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Os Filsofos pr-socrticos: filsofos da

natureza
Elaborado por Luiz Meirelles

I Introduo
At 600 a.C, aproximadamente, o homem grego
utilizava a mitologia para explicar a natureza e undamentar a
pr!pria organiza"#o sociopol$tica grega. %s mitos mais antigos
de &ue se t'm registros remontam ao per$odo (eol$tico, isto ,
aproximadamente )0.000 a.C. %s mitos, vale ressaltar, n#o s#o
exclusividade da sociedade grega e est#o presentes em todas as
sociedades, sobretudo em suas pocas de orma"#o. *emos,
entre outros, os mitos n!rdicos +Ex., *hor, o deus do trov#o- e
os mitos egipcios +Ex., %sires, o deus da *erra-.
.omero e .es$odo, por volta de /00 a.C.,
escreveram sobre os mitos gregos, tornando0se as principais
ontes para estudo desses mitos.
% sc 12 a.C oi marcado pelo encaminhamento de
uma estabilidade sociopol$tica entre os gregos, cu3as cidades
passaram a ser organizadas em pe&uenos grupos, denominados
polis, administrados pela aristocracia.
% interc4mbio entre as v5rias cidades oi intenso e
assim como as cidades 36nias da 7sia Menor, entre as &uais
podemos citar Mileto e 8eso, as col6nias gregas da 2t5lia
meridional, entre elas Elia, ganharam grande desta&ue pelas
iniciativas culturais e pol$ticas. *ambm o comrcio oi bem
desenvolvido por a&uelas popula"9es, o &ue lhes trouxe mais
ri&ueza material. :oi nesse contexto &ue a :ilosoia surgiu,
num ambiente livre e distante do centro. ;omente depois &ue
chegou < =rcia, propriamente dita, centralizando0se em
Atenas.>)?
A ilosoia grega pode ser dividida em tr's
per$odos, o primeiro, naturalista, em &ue o pensamento
ilos!ico busca uma resposta para as &uest9es da natureza, isto
, o per$odo pr0socr5tico@ o segundo, &ue pode ser dito
antropol!gico meta$sico, e abrange, principalmente, as pocas
de ;!crates, Alat#o e Arist!teles@ e o terceiro, o per$odo tico,
desde o im da poca aristotlica B 21 a.C. B at a decad'ncia
da sociedade grega, por volta de 12 d.C.
(osso tema, nesse momento, diz respeito ao
primeiro per$odo, naturalista, ou tambm como mais
conhecido, pr0socr5tico.
2mporta sublinhar &ue o ato de ser denominado
pr0socr5tico n#o &uer dizer, rigorosamente, &ue todos os
il!soos desse per$odo se3am anteriores cronologicamente a
;!crates, pois alguns oram seus contempor4neos.
Aara acilitar o entendimento, as v5rias correntes
pr0socr5ticas podem ser classiicadas em,
) 0 Escola C6nica +7sia Menor-, cu3os principais
representantes s#o *ales de Mileto, Anaximandro de Mileto e
.er5clito de 8eso.
D 0 Escola Aitag!rica ou 2t5lica +Magna =rcia-,
cu3os principais representantes s#o Ait5goras de ;amos, :ilolau
de Cretona e 7r&uilas de *arento.
E 0 Escola Eleata +Magna =rcia-, os principais
representantes s#o Fen!anes de Colo#o, Aarm'nides de Elia,
Gen#o de Elia e Melissos de ;amos.
H 0 Escola Atomista +*r5cia-, cu3os principais
representantes s#o Leucipo de Abdera e Iem!crito de Abdera.

*ambm pode ser adotada uma classiica"#o mais
genrica, agrupando0os em eleatas e n#o0eleatas, considerando0
se &ue os eleatas n#o admitiam o movimento e concebiam o
universo como uma unidade im!vel e eterna, en&uanto os n#o0
eleatas deendiam o movimento e a multiplicidade como Jnica
realidade.
1e3amos, a seguir, alguns dos principais pensadores
desse per$odo.

II Tales de Mileto
Como apresentamos no in$cio, a ilosoia grega
nasceu nas col6nias mais distantes, e oi exatamente em
Mileto, na C6nia, atualmente territ!rio da *ur&uia, por volta de
6DH a.C., &ue nasceu *ales, tido como o primeiro il!soo e
precursor da ilosoia grega. Alm de il!soo, oi matem5tico e
astr6nomo@ ali5s, sua morte provavelmente ocorreu em KH6
a.C., v$tima de um acidente en&uanto observava os astros.
%utro ator importante a ser ressaltado a tradi"#o
oral da =rcia, o &ue resultou em muito poucos escritos dos
il!soos da&uela poca. E com *ales n#o oi dierente, pois
n#o se tem not$cia de &ue tenha escrito algo, e conhecemos
suas ideias apenas pelos escritos posteriores.
A pergunta ilos!ica mais elevada, LMual a causa
Jltima, o princ$pio supremo de todas as coisasNO oi colocada
por *ales sistematicamente na tentativa de encontrar uma
resposta racional, livre da explica"#o m$tica.
A relex#o ilos!ica de *ales oi desenvolvida a
partir da observa"#o da natureza. Considerando os elementos
mais presentes em todo o mundo observ5vel 0 o ar, a terra, a
5gua e o ogo, o il!soo concluiu &ue o princ$pio supremo de
todas as coisas deveria ser a 5gua, vez &ue esta podia se alterar
em v5rias outras ormas, dando origem, por condensa"#o, <
terra, por rarea"#o, ao ar e ao ogo. Embora aparentemente
ing'nua a resposta, n#o se pode negar a import4ncia da 5gua
para a vida.
Mas a partir desse &uestionamento de *ales
estabeleceu0se a deini"#o do termo phPsis, &ue signiicava,
para os il!soos da poca, n#o apenas a natureza existente,
mas, verdadeiramente, a realidade undamental e primeira de
toda a natureza.
%utro aspecto a ser destacado a concep"#o de
5gua &ue se deve ter a partir do pensamento de *ales, pois
como princ$pio universal, n#o apenas a 5gua na orma como
conhecemos mas efeti!amente uma li"uidez primeira do
uni!erso e se confunde mesmo com deus posto "ue para
ele todas as coisas esta!am plenas de deuses#$%&

III 'na(imandro de Mileto
Anaximandro, como o nome indica, nasceu tambm
em Mileto por volta de 6)) a. C. e morreu por volta de KH/
a.C., tendo sido, provavelmente, disc$pulo de *ales. Ao
contr5rio de *ales, deixou escrito um tratado denominado
L;obre a (aturezaO, o &ual, entretanto, perdeu0se ao longo do
tempo, tendo restado apenas um ragmento, cu3a tradu"#o 35
rendeu muitas discuss9es entre os il!soos posteriores, mas diz
aproximadamente o seguinte, LIe onde as coisas extraem o seu
nascimento a$ tambm onde se cumpre a sua dissolu"#o
segundo a necessidade@ com eeito, reciprocamente sorem o
castigo e a culpa da in3usti"a, segundo a ordem do tempo.O>E?
Aara Anaximandro, o princ$pio de &ue *ales alava
n#o poderia ser a 5gua, por&uanto ela tambm 35 derivada de
algo. % princ$pio, pois, s! poderia ser mesmo o ininito, ou
como dizia, o a0peiron, o &ue n#o tem limites, nem externos,
nem internos. *ambm para ele, esse princ$pio estava ligado ao
divino, com a dieren"a de n#o ser nascido e nem ser poss$vel a
sua morte.
Esse ragmento de Anaximandro mereceria um
estudo detalhado, mas ace < natureza desse curso dei(aremos
para outra oportunidade ressaltando apenas "ue nele se
apresentam as idias dos contrrios da dupla in)ustia e do
tempo como o )uiz de todas as coisas# * sem d+!ida uma
concepo ,em mais detalhada do "ue a de Tales#

I- 'na(.menes de Mileto
Anax$menes nasceu por volta de KQQ a.C. e morreu
aproximadamente em KDH a.C. :oi disc$pulo de Anaximandro
e, embora concordando com o mestre, &ue o pr$nc$pio deve ser
ininito, deendeu a tese de &ue mesmo esse princ$pio deve ser
pensado como algo $sico, e, portanto, deve ser o ar, vez &ue
Lexatamente como a nossa alma +ou se3a-, +o princ$pio &ue d5 a
vida-, &ue ar, se sustenta e se governa, assim tambm o sopro
e o ar abarcam o cosmos inteiroO.>H?
*al como *ales, Anax$menes apresentou um
pensamento evolucionista ao concluir &ue todas as coisas do
mundo LrespiramO e possuem vida e alma. % ar, elemento dessa
respira"#o o princ$pio de tudo, das coisas, dos homens e dos
deuses. Io ar derivam por composi"#o, num movimento de
rarea"#o ou condensa"#o, todos os corpos. Ieendeu, ainda,
&ue esse movimento c$clico, de maneira &ue periodicamente
todas as coisas se dissolvem no princ$pio origin5rio.

- /enfanes de 0lofon
Fen!anes nasceu em K/0 a. C. e morreu em H/K
a.C., aproximadamente. :oi o primeiro il!soo a colocar0se de
rente contra a concep"#o m$tica. Arist!teles, mesmo, o
considerou o undador da escola ele5tica &ue ser5 vista na
se&R'ncia. Iele, trazemos alguns ragmentos &ue ilustrar#o
melhor o entendimento,

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Aos deuses atribu$ram .omeros e .es$odos tudo
o &ue entre os homens vergonhoso e digno de
> censura,
roubar, cometer adultrio e enganar uns aos outros.

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Mas se os bois, os cavalos e os le9es tivessem m#os
ou se ossem capazes como os homens de pintar
> obras com as m#os,
os cavalos como os cavalos, os bois como os bois
pintariam o aspecto dos deuses, e ariam o corpo
deles
tal &ual cada um deles o tem.

F1'2M34TO 78
E ningum portanto conhece ou conhecer5 3amais
a verdade sobre os deuses e todas as coisas de &ue
$ falo9 :###;

F1'2M34TO %7
Sm deus, o maior entre os deuses e os homens,
&ue em nada se assemelha aos mortais, nem no
corpo
> nem na mente. >K?


-I <it=oras de >amos
Ait5goras nasceu em K/)00 a.C. e morreu em KED0)
a.C., e considerado um dos grandes g'nios da humanidade.
;uas contribui"9es contam em v5rios campos de saberes, entre
os &uais a matem5tica, a geometria, a astronomia, a ilosoia a
ascese e a m$stica.
Em Ait5goras, encontramos o princ$pio da m6nada,
mais tarde retomada e modiicada por Leibnitz, e &ue citamos
a&ui, Lo princ$pio de todas as coisas a m6nada@ dela procede a
d$ada indeterminada, &ue serve de substrato material < m6nada,
&ue a sua causa. Ia m6nada e da d$ada indeterminada nascem
os nJmeros@ dos nJmeros nascem os pontos e destes, as linhas,
das &uais procedem as iguras planas. Ias iguras planas
nascem as iguras s!lidas e destas, os corpos sens$veis, cu3os
elementos s#o &uatro, a saber. % ogo, a 5gua, a terra e o ar.
Estes elementos mudam0se e transormam0se uns nos outros,
originando0se deles um universo dotado de alma e de raz#o, de
orma esrica, em cu3o ponto central est5 a terra, tambm ela
esrica e habitada.O>6?
%utro aspecto &ue inluenciou ortemente o
pensamento ilos!ico oi sua doutrina das almas, &ue para ele,
s#o imortais e eitas de uma subst4ncia incorrupt$vel.
E, ao contr5rio dos demais pr0socr5ticos, &ue
deendiam sempre algum elemento da natureza como princ$pio
universal, Ait5goras deendeu os nJmeros como sendo esse
princ$pio, considerando &ue o nJmero expressa n#o apenas a
natureza, mas tambm as rela"9es entre as coisas, e, assim, a
partir do nJmero chegou < conclus#o de &ue a multiplicidade
decorre da unidade.

-II ?erclito de *feso
.er5clito nasceu por volta de K0H a.C., nada
constando a respeito de sua morte. 8 um dos il!soos mais
eminentes do per$odo pr0socr5tico e ao mesmo tempo mais
lend5rio. (#o se sabe ao certo se deixou algo escrito ou se
apenas divulgou suas idias por suas poesias. Conta0se &ue era
ilho dos governantes da cidade e n#o era bem visto entre os
cidad#os.
Aara .er5clito, o princ$pio agente de todas as coisas
o ogo. ;egundo ele, tudo lui, tudo est5 em movimento e
nada dura para sempre, e nessa constante oposi"#o est5 a
unidade. Assim, Ln#o podemos nos banhar no mesmo rio por
duas vezesO. % ogo, por conseguinte, o elemento a partir do
&ual todas as coisas se ormam, visto &ue vol5til e se
transorma conorme o maior ou menor calor, pela
condensa"#o ou rarea"#o.
Mas, alm desse princ$pio agente, .er5clito
estabeleceu o princ$pio regente do universo, o Logos. Aara ele,
LA guerra m#e de todas as coisas e de todas as coisas
rainha... A&uilo &ue oposi"#o se concilia, das coisas
dierentes nasce a mais bela harmonia e tudo se gera por meio
de contrastes... Eles n#o compreendem &ue a&uilo &ue
dierente concorda consigo mesmo@ a harmonia dos
contr5rios, como a harmonia do arco e da liraO.>/?
Evidentemente, essa teoria oi abra"ada largamente
por .egel, il!soo moderno, deensor da dialtica.
Estabelecendo &ue todas as coisas est#o em
constante devir, .er5clito deende, ent#o, &ue esse devir segue
uma lei natural. E essa lei o princ$pio regente , o Logos, &ue
delimita os movimentos de todas as coisas. % homem, por sua
vez, agindo em conson4ncia com o logos, estar5 apto a
conhecer a verdade. Ia$, segue0se o livre0arb$trio e a
responsabilidade do homem pelo seu destino e tambm o dos
demais, pois escreve. L%s &ue est#o acordados devem a3udar os
&ue dormemO.
Eis, alguns dos ragmentos dos textos de .er5clito,
F1'2M34TO 5@5
A mim mesmo me procurei.

F1'2M34TO 5%7
A natureza das coisas gosta de icar escondida.

F1'2M34TO 65
n#o compreendem como a&uilo &ue est5 separado se
reJne consigo mesmo@ h5 harmonia na tens#o contr5ria, como
no caso do arco e da lira.

F1'2M34TO AA
E como uma coisa s!, a vida e a morte, a vig$lia e o
sono, a 3uventude e a velhice@ pois essas coisas "uando
mudam so a"uelas e a"uelas so estas#

F1'2M34TO B@
Aor ogo se trocam todas as coisas, e ogo por todas
as coisas, assim como mercadorias por ouro e ouro por
mercadorias.
-III <armCnides de 3lia
Aarm'nides o maior expoente da escola ele5tica,
isto , dos il!soos de Elia. (asceu por volta de K)6 a.C. e
morreu por volta de H/0 a.C. Adotou muito do pensamento de
Fen!anes e suas idias tiveram grande inlu'ncia na estrutura
sociopol$tica da =rcia.
Sm de seus ragmentos mais amosos L% ser e o
pensar s#o a mesma coisa...sem o ser, no &ual o pensar se
encontra expresso, n#o h5 pensamentoO.>Q? Aara ele, a Jnica
realidade o ser, e assim combate agudamente o vir0a0ser
deendido por .er5clito. (#o poss$vel pensar o n#o0ser,
por&ue ao pens50lo, ele 35 ser.
A sua obra principal &ue chegou at n!s o poema
L;obre a (aturezaTO &ue se divide em duas partes, Ia 1erdade
e Ia opini#o.
Aercebe0se, a&ui, a preocupa"#o de Aarm'nides com
o ser. Aor isso ele considerado um dos primeiros grandes
meta$sicos. Essa preocupa"#o com o ser retomada por
.eidegger, por exemplo, 35 no per$odo contempor4neo, &ue
atribui suma import4ncia ao pensamento parmenidiano.
Aarm'nides entende &ue o Jnico caminho para o
homem chegar < verdade o caminho de pensar o ser. 8 o
caminho, pois, da raz#o. (esse sentido est5 o ragmento abaixo
citado,
UAois bemT E tu acolhe as palavras &ue ouvires Vos
Jnicos caminhos de busca &ue s#o >para? pensar,Vum, >o? &ue
e &ue n#o n#o ser, V o caminho da persuas#o +pois
acompanha a 1erdade-@ V outro >o? &ue n#o e &ue necess5rio
n#o ser, V este, advirto0te, >um? caminho em &ue nada se pode
aprender V por&ue nem poder5s conhecer o &ue n#o +pois >tal?
n#o >? act$vel- V nem mencion50lo.U>W?
Aarm'nides de Elia negou, assim, a possibilidade
de transorma"#o na natureza, airmando &ue tudo &ue existe
sempre existiu, pois nada &ue existe pode ter surgido do nada
ou se transormar em nada. As transorma"9es observadas na
natureza, para ele, eram apenas ilus#o dos sentidos, e coniava
apenas na raz#o.
Aara ele, ainda, o ;er Jnico, absoluto, imut5vel e
im!vel, conorme se depreende do seguinte ragmento,
LSm s! caminho resta ao discurso, &ue o ser .
E nesse caminho h5 muitos sinais indicadores.
% ser ingerado e imperec$vel,
Com eeito, um todo, im!vel e sem im.
(#o era antes e nem ser5,
Aor&ue tudo 3unto agora, uno e cont$nuo.
Com eeito, &ue origens buscarias deleN
Como e onde teria ele crescidoN
Io n#o0ser n#o te permito dizer nem pensar,
Com eeito n#o poss$vel dizer nem pensar o o &ue n#o .
E &ue necessidade o teria impelido a nascer
Antes ou depois, se ele derivasse do nataN
Assim, necess5rio &ue se3a de todo ou n#o se3a
absolutamente.
E a or"a da cren"a veraz tampouco conceder5
Mue do ser nas"a algo dierente dele
Aor essa raz#o, IiXe n#o concedeu0lhe,
Alentando0lhe os cepos nem o nascer nem o perecer,
Mas o segura solidamente.
% 3u$zo sobre essas coisas nisto se resume,
8 ou n#o .
E assim se estabeleceu, por or"a de necessidade,
Mue se deve deixar um dos caminhos,
Aor&ue impens5vel e inexprim$vel,
Aor&ue n#o o caminho do verdadeiro,
Aois o verdadeiro o outro.
E como poderia existir o ser no uturoN
E como poderia nascerN
Com eeito, se nasce, n#o ,
E se para ser no uturo, nem mesmo .
Assim o nascer se apaga e desaparece o perecerO.>)0?

I/ Outros#
Arimeiramente, vale a ressalva &ue os il!soos
apresentados a seguir n#o oram de menor import4ncia, mas
dadas as caracter$sticas do presente curso, didaticamente
traremos apenas algumas reer'ncias principais.
Aodemos citar, ainda, 3mpdocles de '=ri=ento
&ue tentou conciliar as teorias de ?erclito e <armCnides,
airmando &ue havia &uatro elementos b5sicos, a terra, o ar, o
ogo e a 5gua. A transorma"#o vista por .er5clito seria a
combina"#o entre esses elementos, e n#o as suas
transorma"9es.
'na(=oras de 0lazDmena +K00 B HDQ a.C.-,
deendeu &ue tudo era dividido em part$culas inv$siveis a olho
nu, e &ue essas part$culas estavam presentes em tudo, se
mostrando de uma orma ou outra, segundo a predomin4ncia de
uma outra. *udo est5 em tudo.
Eemcrito de ',dera +H60 B E60 a.C.- concordava
&ue as coisas eram compostas de minJsculas part$culas
indivis$veis, as &uais denominou 7*%M%;, &ue eram eternos
e de diversas naturezas e podiam se combinar de ininitas
ormas, dando, assim, origem <s mais diversas espcies de
coisas.
Feno de 3lia +H6H0) a.C.- oi disc$pulo de
Aarm'nides e teve atua"#o pol$tica destacada. ;empre lutando
contra os tiranos, conorme exp9em =iovanni Yeale e Iante
Antiseri, chegou mesmo a cortar sua pr!pria l$ngua para n#o
conessar denunciar os companheiros de revolta. (a ilosoia,
oi um 5rduo deensor da impossibilidade do movimento,
consoante a doutrina de Aarm'nides. ;eu mtodo oi o de
re3eitar as teorias contr5rias a Aarm'nides pela sua reuta"#o
absurda, isto , mostrando o absurdo das teorias contr5rias.
Aode0se dizer, assim, &ue oi um dos precursores da dialtica.
Muanto ao movimento, valiosa sua ormula"#o
l!gica para nega"#o do movimento ao airmar &ue para um
ob3eto se mover de um ponto a outro, deveria percorrer
primeiro a metade do percurso, depois, a metade da outra
metade, e depois a metade da metade da metade e assim por
diante, de orma &ue sempre restaria uma metade a ser
cumprida.
%utro argumento da lecha &ue n#o poderia 3amais
alcan"ar o alvo, por&ue est5 parada e n#o em movimento, como
mostra a apar'ncia. E explica Gen#o, a lecha ocupa um lugar
no espa"o em cada instante do tempo, e pois, na soma dos
instantes, tambm est5 parada.

/ Gi,lio=rafia#
M%(I2(, Zattista. Curso de :ilosoia, vol. ). ;#o
Aaulo, Edi"9es Aaulinas. )WQ).
YEALE, =iovanni e A(*2;EY2, Iante. .ist!ria da
:ilosoia, vol. 2. ;#o Aaulo, Aaulus. )WW0.

>)? MO4EI4, Zattista, Curso de :ilosoia, vol. ), p5g. )K.
>D? 13'H3 =iovanni e '4TI>31I, Iario. .ist!ria da
:ilosoia, vol. 2, p5g. E).
>E? 13'H3 e '4TI>31I, ob.cit., p5g. ED.
>H? '4'/IM343>, in Yeale e Antiseri, ob. Cit. p5g. EH.
>K? :ragmentos das poesias de Fen!anes, in
http,VV[ar3.med.brVilVil0Kc.html.
>6? :ragmento do texto de Ait5goras, in Zattista Mondin, ob.cit,
p5g.DD.
>/? :ragmentos de textos de .er5clito, in Yeale e Antiseri, ob.
Cit. A5g.E6V/.
>Q? :ragmentos dos textos de Aarm'nides, in Zattista Mondin,
Curso de :ilosoia, vol. 2, p5g.E).
>W? :ragmentos da poesia de Aarm'nides, in
http,VVeducom.ct.unl.ptVpro3Vpor0maresVparmenides.htm.
>)0? :ragmento da poesia de Aarm'nides +;obre a (atureza-,
in, Yeale e Antiseri, ob. Cit. Aag.KE.