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EL COMERCIO ELECTRÓNICO

Y EL DESARROLLO DE LA SOCIEDAD
DE LA INFORMACIÓN.
UNA PERSPECTIVA
DESDE EL AÑO 2004
Fernando Ballestero Díaz*
E
stá fuera de toda duda que nos ha tocado vivir unos tiempos de profundas
transformaciones en la sociedad. La incorporación a la vida cotidiana del uso
de las nuevas tecnologías de la información y de las comunicaciones (TIC)
o, en otras palabras, el cambio que se está produciendo hacia una sociedad
de la información y del conocimiento, trae consigo modificaciones en la manera de ha-
cer las cosas, en la organización del trabajo y en la propia cultura de los ciudadanos.
Si preguntamos hoy a un niño de diez años para qué sirve un teléfono, la respuesta,
sin duda, sería diferente a la que nos hubiera dado otro niño de la misma edad hace
cinco o diez años. De igual modo, hoy nos parece algo completamente normal acudir
a Internet para localizar alguna información específica sobre la que alguien nos ha he-
cho un comentario, ya sea un artículo de interés, una oferta turística, una receta de
cocina, una película, o una empresa proveedora, o posible proveedora, de un produc-
to o servicio.
Pero junto a estas importantes repercusiones sobre la vida del ciudadano, el mundo
de los negocios, esto es, la actividad económica, está también transformándose en
profundidad. Un caso paradigmático es la banca electrónica, al haber desplazado las
transacciones electrónicas, en gran medida, la vieja operativa de las oficinas banca-
rias. En paralelo, las instituciones más relevantes, empezando por las Administracio-
nes Públicas, han ido también adaptándose, a mayor o menor velocidad, a estos nue-
vos planteamientos.
Por ello, y aunque aún resulte imposible prever con exactitud la magnitud de mu-
chos cambios que están por venir y sus implicaciones, resulta importante analizar,
desde una perspectiva actual, el impacto que el desarrollo de la sociedad de la infor-
mación está produciendo en las nuevas formas de llevarse a cabo la actividad econó-
mica, y en particular en la actividad comercial, dado que ésta ha sido a lo largo de la
historia de la Humanidad un motor básico en el desarrollo.
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ICE
* Técnico Comercial y Economista del Estado. Director General de la Fundación AUNA.
El paso de la sociedad postindustrial a la sociedad de la información
Dos son los factores que, en última instancia, están en el origen de este cambio:
la revolución tecnológica y la globalización de la economía, si bien esta última está
a su vez muy influida por la primera. Desde el punto de vista de la tecnología, en
los últimos años del siglo XX se consolida lo que se ha definido como la revolución
digital, esto es, la capacidad de convertir la información, sea texto, voz, datos o
imágenes, a través de un sistema numérico binario en códigos de ceros y unos,
transmitiendo por impulsos eléctricos a gran velocidad paquetes que contienen
esta información. Esto ha permitido no sólo una difusión muy veloz del conocimien-
to, sino, desde el punto de vista técnico, una convergencia de las tecnologías, ha-
ciendo que las TIC se hayan convertido en un elemento que impregna muchas ac-
tividades. Como ejemplo, el simple hecho de sacar dinero de un cajero automático
es resultado de una conjunción de actividades informáticas, hardware y software, y
comunicaciones.
Las implicaciones sobre la productividad empresarial de estas innovaciones, con
cambios en muchos casos en el valor de los costes marginales, han incentivado la
incorporación de estas nuevas tecnologías a la actividad económica. Ello, unido al
proceso de globalización que ha tenido lugar en las últimas décadas, constituyen los
factores clave en esa transformación hacia la sociedad de la información (ver
Esquema 1).
La complejidad del proceso
Pero en este proceso, hay tres rasgos o características muy importantes a destacar:
la velocidad a la que se producen las innovaciones técnicas, el carácter no lineal en el
desarrollo, con intensos avances y estancamientos en diferentes ámbitos, y la ausen-
cia de modelos a seguir.
En cuanto a la rapidez o ritmo frenético al que se incorporan los cambios es algo
que está fuera de toda duda y a lo que nos hemos ido acostumbrando. Más complejo
es el hecho de que estos cambios se van produciendo por impulsos en los diferentes
ámbitos, coexistiendo grandes innovaciones en unas áreas con mantenimiento de la
inercia, o incluso resistencia al cambio en otras.
Como queda reflejado en el Esquema 2, la incorporación de las TIC se va produ-
ciendo de manera diferente e incluso independiente en las distintas esferas de la acti-
vidad. Así, inicialmente y tras las clásicas aplicaciones de correo electrónico y otras
formas de comunicación, comenzó a desarrollarse el comercio electrónico o e-Comer-
cio. Casi en paralelo, tuvieron lugar aplicaciones en el ámbito de la formación on line,
y las Administraciones Públicas, por su parte, comenzaron a apoyarse en Internet
para la prestación de servicios públicos y su financiación. El sector bancario, con gran
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agilidad, impulsó el desarrollo, primero de la banca telefónica y después de la banca
por Internet. Las empresas del sector turístico se incorporaron a esta dinámica, y tam-
bién el sector de la salud comienza a apoyarse en Internet. Las instituciones dedica-
das a la cultura también lo hacen ampliando, así, el ámbito de la educación al ámbito
más amplio de la cultura. Por último, con estos avances en los diferentes campos de
la actividad, surge el concepto de e-Business que va más allá del simple comercio
electrónico o e-Banca al referirse a toda la actividad de gestión de la empresa. Todos
estos desarrollos, y los que aún son incipientes, se producen a distintos ritmos y de
manera diferente no sólo dentro de nuestro país sino en los diferentes países de
nuestro entorno.
Aunque esté plenamente aceptado el liderazgo de países como Estados Unidos,
Finlandia, Corea o Singapur en el desarrollo de la sociedad de la información, cada
uno de ellos ha seguido un camino diferente y presenta características distintas. En
Estados Unidos, la alianza entre el mundo de la universidad y la investigación, la em-
presa, la canalización de ahorros hacia inversión en nuevas tecnologías y el apoyo a
una inmigración con alto nivel de formación hicieron posible el fenómeno del Silicon
Valley, que posteriormente se ha ido extendiendo. El caso finlandés, país que se si-
tuaba entre los más atrasados de Europa, es radicalmente distinto, siendo una alianza
entre el Gobierno y el mundo de la empresa, tras la caída del muro de Berlín, los ele-
mentos claves del cambio. Singapur y Corea, con regímenes más autoritarios y tecno-
cráticos presentan también características distintas.
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ESQUEMA 1
EL CAMBIO HACIA LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN:
FACTORES CRÍTICOS
FUENTE: Elaboración propia.
Revolución tecnológica
-digitalización
-convergencia
Sociedad
postindustrial
Sociedad
de la Información
Economía
-globalización
-nuevas reglas nueva economía
En cualquier caso hay que destacar, en primer lugar, que sí hay algunos elementos
comunes y unos requisitos básicos de infraestructura, formación, y competencia en el
mercado, en todos los casos y, en segundo lugar, que en general el mayor avance en
el desarrollo de la sociedad de la información, en términos relativos e incluso absolu-
tos, se suele producir en zonas geográficas o regiones que no eran las más avanza-
das o desarrolladas en la sociedad industrial.
Ésta es, de modo muy esquemático, la visión del modo en que se está producien-
do el proceso. Sin embargo, resulta necesaria una reflexión más profunda sobre sus
implicaciones con una cierta perspectiva histórica.
El papel de las nuevas redes
A lo largo de la historia, las «redes» de comunicación han jugado un papel crítico al
potenciar el desarrollo de los intercambios comerciales y convertirse éstos en un ele-
mento motor del progreso económico. La aparición de las caravanas y la apertura de
rutas marítimas hicieron posible, en un primer momento, la creación de los mercados
y su ampliación por todo el planeta. El desarrollo del ferrocarril, posteriormente, facilitó
la extensión de los mercados dentro de los territorios de una nación, y la aparición del
telégrafo fue crítica para el desarrollo de la actividad bancaria y, en general, de los
mercados de capital. El teléfono fue una pieza clave para permitir el crecimiento de las
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ESQUEMA 2
LA COMPLEJIDAD DEL PROCESO
FUENTE: Elaboración propia.
e-Comercio
e-Formación
e-Administración
e-Salud
e-Turismo
Otros e...
e-Banca
e-Business
e-Cultura
organizaciones empresariales y, en la segunda mitad del siglo pasado, el desarrollo
de la aviación, el transporte marítimo y las carreteras estuvieron detrás del gran creci-
miento habido en el comercio mundial. Dentro de los países, las redes de autopistas
han posibilitado la creación de suburbios en las grandes ciudades y la implantación de
los grandes centros comerciales en ellos ubicados.
Dentro de esta perspectiva, no hay duda de que Internet, se ha convertido en la red de
redes y va a jugar un papel clave en la expansión de los intercambios y el desarrollo eco-
nómico en los próximos años, siendo aún difícil de prever muchas de las consecuencias y
repercusiones.
A la vista de todo lo anterior, resulta importante conocer cómo se está produciendo el
proceso de desarrollo hacia la sociedad de la información en España y, en particular, qué
papel está jugando y puede jugar en los próximos años el comercio electrónico como
nuevo canal dinamizador de los intercambios comerciales y del crecimiento económico.
En este sentido, el interés está no sólo en saber cómo se estan produciendo opera-
ciones de compraventa a través de Internet entre empresas y particulares, lo que se
llama B2C o Business to Consumer, y entre empresas y empresas, B2B o Business to
Business, sino en considerar otros aspectos que en general han sido poco tratados o
lo han sido desde una perspectiva no vinculada al comercio electrónico. Así, nos refe-
rimos por ejemplo a los intercambios desarrollados a través del sistema EDI que utili-
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ESQUEMA 3
IMPACTO ECONÓMICO DE LAS NETWORKS
FUENTE: Elaboración propia.
Mercados locales
Sociedad
industrial
Sociedad de la
información
Rutas de navegación
Caravanas
Colonias
Ferrocarril
Telégrafo
Teléfono
Autopistas
Aviación
Internet
Mercados nacionales
Mercados de capital
La empresa «holding»
Las áreas comerciales
Turismo masivo
?
Sociedad
preindustrial
za el código de barras y por el que se mueve una parte importantísima del comercio
de productos de gran consumo entre proveedores y distribuidores.
Otro aspecto importante a considerar es el desarrollo de la e-Administración y, dentro
de ella, de aquellas operaciones básicas para la actividad cotidiana empresarial, como es
el pago de las obligaciones fiscales, la gestión de altas, bajas y cotizaciones ante la Se-
guridad Social o las compras de bienes y servicios de las Administraciones Públicas.
También juega un papel crítico el desarrollo de la banca a través de Internet y otras for-
mas de pago como pueden ser los llamados micropagos a través de telefonía móvil, o los
nuevos mercados virtuales que están surgiendo en el contexto internacional.
Todos estos aspectos, que deben ser enmarcados en un análisis que pretenda co-
nocer en toda su dimensión la situación y perspectivas del comercio electrónico en
España, deben venir también acompañados por cuestiones como la problemática de
la seguridad y su incidencia, la firma digital en relación con la fe pública y las peculiari-
dades contractuales. De este modo puede obtenerse una visión global que permita, a
partir de ahí, el diseño de las estrategias adecuadas.
Contenido de este número de ICE
Existen diversos trabajos que se editan en España dedicados a estos temas, en ge-
neral, como puede verse en la nota sobre bibliografía de las últimas páginas de esta
revista. Sin embargo no existía una publicación específica que recogiera de manera
completa un análisis del comercio electrónico en España que incluyera todas sus fa-
cetas.
Este número monográfico de ICE viene a cubrir este objetivo presentando una serie
de trabajos elaborados por reconocidos expertos en cada uno de los diferentes ámbi-
tos.
Tras una referencia de tipo conceptual y jurídica elaborada por Borja Adsuara, Di-
rector del Observatorio de la Sociedad de la Información de Red.es, el Presidente de
la Asociación Española de Comercio Electrónico AECE, Fernando Pardo, presenta
una visión completa de las distintas facetas de esta actividad, aportando los últimos
datos y destacando el crecimiento que se ha producido fundamentalmente en el ámbi-
to del B2B. Precisamente para completar la visión de los intercambios interempresas,
Alejandro Sánchez, Director de Comercio Electrónico de AECOC, analiza en su ar-
tículo el papel jugado por EDI y el sistema del código de barras que viene funcionando
en España desde hace años y que, sin duda, supone un volumen altísimo de transac-
ciones que se desarrollan en soporte electrónico, y que sin embargo en muchos análi-
sis sobre comercio electrónico no han sido consideradas.
El desarrollo de la e-Administración y, en particular, de actividades como el pago de
impuestos y las gestiones con la Tesorería de la Seguridad Social, de importancia no-
table para las empresas, son analizados en el artículo de Jesús Barroso, Director del
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Gabinete del Secretario de Estado para Administraciones Públicas, quien aporta da-
tos actualizados en este campo. Un tema, aún emergente, relacionado también con la
Administración Pública, como es las compras públicas por Internet, es analizado en el
trabajo de Andrés Font, Director de Análisis y prospectiva de la Fundación Auna, y el
autor de esta presentación.
El desarrollo de la e-Banca juega sin duda un papel clave en el impulso de las tran-
sacciones por Internet. Su análisis en España corre a cargo de Clara Eugenia García
y Antonio Romero, profesores de la Universidad Carlos III. Complementando la vi-
sión de los pagos en las operaciones comerciales, el Profesor del IESE Javier Santo-
má hace en su artículo un repaso a las distintas formas de pago utilizadas, desde el
simple pago por tarjeta a los llamados micropagos que se efectúan por teléfono móvil,
y otras formas basadas en Internet. La utilización del comercio electrónico en el co-
mercio internacional, y en modo especial el análisis de los e-Markets como nuevo ca-
nal es el tema del artículo de Alberto López, responsable de ello en el ICEX.
El tema de seguridad, crítico para un buen desarrollo, es tratado por el Director Ge-
neral del Consejo Superior de Cámaras, Fernando Gómez Avilés, y Leopoldo Gon-
zález-Echenique, Abogado del Estado y, durante un tiempo, Director General para el
Desarrollo de la Sociedad de la Información, analiza la firma digital y sus implicacio-
nes en el marco de los desarrollos legislativos que han tenido lugar en los últimos me-
ses en España. Por último, Modesto Bescós, autor de un libro sobre contratación
electrónica y comercio internacional, se centra en la problemática de los contratos y la
solución de litigios, cerrando los artículos el trabajo del Director General de la EOI, Fé-
lix Santamaría, y del profesor de esta Escuela y autor de varios trabajos sobre co-
mercio electrónico, Modesto Escobar, sobre las estrategias que debe seguir una em-
presa para la implantación del comercio electrónico y, en general, el e-Business.
Se incluye, a continuación, una referencia bibliográfica que destaca las publicacio-
nes más recientes, periódicas y no periódicas dedicadas al comercio electrónico, con
el objeto de facilitar al lector interesado la localización de fuentes de información.
Con este número de la Revista, Información Comercial Española aporta, desde una
perspectiva de comienzos del año 2004, una visión global y completa del grado de de-
sarrollo del comercio electrónico en España, sus principales obstáculos y dificultades,
así como los logros más notables.
Como indica el Presidente de la Asociación Española de Comercio Electrónico en
su artículo, «quien compra en Internet, repite», existiendo hoy una «típica sensación
de inseguridad que perciben los que no lo conocen, frente a una seguridad en la tran-
sacción, como certifican los que sí compran». De ahí que resulte importante divulgar y
profundizar en el conocimiento de esta actividad, ya que la empresa española tiene
ante sí retos importantes de competitividad y no puede quedar rezagada en la incor-
poración y uso de las nuevas tecnologías o, en otras palabras, en su inserción en la
sociedad de la información.
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