir, la cantidad de carbono
fijada por la fotosntesis por unidad de rea al ao. Segn las diferentes
profundidades acuticas, se encuentran distintas especies simplemente por el hecho
de que el entorno fsico cambie tan radicalmente.

El tipo y cantidad de corrientes de agua es otra de las principales influencias en los
medios acuticos. Los organismos que viven en corrientes rpidas tienen que
enfrentarse con la fuerza fsica del agua, que amenaza constantemente con
arrastrarlos. Los organismos marinos que viven en las zonas intermareales se ven
expuestos al aire diariamente, as como a la accin violenta de las olas durante las
tormentas.

MEDIOS DE AGUA DULCE

- Lagos y charcas.

Los lagos y charcas se diferencian por su tamao. Las charcas son pequeas,
mientras que los lagos son tan grandes que sus aguas se mezclan por la accin del
viento y las olas.

Profundidad del agua.

Los bilogos distinguen cinco zonas para describir la estructura de lagos y charcas:

- La zona litoral consiste en las aguas poco profundas de la orilla, donde se
arraigan plantas florecientes.
- La zona limntica, cercana a la costa, es la constituida por el agua que recibe
la suficiente luz para poder abastecer la fotosntesis.
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

5
- La zona bntica, de las profundidades, est compuesta por el sustrato.
- Las zonas litorales, limnticas y bnticas que reciben la luz del sol forman
parte de la zona fotoide.
- Las partes del lago o charca a las que no llega la luz solar constituyen la zona
aftica.

Corriente de agua.

Los movimientos del agua en lagos y charcas se deben al viento y a la temperatura.
Las zonas litorales y limnticas son, por lo general, mucho ms clidas y estn mejor
oxigenadas que las zonas bnticas porque reciben ms radiacin solar y estn en
contacto con el oxgeno de la atmsfera. La zona bntica sin embargo es
relativamente rica en nutrientes ya que es donde se acumulan los organismos
muertos y en descomposicin. Cada ao, estas masas de agua experimentan
importantes cambios debido a las corrientes de primavera y otoo. Estas corrientes
tienen lugar como respuesta a los cambios de temperatura. El agua lquida es ms
densa a 4C, por lo que cuando el agua de la superficie alcanza esta temperatura (en
primavera tras el deshielo de la superficie y el aumento de la temperatura y en otoo
debido al descenso de la misma) tiende a hundirse, oxigenando as las zonas ms
profundas y desplazando la columna de agua del fondo, lo que conlleva que se
trasladen sedimentos y nutrientes procedentes de la zona bntica a la zona
limntica.

Organismos.

En la zona fotoide encontramos cianobacterias, algas y otros microorganismos
(genricamente llamados placton), de los cuales se alimentan los peces. Los
animales (invertebrados o peces) que se alimentan de materia orgnica muerta, o
detritus, son comunes en la zona bntica.

- Humedales.

Los humedales son hbitats de aguas poco profundas donde el suelo est saturado
de agua durante al menos parte del ao.

Profundidad del agua.

Los humedales se diferencian de lagos y charcas porque slo tienen aguas
superficiales y por poseer una vegetacin emergente, es decir, las plantas crecen
por encima de la superficie del agua. Todo o casi todo el agua de los humedales
recibe la luz del sol.

Corriente de agua.

Las marismas de agua dulce y los pantanos son tipos de humedales caracterizados
por una corriente lenta pero continua. Las cinagas, sin embargo, se desarrollan en
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

6
depresiones donde la corriente de agua es lenta o inexistente, siendo pobres en
oxgeno o incluso anxicas, lo que lleva a que disminuya el pH y el nitrgeno se
vuelva as inaccesible para las plantas.

Organismos.

Las condiciones de acidez, falta de nitrgeno disponible y las condiciones anxicas
hacen que las cinagas sean un hbitat extremadamente improductivo. Por el
contrario, las marismas y los pantanos ofrecen suministros abundantes de agua
oxigenada y luz del sol, siendo extraordinariamente productivos. Las marismas
carecen de rboles y normalmente albergan vegetacin herbosa, mientras que los
pantanos estn dominados por rboles y arbustos.

- Torrentes.

Los torrentes son masas de agua que se mueven constantemente en una direccin.
Los riachuelos son pequeos torrentes, los ros son ms extensos.

Profundidad del agua.

La mayora de los torrentes son lo suficientemente superficiales como para que la luz
del sol alcance el fondo, por lo que la disponibilidad de sta no suele ser un factor
limitante para los organismos.

Corriente de agua.

La tpica estructura de un torrente vara a lo largo de su cauce. En su origen, en el
glaciar de una montaa, lago o manantial, los torrentes tienden a ser fros, estrechos
y rpidos. A medida que descienden hacia un lago, ocano o ro ms grande,
reciben agua de afluentes y se hacen ms grandes, clidos y lentos. El nivel de
oxgeno tiende a ser ms alto en los torrentes rpidos, ya que sus aguas estn ms
expuestas a la atmsfera al salpicar y dado que las aguas fras albergan ms
oxgeno que las clidas.

Organismos.

Resulta extrao encontrar organismos fotosintticos en torrentes pequeos y
rpidos, ya que los niveles de nutrientes suelen ser bajos y la mayora de la materia
orgnica presente consiste en hojas y otros materiales que caen al agua del exterior.
Los peces, larvas de insectos, moluscos y otros animales estn adaptados de tal
forma que puedan mantener su posicin en las partes de corriente rpida. A medida
que los torrentes se ralentizan, las condiciones se vuelven ms favorables para la
proliferacin de algas y plantas, y la cantidad de nutrientes y materia orgnica
aumenta. Como resultado, el mismo torrente suele contener cerca de su origen y de
su desembocadura tipos de organismos completamente diferentes.

Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

7
MEDIOS MARINOS / DE AGUA DULCE

- Estuarios.

Los estuarios se forman donde los ros se encuentran con el ocano, es decir, donde
el agua dulce se mezcla con la salada. Fundamentalmente un estuario incluye
marismas ligeramente saladas as como la masa de agua que se mueve dentro y
fuera de estos entornos. La salinidad vara con los cambios en las corrientes del ro y
con la proximidad del ocano. La salinidad tiene unos efectos drsticos en la
smosis y el equilibrio del agua, por lo que las especies que viven en los estuarios
poseen adaptaciones que les permiten hacer frente a las variaciones de salinidad.

Profundidad del agua.

La mayora de los estuarios son lo suficientemente superficiales como para que la luz
del sol alcance el sustrato. Sin embargo, la profundidad del agua puede fluctuar
drsticamente como respuesta a las mareas, tormentas e inundaciones.

Corriente de agua.

La corriente flucta diariamente y de forma estacional debido a las mareas,
tormentas e inundaciones. La fluctuacin es importante porque altera la salinidad,
que afecta sucesivamente a los tipos de organismos presentes.

Organismos.

Debido a que el agua es superficial y est iluminada por el sol, y ya que los
nutrientes son continuamente repuestos por la llegada de agua del ro, los estuarios
se encuentran entre los medios ms productivos de la Tierra. Normalmente albergan
peces jvenes que se alimentan de vegetacin abundante y de plancton, mientras
que se esconden de los predadores.


MEDIOS MARINOS

- El ocano.

Los ocanos forman una masa contigua de agua salada y son notablemente
uniformes en cuanto a composicin qumica. Sin embargo, las regiones del ocano
varan marcando diferencias fsicas que ejercen una influencia decisiva en los
organismos que albergan.





Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

8
Profundidad del agua.

Se diferencian seis zonas:

- La zona intermareal consiste en una playa rocosa, arenosa o barrosa,
expuesta al aire durante la marea baja y sumergida durante la marea alta.
- La zona nertica se extiende desde la zona intermareal hasta una profundidad
de unos 200 m. Su lmite ms exterior est definido por el fin de la plataforma
continental, la porcin de la placa continental sumergida y suavemente
inclinada.
- La zona ocenica es el mar abierto, la zona de aguas profundas ms all de
la plataforma continental.
- El fondo del ocano es la zona bntica.
- La zona intermareal y la regin iluminada por el sol de las zonas nertica,
ocenica y bntica constituyen la zona fotoide.
- Las reas que no reciben la luz del sol son las zonas afticas.

Corriente de agua.

Los movimientos de agua en el ocano estn dominados por diferentes procesos en
diferentes profundidades. En la zona intermareal, la accin de las mareas y las olas
son la mayor influencia. En la zona nertica, las corrientes de agua que traen agua
rica en nutrientes desde la zona bntica de la profundidad del ocano hacia la orilla
tienen un gran impacto. A travs del ocano, las corrientes a gran escala circulan en
la zona ocenica como respuestas a los vientos predominantes y la rotacin de la
Tierra.

Organismos.

Cada zona del ocano est poblada por distintas especies que estn adaptadas a
las condiciones fsicas presentes. Los organismos que viven en las zonas
intermareales tienen que ser capaces de aguantar el embate fsico de las olas y la
desecacin de la marea baja. Sin embargo, la productividad es alta debido a la
disponibilidad de la luz solar y los nutrientes aportados por los estuarios as como por
las corrientes que barren los sedimentos cargados de nutrientes de las regiones
litorales. La productividad tambin es alta en el lmite exterior de la zona nertica,
debido a los nutrientes aportados por las corrientes ascendentes en el lmite de la
placa continental. Casi todos los principales organismos de explotacin de
piscifactoras marinas se emplazan en la zona nertica. En los trpicos, las zonas
superficiales de la zona nertica pueden albergar arrecifes coralinos, que se
encuentran entre los medios ms productivos del mundo. Por el contrario, si los
arrecifes de coral son las selvas del ocano, la zona ocenica es el desierto, debido
a que los nutrientes son extremadamente escasos en mar abierto y no existe
circulacin de los mismos como en los lagos. La zona aftica del mar abierto tambin
es improductiva porque la luz est ausente y la fotosntesis es imposible, por lo que
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

9
la mayora de los organismos presentes en esta zona sobreviven gracias a la lluvia
de cuerpos muertos de la zona fotoide.

TIPOS DE ECOSISTEMAS TERRESTRES

Cada uno de los biomas que se encuentran en el mundo est asociado a un conjunto
de condiciones abiticas determinadas. El tipo de bioma presente en una regin
terrestre depende del clima (tiempo atmosfrico predominante a largo plazo en un
rea determinada). El tiempo atmosfrico consiste en las condiciones especficas a
corto plazo de temperatura, humedad, luz solar y viento.

- La temperatura es crtica ya que las enzimas que hacen posible la vida
funcionan con una eficiencia ptima en un rango reducido de temperaturas.
Tambin afecta a la disponibilidad de la humedad, ya que el agua se congela
a bajas temperaturas y se evapora rpidamente a altas temperaturas.
- La humedad es significativa porque es necesaria para la vida, y porque los
organismos terrestres desprenden continuamente agua a travs de la
evaporacin o la transpiracin, por lo que para mantener la vida han de
reducir la prdida y reemplazar el agua perdida.
- La luz del sol es fundamental ya que es imprescindible para la fotosntesis.
- El viento es importante porque exacerba los efectos de la temperatura y la
humedad. El viento aumenta la prdida de calor debido a la evaporacin y la
conveccin, e incrementa la prdida de agua por la evaporacin y la
transpiracin. Tambin tiene un impacto fsico directo al empujar organismos
tales como pjaros, insectos areos y plantas.

De estos cuatro componentes, la temperatura y humedad son sin duda los ms
importantes para las plantas. En concreto, la naturaleza del bioma que se desarrolla
en una regin en particular est regida por (1) la temperatura y precipitaciones
medias anuales, y (2) la variacin anual de temperatura y precipitaciones. Cada
bioma contiene especies adaptadas a un rgimen particular de temperatura y
humedad.

En tierra, la fotosntesis y el crecimiento de la vegetacin se optimizan cuando las
temperaturas son clidas y las condiciones lluviosas; a la inversa, la fotosntesis no
puede tener lugar de forma eficiente a bajas temperaturas o bajo los estragos de la
sequa.

- Bosques lluviosos tropicales.

Se hallan en las regiones ecuatoriales de todo el mundo. Las plantas de este bioma
son de hoja ancha y perennes. Las hojas ms viejas son suprimidas a lo largo del
ao, pero no hay una cada estacional completa.



Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

10
Temperatura.

En comparacin con otros biomas, las selvas apenas muestran variacin estacional
de temperatura. La temperatura media es alta, facilitndose as el crecimiento
durante todo el ao.

Precipitaciones.

Incluso en el mes ms seco del ao, las precipitaciones son mayores que las
precipitaciones anuales de muchos desiertos. Tienen unas precipitaciones anuales
muy altas con una alta variacin estacional.

Vegetacin.

La productividad y biomasa exterior son extremadamente altas. Basndose en el
recuento de insectos y araas registrado en un nico rbol, algunos bilogos
sostienen que las selvas tropicales del mundo pueden albergar hasta treinta millones
de especies slo de artrpodos. La diversidad de tamaos de las plantas y las
formas de crecimiento en estas comunidades producen una diversidad estructural
extraordinaria. Unos pocos rboles extraordinariamente grandes se elevan por
encima de una capa de grandes rboles que forman una inconfundible bveda. De la
bveda al suelo podemos encontrar un completo surtido de vides, epifitas (plantas
que crecen exclusivamente sobre otras plantas), pequeos rboles, arbustos y
hierba. Esto representa una extensa disposicin de tipos de hbitat para los
animales.

- Desiertos subtropicales.

Se encuentran a lo largo del planeta en dos reas distintas: a 30 de latitud tanto al
norte como al sur del ecuador.

Temperatura.

La temperatura media mensual es alta y vara de forma moderada, ms que en los
climas lluviosos tropicales. Asimismo, se encuentran diferencias notables entre las
temperaturas diurnas y nocturnas.

Precipitaciones.

La caracterstica ms llamativa del clima de los desiertos subtropicales son las bajas
precipitaciones con poca variacin, siendo la precipitacin anual total muy baja.

Vegetacin.

La escasez de agua en los desiertos hace que las condiciones rara vez sean
propicias para sostener la fotosntesis, con lo que la productividad de las
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

11
comunidades desrticas es una diminuta fraccin de valor medio para las
comunidades de los bosques tropicales. Adems, cada planta est extensamente
separada, lo que puede reflejar una inmensa competitividad por el agua. Las
especies aqu estn adaptadas a las temperaturas extremas y a la aridez.

- Estepas.

Las comunidades de praderas de clima templado se encuentran a lo largo de la zona
central de Norteamrica, donde se conocen como praderas, y en el centro de
Eurasia, donde se denominan estepas.

Temperatura.

Se denomina regin templada a aquellas que registran fluctuaciones anuales
notables de temperatura, normalmente veranos calurosos e inviernos fros, sin llegar
a las temperaturas extremas de los trpicos o los rticos. Esta variacin es
importante, ya que marca una estacin de crecimiento bien definida. En las zonas
templadas, el crecimiento de las plantas se hace posible nicamente en los meses
de primavera, verano y otoo, cuando la humedad y el calor son adecuados.

Precipitaciones.

Las precipitaciones, aunque superiores a las de las zonas desrticas, no son muy
abundantes y varan moderadamente a lo largo del ao, siendo menores en los
meses fros.

Vegetacin.

La vegetacin herbosa es la forma de vida dominante en la estepa, por una de estas
dos razonas: (1) las condiciones son demasiado secas para permitir el crecimiento
de rboles, o (2) los rboles que las invaden desaparecen por los incendios que son
provocados por tormentas elctricas, o por los habitantes locales que regentan
tierras para el pasto de animales. Sus suelos suelen ser muy frtiles, siendo las
praderas de Norteamrica y Eurasia los graneros de los continentes.

- Bosques templados.

En las regiones templadas donde las precipitaciones son relativamente altas, la
vegetacin herbcea da paso a los bosques. Los bosques templados son el bioma
ms comn en el este de Norteamrica, el oeste de Europa, el este de Asia, Chile y
Nueva Zelanda.





Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

12
Temperatura.

Estos bosques experimentan un periodo en el que la media mensual de
temperaturas cae bajo cero y el crecimiento de las plantas se para. Esta media vara
moderadamente a lo largo del ao.

Precipitaciones.

En comparacin con los climas de praderas, las precipitaciones de los bosques
templados son moderadamente altas y relativamente constantes a lo largo del ao.

Vegetacin.

En Norteamrica y Europa, los bosques templados estn dominados por especies de
hoja caduca, que se desprenden de sus hojas en otoo y las reponen en primavera.
Tambin son comunes las hojas perennes en forma de aguja. Pero en los bosques
templados de Nueva Zelanda y Chile predominan las hojas anchas perennes. La
mayora de los bosques templados tienen niveles de productividad menores que las
selvas y superiores a los desiertos o praderas.

- Bosques boreales.

El bosque boreal, tambin llamado taiga, se extiende a travs de la mayor parte de
Canad, Alaska, Rusia y el norte de Europa. Estas regiones se conocen como
subrticas porque se localizan al sur del Crculo Polar rtico.

Temperatura.

Los inviernos son muy fros y los veranos cortos y frescos. La variacin de
temperatura a lo largo del ao es extrema, pudiendo llegar a ser de ms de 70C.

Precipitaciones.

Las precipitaciones anuales son bajas, pero las temperaturas son tan fras que la
evaporacin es mnima, y como consecuencia la humedad suele ser suficientemente
abundante como para facilitar el crecimiento de los rboles.

Vegetacin.

El bosque boreal est dominado por conferas de alta tolerancia al fro, incluyendo
pinos, pceas, abetos y alerces, especies todas perennes, salvo los alerces. La
productividad de este bosque es baja, aunque su biomasa exterior es alta debido a
que las especies arbreas de crecimiento lento pueden tener una vida larga y
acumular de forma gradual mucha biomasa esttica. La diversidad de especies es
especialmente baja.

Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

13
- Tundra rtica.

Se encuentra desde el subrtico hacia los polos, en las regiones rticas del
hemisferio norte y en las zonas de la Antrtida que no estn cubiertas de hielo.

Temperatura.

La estacin de crecimiento dura como mucho entre seis y ocho semanas. Durante el
resto del ao las temperaturas son negativas, con una alta variacin.

Precipitaciones.

Son extremadamente bajas. Sin embargo, debido a la baja tasa de evaporacin, los
suelos rticos estn saturados todo el ao.

Vegetacin.

En la tundra no hay rboles, estando a ras de suelo la mayora de las especies que
se pueden encontrar. La diversidad de especies, la productividad y la biomasa
externa son bajas. La mayora de los suelos se encuentran constantemente helados,
estado conocido como permagel. Las bajas temperaturas impiden tanto la liberacin
de nutrientes como la descomposicin de la materia orgnica y la aceptacin de
nutrientes por parte de las races. Sin embargo, la superficie del suelo de las
comunidades de tundra est cubierta completamente de plantas o lquenes. La
diversidad animal tiende tambin a ser baja, aunque la abundancia de los insectos,
en concreto los insectos voladores que pican, puede ser asombrosamente alta.

EL PAPEL DEL CLIMA Y LAS CONSECUENCIAS DEL CAMBIO CLIMTICO

Cada tipo de medio acutico y bioma terrestre alberga especies que se adaptan a las
condiciones abiticas presentes en ese enclave. El calentamiento global (provocado
por el aumento de la concentracin atmosfrica de CO
2
) est teniendo un impacto
significativo en estos factores abiticos. Las aguas de escorrenta procedentes del
deshielo de los polos y los glaciares estn cambiando la profundidad de las aguas a
lo largo de las costas, y las aguas ocenicas clidas estn viendo alterados sus
patrones en la direccin e intensidad de las ms que establecidas corrientes
ocenicas. En tierra firme, el aumento de temperatura est influyendo en las
estaciones de floracin y la disponibilidad de agua en los biomas de todo el mundo.

POR QU LOS TRPICOS SON CLIDOS Y LOS POLOS FROS?

En general, las regiones del planeta son clidas si reciben una gran cantidad de luz
solar por unidad de superficie, siendo fras si reciben poca luz solar. Durante el curso
de un ao, las regiones ecuatoriales reciben mucha ms luz solar por unidad de
superficie, y por tanto mucha ms energa en forma de calor que las regiones ms
cercanas a los polos. En el ecuador, el sol incide de forma directa y sus rayos
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

14
alcanzan la Tierra con un ngulo de unos 90, recibiendo as una cantidad mxima
de radiacin solar por unidad de superficie. Segn nos alejamos del ecuador hacia
los polos, este ngulo de incidencia disminuye, los que hace que la luz incida sobre
la Tierra con mucha menos energa y, por tanto, disminuya la temperatura.

POR QU LOS TRPICOS SON LLUVIOSOS?

Cuando se representa la media anual de precipitaciones de una regin en un
mapamundi queda claro que las zonas ecuatoriales reciben mayor humedad,
mientras que las localidades a unos 30 de latitud se encuentran entre las ms secas
del planeta.

Uno de los principales ciclos de la circulacin global, llamada clula de Hadley, es el
responsable de hacer que la cuenca del Amazonas sea lluviosa y el desierto del
Shara seco. En ella, el aire calentado por la fuerte luz solar a lo largo del ecuador
se expande y aumenta. El aire clido puede albergar gran cantidad de humedad ya
que las molculas de agua caliente tienden a permanecer en forma de vapor en
lugar de condensarse en gotitas. Sin embargo, a medida que el aire asciende irradia
calor al espacio y expande su volumen en la atmsfera superior, la cual reduce su
densidad y temperatura, fenmeno conocido como enfriamiento adiabtico. A
medida que el aire ascendente se enfra, su capacidad de mantener el agua
disminuye. Cuando el vapor de agua se enfra, se condensa, dando como resultado
un nivel alto de precipitaciones a lo largo del ecuador.

A su vez, este aire que ha ascendido y ocasionado precipitaciones es empujado
hacia los polos por nuevo aire caliente en ascenso. En su viaje hacia los polos el aire
sigue enfrindose, incrementando su densidad y comenzando a hundirse. A medida
que se hunde, absorbe ms y ms radiacin solar reflejada por la Tierra, por lo que
empieza a calentarse de nuevo. Gana as capacidad de condensacin de agua, por
lo que sujeta su agua y la zona queda baada de aire seco y clido. El resultado es
una franja de desiertos en las cercanas a los 30 de latitud.

Otras clulas de circulacin del aire tienen lugar entre los 30 y los 60 de latitud, y
entre los 60 de latitud y los polos.

QU PROVOCA LA ESTACIONALIDAD DEL TIEMPO ATMOSFRICO?

Las estaciones se corresponden con fluctuaciones de temperatura, precipitaciones o
ambas. La existencia de la estacionalidad reside en que la Tierra est inclinada
sobre un eje de 23,5. Como resultado de esta inclinacin, el hemisferio norte est
orientado hacia el sol en junio y le hace frente ms directamente. As, el hemisferio
norte presenta su ngulo menos acusado al sol y recibe la mayor cantidad de
radiacin solar por unidad de superficie en junio, al contrario que el hemisferio sur.
Como consecuencia en junio es verano en el hemisferio norte, pero invierno en el
hemisferio sur. El caso contrario se da en diciembre, cuando es verano en el
hemisferio sur e invierno en el norte. En marzo y en septiembre el ecuador hace
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

15
frente al sol ms directamente, de forma que los trpicos reciben la mayor radiacin
solar en ese momento. Si la tierra no se inclinase sobre su eje, no habra estaciones.

EFECTOS LOCALES DEL CLIMA

La variedad de modelos climticos dictados por los patrones de calentamiento, las
clulas de Hadley y la estacionalidad estn dominados por los efectos locales. Los
ms importantes son la presencia de cadenas montaosas y la proximidad al
ocano.

Los vientos clidos y hmedos del ocano se enfran conforme empiezan a ascender
por las laderas de una cadena montaosa, liberndose un gran volumen de agua en
forma de lluvia. Al llegar a la cresta, el aire es fro y relativamente seco, ya que
mucho de su contenido en humedad ha sido liberado en su ascenso. En su
descenso por las laderas opuestas ocasionan una condiciones relativamente secas,
pudiendo llegar a ser desrticas. De las zonas que reciben este aire seco se suele
decir que estn en una sombra orogrfica.

Mientras la presencia de las cadenas montaosas tiende a producir precipitaciones
extremas, la presencia de un ocano influye moderando las temperaturas.

El agua al tener un calor especfico elevado puede absorber gran cantidad de calor
de la atmsfera en verano, cuando la temperatura del agua es ms fra que la del
aire. El resultado es que el ocano modera las temperaturas en verano en las masas
de tierra cercanas. De forma similar, el ocano libera calor a la atmsfera en
invierno, cuando la temperatura del agua es ms clida que la del aire. As, las islas
y zonas litorales tienen climas mucho ms moderados que el interior continental.

CMO AFECTAR EL CAMBIO CLIMTICO A LOS ECOSISTEMAS?

El clima tiene un efecto drstico sobre los ecosistemas terrestres y acuticos. El
calor y las precipitaciones influyen en las corrientes ocenicas y la circulacin de los
lagos, as como en el nivel de las aguas de los lagos, torrentes y ocanos.

En 1998 un grupo internacional de cientficos, llamado Panel Intergubernamental del
Cambio Climtico (IPCC), se form para evaluar las consecuencias del aumento del
CO
2
. Desde entonces el grupo ha producido una serie de informes, que resumen el
estado del conocimiento cientfico sobre el tema. El informe del IPCC de 1998
concluy que la evidencia vigente sugiere una influencia humana distinguible sobre
el clima. Esta fue la primera afirmacin del IPCC en apoyo de la hiptesis de que las
concentraciones de CO
2
en aumento debidas a la actividad humana estn teniendo
un impacto apreciable sobre el clima. El siguiente informe principal del IPCC,
publicado en 2001, declar que hay una nueva y fuerte evidencia de que la mayora
del calentamiento observado durante los ltimos 50 aos se puede atribuir a las
actividades humanas. En su informe ms reciente, publicado en 2007, el IPCC
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

16
declar que la evidencia del calentamiento global es rotunda y es muy probable
que se deba a los cambios inducidos por los gases de efecto invernadero.

Los bilogos utilizan tres herramientas para predecir cmo afectar el calentamiento
global a los ecosistemas terrestres y acuticos:

1. Los estudios de simulacin, basados en modelos digitales de patrones de
tiempo atmosfrico en regiones concretas y capaces de predecir cmo
cambian los perfiles de temperaturas y precipitaciones.
2. Los estudios de observacin, basados en la monitorizacin a largo plazo de
sitios fijos a lo largo del planeta y capaces de predecir cmo es posible que
contine el cambio climtico en esos sitios.
3. Los experimentos, diseados para simular las condiciones del cambio
climtico y para registrar las respuestas por parte de los organismos
presentes.

BIOGEOGRAFA: POR QU LOS ORGANISMOS HABITAN EN UN LUGAR
DETERMINADO?

Comprender por qu los organismos habitan en un lugar determinado es una de las
tareas ms bsicas de la Ecologa. Es una labor esencial en la prediccin de las
consecuencias del cambio climtico, y es necesaria para disear las reservas
naturales de un modo racional y efectivo.

El estudio de la forma de la distribucin geogrfica de los organismos se llama
Biogeografa. La observacin ms esencial sobre la extensin, o distribucin
geogrfica, de las especies es sencilla: ninguna especie puede sobrevivir en toda la
variedad de condiciones ambientales presentes en la Tierra.

Los organismos tienden a estar adaptados a un conjunto limitado de condiciones
fsicas. Aunque algunas especies se encuentran en extensiones geogrficas mucho
ms amplias que otras, ningn organismo puede vivir en cualquier parte. Para
comprender la distribucin de una especie a la perfeccin, es necesario examinar los
factores histricos y biticos, adems de las condiciones fsicas presentes.

FACTORES HISTRICOS

Para explicar por qu ciertas especies se encuentran en una regin en particular
cuando otras no, el primer factor que hay que considerar es la historia, en especial la
historia de la dispersin. La dispersin se refiere al movimiento de un individuo
desde su lugar de nacimiento, incubacin u origen, hasta la localizacin donde vive y
se alimenta de adulto. Si se echa en falta una especie en una regin puede que
exista una barrera fsica como un ro, un glaciar, una cordillera o un ocano.

En muchos casos, la actividad humana salva las barreras fsicas de la dispersin.
Los seres humanos han transportado miles de semillas, pjaros, insectos y otras
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

17
especies a travs de barreras fsicas a nuevas localizaciones, unas veces a
propsito y otras por accidente.

Si una especie extica, aquella que no es autctona, es introducida en una zona
nueva, se extiende de forma rpida, y elimina las especies autctonas, se denomina
especie invasora. En muchas regiones del mundo se pueden compilar listas de
especies invasoras que han tenido efectos devastadores sobre las plantas y
animales autctonos.

FACTORES BITICOS

La distribucin de las especies est a menudo limitada por los factores biticos, es
decir, las interacciones con otros organismos, la competicin con otras especies.

Existen especies que slo pueden prosperar en hbitats donde haya presencia de
otras especies en concreto (como una polilla que ponga sus huevos nicamente en
flores de una planta en concreto, un animal que se alimente esencialmente de una
especie vegetal, etc.), o ausencia (como el ganado domstico africano, limitado a las
zonas donde no habita la mosca tse-tse, o los pjaros cantores de Hawai,
restringidos a los hbitats por encima de la extensin de los mosquitos que
transmiten la malaria aviar).

FACTORES ABITICOS

En muchos casos, las especies introducidas pueden no llegar a establecerse en una
regin debido a los factores abiticos, en especial la temperatura y la humedad. Una
superficie puede simplemente ser demasiado fra o seca para que un organismo
sobreviva.

Suele ser difcil separar los efectos de los factores biticos de los efectos de los
factores abiticos e histricos sobre la extensin de una especie. Para cada especie
una nica combinacin de estos tres factores dicta dnde viven los individuos y el
tamao de su poblacin.

ECOSISTEMAS

Un ecosistema consiste en organismos que viven en una superficie junto con su
medio fsico, o abitico. Con el impresionante crecimiento de las poblaciones
humanas, estn teniendo lugar cambios drsticos en los elementos tanto abiticos
como biticos de los ecosistemas del mundo. Los impactos humanos incluyen el
calentamiento global, la lluvia cida, el agujero de la capa de ozono, la
contaminacin por nitrato, etc.

La comprensin de la ecologa de los ecosistemas es fundamental para la gestin
del futuro de nuestro planeta.

Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

18
FLUJO DE ENERGA Y ESTRUCTURA TRFICA

Si un ecosistema fuese como una economa, la energa sera la moneda. Los
ecosistemas tienen cuatro componentes: (1) el medio abitico, (2) productores
primarios, (3) consumidores y (4) saprfitos. Los cuatro componentes estn unidos
por un flujo de energa.

Un productor primario es un auttrofo, es decir, un organismo que puede sintetizar
su propia comida a partir de fuentes inorgnicas. En la mayora de los ecosistemas,
los productores primarios utilizan la energa del sol para manufacturar su propia
comida a travs de la fotosntesis.

Los productores primarios constituyen la base de los ecosistemas porque
transforman la energa de la luz solar o compuestos inorgnicos en energa qumica
almacenada en azcares. Los productores primarios utilizan esta energa qumica de
dos formas: la mayora facilitan manutencin o coste respiratorio, pero otra parte se
destina a hacer posible el crecimiento y la reproduccin. La energa que se invierte
en nuevos tejidos se llama productividad primaria neta (NPP).

La productividad primaria neta representa la cantidad de energa que est disponible
para el tercer y cuarto elemento de los ecosistemas: consumidores y saprofitos. Los
consumidores se comen organismos vivos. Los herbvoros son consumidores que
comen plantas, mientras que los carnvoros comen animales. Los saprofitos, o
detritvoros, obtienen energa alimentndose de restos muertos u otros organismos o
productos de desecho.

La comprensin de la NPP es el tema central de la ecologa de los ecosistemas, ya
que dicta la cantidad de energa disponible para los consumidores y saprofitos, y
porque el calentamiento global est alterando la NPP en todo el mundo.

Las cadenas trficas son una forma concisa de resumir los flujos de energas y
documentar las interacciones trficas complejas que tienen lugar en las
comunidades.

CICLOS BIOGEOQUMICOS

La energa no es lo nico que se transfiere cuando un organismo se come a otro. El
organismo que es comido tambin contiene carbono (C), nitrgeno (N), fsforo (P),
calcio (Ca) y otros nutrientes. Los tomos son reutilizados constantemente a medida
que circulan a travs de los niveles trficos y el aire, agua y suelo. El camino que
toma un elemento para desplazarse de un sistema abitico a travs de los
organismos y viceversa se denomina ciclo biogeoqumico.

De todas las conexiones de un ciclo de nutrientes, la descomposicin de detritos
suele limitar la tasa general a la que los nutrientes se desplazan a travs de un
ecosistema. Hasta que se descomponen, los nutrientes se quedan adheridos a
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

19
tejidos intactos. En cambio, la tasa de descomposicin est influida por dos tipos de
factores: las condiciones abiticas como la temperatura y las precipitaciones; y la
calidad de los detritos como fuente de nutrientes para hongos, bacterias y arqueas
que llevan a cabo la descomposicin.

Cuando los nutrientes abandonan un ecosistema, entran en otro. En este sentido, el
movimiento de iones y molculas entre ecosistemas une ciclos biogeoqumicos
locales en un sistema mundial. Los ciclos locales y globales interactan cuando el
agua, los organismos o el viento mueven nutrientes. Los grandes ciclos
biogeoqumicos globales son los del agua, el carbono y el nitrgeno.

BIODIVERSIDAD Y BIOLOGA DE LA CONSERVACIN

Para adquirir una comprensin precisa de la diversidad de la vida, los bilogos
reconocen y analizan la biodiversidad en tres niveles:

1. La diversidad gentica es la informacin gentica contenida dentro de todos
los individuos de una especie y se mide como el nmero y la frecuencia
relativa de todos los alelos presentes en una especie.
2. La diversidad de especies se basa en la variedad de especies de la Tierra.
3. La diversidad de ecosistemas es la variedad de comunidades biticas en
una regin junto con los componentes abiticos, como el suelo, los nutrientes
y el agua.

Hoy en da las especies estn desapareciendo ms rpido que en prcticamente
cualquier otra poca de la historia de la Tierra. Las modernas tasas de extincin son
entre 100 y 1.000 veces mayores que la tasa media o los antecedentes registrados
en la historia fsil durante los ltimos 550 millones de aos.

Las dos principales amenazas actuales de la biodiversidad son la destruccin de
hbitats y la fragmentacin de hbitats. A escala mundial, uno de los tipos ms
importantes de destruccin de hbitats es la deforestacin, en especial, la conversin
de bosques primarios en campos de cultivo y asentamientos humanos. Pero adems
de destrozar las superficies naturales por completo, las actividades humanas
fragmenta grandes superficies contiguas de hbitat natural en pequeas partes
aisladas. Cuando los hbitats se fragmentan, la calidad y cantidad de hbitat
disminuye drsticamente. Adems de la prdida de ms de 8 millones de hectreas
de bosque primario en Sudamrica y frica cada ao, estamos perdiendo grandes
cantidades de hbitat de gran calidad debido a la fragmentacin.

Los bilogos usan dos acercamientos para estimar las tasas vigentes de extincin y
predecir cmo cambiarn en el futuro prximo. El primero se basa en el recuento
directo de las especies que se sabe que se extinguirn pronto o estn bajo peligro
inminente de extinguirse. El segundo se basa en la prediccin de las consecuencias
de la prdida de hbitats, utilizando los datos existentes sobre las relaciones entre el
tamao del hbitat y el nmero de especies presentes.
Biologa
Grado de Fsicas
Mnica Morales, scar Herrero. UNED 2010. Tema 10.

20

La conservacin de la biodiversidad se encuentra entre los problemas ms urgentes
pero menos reconocidos a los que nos enfrentamos en la actualidad. En casi todos
los casos, las causas subyacentes de la crisis de la biodiversidad son presiones
polticas y econmicas que fomentan la sobreexplotacin a corto plazo de los
recursos y el desaliento del desarrollo sostenible, el uso controlado de recursos a
un ritmo equivalente al de su recuperacin.

La biodiversidad no slo es importante por aumentar la calidad del medio abitico,
sino porque incrementa la productividad primaria neta.