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RELACIONES LABORALES Y

GESTION DE RECURSOS HUMANOS:


VISION GENERAL
VISION GENERAL
Anne Trebilcock
Relaciones laborales o industriales
El trmino relaciones laborales (tambin se utiliza relaciones industriales), hace referencia al sistema en el
que las empresas, los trabajadores y sus representantes y, directa o indirectamente, la
Administracin, interactan con el fin de establecer las normas bsicas que rigen las relaciones de trabajo.
Asimismo, alude al campo de estudio dedicado al anlisis de dichas relaciones. Su aparicin es consecuencia
de la revolucin industrial, cuyos excesos dieron lugar a la creacin de los sindicatos como medio de
representacin de los trabajadores y al desarrollo de las relaciones laborales colectivas. Un sistema de
relaciones laborales o industriales refleja la interaccin entre los principales actores que lo componen: el
Estado, la empresa (empresas o asociaciones de empresas), los sindicatos y los trabajadores (que pueden
participar o no en los sindicatos y otras entidades encargadas de su representacin).
Los trminos relaciones laborales y relaciones industriales se emplean asimismo en relacin con diversas
formas de participacin de los trabajadores; adems, pueden referirse a las relaciones de empleo especficas
establecidas entre una empresa y un trabajador en virtud de un contrato de trabajo escrito o implcito, si bien
stas suelen denominarse relaciones de empleo. La variacin en la utilizacin de los trminos es
considerable, lo que refleja en parte la evolucin de este campo de estudio en el tiempo y en el espacio. No
obstante, existe un acuerdo generalizado respecto a la consideracin en el mismo de la negociacin colectiva,
las diversas formas de participacin de los trabajadores (como los comits de empresa, y los comits
conjuntos de salud y seguridad) y los mecanismos de resolucin de conflictos colectivos e individuales. La
amplia gama de sistemas de relaciones laborales existentes en el mundo ha dado lugar a la necesidad de
matizar los estudios comparativos y de la identificacin de tipos debida a las limitaciones del exceso de
generalizacin y las analogas errneas. Tradicionalmente, se han descrito cuatro tipos diferenciados de
gestin del lugar de trabajo: dictatorial, paternalista, institucional y participativo. En este captulo se analizan
fundamentalmente los dos ltimos.
En un sistema de relaciones laborales se ponen en juego simultneamente intereses pblicos y privados. El
Estado tambin participa y su papel puede ser pasivo o activo segn el pas en cuestin. El carcter de las
relaciones entre los trabajadores organizados, las empresas y la Administracin en lo que respecta a la salud
y la seguridad es indicativo de la situacin general de las relaciones laborales en un pas o en un sector y
viceversa. Los sistemas de relaciones laborales poco desarrollados suelen ser autoritarios y sus normas son
dictadas por las empresas sin que el trabajador participe directa o indirectamente, salvo en lo que se refiere a
la aceptacin del empleo en las condiciones ofrecidas.
En un sistema de relaciones laborales se incorporan valores sociales (p. ej., libertad de asociacin, sentido de
la solidaridad de grupo, bsqueda de la optimizacin de beneficios) y tcnicas (p. ej., mtodos de negociacin,
organizacin del trabajo, consulta y resolucin de conflictos). Histricamente, los sistemas de relaciones
laborales se han clasificado de acuerdo con categoras nacionales, pero la validez de este procedimiento es
cada vez menor debido a la creciente diversidad de las prcticas de cada pas y el auge de una economa de
naturaleza ms global impulsada por la competencia internacional.

Las formas ms recientes de representacin y participacin de los trabajadores crean una nueva orientacin
en la situacin de las relaciones laborales en varios pases. Un sistema de relaciones laborales establece las
normas bsicas formales e informales que determinan la naturaleza de las relaciones industriales colectivas,
as como el marco de las relaciones de empleo individuales entre el trabajador y su empresa. La situacin en
el lado de la gestin se complica por la intervencin de actores como las agencias de trabajo temporal y los
contratistas de mano de obra y puestos de trabajo, que pueden tener responsabilidades respecto a los
trabajadores sin tener el control del entorno fsico en el que stos desarrollan su actividad, ni la oportunidad de
impartir formacin sobre seguridad. Por otra parte, los trabajadores de los sectores pblico y privado se rigen
por legislaciones especficas en la mayora de los pases, por lo que los derechos y las medidas de proteccin
en cada sector suelen diferir significativamente.
Adems, el sector privado est influido por las fuerzas de la competencia internacional, que no afectan

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