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CIENCIA

EL CONOCIMIENTO, SEGN EL PAS QUE INVESTIGA: Y SI EL ADN LO HUBIERAN


PROPUESTO LOS CHINOS?
Las estrategias de investigacin y la construccin del saber tienden a ser concebidas
como universales, cuando en realidad estn influenciadas por variables econmicas,
culturales y polticas.
Por

Pablo

Kreimer.

Universidad

Nacional

de

Quilmes.

conexiones@claringlobal.com.ar
Qu hace un cientfico cuando entra a un laboratorio? Cmo es ese misterioso
proceso de investigar y descubrir soluciones tecnolgicas, encontrar nuevas curas a
las enfermedades y generar conocimiento? Cmo se establece una agenda de
investigacin y quin define cules son los problemas relevantes para la ciencia en un
momento y lugar determinados? La respuesta es que no todos los investigadores del
mundo hacen lo mismo: el contexto cultural e institucional en el que estn inmersos
condiciona qu investigar y cmo hacerlo. Cmo se organizan, qu formacin tienen,
cmo fueron reclutados, quin les paga y quin manda son elementos que deben ser
observados si se quiere conocer el trabajo cientfico, sus aspectos sociales, polticos,
econmicos

culturales

cmo

se

produce

el

conocimiento.

Lo interesante de este tipo de estudios es poder establecer perspectivas comparadas


entre la forma de actuar de los cientficos locales y los de otros pases. Tanto en
Inglaterra como en Francia, por ejemplo, puede encontrarse una importante cantidad
de investigadores provenientes de pases del Tercer Mundo, lo cual constituye una
primera pista de investigacin: en todos estos laboratorios de excelencia siempre hay
colaboradores de pases en vas de desarrollo. Las influencias culturales sobre el
proceso de investigacin cientfica son, en este sentido, notorias. Esta no
universalidad de la ciencia es algo que puede observarse en un ejemplo concreto: el
proceso

de

descubrimiento

de

la

estructura

del

ADN.

Cmo se representa el ADN? En una primera instancia, uno tiene letras que
funcionan como las bases: A, C, D, G, en familias de a tres. Estas combinaciones
primarias de a tres, a su vez, se van agrupando de un modo lineal hasta formar una
secuencia que por momentos se interrumpe para dar paso a una nueva secuencia.
Esto es lo que se conoce como la metfora alfabtica: uno tiene letras, palabras,
versiones y, finalmente, un texto que pretende tener un sentido. Ahora bien: esto no es
el ADN, sino el conocimiento sobre el ADN. El modo de representar es, precisamente,
la

manera

que

tenemos

de

conocer.

La segunda accin que realiza el conocimiento cientfico es la de intervenir. Cuando un


investigador le pasa corriente elctrica a una secuencia de ADN para que se estire y
pueda leerla, est interviniendo; y cuando lo lee, est representando. Representar e
intervenir son las dos operaciones que se hacen en la produccin de conocimiento.
Qu hubiera pasado si el cdigo del ADN hubiera sido propuesto por los chinos? Lo
habran representado del mismo modo? Seguramente no. Y el modo en que
representamos las cosas influye en la manera en que intervenimos. Y si esto es as, la
forma en que producimos conocimiento es otra, y est fuertemente impregnada por
nuestra cultura. De esta manera, hay que poner en cuestin la idea del universalismo
de

la

ciencia.

Esto vale tambin para analizar cmo se establecen las agendas de investigacin en
cada lugar. No se puede ignorar que la agenda de los pases perifricos no se
comprende si no es en relacin con la de algn pas central, y esa es una seal a la
que hay que prestar atencin. Normalmente los cientficos que se forman localmente
van a hacer sus doctorados o postgrados a Europa o Estados Unidos, donde
establecen contacto con los equipos de investigacin de esos pases. Eso implica que,
al volver, continan trabajando en las lneas de investigacin que adquirieron all, e
integran redes incorporadas en el grupo en el que se desempearon en aquellos
pases. Esta participacin en redes internacionales les provee de recursos, que suelen
ser mayores que los que tienen aqu. Por otra parte, la pertenencia a esas redes les
permite publicar en conjunto con investigadores de pases centrales, y esa es una va
de

legitimacin

muy

notoria

en

el

campo

cientfico.

No obstante, esas lneas de investigacin que traen los cientficos locales al regresar
de su proceso de formacin en el exterior suelen ser slo una parte de la estrategia
global del laboratorio extranjero. De esta manera, la agenda que el cientfico trae no es
una que l gener, sino una de la cual l participa. Los investigadores ms
prestigiosos en el campo local son aquellos que se han integrado en estas redes. Sin
embargo, el modo en que estn incluidos es lo que se llama integracin subordinada,
la cual en los ltimos diez aos ha ido adquiriendo la modalidad de una especie de
subcontratacin.
Esto es lo que pas, por ejemplo, con el genoma humano. Tenan un problema y
necesitaban gente altamente capacitada, investigadores con grandes cualidades
tcnicas y equipamientos estandarizados, pero que fueran cientficos de excelencia. Y
eso es lo que proveyeron los laboratorios de pases latinoamericanos como Brasil,
Mxico

Argentina,

y,

en

menor

medida,

Chile

Venezuela.

Fuente: Pablo Kreimer es director del Proyecto Estudios socio histricos de la ciencia
de la Universidad Nacional de Quilmes. pkreimer@unq.edu.ar / www.unq.edu.ar
http://edant.clarin.com/diario/2004/10/18/conexiones/t-851688.htm