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JORNADAS ANDINAS DE LITERATURA LATINOAMERICANA














Coordinador

Carlos Garca-Bedoya M.
Universidad Nacional Mayor de San Marcos

Taller
Estudios literarios y estudios culturales:
hacia una agenda problemtica


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JORNADAS ANDINAS DE LITERATURA LATINOAMERICANA
Estudios literarios y estudios culturales:
hacia una agenda problemtica

Carlos Garca-Bedoya M.
Universidad Nacional Mayor de San Marcos

Hace unos veinte aos, Harold Bloom entonaba una sentida elega al
canon literario; entre sus afanosos sepultureros, figuraban segn l en
prominente lugar los practicantes de los estudios culturales. Parece hoy
que tal profeca apocalptica est lejos de cumplirse. El momento estelar, la
moda, de los estudios culturales ha pasado y es tiempo de un balance
menos apasionado de sus posibles aportes. Cabe sin embargo constatar
que en modo alguno los estudios culturales han significado un
desplazamiento y menos an una cancelacin de los estudios literarios.
Han supuesto, eso s, un poderoso desafo, que obliga a cuestionar y
replantear nuestras prcticas disciplinarias.
Definir la cultura es una tarea mproba. De modo sucinto, Daniel
Mato seala que la idea de cultura sirve para orientar una perspectiva de
anlisis, es decir un modo de analizar los procesos sociales, que se
caracteriza por enfocar especialmente en los aspectos relativos a la
produccin, circulacin, apropiacin y transformacin de sentido (Mato
2012, 45). En esta acepcin amplia y global, la cultura es objeto de estudio
de diversas disciplinas: antropologa cultural, historia de la cultura,
filosofa de la cultura, sociologa de la cultura, adems por cierto de

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disciplinas abocadas al estudio de campos especficos de lo cultural, como
las ciencias del arte o la ciencia de la literatura, sin olvidar los ms
recientes Cultural Studies o estudios culturales. Como es sabido, para
evitar un sesgo hacia la modalidad de investigacin cultural desarrollada
en el mundo acadmico anglosajn, y en especial hacia las premisas
tericas posestructuralistas-posmodernas que gravitan, a veces
pesadamente, sobre una vertiente muy importante en este campo de
investigacin, se ha sugerido utilizar denominaciones ms neutrales como
estudios de la cultura. En todo caso, resulta evidente que los estudios
culturales (en cualquiera de sus variantes) proponen una visin
globalizante o totalizadora de la cultura, ms all de los recorridos
parciales y segmentados de las distintas disciplinas.
Esto lleva a preguntar cmo puede enfocarse la relacin entre los
nuevos estudios culturales y las antiguas disciplinas. Una primera opcin
sera entender a los estudios culturales como una nueva disciplina que
sustituira a las anteriores (una supradisciplina paradjicamente
antidisciplinaria). Una segunda opcin los conceptuara como mera
sumatoria interdisciplinaria, convergencia de los esfuerzos de los cultores
de varias disciplinas. La tercera opcin, la ms sugerente, es una mirada
transdiciplinaria.
Cmo puede interpretarse esta ltima opcin? Una estrategia
adecuada para redefinir las relaciones entre los estudios culturales y las

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diversas disciplinas tradicionales debera incluir al menos estos dos
aspectos:
1) Redefinicin del campo disciplinario. Nuestras disciplinas han
solido definir sus campos de estudio de modo sumamente rgido y a veces
bastante arbitrario, de manera que se requiere de una arqueologa del
saber al estilo de Foucault para tratar de entender la lgica de estas
diversas formaciones discursivas. Se debe replantear en base a criterios
ms adecuados los campos disciplinarios. Por ejemplo, en nuestro campo,
los estudios literarios o ciencia de la literatura, esto se ha dado en las
ltimas dcadas a travs de lo que se llam la ampliacin del corpus, o el
desplazamiento del canon al corpus, ms all de las obras canonizadas, de
los textos de la alta cultura, incorporando al campo de estudio otros
sistemas literarios: las literaturas o mejor la produccin discursiva popular
y de masas. Prcticas discursivas no definidas exclusivamente por lo
esttico, pero sin que ello implique dejar de lado la presencia de un
componente esttico en las literaturas populares y de masas. Lo esttico
no puede ser ya el criterio excluyente para definir el objeto de estudio de la
ciencia de la literatura, pero tampoco es pertinente desterrar lo esttico en
aras de un corpus alternativo: podemos asumir nuestros objetos de
estudio (la literatura nacional, la literatura latinoamericana o, por qu no,
la literatura mundial) como totalidades contradictorias que articulan una
multiplicidad de sistemas literarios (o discursivos) plurales y heterogneos.

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Por ltimo, la redefinicin del objeto de estudio implica no restringirse al
mbito de los textos y los discursos, sino correlacionar textos y contextos,
asumir el estudio de las prcticas literarias, con las diversas instancias e
instituciones implicadas, lo que una vez ms impone poner en juego la
nocin de sistema literario, ampliamente trabajada por la tradicin
latinoamericana, y situarla en dilogo con nociones como la de polisistema
(Itamar Even Zohar) o campo literario (Pierre Bourdieu).
Por otro lado, implica tambin abrir el campo disciplinario hacia
fenmenos colaterales a ste tal como era tradicionalmente definido, para
as abarcar los mbitos intersticiales entre las disciplinas, frecuentemente
abandonados como tierras de nadie cognoscitivas. Un ejemplo ntido de
esta estrategia puede apreciarse en un caso andino muy ilustrativo: la
obra de Guamn Poma. Hace varias dcadas, su Nueva crnica y buen
gobierno motivaba el desinters de los investigadores: a los estudiosos de
la literatura no poda interesarles un texto mal escrito, ajeno a los
cnones de lo esttico; para los historiadores no era una fuente confiable y
por tanto no mereca mayor atencin (recurdense las cidas crticas de
Ral Porras Barrenechea); a los antroplogos o etnlogos por entonces no
les pareca muy pertinente examinar textos, etc. Hoy la situacin ha
cambiado diametralmente, y ese texto intersticial y polifactico despierta el
inters de los investigadores de sas y otras disciplinas. De hecho, los
estudios literarios son una de las disciplinas que ms ha contribuido al

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conocimiento de ese texto capital, hoy incorporado como pieza
imprescindible del canon peruano, andino y latinoamericano.
2) Insertar nuestras prcticas disciplinarias en el marco de la totalidad
cultural. Todos los investigadores, cualquiera sea su disciplina de origen,
deben ser capaces de situar su campo de estudio dentro del contexto
global de la cultura. La mirada transdisciplinaria es un saludable
correctivo al aislamiento disciplinario, que suele transformar a las
distintas especialidades en verdaderas crceles del lenguaje. Pero parece
necesario tambin alertar contra los facilismos: muchas veces los estudios
culturales pueden terminar convirtindose en patente de corso para el
aventurerismo intelectual de quienes, adiestrados (y no siempre a
cabalidad) en el instrumental de una sola disciplina (muchas veces los
estudios literarios), discurren con frecuente ligereza sobre los ms
variopintos fenmenos culturales, a los que suelen aplicar sin ms
mediaciones las clsicas herramientas del anlisis textualista, con
resultados empobrecedores, poco atentos a las especificidades de los
fenmenos estudiados. Esto suele suceder en el mundo acadmico de
Estados Unidos; en Amrica Latina, son ms bien los socilogos u otros
cientficos sociales quienes se creen dotados de omnisciencia e intervienen
en discusiones culturales muchas veces sin tomar en cuenta a las
disciplinas especializadas, e incluso sin intentar dialogar con ellas. Para
navegar con solvencia en los procelosos mares de la totalidad cultural se

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requiere dominar el instrumental de varias disciplinas, no de una sola; es
obvio que son pocos los investigadores que tienen la capacidad y la
posibilidad de dominar tan vastos arsenales cognoscitivos. Sus aportes
sern sin duda fundamentales y orientadores. Pero me temo que el comn
de los estudiosos no podemos aspirar a tan vastas empresas y deberemos
resignarnos a campos disciplinarios ms acotados, aunque s alertados por
esa mirada transdisciplinaria, que nos permitir situar nuestros objetos de
estudio (por ejemplo la literatura, el canon letrado) en una perspectiva
culturalista globalizadora, permeabilizar nuestra disciplina a los aportes
de otras, comprender los lmites y las constricciones de nuestras prcticas
disciplinarias e incorporarnos a proyectos de investigacin
interdisciplinarios, al tiempo que intervenimos en complejos dilogos
multidisciplinarios. Lo transdisciplinario no anula lo disciplinario o lo
interdisciplinario, los rearticula y los redefine.
Amrica Latina cuenta con una larga y rica tradicin de reflexin
sobre la cultura. Ral Bueno propone incluso situar su origen en el
momento primigenio del encuentro o choque de culturas, cuando tanto
desde el lado ibrico como desde el lado de los pueblos indgenas surge la
necesidad de dar cuenta de un inesperado y desconcertante otro. Sus
primeras manifestaciones discursivas se plasman en las crnicas
elaboradas por algunos espaoles o en los textos que expresan la visin de
los vencidos. La dimensin intercultural aparece pues desde el inicio como

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esencial. En el desarrollo de este pensamiento latinoamericano sobre la
cultura ha sido de gran relevancia la rica tradicin ensaystica, con la
insistente reflexin sobre nuestra identidad o nuestras identidades
(nacionales, latinoamericanas). Resulta obvio que en el siglo XXI ya no se
puede pensar en identidades fijas u homogneas. En esa direccin han
apuntado diversas categoras tericas diseadas desde Amrica Latina,
como las de transculturacin, heterogeneidad o hibridez, para mencionar
las de mayor gravitacin en los debates tericos contemporneos. Todas
ellas apuntan a sistematizar conceptualmente la experiencia de una regin
marcada por conflictivas y enrevesadas mezclas culturales, procesadas a lo
largo de ya ms de cinco siglos. Cabe afirmar pues que existe una
tradicin larga y autnoma de reflexin latinoamericana sobre la cultura.
Los estudios culturales de filiacin anglosajona deben incorporarse desde
esa perspectiva, no como moda intelectual procedente de las academias
centrales, sino como aportes que asimilamos selectivamente desde nuestra
propia agenda.
Categoras tericas como las arriba mencionadas (y sin duda
algunas otras, como las de totalidad contradictoria o sujeto migrante, por
mencionar un par ms) deben significar un valioso aporte latinoamericano
a los debates mundiales, justamente en tiempos en que los procesos de
globalizacin tornan acuciantes los fenmenos planetarios de choques y
mezclas culturales. Algunas de esas categoras fueron trabajadas

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especficamente en sus inicios para el estudio de la literatura, pero cada
vez ms muestran su productividad heurstica para el estudio de la
cultura. Y no slo para el estudio de la cultura (las culturas) de Amrica
Latina, sino para enfrentar los procesos de globalizacin con una vocacin
no homogeneizadora, sino de dilogo intercultural.
Estas son categoras diseadas desde un lugar (un locus) especfico
de enunciacin, para enriquecer debates globales. Son el fruto de una
tradicin de pensamiento latinoamericano autnomo y autocentrado (pero
no autista), en tanto parte de nuestros problemas, de nuestras
prioridades, de nuestras tradiciones intelectuales y tambin de nuestras
carencias, por cierto en dilogo permanente con los aportes provenientes
de los ms diversos horizontes intelectuales del planeta. Se trata pues de
planteamientos enunciados desde un lugar (en el sentido geocultural y
epistmico, no en el meramente geogrfico) muy concreto, el mbito
acadmico latinoamericano, con las carencias de todo orden que lo signan,
pero tambin, paradjicamente, con la ventaja comparativa que implica la
peculiar mirada de quienes nos encontramos en una posicin perifrica y
en cierto modo marginal en el concierto acadmico globalizado, pero que
por lo mismo podemos aportar con la singularidad de nuestra experiencia
intelectual descentrada.
El dilogo intercultural, en concreto en el plano acadmico, puede
posibilitar un horizonte epistemolgico universal, pero ya no eurocntrico

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(u occidentocntrico), no sesgado por la hegemona de un pensamiento
central nico (lo que se ha denominado tambin la colonialidad del saber).
En este dilogo intercultural adquiere especial importancia el intercambio
sur-sur, tantas veces descuidado o soslayado, en beneficio de un dilogo
asimtrico y excluyente con las poderosas tradiciones tericas del norte.
Para poner un ejemplo concreto de nuestra disciplina, resulta evidente que
la comparatstica literaria no puede ser ya pensada desde un horizonte
eurocntrico: tiene que ser una comparatstica verdaderamente mundial,
rediseada desde la perspectiva del dilogo intercultural.
Frente al escepticismo y el relativismo extremo que propician ciertas
modalidades del pensamiento posmoderno, interesa explorar las
posibilidades de fundamentar una razn crtica con vocacin de
universalidad. Optar no por la diseminacin relativista de saberes locales
autistas, sino por el dilogo intercultural para construir un horizonte
epistemolgico comn. En las ltimas dcadas del siglo XX, quiz el
esfuerzo ms consistente y ambicioso para reconstruir una razn crtica
fue el desarrollado por Jrgen Habermas. No cabe detenerse aqu a
exponer sus ideas tan conocidas, pero s destacar la riqueza y diversidad
de saberes que puso en juego, en un vasto esfuerzo interdisciplinario y
transdiciplinario: aportes de la filosofa, las ciencias sociales, las ciencias
de la comunicacin, la lingstica, entre otros. Puede sin embargo
considerarse a este ambicioso esfuerzo como un proyecto fallido. Su taln

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de Aquiles radica sin duda en su eurocentrismo, en su pretensin de
universalidad concebida desde una tradicin de pensamiento
excluyentemente europea u occidental, justamente cuando la globalizacin
es reconocida como una sea de identidad clave en la experiencia humana
contempornea. La crtica a una nica razn eurocntrica u
occidentocntrica supuestamente universal podra llevarnos a un
relativismo multicultural en el plano terico. Nos encontraramos ante una
fragmentacin: la coexistencia de mltiples lugares o loci de enunciacin
terica autnomos y aislados entre s, con sus propios criterios de validez y
su propia epistemologa. Las reflexiones posestructuralistas-posmodernas
nos brindan un vasto arsenal conceptual que permitira validar tal
diseminacin de la autoridad epistmica.
En oposicin al relativismo cognoscitivo, cabe trabajar una
reconstruccin de la razn que rescate las promesas de la modernidad y
su dimensin utpica, pero desterrando la ceguera al Otro, a lo no
occidental. Frente al monologismo terico que fluye con frecuencia de los
centros epistmicos del norte, cabe proponer un dialogismo intercultural
que apunte a una mundializacin intelectual no uniformizadora, sino ms
bien respetuosa de la heterogeneidad de las mltiples tradiciones de
pensamiento. Slo desde una perspectiva de esta ndole es posible
reconstruir enfoques con pretensin de universalidad: no excluyentemente
desde los lugares tericos del norte, sino incorporando al dilogo a todas

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las voces y a todos los lugares de enunciacin, incluyendo a los perifricos.
Ya no se puede pensar en saberes descontextualizados supuestamente
universales, todo saber est situado, ya sea en marcos disciplinarios, en
tradiciones intelectuales y en lugares geoculturales o locus especficos de
enunciacin. Si ya no cabe suponer un lugar nico privilegiado,
monolgico, para la enunciacin terica (identificado implcita o
explcitamente con los espacios epistmicos del norte), saberes o ciencias
con pretensin de alcance universal o mundial slo pueden construirse
desde el dilogo intercultural. La estrategia intercultural, generalmente
trabajada hacia adentro, en el marco de los estados-nacin, puede
proyectarse hacia afuera, en el mbito planetario. Como alternativa al
monologismo de una razn eurocntrica falazmente universal, propongo
pues la opcin de una epistemologa dialgica intercultural, que posibilite
enfrentar los desafos de la globalizacin.
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