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Crtica del agravio moral

Patologas de la sociedad contempornea


Axel Honneth
1934-2009
O
1/1
o
Traduccin directa del alemn de
PE TE R STOR ANDT D ILLE R
Revisin de traduccin de
GUSTAVO LE Y V A
AXE L HONNETH
CRITICA
DEL AGRAVIO
MORAL
Patologas de la sociedad
contempornea
Edicin de
GUSTAVO LE Y V A
Introduccin de
MI R I AM ME SQU ITA SAMPAIO
DE MAD U R E IR A
Primera edicin, 2009
Honneth, Axel
Crtica del agravio moral: patologas de la sociedad contem-
pornea / Axel Honneth ; edicin literaria a cargo de G ustavo
L eyva; con prlogo de Miriam Mesquita Sampaio de Madureira.
- la ed. - Buenos Aires: Fondo de Cultura E conmica : U niversi-
dad Autnoma Metropolitana, 2009.
464 p.; 21 x 14 cm.- (Filosofa)
Traducido por: Peter S torandt Diller
ISBN 978-950-557-822-1
1. Filosofa Moderna. I. Leyva, G ustavo, ed. lit. II. Mesquita
Sampaio de Madureira, Miriam, prolog. III. S torandt Diller, Pe-
ter, trad. IV. Ttulo
CDD 190
Armado de tapa: Juan Balaguer
D.R. 2009, FO N D O DE CU LTU R A E CO N MI CA DE AR G E N TIN A, S.A.
El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Carr. Picacho Ajusco 227; 14738 Mxico D.F.
ISBN: 978-950-557-822-1
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Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier
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I MPR E S O E N AR G E N TI N A - PR IN T ED IN A R G EN T IN A
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
NDICE
Introduccin, por Miriam Mesquita Sampaio
de Madureira 9
Note del editor 49
I. Patologas de lo social. T radicin y actualidad
de la filosofa social 51
II. Foucault y A dorno. D esformas de una crtica
a la modernidad 125
ffi. Lo otro de la justicia. Habermas y el desafo
tico del posmodernismo 151
IV . D esarrollo moral y lucha social. Enseanzas
de filosofa social de la obra temprana de Hegel 197
V . Justicia y libertad comunicativa. R eflexiones
en conexin con Hegel 225
V I. La dinmica social del desprecio.
Para determinar la posicin de una T eora Crtica
de la sociedad 249
V IL A utonoma descentrada. Consecuencias de la crtica
moderna del sujeto para la filosofa moral 275
V IH. Comunidades postradicionales.
Una propuesta conceptual 293
IX. Entre A ristteles y Kant. Esbozo de una moral
del reconocimiento 307
X. La teora de la relacin de objeto y la identidad
posmoderna. Sobre el presunto envejecimiento
del psicoanlisis 333
XI. R ealizacin organizada de s mismo.
Paradojas de la individualizacin 363
8 CRTICA DEL AG RAV IO MORAL
XII. Paradojas del capitalismo,
por Martin Hartmann y Axel Honneth.. .. 389
ndice de nombres 423
INTRODUCCI N
Miriam Mesquita Sampaio de Madureira
DE SDE LA PU BLI CACI N E N AL E MN de Kampf um A nerkennung [La
lucha por el reconocimiento] en 1992, Axel Honneth (Essen, Alema-
nia, 1949) -profesor en la U niversidad de Francfort del Meno y
actual director del Institu fr Sozialforschung [Instituto de Inves-
tigacin Social] de la misma ciudad- ha sido considerado por mu-
chos como el representante ms importante de la que podra lla-
marse "tercera generacin" de la Teora Crtica de la E scuela de
Francfort. Sin embargo, su presencia en el mundo hispnico se
vea limitada hasta hace poco por la ausencia de traducciones que
fueran ms all de La lucha por el reconocimiento y algunos textos
aislados. E n los ltimos aos se han publicado en espaol obras
ms recientes de Honneth, lo que ha contribuido a cambiar esa
situacin;
1
con la presente compilacin se espera reducir an ms
esa limitacin. Los artculos aqu reunidos tienen el objetivo de
proporcionar al lector una visin general, no slo indirectamente
de algunos de los aspectos centrales de su teora del reconoci-
miento y de los problemas tericos vinculados a ella, sino tambin
de su concepcin de la sociedad moderna y del papel que cumple
1
En espaol se encuentran publicados actualmente los siguientes libros de
Axel Honneth: La lucha por el reconocimiento. Por una gramtica moral de los conflictos
sociales, Barcelona, Crtica, 1997; R edistribucin o reconocimiento? Un debate polti-
co-filosfico, con Nancy Fraser, Madrid, Morata, 2006; R eificacin. Un estudio en la
teora del reconocimiento, Buenos Aires y Madrid, Katz, 2007; Patologas de la razn.
Historia y actualidad de la T eora Crtica, Buenos Aires y Madrid, Katz, 2009; Crtica
del poder. Fases en la reflexin de una T eora Crtica de la sociedad, Madrid, Antonio
Machado Libros, 2009. Las citas de las obras de Honneth en esta introduccin se
basan, sin embargo, en los originales en alemn (traduccin de la autora).
NOTA DEL EDITOR
G ustavo Leyva
DESEO AGRADECER expresamente al profesor Axel Honneth por el
apoyo ofrecido para la presente edicin. Deseo agradecer tambin
al director de la Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades de
la Universidad Autnoma Metropolitana Campus Iztapalapa,
doctor Pedro C. Sols Prez, por su amplio apoyo para la publica-
cin de esta obra; al Fondo de Cultura Econmica, en especial a su
ahora ex directora, Consuelo Sizar; a su actual director, Joaqun
Dez-Canedo, en Mxico, y a Mariana Rey, en la Argentina, por su
apoyo para la publicacin de este libro. Deseo dejar constancia, fi-
nalmente, de la invaluable ayuda de la doctora Miriam Mesquta
Sampaio de Madureira, con su detallada introduccin; de Peter
Storandt, con su esmerada traduccin al espaol de los trabajos
presentados originalmente en alemn, y de Natalia Ribas y Luis
Adolfo Gaspar Barrios, con su trabajo de supervisin y cotejo esti-
lsticos de esta traduccin. Sin la ayuda de todas las instituciones
y personas mencionadas, no habra sido posible editar la obra que
ahora presentamos al lector de habla espaola.
49
I. PATOLOGAS DE LO SOCIAL.
TRADICI N Y ACTU ALIDAD
DE LA FILOSOFA SOCIAL*
COMO TO D O S LO S MBI TO S D E L CO N O CI MI E N TO TE R ICO, tambin la
filosofa ha sido sujeta durante los ltimos doscientos aos a un
proceso de diferenciacin que condujo a una multiplicidad de
subdisciplinas y reas especiales. Si bien an hoy los programas
de estudio y textos de introduccin siguen estando definidos con
frecuencia por la triparticin clsica en filosofa terica, filosofa
prctica y esttica, en la prctica acadmica se han venido adop-
tando desde hace mucho tiempo rutinas de distribucin de tareas
que apenas encajan con el esquema tradicional. Sobre todo en el
mbito de la filosofa prctica -originalmente una disciplina que
comprenda slo la tica y la filosofa del E stado y del derecho-
la reciente evolucin ha generado una diversidad de disciplinas
en la que los lmites entre las diferentes reas de conocimiento
empiezan a perder claridad; casi nadie sabe indicar todava
dnde se ubican concretamente las lneas divisoras entre la filo-
sofa moral, la filosofa poltica, la filosofa de la historia o la fi-
losofa de la cultura.
E n este terreno de difcil orientacin, en el mbito de habla
alemana, la filosofa social desempea cada vez ms el papel de
una disciplina residual: indefinida en cuanto a su relacin con
los campos contiguos del saber, ejerce, segn la necesidad, a ve-
ces la funcin de una organizacin central que abarca todas las
disciplinas parciales de orientacin prctica, a veces la funcin
* Este trabajo fue publicado originalmente en Axel Honneth, D as A ndere der
G erechtigkeit. A ufsate zur praktischen Phosophie, Francfort del Meno, Suhrkamp,
2000, pp. 11-69.
51
52 CR TICA DE L AG R AV IO MOR AL
de una pieza complementaria normativa para la sociologa de
procedimiento emprico, a veces, por ltimo, la funcin de una
empresa interpretadora orientada hacia el diagnstico de la po-
ca.
1
En cambio, en los pases anglosajones se fue formando desde
los tiempos del utilitarismo temprano una comprensin de la fi-
losofa social que se acerca en gran medida a lo que aqu solemos
reunir bajo el trmino de "filosofa poltica": all estn en el cen-
tro los problemas normativos que surgen en aquellos puntos
donde la reproduccin de la sociedad civil requiere intervencio-
nes del E stado (rgimen de propiedad, prctica penal, asistencia
sanitaria, etc.).
2
Si bien esta definicin conceptual tiene la gran
ventaja de una determinacin relativamente clara de las tareas,
al mismo tiempo conlleva necesariamente la desventaja de cierta
prdida de identidad: la filosofa social ya no cuenta con un m-
bito autnomo de objeto o con una problemtica distinta, sino
que se ha convertido en una especie de rama secundaria de la fi-
losofa poltica.
Si analizamos en conjunto estas dos tendencias evolutivas, no
es difcil detectar que la filosofa social se encuentra actualmente
en una situacin precaria: mientras que en el mbito de habla ale-
mana corre el peligro de convertirse en una disciplina con un di-
lema, debido a la excesiva expansin de su campo de actividad,
en los pases anglosajones ha llegado a ser, a la inversa, una sub-
disciplina de la filosofa poltica, porque su campo de actividad se
ha restringido tanto que ella apenas parece poseer rasgos propios.
Para poder contrarrestar ambos peligros voy a desarrollar a conti-
nuacin la tesis de que en la filosofa social se trata prioritaria-
mente de determinar y discutir aquellos procesos evolutivos de la
1
Vase, por ejemplo, Alwin Diemer e Ivo Frenzel, "Filosofa social", en Phi-
losophie. Fischer Lexikon, Francfort del Meno, 1967, pp. 301 y ss.
2
Vase, por ejemplo, Joel Feinberg, Social Philosophy, Englewood Cliffs (NJ),
1973; Cordn G raham, Contemperan/ Social Philosophy, Oxford, 1988; en el m-
bito de habla alemana sigue la misma definicin conceptual: Maximilian Fors-
chner, Mensch und G esellschaft. G rundbegriffe der Sozialphilosophie, Darmstadt,
1989.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 53
sociedad que pueden entenderse como evoluciones desatinadas o
trastornos, es decir, como "patologas de lo social".
E n el siguiente texto intentar perfilar las pretensiones y ta-
reas de una filosofa social as definida, hasta el punto en que su
relacin con las disciplinas vecinas se manifieste con suficiente
claridad. Proceder de la siguiente manera: 1) primero revelar en
forma de una retrospectiva histrica los contornos de aquella tra-
dicin de pensamiento en la que se form una comprensin de la
filosofa social que le atribuye la misin de diagnosticar las evolu-
ciones sociales desatinadas. Con la crtica de Jean-Jacques R ous-
seau a la civilizacin se inicia, si bien no con este nombre pero s
en lo material, una reflexin social-filosfica que, bajo conceptos
como "disociacin" o "alienacin", emprende una discusin sobre
los criterios ticos que permitan aprehender ciertos procesos evo-
lutivos de la era moderna como patologas. Esta lnea de tradicin
experimenta un enriquecimiento significativo con el surgimiento
de la sociologa, mientras que la reflexin filosfica tendr que
orientarse a partir de ese momento por los resultados de la inves-
tigacin emprica; 2) por tanto, analizar en un segundo paso
-empezando por los padres fundadores de la sociologa- cmo
fue el proceso de evolucin de la filosofa social durante el siglo xx
hasta llegar a aquellos grandes proyectos que intentaron asimilar
la experiencia histrica del fascismo y del estalinismo. 3) Los re-
sultados de dicha reflexin retrospectiva finalmente permitirn,
en un tercer paso, perfilar a grandes rasgos la pretensin terica y
la problemtica especfica de la filosofa social: ella no puede pres-
cindir de criterios de carcter tico porque su tarea principal es
diagnosticar aquellos procesos de evolucin social que deben en-
tenderse como un perjuicio a las posibilidades de llevar una "vida
buena" entre los integrantes de una sociedad. En consecuencia, la
filosofa social -a diferencia de la filosofa moral, por un lado, y de
la filosofa poltica, por el otro- puede entenderse como una ins-
tancia de reflexin en cuyo marco se discuten las pautas de las
formas atinadas de vida social.
54 CRTICA DEL AG R AV IO MORAL
i. DE R OU SSE AU A NIE TZSCHE : E L S U R G I MI E N TO
D E LA PR O BLE MTICA S O CIAL-FILO S FICA
Aunque fue Thomas Hobbes quien a mediados del siglo xvn pro-
porcion el nombre a esta disciplina,
3
la filosofa social propia-
mente dicha no naci sino cien aos despus, con Jean-Jacques
R ousseau. Bajo el ttulo de la "social phosophy", Hobbes se inte-
resaba por las condiciones jurdicas que permitieran darle al E s-
tado absolutista el grado de estabilidad y autoridad necesario
para terminar con la guerra civil religiosa. Su propuesta de solu-
cin contenida en la construccin contractual del Leviatn tuvo
como criterio rector nicamente la pregunta acerca de cmo poda
garantizarse la mera supervivencia del orden de E stado bajo la
condicin social de los omnipresentes conflictos de inters.
Cuando a mediados del siglo xvm Rousseau se puso a redactar su
D iscurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, dicha
perspectiva casi haba perdido ya su importancia para l; lo que le
interesaba era, no tanto las condiciones que permitan a la socie-
dad burguesa mantenerse, sino ms bien las causas que segn l
haban conducido a su degeneracin. D urante los cien aos que
transcurrieron entre ambos planteamientos, el proceso de moder-
nizacin capitalista avanz tanto que a la sombra del E stado abso-
lutista se pudo formar una esfera civil de autonoma privada; en
el interior de una opinin pblica burguesa temprana, que en
Francia inclua a los representantes ilustrados de la nobleza y que
an careca de toda posibilidad de participacin poltica, se entre-
naron aquellas actitudes que formaran ms tarde el marco de
mundo de vida, tanto para las instituciones democrticas como
para el intercambio capitalista de mercancas.
4
De esta manera, se
3
Thomas Hobbes, Leviathan oder Stoff, Form und G ewalt cines kirchlichen und
brgerlichen Staates, Francfort del Meno, 1992 [trad. esp.: Leviatn, o materia,
forma y poder de un Estado eclesistico y civil, Mxico, Fondo de Cultura Econ-
mica, 1992].
4
Vase Jrgen Habermas, Strukturwandel der ffentlichkeit, Neuwied y
Berln, 1962, cap. ni, 8 y 9.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 55
present una forma de vida social que Hobbes no haba podido
percibir an como tal: con la creciente presin por la competencia
econmica y social se fueron generando prcticas de accin y
orientaciones que se basaban en el engao, la simulacin y la en-
vidia. En esa forma de vida que surgi con dichos patrones de
comportamiento se enfoc R ousseau con la extremada sensibili-
dad de un individualista aislado. Le interesaba particularmente si
en general ella contena todava las condiciones prcticas que per-
mitieran a los hombres llevar una vida buena, una vida acertada.
N o fue sino con este cambio de enfoque que R ousseau realiz
frente a Hobbes que la empresa moderna de una filosofa social
pudo iniciar su marcha; ella, a diferencia de la filosofa poltica, ya
no preguntaba por las condiciones de un orden social correcto o
justo, sino que analizaba las limitaciones que la nueva forma de
vida impone a la autorrealizacin del hombre.
Fue ya en un escrito que se public en Ginebra cinco aos an-
tes de su D iscurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres
que R ousseau ya se dejaba conducir por semejante problemtica
de filosofa social: la pregunta del concurso convocado por la Aca-
demia de Dijon, "si el reestablecimiento de las ciencias y las artes
ayud a depurar las costumbres", le dio por primera vez la opor-
tunidad de resumir en un pequeo tratado sus reflexiones crticas
a la civilizacin.
5
Ese texto, muy emotivo, pero sin argumentacin
contundente, contiene en bruto todas aquellas observaciones que
ms adelante se convertirn en material para la teora elaborada
de Rousseau: la evolucin civilizadora conlleva un proceso de refi-
nacin de las necesidades que hace que el hombre dependa de
apetitos generados artificialmente y, por consiguiente, lo priva
cada vez ms de su libertad original; la separacin de la seguridad
de un comportamiento cercano a la naturaleza conduce adems a
5
Jean-Jacques Rousseau, " Abhandlung ber die von der Akademie zu Di-
jon gestellten Fragen, ob die Wiederherstellung der Wissenschaften und Kn-
ste zur Luterung der Sitten beigetragen habe", en Sozialphilosophische und poli-
tische Schriften, Munich, 1981, pp. 9 y ss.
56 CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
una descomposicin de las virtudes pblicas, porque con la divi-
sin del trabajo que se ha hecho necesaria crece tambin el deseo
de mutua distincin, de modo que al final predominan la sober-
bia, la vanidad y la hipocresa. En este proceso, las artes, al igual
que las ciencias, terminan por ocupar el mero papel de instancias
reforzadoras, porque lo nico que hacen es seguir facilitando cada
vez nuevas posibilidades de expresin a la propensin individua-
lizadora hacia la jactancia.
6
Sin embargo, la respuesta negativa a la
que Rousseau llega de esta manera con respecto de la pregunta del
concurso apenas seala los criterios con los que cuenta para hacer
su evaluacin crtica. Si bien el texto expone sin lugar a dudas que
la condicin de los mbitos de libertad individual y de virtud p-
blica ser la que permita medir la calidad moral de la vida social,
queda en gran parte sin aclarar cmo debemos representarnos las
formas ideales de ambas esferas para poder sostener, en compara-
cin con ellas, un proceso de "prdida" o de "descomposicin". Por
supuesto, R ousseau, en los pasajes donde lamenta la descompo-
sicin de las virtudes pblicas, tiene en mente como pauta de com-
paracin la opinin pblica poltica que l, como muchos de sus
contemporneos, considera realizada en la polis de la Antigedad.
Pero en todos aquellos puntos donde critica el proceso de intensi-
ficacin de las necesidades, porque al parecer ste conlleva una
prdida de libertad individual, l se orienta por el ideal de un es-
tado prehistrico en que el hombre vivi en una autarqua natural.
El dilema as resumido subsisti hasta que R ousseau present en
su D iscurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres una ver-
sin sustancialmente ampliada, y esta vez tambin rica en conte-
nido terico, de su crtica a la civilizacin.
7
En dicha obra, escrita
de nuevo como respuesta a la pregunta de un concurso de la Aca-
6
Vase el muy logrado resumen que Robert Spaemann hizo de ese texto,
tomando en cuenta motivos cristianos y platnicos, en R ousseau-Brger ohne
Valeriana, Munich, 1980, pp. 40 y ss.
7
Jean-Jacques Rousseau, "Abhandlung ber den U rsprung und die G rund-
lagen der Ungleichheit unter den Menschen", en Sozialphilosophische und politi-
sche Schriften, op. cit., pp. 41 y ss.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 57
demia de Dijon, la tensin entre la pauta de evaluacin histrica y
antropolgica se encuentra resuelta a favor de la segunda opcin:
esta vez es una forma determinada, a saber, dada por la natura-
leza, de autorrelacin humana que funge de punto de referencia
crtico en el diagnstico del modo de vida moderno.
Aunque esta vez la nueva convocatoria de la Academia pre-
gunta por las causas que habran conducido a las "condiciones
desiguales entre los hombres", R ousseau la vuelve a aprovechar
para hacer una crtica no slo a la injusticia social, sino a toda
una forma de vida. Incluso la estructura formal de su ensayo
pone de manifiesto que l de manera mucho ms diferenciada se
ha dado cuenta ya de los problemas metodolgicos de una crtica
a la civilizacin: en la primera parte de su argumentacin pinta
con trazos fuertes e incorporando informacin emprica una ima-
gen del estado natural humano que en la segunda parte le sirve
como trasfondo lleno de contrastes para poder resaltar con espe-
cial claridad las patologas de la forma de vida moderna. No es
difcil reconocer incluso en la mera estructuracin que R ousseau
quiere inferir las pautas de su diagnstico crtico de un estado
que debe de haber reinado antes de toda evolucin social. S in
embargo, la construccin que l eligi no ha permitido aclarar
hasta hoy qu pretensiones metodolgicas se relacionaran con
este bosquejo de la forma natural de vida en su conjunto. Los
mltiples resultados de investigacin contemporneos a los que
se refiere la primera parte de su estudio pueden sugerir el su-
puesto de que R ousseau haya perseguido el fin cientfico de crear
una teora rica en contenidos empricos; pero el resultado parcial
e incluso bastante exagerado de su presentacin sugiere suponer
-como ya la mayora de sus intrpretes parece hacerlo- que se
trata del intento de una idealizacin de propsito metodolgico
que cumple principalmente la tarea de crear un marcado fondo
de contraste.
8
R ousseau ajusta su bosquejo del estado natural a
8
Vase, por ejemplo, Nicholas J. H. Dent, "State of Nature", en el excelente
diccionario hecho por l mismo: A R ousseau D ictionary, Oxford, 1992, pp. 232
58 CRTICA DEL AG RAV IO MORAL
dos propiedades primarias del hombre cuya existencia no puede
comprobarse de ninguna manera con las fuentes referidas: el su-
jeto humano habra estado impregnado por un impulso de auto-
conservacin y la facultad de sentir compasin, antes de dejar la
forma de vida natural en el transcurso de la socializacin cre-
ciente. La primera propiedad, el "amour de soi", se refiere apenas
a algo ms que el mnimo de actitud narcisista hacia s mismo
que se necesita para sobrevivir individualmente en un entorno
hostil; en cambio, la segunda propiedad, la "piti", designa el
afecto natural con que reaccionan los hombres al ver sufrir a sus
congneres y, en menor medida, tambin los animales. Estos dos
impulsos se limitan mutuamente, segn R ousseau, de tal modo
que la lucha por sobrevivir en el estado natural puede adoptar
slo la forma moderada de un dejar-pasar universal: en oposi-
cin a Hobbes, insiste en que el sentimiento de compasin en este
caso impone siempre de nuevo cadenas morales al impulso de
supervivencia, pero sin aplastarlo del todo en su funcin impres-
cindible para la reproduccin.
9
Sin embargo, este elemento de una moralidad apoyada en los
impulsos no es el que R ousseau considera en el aspecto tico como
la caracterstica central del estado natural construido por l. Cier-
tamente, en su crtica a la civilizacin, la compasin desempea
ahora en el nivel antropolgico -como ya lo indica la frecuente
expresin "virtud natural"- el mismo papel que antes ocupaba el
nexo de vida moral de la polis en un nivel histrico; el enfoque de
su diagnstico social-filosfico se encuentra ya tan arraigado en la
existencia prehistrica del hombre que incluso las "virtudes p-
blicas" se han convertido en una circunstancia de la naturaleza.
Pero lo que Rousseau pone efectivamente en el centro de su con-
y ss.; G nter Pigal, "R ekonstruktion der menschlichen N atur. Zum Begriff des
N aturzustandes in Rousseaus 'Zweitem Discours'", en N ene Heftefr Philoso-
phie, vol. 29,1989, pp. 24-38.
9
Jean-Jacques Rousseau, "Abhandlung ber den U rsprung und die G rund-
lagen der U ngleichheit unter den Menschen", op. ai., p. 83.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 59
cepto de estado natural no se descubre en verdad sino en el final de
su tratado. All se encuentra, en medio de un emotivo resumen de es-
tilo magistral, el sealamiento de que antes de toda socializacin
el hombre vivi "en s mismo".
10
E sta insignificante frase es la
clave de la idea de R ousseau sobre el estado natural y del prop-
sito tico de su crtica a la civilizacin, porque caracteriza la forma
de relacin individual consigo mismo que l considera convertida
en su contrario en la sociedad burguesa de su poca.
A lo que R ousseau se refiere al afirmar que una vida humana
se consume "en s misma" resulta directamente de su premisa
metodolgica de un mximo aislamiento en el estado natural:
como el hombre vive supuestamente en ese estado sin depender
de ningn partcipe de interaccin, su actuar lo orienta nica-
mente por motivos que han surgido sin referencia a las actitudes
de expectacin de otras personas. E sto implica, considerado de
un modo positivo, que en condiciones naturales los sujetos se
mueven con la seguridad de su propia volicin; consuman su
vida sin ser distrados por ninguna orientacin performativa, con
la tranquila certeza de querer siempre nicamente aquello que su
naturaleza apetitiva les recomienda en cada caso. No podemos
entrar aqu en detalles sobre cunto revela este ideal de existencia
acerca de la suerte particular de Rousseau;
11
lo que nos importa es
ms bien que el modelo de una autorrelacin completamente mo-
nologa proporciona la pauta tica en que R ousseau basa su eva-
luacin del proceso de civilizacin. E n este contexto hay que dis-
tinguir entre un estrato exterior de la crtica y su ntimo centro
social-filosfico: en un primer nivel oficial, por as decirlo, que
cumple con la tarea de responder a la pregunta planteada en el
concurso, Rousseau describe con la agudeza de un socilogo tem-
prano por qu el abandono del modo de vida natural tuvo que
10
Ibid., p. 123.
11
En este contexto vale la pena leer sobre todo a Jean Starobinski, R ousseau.
Eine Welt von Widerstiinden, Munich, 1988 [trad. esp.: R ousseau. La transparencia
y el obstculo, Madrid, Taurus, 1983].
60
CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
conducir al surgimiento de la desigualdad social; empero, inter-
preta este mismo proceso a la vez en un segundo nivel ms bien
oculto como el punto inicial de un proceso que empuj al hombre
hacia una relacin de alienacin de s mismo. En ambos casos, la
ruptura de la autorrelacin monologa es la que abri el camino a
la evolucin criticada; pero la-importancia de dicho aconteci-
miento cambia segn la perspectiva bajo la cual R ousseau em-
prende su diagnstico crtico.
Sobre la base de la descripcin que R ousseau dio del estado
natural, no es sino consecuente que l haga coincidir el fin de ste
con los primeros pasos de la socializacin: si el modo de vida na-
tural del hombre se caracteriza, pues, por una forma de autorrela-
cin individual libre de cualesquiera orientaciones intersubjetivas,
sta tiene que disolverse en el momento en que surgen con la fa-
milia o el clan relaciones de comunicacin elementales. Por muy
insuficientes que sean las explicaciones que R ousseau ofrece res-
pecto del surgimiento de tales formas de comunidad tempranas,
con ellas considera el estado natural humano definitivamente ter-
minado. Las consecuencias para el comportamiento individual
que resultan de la situacin de vida modificada se plantean al lec-
tor en una argumentacin cuya intensificacin negativista no ca-
rece de afectos personales: en el momento en que los sujetos tie-
nen que referirse mutuamente unos a los otros, como en el caso de las
primeras relaciones de interaccin, el punto de orientacin de su
actuar se traslada necesariamente hacia afuera. E n lugar de seguir
las recomendaciones de la naturaleza de sus necesidades propias,
se orientan ahora por las expectativas con que los confrontan sus
contrapartidas de comunicacin. Por consiguiente, la anterior se-
guridad respecto de los propios deseos es reemplazada por la in-
quietud de la permanente autorrepresentacin. Pues por el temor
de no poder cumplir con las expectativas intersubjetivas, todo su-
jeto se esfuerza por una presentacin de s mismo que promete
ms de lo que le ser posible cumplir. Una vez que se alcanza este
estadio de socializacin, se crea una dinmica social en cuyo fin se
encuentra el ciclo interminable de afn de notoriedad y demostra-
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 61
cin de prestigio: los individuos se encuentran recprocamente
slo con el propsito de simular talentos y fuerzas que les permi-
tan obtener un grado mayor de reconocimiento social.
Al parecer, con esta conclusin R ousseau simplemente invir-
ti con una mordaz irona el esquema de sucesin de la doctrina
de Hobbes: mientras que en Hobbes predomina en el estado na-
tural una situacin de miedo y amenaza recprocos, reina aqu la
tranquilidad de un dejar-pasar universal; en cambio, no es sino
la entrada en el estado social la que conlleva aquella forma de dis-
cordia plagada de miedo que Hobbes crea superada precisamente
con el contrato de Estado. No obstante, en realidad, ni siquiera es
posible comparar las dos concepciones, porque Rousseau trata de
resolver un problema completamente distinto del que Hobbes
buscaba solucionar con su proyecto de contrato: ste analiza con
un propsito prctico las condiciones jurdicas que permiten que
la salida del estado natural conduzca al establecimiento de un or-
den de E stado estable, mientras que R ousseau se interesa en tr-
minos diagnsticos por las consecuencias cualitativas que resultan
para el ejercicio de la vida del individuo a raz del hecho de que el
estado natural ya ha sido abandonado. Por lo tanto, el primer cri-
terio bajo el cual Rousseau desarrolla ahora las consecuencias del
proceso de evolucin trazado probablemente tiene para l slo
una importancia secundaria: la situacin de una lucha generali-
zada por el prestigio, en la cual desemboc la ruptura de la auto-
rrelacin monologa, conduce de manera automtica a la genera-
cin de desigualdad social; pues con la necesidad de prestigio
surgida artificialmente, el "amor propio", se origin tambin el
afn de adquirir propiedades privadas, lo que prepar a su vez
el camino para que se formaran clases sociales.
Pero Rousseau est en su verdadero elemento slo all donde
pasa al segundo criterio de su diagnstico crtico. E n este punto,
la pregunta central es: qu implica la evolucin descrita respecto
de las oportunidades del hombre de llegar a una vida atinada o
plena? De nuevo, R ousseau se apoya en aquellos procesos de de-
cadencia a los que ya se remiti en su tratado sobre "las ciencias y
62
CRTICA DEL AG RAV IO MORAL
las artes" para poder comprobar empricamente sus afirmaciones
crticas; y otra vez la respuesta con que concluye sus deliberacio-
nes tiene el mismo carcter inequvoco que caracterizaba el ensayo
anterior. No obstante, con la pauta que R ousseau ha encontrado
entretanto en el ideal de una autorrelacin monologa, dispone
tambin del recurso terico para apuntar con su diagnstico cr-
tico hacia una tesis nica: al romperse aquel modo de existencia
natural de una ejecucin de vida segura de sus necesidades de-
bido a que el hombre entra en relaciones de interaccin ordena-
das, ste tendr entonces que convertirse en vctima del traslado
de sus orientaciones de accin hacia el exterior; pues con la mi-
rada que ahora echa hacia s mismo desde la perspectiva de sus
contrapartidas de comunicacin, experimenta la permanente pre-
sin de tener que presentar una imagen falsa de s mismo. E n con-
secuencia, tanto la moderna prdida de libertad como la creciente
decadencia de la virtud no representan para R ousseau sino dos
caras de un mismo proceso cuya causa reside en la estructura de
una vida trasladada hacia el exterior; pues con la intranquilidad
de presentarse a s mismo se pierden en un grado cada vez mayor
tanto la independencia individual como la virtud primaria de la com-
pasin. As, al final de su tratado, R ousseau puede resumir la tesis
que subyace a su diagnstico crtico en un enunciado nico que
ha llegado a ser famoso: "E l salvaje vive en s mismo, mientras
que el hombre en sociedad siempre est fuera de s y no puede
vivir sino en la opinin de los dems".
12
Podemos decir sin exagerar que con esta conclusin R ous-
seau se convirti en el fundador de la filosofa social moderna.
No fue el contenido de su diagnstico crtico el que seal el ca-
mino a esta disciplina, pero s fueron el planteamiento del pro-
blema y la forma metdica de la respuesta los que pudieron dar
origen a un nuevo tipo de anlisis filosfico. Al tratar de com-
prender la vida social de su poca como algo que se haba alejado
12
Jean-Jacques R ousseau, "Abhandlung ber den U rsprung und die G rund-
lagen der U ngleichheit unter den Menschen", op. cit., p. 123.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL
63
de la forma original de existencia del hombre, R ousseau gener,
si bien no en cuanto al concepto sino al contenido, la idea filos-
fica de "alienacin".
13
Con ello se cre la posibilidad de analizar
una forma de vida social, no slo bajo el aspecto de su legitimi-
dad poltico-moral, sino tambin con respecto a las limitaciones
estructurales que ella impone a la meta de la autorrealizacin hu-
mana. S in embargo, semejante empresa requera una pauta que
permitiera determinar aquello que deba considerarse una limita-
cin y, por ende, una evolucin no atinada; y R ousseau estableci
tambin en este sentido una tradicin en un lapso brevsimo.
Pues con su propuesta de tomar la forma original de existencia
del hombre como pauta de comparacin, cre una de las pocas
opciones disponibles para la filosofa social en adelante. Por mu-
cho que cambiaran las condiciones sociales, siempre una de las
alternativas de su justificacin terica consistira en el futuro en
la remisin a una forma ideal del actuar humano que se encon-
trara dispuesta en la dotacin antropolgica de la especie.
Cuando a fines del siglo xvm Hegel redact sus primeros es-
critos, no estaba menos impregnado por la problemtica de Rous-
seau que cuarenta aos ms tarde el joven Karl Marx. Ciertamente,
el material emprico en que primero Hegel y despus con mayor
intensidad Marx basaron su malestar por la sociedad burguesa
haba cambiado bastante en comparacin con el de mediados del
siglo anterior. Ambos respondieron con sus proyectos tericos no
slo al acontecimiento y las consecuencias de la R evolucin Fran-
cesa, sino en especial a los fenmenos que acompaaban el rpido
avance de la industrializacin. R ousseau lleg a la idea central de
su filosofa social a travs de experiencias penosas que tuvo que
13
Vase Nicholas J. H. Dent, "Alienation", en A R ousseau D ictionary, op. cit.,
pp. 27 y ss.; en cambio, el trmino "alienation" significa, cuando Rousseau lo
utiliza efectivamente -a saber, en El contrato social- la "desnaturalizacin" del
hombre en el sentido de la purificacin moral de s mismo. V ase con respecto a
esta idea central para la filosofa poltica de R ousseau: Jrgen Habermas, "Natu-
rrecht und Revolution", en T heorie und Praxis, Francfort del Meno, 1971, pp. 89 y
ss., especialmente p. 111 [trad. esp.: T eora y praxis, Madrid, Tecnos, 1987].
64
CRTICA DEL AG RAV IO MOR AL
pasar en la vida social de un espacio pblico burgus temprano
en la ciudad de Pars. R edujo toda la presin de competencia, obli-
gacin de prestigio y afeccin distintiva que tuvo que vivir all a
las dos tendencias evolutivas de prdida de libertad y de deca-
dencia de la virtud; y a su vez interpret estos procesos, apoyn-
dose en el patrn de explicarlos como "conversin" y "aliena-
cin", como las consecuencias necesarias derivadas del abandono
de una situacin inicial antropolgicamente dada. Para Hegel, en
cambio, lo que menos caracteriza la sociedad de su poca es una
prdida de libertad subjetiva. Lo que l en la vida social experi-
menta como patolgico es -en oposicin a R ousseau- el efecto
destructor que emana del proceso de un crecimiento desmedido
del particularismo individual. Los fenmenos empricos que l se
representa grficamente con esto son el aislamiento social, la apa-
ta poltica y la pauperizacin econmica. No obstante, comparte
con R ousseau el punto de vista de que dichas evoluciones histri-
cas desatinadas representan un peligro social porque imponen de-
masiadas restricciones a las condiciones de una vida buena. Tam-
bin su obra es, en el sentido de semejante problemtica tica
fundamental, una etapa esencial en el desarrollo de la filosofa so-
cial moderna.
Hegel considera desde el principio que el problema central
de su actualidad es la formacin de una esfera social en la que los
ciudadanos no se refieren uno al otro sino por el dbil vnculo de
las disposiciones jurdicas. Tanto su percepcin de los efectos
de la Revolucin Francesa como su visin de las condiciones pol-
ticas en Alemania estn impregnadas por la conviccin de que la
liberacin legal de los sujetos individuales conlleva el peligro de
una atomizacin de la comunidad entera: si bien el individuo, do-
tado de las facultades abstractas de una persona jurdica, goza en
la "sociedad burguesa" de un grado antes desconocido de liber-
tad subjetiva, la determinacin meramente negativa de sta ya no
conduce a un vnculo social que pueda ir ms all de las orienta-
ciones puramente instrumentales. No obstante, Hegel se convierte
en un filsofo social en el sentido aqu aludido nicamente porque
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 65
en este proceso de prdida de comunidad percibe algo ms que
slo un problema de control poltico; por el contrario, sus convic-
ciones relativas a la filosofa de la historia le permiten desde tem-
prano ver que en ello se prepara al mismo tiempo una crisis que
afecta la vida social en su totalidad.
1
*
1
Hegel comparte con muchos
de sus contemporneos la conviccin de que con el desarrollo del
intercambio burgus se destruye tambin una forma de totalidad
moral que debe haber existido alguna vez bajo condiciones natu-
rales o en la G recia antigua; la manera en que en ella estaban en-
trelazadas entre s la vida individual y las virtudes pblicas le dio
al individuo la oportunidad de saberse integrado en todo mo-
mento como elemento constitutivo en lo universal comprehen-
sivo. En tanto estas condiciones constituiran los requisitos de una
vida atinada, Hegel puede concebir la gnesis de la sociedad bur-
guesa como el resultado de una divisin histrica cuyas conse-
cuencias son mucho ms vastas de lo que se expresa por s solo en
el estado de desintegracin poltica: en cuanto los individuos,
aprovechando sus nuevas libertades, empiezan a referirse nica-
mente a s mismos, se corre el riesgo de que junto con el vnculo
social se disuelva tambin el medio universal cuyo horizonte les
permite desarrollar una identidad racional. Por tanto, la vida so-
cial que Hegel tiene en mente se caracteriza por una prdida de
universalidad que tiene consecuencias patolgicas tanto para los
sujetos como para la comunidad: como el individuo concreto ya
no est integrado de modo constitutivo en la esfera pblica, en l
se oponen el deber y la inclinacin de manera tan abstracta como
en la sociedad los integrantes atomizados y las instituciones que
han quedado sin vida.
14
De la incontable bibliografa mencionar slo dos descripciones especial-
mente impresionantes: Charles Taylor, Hegel and Modern Society, Cambridge,
1979 [trad. esp.: Hegel y la sociedad moderna, Mxico, Fondo de Cultura Eco-
nmica, 1983]; Michael Theunissen, Selbstverwirklichung una A llgemeinheit. Zur
Kritik gegenwartigen Bewufltseins, Berln y Nueva Y ork, 1982. V ase adems mi
breve estudio: Axel Honneth, Sufferingfrom Indeterminacy. A n A ttempt at a R eac-
tualization ofHegel's "Philosophy ofR ight", Assen, 2000.
66 CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
Y a el trmino "divisin" en que se basa este diagnstico so-
cial-filosfico expresa todo el contraste con R ousseau. Hegel tiene
que presuponer, para poder llegar a su afirmacin, un estado de
unidad social que puede ser dividido en partes opuestas; el hecho
de que aquello que alguna vez haba formado una totalidad se
haya desintegrado en dos mitades constituye ya, segn su inter-
pretacin, la cualidad de una patologa social. Por el contrario,
para R ousseau el estado inicial ideal no consiste en alguna forma
de totalidad, sino en la yuxtaposicin de individualidades aisla-
das; y para l se genera una evolucin desatinada cuando las enti-
dades referidas a s mismas, al ser unidas, empiezan a perder su
centro de gravedad. Esta diferencia en la pauta de evaluacin re-
sulta, por supuesto, de las diferencias que existen entre ambos
pensadores con respecto a las condiciones sociales que permiti-
ran lograr una vida atinada entre los hombres. stas consisten
para Rousseau en un estado de ms extrema autarqua posible del
individuo, mientras que para Hegel es el compromiso recproco
con un bien comn que en el respectivo caso se considera una
condicin previa de una forma de sociedad que pueda permitir
que sus integrantes alcancen la autorrealizacin. E n consecuencia,
Hegel tuvo que buscar durante toda su vida -como a R ousseau le
sucedi nicamente en El contrato social-
15
un medio social que
bajo las condiciones de los principios modernos de libertad pu-
diera convertirse de nuevo en fuente de la integracin moral. Su
idea temprana de una religin popular derivada del cristianismo
primitivo, el efmero programa de una mitologa esttica, la orien-
tacin por el modelo de la polis antigua y finalmente el concepto
maduro de una moralidad regulada por el E stado son las diversas
15
Aqu no puedo tratar la complicada relacin que guarda El contrato social
de R ousseau con sus escritos crticos de la cultura; sin embargo, en oposicin
a la opinin muy difundida de que entre ambos complejos de la obra existe
una simple contradiccin, sostengo que el negativismo relativo a la teora de
la intersubjetividad de la crtica de la cultura se refleja en la tendencia de las
obras polticas de contrarrestar todas las formas de asociacin social e incluso
la interaccin social.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 67
soluciones que l dise en el desarrollo de su obra para resolver
la crisis que l mismo haba sealado.
16
E l cuadro que el Hegel tardo traza de la vida social de su
poca est determinado slo de un modo marginal por fenme-
nos de pauperizacin econmica. Es recin con la obra de su disc-
pulo Marx que ellos entran en el centro de la filosofa social. E n
los pases occidentales ms avanzados, el proceso de industriali-
zacin capitalista se haba acelerado tanto que era imposible no
ver sus consecuencias para el mundo de vida; por ende, es la ex-
periencia de miseria econmica y desarraigo social que impulsa el
desarrollo de la teora de Marx. No obstante, tampoco l percibe
los fenmenos de la sociedad de su poca que le provocan indig-
nacin como simples consecuencias de una injusticia moral. Al
igual que antes R ousseau y Hegel, Marx interpreta desde el prin-
cipio las tendencias criticadas como evoluciones sociales que se
oponen a la meta de la autorrealizacin humana. Sin embargo, el
concepto teleolgico del hombre en que Marx basa sus reflexiones
contiene de antemano una orientacin especfica de contenido que
era por completo ajena tanto a Rousseau como a Hegel: de acuerdo
con la experiencia histrica que dirige la atencin de Marx hacia
la vida econmica, pero no independientemente de las influencias
romnticas que lo inspiraron durante su juventud, el sujeto hu-
mano para l no alcanza la autorrealizacin sino a travs del pro-
ceso de un trabajo autodeterminado.
17
El diagnstico crtico que l
se ha propuesto tiene que tratar de identificar en el capitalismo,
por lo tanto, aquellas condiciones que obstaculizan estructural-
16
Sergio Dellavalle diferenci en un artculo extremadamente interesante
entre "tres y medio" modelos que se encuentran en toda la obra de Hegel para
solucionar la tarea de la integracin moral. Vase Sergio Dellavalle, "Hegels
dreieinhalb Modelle zum Brger-Staat-Verhltnis", en Andreas Arndt, Karol Bal
Y Henning Ottmann (eds.), Hegel-Jahrbuch 1993/94, Berln, 1955, pp. 191 y ss.
17
Vase al respecto, de modo resumido, Axel Honneth, "Arbeit und instru-
mentelles Handeln", en Axel Honneth y U rs Jaeggi, A rbeit, Handlung, N ormati-
viit. T heorien des Historischen Materialismus, t. 2, Francfort del Meno, 1980, pp.
185 y ss.
68 CRTICA DEL AG R AV IO MOR AL
mente el desarrollo de tal forma de trabajo. En sus escritos tem-
pranos Marx le da a esta empresa la forma de una crtica de la
alienacin social.
En su forma metodolgica esta crtica de la alienacin est en
gran parte an muy arraigada en el modelo que R ousseau desarro-
ll en sus escritos referentes a la teora de la civilizacin. Tambin
Marx tiene que perfilar primero, para poder hablar de "aliena-
cin", un estado original que le permiti al hombre llevar una vida
buena. A partir de la situacin ideal as determinada, en un se-
gundo paso tiene que demostrar en qu medida sta, a travs de
las evoluciones sociales, fue destruida o convertida en su contra-
rio. No obstante, Marx ya es tan cauteloso en trminos de teora
que evita toda alusin a un estado natural, aunque sea meramente
en sentido metodolgico. Por el contrario, slo habla de posibilida-
des que corresponden a la especie humana debido a su dotacin
natural. Tomando en cuenta esta diferencia, la argumentacin de
los Manuscritos econmico-filosficos
18
que surgen en 1844 puede
comprenderse en analoga formal al D iscurso sobre el origen de la
desigualdad entre los hombres: lo que constituye la propiedad central
del hombre es la capacidad de objetivarse en el producto de su tra-
bajo; slo al consumar tal objetivacin el sujeto individual obtiene
la oportunidad de cerciorarse de las propias fuerzas y de lograr
conciencia de s mismo. Por lo tanto, la posibilidad de experimen-
tar libremente y sin ser forzado la consumacin del trabajo como
autorrealizacin constituye la condicin previa decisiva de una
vida buena entre los hombres; pero con la implantacin del modo
de produccin capitalista se destruye dicha condicin, porque en
la forma del trabajo asalariado priva al actor de todo control sobre
su actividad. En consecuencia, el capitalismo representa una forma
de vida social que pone al hombre en oposicin a su propia esencia
y lo priva de cualquier perspectiva de lograr una vida buena.
Karl Marx, konomisch-philosophische Manuskrpte aus dem Jahre 1844 en
Marx/Engels Werke ( MEW) , E rgnzungsband I, Berln, 1956-1968, pp. 465 y ss. [trad.
esp.: Manuscritos econmico-filosficos de 1844, Buenos Aires, Colihue, 2004].
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 69
Marx enlista las consecuencias que de la evolucin descrita
resultan para el individuo en cuatro formas de alienacin social: el
sujeto no slo se ve impedido para realizar sus propiedades espe-
cficas como humano, sino que al mismo tiempo se aliena con res-
pecto a su propia persona, al producto de su trabajo y a todos sus
congneres. Hay otros escritos de la misma poca que contienen
definiciones ligeramente modificadas de la situacin de aliena-
cin, las cuales con frecuencia permiten entender con mayor faci-
lidad por qu la imposibilidad de objetivacin individual deriva
tambin en un distanciamiento entre los sujetos.
19
Pero con todas
las diferencias en los detalles, el joven Marx mantiene siempre la
perspectiva de considerar la miseria econmica slo como exterio-
rizacin de una forma de vida social que ha alienado al hombre
del potencial de las capacidades que le son propias: el capitalismo
debe entenderse como una patologa y no nicamente como una
injusticia de las condiciones sociales.
Esta orientacin social-filosfica de la crtica al capitalismo
tampoco cambia cuando Marx abandona el enfoque de sus escri-
tos tempranos, basado en la teora de la alienacin. Si bien la pro-
fundizacin de sus conocimientos de la economa poltica conlleva
una mayor comprensin de que no se puede criticar el modo de
produccin capitalista adecuadamente si no se demuestra una
contradiccin estructural en las leyes mismas de su dinmica. Y
con una mayor orientacin por el modelo metodolgico de las
ciencias posiblemente lleg a aceptar que el discurso de la "aliena-
cin social" se basa demasiado en un concepto especulativo de las
propiedades de la especie humana. No obstante, la transformacin
de su enfoque en el programa cientfico de una crtica a la econo-
ma poltica no implica que en adelante Marx prive su anlisis del
19
Vase, por ejemplo, Karl Marx, "Auszge aus James Mills Buen", en Oko-
nomisch-philosophische Manuskrpte..., op. di.', acerca del modelo de enajenacin
[Entaufierung] del trabajo que se esconde detrs de la concepcin de alienacin
del joven Marx, vase E rnst Michael Lange, D as Prinzip A rbeit, Francfort del
Meno, Berln y Viena, 1980.
70 CRTICA DEL AG RAV IO MORAL
capitalismo de cualquier orientacin social-filosfica. Lo que ahora
le importa sigue siendo mucho ms que la demostracin de la re-
gularidad interna que hace que la lgica de aprovechamiento del
capital conduzca forzosamente a la crisis econmica. Por el contra-
rio, lo que se pretende es poder seguir demostrando que el mismo
proceso constituye una evolucin social desatinada porque impo-
sibilita una vida satisfactoria entre los hombres. Para lograr esta
meta, Marx se sirve sobre todo en el nuevo contexto de la catego-
ra de "cosificacin". sta sustituye el concepto de alienacin por
un modelo de representacin que es menos ambicioso en su conte-
nido antropolgico pero igual de informativo con respecto a la de-
terminacin de patologas sociales.
20
Marx entiende por "cosifica-
cin" el proceso mediante el cual la presin de aprovechamiento
del capital hace que los sujetos queden forzados a cometer una es-
pecie de permanente error categorial ante la realidad: sometidos a
la presin econmica de tener que descuidar siempre todos los fe-
nmenos no aprovechables, finalmente ya no son capaces de per-
cibir la realidad en su conjunto de una manera distinta a la del es-
quema de entidades que asumen el carcter de cosas. Sin embargo,
este proceso se convierte para Marx en un hecho digno de crtica
slo porque con l se han destruido tambin las condiciones que
permiten que el hombre llegue a realizarse a s mismo: pues en el
momento en que su entorno ha quedado reducido a un nexo de
meras cosas, l carece de toda posibilidad de asegurarse de las
propias fuerzas vivas en medio de una realidad exterior.
Como lo demuestra ya la ltima argumentacin, es natural que
este nuevo modelo de crtica tampoco pueda prescindir de la refe-
rencia sistemtica a determinaciones antropolgicas. Marx tiene
que anteponer algunos supuestos bastante fuertes sobre las estruc-
20
Vase al respecto la reconstruccin extremadamente exacta de Georg Loh-
mann, quien, sin embargo, pone en el centro el concepto de "cosificacin" en
lugar del de "indiferencia": Georg Lohmann, Indifferenz una G esellschaft. Eine
kritische A useinandersetzung mil Marx, Francfort del Meno, 1991, especialmente
el cap. 1.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 71
turas de la autorrealizacin humana para poder criticar el proceso
de cosificacin como un obstculo para la vida buena; y, por su-
puesto, en un nivel previo primeramente tiene que demostrar que
con una perspectiva objetivizante hacia la realidad se trata en efecto
de una especie de error categorial. No obstante, ahora Marx puede
prescindir de supuestos sustanciales sobre la naturaleza de las ne-
cesidades del hombre, que el concepto de alienacin an requera;
porque los datos sobre la estructura de la autorrealizacin humana
que presupone su nuevo modelo de crtica no se refieren a las me-
tas o los propsitos de dicha autorrealizacin, sino slo a las condi-
ciones necesarias de su ejecucin. Esta relativa economa en el uso
de hiptesis antropolgicas puede ser la razn de que en el siglo xx
el modelo de crtica a la cosificacin desarroll una intensa fuerza
de irradiacin que hasta hoy no se ha debilitado. Pero hasta poder
percibirla efectivamente como un concepto social-filosfico, tuvie-
ron que pasar primero los sesenta aos entre El capital de Marx y la
obra temprana de G eorg Lukcs, ya que no fue sino con su libro
Historia y conciencia de clase
21
que se hizo del conocimiento general
de que la crtica de la economa poltica contena tambin una inter-
pretacin social-filosfica del capitalismo. Haba sucedido ya en
tiempos de vida de Marx que sus escritos econmicos no se consi-
deraron propiamente una aportacin a la filosofa social. E n las fi-
las del movimiento obrero, el inters en su teora, en tanto sta no
haba sido reinterpretada como una concepcin objetivista de la
historia, se enfoc sobre todo en las conclusiones polticas y econ-
micas, quizs apenas en las relativas a la teora moral. Pero fuera de
los crculos de orientacin socialista, en el mismo lapso pronto se
haban instalado en el centro de la experiencia de crisis social otros
fenmenos distintos de la miseria econmica.
En la segunda mitad del siglo xix, en algunos pases de Occi-
dente se perfilan los primeros pasos hacia una democratizacin
21
Georg Lukcs, G eschichte una Klassenbewufttsein, en Werke. Frhschriften,
t- 2, Neuwied y Berln, 1968, pp. 161 y ss. [trad. esp.: Historia y conciencia de clase,
Mxico, G rijalbo, 1969].
72 CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
poltica. Bajo la presin moral del movimiento obrero -que puede
apoyarse en el principio de igualdad, en gran parte ya institucio-
nalizado- los derechos de libertad liberales se extienden hacia gru-
pos nuevos, complementndose al mismo tiempo con elementos
especficamente polticos.
22
E n conexin con el crecimiento de la
poblacin urbana, estas tendencias igualitarias no tardan en desen-
cadenar reacciones negativas en ciertos crculos de la burguesa,
crendose el tpico de "masificacin" que rene en un solo deno-
minador comn los miedos a la amenaza.
23
A esto se aade, en es-
pecial en Alemania, un creciente malestar ante las consecuencias
que conlleva el proceso de industrializacin en el mbito de la cul-
tura cotidiana: el mundo de vida social es experimentado como
soso e incluso privado de sentido, porque parece carecer de toda
energa creadora de autntica grandeza y originalidad. Cuando
Marx escriba sus Manuscritos econmico-filosficos, Tocqueville ya
haba advertido sobre los peligros de un empobrecimiento cultural
que pudiera generarse con la igualdad social.
24
Apenas treinta aos
ms tarde, John Stuart Mili lamenta en su escrito Sobre la libertad la
creciente tendencia de un conformismo generalizado.
25
Pero no es
sino en la obra de Nietzsche que se logra una perspectiva terica
que conjuga todos estos fenmenos de evolucin de manera tal que
se manifiestan como sntomas culturales de una crisis comprehen-
siva nica: lo que sus contemporneos conjuran, en un caso, como
22
Muy concreto al respecto es Thomas H. Marshall, "Staatsbrgerrecht
und soziale Klassen", en Thomas H. Marshall, Brgemchte una soziale Klassen,
Francfort del Meno y N ueva Y ork, 1992, pp. 33 y ss. [trad. esp.: Ciudadana y
clase social, Madrid, Alianza, 1998].
23
Vase a manera de resumen H. S tuart Hughes, Consciousness and Soci-
ety. T he R eorientation ofEuropean Social T hought 1890-1930, Nueva Y ork, 1977
[trad. esp.: Conciencia y sociedad. La reorientacin del pensamiento social europeo
1890-1930, Madrid, Aguilar, 1972]; Helmut Berking, Masse und Ceist. Studien
zur Soziologie in der Weimarer R epublik, Berln, 1984.
24
Alexis de Tocqueville, ber die D emokratie in A merika, Zrich, 1987 [trad.
esp.: La democracia en A mrica, Mxico, Fondo de Cultura E conmica, 1957].
25
John Stuart Mili, ber die Freiheit, S tuttgart, 1974 [trad. esp.: Sobre la liber-
tad, Madrid, Alianza, 1970].
PATOLOGAS DE LO SOCIAL
73
excesos del igualitarismo, y en el otro, como resultado de una ma-
sificacin social, l lo refiere, en una genial simplificacin, nica-
mente a la constelacin intelectual del nihilismo moderno. E n opo-
sicin a Tocqueville y Mili, quienes con toda la crtica cultural ven
en las tendencias descritas slo los efectos secundarios corregibles
de un proceso de democratizacin que por lo dems debe defen-
derse resueltamente, Nietzsche apercibe la vida social de su poca
como profundamente trastornada. E l estado de nimo nihilista
-que ha sobrevenido al mundo moderno porque toda orientacin
por valores positivos hacia la vida se encuentra ya bajo reserva re-
flexiva- para l no es un mero fenmeno marginal dentro de un
proceso social intacto en su conjunto, sino la expresin sintomtica
de una patologa cultural.
26
As, tambin el diagnstico de Nietzs-
che sobre su actualidad se convierte en un elemento de formacin
central en la evolucin de la filosofa social moderna.
Ciertamente, la perspectiva especfica con que Nietzsche ob-
serva el mundo social conduce tanto a un importante enriqueci-
miento como a una diferencia tpica ante los enfoques desarrolla-
dos con anterioridad en la filosofa social. A diferencia de Hegel o
Marx, Nietzsche no est propiamente interesado en los fenme-
nos sociales de su tiempo; por el contrario, en sus obras los recoge
como al pasar, para aducirlos como evidencias ejemplares de un
trastorno cuyo origen y punto de gravedad se encuentran nica-
mente en el mbito de las orientaciones culturales del hombre.
Este cambio de perspectiva le proporciona el impulso para una
forma de examinar la historia que rompe con las premisas tanto
26
Remito, a manera de ejemplo, slo a: Friedrich Nietzsche, Zur G enealogie
der Moral, en Samtliche Werke. Kritische Studienausgabe, ed. de G . Colli y M. Mon-
tinari, Munich, Berln y N ueva Y ork, 1980 [trad. esp.: La genealoga de la moral,
Madrid, Alianza, 1996]. De la bibliografa sobre Nietzsche son especialmente
importantes con respecto a la problemtica aqu analizada: Karl Lwith, Von
Hegel zu N ietzsche. D er revolutioniire Bruch im D enken des 19. Jahrhunderts, Ham-
burgo, 1978, sobre todo la 2
a
parte [trad. esp.: D e Hegel a N ietzsche. La quiebra re-
volucionaria del pensamiento en el siglo xix, Buenos Aires, Katz, 2008]; Karl Brose,
Sklavenmoral. N ietzsches Sozialphilosophie, Bonn, 1990.
74
CRTICA DE L AG RAV IO MOR AL
del floreciente historismo como de la idea idealista de progreso:
porque de los sistemas de interpretacin culturales del pasado
Nietzsche debe tratar de perfilar precisamente aquellos conteni-
dos intelectuales que prepararon el terreno para la patologa espi-
ritual del presente. E n el camino terico que de esta manera que-
daba abierto N ietzsche produjo el programa de un anlisis
genealgico de la historia de la cultura. E ste programa ha sido
hasta la fecha un modelo metodolgico para el propsito de un
diagnstico social-filosfico de la poca, como lo demuestran en
especial los estudios de Michel Foucault, y en cierto modo tam-
bin los anlisis de Horkheimer y Adorno.
Por otra parte, desde el principio no queda claro en la em-
presa de Nietzsche qu pauta de evaluacin se emplea para justi-
ficar de alguna manera el enjuiciamiento crtico de la cultura mo-
derna. Naturalmente, tanto en el caso de Nietzsche como en el de
sus antecesores, son en primer lugar las condiciones de una vida
buena las que constituyen la esencia del ideal con que una forma
de vida cultural tiene que medirse en trminos ticos; y al igual
que el factor que se consider condicin previa para lograr una
forma satisfactoria de la autorrealizacin humana para R ousseau
era la relacin totalmente inalterada consigo mismo, para Hegel era
la moralidad vivida de modo comunal y para Marx, la objetiva-
cin en el trabajo, esta condicin constituy para Nietzsche la
existencia, vigorizadora para la accin, de un horizonte de valores
positivos hacia la vida. Pero a diferencia de las primeras tres pro-
puestas -con las que Nietzsche comparte hasta cierto punto el he-
cho de partir de consideraciones antropolgicas- su ideal no est
pensado para que se aplique a todas las personas sin distincin
alguna. Lo que l considera la esencia de una vida buena es vlido
slo para ese pequeo crculo de gente que por sus talentos espe-
ciales dispone de una capacidad privilegiada de asumir una acti-
tud positiva hacia la vida. Con esta restriccin elitista entra en la
tradicin de la filosofa social un particularismo tico que antes le
haba sido totalmente ajeno: el ideal de la vida buena que sirve de
pauta para determinar las patologas sociales ya no necesaria-
PATOLOG AS DE LO SOCIAL
75
mente tiene que ajustarse a las necesidades de todos los hombres,
sino que su propsito puede ser el de expresar nicamente los in-
tereses de un grupo parcial. No obstante, con ello se adverta por
primera vez que tambin los ideales de vida de Rousseau, Hegel o
Marx podan no ser tan universalistas como la teora de cada uno
de ellos lo haba pretendido. Cualquier universalismo tico -as lo
manifest de golpe el enfoque de N ietzsche- poda ocultar una
conviccin de valores que no era sino la expresin de una visin
particular del mundo. E l siglo que haba comenzado tan conven-
cido de s mismo con la crtica del mundo moderno de Hegel ter-
mina por ende con una filosofa social que contiene ya dispuestos
todos los problemas con que se enfrentara el siguiente siglo.
2. E N TR E LA ANTR OPOLOG A Y LA FILO S O FA DE LA HISTOR IA:
LA FILOS OFA SOCIAL D E S PU S DE L S U R G I MI E N TO DE LA SOCIOLOG A
As como la filosofa social del siglo xix dependi mucho de la cr-
tica a la cultura de Rousseau, en las postrimeras del mismo siglo
se encontr totalmente hechizada por la constelacin intelectual
de Marx y Nietzsche. Apenas se encuentra en ella un problema o
un tema que no haya surgido de una asimilacin de la tensin en-
tre estos dos pensadores. Ciertamente, el centro de gravedad de
dicha discusin intelectual ya abandon el lugar de su gnesis y
se traslad a otro campo: ya no es la filosofa o alguna de sus reas
marginales extraacadmicas donde se tratan en trminos tericos
las patologas del mundo moderno, sino la naciente sociologa.
Por un momento breve, la filosofa social -como sucedera con fre-
cuencia en su historia posterior- recibe sus impulsos decisivos de
una ciencia emprica.
Ciertamente justo en ese momento la sociologa se ofrece en
especial medida para el desarrollo de la filosofa social porque, a
diferencia de su evolucin posterior, se orienta todava con total
naturalidad por una problemtica tica. Los fundadores de esta
nueva ciencia estn sin excepcin profundamente convencidos de
76
CRTICA DEL AG RAV IO MOR AL
que la sociedad moderna se encuentra amenazada por una con-
suncin moral que tendr que conducir a distorsiones masivas en
la reproduccin social: con la transicin institucional del orden so-
cial tradicional al moderno -ste es el diagnstico generalizado-,
la estructura social de valores perdi aquella fuerza de configura-
cin tica que antes permita al individuo que interpretara su vida
significativamente con relacin a una meta social. La sociologa
puede concebirse como respuesta a la patologa as generada por-
que al unsono es entendida, an de ninguna manera especiali-
zada, como una empresa "de la ciencia moral" o "cultural": su mi-
sin -que ni Tnnies ni Simmel, ni Weber ni D urkheim jams
pusieron en duda- ser contribuir, al explicar su gnesis, a elimi-
nar la crisis tica en la prctica. Si bien hasta este punto el programa
de la primera generacin de socilogos es todava comparable con
la meta que tambin Hegel se haba propuesto en su filosofa, se
distingue de dicha meta tan slo esencialmente por las determina-
ciones que sirven de apoyo para caracterizar el peligro inminente:
el proceso que est estallando en la crisis tica de la actualidad ya
no se caracteriza por un crecimiento de la atomizacin y disocia-
cin, sino por una prdida de orientaciones morales en general.
En este cuadro de diagnstico de la poca se plasmaron -por
vas que a partir de la perspectiva actual ya no son fciles de re-
construir- las influencias tericas tanto de Nietzsche como de Marx.
Todos los socilogos mencionados, con excepcin de D urkheim
-para quien, sin embargo, Bergson puede haber jugado un papel
semejante-, fueron impregnados en su juventud de manera dura-
dera por el diagnstico del nihilismo de Nietzsche; de ste tuvie-
ron que deducir la idea de que con la descomposicin de los rde-
nes objetivos de valores haban desaparecido tambin aquellas
metas ticas mediante las cuales los sujetos podan orientar su vida
de manera significativa.
27
Pero al mismo tiempo la teora econ-
27
Vase de modo ejemplar acerca de la influencia de Nietzsche sobre Sim-
mel: Klaus Lichtblau, "'Das Pathos der Distanz' - Prliminarien zur Nietzsche-
Rezeption bei Georg Simmel", en H. J. Dahme y O. R ammstedt (eds.), G eorg
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 77
mica de Marx haba influido de manera determinante en esta pri-
mera generacin de socilogos acadmicos; a travs de una gene-
ralizacin de su anlisis del capitalismo pudo aprenderse en qu
grado el nuevo modo de economa condujo a una forma de rela-
ciones humanas que se basaba, en lugar de vnculos personales, en
consideraciones de racionalidad instrumental.
28
De esta manera,
finalmente se requera slo de un pequeo paso -combinar ambos
complejos de representacin en un solo patrn de explicacin-
para llegar a la tesis que en el umbral del siglo xx dominara el
diagnstico sociolgico de la poca: las causas institucionales de la
creciente falta de orientacin tica, es decir, del nihilismo, se en-
contraban en la implantacin de la economa capitalista de lucro.
De una u otra forma, esta afirmacin constitua la esencia de los
diferentes patrones de interpretacin a los que se recurra para ex-
plicar la transicin al orden social moderno: ya sea que Simmel
hablara de la objetivacin de las relaciones personales, que Tn-
nies mostrara la disolucin de los vnculos de comunidad sociales,
Simmel und die Moderne, Francfort del Meno, 1984, pp. 231 y ss.; acerca de la
influencia sobre Max Weber, vase sobre todo Wilhelm Hennis, Max Webers
Fragestellung, Tubinga, 1987, cap. 4, pp. 167 y ss. [trad. esp.: "El problema
central de Max Weber", en R evista de Estudios Polticos, vol. 33,1983]; adems
Detlev J. K. Peukert, '"Die letzten Menschen'. Beobachtungen zur Kulturkri-
tik im Geschichtsbild Max Webers", en G eschichte und G esellschaft, vol. 4, 12,
1986, pp. 425 y ss.; finalmente, acerca de la influencia sobre Tnnies, vase Jr-
gen Zander, "Ferdinand Tnnies und Friedrich Nietzsche. Mit einem E xkurs:
Nietzsches 'G eburt der Tragodie' ais 'Impuls zu Tnnies' 'Gemeinschaft und
Gesellschaft'", en Lars Clausen y Franz U rban (eds.), A nkunft bei T nnies, Kiel,
1981, pp. 185 y ss.
28
La gran influencia de Marx en Weber es indiscutida; sigue siendo ex-
celente Karl Lwith, "Max Weber und Karl Marx", en Smtliche Schriften, t. 5,
Stuttgart, 1988, pp. 324 y ss.; adems vase Anthony G iddens, "Marx, Weber
und die E ntwicklung des Kapitalismus", en Constans Seyfarth y Walter M.
Sprondel (eds.), Seminar: R eligin und gesellschaftliche Entwicklung, Francfort del
Meno, 1973, pp. 65 y ss.; sobre la recepcin de Marx por Tnnies, vase G n-
ther R udolph, "Ferdinand Tnnies und die Lehre von Karl Marx. Annherung
und Vorbehalt", en Lars Clausen y Carsten Schlter (eds.), Hundert Jahre "G e-
meinschaft und G esellschaft". Ferdinand T nnies in der internationalen D iskussion,
Opladen, 1991, pp. 301 y ss.
78 CRTICA DEL AG R AV IO MORAL
que Weber dirigiera la atencin al desencantamiento radical del
mundo o que, finalmente, D urkheim analizara el surgimiento de
formas de solidaridad orgnica: siempre se deca que se trataba del
proceso histrico que, junto con el establecimiento del nuevo or-
den econmico, haba conducido a un vaciamiento moral del
mundo de vida social.
29
La reorientacin de la filosofa social hacia las premisas de la
naciente sociologa conllev, por supuesto, algunas consecuencias
que afectaron sobre todo el estatus metodolgico de la valoracin
de patologas sociales. N inguno de los cuatro cientficos titube
en designar el proceso de cambio descrito como una "fatalidad"
(Weber) o una "anomia" (D urkheim) en el sentido de que con l
las condiciones de una vida atinada entre los hombres corran el
peligro de ser minadas. Pero por dos razones, que tienen que ver
con el propsito y el resultado de sus propias investigaciones,
ellos haban de percatarse de los problemas tericos que implicaba
tal caracterizacin con mucha mayor claridad que, por ejemplo,
Hegel o Marx. Por un lado, ya que debido a la vinculacin con la
sociologa intervena tambin la obligacin de la verificacin em-
prica, se aclar totalmente el estrecho nexo que la filosofa social
haba venido manteniendo con la filosofa de la historia: desde
Rousseau, la afirmacin de que una forma actual de la praxis hu-
mana deba considerarse alienada y, por ende, "patolgica", siem-
pre se haba presentado como el ltimo eslabn en una argumen-
tacin que se refera al curso de la historia humana en su conjunto.
No obstante, por su insercin en un marco de filosofa de la histo-
ria, el carcter evaluador del diagnstico de alienacin pudo per-
29
Vase, en orden, Georg Simmel, PMosophie des G eldes. G esamtausgabe, t. 6,
Francfort del Meno, 1989 [trad. esp.: Filosofa del dinero, Granada, Gomares, 2003];
Ferdinand Tnnies, G emeinschaft una G esellschaft. G rundbegrffe der reinen Soziolo-
gie, Darmstadt, 1979; Max Weber, "Die protestantische Ethik und der Geist des
Kapitalismus", en G esammelte A ufiatze zur R eligionssoziologie, 1.1, Tubinga, 1972,
pp. 17 y ss. [trad. esp.: La tica protestante y el espritu del capitalismo, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 2003]; mile Durkheim, ber soziale A rbeitsteilung, Franc-
fort del Meno, 1988 [trad. esp.: La divisin del trabajo social, Madrid, Akal, 1982].
PATOLOGAS DE LO SOCIAL
79
manecer totalmente oculto detrs de su componente de significa-
cin descriptivo: el hecho de que con el sealamiento de una
patologa social se haca una evaluacin de las metas de vida hu-
manas haba sido escondido, por as decirlo, entre los elementos
narrativos de la teora. Sin embargo, esta cubierta en trminos de
filosofa de la historia tuvo que desaparecer -proceso iniciado por
Nietzsche- en el momento en que la filosofa social se hizo depen-
diente de la investigacin sociolgica en tal grado que quedaba su-
jeta a un control emprico permanente. Pues con la presin de veri-
ficar las afirmaciones histricas con el material histrico mismo, se
tenan que separar de ah en adelante todos los elementos de teora
no descriptivos, de modo que su carcter evaluador poda quedar
abiertamente de manifiesto. Quien pretenda seguir hablando del
surgimiento de una desgracia o patologa sociales deba funda-
mentar de alguna manera en qu sentido se justificaba la pauta de
su evaluacin.
E n este punto los socilogos tenan que toparse con un obs-
tculo metodolgico que no haba podido presentarse como tal
sino por los resultados de sus propias investigaciones. Pues si al
proseguir el diagnstico cultural de Nietzsche se tena que partir
de la idea de que la sociedad se encontraba en un estado nihilista
de discrecionalidad tica, difcilmente poda haber, a la inversa, al-
guna posibilidad justificada de reclamar validez objetiva para la
propia pauta de evaluacin; cualquier distincin de metas huma-
nas determinadas, requerida al hacer un diagnstico de las patolo-
gas sociales, tena que considerarse, por el contrario, una determi-
nacin tica que era tan arbitraria como cualquier otra. N adie
estuvo ms consciente que Max Weber de la dificultad inmanente
que resultaba de ello para el propsito social-filosfico de la socio-
loga. Como Weber comparta el anlisis cultural de N ietzsche
hasta llegar a la consecuencia de conceder la relatividad de cual-
quier juicio de valor, se vio obligado, por un lado, a prohibir meto-
dolgicamente a las ciencias que tomaran cualquier clase de posi-
cin evaluadora; pero, por otro lado, l mismo, en sus escritos
sobre sociologa de la religin, se present demasiado como un
80
CRTICA DEL AG RAV IO MOR AL
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 81
diagnosticador de su poca como para no estar consciente tambin
de lo poco til que poda ser para la sociologa una prohibicin ge-
neral de cualquier juicio de valor. Weber no supo liberarse de esta
situacin ambigua sino presentando con la categora de "vincula-
cin valorativa" una interpretacin de las ciencias que de golpe su-
maba toda la dimensin de valoracin tica a sus condiciones
transcendentales: ningn mbito de objetos podr explorarse cien-
tficamente -se dice, conjugando a Nietxsche y a Kant- sino en la
medida en que reciba una significacin especfica concreta a la luz
de determinados valores. Con ello poda entenderse como la au-
sencia de juicios de valor slo la exhortacin de darse cuenta minu-
ciosamente de las propias vinculaciones valorativas, sin que haya
quedado claro cmo poda justificarse la validez misma de stas.
30
Menos ambiciosas en su propsito metodolgico pero de la
misma manera indefinidas eran las propuestas de solucin que
pudieron encontrarse en los contemporneos de Weber con res-
pecto al problema descrito: Tnnies y D urkheim se atuvieron
tambin toda su vida al propsito de objetividad de la sociologa,
pero sin por ello sentirse en absoluto impedidos de sealar de
modo normativo ciertas formas atinadas de socializacin humana;
y Simmel, no obstante su comprensin por el carcter emprico de
la disciplina, utiliz una vez ms las figuras mentales propias de la
filosofa de la historia para justificar su discurso sobre lo "trgico"
de la evolucin social.
31
Por ende, por muy diversos que hayan sido
30
Con respecto a la crtica de Nietzsche a la ciencia y la epistemologa de
Weber, vase Georg Stauth, "Kulturkritik und affirmative Kultursoziologie.
Friedrich Nietzsche, Max Weber und die Wissenschaft von der menschlichen
Kultur", en G erhard Wagner y Heinz Zipprian (eds.), Max Webers Wissens-
chaftslehre, Francfort del Meno, 1994, pp. 167 y ss.; sobre la concepcin de la
vinculacin con valores, vase en especial Guy Oakes, "Rickerts Wert/Wer-
tungs-Dichotomie und die G renzen von Webers Wertbeziehungslehre", en
G erhard Wagner y Heinz Zipprian (eds.), Max Webers Wissenschaftslehre, op.
cit., pp. 146 y ss.
31
En Tnnies es el carcter evaluador del lenguaje que en G emeinschaft
und G esellschaft denota la tendencia de distinguir entre procesos de evolucin
normales y patolgicos; para Durkheim, vanse los esfuerzos de justificar una
los enfoques de solucin ofrecidos, ninguno logr vencer real-
mente la dificultad surgida: enterados por Nietzsche del problema
del relativismo tico, ninguno de ellos logr conciliar el propsito
de objetividad cientfica con la meta de un diagnstico crtico de
la poca sino pagando el precio de cierto dilema. La filosofa so-
cial -as lo manifestaron estas discrepancias internas- haba cado
en una crisis metodolgica, de la que no era fcil escapar: por un
lado, debido a su propio propsito, no poda desistir de distinguir
normativamente ciertas formas de vida del hombre porque slo
de esta manera era posible obtener criterios para determinar even-
tuales patologas sociales; por otro lado, ya se haba demostrado,
gracias a Nietzsche, que cualquier ideal de vida de esa ndole te-
na que despertar la sospecha de no expresar sino una visin par-
ticular del mundo y de poseer por ende una validez meramente
relativa. Cmo era posible, entonces, continuar persiguiendo la
meta de determinar y discutir las evoluciones sociales desatina-
das cuando ya no se poda disponer para ello de pautas evaluati-
vas universales?
No en ltimo lugar, era esta pregunta la que condujo de modo
paulatino a que la filosofa social volviera al camino de su disci-
plina original. Por cierto, los extremadamente productivos aos de
fundacin de la sociologa haban producido una serie de patrones
de interpretacin que eran capaces de explicar las patologas socia-
les del capitalismo en expansin de manera tan concluyente y al
mismo tiempo tan emprica que tambin en las dcadas siguientes
habran de perder muy poco de su potencial estimulante; en el
mbito de habla alemana la tesis de racionalizacin de Weber in-
cluso se convertira en un punto de referencia central de todos los
desarrollos en la filosofa social, al igual que en Francia la sociolo-
distincin equiparable en mile Durkheim, D ie R egel der soziologischen Methode,
Darmstadt y Neuwied, 1961, pp. 141 y 142 [trad. esp.: Las reglas del mtodo so-
ciolgico, Mxico, Fondo de Cultura E conmica, 1986]; con respecto a Simmel,
vase Georg Simmel, "Der Begriff und die Tragodie der Kultur", en D as indivi-
duelle G esetz, Francfort del Meno, 1968, pp. 116 y ss. [trad. esp.: La ley individual
y otros escritos, Barcelona, Paids, 2003].
82 CRTICA DEL AG RAV IO MORAL
ga de la religin de D urkheim. Pero las nuevas tendencias que se
formaron retomando estos patrones de interpretacin sociolgicos
otra vez se consumaron, por lo pronto, en gran parte dentro del
marco habitual de la filosofa. Pareca que slo ella dispona toda-
va de los recursos metodolgicos que permitan oponer al cre-
ciente desafo del relativismo tico algo que prometa brindar un
soporte en premisas universalistas. Sin embargo, en el lapso hist-
rico que se abri con el fin de la Primera G uerra Mundial, haba
nicamente dos posturas filosficas que entraban en considera-
cin para una tarea semejante. Por un lado, con la antropologa fi-
losfica se haba implantado una escuela terica que, incluyendo
investigaciones empricas, pretenda resolver la siguiente cuestin,
ya latente en las obras de R ousseau, Herder y Humboldt: cules
eran las propiedades universales que distinguan al hombre de los
seres vivos animales.
32
Por otro lado, se haba desarrollado -segu-
ramente despertado tambin por las inseguridades provocadas
por la Guerra Mundial- un nuevo inters por un pensamiento de
filosofa de la historia que se haba considerado superado desde
haca mucho por el historismo. Las figuras de argumentacin pro-
pias de la antropologa y de la filosofa de la historia tuvieron,
como se ha visto, desde siempre un papel importante dentro de la
filosofa social; pero fue slo en la dcada de 1920 que se formaron
corrientes tericas que trataban de apoyarse explcitamente, ya sea
en una o en la otra de las dos formas de pensamiento, para poder
regresar al terreno seguro de las premisas universalistas.
En Rousseau, las determinaciones antropolgicas y la filoso-
fa negativa de la historia siguieron relacionndose mutuamente
de manera equilibrada en una cadena nica de argumentacin:
32
Acerca de la tradicin alemana de la antropologa filosfica, vase a ma-
nera de resumen: Axel Honneth y Hans Joas, Soziales Handeln un menschliche
N atur, Francfort del Meno, 1980; adems, Karl-Siegbert Rehberg, "Philosophis-
che Anthropologie und die 'Soziologisierung' des Wissens vom Menschen",
en R ainer Lepsius (ed.), Soziologie in D eutschland und stemich 1918-1945, vol.
especial nm. 23 de Kolner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, Opla-
den, 1981, pp. 160 y ss.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 83
partiendo de un esbozo de la naturaleza presocial del hombre, se
pretenda demostrar cmo el proceso de socializacin necesaria-
mente conduce a una desnaturalizacin que acaba en una lucha
de todos contra todos por el prestigio. Hegel abandon ya ese
equilibrio metodolgico a favor del segundo elemento, haciendo
de la historia humana un medio del progreso: en l, la filosofa de
la historia predomina sobre la antropologa, porque las verdade-
ras propiedades del hombre ya no se sitan en el inicio natural,
sino en el fin histrico. Finalmente, a principios del siglo xx ambas
formas de pensamiento ya se han separado tanto que se enfrentan
como alternativas exclusivas cuya diferencia se mide por la posi-
cin distinta que ocupa la universalidad humana: mientras que
la antropologa filosfica pretende obtener un concepto general
de la forma de vida del hombre remontndose a su situacin ini-
cial natural, la filosofa de la historia lo toma de un estado final de
la evolucin humana, concebido como meta necesaria.
33
Ambos
modelos se prestan en particular medida para superar la crisis que
surge porque con ellos parece sobrar cualquier referencia a nor-
mas ticas en general y puede evitarse de antemano el peligro del
relativismo: all donde la filosofa social se conecta con la primera
forma de pensamiento para poder obtener criterios generales de
una determinacin de las patologas sociales, slo depende de una
descripcin lo suficientemente compleja de la situacin humana
inicial; all donde, por el contrario, intenta conectar -persiguiendo
el mismo fin- con la segunda forma de pensamiento, no se re-
quiere ms que una anticipacin descriptiva del estado social en
que la historia humana encontrar con necesidad su conclusin.
Los dos libros en que estas dos formas opuestas de filosofa social
se han plasmado de manera ejemplar se publican con slo un ao
de diferencia: G eorg Lukcs publica en 1923 su Historia y concien-
cia de clase, y en 1924 sigue el estudio importante pero olvidado
33
Vase, entre otros, Odo Marquard, "Schwierigkeiten mit der Geschichts-
philosophie", en Schwierigkeiten mit der G eschichtsphilosophie, Francfort del Meno,
1973, pp. 13 y ss.
84 CRTICA DE L AG R AV IO MO R AL PATOLOGAS DE LO SOCIAL 85
durante mucho tiempo de Helmuth Plessner D ie G renzen er G e-
meinschaft [Los lmites de la comunidad].
34
Estas dos obras representan los polos opuestos en el espectro
de la filosofa social de aquel entonces, no slo por la forma de ar-
gumentacin en que se basan, sino tambin por su propsito tem-
tico. En su estudio Plessner se centra en el anlisis de una patolo-
ga social que se funda -dice- no en el proceso mismo de evolucin
de la industrializacin capitalista, sino slo en los resultados de
una poltica dirigida contra ella. Pues de acuerdo con su convic-
cin, la protesta antiburguesa de los bandos tanto derechista como
izquierdista condujo ya a cambios sociales que reemplazaron la
esfera del espacio pblico liberal anteriormente conquistada por
nuevas formas de constituir una comunidad. Sin embargo, su ob-
servacin crtica no se convierte en un elemento de la filosofa so-
cial sino porque l le aade la tesis de que el cambio estructural
iniciado polticamente es incompatible con las condiciones de for-
macin de la identidad humana en su conjunto: con el regreso al
tipo de interaccin de la comunidad, dice Plessner, se violan las
condiciones previas elementales que permiten que el hombre sea
capaz de realizarse sin coercin.
35
Y a el joven Lukcs habra po-
dido protestar de modo enrgico en este punto, porque incluso sus
escritos premarxistas estuvieron profundamente impregnados por
la conviccin de que la patologa de la era moderna capitalista
consiste precisamente en la destruccin de las posibilidades socia-
les de formar comunidades.
36
Pero recin en la compilacin de en-
sayos titulada Historia y conciencia de clases sus intuiciones tempra-
34
Georg Lukcs, op. dt.; Helmuth Plessner, D ie G renzen er G emeinschaft, en
G esammelte Schrften, ed. de G nther Dux, Odo Marquard y Elisabeth Strker, t.
v, Francfort del Meno, 1981, pp. 7 y ss.
35
Sobre el contexto social-filosfico del texto de Plessner, vase Joachim
Fischer, "Plessner und die politische Philosophie der zwanziger Jahre", en Po-
litisches D enken, Jahrbuch, 1992, Stuttgart, 1993, pp. 53 y ss.
36
Intent resumir las intuiciones social-filosficas del Lukcs premarxista
en Axel Honneth, "Eine Welt der Zerrissenheit. Zur untergrndigen Aktualitt
von Lukcs' Frhwerk", en D ie zerrissene Welt des Sozialen, Francfort del Meno
2
1990, pp. 9 y ss.
as de orientacin romntica adquieren la forma sistemtica que
permite percibir en ellas una crtica anticipada al diagnstico so-
cial de Plessner: en la sociedad capitalista -dice la tesis a la que
Lukcs lleg mediante una conjugacin ingeniosa de Marx y We-
ber- la "cosificacin" posee una "realidad inmediata [...] para todo
hombre vivo"
37
en un grado tal que las condiciones de una realiza-
cin libre de s mismo para todos se encuentran totalmente des-
truidas. Lo que se manifiesta con ello en el nivel material de am-
bos proyectos como una oposicin entre la crtica a la comunidad
y la crtica a la cosificacin se vuelve a reflejar en el nivel metodo-
lgico con la diferencia entre el procedimiento de fundamentacin
antropolgica y el perteneciente a la filosofa de la historia. Si bien
con estas alternativas la direccin de la crtica de la filosofa social
no queda estrictamente determinada, ellas dejan entrever con bas-
tante claridad las opciones de las que podr disponer la crtica en
general bajo la premisa de plantear metas universalistas.
Para asegurarse de que su crtica diagnstica de la poca
quede libre de toda sospecha de contener una preferencia de valo-
res meramente subjetiva, Plessner la apoya en una concepcin an-
tropolgica sobre la constitucin de la identidad en el hombre. El
punto de partida de su deduccin -que sigue impresionando hasta
hoy en da- lo constituye un hallazgo que l haba encontrado ya
en el contexto de sus estudios sobre la organizacin de los sentidos
humanos:
38
result que, a diferencia de los animales, los seres hu-
manos pueden volver a asumir ante sus propias actividades una
perspectiva "excntrica", por lo que estn obligados a vivir cons-
tantemente desde el interior de su cuerpo y, al mismo tiempo, dis-
poner de ste como de un mero ente fsico. Ahora, si se examina
esta situacin hbrida con respecto a lo que revela sobre la relacin
individual consigo mismo, resultan ya las primeras consecuencias
37
Georg Lukcs, op. cit., p. 385.
38
Vase Helmuth Plessner, D ie Einheit der Sinne. G rundlinien einer sthesio-
logie des G eistes (1923), en G esammelte Schrften, t. m, Francfort del Meno, 1980,
pp.7yss.
86 CRITICA DE L AG R AV IO MOR AL
a las que Plessner se refiere en su diagnstico en trminos de la filo-
sofa social: debido a su "posicionalidad excntrica", el hombre est
tan escasamente determinado en su identidad personal que por
medio de pruebas experimentales tiene que encontrar en cada
oportunidad de nuevo la forma de vida individual que para l es la
ms adecuada. Sin embargo, el individuo slo est en condiciones
de realizar semejante autoexploracin libre mientras la esfera social
de un espacio pblico generador de distancia le permita disimular
ante los dems y de esta manera ocultar sus verdaderos propsitos;
pero si se destruye este espacio libre institucional y se lo reemplaza
por formas de una comunidad "de sangre" o "de valores", las cre-
cidas expectativas de autenticidad producen la presin de fijar la
propia identidad en un determinado aspecto reducido. Por consi-
guiente, con el surgimiento de las comunidades sociales se pierde
-concluye Plessner- cualquier oportunidad de una autorrealiza-
cin libre de coercin. Se hace evidente que la pauta de esta crtica
no se obtuvo acaso de una evaluacin tica de las metas de vida
humanas, sino que se fund en un anlisis de los supuestos norma-
tivos de la constitucin de identidades: como patologa social se
considera -de manera parecida a Rousseau pero ahora en sentido
puramente emprico- cualquier evolucin social que se opone a las
condiciones de una autorrealizacin libre de coercin. No obstante,
Plessner estaba consciente de que tal modo de fundamentacin, en
apariencia neutral en cuanto a valores, pronto tiene que despertar
la sospecha de que tambin representa una visin meramente par-
ticular del mundo. Por lo tanto, en una serie de escritos metodol-
gicos desarroll, discutiendo sobre todo con Heidegger y con
Diithey, una propuesta acerca de cmo en un proceso de correccin
recproca entre la hiptesis emprica original y las preferencias de
valor implcitas podr lograrse un punto de vista lo ms libre posi-
ble de cualquier vnculo de valor particular.
39
Por muy controver-
39
Un artculo publicado un poco ms tarde (en 1931) es de especial claridad
y expresividad: Helmuth Plessner, "Macht und menschliche Natur", en G esam-
melte Schriften, t. v, Francfort del Meno, 1980, pp. 135 y ss.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 87
tido que sea el producto real de dichas consideraciones desde la
perspectiva actual, con ellas Plessner mantuvo su empresa de filo-
sofa social al menos abierta para la posibilidad de ser refutada por
medio de objeciones de orientacin emprica. Si comparamos su
propuesta con la va metodolgica que Lukcs escogi en su filo-
sofa social, se har evidente toda la diferencia: mientras que con
Plessner el anlisis de las patologas sociales permanece cientfica-
mente controlable, con Lukcs queda totalmente exento de cual-
quier forma de verificacin general. La fundamentacin del diag-
nstico de la poca en trminos de la filosofa de la historia tiene
necesariamente la consecuencia de trasladar la pauta de la crtica a
un futuro que ya no es susceptible de falsificacin alguna.
Tambin Lukcs pretende que su crtica social-filosfica se en-
tienda como una empresa que no depende de ninguna evaluacin
tica, considerando incluso la referencia misma a tales valores
como un sntoma de la patologa social de la que se trata crear
conciencia. La presin de clculo que ejerce el intercambio capita-
lista de mercancas -as interpreta Lukcs a Marx, apoyndose en
Max Weber- desencadena un proceso de racionalizacin que va
transformando todos los fenmenos en objetos de disposicin
econmica: trtese de sujetos humanos y sus relaciones intersub-
jetivas, de procesos naturales orgnicos y sus productos, todos
adoptan la forma de objeto de meras cosas en el sentido de que
parecen perder su viveza totalmente incalculable; y tambin aque-
llo que en el pensamiento moderno se comprende como un "he-
cho" emprico o un "valor" tico se debe, al fin y al cabo, slo a
una abstraccin semejante del carcter procesal de toda realidad.
Ahora bien, no es que Lukcs pretenda criticar esta evolucin so-
cial como una patologa, es decir, como un proceso de "cosifica-
cin", oponindole las condiciones de vida naturales del hombre;
por el contrario, la pauta de su crtica se encuentra dispuesta en la
perspectiva que puede atribuirse a la clase del proletariado para
aquel momento futuro en que sta se habr percatado a s misma
como sujeto de todo el proceso histrico: el hecho de que la vida
social del presente es dominada por una abstraccin falsa no
88 CRTICA DEL AG R AV IO MOR AL
puede concebirse sino a partir de aquel punto de vista, desde el
cual en el acto de liberacin alguna vez se mirar hacia el pasado.
E n esta argumentacin se conjugan tantos supuestos ms o
menos problemticos que aqu es imposible considerarlos de modo
adecuado. Lo decisivo es nicamente el hecho de que Lukcs no
quiere que su construccin se entienda como un pronstico emp-
rico, sino como la prediccin de una necesidad objetiva: no puede
pensarse ningn sealamiento de circunstancias histricas, ningn
argumento sociolgico, que permita poner en duda que el mo-
mento anticipado de tal ruptura de toda cosificacin ocurrir en
efecto en el futuro. E l motivo que lleva a Lukcs a tal construccin
metafsica de la historia es, en principio, el mismo que hizo que
Plessner se remitiera a supuestos antropolgicos: ambos buscan
mantener libre de todo componente normativo la pauta que per-
mita determinar las patologas sociales, con el fin de evitar el peli-
gro de un relativismo tico. Pero el camino que Lukcs tom con
este fin conduce directamente en la direccin opuesta: el criterio en
que l basa su filosofa social est fundado de manera tan unilateral
en una construccin teleolgica de la historia que se sustrae perma-
nentemente a toda verificacin y que tiene que reclamar, por ende,
validez absoluta. Una vez que esto se haya comprendido como le-
gado insostenible de una filosofa metafsica de la historia, la im-
portancia de la crtica de Lukcs a la cosificacin habr quedado
arruinada; por muy grandes que hayan sido sus efectos en las d-
cadas siguientes, no pudo mantenerse vigente hasta nuestros das.
No obstante, para el desarrollo posterior de la filosofa social
en las dcadas de 1920 y 1930, es vlido sealar que sta sigue en
su metodologa en gran parte las opciones que se haban abierto
con la alternativa de procedimientos de fundamentacin relativos
a la antropologa y la filosofa de la historia. Muchos de los intentos
de aquel entonces de investigar las patologas sociales de la poca
presuponen como pauta de evaluacin crtica una determinacin
emprica del modo de vida natural del hombre. stos incluyen no
slo los enfoques que surgen directamente de la corriente terica
de la antropologa filosfica, sino tambin diversas empresas que
PATOLOGAS DE LO SOCIAL
89
se hacen guiar por un entendimiento muy distinto de la naturaleza
humana. En este sentido, el estudio de Freud sobre El malestar en la
cultura*
0
procur que surgiera dentro del psicoanlisis una forma
de diagnstico social-filosfico de la poca que tambin tiene un
carcter antropolgico; la lnea de los autores que se apoyan en co-
nocimientos psicoanalticos sobre la estructura de las pulsiones hu-
manas para demostrar las consecuencias deformadoras de la socie-
dad capitalista de lucro ir desde E rich Fromm hasta Alexander
Mitscherlich, pasando por Herbert Marcuse.
41
En Francia es el gran
estudio de D urkheim sobre la religin el que estimula la formacin
de una filosofa social fundada antropolgicamente; radicalizado
por Georges Bataille en trminos de una teora del capitalismo,
42
su
anlisis de las funciones sociales de lo sagrado se convertir ms
adelante en el punto de orientacin terica del crculo que se rene
en el Collge de Sociologie.
43
Finalmente, en E stados Unidos, pue-
den considerarse como testimonios equiparables de esta tradicin
de filosofa social los estudios diagnsticos de la poca en los que
John Dewey critica las imperfecciones y parcialidades de la era mo-
derna capitalista sobre una base pragmatista.
44
40
Sigmund Freud, Das Unbehagen in der Kultur, en G esammelte Werke in Ein-
zelbanden, vol. xiv, Francfort del Meno, 1948, pp. 419 y ss. [trad. esp.: El malestar
en la cultura, en Obras completas, t. xxi, Buenos Aires, Amorrortu, 1976].
41
De los autores mencionados, vanse sobre todo las obras siguientes: E rich
Fromm, D ie A ngst vor der Freiheit, Stuttgart, 1983 [trad. esp.: El miedo a la liber-
tad, Buenos Aires, Paids, 1989]; Herbert Marcuse, T ebstruktur una G esellschaft,
Francfort del Meno, 1979 [trad. esp.: Eras y la civilizacin, Barcelona, Seix Ba-
rral, 1968]; Alexander Mitscherlich, A ufdem Weg zur vaterlosen G esellschaft, en
G esammelte Schriften, t. m, Francfort del Meno, 1983, pp. 7 y ss.
42
Georges Bataille, D ie psychologische Struktur des Faschismus. D ie Souvera-
nitt, Munich, 1978 [trad. esp.: La estructura psicolgica del fascismo, en Obras
escogidas, Barcelona, Barral, 1974],
43
V ase Denis Hollier (ed.), Le Collge de Sociologie ( 1937-1939) , Pars, 1979.
44
Vase, por ejemplo, John Dewey, T he Public and its Problems, en T he Later
Works, 1925-1953, vol. 2, Carbondale y E dwardsville, 1988, pp. 235 y ss. [trad.
esp.: La opinin pblica y sus problemas, Madrid, Morata, 2004]; respecto a ese
perodo en la evolucin de la teora de Dewey, vase Robert Westbrook, John
D ewey and the A merican D emocracy, Ithaca y Londres, 1991,3
a
parte, pp. 231 y ss.
90
CRTICA DEL AGRAVIO MOR AL
PATOLOGAS DE LO SOCIAL
91
A estos diferentes enfoques de un diagnstico de la actuali-
dad fundada en la antropologa se oponen -aunque en menor me-
dida- los intentos orientados por la filosofa de la historia. La
construccin marxista que Lukcs escogi para poder evaluar la
poca histrica desde la perspectiva anticipada de una humani-
dad liberada en el futuro fue slo una entre muchas; en aquella
poca encontr mayor atencin y un efecto ms intenso una obra
tan cuestionable pero tambin orientada por la filosofa de la his-
toria como La decadencia de Occidente.*
5
Spengler parte, como es
bien sabido, de la tesis totalmente especulativa de que la historia
universal se realiza en forma de una repeticin cclica de pocas,
en las cuales las culturas de mayor desarrollo que impregnan la
poca respectiva pasan, en analoga con la vida humana, por una
sucesin de vigoroso ascenso, gradual maduracin y final deca-
dencia; insertada en este rgido esquema, para l la cultura euro-
pea se encuentra desde el siglo anterior en la fase de envejeci-
miento que avanza con rapidez, de modo que sus formas de vida
y producciones, sus prcticas polticas y creaciones artsticas slo
pueden considerarse como la expresin de una civilizacin deca-
dente. E l xito espectacular que Spengler logr en aquel entonces
con su crtica de la cultura se explica desde el punto de vista ac-
tual slo por el nimo derrotista que dominaba ya gran parte de la
burguesa debido a la inminente crisis econmica y la inestabili-
dad poltica. E n trminos de filosofa de la historia, la afirmacin
de que E uropa era arrastrada hacia el punto culminante de su de-
cadencia cultural poda hacer comprensible en tales circunstancias
la propia situacin, y a la vez despertar esperanzas de que comen-
zara una nueva y vigorosa poca. Slo pocos aos separan el apo-
geo del entusiasmo por Spengler del momento histrico en que
los pases europeos son invadidos por el fascismo alemn. Con l
se produce un cambio sustancial, si bien no de la orientacin me-
todolgica, s del tema de la filosofa social.
45
Oswald Spengler, D er Untergang des A bendlandes, Munich, 1923 [trad. esp.:
La decadencia de Occidente, Madrid, Espasa Calpe, 2007].
Antes de que se produzcan dichos cambios violentos, el campo
de percepcin de la filosofa social est en gran parte determinado
todava por los patrones de interpretacin que los fundadores de la
sociologa haban desarrollado en el umbral del siglo xx. Por lo
tanto, en el centro de los diagnsticos de la actualidad respectiva, los
cuales varan notablemente en lo dems, estn por regla general
-dejando de lado a pensadores nicos como Helmuth Plessner-
aquellos perjuicios a la autorrealizacin humana que, segn se
afirma, van asociados al proceso de modernizacin capitalista. Tr-
tese de la cosificacin o de la prdida de comunidad, del empobreci-
miento cultural o del crecimiento de las agresiones: el punto de re-
ferencia social del anlisis es siempre la presin unilateral de
racionalizacin ejercida por el modo de economa capitalista. Sin
embargo, con la llegada al poder de los nacionalsocialistas en Ale-
mania y la extensin del terror en la U nin Sovitica, del que se supo
poco a poco, inicia un cambio profundo en esta imagen diagnstica
de la poca: paulatinamente se va centrando la atencin en aquella
convergencia que parece reinar entre el despotismo fascista y el sis-
tema de poder estalinista. Pronto se vuelve difcil encontrar una teo-
ra con una sensibilidad social-filosfica que no viera la mdula de
todas las patologas sociales de la sociedad moderna en la facilita-
cin del totalitarismo. Por ende, el modo de economa capitalista
pasa a un segundo plano como magnitud de influjo determinante;
en lugar de ste, se va ubicando en el centro la relacin con el mundo
en su conjunto que caracteriza la E dad Moderna. Pero no es que este
cambio de perspectiva duradero conduzca acaso a una reorienta-
cin metodolgica de la filosofa social: los dos libros que probable-
mente hayan analizado con mayor intensidad la convergencia hist-
rica entre el fascismo y el estalinismo -la D ialctica de la Ilustracin de
Horkheimer y Adorno, y el estudio de Hannah Arendt sobre el tota-
litarismo-
46
se apoyan de nuevo en el procedimiento de fundamen-
tacin basado en la antropologa o en la filosofa de la historia.
46
Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, D ialektik der A ufklarung, mster-
dam, 1947 [trad. esp.: D ialctica de la Ilustracin, Madrid, Trotta, 1998]; Hannah
92
CRTICA DEL AG RAV IO MOR AL
Cuando el Instituto de Investigaciones Sociales de Francfort
inicia sus trabajos a principios de la dcada de 1930 bajo la direc-
cin de Max Horkheimer, el marco comn de orientacin est en
gran parte todava impregnado por esperanzas de progreso propias
de la filosofa de la historia. Al igual que por Lukcs, pero con un
enfoque emprico, el capitalismo es concebido, en conexin con
Marx, como una relacin de cosificacin social que algn da en-
contrar su fin en la resistencia revolucionaria del proletariado. Si
bien la cooperacin interdisciplinaria en el Instituto se ocupa de
responder la irritante pregunta acerca de cmo pudo ocurrir contra
toda expectacin racional la integracin social de la clase obrera,
hay escasas dudas, pese a las diferencias existentes entre los inte-
grantes, sobre la esperanza de una revolucin emancipadora. Diez
aos ms tarde, la perspectiva relativa a la filosofa de la historia
cambi de modo sustancial entre el grupo de investigadores que,
por las condiciones en Alemania, haba terminado en el exilio esta-
dounidense. Con la impresin de que el fascismo y el estalinismo
han venido a formar una unidad totalitaria, se han desvanecido to-
das las esperanzas de un cambio revolucionario, dando lugar a un
pesimismo crtico a la cultura.
47
La obra en que esta nueva perspec-
tiva encontr su expresin imperecedera es la D ialctica de la Ilustra-
cin, escrita en comn por Horkheimer y Adorno; con ella se llega
al umbral en la historia de la filosofa social en que la posibilitacin
del totalitarismo se ha convertido en el tema que domina todo.
E l grado en que el horizonte intelectual del pensamiento de
Horkheimer y Adorno ha cambiado se manifiesta ya en el hecho
de que ellos desean seguir las causas de la condicin totalitaria
hasta los inicios de la historia humana: la patologa social que se
revela en el sistema de dominacin fascista es tan profunda que no
Arendt, Elemente una Ursprnge totaler Herrschaft, Francfort del Meno, 1958 [trad.
esp.: Los orgenes del totalitarismo, Madrid, Alianza, 2002].
47
Respecto a este proceso de cambio intraterico en general, vase Helmut
Dubiel, Wissenschaftsorganisation und politische Erfahrung, Francfort del Meno,
1978, parte A.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 93
se explica adecuadamente si no se la comprende como consecuen-
cia de una evolucin desacertada de todo el proceso de la civiliza-
cin. No por nada esta idea dominante se parece formalmente a la
premisa que Rousseau sigui ya en su crtica a la cultura: tambin
en su caso, lo que originalmente motiv el recurso al estado natu-
ral fue la conviccin de que la alienacin actualmente percibida
indica un trastorno muy remoto del comportamiento humano.
Adems hay coincidencias claras entre ambos enfoques con res-
pecto a la cuestin del carcter metodolgico que debe tener la ex-
posicin de los orgenes de la civilizacin. As como R ousseau no
explica si su esbozo del estado natural debe comprenderse como
ficticio o emprico, tampoco Horkheimer y Adorno aclaran cmo
quieren que se entiendan sus digresiones a la historia humana tem-
prana; aunque el texto contiene, por un lado, una serie de alusiones
ocultas a resultados de investigaciones etnolgicas y antropolgi-
cas, en sus conclusiones es, por otro lado, tan parcial y despropor-
cionado que al final quedan muchos indicios de una exposicin de
carcter meramente ficticio. Si hasta este punto se comparten las
convergencias metodolgicas, resalta an ms claramente la dife-
rencia material entre los dos enfoques. Mientras que R ousseau es-
tablece el inicio de la evolucin desacertada en la comunicacin
interhumana, Horkheimer y Adorno lo fijan ya en el primer acto
de una disposicin racional sobre procesos naturales. Invirtiendo
directamente la interpretacin positiva que hasta entonces prevale-
ca en la tradicin marxista, ambos pensadores perciben en el tra-
bajo humano slo el elemento que sirve a la dominacin instru-
mental: en el esfuerzo del trabajo el sujeto va formando la capacidad
de controlar racionalmente sus impulsos naturales, y por medio de
la actividad del trabajo se reduce a su vez el entorno natural a un
mero campo de intervencin para los fines humanos.
48
Ahora, am-
48
R esumiendo este aspecto, Axel Honneth, Krtk der Macht. R eflexionsstufen
einer kritischen G esellschaftstheorie, Francfort del Meno, 1985, cap. 2, pp. 43 y ss.
ftrad. esp.: Crtica del poder. Fases en la reflexin de una T eora Crtica de la sociedad,
Madrid, Antonio Machado Libros, 2009].
94
CR TICA DE L AG RAV IO MOR AL
bos supuestos permiten una interpretacin en la que el proceso de
civilizacin puede reducirse de manera no menos unilateral a una
lgica de creciente descomposicin que en la crtica de R ousseau a
la cultura: el primer acto de dominacin instrumental con que el
hombre aprende a sostenerse ante la naturaleza contina paso a
paso en el disciplinamiento de su vida de pulsiones, en el empo-
brecimiento de su facultad sensible y en la formacin de relaciones
sociales de dominacin. All donde con R ousseau, al trmino del
proceso de decadencia, reinaba la lucha incontrolada de todos con-
tra todos por el prestigio, en Horkheimer y Adorno este proceso
deriva finalmente en la dominacin desptica totalitaria de la ac-
tualidad; en sta, la espiral histrica de la creciente cosificacin al-
canza su punto culminante porque crea dentro de la sociedad una
nueva forma de relacin con la naturaleza en que los individuos,
psquicamente vaciados por completo, estn a merced de las gran-
des organizaciones que operan con racionalidad instrumental -tan
indefensos como lo fueron en la prehistoria ante las fuerzas indo-
mables de la naturaleza-.
La explicacin en trminos de filosofa de la historia que Hor-
kheimer y Adorno dan de esta manera sobre el surgimiento del to-
talitarismo moderno sigue evidentemente una apropiacin mar-
xista de la tesis de Weber sobre la racionalizacin:
49
se pretende que
incluso la dominacin desptica de los sistemas de poder petrifica-
dos por el totalitarismo pueda comprenderse como una materiali-
zacin social del proceso cognitivo que atraviesa la historia humana
desde sus inicios en forma de un crecimiento metdico de los cono-
cimientos de disposicin. Sin embargo, el precio que se paga por
semejante concentracin en la lgica de evolucin de la razn ins-
trumental son dos restricciones del campo visual terico que tienen
un efecto perjudicial para el diagnstico del totalitarismo. Por un
lado, quedan fuera del proceso histrico de nacimiento todos aque-
49
Vase Jrgen Habermas, T heorie des kommunikativen Handelns, 1.1, Franc-
fort del Meno, 1981, cap. iv [trad. esp.: T eora de a accin comunicativa, 2 vols.,
Madrid, Taurus, 1987].
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 95
los factores activos que no estn en una relacin ms o menos di-
recta con el proceso de la racionalizacin tcnica; por ms que Hor-
kheimer y Adorno incluyan, por ejemplo, la evolucin de los
medios de comunicacin masiva, por ms que se esfuercen precisa-
mente por tener en cuenta tambin las disposiciones de la conducta
psquica: el anlisis de dichos procesos no se realiza sino con la
condicin limitante de que en cada uno slo pueden percibirse
otras concreciones ms de una razn que se ha vuelta totalitaria.
Sin embargo, en lo que respecta a la tarea de la filosofa social,
la segunda desventaja es de importancia an mayor: como la do-
minacin totalitaria es considerada el punto culminante de un pro-
ceso de racionalizacin que se remonta hasta la historia temprana
de la especie humana, se pierde, despus de todo, su posicin es-
pecial dentro de la civilizacin. Lo que constituye una forma de
patologa social ya no es la realidad social del totalitarismo mismo,
sino el proceso de civilizacin en su conjunto. Como ya sucedi
con Rousseau, Horkheimer y Adorno experimentan la presin de
extender de manera ilimitada la sospecha de patologa: en la me-
dida en que el proceso histrico slo se comprende siguiendo el
patrn de intensificacin de un trastorno existente desde la historia
temprana, ya no se pueden destacar aquellos avances de amplia-
cin de las libertades jurdicas, de democratizacin de las decisio-
nes polticas o de apertura de mrgenes de accin individuales que
permiten identificar las patologas sociales como evoluciones desa-
certadas histricamente ubicadas.
50
Parece como si hubiera sido
precisamente este punto dbil de la D ialctica de la Ilustracin el que
Hannah Arendt tuvo en mente al elaborar su propio anlisis del
totalitarismo, porque all el surgimiento de la dominacin desp-
tica totalitaria es comprendido precisamente como consecuencia
de una patologa social que no pudo formarse sino en medio de las
sociedades modernas.
50
Vase Jrgen Habermas, D er philosophische D iskurs der Moderne, Francfort
del Meno, 1985, cap. v, pp. 130 y ss. [trad. esp.: El discurso filosfico de la moder-
nidad, Madrid, Taurus, 1991].
96
CRTICA DEL AG R AV IO MORAL PATOLOGAS DE LO SOCIAL 97
E n el anlisis del totalitarismo por Hannah Arendt se encuen-
tra dispuesto un tipo de filosofa social que con el diagnstico que
el joven Hegel hace de su poca comparte la tendencia de presentar
los fundamentos jurdicos de la crtica en gran parte slo en la forma
encubierta de una idealizacin histrica. Pues Hannah Arendt es-
tuvo convencida durante toda su vida de que las deformaciones del
mundo social se manifiestan en evoluciones que amenazan con
destruir las condiciones comunicativas previas de una discusin
pblica de asuntos polticos. Pero en lugar de cimentar esta idea
bsica de modo tal que hubiera quedado comprobable por eviden-
cias empricas, la trat de justificar una y otra vez por la va de una
descripcin idealizadora de la antigua polis. Si de las partes de su
obra que sirven al fin as descrito quitamos a la postre todas las re-
ferencias histricas, resaltan las afirmaciones antropolgicas en las
que su diagnstico social-filosfico se apoya esencialmente: por
toda su naturaleza, los sujetos humanos dependen de que sean per-
cibidos y aprobados en una esfera pblica porque slo de esta ma-
nera pueden adquirir el grado de estabilidad psquica y seguridad
de s mismos que necesitan para resolver sus problemas y riesgos
existenciales; adems, el sujeto individual slo est en condiciones
de experimentarse a s mismo como un ser libre cuando aprende a
comprometerse de manera activa en la discusin pblica de los
asuntos polticos. Ambos supuestos permiten sacar la conclusin
sistemtica que Hannah Arendt expresa algunas veces a travs de
la descripcin -de carcter normativo- de la antigua polis, y otras
veces mediante la rehabilitacin filosfica del concepto de praxis
aristotlico: la libertad individual y la praxis pblica estn tan en-
trelazadas en el hombre que slo la existencia de la esfera social del
espacio pblico le abre la oportunidad de llevar una vida atinada.
E s el ideal de sociedad derivado de esta tesis que Hannah
Arendt utiliza al mismo tiempo como pauta para poder compren-
der el sistema de dominacin social del totalitarismo como una
patologa social. E n este contexto procede en dos pasos, no en el
sentido temporal del orden de sus obras, sino en el sentido siste-
mtico de la estructura de su filosofa social: para la sociedad in-
dustrial de la era moderna se afirma primero una tendencia gene-
ral de alienacin del mundo; en el segundo paso, se comprende el
sistema de dominacin totalitaria como la configuracin particu-
lar y la consumacin de dicha sociedad. Hannah Arendt present
un anlisis de las conductas sociales que constituyen la esencia de
la alienacin moderna del mundo en un estudio que en alemn se
public con el ttulo de Vita activa: su tesis es que, bajo la condi-
cin de una progresiva industrializacin, las formas de actividad
tcnica del fabricar y del trabajar llegan a predominar socialmente
en un grado tal que amenazan con suprimir por completo la praxis
generadora de libertad de la deliberacin y comunicacin pbli-
cas; pero como de esta manera se reduce precisamente aquella es-
fera de accin en que el individuo puede crear una relacin de
confianza consigo mismo, con sus congneres y con el mundo en-
tero, el triunfo de la tcnica conlleva necesariamente la intensifica-
cin de una alienacin universal.
51
Hannah Arendt cree que son estos procesos de evolucin los
que prepararon el terreno sociocultural para la imposicin del to-
talitarismo. E n su amplio estudio sobre los Elementos y orgenes de
la dominacin total ella demuestra que en la dominacin desptica
del nacionalsocialismo se abusa de la prdida de mundo que ex-
perimenta el hombre moderno, con el fin de movilizar las masas:
los individuos -privados de cualquier interaccin significativa
por el vaciamiento del espacio pblico, en gran parte abandona-
dos a s mismos e inseguros de su propia identidad- ya no en-
cuentran una forma de organizacin adecuada de sus intereses
sino en los movimientos totalitarios. No obstante, dichas organi-
zaciones de masas pueden obtener estabilidad slo cuando desa-
rrollan al mismo tiempo una ideologa colectiva que conduce to-
das las agresiones hacia afuera y las centra en un enemigo externo,
para crear en el interior una sensacin de amenaza y de responsa-
51
E specialmente clarificador al respecto es G eorge Kateb, Hannah A rendt.
Politics, Conscience, Evil, Totowa (N Y ), 1984, cap. 5, pp. 149 y ss.; acerca del an-
lisis del totalitarismo, vase cap. 2, pp. 52 y ss.
98
CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
bilidad comunes. De esta manera surge finalmente esa enferme-
dad fatal y mortal en la que los movimientos totalitarios no pue-
den sostener su dominacin sino concretando paso a paso sus
propias ideologas en la prctica de liquidacin masiva.
Comparado con el enfoque de explicacin que Horkheimer y
Adorno elaboraron en trminos de la filosofa de la historia, este
anlisis del totalitarismo es modesto en su pretensin de crtica de
la razn, pobre en cuanto a diferenciaciones psicolgicas y hasta
ingenuo con respecto al modo de obrar de los medios modernos
de comunicacin masiva. Pero en lo que concierne a la posibilita-
cin social de la dominacin totalitaria y a su nacimiento de las
conexiones de una patologa social, a la propuesta de Hannah
Arendt le corresponde un potencial de interpretacin mucho ma-
yor: la tesis de que con la expansin de las realizaciones de activi-
dades tcnicas se reduce la esfera de la accin que garantiza la li-
bertad -lo cual implica al mismo tiempo una descomposicin del
espacio pblico poltico, de modo que al final la dominacin tota-
litaria ya no encuentra lmites- no slo est referida de manera
sustancialmente ms plstica a procesos de la historia real que to-
das las reflexiones que se encuentran en la D ialctica de la Ilustra-
cin; con esta tesis la atencin se dirige tambin en particular a una
evolucin social desacertada que conservara explosividad y ac-
tualidad para las sociedades modernas incluso en los tiempos en
que el nacionalsocialismo ya estaba liquidado y el aparato de do-
minacin estalinista haba perdido en gran parte sus rasgos terro-
ristas. Por lo tanto, no es propiamente sorprendente que fuera la
teora de Hannah Arendt y no, por ejemplo, la D ialctica de la Ilus-
tracin, la que, en las dcadas de 1950 y 1960, diera a la filosofa so-
cial los impulsos ms importantes. Difcilmente se encuentra algn
autor de los que en aquel momento intentaron dar una interpreta-
cin filosfica de la poca que no haya sido influido de alguna ma-
nera por sus obras: sea el concepto de la discusin libre de domi-
nacin en Habermas, la idea de la praxis revolucionaria en
Cornelius Castoriadis o la de un espacio pblico garantizador de
libertad en Charles Taylor: siempre se encuentra al principio del
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 99
anlisis crtico el diagnstico, obtenido con Hannah Arendt, de
que el predominio de las ejecuciones de actividades instrumenta-
les amenaza con liquidar el mbito de la accin comunicativa.
3. FOR MAS DE FU N D AME N TAR U N D IAG N S TICO DE PATOLOG AS
SOCIALE S: SOBR E LA SITU ACI N ACTU AL DE LA FILOSOFA S O CIAL
Cuando en las dcadas de 1960 y 1970 empieza a formarse con las
obras de Habermas, Taylor o Castoriadis una nueva forma de filo-
sofa social que debe impulsos sustanciales a la obra de Hannah
Arendt, por supuesto, las condiciones polticas no son las nicas
que han cambiado sustancialmente. Con el creciente influjo de la
filosofa analtica del lenguaje han crecido tambin las exigencias
metodolgicas que se plantean a la fundamentacin de enuncia-
dos filosficos, incluso en campos ms bien apartados. E ste desen-
volvimiento no deja de afectar tambin la discusin que en aque-
llos tiempos se lleva a cabo en la filosofa social; temporalmente
las deliberaciones se centran tambin en esta disciplina, en espe-
cial en el problema de cmo pueden justificarse metodolgica-
mente los enunciados sobre patologas sociales. Por lo tanto, antes
de extender la descripcin histrica hasta el presente, resumire-
mos en forma de una retrospectiva sistemtica el concepto de filo-
sofa social trazado con anterioridad; pues slo de esta manera
puede apreciarse en qu tienen que consistir hoy en da los proble-
mas centrales de fundamentacin de dicha disciplina, conside-
rando su propsito cognitivo particular.
La poca del surgimiento de aquella empresa que desde la ac-
tualidad podemos denominar "filosofa social" sugiere conside-
rarla como lugarteniente de un problema filosfico que en un co-
mienzo haba sido eliminado del pensamiento moderno por
dificultades metodolgicas. Hobbes renuncia consecuentemente a
la tradicin clsica de la filosofa poltica que se remonta a Aristte-
les, abandonando la exaltada pretensin cognitiva de sta y cen-
trndose en una sola cuestin: l ya no se ocupa del problema de
100 CRTICA DE L AG R AV IO MO R AL
cmo una comunidad podr garantizar al mismo tiempo la vida
buena y la vida justa de sus integrantes, sino nicamente de cmo
estar en condiciones de instaurar un orden susceptible de encon-
trar el consentimiento general. Con esta reduccin de la problem-
tica ya se perfila dentro de la filosofa poltica la separacin entre la
moral y la tica que Kant fundament ms adelante de modo ofi-
cial para la filosofa de la moral: slo los problemas que se refieren
a la justicia del actuar social sern susceptibles de resolverse por la
filosofa, mientras que las condiciones de la vida buena son tan in-
accesibles para una determinacin universal que tienen que quedar
excluidas del marco de aqulla. Por el contrario, la posicin que
Rousseau defiende en sus obras crticas de la cultura es que la cues-
tin tica, al menos con respecto a la convivencia social, no puede
pasarse simplemente por alto sino que slo debe tomar una forma
diferente bajo los presupuestos de la ilustracin cientfica. N atural-
mente, l no quiere -como tampoco antes Hobbes ni despus Kant-
hacer revivir meramente la perspectiva de la tradicin aristotlica,
de modo que habra que entender al E stado como la meta de la au-
torrealizacin humana, establecida de antemano; pero a la inversa,
s desea examinar la organizacin de la vida social bajo el criterio
de si tiene las cualidades y contiene las condiciones que faciliten
llevar una vida atinada entre los hombres. Son dos modificaciones
tericas que permitieron a R ousseau hacer dicha transformacin de
la cuestin tica: por un lado, el punto de vista aristotlico es radi-
calizado en tanto que ya no se habla de los fines de la autorrealiza-
cin humana que ha establecido la naturaleza, sino de sus condi-
ciones de facilitacin universales; y adems ya no ser el E stado
sino la sociedad, que apenas se est separando de forma gradual de
ste, la que se examinar con respecto a las condiciones previas que
estn a disposicin del ejercicio de la vida humana. De esta forma
nace la filosofa social como lugarteniente de una perspectiva tica
en el nuevo horizonte de la sociedad que se est constituyendo.
Sin embargo, con esta mirada hacia las condiciones de su g-
nesis, la estructura y funcin de la filosofa social no est definida
sino en sus principios. Lo que constituye la inquietud central de
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 101
esta nueva disciplina se muestra en su totalidad slo al considerar
otro momento peculiar que se observa en la crtica de la cultura de
Rousseau, pero an ms claramente en los proyectos de sus suce-
sores. E n ningn caso -trtese de Marx o Nietzsche, de Plessner o
Hannah Arendt- la filosofa social aparece como una doctrina po-
sitiva; siempre se trata en primer lugar y ante todo de la crtica a
un estado social percibido como alienado o carente de sentido, co-
sificado o incluso enfermo. La conexin de esta intencin crtica
con la perspectiva anteriormente desarrollada de una tica de con-
cepcin formal se reconoce en el concepto al que la filosofa social
se ajusta de manera ms o menos directa desde el principio. De
una "patologa" de la vida social puede hablarse, conforme al sen-
tido, slo cuando existen ciertos supuestos de cmo deben ser las
condiciones de la autorrealizacin humana.
Tanto el concepto de "diagnstico" como el de "patologa"
-ambos estrechamente ligados al inters cognitivo de la filosofa
social- provienen del mbito de la medicina. Con "diagnstico" se
entiende aqu, en primer lugar, la aprehensin y determinacin
exacta de una enfermedad que ha atacado al organismo humano.
Como pauta con la que se miden tales fenmenos anormales sirve
una idea clnica de salud que con frecuencia, para simplificar el
asunto, se ajusta a la mera capacidad de funcionamiento del cuer-
po.
52
De manera complementaria a este concepto de "diagnstico"
funciona el de "patologa". Mientras que al principio sta design
slo la doctrina de las enfermedades, hoy en da denomina sobre
todo los estados anormales mismos.
53
U na patologa representa,
52
Acerca de la historia de este concepto, vase Fridolf Kudlien, "Diagnose",
en Historisches Worterbuch der Philosophie, vol. 2,1971-2007, pp. 162 y ss.; respec-
to de la problemtica, vase G eorg Lohmann, "Zur R olle von Stimmungen in
Zeitdiagnosen", en Hinrich Fink-E itel y Georg Lohmann (eds.), Zur Philosophie
der G efhle, Francfort del Meno, 1993, pp. 266 y ss.
53
Sobre la historia del concepto, vase de manera anloga P. Probst, "Patho-
logie", iv
a
parte, en Historisches Worterbuch der Philosophie, vol. 7,1971-2007, pp.
187 y ss.; respecto de la problemtica, vase Jrgen Habermas, D er philosophis-
che D iskurs derModerne, op. cit., pp. 226 y ss., especialmente pp. 226-232.
102 CRTICA DE L AG RAV IO MOR AL
por ende, exactamente la evolucin orgnica desacertada que se
pretende descubrir o determinar en el diagnstico. Incluso la trans-
ferencia de ambos conceptos al mbito de los trastornos psquicos
se topa con grandes dificultades, porque hasta la fecha en la inves-
tigacin clnica apenas se detectan valores claros de normalidad
para la vida psquica del hombre; por lo tanto, en la psicologa m-
dica y en el psicoanlisis hay en la actualidad una amplia discusin
en torno a la pregunta de cmo podra formularse un concepto in-
equvoco o al menos plausible de salud psquica.
54
Se reconoce
cunto ms difcil habr de ser la posterior extensin de esos dos
conceptos al campo de los fenmenos sociales tan slo por el hecho
de que en este caso ya no debe ser el individuo concreto el que
constituye el punto de referencia. Para poder hablar de una patolo-
ga social que sea accesible a un diagnstico como en la medicina,
se requiere una idea de normalidad referida a la vida social en su
conjunto. Los inmensos problemas que se asocian a tal pretensin
quedaron de manifiesto con el fracaso de aquellos enfoques de las
ciencias sociales que queran determinar los requerimientos fun-
cionales de las sociedades slo a travs de la observacin externa:
puesto que aquello que en los contextos sociales se considera como
meta de evolucin o como normalidad siempre est culturalmente
definido tambin las funciones o sus trastornos respectivos pueden
determinarse slo con referencia hermenutica a la autocompren-
sin interna de las sociedades.
55
E n este sentido, una posibilidad
defensiva de hablar de patologas de lo social consiste en un con-
54
Desde la perspectiva filosfica, E rnst Tugendhat, Probkme der Ethk, Stutt-
gart, 1987, pp. 53 y ss. [trad. esp.: Problemas de la tica, Madrid, Crtica, 1988];
desde la perspectiva psicoanaltica, L. Kubie, "The fundamental distinction
between normality and neurosis", en Symptom and N eurosis. Selected Papers, ed.
de H. J. Schlesinger, N ueva Y ork, 1978. ,
55
Vase Jrgen Habermas, "Ein Literaturbericht: Zur Logik der Sozialwis-
senschaften", en Zur Logik der Sozialwissenschaften, Francfort del Meno, 1982,
pp. 89 y ss., especialmente pp. 183 y ss. [trad. esp.: La lgica de as ciencias sociales,
Madrid, Tecnos, 2007]; respecto de la dificultad de determinar una pauta para
las patologas sociales, vase Klaus Eder, G eschichte ais Lernpmzej? Zur Pathoge-
nese politischer Modernitat in D eutschland, Francfort del Meno, 1985, pp. 30 y ss.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 103
cepto culturalista de normalidad; de acuerdo con ste, podemos li-
mitarnos a una descripcin emprica de aquello que una cultura
dada considera como trastorno. Pero como eso no es suficiente
para los fines de la filosofa social, sta tom desde el principio otro
camino que va en direccin hacia una tica formal: en este caso tie-
nen que considerarse como suma de normalidad de una sociedad,
en dependencia de la cultura, las condiciones que permiten a sus
integrantes una forma no distorsionada de autorrealizacin.
Antes de seguir analizando las dificultades que presenta esta
alternativa cabe aclarar brevemente en qu medida con ella queda
en verdad determinada de manera adecuada la direccin que la
evolucin de la filosofa social tom despus de R ousseau. Como
se ha visto, con los enfoques presentados siempre se trata de inten-
tos de hacer una crtica de ciertos estados sociales que se perciben
como carentes de sentido, cosificados o hasta enfermos. Lo que se
considera un inconveniente social, por ende, no se ubica simple-
mente en el nivel de la infraccin a los principios de la justicia; por
el contrario, se pretende criticar los trastornos que comparten con
las enfermedades psquicas la propiedad de limitar o deformar las
posibilidades de vida que se presuponen como "normales" o "sa-
nas". A esta meta de la filosofa social le sirven conceptos que con
respecto al nivel de la vida social designan exactamente lo mismo
que aquello a que se refiere el concepto de "patologa" con relacin
a la psique individual: stos son, en la primera fase que analiza-
mos, categoras tales como "divisin", "cosificacin", "alienacin"
o bien "nihilismo"; poco despus del nacimiento de la sociologa
se agregan conceptos de mayor impregnacin emprica, como
"prdida de comunidad", "desencanto", "despersonalizacin" y
"comercializacin"; finalmente, en tiempos recientes, Sartre utiliza
+ incluso directamente, persiguiendo la misma meta, el concepto de
"neurosis colectiva".
56
Si ahora examinamos qu tienen en comn
56
Jean-Paul Sartre, D er Idiot der Familie. G ustave Flaubert 2821-1857,5 vols.,
Reinbek, Hamburgo, 1977, especialmente vol. 5 [trad. esp.: El idiota de la familia.
G ustave Flaubert, Buenos Aires, Tiempo Contemporneo, 1975].
104 CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 105
las ideas de normalidad social a las que todos estos conceptos re-
miten de manera indirecta, tendremos que elegir un punto de refe-
rencia muy abstracto para no excluir algunos de ellos: por ejemplo,
no todos los estados ideales que se presuponen implcitamente se
caracterizan por la existencia de una forma de totalidad, slo po-
cos se distinguen por cierto tipo de naturalidad, y otros parecen
estar dotados de un grado mayor de intensidad o cercana sociales.
Ms all de cmo se hagan las determinaciones en concreto, se ha-
llan en un nivel de concrecin en que no se encuentra ninguna
propiedad que sea en igual grado tpica para todos los conceptos
enlistados. De lo contrario, semejante comunidad se perfila si to-
mamos como punto de referencia, no el cmo de los diferentes es-
tados ideales, sino su por-mor-de; pues los diversos conceptos ne-
gativos remiten indirectamente sin excepcin a ciertas condiciones
sociales que -se dice- se caracterizan por facilitar a los individuos
una vida ms plena o mejor, en pocas palabras: una vida atinada.
E s en este sentido que una idea tica de normalidad social, ajus-
tada a las condiciones que posibilitan la autorrealizacin, repre-
senta la pauta con que se miden las patologas sociales.
E sta concepcin tica de trasfondo es formal en el sentido de
que se pretende resaltar en trminos normativos slo las condicio-
nes sociales previas de la autorrealizacin humana mas no sus
metas mismas. E s verdad que hay en Hegel y Marx ciertas ten-
dencias hacia un perfeccionismo tico que conducen a que se le
preestablezca al hombre, siguiendo el ejemplo aristotlico, un telas
determinado. De la misma manera, tampoco Nietzsche y Hannah
Arendt estn exentos de la tentacin de enfocar metas muy espe-
cficas al tratar de describir modos atinados de ejecucin de la
vida humana. Pero tambin estas tendencias opuestas pueden en-
tenderse, interpretndolas con benevolencia, en el sentido de que
en la forma ambigua de plantear metas slo buscan hacer enun-
ciados sobre las condiciones sociales requeridas para que los hom-
bres puedan llegar a realizarse a s mismos. Por tanto, el trabajo
no alienado no necesariamente significa para Marx una meta tica
del hombre, sino que posiblemente representa slo la condicin
previa imprescindible que le permite desarrollar una relacin sa-
tisfactoria consigo mismo;
57
y en el mismo sentido puede afir-
marse, por ejemplo, con respecto a Hannah Arendt que ella distin-
gui en trminos ticos el esfuerzo mostrado en la praxis de la
formacin democrtica de voluntades, sobre todo porque ste fa-
cilita a los individuos un conocimiento de su propia libertad. E l
error de semejantes enfoques no consiste en que hayan preestable-
cido determinadas metas a la vida humana y que con ello se ha-
yan entregado a un perfeccionismo imposible de fundamentar,
sino en la inclinacin de considerar como condiciones universales
de la autorrealizacin humana formas de actividad tales cuya alta
estimacin se debe con frecuencia slo a ideales de vida eminente-
mente selectivos y, en la mayora de los casos, condicionados por
la poca. Si bien no por las intenciones individuales, pero segura-
mente s por su disposicin metodolgica, la filosofa social se en-
cuentra arraigada desde su nacimiento en una perspectiva tica
con la cual se ligan slo pretensiones formales referentes a una
explicacin del "bien".
Sin duda, esta tesis tendr que comprobarse an en otras dos
peculiaridades que resaltaron en el esbozo anterior sobre la evo-
lucin de la filosofa social. Por un lado, no queda del todo claro
cmo habrn de remontarse los diversos proyectos a un solo fun-
damento tico habiendo producido ideas muy distintas sobre la
normalidad social. Incluso la sntesis de los conceptos clave de la fi-
losofa social arroj que el espectro de los ideales normativos
comprende desde modelos radicalmente individualistas hasta ms
bien comunitaristas: mientras que Rousseau o Plessner consideran
normal una forma de vida social que crea la mayor distancia posi-
ble entre los sujetos, para Hegel, D urkheim o Hannah Arendt su-
cede lo contrario, en tanto ven la condicin previa de la normali-
dad social en la existencia de vnculos intensos de comunidad.
Para entender de un modo adecuado estas diferencias conviene
57
Vase, por ejemplo, Andreas Wildt, D ie A nthropologie desfrhen Marx, Ha-
gen,1987.
106
CRTICA DE L AG RAV IO MOR AL
recordar una vez ms con precisin la estructura formal de los diag-
nsticos de filosofa social. E l punto de referencia de todos los in-
tentos aqu descritos en la obtencin de una pauta para la norma-
lidad de las relaciones sociales est constituido por las condiciones
de vida sociales del sujeto individual: siempre se aprecian como
atinadas, ideales o "sanas" aquellas formas de organizacin de lo
social que permiten al individuo una realizacin no desfigurada
de s mismo. Por ende, el concepto formal del bien que subyace
como pauta crtica a la filosofa social est en cierta medida diri-
gido al bienestar del individuo en cuanto ste recae en el marco
de posibilitacin de la sociedad. Con la pregunta por el alcance de
tal competencia de lo social se perfilan diferencias fundamentales
entre esos enfoques: dependiendo del grado de influjo que se con-
sidera que posee la vida social sobre el bienestar individual, el
pretendido estado ideal tendr que adoptar rasgos o ms bien in-
dividualistas o ms bien colectivistas. Al definirse as los dos ex-
tremos del espectro de las posibles soluciones, todas las dems
diferencias se determinan por las condiciones previas concretas
que en lo particular se consideran necesarias para la autorrealiza-
cin; en esto tiene una importancia central establecer si lo que su-
puestamente posibilita al individuo una vida atinada dentro de la
sociedad es, por ejemplo, una forma comunitaria de moralidad o
un espacio pblico generador de distancia, el trabajo no alienado
o el trato mimtico con la naturaleza. E n resumen, puede decirse,
por lo tanto, que la determinacin de las patologas sociales en la
filosofa social siempre se lleva a cabo considerando las condicio-
nes sociales que podrn proveer al individuo la realizacin de s
mismo; el hecho de que, sin embargo, al comparar los enfoques
aparezca todo un espectro de pautas de evaluacin muy diversas,
no tiene que ver con las diferencias existentes de la perspectiva de
tica formal, sino del concepto de autorrealizacin personal en
que se basa cada enfoque.
En esta ltima observacin ya se est anunciando la otra pe-
culiaridad que resalta en la historia de la filosofa social; ella nos
lleva al mbito de los problemas metodolgicos en los que hoy en
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 107
da se centra principalmente la discusin. Al analizar con mayor
detalle cmo se han establecido en los diferentes enfoques las con-
diciones sociales de la autorrealizacin, resulta que para ello se
recurri principalmente a dos figuras de pensamiento opuestas: lo
que el hombre necesita de la sociedad para lograr una vida ati-
nada se habra de mostrar recurriendo a su situacin natural ori-
ginal o anticipando su conocimiento en un futuro esperable. La
primera opcin se perfila ya en trminos metodolgicos con Rous-
seau y alcanza su forma ejemplar en la tradicin alemana de la
antropologa filosfica; la segunda opcin es preparada por Hegel
y encuentra su forma paradigmtica, por as decirlo, en la obra
Historia y conciencia de clase de Lukcs. Sin embargo, cabe conside-
rar que estas dos alternativas no reciben sino despus de la inter-
vencin de Nietzsche la funcin metodolgica que en gran parte
estamos asociando hoy en da con ellas. Tanto Rousseau como He-
gel -aunque el primero habra podido desengaarse ya por medio
de Vico y el segundo por medio Herder-
58
estn an tan seguros
del carcter coetneo de todas las culturas humanas que no du-
dan seriamente del contenido universalista de los enunciados filo-
sficos; por eso parten con toda naturalidad del supuesto de que
sus ideas sobre las condiciones previas de la libertad personal de-
ben aplicarse a toda persona sin distincin alguna. Pero despus
de que Nietzsche sacara de la existencia de un pluralismo de las
culturas la consecuencia radical de su perspectivismo, la filosofa
social ya no pudo seguir con semejante seguridad de s misma. A
partir de entonces fue necesario defender en trminos metodol-
gicos, como ya vimos, cualquier enunciado sobre supuestas pro-
piedades humanas o regularidades sociales frente al reproche de
que stas dependan de la cultura. E s as que surge la situacin
terica en que las figuras de pensamiento antropolgicas o pro-
58
Respecto de la fundamentacin del pluralismo cultural por parte de Vico
y Herder, vase Isaiah Berln, Vico and Herder. T wo Studies in the History of Ideas,
Londres, 1980 [trad. esp.: Vico y Herder. D os estudios en la historia de las ideas,
Madrid, Ctedra, 2000].
108
CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
pas de la filosofa de la historia se encargan de un modo explcito
de justificar la pretensin de universalidad de los diagnsticos de
filosofa social: recurriendo a la naturaleza del hombre o antici-
pando, pues, su saber futuro, se mostrar que en efecto la vida in-
dividual depende, ms all de todas las barreras culturales, de las
condiciones sociales previas que como esencia de un ideal social
constituyen la pauta de la crtica.
A partir de ah hay un camino de la duda que paso a paso se
viene radicalizando, el cual conduce hasta el umbral de la discu-
sin que determina la situacin actual de la filosofa social. No
tom mucho tiempo llegar a comprender la argumentacin de His-
toria y conciencia de clase como una construccin que comparta con
cualquier forma de filosofa de la historia la partida de una con-
viccin valorativa que en s no estaba fundamentada. Pues la evo-
lucin histrica poda ser referida de modo teleolgico a una meta
nica slo porque antes se adopt tcitamente una perspectiva
normativa que permita integrar el material heterogneo en un
todo significativo y susceptible de una presentacin narrativa.
59
Y
lo que era vlido para la filosofa de la historia pronto poda evi-
denciarse que era fundado tambin para la antropologa filosfica:
por qu sus determinaciones empricas iniciales no se habran
efectuado de la misma manera, tan slo proyectando las premisas
valorativas no reflexionadas de una cultura determinada hacia la
dotacin natural del hombre? Bajo la presin de estas preguntas
la discusin tuvo que centrarse pronto en el problema metodol-
gico de si acaso cualquier diagnstico de filosofa social no se
funda en ltima instancia en un juicio tico sobre la condicin que
debe considerarse idnea para la autorrealizacin humana; pero
entonces ya no habra ningn recurso externo que permitiera pro-
teger el intento de determinar patologas sociales contra la obje-
cin de no ser otra cosa ms que la expresin discrecional de una
59
Vase, por ejemplo, Arthur C. Danto, A nalytische Phosophie der G eschichte,
Francfort del Meno, 1974; Hans Michael Baumgartner, Kontinuitat una G eschich-
te. Zur Krtik una Metakritik der historischen Vernunft, Francfort del Meno, 1972.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 109
perspectiva dependiente de cierta cultura. Pero antes de alcanzar
este ltimo escaln de problematizacin, la filosofa social volvi a
retomarse en la dcada de 1960 sobre la base de supuestos funda-
mentales antropolgicos: con respecto a Hannah Arendt, ya se evi-
denci que ella basaba su crtica del mundo industrial en premisas
en las que se afirmaba una dependencia natural del hombre de prc-
ticas de libertad comunicativa; en el mismo lapso, Arnold G ehlen
desarroll un diagnstico de su poca, de tinte conservador, que
se basaba de manera focalizada en los resultados de su obra prin-
cipal antropolgica;
60
y finalmente, tambin Habermas parte pri-
mero de determinaciones empricas de una condicin de intereses
invariable del hombre para proveer de un fundamento universa-
lista a su crtica a la tecnificacin del mundo social.
61
Los diferentes enfoques tienen en comn la conviccin funda-
mental de que la aceleracin del crecimiento industrial amenaza
un requerimiento funcional de la sociedad que forma parte de las
condiciones previas profundamente arraigadas de toda vida hu-
mana. Pero segn el tipo de interpretacin de dichas condiciones
invariables, tanto el carcter del proceso que se considera la causa
como tambin la apariencia de la patologa social cambian. Para
Hannah Arendt, la extensin constantemente creciente de ejecu-
ciones de accin tcnicas tena como consecuencia que, con la
praxis intersubjetiva de autocomprensin poltica de los sujetos,
se destruye tambin su confianza en el mundo; en cambio, para
Arnold G ehlen -quien en este aspecto anticipa ya la crtica de la
cultura desarrollada por Daniel Bell-,
62
la vehemente industriali-
zacin va de la mano con un crecimiento de los estmulos al con-
60
Arnold Gehlen, D ie Seele im technischen Zealter. Sozialpsychologische Proble-
me in der industriellen G esellschaft, Reinbek, Hamburgo, 1957; ste se apoya en Ar-
nold Gehlen, D er Mensch una seine Stellung in der Welt, Francfort del Meno, 1991.
61
Jrgen Habermas, "Technik und Wissenschaft ais 'Ideologie'", en T echnk
un Wissenschaft ais Ideologie, Francfort del Meno, 1968, pp. 48 y ss. [trad. esp.:
Ciencia y tcnica como "ideologa", Madrid, Tecnos, 2009].
62
Daniel Bell, D ie Zukunft der westlichen Welt. Kultur und T echnologie im Wi-
derstreit, Francfort del Meno, 1976.
110
CRTICA DEL AG RAV IO MORAL
sumo, los cuales al final le exigen al hombre un esfuerzo tan exce-
sivo que se daa la estabilidad vital de las instituciones; para
Habermas, por su parte, el proceso de tecnificacin significa una
independizacin de los sistemas de accin de racionalidad instru-
mental, reduciendo la esfera de entendimiento comunicativa de la
que depende en forma elemental la reproduccin de la especie hu-
mana. Si aadimos a esta serie de proyectos de diagnstico de la
poca los enfoques antropolgicos que en aquel entonces elabora-
ron Agnes Heller y Gyrgy Mrkus,
63
como continuacin de la on-
tologa social del Lukcs tardo, podemos hablar respecto de la d-
cada de 1960 de un amplio consenso en cuanto a los fundamentos
metodolgicos de la filosofa social: son muy escasos los intentos
de analizar las patologas sociales de la poca que no partan de al-
guna manera de las condiciones naturales iniciales del hombre. Por
lo tanto, debe de haber sido un desafo mucho mayor el hecho de
que al mismo tiempo en las obras de Michel Foucault empieza a
perfilarse el proyecto de una filosofa social que comparte con
Nietzsche no slo la concentracin en los fenmenos del poder,
sino la pasin contra el universalismo. Por muy incomprensible
que resulte la justificacin metodolgica de la que Foucault provee
a su crtica de la sociedad disciplinaria, tanto ms convencen los
argumentos que presenta contra cualquier concepto general y ahis-
trico del hombre.
Al igual que la filosofa social de Nietzsche, tambin la de
Foucault en gran parte consiste slo de anlisis histricos que pre-
tenden revelar el nexo interno entre determinadas clases del saber
humano, los correspondientes patrones de disciplinamiento social
y, finalmente, las formas de la conduccin individual de vida. E n
la medida en que Foucault abandona sus comienzos dedicados
a la historia de la ciencia, cada vez ms se va perfilando como cen-
63
Agnes Heller, D as A lltagsleben. Versuch einer Erklarung der individuellen R e-
pmduktion, ed. de Hans Joas, Francfort del Meno, 1978; G yrgy Mrkus, "Der
Begriff des menschlichen Wesens in der Philosophie des jungen Marx", en A.
Hegedus et al, D ie neue Linke in Ungarn, t. 2, Berln, 1976, pp. 41 y ss.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 111
tro de sus estudios la estructura de las relaciones de poder moder-
nas: en cierta coincidencia con Max Weber, por un lado, y con
Adorno, por el otro, Foucault est convencido de que las socieda-
des desarrolladas de la era moderna pueden mantenerse slo por-
que una densa red de instituciones de control procura un creciente
disciplinamiento del cuerpo humano, obligando al mismo tiempo
a los sujetos a que organicen su vida con racionalidad instrumen-
tal, y suprimiendo cualquier forma de resistencia desde sus ini-
cios.
64
Ciertamente no queda claro en este diagnstico de la poca
en qu sentido los procesos descritos de aumento de poder repre-
sentan formas de un trastorno social; pues cualquier ndole de sa-
ber o conocimiento tiene que concebirse, segn Foucault, en una
conexin tan estrecha con las respectivas relaciones de poder exis-
tentes que para l ya no puede darse una perspectiva trascendente
que permita determinar ciertos procesos sociales como desviacio-
nes de un ideal. Sin duda, de las obras tardas que intentan trazar
una esttica de la existencia utilizando el ejemplo de prcticas de
vida de la Antigedad
65
pueden desprenderse ciertas evidencias
de un concepto trascendente de autorrealizacin humana que en
retrospectiva puede entenderse tambin como pauta de su diag-
nstico de las relaciones de poder modernas; pero en general los
criterios normativos de dicha autorrealizacin permanecen tan
poco claros y adems tan ensombrecidos por el perspectivismo
64
Vase de modo ejemplar: Michel Foucault, berwachen und Strafen. D ie
G eburt des G efangnisses, Francfort del Meno, 1976 [trad. esp.: Vigilar y castigar.
El nacimiento de la prisin, Buenos Aires, Siglo xxi, 2004]. Sobre la relacin entre
Foucault y Adorno, vase Axel Honneth, "Foucault und Adorno. Zwei For-
men einer Kritik der Moderne", en D ie zerrissene Welt des Sozialen, Francfort del
Meno,
2
1999 [trad. esp.: "Foucault y Adorno. Dos formas de una crtica a la mo-
dernidad", en este volumen, pp. 125-149]; acerca de la relacin entre Foucault
y Weber, vanse mis reflexiones en Axel Honneth, D esintegration. Bruchstcke
einer soziologischen Zeitdiagnose, Francfort del Meno, 1994, pp. 61 y ss.
65
Michel Foucault, Sexualitat und Wahrhe, t. ra: D ie Sorge um sich, Francfort
del Meno, 1986 [trad. esp.: Historia de la sexualidad, t. ni: La inquietud de s, Bue-
nos Aires, Siglo xxi, 1991]; una interpretacin integradora es proporcionada,
por ejemplo, por Hinrich Fink-Eitel, Foucault zur Einfhrung, Hamburgo, 1989.
112
CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
cognoscitivo que el rumbo normativo de la crtica del poder de
Foucault con frecuencia no puede deducirse de sus obras mismas
sino slo de sus declaraciones poltico-periodsticas. No obstante,
es precisamente ese perspectivismo -es decir, la tesis de que la
verdad de las pretensiones cognoscitivas se miden nica y exclu-
sivamente por el grado de su implantacin social- el que hizo que
Foucault impulsara todo un movimiento filosfico. E l crculo de
los tericos abarca hoy en da desde R ichard R orty hasta Judith
Butler, quienes, continuando sus pensamientos, defienden la tesis
de que en todas las normas que trascienden su contexto y, con ma-
yor razn, en cualquier referencia a alguna naturaleza del hombre
no debe verse sino una mera construccin ligada al poder.
66
Si en virtud de su inters cognoscitivo la filosofa social -as se
plantea, por tanto, en la actualidad el problema- depende, por un
lado, de pautas generales para la normalidad de la vida social cuya
validez, por otro lado, ya no puede comprobarse meramente de
manera indirecta mediante una antropologa antepuesta, entonces
su existencia futura depende por completo de la posibilidad de
fundamentar una tica formal. Desde R ousseau hasta Plessner y
Hannah Arendt, pasando por Hegel y Marx, la filosofa social
siempre fue impregnada por figuras de pensamiento de la antro-
pologa o de la filosofa de la historia, de las cuales los criterios
ticos para las patologas sociales derivaron sin transicin alguna,
al punto que no eran reconocibles como tales; sin embargo, esa cu-
bierta de la filosofa social se encuentra ya en estado de completa
destruccin -preparada muy consecuentemente por Nietzsche y
finalmente otra vez intensificada de modo dramtico para nuestra
actualidad por Foucault-, de modo que su ncleo tico est a la
vista. E n este sentido, el futuro de la filosofa social depende hoy
en general de la posibilidad de justificar de manera convincente
66
R ichard R orty, Objectivism, R elativism and T ruth. Philosophical Papers, vol. 1,
Cambridge, 1991 [trad. esp.: Objetividad, relativismo y verdad. Escritos filosficos,
Barcelona, Paids Ibrica, 1996]; Judith Butler, D as Unbehagen der G eschlechter,
Francfort del Meno, 1991 [trad. esp.: El gnero en disputa, Mxico, Paids, 2001].
PATOLOGAS DE LO SOCIAL
113
los juicios ticos que se emitan sobre las necesarias condiciones
previas de la vida humana. Son tres las alternativas que parecen
ofrecerse por el momento para resolver la tarea as descrita.
La primera alternativa de justificar el tipo de juicio tico que
la filosofa social requiere consiste en el intento de proceduralizar la
tica. E n las obras recientes de Habermas se perfila ya la idea de
considerar la aclaracin de cuestiones ticas como tarea de discur-
sos prcticos, de la misma manera que esto antes se juzgaba posible
slo para cuestiones de justicia.
67
Lo que debe considerarse como
"normal" o "ideal" con respecto a una forma de vida social se evi-
denciara slo en la medida en que los integrantes mismos de la
sociedad lograran, en una formacin de voluntades democrtica-
mente organizada, un consenso sobre la conveniencia de determi-
nadas evoluciones sociales. E s cierto que para los discursos ticos
de esta ndole tendran que regir condiciones de validez diferentes
-ms limitadas- a las de los discursos prcticos del tipo tradicional,
porque aqullos dependen de la condicin previa de una comuni-
dad limitada de valores; pero en principio parece ser posible y pro-
metedor vincular la resolucin de cuestiones ticas con un procedi-
miento concebido de manera especfica.
68
Sin embargo, la desventaja
de esta alternativa consistira evidentemente en el hecho de que
con ella la filosofa social como empresa terica se disolviera a s
misma, por as decirlo; pues su competencia de interpretacin se
transferira por completo a los interesados mismos, quienes como
miembros de una sociedad concreta deciden por s solos sobre lo
que en su forma de vida social debe considerarse "patolgico".
Como si quisiera prevenir esta desautorizacin de la filosofa
social, en la obra de Habermas se encuentra dispuesta otra estrate-
gia de fundamentacin que hoy en da debe considerarse una se-
67
Jrgen Habermas, "Vom pragmatischen, ethischen und moralischen Ge-
brauch der praktischen V ernunft", en Erluterungen zur D iskursethk, Francfort
del Meno, 1991, pp. 100 y ss. [trad. esp.: A claraciones a la tica del discurso, Ma-
drid, Trotta, 2000].
68
Vase como propuesta, por ejemplo, Henry S. R ichardson, Practical R easo-
ning about Final Ends, Cambridge, 1994.
114 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
gunda alternativa de justificacin de los juicios ticos. Pues en la
Teora de la accin comunicativa se confa en la capacidad que tiene
la misma teora de la sociedad para indicar el umbral crtico, ms
all del cual la penetracin de imperativos sistmicos en el mundo
de vida social tiene que considerarse como patologa social; los ar-
gumentos con que all se justifica la distincin entre "normal" y "pa-
tolgico" proceden de una antropologa poco pronunciada y slo
formal, en el sentido de que estn fundados en una pragmtica
universal que busca comprobar una forma originaria de la praxis
de discurso humana como condicin previa necesaria para la re-
produccin social.
69
Por lo tanto, una segunda alternativa de fun-
damentar los juicios ticos consiste en la actualidad en el proyecto
de una antropologa lo ms discreta posible, la cual reconstruye
slo unas cuantas pero elementales condiciones de la vida hu-
mana; muestras de ello en los ltimos aos se encuentran, por
ejemplo, en las obras recientes de Martha Nussbaum
70
y sobre todo
en los anlisis muy ambiciosos de Charles Taylor.
71
Probablemente,
sus estudios sobre el mundo moderno pueden comprenderse, al
lado de las obras de Habermas y Foucault, como la tercera gran
aportacin actual a una filosofa social de la actualidad. Aunque en
su antropologa filosfica Taylor parte de la tesis de que el hombre
es un ser que se interpreta a s mismo y cuyas formas de vida y
posibilidades de existencia se miden, por lo tanto, por los respecti-
69
Vase Jrgen Habermas, Theorie des kommunikativen Handelns, op. cit.
70
Vase, por ejemplo, Martha C. Nussbaum, "Menschliches Tun und soziale
Gerechigkeit. Zur Verteidigung des aristotelischen Essentialismus", en Micha
Brumlik y Hauke Brunkhorst, Gemeinschaft und Gerechtigkeit, Francfort del Meno,
1993, pp. 323 y ss.; en sentido crtico al respecto, Christiane Scherer, "Das
menschliche und das gute menschliche Leben. Martha Nussbaum ber Essen-
tialismus und menschliche Fhigkeiten", en Deutsche Zeitschrift fr Philosophie,
nm. 5, 1993, pp. 905 y ss.
71
Vase, por ejemplo, Charles Taylor, The Ethics of Authenticity, Cambridge,
1992 [trad. esp.: La tica de la autenticidad, Barcelona, Paids, 1994], y Quellen des
Selbst. Die Entstehung der neuzeitlichen Identitiit, Francfort del Meno, 1994 [trad.
esp.: Fuentes del yo. La construccin de la identidad moderna, Barcelona, Paids,
2006], respectivamente.
PATOLOGAS DE LO SOCIAL 115
vos sistemas de interpretacin generados, no quiere que los juicios
ticos sobre las patologas sociales dependan por completo de las
respectivas interpretaciones histricamente dadas; por el contra-
rio, la posibilidad de expresarse a s mismo de manera no forzada
y productiva debe estar ligada a la presuposicin de una serie de
condiciones sociales que pueden entenderse como elementos cen-
trales de una tica formal. Por lo tanto, la pauta de evaluacin que
permitiera un diagnstico de patologas sociales resultara para
Taylor de una antropologa formal que esboza las condiciones ge-
nerales de una expresin no forzada de los ideales de vida hu-
mana. No obstante, incluso en la obra misma de Taylor, esta alter-
nativa antropolgica entra en conflicto con otra estrategia de
fundamentacin que en su conjunto puede entenderse hoy en da
como una tercera justificacin de la filosofa social.
72
Taylor se apoya en su obra Fuentes del yo en cierto modo en
una fundamentacin histricamente relativizada de la tica:
73
pues slo a travs de la reflexin hermenutica retrospectiva sobre
los valores ticos mediante los cuales la era moderna se conduce
en su autocomprensin cultural se conocera qu evoluciones so-
ciales se concibirn como patologas sociales. Es esta tercera forma
de fundamentacin la que mejor armoniza con los propsitos de
Foucault: la pauta de evaluacin con que la filosofa social diag-
nostica y discute las patologas sociales posee slo una validez
histricamente limitada en tanto no puede ser aplicada sino a la
poca histrica cuyas decisiones ticas previas tiene que adoptar
de manera necesaria. Esta forma de fundamentacin histrica-
mente relativa no pondra en duda la empresa de la filosofa social
en su totalidad; por el contrario, se entendera en el futuro como
una instancia de reflexin en cuyo marco se podran discutir los
72
Sobre esta discrepancia, vase Holger Steinfath,"Authentizitt und Aner-
kennung. Zu Charles Taylors neuen Bchern 'The Ethics of Authenticity' und
The Politics of Recognition'", en Deutsche Zeitschrift fr Philosophie, nm. 3,
1993, pp. 433 y ss.
73
Charles Taylor, Quellen des Selbst, op. cit.
116
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
trastornos sociales sobre la base de valores histricamente dados
y sus correspondientes ideales de vida. Pero se arruinara la pre-
tensin clsica de la filosofa social de juzgar con un propsito que
trasciende el contexto ciertas evoluciones de la vida social como
patologas. En consecuencia, en la forma que acabamos de expo-
ner, su supervivencia en una representacin histrica depender
del xito que permitir justificar en el futuro la pretensin de una
antropologa poco pronunciada y formal.
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II. FOUCAULT Y ADORNO. DOS FORMAS
DE U NA CRTICA A LA MODE R NIDAD*
AD E MS DE LA D IA L CT ICA D E LA ILUST R A CIN , la obra principal de
la Teora Crtica sobre la filosofa de la historia, difcilmente se en-
cuentre un intento ms radical de desenmascarar la Ilustracin eu-
ropea que la obra de Michel Foucault sobre la teora del poder.
Dicha obra no es inferior al escrito de Adorno y Horkheimer ni en
el carcter resuelto de sus juicios ni en el pathos de su negativismo.
Al igual que la D ialctica de la Ilustracin, tambin la crtica de
Foucault a la era moderna tiene en su centro la experiencia de un
crecimiento inaudito del poder y de la violencia: viendo la historia
de la emancipacin humana, "la salida del hombre de su incapaci-
dad por culpa propia", arrojada a la corriente de un proceso nico
de extensin del poder. En ambos casos se le quita al proceso de ci-
vilizacin el velo con que la fe en el progreso y el optimismo de
Ilustracin lo taparon, nombrando sin ilusin alguna el "destino
del cuerpo". Los actos silenciosos de esclavizacin y mutilacin del
cuerpo humano, en los cuales Adorno y Horkheimer perciben la
"historia subterrnea de E uropa", Foucault los reconoce en los
disciplinamientos cotidianos del cuerpo, en su adiestramiento per-
fecto; el verdadero rostro de la historia humana parece revelarse
tambin para l mucho ms en la violencia hecha piedra de la
celda carcelaria, en la ejercitacin ritual en los patios de los cuarte-
les y en los mudos actos de violencia de la cotidiana vida escolar
que en las declaraciones morales de actos constitucionales y en los
elocuentes testimonios de la historia de la filosofa. Racionalizar la
* E ste ensayo fue publicado originalmente en Axel Honneth, D ie zerrissene
Welt des Sozialen. Sozialphosophische A ufsatze, Francfort del Meno, Suhrkamp,
1990, pp. 73-92.
125
V I. LA D IN MICA SOCIAL DE L DESPRECIO.
PAR A DE TE R MINAR LA POSICI N DE U NA
TE OR A CR TICA DE LA SOCIEDAD*
QU I E N HO Y I N TE N TA determinar la posicin de la "Teora Crtica"
se expone fcilmente a la sospecha de desconocer con nostalgia la
situacin actual del pensamiento filosfico; porque hace mucho
que esa tradicin dej de existir en su sentido original, es decir,
como empresa con un enfoque interdisciplinario para hacer un
diagnstico crtico de la realidad social. A continuacin empren-
der de todas maneras ese intento; por consiguiente, ste no puede
ir unido al propsito de explorar las condiciones de la vieja tradi-
cin terica de Francfort para resucitar. Tampoco creo que el pro-
grama de investigacin original merezca seguir siendo desarro-
llado sin ruptura alguna, ni estoy convencido de que la realidad,
que se ha vuelto compleja y est cambiando rpidamente, pueda
estudiarse sin ms ni menos en el marco de una teora nica, aun-
que sta tenga un enfoque interdisciplinario. Por lo tanto, "Teora
Crtica de la sociedad" no se utilizar a continuacin en el sentido
del programa original de la E scuela de Francfort. Por otra parte,
este trmino denominar algo ms que cualquier forma de teora
social que someta su objeto a una revisin o diagnstico crtico,
porque esto corresponde de manera casi natural a toda clase de
teora sociolgica de la sociedad que realmente merezca su nom-
bre: es decir, tanto a Weber y a Marx como a D urkheim y a Tnnies.
* Texto de mi ctedra inaugural en el O tto-S uhr-Institut de la Freie U niver-
sitat Berlin, dictada en noviembre de 1993; una primera versin se public en
Leviathan. Zeitschrift fr Sozialwissenschaft 22 (1), 1994, pp. 78-93 y posterior-
mente en mi D as A ndere der Cerechtigkeit. A ufsatze zur pmktischen Philosophie,
Francfort del Meno, S uhrkamp, 2000, pp. 88-109.
249
250 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
LA D I N MI CA SOCIAL DE L DE SPR E CIO 251
Aqu, con "Teora Crtica de la sociedad" nos referiremos ms bien
slo a aquella clase de reflexin terica sobre la sociedad que con el
programa original de la E scuela de Francfort y tal vez con la tradi-
cin de la izquierda hegeliana en su conjunto comparte una deter-
minada forma de crtica normativa: a saber, una crtica normativa
tal que al mismo tiempo es capaz de informar sobre la instancia
precientfica en que se encuentra arraigado de modo extraterico
su propio punto de vista crtico en cuanto inters emprico o expe-
riencia moral. E n el primer paso recordar slo brevemente dicho
componente de la Teora Crtica heredado de la izquierda hege-
liana, por considerarlo el nico elemento terico que hoy puede
seguir fungiendo en el sentido de una caracterstica de identidad,
de una premisa irrenunciable de la vieja tradicin. La teora social de
la tradicin de Francfort se distingue de todas las otras corrientes o
vertientes de crtica social por su forma especfica de crtica. Slo
despus de haber hecho este recordatorio metodolgico podr co-
menzar a esbozar la situacin en que la Teora Crtica de la socie-
dad se encuentra en la actualidad. Esto lo har -delimitando con
prudencia mi posicin con respecto a la teora de la comunicacin
de Habermas- al trazar paso por paso los supuestos fundamenta-
les de un enfoque que pueda satisfacer los requerimientos metodo-
lgicos de la teora original; la esencia de este enfoque consiste en
el desarrollo de la circunstancia social que se afirma en el ttulo de
mi contribucin: la "dinmica social del desprecio".
1. LA CR TICA Y LA PR AXI S PR E CI E N TFI CA
E l punto de partida metodolgico de la teora que Horkheimer
trat de encaminar a principios de los aos treinta se determina
por un problema que se debe a la adopcin de un legado de la iz-
quierda hegeliana. E ntre los discpulos izquierdistas de Hegel, es
decir, desde Marx hasta G eorg Lukcs, se sobrentendi que la
teora de la sociedad deba someter su objeto a una crtica slo en
la medida en que ella fuera capaz de redescubrir en l como reali-
dad social un elemento de su perspectiva crtica propia; por eso,
dichos tericos requeran siempre de un diagnstico de la socie-
dad que estuviera en condiciones de revelar un momento de la
trascendencia intramundana. Horkheimer se refiere a la tarea as
descrita cuando en uno de sus famosos ensayos tempranos define
la particularidad de la Teora Crtica caracterizndola como la
"parte intelectual del proceso histrico de emancipacin";
1
por-
que para ser capaz de semejante esfuerzo la teora debe tener en
cuenta, en cada momento, tanto su origen en una experiencia pre-
cientfica como su aplicacin en una futura praxis. N o obstante,
Horkheimer est consciente -a diferencia de Lukcs- de que con
tal determinacin inicial no slo plantea una exigencia metodol-
gica, sino que exhorta tambin a la cooperacin regulada con las
diferentes ciencias sociales, porque la Teora Crtica no puede sos-
tener su referencia propia a una dimensin precientfica de eman-
cipacin social sino dando cuenta, en forma de un anlisis socio-
lgico, del estado de conciencia de la poblacin o la disposicin
de sta de emanciparse. La relacin especfica en que Horkheimer
puso la teora y la prctica, continuando el izquierdismo hege-
liano, presupone una definicin de las fuerzas motrices sociales
que en el proceso histrico pujan por s mismas hacia la crtica y
superacin de las formas establecidas de dominacin; por ello, la
Teora Crtica depende en su esencia intrnseca -al no importar
sus posibles coincidencias con otras formas de crtica social- de la
determinacin casi sociolgica de un inters emancipador dentro
de la realidad social misma.
2
1
Max Horkheimer, "Traditionelle und kritische Theorie" (1937), en G esammelte
Schriften, vol. 4, Francfort del Meno, 1988, p. 189 [trad. esp.: "Teora tradicional y
teora crtica", en T eora crtica, Buenos Aires, Amorrortu, 1990]; sobre el concepto
de crtica de Horkheimer, vase G erd-Walter Ksters, D er Kritikbegrffder Kritischen
T heore Max Horkheimers, Francfort del Meno, 1980; contribuciones interesantes se
encuentran en la compilacin de artculos de Seyla Benhabib, Wolfgang Bonfi y
John McCole (eds.), On Max Horkheimer. N ew Perspectives, Cambridge (MA), 1993.
2
Al respecto, vase Helmut Dubiel, Wissenschaftsorganisation und politische
Erfahrung, Francfort del Meno, 1978, parte A.
252 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
Mientras tanto, una serie de estudios relativos a la historia de
la teora han podido demostrar que los recursos de explicacin
social-filosficos que desarroll el Instituto de Francfort no basta-
ron para realizar cientficamente esta ambiciosa meta: Horkhei-
mer permanece en sus inicios ligado a una filosofa marxista de la
historia que no poda admitir sino nicamente en la clase del pro-
letariado un inters precientfico por la emancipacin social;
3
Adorno haba convertido desde temprano de manera tan deter-
minante la crtica del fetichismo de Marx en el punto de partida
de su crtica de la sociedad que ya no poda detectar ni una huella
de trascendencia intramundana en la cultura social cotidiana;
4
y
slo los colaboradores marginales del Instituto, es decir, Walter
Benjamn o bien Otto Kirchheimer, podran haber provedo los im-
pulsos tericos para buscar otro acceso ms productivo a los po-
tenciales de emancipacin de la realidad social cotidiana.
5
De esta
forma, Horkheimer y su crculo en general permanecieron ligados
a un funcionalismo marxista que los indujo a suponer dentro de
la realidad social un ciclo de dominacin capitalista y manipula-
cin cultural tan cerrado que en l ya no haba margen para una
zona de crtica prctico-moral. E l problema as causado -a saber:
el de la apora de depender, por una parte, de una instancia pre-
cientfica de emancipacin cuya existencia, por otra parte, no po-
da ser comprobada empricamente- tena que agudizarse para la
tradicin de teora fundada por Horkheimer an ms en la me-
dida que las esperanzas de cambio alguna vez abrigadas en la
prctica haban de perder su plausibilidad y poder de conviccin:
3
Vase Seyla Benhabib, Critique, N orm and Utopa. A Stndy ofthe Foundations
of Critica! T heory, N ueva Y ork, 1986, pp. 147 y ss. [trad. esp.: Crtica, norma y
utopa, Buenos Aires, Amorrortu, 2005].
4
Vase Jrgen Habermas, T heorie des kommunikativen Handelns, t. 1, Franc-
fort del Meno, 1981, cap. iv, 2 [trad. esp.: T eora de la accin comunicativa, 2 vols.,
Madrid, Taurus, 1987].
5
Vase a manera de resumen Axel Honneth, "Kritische Theorie. Vom Zen-
trum zur Peripherie eines D enktradition", en D ie zerrissene Welt des Sozialen,
Francfort del Meno,
2
1999, pp. 25 y ss.
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO 253
con la victoria del fascismo y la imposicin definitiva del estali-
nismo se haba desvanecido cualquier posibilidad de proveer la
perspectiva crtica de la teora de un soporte objetivo en una ins-
tancia precientfica, ya sea en un movimiento social o en un inte-
rs existente. La conversin de la Teora Crtica en el negativismc
de Adorno en trminos de la teora de la historia marca finalmente
el punto histrico en que la empresa de un reaseguro histrico-
social de la crtica queda paralizada por completo; en las reflexio-
nes de la D ialctica de la Ilustracin queda la experiencia del arte
moderno como nico lugar donde puede realizarse algo as come
una trascendencia intramundana.
6
De regreso en la R epblica Federal de Alemania, despus del
exilio, Horkheimer y Adorno ya no hicieron cambios sustanciales
en estas premisas empricas de su empresa crtica. Si bien puede
discutirse si efectivamente ambos pensadores sostuvieron sin co-
rreccin alguna el enfoque de la D ialctica de la Ilustracin hasta e
fin de sus vidas, probablemente no se puede cuestionar la circuns-
tancia de que ambos ya no quisieron creer en una posibilidad in-
tramundana de emancipacin: en Adorno, esto lo indica la D ialc-
tica negativa; en Horkheimer, su reorientacin tarda hacia e
pesimismo filosfico de Schopenhauer.
7
Sean como fueren los de
talles, con la orientacin fundamental negativista de sus obras tar
das, Horkheimer y Adorno dejaron un problema que desde en
tonces tiene que estar en el inicio de cualquier intento de reconecta]
con la Teora Crtica: porque mientras se pretenda conservar des
pues de todo el modelo de crtica de la izquierda hegeliana, ten
dr que volver a crearse un acceso terico a aquella esfera socia
donde un inters por la emancipacin puede estar arraigado er
6
Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, D iakktik der A itfklanmg, Frncfor
del Meno, 1969 [trad. esp.: D ialctica de la Ilustracin, Madrid, Trotta, 1998].
7
Theodor W. Adorno, N egative D iakktik, Francfort del Meno, 1966 [trad
esp.: D ialctica negativa, Madrid, Akal, 2006]; Max Horkheimer, "Pessimismu
heute" (1971), en G esammelte Schriften, vol. 7, Francfort del Meno, 1985. Sobre 1,
Teora Crtica de la poca de la posguerra, vase, en general, R olf Wiggershau
D ie Frncforter Schule, Munich, 1986, cap. 6.
254 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
trminos precientficos. Hoy ya no es posible de ninguna manera
continuar la Teora Crtica sin demostrar de la forma que sea que
dentro de la realidad social hay una necesidad o un movimiento
que se ajusta a la perspectiva crtica; pues sta se distingue de
otros enfoques de crtica social, ya no por una superioridad del
contenido sociolgico explicativo o del procedimiento de funda-
mentacin filosfica, sino nica y exclusivamente por el propsito
no abandonado de proveer las pautas de crtica de un soporte ob-
jetivo en la praxis precientfica. Pero como esta esfera fue ente-
rrada a lo largo de la historia de la Teora Crtica, se tiene que vol-
ver a desenterrar hoy en da en un arduo trabajo conceptual; por
eso yo considero que el problema clave para actualizar la Teora
Crtica de la sociedad es la tarea de explorar en trminos catego-
riales la realidad social de manera tal que en ella vuelva a apare-
cer un momento de la trascendencia intramundana. En este sen-
tido, la pregunta de cmo se est reaccionando en la actualidad
principalmente a dicho problema podr servir como hilo rector
terico por el que podr orientarse por el momento el intento de
determinar la posicin de la Teora Crtica.
2. CAMINOS ALTERNATIVOS DE RENOVAR LA TRADICI N
Con respecto de la problemtica planteada con anterioridad pode-
mos distinguir hoy en da sin gran dificultad dos actitudes de res-
puesta opuestas. En la primera de estas dos corrientes, la crtica
social negativista que Adorno practic en sus obras tardas se radi-
caliza an con otro giro adicional al pronosticarse una autodisolu-
cin del ncleo social de la sociedad en general; los fenmenos que
con ello se enfocan son el aumento de sistemas tcnicos grandes
que ha quedado totalmente fuera de control, la independizacin
del control de los sistemas ante el mundo de vida social y, final-
mente, el vaciamiento de la personalidad humana que avanza ra-
pidsimo. Si bien la enumeracin de tales tendencias evolutivas
recuerda la ndole de diagnsticos de su poca que alguna vez de-
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO
255
sarrollaron autores conservadores como Arnold Gehlen, sta se en-
cuentra en la actualidad principalmente en ciertos crculos tericos
que tratan de apoyarse en el legado negativista de Adorno; esta
corriente es representada en el mbito de habla alemana en primer
lugar por las obras de Stefan Breuer, mientras que en el marco in-
ternacional no pocas veces son los seguidores del postestructura-
lismo francs los que ponen aquellos fenmenos sociales en el cen-
tro de sus diagnsticos de la sociedad.
8
La imagen terica que estas
diferentes variantes de una crtica social negativista producen so-
bre el mundo de vida social est siempre impregnada del mismo
modo por una tendencia de deshumanizacin: en Breuer, es la fe
casi religiosa en la omnipotencia de la tecnologa y la ciencia; en el
Foucault intermedio, la reaccin pasiva a la estrategia de los apa-
ratos de poder, y finalmente, en Baudrillard, la muy difundida
propensin a la mera simulacin, lo cual hoy en da hace de los
hombres en su conjunto meros objetos de un poder de sistema que
se reproduce de modo autopoitico. Sin embargo, si la realidad so-
cial es pensada as, es obvio cules son las consecuencias tericas
para nuestro problema que derivan de ello: cualquier forma de cr-
tica que trata de localizarse a s misma dentro de la realidad social
tiene que ser considerada como imposible tan slo porque ya no es
de una cualidad tal que en ella puedan encontrarse desviaciones
sociales o hasta intereses o actitudes emancipadores. La radicaliza-
cin de la crtica de cosificacin del Adorno tardo sustrae definiti-
vamente la base de teora social a cualquier esfuerzo de denominar
todava un momento intramundano de trascendencia para proveer
con l la crtica de un soporte social; el intento de entrar en una re-
lacin reflexiva con la praxis precientfica habra llegado a su fin
con esta forma de una Teora Crtica de la sociedad.
8
Vase de modo ejemplar Stefan Breuer, Die Gesellschaft des Verschwindens.
Von der Selbstzerstorung der technischen Zivilisation, Hamburgo, 1992; Michel
Foucault, bertvachen una Strafen, Francfort del Meno, 1976 [trad. esp.: Vigilar
y castigar, Mxico, Siglo xxi, 1976]; sobre la relacin entre Adorno y Foucault,
vase el artculo correspondiente en este volumen, pp. 125-149.
256
CRTICA DEL AGRAVIO MOR AL
No obstante, la segunda corriente terica en que la tradicin
de la Teora Crtica encuentra hoy en da su continuacin pone de
manifiesto que ste no necesariamente tiene que ser el caso; pues
la teora de la comunicacin de Habermas -a la que, por supuesto,
me refiero- representa un movimiento opuesto a las teoras socia-
les negativistas precisamente en el sentido en que no fue sino ella
la que volvi a abrir el acceso a una esfera emancipadora del ac-
tuar. La estructuracin de la teora del actuar comunicativo puede
entenderse como la realizacin del intento de recuperar los recur-
sos categoriales que permiten revivir hoy la idea de Horkheimer
de una crtica social: en funcin de ello, en el primer paso est el
cambio del paradigma marxista de produccin por el paradigma
del actuar comunicativo, en cuyo marco se quiere hacer patente
que las condiciones del progreso social no se encuentran dispues-
tas en el trabajo social, sino en la interaccin social; de ah, el si-
guiente paso lleva al desarrollo de una pragmtica lingstica que
habr de aclarar cules son en detalle los presupuestos normati-
vos que constituyen el potencial de racionalidad del actuar comu-
nicativo; y en esta base se apoya finalmente, en un tercer paso, el
proyecto de una teora de la sociedad que sigue el proceso de ra-
cionalizacin del actuar comunicativo hasta llegar al punto hist-
rico donde ste conduce a la formacin de medios de control so-
cial.
9
Es bien sabido que Habermas hace desembocar su teora de
la sociedad en una tesis de un diagnstico de su poca, segn la
cual hoy ha aumentado el poder de los sistemas que se controlan
a s mismos en un grado tal que stos se convierten en un peligro
para los desempeos comunicativos del mundo de vida: bajo el
influjo del poder destructor con que en la actualidad los medios
de control, como el dinero y el poder burocrtico, penetran en la
cultura cotidiana, el potencial humano de la comunicacin lin-
gstica empieza a disolverse.
10
Al parecer, con este cuadro de una
colonizacin del mundo de vida, la teora de la sociedad de Ha-
9
Jrgen Habermas, T heorie des kommunikativen Handelns, op. cit.
10
Vase ibid., t. n, cap. vm.
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO 257
bermas acaba coincidiendo con aquella crtica social pesimista que
encontramos en las corrientes negativistas que buscan revivir la
Teora Crtica: ambos enfoques tienen en comn la idea diagns-
tica de su poca de que la independizacin de poderes sistmicos
puede conducir en la actualidad a una disolucin del ncleo so-
cial de la sociedad. S in embargo, la diferencia entera y determi-
nante consiste en el hecho de que Habermas puede proveer un
concepto sistemtico de lo que actualmente se encuentra amena-
zado por la dominacin de los sistemas; all donde en los enfo-
ques tericos negativistas prevalecen las premisas no aclaradas de
una antropologa apenas articulada, est en su enfoque una teora
del lenguaje que puede demostrar de manera convincente que el
potencial amenazado del hombre lo constituye su capacidad del
entendimiento comunicativo. A diferencia de todas las otras va-
riantes, la nueva versin de la Teora Crtica por parte de Haber-
mas contiene un concepto que est en condiciones de exponer la
estructura de esa praxis de accin amenazada con ser destruida
por las criticadas tendencias de evolucin de la sociedad.
A partir de all es fcil de apreciar que la teora de la comuni-
cacin de Habermas cumple en su estructura formal con los reque-
rimientos que Horkheimer plante en su programa original para
una crtica social: al igual que ste en el trabajo social, aqul posee
en el entendimiento comunicativo una esfera precientfica de
emancipacin en que la crtica puede apoyarse para demostrar su
punto de vista normativo dentro de la realidad social. No obstante,
la comparacin con el modelo de crtica de Horkheimer evidencia
al mismo tiempo en la teora de Habermas un problema que quiero
tomar como punto de partida para mis reflexiones siguientes; ste
tiene que ver con la pregunta de cmo puede determinarse con
mayor precisin el nexo reflexivo que, segn se dice, existe entre la
praxis precientfica y la Teora Crtica. Cuando Horkheimer for-
mul su programa, tena an en mente, muy en el sentido de la
tradicin marxista, un proletariado que ya deba haber adquirido
un sentimiento por la injusticia del capitalismo en el proceso de
produccin; su idea era que la teora no tena ms que articular
258 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
sistemticamente en el nivel reflexivo estas experiencias morales,
estas sensaciones de injusticia, para proveer un soporte objetivo a
su crtica. Ahora bien, hoy en da sabemos -y Horkheimer poda
saberlo al contemplarlo con sobriedad- que las clases sociales no
adquieren experiencias como lo hace un sujeto individual, y me-
nos an tienen un inters objetivo comn; y en general se nos ha
perdido con mucha razn la idea de que existan intereses o expe-
riencias emancipadores atribuibles a un grupo de personas que no
comparten ms que la situacin socioeconmica. Pero qu es lo
que hoy en la construccin de la teora podr reemplazar aquellas
experiencias morales de las que todava Horkheimer -que en este
punto era totalmente discpulo de Georg Lukcs- vio dotada a la
clase obrera en su conjunto? La Teora Crtica debe creerse capaz
-como en nuestra retrospectiva nos dimos cuenta- de denominar
las experiencias y actitudes empricas que en trminos precientfi-
cos ya proporcionan un indicador de que sus criterios normativos
no carecen de algn soporte en la realidad. Qu experiencias de
ndole sistemtica y -me permito preguntar- qu fenmenos en
general cumplen en la teora de Habermas la funcin, antes de
toda reflexin cientfica, de dar un testimonio cotidiano en favor
de la congruencia de la crtica? Tengo la sospecha de que en este
punto se abre una brecha en la teora del actuar comunicativo que
no es de procedencia casual, sino de carcter sistemtico.
3. PRAXIS PRECIENTFICA Y EXPERIENCIAS MORALES
Al cambiar la Teora Crtica del paradigma de la produccin al para-
digma de la comunicacin, Habermas abri la perspectiva hacia una
esfera social que cumple con todas las condiciones previas para sos-
tener una trascendencia intramundana; porque en el actuar comuni-
cativo los sujetos se encuentran en el horizonte de expectativas nor-
mativas cuyo incumplimiento puede convertirse siempre de nuevo
en fuente de reclamaciones morales que van ms all de las respecti-
vas formas de dominacin establecidas. Lo que para Horkheimer
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO 259
eran las relaciones de produccin capitalistas que imponen lmites
injustificados al desenvolvimiento de la capacidad de trabajo hu-
mana, para Habermas son las relaciones de comunicacin sociales
que limitan de manera no justificable el potencial emancipador de
la comunicacin intersubjetiva. Ahora bien, Habermas deduce las
justificaciones normativas concretas que contiene el proceso de in-
teraccin social apoyndose en su concepcin de una pragmtica
universal; segn sta, las reglas lingsticas en que se basa el actuar
comunicativo tienen un carcter normativo en tanto establecen al
mismo tiempo las condiciones previas de una comunicacin libre
de dominacin entre los hombres.
11
Al considerar estas condiciones
dispuestas en el lenguaje como el ncleo normativo estructural-
mente dispuesto en la comunicacin interhumana, se perfila con
mayor exactitud la perspectiva crtica que se encuentra insertada
en la teora de la sociedad de Habermas: para ella se trata de anali-
zar las restricciones sociales y cognitivas que oponen lmites a una
libre aplicacin de aquellas reglas lingsticas. Habermas tom con
su giro hacia la pragmtica universal un camino que conduce a
equiparar el potencial normativo de la interaccin social a las con-
diciones lingsticas de una comunicacin libre de dominacin.
Por grandes que sean las ventajas que pueden unirse a semejante
versin del paradigma del lenguaje, tambin son graves las des-
ventajas que se asocian internamente a ella. Una primera dificultad
ya se manifiesta, pues, cuando nos planteamos en el sentido de
Horkheimer la pregunta de qu experiencias morales corresponde-
ran a este criterio crtico dentro de la realidad social.
Para Habermas, la instancia precientfica que proporciona a
su perspectiva normativa un soporte social en la realidad tiene
que ser aquel proceso social que hace que las reglas lingsticas de
comunicacin se desenvuelvan; en la "teora de la accin comuni-
11
Vase especialmente Jrgen Habermas, "Diskursethik - Notizen zu ei-
nem Bgrndungsprogramm", en Moralbewusstsein una kommunikatives Han-
deln, Francfort del Meno, 1983, pp. 53 y ss. [trad. esp.: Conciencia moral y accin
comunicativa, Madrid, Trotta, 2008].
260 CR TICA DE L AG R AV IO MOR AL
cativa" este proceso es denominado racionalizacin comunicativa
del mundo de vida. Sin embargo, este proceso es tpicamente un
suceso del cual, de acuerdo con Marx, puede decirse que se realiza
a espaldas de los sujetos participantes; su transcurso no es sopor-
tado por intenciones individuales ni est dado de modo intuitivo
en la conciencia del individuo. E l proceso emancipador en que
Habermas arraiga socialmente la perspectiva normativa de su
Teora Crtica no se plasma en absoluto como tal en las experien-
cias morales de los sujetos participantes,
12
porque stos experi-
mentan un detrimento de lo que podemos considerar sus expecta-
tivas morales, su "moral point ofview", no como una restriccin a
las reglas lingsticas dominadas intuitivamente, sino como una
violacin a reclamaciones de identidad adquiridas por la sociali-
zacin. E s posible que un proceso de racionalizacin comunicativa
del mundo de vida se haya realizado o se realice histricamente,
pero de ninguna manera se refleja como un hecho moral en las ex-
periencias de los sujetos humanos. Por eso no puede encontrarse
dentro de la realidad social un elemento que corresponda a la ins-
tancia precientfica a la que remite de modo reflexivo la perspec-
tiva normativa de Habermas; su concepcin no apunta hacia la
idea de ayudar a que una experiencia existente de injusticia social
se exprese, como fue el caso de la teora de Horkheimer -sta in-
fluida, sin embargo, por una ilusin que era tambin destructiva-.
Slo la idea de desarrollar el paradigma de comunicacin
creado por Habermas en mayor medida en direccin a sus presu-
puestos relativos a la teora de la intersubjetividad e incluso socio-
lgicos indica una salida del dilema as descrito; dicha idea im-
plica de manera provisional slo la propuesta de no equiparar
simplemente el potencial normativo de la interaccin social a las
condiciones lingsticas de una comunicacin libre de domina-
12
G eorg Lohmann hizo la misma objecin, aunque con otro matiz: vase
Georg Lohmann, "Zur R olle von S timmungen in Zeitdiagnosen", en Hinrich
Fink-E itel (ed.), Zur Philosophie der G efhle, Francfort del Meno, 1993, concreta-
mente p. 288.
LA DINMICA SOCIAL DE L DE SPR E CIO 261
cin. E n esta direccin iba ya la tesis de que las experiencias mora-
les no se generan con la restriccin de competencias lingsticas,
sino que se forman con la violacin de reclamaciones de identidad
adquiridas durante la socializacin; pero en la misma direccin
van hoy tambin investigaciones como las de Thomas McCarthy,
quien busca proveer al paradigma de comunicacin de Habermas
de una versin ms cercana a la experiencia, al reconstruir las con-
diciones normativas previas de la interaccin apoyndose en la
etnometodologa.
13
Para entender mejor qu expectativas morales
se encuentran insertadas en el proceso cotidiano de la comunica-
cin social, se recomienda como primer paso conocer los estudios
histricos y sociolgicos que se ocupan de las acciones de resis-
tencia de las clases sociales bajas; pues como sus integrantes no
estn especializados culturalmente en la articulacin de experien-
cias morales, sus expresiones manifiestan antes de cualquier in-
fluencia filosfico-acadmica, por as decirlo, hacia dnde van di-
rigidas las expectativas normativas en la vida social cotidiana. La
discusin de tales estudios aclara muy bien que lo que subyace en
trminos de motivacin a la actitud de protesta social de las clases
sociales bajas no es la orientacin por principios de moral formula-
dos de manera positiva, sino la experiencia de la violacin de ideas
de justicia intuitivamente dadas; y el ncleo normativo de seme-
jantes ideas de justicia lo constituyen una y otra vez las expectati-
vas asociadas al respeto a la dignidad, al honor o a la integridad
propios.
14
Al generalizar estos resultados ms all de su respectivo
13
Thomas McCarthy, "Philosophie und kritische Theorie. E ine R eprise", en
Idale und Ilusionen, D ekonstruktion und R ekonstruktion in der krtischen T heorie,
Francfort del Meno, 1993 [trad. esp.: Ideales e ilusiones. R econstruccin y decons-
truccin en la teora contempornea, Madrid, Tecnos, 1992].
14
V ase de modo ejemplar Barrington Moore, Ungerechtigkeit. D ie sozalien
Ursachen von Unterordnung und Widerstand, Francfort del Meno, 1982 [trad. esp.:
La injusticia. Bases sociales de la obediencia y la rebelin, Mxico, U N AM/I nstituto
de Investigaciones Sociales, 1989]; a ste me refer tambin en Axel Honneth,
"Moralbewusstsein und soziale Klassenherrschaft", en D as A ndere der G erech-
tigkeit. A ufscitze zur praktischen Philosophie, Francfort, 2000, pp. 110-129.
262 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
contexto de investigacin se sugiere como conclusin considerar la
condicin normativa previa de todo actuar comunicativo en la ad-
quisicin de reconocimiento social: los sujetos se encuentran unos a
los otros en el horizonte de la expectativa recproca de recibir reco-
nocimiento como personas morales y por su desempeo social. Si la
tesis as sealada es plausible, resulta como otra consecuencia ms
una referencia a aquellos sucesos que en la vida social cotidiana se
perciben como injusticia moral: tales casos se presentan siempre a
los afectados cuando no reciben, contrario a sus expectativas, un
reconocimiento que consideraron merecido. A las experiencias mo-
rales que los sujetos humanos hacen tpicamente en semejantes si-
tuaciones las denominar sentimientos de desprecio social.
Con estas reflexiones hemos llegado ya a un punto donde se
perfilan los primeros contornos de una alternativa a la versin del
paradigma de comunicacin relativa a la teora lingstica. Su
punto de partida est constituido por la reflexin de que los pre-
supuestos normativos de la interaccin social no pueden aprehen-
derse en toda su dimensin si se establecen nicamente en las con-
diciones lingsticas de una comunicacin libre de dominacin;
ms bien debe considerarse ante todo el hecho de que la suposi-
cin del reconocimiento social es la que los sujetos asocian con el
establecimiento de relaciones comunicativas en cuanto a expecta-
tivas normativas. Si ampliamos de esta manera el paradigma de
comunicacin ms all del marco de la teora lingstica, se mani-
festar adems en qu medida cualquier lesin de los presupues-
tos normativos de la interaccin habr de plasmarse de manera
directa en los sentimientos morales de los participantes: pues
como la experiencia del reconocimiento social representa una con-
dicin de la que depende la evolucin de la identidad del hombre
en general, su ausencia, es decir, el desprecio, conlleva necesaria-
mente la sensacin de una inminente prdida de personalidad. En
este caso existe, entonces, a diferencia de Habermas, un nexo es-
trecho entre las vulneraciones cometidas a las suposiciones nor-
mativas de la interaccin social y las experiencias morales que los
sujetos hacen en sus comunicaciones cotidianas: cuando se vulne-
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO 263
ran aquellas condiciones al negrsele a una persona el merecido
reconocimiento, el afectado reaccionar en general con sentimien-
tos morales que acompaan la experiencia de desprecio, es decir,
con pena, rabia o indignacin. As, un paradigma de comunicacin
no concebido en trminos de la teora lingstica sino del reconoci-
miento finalmente podr llenar tambin el hueco terico que Ha-
bermas dej al seguir desarrollando el programa de Horkheimer:
pues aquellas sensaciones de injusticia que van unidas a las for-
mas estructurales del desprecio representan un hecho precientfico
en el que una crtica de las relaciones de reconocimiento puede
verificar en trminos sociales su propia perspectiva terica.
Ahora bien, la reflexin que acabo de resumir contiene tantos
presupuestos no aclarados que de ninguna manera podr funda-
mentarla aqu. Intent justificar aquella parte de mis exposiciones
que se refiere a las condiciones comunicativas previas de una ati-
nada evolucin de identidad del hombre en un libro que recons-
truye el modelo de reconocimiento del joven Hegel apoyndose
en la teora de George H. Mead; en l se encuentra tambin la dife-
renciacin entre tres patrones del reconocimiento recproco que
considero necesaria pero que he tocado slo de paso.
15
Otra parte
de mis reflexiones, a saber, donde afirmo que la expectativa de re-
conocimiento social forma parte de la estructura del actuar comu-
nicativo, probablemente en este momento no la puedo justificar
an con todas sus consecuencias, ya que esto significara resolver
la difcil tarea de reemplazar la pragmtica universal de Haber-
mas por una concepcin antropolgica que pudiera explicar los
presupuestos normativos de la interaccin social en toda su di-
mensin. Sin embargo, con respecto a la pregunta por la situacin
en que se encuentra hoy la Teora Crtica, hay tambin otros crite-
rios que son de mayor importancia. Pues si en primer lugar se
15
Axel Honneth, Kampfum Anerkennung. Zur moralischen Grammatik soziakr
Konflikte, Francfort del Meno, 1992, sobr todo el cap. 5 [trad. esp.: La lucha por
el reconocimiento. Por una gramtica moral de los conflictos sociales, Barcelona, Cr-
tica, 1997].
264 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
pretende analizar las relaciones sociales bajo el aspecto de qu for-
mas estructurales de desprecio ellas producen, tendr que cam-
biar ante el enfoque de Habermas tambin la perspectiva crtica
del diagnstico de la poca: en el centro ya no debern estar las
tensiones entre el sistema y el mundo de vida, sino las causas so-
ciales responsables de la vulneracin sistemtica de las condicio-
nes del reconocimiento. La atencin del anlisis diagnstico de la
poca deber transferirse de la independizacin de los sistemas a
la distorsin y lesin de las relaciones de reconocimiento sociales.
Esto conducir frente a Habermas, como veremos, tambin a una
revaloracin del papel que la experiencia del trabajo desempear
en el marco categorial de una Teora Crtica.
4. P ATOLOGAS DE LA S OCIEDAD CAP ITALIS TA
En la tradicin de la Escuela de Francfort se form la tendencia de
suponer como la "distorsin" decisiva de las sociedades modernas
el hecho de que la razn instrumental ha llegado a predominar so-
bre otras formas del actuar y saber: todos los fenmenos de la rea-
lidad social que puedan parecer "patolgicos" son interpretados
como efectos de una independizacin de ciertas actitudes sociales
ligadas a la meta de dominar la naturaleza. Esta misma tendencia
contina todava con Habermas en tanto l hace desembocar el
proyecto de su T e o r a de la a ccin co munica tiva en un diagnstico de
la poca que parte del peligro de una "colonizacin" del mundo
de vida por parte de sistemas organizados con racionalidad instru-
mental; de nuevo se considera la tendencia de una creciente domi-
nacin de las orientaciones instrumentales como la "distorsin"
que presuntamente amenaza el nexo de vida de nuestra sociedad,
aunque su surgimiento ya no es explicado simplemente con el fin
de dominar la naturaleza, sino con el aumento de la racionalidad
organizacional. Finalmente, apenas se necesita mencionar que por
supuesto tambin las teoras sociales negativistas que siguen a
Adorno estn fijadas en un cuadro de diagnsticos de la poca en
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO
265
que un tipo determinado de razn instrumental ha crecido en la
tecnologa, la ciencia y los sistemas de control al punto de formar
un poder que amenaza la vida. Como caracterstico de todos estos
enfoques de un diagnstico crtico de la poca tiene que conside-
rarse el hecho de que las patologas o anomalas sociales siempre
se miden slo con el estado que marca la evolucin de la racionali-
dad humana; en este caso pueden considerarse desviaciones de un
ideal que debe presuponerse en trminos categoriales como pauta
de una forma "sana" o intacta de la sociedad nicamente las par-
cialidades que se ejecutan en las orientaciones cognitivas del hom-
bre. S emejante perspectiva conlleva en consecuencia -como otro
legado ms del hegelianismo de izquierda- una reduccin del
diagnstico de la poca en trminos de la teora de la racionalidad,
porque todas las patologas sociales que no afecten el nivel de evo-
lucin de la racionalidad humana ya no entrarn en consideracin.
En la tradicin de la Escuela de Francfort necesariamente estar
ausente cualquier sensibilidad para un diagnstico de la poca
acerca de las distorsiones de la vida social que, por ejemplo,
Durkheim tena en mente al estudiar el proceso de individualiza-
cin, porque stas se realizan como la disolucin de una fuerza de
cohesin social que slo guarda una relacin muy indirecta con los
cambios de la racionalidad humana.
16
Con los supuestos que he desarrollado en mi intento de deter-
minar la posicin de una Teora Crtica de la sociedad, no puede ser
til conformarse con una perspectiva tan reducida de las distorsio-
nes y patologas de nuestra sociedad, pues cmo se evidenciarn
las evoluciones desacertadas de la vida social que tienen que ver
con las condiciones estructurales del reconocimiento recproco
cuando slo se dispone de criterios para medir las desviaciones que
se refieren al estado de la racionalidad humana? Cuando el para-
digma de comunicacin ya no se concibe nicamente en el sentido
16
S obre el problema de determinar las patologas sociales, vase Axel Hon-
neth, "P atologas de lo social. Tradicin y actualidad de la filosofa social", en
este mismo volumen, pp. 51-124.
266 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
de una concepcin de la comunicacin racional sino de una con-
cepcin de las condiciones de reconocimiento, tampoco el diagns-
tico crtico de la poca debe ser reducido al estrecho esquema de
una teora de la racionalidad, porque como criterio de lo que debe
considerarse un trastorno o una evolucin desacertada de la vida
social ya no pueden servir a las condiciones racionales de la comu-
nicacin libre de dominacin, sino que se tiene que recurrir a las
condiciones previas intersubjetivas del desarrollo de la identidad
humana en general. Dichas condiciones previas se encuentran en
las formas de comunicacin sociales en las que el individuo crece,
alcanza una identidad social y finalmente tiene que aprender a con-
cebirse como integrante -igual y a la vez singular- de una socie-
dad. Si estas formas de comunicacin son de una cualidad tal que
no proveen el grado necesario de reconocimiento para poder cum-
plir con esas diversas tareas de identidad, esto debe considerarse
un indicador de la evolucin desacertada de una sociedad. Por
ende, el diagnstico de la poca se centra en las patologas de reco-
nocimiento cuando el paradigma de comunicacin ya no es conce-
bido en trminos de la teora lingstica sino de la teora del reco-
nocimiento; los conceptos fundamentales de un anlisis de la
sociedad tienen que construirse en consecuencia de tal forma que
permitan captar desfiguraciones o deficiencias en la estructura so-
cial de reconocimiento, mientras que el proceso de la racionaliza-
cin social pierde su importancia central.
No obstante, estas reflexiones dejan an totalmente indeter-
minada la relacin que aquellas patologas de reconocimiento
guardan con la estructura social de una sociedad dada. Si se
quiere que el modelo de una Teora Crtica esbozado hasta ahora
sea capaz de brindar un anlisis de la actualidad que sea ms que
meramente normativo, deber poder mostrar sobre todo las cau-
sas de estructura social que son responsables de la respectiva dis-
torsin en la estructura de reconocimiento social, porque slo en-
tonces podr determinarse si existe un nexo sistemtico entre
ciertas experiencias de desprecio y la evolucin estructural de la
sociedad en general. Aqu tendr que limitarme a unas pocas ob-
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO 267
servaciones que sobre todo pretenden cumplir la funcin de pre-
parar un ltimo paso de distanciamiento a la versin del para-
digma de comunicacin que desarroll Habermas. Remitindome
al joven Hegel, he distinguido, como ya mencion, entre tres for-
mas de reconocimiento social que pueden considerarse condicio-
nes comunicativas de una formacin atinada de identidad: el
afecto emocional en las relaciones sociales ntimas como el amor y
la amistad, el reconocimiento jurdico como un miembro de una
sociedad que es moralmente responsable de sus acciones y, final-
mente, la valoracin social del desempeo y las capacidades indi-
viduales. La pregunta por el estado de la estructura de reconoci-
miento de una sociedad determinada no puede contestarse sino
con estudios que analicen el estado emprico que guardan las con-
creciones institucionales de cada uno de estos tres patrones de re-
conocimiento. Esto requerira para nuestra sociedad estudios, pri-
mero, sobre las prcticas de socializacin, las formas de familia y
las relaciones de amistad; segundo, sobre el contenido y la cultura
de aplicacin del derecho positivo y, finalmente, sobre los patro-
nes tcticos de la valoracin social. Con respecto a esta ltima di-
mensin del reconocimiento, no slo se puede suponer sino afir-
mar con bastante seguridad, basndose en estudios equiparables,
que la valoracin social de una persona se mide en gran parte por
la aportacin que ella hace a la sociedad en forma de un trabajo
formalmente organizado. Las relaciones de reconocimiento se en-
trelazan en lo que atae a la valoracin social en gran medida con
la distribucin y organizacin del trabajo social. Esto exige que
dentro del programa aqu desarrollado de una Teora Crtica se d
mayor importancia a la categora del trabajo de la que la teora de la
accin comunicativa le otorga.
5 . TRAB AJ O Y RECONOCIMIENTO
Incluso una breve revisin de los estudios que se ocupan de las con-
secuencias psquicas del desempleo arrojar sin riesgo de equivo-
268
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
carse que a la experiencia del trabajo le debe corresponder un lugar
central en el concepto que se est perfilando, pues la oportunidad
de realizar un trabajo econmicamente remunerado y, por ende, so-
cialmente regulado, va unida an hoy en da a la adquisicin de
aquella forma de reconocimiento que he denominado valoracin so-
cial. Por otro lado, esta revaloracin de la experiencia laboral no
debe conducir a que se vuelva a abandonar el nivel que Habermas
estableci hace ya veinte aos con su depuracin categorial del con-
cepto de trabajo, porque en la tradicin marxista, e incluso todava
con Horkheimer, el trabajo social fue elevado en trminos de la filo-
sofa de la historia para ser un factor educativo en un grado tal que
slo el antdoto de un concepto de trabajo lo ms escueto y purifi-
cado posible de implicaciones normativas podr proteger contra el
peligro de semejante formacin de ilusiones. De estas tendencias
contrarias surge la pregunta de hasta qu umbral el concepto de tra-
bajo podr ser neutralizado sin perder al mismo tiempo el signifi-
cado de ser una fuente central de experiencias morales; pues, por un
lado, el proceso del trabajo social como tal ya no debe ser elevado
-como ocurre todava en la tradicin del marxismo occidental- a un
proceso de formacin de conciencia emancipadora; por otro lado, en
el aspecto categorial debe permanecer insertado en las relaciones de
experiencia morales en un grado tal que su importancia para la ob-
tencin de reconocimiento social no pueda perderse de vista.
17
Es cierto que en la teora social reciente de Habermas ya no
desempea un papel sistemtico el concepto de la "accin instru-
17
Vanse mis reflexiones en Axel Honneth, "Arbeit und instrumentales
Handeln", en Axel Honneth y Urs Jaeggi (eds.), Arbeit, Handlung, Normativitat,
Francfort del Meno, 1980. Las objeciones de Habermas (Jrgen Habermas, "Re-
plik auf Einwnde" [1980], en Vorstudien und Erganzungen zur Theorie des kom-
munikativen Handelns, Francfort del Meno, 1984, pp. 475 y ss.; al respecto, van-
se pp. 475 y 476, n. 14 [trad. esp.: Teor a de la accin comunicativa. Complementos y
estudios previos, Madrid, Ctedra, 2001]) me parecen justas en lo que atae a las
cuestiones normativas de la organizacin del trabajo; no obstante, su respuesta
no me parece verdaderamente instructiva con respecto al problema de cmo
debe ser el contenido descriptivo de un concepto del trabajo que cumpla toda-
va con la tarea de un registro crtico de las relaciones laborales existentes.
LA DINMICA SOCIAL DEL DESPRECIO
269
mental" en el que l haba conducido el concepto marxista del tra-
bajo; las diferenciaciones centrales que l hace hoy en da en la
praxis del hombre ya no se orientan por las diferencias en la res-
pectiva parte opuesta, es decir, en la naturaleza o el co-sujeto, sino
en las diferencias en la coordinacin de acciones que principal-
mente son pensadas como teleolgicas. Pero esta estrategia con-
ceptual conduce a que la experiencia del trabajo en el marco cate-
gorial de la teora ya no se manifiesta de ninguna manera en
trminos sistemticos; as como para el concepto de Habermas de
la formacin de identidad personal no importan las experiencias
que se adquieren en el tratamiento con la naturaleza exterior, tam-
poco importa para su teora de la sociedad cmo el trabajo social se
distribuye, organiza y evala en el caso respectivo. Pero si la for-
macin de la identidad individual depende tambin de la valora-
cin social que el trabajo propio experimenta dentro de la sociedad,
entonces el concepto de trabajo no debe concebirse de tal manera
que pase totalmente por alto este nexo psquico; porque la conse-
cuencia indeseable sera que a la teora de la sociedad le resultaran
incomprensibles e incluso invisibles todos los esfuerzos que pre-
tenden lograr una revaloracin o un rediseo de ciertos procesos
de trabajo. Determinadas zonas de la crtica precientfica se perci-
ben slo en la medida en que son analizadas a la luz de un con-
cepto de trabajo que incorpora de modo categorial la dependencia
individual del reconocimiento social de la actividad propia.
Para el anlisis ulterior de la conexin que guardan entre s el
trabajo y el reconocimiento importa en la actualidad sobre todo el de-
bate que se est desarrollando -en conexin con el feminismo- so-
bre el problema del trabajo domstico no remunerado.
18
En el trans-
curso de este debate ha quedado claro desde dos vertientes que la
18
Vanse de modo ejemplar las contribuciones de Friedrich Kambartel,
Angelika Krebs e Ingrid Kurz-Scherf en el contexto del tema "Zur Sozialphilo-
sophie der Arbeit", en Deutsche Zeitschrift fr Phosophie, 2/1993, pp. 237 y ss.
Adems, me parece una obra pionera para el anlisis de la conexin entre el
trabajo y el reconocimiento Andr Gorz, Kritik der okonomischen Vernunft, Ber-
ln, 1989, secciones n y ni, entre otras.
270 CRTICA DE L AG R AV IO MOR AL
organizacin del trabajo social est ligada de manera muy estrecha
con las respectivas normas ticas que regulan el sistema de valo-
racin social: bajo perspectivas histricas, el hecho de que la educa-
cin de los hijos y el trabajo domstico no hayan sido valorados
como tipos de trabajo social perfectamente vlidos y necesarios
para la reproduccin no puede explicarse sino sealando el menos-
precio social a que se han visto expuestos en el marco de una cul-
tura dominada por valores masculinos; bajo criterios psicolgicos,
deriva de la misma circunstancia que, con un reparto tradicional de ro-
les, las mujeres podan contar slo con escasas oportunidades de en-
contrar en la sociedad el grado de respeto social que constituye la
condicin necesaria para una autocomprensin positiva. De ambas
sucesiones de ideas puede sacarse la conclusin de que la organiza-
cin y evaluacin del trabajo social desempea un papel central
para la estructura de reconocimiento de una sociedad, pues como
la definicin cultural de la jerarqua de las tareas de accin esta-
blece el grado de valoracin social que el individuo podr obtener
por su actividad y las propiedades asociadas a sta, las oportunida-
des de formacin de la identidad individual a travs de la expe-
riencia del reconocimiento dependen de forma directa de la dispo-
sicin y distribucin social del trabajo. Sin embargo, lo que abre la
perspectiva hacia esta zona precientfica de reconocimiento y des-
precio no es sino un concepto de trabajo que en trminos normati-
vos es concebido todava en forma lo suficientemente ambiciosa
como para poder incorporar la dependencia de la confirmacin so-
cial de los propios logros y las propiedades en general.
6. CO N CLU S I N
Todas las reflexiones que he expuesto hasta ahora confluyen en la
tesis de que son los mltiples esfuerzos de una lucha por el recono-
cimiento con los que una Teora Crtica podr justificar sus reclama-
ciones normativas: las experiencias morales que los sujetos hacen
cuando son despreciadas sus reclamaciones de identidad constitu-
LA D I N MI CA SOCIAL DE L DESPRECIO 271
yen, por as decirlo, la instancia precientfica que, al sealarla, per-
mite demostrar que una crtica de las relaciones de comunicacin
sociales no carece totalmente de un soporte en la realidad social.
Sin embargo, esta tesis sugiere que las sensaciones de despre-
cio son como tales algo moralmente bueno, a lo cual la teora en
su autojustificacin social puede referirse de manera directa y sin
reservas. Sin embargo, una cita demostrar la equivocacin de tal
suposicin, la extrema ambivalencia que tales experiencias de in-
justicia presentan en realidad:
La mayora de los adolescentes que se dirigieron a nosotros esta-
ban frustrados. No tenan ninguna perspectiva para el futuro. Y o
los levant y ocasionalmente los elogi para elevar el sentimiento
de su valor propio. E ste reconocimiento los hizo totalmente de-
pendientes de la comunidad que denominamos "grupo de com-
paeros". E ste "grupo" se convierte para muchos en una especie
de droga de la que ya no pueden prescindir. Como fuera del
"grupo de compaeros" no reciben ningn reconocimiento, estn
en gran medida aislados y carecen de otros contactos sociales.
19
E stas frases provienen de un libro que Ingo Hasselbach, originario
de Berln oriental, escribi sobre las experiencias que hizo en las
agrupaciones del mbito juvenil neonazi antes de abandonarlas; si
bien la descripcin de sus impresiones puede ser influida por el
lenguaje del periodista que lo ayud a redactar el manuscrito, evi-
dencian con gran claridad hacia dnde puede conducir en trmi-
nos polticos la experiencia de desprecio social: la valoracin social
puede ser buscada tanto en pequeos grupos militaristas cuyo c-
digo de honor es impregnado por la praxis de la violencia como en
las arenas pblicas de una sociedad democrtica. La sensacin de
haber cado de alguna manera por las redes de reconocimiento so-
cial representa en s una fuente de motivacin extremadamente
19
Ingo Hasselbach y Winfried Bonengel, D ie A brechnung. Ein N eonazi sagt
aus, Berln y Weimar, 1993, pp. 121 y 122.
272
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
ambivalente de rebelda y resistencia social, ya que le falta cual-
quier indicador de direccin normativo que fij e los caminos por
los que se debe luchar contra la experiencia de desprecio y humi-
llacin. Por lo tanto, una Teora Crtica de la sociedad que busca
seguir desarrollando el paradigma de comunicacin de Habermas
en el sentido de una doctrina del reconocimiento no se encuentra
tan bien parada como puede haber parecido hasta ahora: por
cierto, ella puede hallar en la sensacin masiva de desprecio social
ese momento de una trascendencia intramundana que en trminos
precientficos confirma que los afectados comparten sus observa-
ciones relativas al diagnstico de la poca -ellos experimentan la
realidad social de la manera en que la teora la describe crtica-
mente, es decir, como una realidad social que no est lo suficiente-
mente en condiciones de generar experiencias de reconocimiento-.
Pero la teora no debe tomar ya esta comprobacin precientfica
como evidencia de que los interesados comparten tambin la di-
reccin normativa de su crtica. En este sentido ella ya no puede
concebirse -como Horkheimer todava lo pretenda- como la mera
expresin intelectual de un proceso precedente de emancipacin.
Por el contrario, esta teora de la sociedad tendr que centrar sus
esfuerzos en la solucin de un problema que Horkheimer, total-
mente fascinado por una gran ilusin, an no pudo ver como tal:
el problema de cmo debera ser una cultura moral que provee a
los interesados -los despreciados y excluidos- la fuerza individual
de articular sus experiencias en el mbito pblico democrtico en
lugar de vivirlas en las contraculturas de la violencia.
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VIL AUTONOMA DESCENTRADA.
CONSECUENCIAS DE LA CRTICA MODERNA
DEL SUJETO PARA LA FILOSOFA MORAL*
F U ERON DOS GRAN DES MOVIMIEN TOS DE PEN S AMIEN TO en el siglo xx
los que conduj eron a una profunda crisis del concepto clsico del
suj eto humano. Aunque ambos parten de modo crtico de la repre-
sentacin de la autonoma individual en trminos de la teora de la
conciencia, cada uno de ellos cuenta con enfoques muy diferentes y
con propsitos divergentes.
1
El primer movimiento intelectual que
se vincula sobre todo con los descubrimientos de F reud, pero tiene
ya precursores en el romanticismo alemn temprano y en Nietzsche,
hace una crtica psicolgica del sujeto: al demostrar la existencia de
fuerzas motrices y motivos de la accin individual sustrados de la
conciencia e inconscientes, se pretende comprobar que el sujeto no
puede ser transparente para s mismo de la manera en que se afirma
por la idea clsica de autonoma. Apoyndose en razones empri-
cas, dicha crtica duda de que pueda haber una transparencia total
en los ejercicios de las acciones humanas, invalidando as la idea de
* Este trabaj o fue publicado originalmente en Axel Honneth, Das Anden
der Gerechtigkeit. Aufsatze zur praktischen Philosophie, F rancfort del Meno, Suhr-
kamp, 2000, pp. 237-251.
1
En la parte introductoria de las siguientes reflexiones me apoyo en una
distincin que con mucho beneficio he tomado de Albrecht Wellmer, Zur Dia-
lektik von Moderne und Postmoderne: Vernunftkritik nach Adorno, F rancfort del
Meno, 1985, pp. 48 y ss. [trad. esp.: Sobre la dialctica de la modernidad y la pos-
modernidad. La crtica de la razn despus de Adorno, Madrid, Antonio Machado
Libros, 2004]; una distincin parecida entre dos corrientes de la crtica moderna
del sujeto se encuentra tambin en Paul Ricceur, "Die Frage nach dem S ubjekt
angesichts der Herausforderung der Semiologie", en Hermeneutik und Struktu-
ralismus, Munich, 1973, pp. 137 y ss. [trad. esp.: Hermenutica y estructuralismo,
B uenos Aires, Megpolis, 1975].
275
276
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
autonoma en el sentido de la posibilidad de controlar el obrar pro-
pio. El segundo movimiento intelectual, ligado, por un lado, a los
anlisis del Wittgenstein tardo y, por el otro, a los de S aussure,
hace una crtica del sujeto en trminos de la filosofa del lenguaje:
al comprobar que el discurso individual depende de un sistema de
significados lingsticos previamente dado, se pretende demostrar
que el sujeto humano no puede ser constitutivo de sentido o crea-
dor de significacin de la manera como lo supona sobre todo la fi-
losofa transcendental. Esta corriente entonces, apoyndose en re-
cursos de la filosofa del lenguaje, duda de que pueda haber una
constitucin individual de sentido, negando as la idea de autono-
ma en el sentido de la autora del sujeto.
Por ende, con estos dos movimientos intelectuales se destruye
desde dos vertientes la idea clsica de subjetividad, ligada norma-
tivamente a la idea de autodeterminacin individual: mientras
que la crtica psicolgica descubre fuerzas libidinosas en el inte-
rior del suj eto como algo que le es necesariamente ajeno, con la
deconstruccin de la subjetividad por parte de la filosofa del len-
guaje se trata del descubrimiento del hecho previo a cualquier in-
tencionalidad, de los sistemas de significacin lingstica; ambas
dimensiones, tanto el inconsciente como el lenguaje, designan po-
deres o fuerzas que actan en cualquier ejercicio del actuar indivi-
dual sin que el suj eto j ams pueda controlarlos o siquiera com-
prender por completo. Esta conclusin -por mucho que ofenda al
narcisismo del hombre- se encuentra en gran parte tambin acep-
tada por la filosofa; en los ltimos aos incluso ha sido enrique-
cida y profundizada en algunos momentos, porque los trabaj os de
investigacin de Lvi-Strauss o de F oucault, por ejemplo, no pue-
den entenderse sino como otros pasos ms hacia el descubri-
miento de fuerzas aj enas o superiores al sujeto. Pero si todo esto
ya no se discute y el resultado de aquella crtica a la idea clsica
de autonoma -que dura ya un siglo- se nos ha hecho natural
desde hace mucho tiempo, la pregunta por la crisis del sujeto ya
no puede referirse a la cuestin de si tales descentramientos tie-
nen sentido o no; el problema filosficamente determinante es,
AUTON OMA DES CEN TRADA 277
ms bien, qu otras conclusiones tienen que sacarse del hecho de
que ya no es posible comprender al sujeto humano ni como un ser
totalmente transparente a s mismo ni como dueo de s mismo.
Quiero esbozar tres posiciones de respuesta posibles -que de he-
cho estn siendo sostenidas en la actualidad- para delimitar el te-
rreno terico que a continuacin dar lugar a mis reflexiones:
a) La primera respuesta consiste en una radicalizacin de las ten-
dencias descentradoras cuya idea se encuentra dispuesta en los dos
movimientos intelectuales descritos: aquellos poderes ajenos al su-
j eto que el psicoanlisis y la filosofa del lenguaje han encontrado
son objetivados como fuerzas annimas en un grado tal que al final
tienen que aparecer como lo principalmente otro del sujeto.
2
Esta
posicin que hoy ha adoptado el postestructuralismo obliga a aban-
donar cualquier idea de autonoma individual, porque simple-
mente ya no es posible indicar de qu manera el sujeto podr al-
canzar un grado mayor de autodeterminacin o de transparencia.
b) La segunda respuesta consiste en la firme conservacin del
ideal clsico de autonoma, reconociendo al mismo tiempo, es de-
cir, paradjicamente, los resultados de aquellos descentramientos;
al igual que en la doctrina de dos mundos de Kant, los poderes de
lo inconsciente o del lenguaje, que abarcan y trascienden al sujeto,
se aceptan como elementos del mundo emprico de los propios
sujetos, pero se conserva sin afeccin alguna la idea de autonoma
individual como una idea transcendental del hombre; esta posi-
cin que actualmente est surgiendo como un movimiento
opuesto al postestructuralismo conduce a una separacin entre la
idea y la realidad del suj eto humano que convierte al concepto de
autonoma individual cada vez ms en una ilusin.
3
2
Como crtica a esta actitud de reaccin, vase Albrecht Wellmer, Zur Dia-
lektik von Moderne una Postmoderne, op. cit.
3
En mi opinin, puede considerarse como ejemplo de esta posicin de res-
puesta Le F erry y Alain Renaut, 68-86: Itinraire de l'individu, Pars, 1987.
278
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
c) La tercera respuesta consiste, por ltimo, en una reconstruccin
de la subj etividad, diseada de tal forma que en ella entran de
antemano aquellos poderes abarcadores del suj eto como condi-
ciones constitutivas de la individualizacin de los sujetos. La li-
bertad personal o autodeterminacin de los individuos se en-
tiende en este caso de tal manera que no aparece como parte
opuesta sino como forma determinada de organizacin de las
fuerzas contingentes y sustradas a cualquier control individual.
Yo considero hoy en da la elaboracin de un concepto de suj eto
en trminos de la teora de la intersubj etividad como el camino
ms prometedor para esta posicin, que trata de aj ustar la idea de
autonoma individual a las condiciones restrictivas del incons-
ciente y del lenguaje.
A continuacin quiero trazar a grandes rasgos las supuestas carac-
tersticas de un concepto de autonoma individual que corresponda
a los conocimientos de la crtica moderna del sujeto al concebir la
persona humana en trminos de la teora de la intersubj etividad;
en el camino as emprendido se clarificar que al descentramiento
del sujeto no tiene por qu seguir el abandono de toda idea de au-
tonoma, sino que esta idea misma tiene que ser descentrada. Pro-
ceder de la siguiente manera: primero, distinguir dentro del con-
cepto de autonoma de Kant tres significados para destacar la nica
dimensin relevante para nuestro planteamiento. En un segundo
paso, explicar brevemente cmo debe ser un modelo del sujeto hu-
mano en trminos de la teora de la intersubjetividad que no com-
prende las fuerzas descentradoras del inconsciente y del lenguaj e
como obstculos, sino como condiciones constitutivas de la indivi-
duacin del hombre. F inalmente, quiero indicar en un tercer paso
las conclusiones que resultarn de dicho descentramiento del su-
j eto en trminos de la teora de la intersubj etividad para nuestra
idea de la autonoma individual; en esto se tratar de atenuar y re-
formular en tres niveles cada vez ms ambiciosos la idea de auto-
determinacin en un grado tal que pueda conservarse como idea
rectora normativa sin caer en el peligro de idealizacin.
AUTON OMA DES CEN TRADA
1.
279
La idea normativa de la autonoma individual, tal como se form
en la historia europea de las ideas con la filosofa prctica de Kant,
contuvo desde el principio una gran cantidad de estratos de signi-
ficacin; dependiendo de si se trataba de contextos de la teora del
derecho, de filosofa moral o de psicologa social, la idea norma-
tiva de que las oportunidades del actuar autnomo de los sujetos
deben ampliar o aumentarse implicaba cosas distintas. Si hoy se
pretende volver a conectar con dicha idea en condiciones ms di-
fciles respecto a la teora, deber aclararse previamente en qu
aspecto se va a hablar de la autonoma individual del hombre. Si-
guiendo a Thomas E. Hill, voy a distinguir entre tres estratos de
significacin de este concepto, los cuales, si bien todos tienen su
raz en Kant, remiten a direcciones por completo diversas;
4
sucesi-
vamente, los tres significados se formaron en el contexto de uso
de la filosofa moral, de la teora del derecho y de una teora filo-
sfica de la persona; y el ltimo de dichos significados es relevante
para la discusin que, siguiendo a la crtica moderna del sujeto, se
refiere a la idea normativa de autonoma individual:
a) Dentro del contexto de la filosofa moral se habla de la autono-
ma individual principalmente en el sentido que Kant le asign en
su filosofa prctica: la voluntad humana es "autnoma" cuando
es capaz de formarse un j uicio moral que se caracteriza por orien-
tarse por principios racionales y, en consecuencia, por distanciarse
de las inclinaciones personales. Si observamos los pormenores de
esta expresin, resultar pronto que en primer lugar Kant se re-
fiere con "autonoma" slo a las propiedades de personas huma-
nas en cuanto stas se encuentran en la situacin de fundamentar
j uicios morales: pues es slo entonces que el suj eto individual
4
Thomas E. Hill, "The Importance of Autonomy", en Autonomy and Selfres-
pect, Cambridge, 1991, pp. 43 y ss. (citado en Gertrud N unner Winkler [ed.],
Weibliche Moral, F rancfort del Meno, 1991, pp. 271 y ss.).
280
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
tiene que aprender a hacer una abstraccin de sus inclinaciones y
preferencias personales para llegar a un j uicio que contempla de
manera imparcial los intereses de todos los moralmente involu-
crados. Por lo tanto, puede decirse que Kant no se refiri con el
concepto de autonoma individual a las propiedades ideales de
personas concretas e incluso quiz ni siquiera a determinadas pro-
piedades de personas que emiten un j uicio moral, sino que en lo
esencial quera describir la cualidad de los j uicios a los que corres-
pondera el predicado de "morales". Pues estos j uicios se distin-
guen por formarse en autonoma, es decir, de manera imparcal en
el sentido de un distanciamiento ante toda causalidad emprica
ocasionada por inclinaciones, y se orientan nicamente por prin-
cipios racionales. Este primer significado de autonoma no se con-
vierte en un problema para el debate que se est realizando ac-
tualmente en torno de la crtica moderna del suj eto sino en el
momento en que est siendo proyectado como ideal normativo
hacia la vida de personas humanas en su totalidad; pues entonces
surge -como a veces ocurre tambin con Kant- la idea desorienta-
dora e inexacta de que aquel suj eto es autnomo en grado espe-
cial, el cual sabe desprenderse "racionalmente" de todas sus incli-
naciones y necesidades concretas.
b) En nuestro lenguaj e cotidiano se manifiesta un segundo signifi-
cado de dicho concepto en todas aquellas situaciones en que ha-
blamos de que la autonoma individual de una persona ha sido
violada por una accin determinada; en este caso, la expresin no
describe las propiedades ideales de un actor moral o de un j uicio
moral, sino que se definen los derechos morales o j urdicos que
deberan corresponder a todas las personas responsables de sus
acciones. La autonoma en este sentido significa un derecho de au-
todeterminacin que se les otorga a los sujetos humanos en un
grado que no les impida tomar sus decisiones individuales a causa
de influencias tanto fsicas como psquicas. Por muy complej os
que sean los problemas ligados a la realizacin de este derecho a
la autonoma individual, stos no afectan en ninguna parte a las
AU TON OMA DES CEN TRADA
281
cuestiones que resultan de la crtica moderna del suj eto, pues la
evaluacin concreta del poder de disposicin que los suj etos ej er-
cen sobre s mismos no influye en la idea que desde Kant se ha
hecho natural de que a todos les corresponde en trminos morales
el mismo derecho a la autodeterminacin individual.
c) Es slo con el tercer uso del concepto de autonoma individual
que tocamos el de sus estratos de significacin, que representa
efectivamente un reto crtico a la crtica moderna del sujeto, porque
finalmente podemos designar con el trmino de "autonoma" tam-
bin en un sentido normativo la capacidad emprica de los sujetos
concretos de determinar su vida en su totalidad de manera libre y
sin ser forzados. Esta clase de autonoma individual no es algo a lo
que de algn modo los seres humanos tengamos derecho; por el
contrario, se trata de un grado de madurez psquica que permite
que los sujetos organicen su vida en una biografa singular, consi-
derando sus inclinaciones y necesidades individuales. Incluso esta
expresin est haciendo patente que, en este caso, con la idea de
autonoma individual se destacan dos capacidades o propiedades
cuya posibilidad en cierto modo la crtica moderna del suj eto est
poniendo precisamente en duda. Pues para poder organizar su
propia vida de manera libre y sin ser forzado, el sujeto individual
tiene que disponer, segn las percepciones clsicas, de cierto cono-
cimiento de sus necesidades personales y poseer adems un saber
especfico sobre el sentido que corresponde a sus acciones; es decir,
se presuponen dos cualidades de la accin humana -la transparen-
cia de las necesidades y la intencionalidad del sentido- cuya posi-
bilidad o accesibilidad precisamente ha sido cuestionada con j usta
razn por la crtica moderna del sujeto. Por eso este tercer signifi-
cado de autonoma individual es hoy en da el que requiere una
correccin o revisin terica para poder seguir considerndolo un
ideal normativo; las capacidades personales que necesariamente
son distinguidas con la idea de autonoma personal en el sentido
de la autodeterminacin libre de coercin deben concebirse teri-
camente de tal manera que en vista del descentramiento moderno
282
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
del sujeto no aparezcan como una sobrecarga para los seres huma-
nos. Quiero allanar el camino para tal descentramiento de la idea de
autonoma presentando primero un modelo de la persona en trmi-
nos de la teora de la intersubjetividad; en el marco de este modelo,
las condiciones psquicas previas de la autonoma personal podrn
reformularse de forma paulatina de tal modo que no queden ex-
puestas al reproche de idealismo por parte del psicoanlisis o de la
teora moderna del lenguaje.
2.
La concepcin del sujeto humano que creo que permite formular un
concepto razonable de autonoma personal en la actualidad se en-
cuentra dispuesta en una determinada tradicin del intersubjeti-
vismo; en ella se conjugan el conocimiento de la constitucin inter-
subj etiva de la identidad del yo y el conocimiento de que a la
experiencia consciente del hombre siempre se le escapa una parte
de las fuerzas y los motivos que constituyen su potencial impulsor
psquico. Yo veo dispuesto el punto de partida para la concepcin
que concibe el sujeto humano como producto de procesos de inte-
raccin social, sin negar la existencia de una espontaneidad incons-
ciente, en teoras tan diversas como, por ejemplo, la psicologa social
de G. H. Mead o la doctrina psicoanaltica de Donald W. Winnicott;
en ambos se encuentran esbozados los primeros contornos de una
posicin que permite comprender las fuerzas incontrolables del len-
guaje y del inconsciente, no como limitante, sino como condicin de
la posibilidad de adquirir una autonoma personal.
5
Tal perspectiva
5
De la parte psicoanaltica es actualmente Cornelius Castoriadis quien con-
tribuye a desarrollar una teora semejante de la persona: vase Cornelius Cas-
toriadis, Gesellschaft ais imaginare Institution, F rancfort del Meno, 1984 [trad.
esp.: La institucin imaginara de a sociedad, B uenos Aires, Tusquets, 1993], espe-
cialmente pp. 172 y ss.; vase al respecto Joel Whitebook, "Intersubj etvity and
the Monadc Core of the Psyche: The Unconscious in Habermas and Castoria-
dis", en Praxis International, vol. 9,4,1990; con relacin a una versin de seme-
AUTON OMA DES CEN TRADA
283
requiere, sin embargo, la transferencia de todos los conceptos de la
teora clsica de la conciencia del suj eto hacia la base de una teora
de intersubjetividad ampliada por el psicoanlisis; aqu puedo ha-
cer esto slo con pocos conceptos clave que ojal sean suficientes
para resaltar la idea fundamental determinante.
6
Para Mead no cabe duda de que el suj eto individual no puede
lograr una identidad consciente sino slo trasladndose a la pers-
pectiva excntrica de un otro representado de manera simblica,
desde la cual aprende a mirar a s mismo y su actuar como partici-
pante de interaccin: el concepto de "me" que representa la ima-
gen que yo tengo de m desde la perspectiva de mis contrapartes
de comunicacin debe aclarar de modo terminolgico que el indi-
viduo no puede representarse a s mismo en la conciencia sino en
posicin de objeto. Los concretos otros de la interaccin infantil
temprana se disipan en el proceso de crecimiento hacia el sistema
lingstico intersubj etivamente separado, en el cual las perspecti-
vas dialgicas han adoptado la forma objetiva de significaciones
siempre abiertas y lingsticamente representadas, por medio de
las cuales aprendo a conocer de manera consciente a m mismo y
a mi entorno: la conciencia de la realidad que me est dada no se
debe a la constitucin individual de sentido, sino a la participacin
activa en un suceso lingstico superior que no es posible contro-
lar de manera intencional desde ningn punto. S in embargo, de
esta parte consciente de mi ejercicio de vida tiene que quedar por
principio excluida, desde el punto de vista de Mead, aquella parte
de toda subjetividad que l sorpresivamente denomina "yo"; con
ste se refiere, apenas distinguindose del "inconsciente" del psi-
j ante concepto de persona, apoyado en el pragmatismo de Mead y Dewey, va-
se ahora Hans Joas, Kreativitat des menschlichen Handelns, F rancfort del Meno,
1992 [trad. esp.: Creatividad, accin y valores, Mxico, UAM-I, Goethe Institu,
DAAD, Miguel ngel Porra, 2002].
6
Respecto de lo que sigue, vase tambin Axel Honneth, Kampfum Anerken-
nung. Zur moralischen Grammatik sozialer Konflkte, F rancfort del Meno, 1992,
caps. 4 y 5, entre otros [trad. esp.: La lucha por el reconocimiento. Por una gramti-
ca moral de los conflictos sociales, B arcelona, Crtica, 1997].
284 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
coanlisis, a aquella instancia de la personalidad humana que es
responsable de todas las reacciones de accin impulsivas y creati-
vas sin poder entrar j ams como tal en el horizonte de la concien-
cia. De propsito, Mead -al igual que Winnicott- dej a abierto el
alcance y contenido de esta reserva inconsciente de impulsos de
accin: el concepto de "yo" designa, casi en el sentido del roman-
ticismo temprano, slo la experiencia repentina de un afluj o de
pulsiones interiores, de las cuales no se puede saber si se originan
en la naturaleza presocial de los impulsos, en la imaginacin crea-
tiva o en la sensibilidad moral del propio "S Mismo" [Selbst]. Pero
es este inconsciente -al igual que en Winnicott- de donde emanan
sin cesar las energas psquicas que dotan a cualquier suj eto de
una gran cantidad de opciones de identidad no agotadas.
Por lo tanto, este "yo" o este inconsciente no slo precede en
su actividad espontnea a la conciencia que el sujeto posee de sus
contrapartes de interaccin lingsticamente representadas, sino
que cada vez se remite tambin de nuevo, en una suerte de co-
mentario, a las expresiones de accin mantenidas conscientes en el
"me". Entre el "yo" y el "me", o entre la conciencia y el incons-
ciente, existe en la personalidad concreta una relacin rica en ten-
siones que se parece a la relacin entre interlocutores desiguales:
los impulsos de accin inconscientes acompaan de manera no ar-
ticulada todas nuestras ej ecuciones de vida conscientes, comen-
tando de modo afectivo, por as decirlo, las conductas actuales en
forma de vivencias de disgusto o sentimientos de acuerdo. De este
cambio de afluj o inconsciente y realizacin de vivencias consciente
y mediada lingsticamente surge en cada individuo la tensin
que lo empuj a hacia un proceso de individuacin; porque ste,
para corresponder a las exigencias afectivamente representadas de
su inconsciente, tiene que tratar de extender su margen de accin
social con las fuerzas de la conciencia de tal forma que pueda re-
presentarse de manera intersubj etiva como personalidad singular.
N o quiero ocuparme aqu de las consecuencias tericas que resul-
tan de este concepto propio de la teora intersubj etiva para la g-
nesis de la persona moral; en esto es muy importante para Mead
AUTON OMA DES CEN TRADA
285
que el s mismo pueda individuarse de conformidad con sus im-
pulsos de accin internos slo cuando en el camino hacia la ideali-
zacin puede seguir estando seguro del reconocimiento de una
comunidad ampliada de comunicacin. Intentar trazar, en cam-
bio, en el paso de la conclusin, las consecuencias tericas que re-
sultan del intersubj etivismo, ampliado en trminos psicoanalti-
cos, para el ideal normativo de la autonoma personal.
3-
En el modelo de personalidad que he trazado brevemente se con-
ciben las fuerzas incontrolables del inconsciente y de los sucesos
de significacin lingsticos como los dos polos del suj eto cuya
oposicin cargada de tensin produce la obligacin a la individua-
cin humana; por eso, aquellas dos fuerzas sustradas del control
consciente no representan, como sostiene con frecuencia la crtica
moderna del sujeto, las barreras profundamente arraigadas, sino,
por el contrario, las condiciones constitutivas para el desarrollo de
la identidad del yo. Sin embargo, esta tesis resultar plausible slo
si se puede esbozar, prolongando el modelo trazado en la teora,
un concepto de autonoma personal que funcionar como punto
de meta normativo de semej ante proceso de individuacin. Esto
es lo que intentar hacer a continuacin, introduciendo en un or-
den secuencial las capacidades y propiedades que mentalmente
tenemos que conj ugar para llegar a la idea de autonoma personal
ya desarrollada; as se demostrar que el intersubj etivismo am-
pliado por el psicoanlisis obliga a sustituir las descripciones cl-
sicas de tales propiedades por ideas menos fuertes y, por as de-
cirlo, descentradas. Las propiedades correspondientes pueden ser
tratadas razonablemente en un orden que comprende sucesiva-
mente las dimensiones de la relacin individual con la naturaleza
interior, con la vida propia en su totalidad y finalmente con el
mundo social; una autodeterminacin libre y sin coercin, como la
que pensamos en el concepto de autonoma personal, requiere en-
286 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
tonces capacidades especiales con respecto al manej o de la natura-
leza de las pulsiones, de la organizacin de la vida propia y de las
exigencias morales del entorno. Si tomamos como base el modelo
de personalidad esbozado, comparado con el ideal de autonoma
clsico, tienen que resultar reducciones sistemticas en los tres ni-
veles: quiero afirmar que la meta clsica de la transparencia de ne-
cesidades tendr que reemplazarse por la idea de capacidad de
articulacin lingstica; la idea de consistencia biogrfica debera
sustituirse por la de una coherencia narrativa de la vida, y final-
mente, la idea de orientacin por principios se complementar con
el criterio de sensibilidad moral contextual. Explicar a manera de
resumen lo que entiendo por cada uno de dichos reemplazos y
complementos, y as resultar como otra consecuencia ms del en-
foque desarrollado el hecho de que estas tres capacidades no po-
drn obtenerse sino por la va de experimentar el reconocimiento:
a) La idea clsica de autonoma personal incluye como elemento
fundamental la idea de una transparencia total de nuestra natura-
leza de necesidades e impulsos, porque como condicin previa de
una determinacin autnoma de la vida propia se consideraba el
conocimiento de todos aquellos motivos de accin que pudieran
influir en nosotros frente a decisiones importantes. All donde
baj o el influj o del psicoanlisis el ideal de una transparencia per-
manente tena que considerarse ya como una ilusin, se reem-
plaz por la idea de una transformacin procesual del incons-
ciente en lenguaj e; entonces slo poda considerarse como
autnoma en sentido estricto la persona que haba logrado trans-
formar ntegramente en lenguaje las porciones que antes eran in-
conscientes de su naturaleza de necesidades. Al suponer un dep-
sito de impulsos creativos que estructuralmente quedan fuera del
control de la conciencia, se sustrae el fundamento terico a tales
ideales de autonoma; los reemplazar la idea de articular sin te-
mor los impulsos de accin que logran expresarse insistente y si-
lenciosamente en la ejecucin cotidiana de la vida. La apertura
creativa pero siempre inacabable del inconsciente, siguiendo las
AUTON OMA DES CEN TRADA 287
vas lingsticas indicadas por nuestras reacciones afectivas, es la
meta que sostiene el ideal de una autonoma descentrada con mi-
ras a la relacin con la naturaleza interna: una persona autnoma
en este sentido no slo es libre de motivos psquicos que le impo-
nen, de manera inconsciente, reacciones de comportamiento rgi-
das y forzadas, sino que tambin est en condiciones de descubrir
impulsos de accin siempre nuevos e inexplorados y de convertir-
los en material de decisiones reflexionadas.
7
Tal facultad de arti-
culacin de necesidades libre de coercin requiere el apoyo del
entorno intersubjetivo en dos aspectos: por un lado, un sujeto slo
puede centrarse de manera creativa en el empuj e de sus impulsos
internos cuando est tan seguro de la estabilidad del afecto por
parte de concretos otros que puede estar a solas consigo mismo
sin miedo;
8
y, por otro lado, la articulacin individual de necesida-
des requiere el horizonte de un lenguaje intersubj etivo que por el
estmulo de innovaciones poticas se ha vuelto y se mantiene tan
diferenciado y abierto a las experiencias que a travs de l pueden
expresarse del modo ms preciso posible los impulsos de accin
antes no articulados.
9
b) Con respecto al segundo nivel de nuestra distincin se discute
cmo un suj eto puede integrar los diferentes impulsos de accin
en el ej ercicio de su vida de manera tal que sta en su totalidad
merezca el predicado de "autnomo". La idea clsica de conduc-
cin autnoma de la vida contiene como elemento central el con-
7
En referencia a semej ante ideal de autonoma revisado con respecto a la
relacin individual hacia la naturaleza interna, vase Cornelius Castoriadis,
Gesellschaft ais imaginare Institution, op. cit., especialmente pp. 172 y ss.; Corne-
lius Castoriadis, "The S tate of the S ubject Today", en Thesis Eleven, vol. 24,1989
[trad. esp.: "El estado del sujeto hoy", en E psicoanlisis, proyecto y elucidacin,
B uenos Aires, N ueva Visin, 1992]; Joel Whitebook, The Autonomous Individual
and the Decentered Self, Misisipi, 1990.
8
Vase Donald W. Winnicott, "Die F higkeit zum Alleinsein", en Reifungs-
prozesse undfordernde Umwelt, F rancfort del Meno, 1984, pp. 36 y ss.
9
Vase Albrecht Wellmer, Zur Dialektik von Moderne una Postmoderne, op. cit.
288 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
cepto de que las divergentes reclamaciones de las necesidades
puedan ser integradas a lo largo de una biografa en un esquema
racional de j erarquizacin: pues como condicin previa de la au-
tonoma personal se consideraba la capacidad de organizar los
impulsos y motivos que empuj an desde el interior baj o una rela-
cin nica de valores o significaciones de forma tal que puedan
convertirse en elementos de un proyecto de vida planeado de
forma lineal. La concepcin de una multitud de opciones de iden-
tidad no agotadas con las que todo sujeto tiene que contar al expe-
rimentar una relacin consigo mismo libre de miedo sustrae tam-
bin el fundamento terico a un ideal de autonoma semejante; si
para los sujetos humanos no puede excluirse que en todo mo-
mento puedan dar dentro de s con impulsos de accin novedosos
y divergentes, es obsoleta la idea de subordinar de manera re-
flexionada la vida propia a una referencia significativa nica; esta
subordinacin tendr que reemplazarse por la idea de poder pre-
sentar su vida como un nexo coherente de modo tal que sus partes
diversas aparezcan como expresin de la postura reflexionada de
una y la misma persona. Tal reflexividad est ligada a la capaci-
dad de poder fundamentar las propias decisiones de la vida desde
la meta-perspectiva de evaluacin de deseos e impulsos de accin:
slo si estoy en condiciones de reconsiderar y reorganizar mis ne-
cesidades primarias a la luz de valores ticos, podr decirse que
soy capaz de tomar una postura autnoma, es decir, reflexionada,
ante mi vida. La capacidad de conducir la vida de modo aut-
nomo se manifiesta entonces a travs de la facultad de poder pre-
sentarla como un nexo narrativo que resulta de semej antes "meta-
deseos" o evaluaciones ticas; esto, sin embargo, en el sentido de
Maclntyre, no significa que todos los estadios biogrficos en re-
trospectiva se hagan narrables como fases de realizacin de una
meta nica de vida;
10
esta pauta normativa debe entenderse slo
10
Acerca de esta concepcin que en mi opinin es demasiado convencio-
nal, vase Alasdair Maclntyre, Der Verlust der Tugend, F rancfort del Meno,
1987, cap. 15.
AUTON OMA DES CEN TRADA 289
en el sentido de la capacidad de poder presentar las diferentes
etapas de la vida como eslabones de una cadena de valoraciones
intensas (Taylor).
11
S in embargo, en un sentido tan atenuado, no
slo el hedonista convencido sino tambin el delincuente reflexivo
son ej emplos de personalidades autnomas, pues dicho criterio
no especifica nada sobre el contenido de las valoraciones intensas
que impregnan concretamente las diferentes etapas de vida. Esto
clarifica que aqu se habla de autonoma personal sin ninguna re-
ferencia a las reclamaciones morales del entorno. Slo en el tercer
nivel entra en juego la autonoma personal que mencionamos baj o
criterios morales cuando tenemos en mente, no las propiedades
de una persona que est meramente j uzgando, sino las de una
persona en la totalidad de sus ejercicios de vida.
c) De la herencia intelectual del individualismo romntico forma
parte el hecho de que una persona puede considerarse "aut-
noma" tambin en caso de que sea capaz de poner su vida de ma-
nera reflexionada al servicio del cumplimiento radical de sus pul-
siones propias sin tomar en consideracin moral alguna a sus
contrapartes de interaccin. Sin embargo, ante tales modelos de
conduccin autnoma de vida, como los representa, por ejemplo,
el hedonista consciente, se plantea enseguida la pregunta obvia de
si el grado de aislamiento moral no dej ar tambin huellas negati-
vas en la relacin individual consigo mismo; se supone que cual-
quier integrante de nuestras sociedades est dotado de un supery
rudimentario y de alguna forma interiorizado, cuya permanente
lesin ha de conducir a sentimientos de culpabilidad moral y, con
ello, a mecanismos de coaccin secundarios.
12
Por eso parece plau-
sible en un tercer nivel contar entre las propiedades de una per-
sona autnoma tambin la capacidad de referirse de modo re-
11
Vase Charles Taylor, "The Person", en Michael Carruters, Steven Colkris
y Steven Lukes (eds.), The Category ofthe Person, Cambridge, 1985.
12
Donald W. Winnicott, "Psychoanalyse und S chuldgefhl", en Reifungs-
prozesse undfrdernde Umwelt, op. al., pp. 17 y ss.
290 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
flexionado a las reclamaciones morales de su propio entorno. En
este nivel, desde Kant, forma parte del ideal clsico de autonoma
la idea de orientacin por principios morales: a aquella persona
se la consideraba autnoma en trminos morales porque guiaba
su actuar por principios de moral racionales, es decir, susceptibles
de ser universalizados, de tal forma que no se dej a llevar, ni por
inclinaciones personales ni por vnculos concretos, hacia decisio-
nes inj ustas o parciales. Pero cuanto ms aprendan los sujetos a
familiarizarse con una multitud de opciones de identidad no ago-
tadas dentro de s mismos, tanto ms atentamente fij arn su aten-
cin en las situaciones de emergencia y carencias concretas que
otros sujetos tienen que enfrentar en su vida. Por eso, la idea nor-
mativa de la articulacin creativa de necesidades obliga tambin a
ampliar el ideal de autonoma moral por una dimensin de sensi-
bilidad contextual rica en consecuencias en trminos prcticos:
como moralmente autnomo, no puede ser considerado aquel que
simplemente en su actuar comunicativo se orienta estrictamente
por principios universalistas, sino slo aquel que sabe aplicar con
responsabilidad dichos principios con participacin afectiva y
sensibilidad por las circunstancias concretas del caso particular.
As como el conocimiento de la principal incontrolabilidad del in-
consciente hace necesaria una reformulacin de la idea normativa
de conduccin autnoma de la vida, tambin demanda una rede-
terminacin de la autonoma moral de las personas: slo la com-
prensin afectiva del hecho de que otros sujetos, por su parte,
puedan verse confrontados con opciones imprevisibles de su s
mismo, y que por eso tengan que resolver problemas de decisin
difciles, proporciona a la orientacin por principios el grado de
sensibilidad contextual que hoy caracteriza a una persona aut-
noma en el aspecto moral.
Son las tres capacidades as descritas las que en conj unto determi-
nan tericamente cmo una idea normativa de autonoma indivi-
dual puede ser sostenida aun despus de las objeciones descentra-
doras de la crtica moderna del suj eto: slo quien es capaz de
AUTON OMA DES CEN TRADA 291
explorar de modo creativo sus necesidades, de presentar de ma-
nera ticamente reflexionada la totalidad de su vida y de aplicar
normas universalistas de modo sensible al contexto puede ser con-
siderado una persona autnoma baj o condiciones de una no-dis-
ponibilidad de principio. Esto, sin embargo, no quiere decir que
entre esos tres ejes de autonoma individual exista una relacin de
armona secuencial ni menos de enriquecimiento: las diferentes ca-
pacidades no necesariamente se basan una en la otra, sino que pue-
den entrar incluso en tensin o conflicto entre ellas; hasta puede
ser tpico de nuestra poca que, debido al inters individual en la
autonoma personal, crezca slo una de dichas capacidades a costa
de las otras dos, de modo que se puede hablar de una autonoma
unilateralizada. Tan slo esto sugiere la conclusin terica de que
se puede hablar de autonoma individual de una persona en un
sentido ntegro nicamente en caso de que en ella se encuentren
reunidas las tres capacidades mencionadas.
13
REF EREN CIAS B IB LIOGR F ICAS
B AYNES, Kenneth, The Normative Grounds of Social Critiscism, Al-
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13
En esta direccin, vase Diana Meyers, "The Socialized Individual and
the Individual Autonomy", en Eva Kittay y Diana Meyers (eds.), Women and
Moral Theory, Totowa (N Y), 1987, pp. 139 y ss.; Kenneth Baynes, The Normative
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VIII. COMUNIDADES POSTRADICIONALES.
UNA PROPUESTA CONCEPTUAL*
QUIEN SE OCUPA HOY EN DA del debate entre los liberales y los comu-
nitaristas pronto podr constatar que la mayora de los represen-
tantes de ambas partes parecen coincidir ya en un punto esencial:
el funcionamiento de una sociedad democrtica no est garanti-
zado sin un determinado grado de vinculacin comn con valores
superiores, es decir, sin aquello que podemos llamar una comuni-
dad social de valores o, con un trmino menos cargado, una forma
cultural de vida. De esta primera coincidencia resulta tambin un
segundo punto en el que parecen converger ya en gran medida las
intenciones de ambos bandos: como en el debate se trata de las con-
diciones culturales previas de existencia de las sociedades demo-
crticas, el concepto de comunidad propuesto no debe ser de ndole
discrecional, sino que tiene que poseer un carcter normativo; un
determinado grado de coherencia intersubj etiva y solidaria que
slo pueden proveer aquellas formas de comunidad social que a su
vez son compatibles con los datos normativos de las sociedades li-
beral-democrticas y que incluso en trminos culturales o ticos
materializan en s mismas sus principios. Desde esta perspectiva,
son los conceptos de comunidad "liberal", "plural" o "democr-
tica" en los que actualmente parecen coincidir los comunitaristas
como Walzer y Taylor, as como los liberales como Dworkin y
Rawls.
1
Ciertamente, detrs de este arreglo se ocultan diferencias
* Este ensayo fue publicado originalmente en Axel Honneth, Das Andere
der Gerechtigkeit. Aufsatze zur praktischen Phihsophie, F rancfort del Meno, Suhr-
kamp, 2000, pp. 328-338.
1
Vase, por ejemplo, Michael Walzer, "Komunitaristische Kritik am Libera-
lismus", en Axel Honneth (ed.), Kommunitarismus. Eine Debatte ber die morali-
schen Grundlagen moderner Gesellschaften, F rancfort del Meno y N ueva York,
293
294 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
tericas que no se revelan sino al preguntar por los argumentos que
cada una de las partes presenta en favor de la necesidad o deseabi-
lidad de semejante forma de comunidad; pues en este contexto re-
sulta que la idea de formar una comunidad postradicional se intro-
duce, en uno de los casos, primordialmente baj o el aspecto de
establecer las condiciones previas de existencia de una poltica de-
mocrtica, y en el otro, sobre todo con el criterio de determinar las
condiciones de libertad de los sujetos humanos. Pues los argumen-
tos que desde la perspectiva de los liberales hablan a favor de un
concepto de "liberal community" son las deficiencias funcionales que
resultan cuando los principios de una sociedad justa y democrtica
no se han plasmado en la praxis de vida de una poblacin tambin
en forma de actitudes culturales: la conservacin de un sistema de
derechos que garantizan la libertad se asegura nicamente cuando
el contenido moral de stos constituye al mismo tiempo la mdula
de una forma tica de vida que los integrantes de una sociedad
practican en comn. En cambio, desde la perspectiva de los comu-
nitaristas un concepto de "liberal community" se sugiere en primer
lugar y sobre todo por el hecho de que los sujetos estn privados de
una condicin para realizar sus libertades legalmente garantizadas
si no comparten una forma de vida comn con los otros integrantes
de su sociedad: el ejercicio de los derechos de libertad liberales slo
est garantizado cuando los sujetos pueden saberse integrados en
una comunidad cuyos elementos constitutivos incluyen tambin el
apoyo recproco a la libertad del otro. Para resumirlo en una fr-
mula podra decirse, por ende, que desde la perspectiva liberal son
las condiciones previas culturales de existencia de las sociedades
democrticas, pero, en cambio, desde la perspectiva comunitarista
son las condiciones culturales de autorrealizacin individual las
1992; Charles Taylor, "Aneinander vorbei", en Axel Honneth (ed.), Kommunita-
ristnus, op. ct.; Ronald Dworkin, "Liberal Community", en California Law Review,
vol. 77,1989, pp. 478 y ss.; John Rawls, A Theory ofjustice, Harvard U niversity
Press, 1979, pp. 565 y ss. [trad. esp.: Teora de ajusticia, Mxico, Fondo de Cultu-
ra Econmica, 2006].
COMUNIDADES POSTRADICIONALES 295
que hacen necesaria la formacin de una comunidad de los nexos
de vida sociales. Ahora bien, por parte de los comunitaristas ha
quedado en gran medida sin aclarar cmo debe entenderse que el
ejercicio de la libertad individual depende de la condicin inter-
subjetiva de una comunidad: en el caso de Michael Walzer parece
ser simplemente un grado necesario de vinculacin emocional; con
Charles Taylor, la condicin previa de una praxis intersubjetiva de
asesora y ayuda,
2
las cuales hacen necesario que los sujetos partici-
pen de un orden comn de valores incluso en sociedades muy
complejas. A continuacin quiero contribuir con tres tesis a la acla-
racin de dicha premisa comunitarista, escogiendo un punto de
partida un tanto diferente: 1) primero deseo proponer un concepto
mnimo de "comunidad" concebido de tal modo que contenga la
condicin previa de la autorrealizacin humana ligada a la existen-
cia de una praxis comunitaria de vida; 2) despus quiero esbozar
que un concepto de comunidad as concebido no slo se encuentra
sujeto por el lado externo a condiciones normativas, sino tambin
por el lado interno a determinadas exigencias normativas; 3) de
ello resultar finalmente un concepto de comunidad postradicio-
nal, del cual espero que demuestre su utilidad para la causa ac-
tuada entre los liberales y los comunitaristas.
1.
Sorprendentemente, en el transcurso del debate que aqu nos inte-
resa ha quedado todava muy poco claro el concepto que en rigor
debera constituir su mdula categorial: pese a toda la necesidad de
aclaracin conceptual entre los frentes, no se discute propiamente
por separado lo que pueda entenderse con el trmino de "comuni-
dad" en las condiciones de las sociedades modernas. Sin duda, en
2
Con respecto a Taylor, vase Charles Taylor, "Der Irrtum der negativen
Freiheit", en Negative Freiheit? Zur Kritik des neuzeitlichen Individualismus, F ranc-
fort del Meno, 1988, pp. 118 y ss.
296 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
una primera aproximacin el desarrollo de la discusin sugiere en-
tender baj o "comunidad" aquellas formas de relacin social que se
caracterizan por la orientacin en un bien comn compartido, es
decir, por la referencia a valores considerados intersubj etivamente
como vlidos; pero en trminos categoriales en el debate ha que-
dado en gran parte sin definir si con esta ndole de orientacin por
valores comunes van ligados determinados patrones de interac-
cin o se asocian incluso condiciones sentimentales especficas. La
tradicin de los socilogos clsicos tampoco puede aportar mucho
a una mayor aclaracin, porque los conceptos de comunidad desa-
rrollados hace cien aos no slo varan demasiado, sino que cada
uno est muy unido a las concepciones particulares de los diversos
autores como para aplicarse hoy en da sin ruptura alguna: el
Durkheim tardo lig la existencia de comunidades sociales a la
condicin previa de estados de fusin colectiva que se repetan de
manera peridica;
3
Tnnies, por el contrario, entendi con este con-
cepto formas de relacin social en las que los suj etos pueden sa-
berse previamente unidos porque todos experimentan la meta de
la comunidad respectiva como expresin de sus inclinaciones y ne-
cesidades individuales.
4
En las condiciones de semejante diversi-
dad conceptual conviene partir de un concepto mnimo de "comu-
nidad" que contenga el campo central de determinaciones tericas
en el que coincidan los diferentes conceptos. Con la primera de es-
tas determinaciones que se traslapan se establece en qu punto se
distinguen todas las formas de comunidad de aquel patrn de rela-
cin social que tradicionalmente denominamos "comunidad":
mientras que en este caso los sujetos se refieren uno al otro respe-
tando de manera recproca el margen de libertad legalmente fij ado
del otro, en aquel caso -en la comunidad- estiman al otro por las
3
mile Durkheim, Die elementaren Formen des religiosen Lebens, F rancfort del
Meno, 1981, especialmente pp. 571 y ss. [trad. esp.: Las formas elementales de la
vida religiosa, Madrid, Akal, 1992].
4
F erdinand Tnnies, Gemeinschaft una Gesellschaft, Darmstadt, 1979, espe-
cialmente pp. 73 y ss.
COMU N IDADES POS TRADICION ALES 297
propiedades y capacidades que le corresponden como individuo.
S on patrones distintos de reconocimiento recproco que permiten
determinar las diferencias entre ambas formas de socializacin:
5
para la integracin social de una sociedad es relevante, se puede
decir, que encuentren reconocimiento de modo recproco aquellas
propiedades que todos sus integrantes comparten entre s; en cam-
bio, para la integracin social de una comunidad importa que los
integrantes se estimen recprocamente por las propiedades o capa-
cidades que les corresponden a cada uno como determinados suje-
tos o grupos de personas. Ahora, estimarse recprocamente signi-
fica mantener entre s relaciones de solidaridad: pues brindar
solidaridad a alguien quiere decir, considerarlo/a como una per-
sona cuyas propiedades tienen valor para una praxis comn de
vida. Por eso, las relaciones sociales a que nos referimos al hablar
de "comunidades" son siempre relaciones de solidaridad: en ellas
brindo al otro ms que respeto o tolerancia, al saber que mis metas
de vida son facilitadas o enriquecidas por sus capacidades.
Ahora bien, si se pregunta qu es la condicin intersubj etiva
previa de tal forma de estimacin recproca, se revela una segunda
determinacin medular de "comunidad". sta es en gran parte
idntica al significado mnimo que dicho concepto ha adoptado en
la actualidad entre los comunitaristas. El estimarse recprocamente
presupone que se comparten ciertos valores porque slo a la luz
de stos puede manifestarse por qu las capacidades o propieda-
des del otro son de relevancia positiva para la praxis comn de
vida; por lo tanto, cualquier forma de solidaridad, entendida como
estimacin recproca, depende de la condicin previa de que exista
un horizonte de valores compartidos intersubjetivamente.
Si establecemos el significado esencial de "comunidad" en es-
tos dos elementos, enseguida se hace patente en qu sentido se to-
5
En este aspecto me apoyo en mis reflexiones contenidas en Axel Honneth,
Kampfum Anerkennung. Zur momlischen Grammatik sozialer Konflikte, F rancfort
del Meno y N ueva York, 1992, pp. 148 y ss. [trad. esp.: La lucha por el reconoci-
miento. Por una gramtica moral de los conflictos sociales, B arcelona, Crtica, 1997].
298
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
can con ello determinadas condiciones previas de la autorrealiza-
cin individual: sin cierto grado de seguridad sobre el valor de las
propias capacidades o propiedades no es posible imaginarse el lo-
gro de una libertad individual si se quiere que sta se entienda
como un proceso en el que se realizan sin imposicin alguna las
metas de vida elegidas por uno mismo. Pues con respecto a seme-
j ante proceso, "sin imposicin" no puede implicar simplemente la
ausencia de coercin o influj o externo, sino que debe significar
tambin la falta de bloqueos e inhibiciones internos;
6
sin embargo,
esta segunda forma de libertad no puede entenderse sino como la
confianza adquirida a travs de la estima de los otros -confianza
que se brinda a las propias capacidades y propiedades-. En este
sentido, la libertad de autorrealizacin depende de la condicin
previa de que existan comunidades en las que los sujetos se esti-
men recprocamente a la luz de metas compartidas; no obstante,
ahora se plantea de manera directa la pregunta por las cualidades
de semejantes formas de comunidad social baj o las condiciones
normativas de la poca moderna.
2.
Si con el trmino de "comunidades" se entienden patrones de inte-
gracin social que permitan que los sujetos se reconozcan de forma
recproca con sus obras y capacidades porque comparten convic-
ciones de valores comunes, entonces hay dos opciones para conce-
bir dicho concepto en trminos normativos: por un lado, se puede
preguntar si los patrones de relacin dentro de la comunidad coin-
ciden con las normas morales que rigen para la sociedad en su con-
junto; o, por el otro, se puede preguntar si cumplen con las exigen-
cias aquellos patrones de relacin que resultan de la evolucin
normativa del mismo mecanismo formador de comunidad. El pri-
6
Vase Charles Taylor, "Der Irrtum der negativen Freiheit", op. cit.
COMUN IDADES POSTRADICIONALES
299
mer camino conduce a una versin externa de un concepto norma-
tivo de comunidad; el segundo, por el contrario, a una versin in-
terna de ese concepto; segn el camino que se tome, tambin
cambia naturalmente nuestra idea de lo que constituye una comu-
nidad postradicional, es decir, moderna. Hoy en da prevalecen los
intentos -que, por cierto, en gran parte no son problemticos- de
elaborar un concepto normativo de comunidad de la primera ma-
nera, de modo externo; se consideran entonces como modos moral-
mente sostenibles de formar comunidades aquellos que coinciden
con las exigencias de una moral posconvencional en tanto respetan
la autonoma individual de todos los individuos: es decir que otor-
gan la libre adhesin y separacin, no aplican la coercin fsica ni
utilizan medios de influjo psquico. Una forma intensificada de este
modelo externo est representada por la idea -actualmente soste-
nida, por ejemplo, por Michael Walzer- de que las comunidades
sociales poseen un carcter postradicional cuando ellas mismas
materializan valores liberales, es decir, cuando se caracterizan por
la orientacin comn por el bien de los derechos de libertad libera-
les.
7
Tal concepto normativo de comunidad no es problemtico,
porque las normas de una moral que en gran parte es actualmente
considerada vlida slo son aplicadas a la relacin particular de la
comunidad y no son reformuladas con respecto a esta relacin para
un rea especfica, por as decirlo: esos criterios internos para aque-
llo que constituye, segn se afirma, una comunidad postradicional
no resultan sino cuando se toma el segundo camino de delimita-
cin normativa. Pues en este caso las normas correspondientes tie-
nen que entenderse como exigencias a las que el mecanismo de for-
macin de comunidades debe sujetarse, es decir, como el patrn de
reconocimiento de estima recproca: sin embargo, lo que esto im-
plica se revela slo cuando nos fijamos en la evolucin normativa
que experiment el patrn de reconocimiento de la estima social en
la transicin hacia la era moderna. Pero para ello se requiere una
' Michael Walzer, "Komunitaristische Kritik am Liberalismus", op. cit.
300
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
breve explicacin previa acerca del ncleo susceptible de ser desa-
rrollado de esta forma de reconocimiento social.
8
Es fcil ver que aquello que en cada caso establece los criterios
en que se orienta la valoracin social de las personas es la auto-
comprensin cultural de una sociedad; porque sus capacidades y
obras son enjuiciadas de manera intersubjetiva en virtud del grado
en que pueden cooperar al poner en prctica los valores definidos
por la cultura; por eso, dicha forma de reconocimiento recproco
depende de la condicin previa de un nexo de vida social cuyos
integrantes forman una comunidad de valores a raz de su orien-
tacin por metas comunes. Pero si la valoracin social se determina
en cada caso por las metas ticas que predominan en una socie-
dad, las formas que ella puede adoptar son una magnitud histri-
camente variable: sus alcances sociales y el grado de su simetra
dependen entonces tanto del grado de pluralizacin del horizonte
de valores socialmente definido como del carcter de los ideales
que en ste se distinguen. Cuanto ms abiertas estn las metas ti-
cas a valores diversos y su orden j errquico haya sido reempla-
zado por una competencia horizontal, tanto ms la valoracin so-
cial podr adoptar un rasgo individualizador y crear relaciones
simtricas. Por eso se sugiere identificar las propiedades normati-
vas de una comunidad postradicional por el cambio estructural
histrico que sta experiment en la transicin de las sociedades
tradicionales hacia las modernas. Con ello voy a dar el tercer paso
de mis reflexiones.
3-
Mientras que las metas ticas de la sociedad se conciben todava
de manera sustancial y sus correspondientes concepciones de va-
lor estn estructuradas j errquicamente, de modo que puede ge-
8
A continuacin me apoyar en Axel Honneth, Kampfum Anerkennung, op.
cu., pp. 196 y ss.
COMUN IDADES POSTRADICIONALES 301
nerarse una escala j errquica de formas de conducta de mayor o
menor valor, el grado de prestigio de una persona se mide por con-
ceptos de honor social: la moralidad convencional de esta clase de
comunidades permite estructurar verticalmente los campos de ta-
reas sociales segn su supuesta contribucin a la realizacin de
los valores centrales, de tal manera que se les pueden atribuir mo-
dos especficos de conduccin de la vida cuya observacin hace
que el individuo obtenga el "honor" propio de su estamento so-
cial.
9
En este sentido, en las sociedades estructuradas por esta-
mentos "honor" denomina el grado relativo de prestigio social
que una persona puede adquirir al satisfacer de manera habitual
las expectativas colectivas de comportamiento que se asocian "ti-
camente" con su estatus social. Cuando la valoracin social est
organizada segn este patrn de estamentos, las formas de reco-
nocimiento ligadas a ella adoptan el carcter de relaciones sim-
tricas hacia adentro, pero asimtricas hacia afuera, entre miem-
bros de estamentos culturalmente tipificados: en el interior de los
grupos de estatus los suj etos pueden valorarse recprocamente
como personas que, por su situacin social comn, comparten
propiedades y capacidades a las que corresponde en la escala so-
cial de valores un determinado grado de prestigio social; entre los
grupos de estatus existen relaciones de estima j errquicamente es-
calonadas que permiten que los integrantes de la sociedad valoren
entre ellos, en el sujeto ajeno al propio estamento, aquellas propie-
dades y capacidades que en un grado predeterminado por la cul-
tura contribuyen a realizar los valores compartidos.
Ahora bien, un proceso de devaluacin de este orden tradicio-
nal se iniciar en el momento en que los pensamientos posconven-
cionales de la filosofa y la teora del Estado logren tanta influencia
cultural que no puedan dej ar intacto el estatus de las convicciones
valorativas de integracin social. El hecho de que el orden social
9
Vase, por ejemplo, Max Weber, Wirtschaft una Gesellschaft: Grundrifi der
verstehenden Soziologie, Tubinga, 1976, p. 535 [trad. esp.: Economa y sociedad,
Mxico, F ondo de Cultura Econmica, 1964].
302
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL
de valores haba podido servir como sistema de referencia evalua-
tiva que permita determinar obj etivamente, por as decirlo, los
patrones especficos de estamento relativos a una conducta hono-
rable tena que ver sobre todo con la ndole de su carcter de dato
cognitivo: pues deba todava su validez social al poder de convic-
cin inquebrantado de las tradiciones religiosas o metafsicas, al
estar arraigado, por lo tanto, en la autocomprensin cultural como
una magnitud metasocial de referencia. Pero una vez que con
ayuda de la filosofa este umbral cognoscitivo fue traspasado efi-
cazmente y en una amplia escala, es decir, una vez que las obliga-
ciones ticas fueron percibidas como el resultado de procesos de
decisin intramundanos, tuvo que cambiar tambin la compren-
sin cotidiana del carcter del orden social de valores: privado de
su base de evidencia trascendente, ya no se puede considerar
como un sistema de referencia objetivo en el que las exigencias de
conducta especficas del estrato social informan al mismo tiempo
de manera inequvoca sobre el respectivo grado de honor social.
Con el fundamento metafsico de validez, el cosmos social de va-
lores pierde tanto su carcter de objetivo como la capacidad de fi-
jar de una vez por todas una escala de prestigio social como nor-
mativa para la conducta. La lucha que en el umbral de la poca
moderna comienza a librar la burguesa contra las ideas feudales
de honor propias de la nobleza es, por consiguiente, no slo el in-
tento colectivo de imponer principios nuevos de valor, sino tam-
bin el inicio de un debate sobre el estatus de semejantes princi-
pios de valor en general; por primera vez est a disposicin la
cuestin de si el prestigio social de una persona debe medirse por
el valor previamente definido de propiedades que se atribuyen de
manera tipificante a grupos enteros. Es slo ahora que el sujeto
como una magnitud individuada en trminos de la historia de
vida entra en el controvertido campo de valoracin social.
10
10
Con respecto de la individualizacin de la estima social, vase, por ejem-
plo, Hans Speier, "Honor and Social Structure", en Social Order and the Risks
o/ War, N ueva York, 1952, pp. 36 y ss. Por supuesto es famosa la diagnosis de
COMUNIDADES POSTRADICIONALES
303
La estima social adopta con este proceso de individualizacin
un patrn que otorga a las formas de reconocimiento ligadas a ella
el carcter de relaciones asimtricas entre sujetos individuados en
trminos de su historia de vida: ciertamente, las interpretaciones
culturales que tienen que concretar en cada caso dentro del mundo
de vida las metas abstractas de la sociedad siguen siendo determi-
nadas por los intereses que los grupos sociales tienen en la revalo-
racin de las capacidades y propiedades representadas por ellos;
pero dentro de los rdenes de valores que surgieron de manera
conflictiva, el prestigio social de los sujetos se mide por las obras
individuales que ellos aportan a la sociedad en el marco de sus
formas particulares de autorrealizacin. Ahora bien, a semejante
patrn de organizacin de la valoracin social se refieren ya de
manera normativa las propuestas que hicieron por separado, por
ejemplo, Hegel con su concepto de "moralidad" y Mead con su
idea de una divisin democrtica del trabajo, pues ambos se enfo-
can con sus modelos de solucin en un orden social de valores en
el cual las metas sociales han experimentado una interpretacin
tan compleja y rica que en principio cada individuo tiene la opor-
tunidad de lograr prestigio social. Con ello se llega al umbral te-
rico donde se empieza a perfilar una comprensin interna de las
estructuras normativas de una comunidad postradicional. Me re-
fiero a la idea de que mediante una apertura radical del horizonte
tico de valores cualquier integrante de una sociedad es puesto en
condiciones de ser reconocido en sus obras y capacidades de
modo tal que l mismo aprende a estimarse.
En estas condiciones, por ende, la solidaridad depende de la
condicin previa de que existan relaciones sociales de valoracin
simtrica entre sujetos individualizados (y autnomos); en este
sentido, valorarse simtricamente significa mirarse mutuamente
a la luz de valores que hacen aparecer las capacidades y propie-
Alexis de Tocqueville en ber die Demokmtie in Amerika, Zrich, segunda par-
te, ni, cap. 18 [trad. esp.: La democracia en Amrica, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1957].
304 CRTICA DEL AGRAVIO MORAL COMU N IDADES POSTRADICIONALES 305
dades del otro como significativas para la praxis comn. Las rela-
ciones de esta ndole pueden y deben denominarse "solidarias",
porque despiertan no slo una tolerancia pasiva, sino un inters
afectivo hacia la particularidad individual de la otra persona:
pues slo en la medida en que yo procuro activamente que sus
propiedades ajenas a m puedan desarrollarse, ser posible reali-
zar nuestras metas comunes. Tan slo del carcter principalmente
abierto de interpretacin de todos los horizontes sociales de valo-
res deriva que en este caso "simtrico" no puede significar una
estima mutua del mismo grado: simplemente no es posible imagi-
nar una meta colectiva que pudiera fij arse de manera cuantitativa
de tal forma que permita realizar una comparacin exacta entre el
valor de las diferentes aportaciones; por el contrario, "simtrico"
debe significar que cada sujeto obtiene sin escalonamientos colec-
tivos la oportunidad de experimentarse en sus obras y capacida-
des propias como valioso para la sociedad. Tambin es por eso
que slo las relaciones sociales que aqu hemos concebido con el
concepto de sociedad postradicional son aptas para abrir el hori-
zonte donde la competencia individual por la valoracin social
adoptar una forma libre de dolor, es decir, no perturbada por las
experiencias de desprecio.
REF EREN CIAS B IB LIOGR F ICAS
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