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Historia de la química

La historia de la química está intensamente unida al desarrollo del hombre, ya
que embarca desde todas las transformaciones de materias y las teorías
correspondientes. A menudo la historia de la química se relaciona íntimamente
con la historia de los químicos y -según la nacionalidad o tendencia política del
autor- resalta en mayor o menor medida los logros hechos en un determinado
campo o por una determinada nación.
La ciencia química surge en el siglo X!! a partir de los estudios de alquimia
populares entre muchos de los científicos de la "poca. #e considera que los
principios básicos de la química se recogen por primera $e% en la obra del
científico británico &obert 'oyle( The Skeptical Chymist )*++*,. La química
como tal comien%a sus andares un siglo más tarde con los traba-os de Antoine
La$oisier que en con-unto con .arl /ilhelm #cheele descubrieron el o0ígeno,
La$oisier a su $e% propuso la ley de conser$ación de masa y la refutación de la
teoría del flogisto como teoría de la combustión.
Primeros avances de la química
1l principio del dominio de la química es el dominio del fuego. 2ay indicios de
que hace más de 344.444 a5os, en tiempos del homo erectus, algunas tribus
consiguieron este logro que aún hoy es una de las tecnologías más
importantes. 6o sólo daba calor en las noches de frío, tambi"n ayudaba a
protegerse contra los animales sal$a-es y permitía la preparación de comida
cocida. 1sta contenía menos microorganismos patógenos y era más fácilmente
digerida. Así ba-aba la mortalidad y se me-oraban las condiciones generales de
$ida. 6ue$amente, resultó imprescindible para el desarrollo de la metalurgia, la
madera, el carbón y la mayoría de los procesos químicos.
La química como ciencia
1l filósofo griego Aristóteles pensaba que las sustancias estaban formadas por
cuatro elementos( tierra, aire, agua y fuego. 7aralelamente discurría otra
corriente, el atomismo, que postulaba que la materia estaba formada de
átomos, partículas indi$isibles que se podían considerar la unidad mínima de
materia. 1sta teoría, propuesta, por el filósofo griego Leucipo de 8ileto y su
discípulo 9emócrito de Abdera no fue popular en la cultura occidental dado el
peso de las obras de Aristóteles en 1uropa. #in embargo tenía seguidores
)entre ellos Lucrecio, y la id"a se quedó presente hasta el principio de la edad
moderna.
1ntre los siglos !!! a. .. y el siglo X! d.. la química estaba dominada por la
alquimia. 1l ob-eti$o de in$estigación más conocido de la alquimia era la
búsqueda de la piedra filosofal, un m"todo hipot"tico capa% de transformar los
metales en oro. 1n la in$estigación alquímica se desarrollaron nue$os
productos químicos y m"todos para la separación de elementos químicos. 9e
este modo se fueron asentando los pilares básicos para el desarrollo de una
futura química e0perimental.
La química como tal comien%a a desarrollarse entre los siglos X! y X!!. 1n
esta "poca se estudió el comportamiento y propiedades de los gases
estableci"ndose t"cnicas de medición. 7oco a poco fue desarrollándose y
refinándose el concepto de elemento como una sustancia elemental que no
podía descomponerse en otras. :ambi"n esta "poca se desarrolló la teoría del
flogisto para e0plicar los procesos de combustión.
A partir del siglo X!!! la química adquiere definiti$amente las características de
una ciencia e0perimental. #e desarrollan m"todos de medición cuidadosos que
permiten un me-or conocimiento de algunos fenómenos, como el de la
combustión de la materia, descubriendo La$oisier el o0ígeno y sentando
finalmente los pilares fundamentales de la química moderna.
La tabla periódica y el descubrimiento de los elementos químicos
1n *;+4 los científicos ya habían descubierto más de +4 elementos diferentes y
habían determinado su masa atómica. 6otaron que algunos elementos tenían
propiedades químicas similares por lo cual le dieron un nombre a cada grupo
de elementos parecidos. 1n *;<= el químico >./. 9?benreiner organi%ó un
sistema de clasificación de elementos en el que "stos se agrupaban en grupos
de tres denominados triadas. La propiedades químicas de los elementos de
una triada eran similares y sus propiedades físicas $ariaban de manera
ordenada con su masa atómica. Algo más tarde, el químico ruso 9mitri
!$ano$ich 8endeleye$ desarrolló una tabla periódica de los elementos según el
orden creciente de sus masas atómicas. .olocó lo elementos en columnas
$erticales empe%ando por los más li$ianos, cuando llegaba a un elemento que
tenía propiedades seme-antes a las de otro elemento empe%aba otra columna.
Al poco tiempo 8endeleie$ perfecciono su tabla acomodando los elementos en
filas hori%ontales. #u sistema le permitió predecir con bastante e0actitud las
propiedades de elementos no descubiertos hasta el momento. 1l gran parecido
del germanio con el elemento pre$isto por 8endeleye$ consiguió finalmente la
aceptación general de este sistema de ordenación que aún hoy se sigue
aplicando.
#in embargo, la tabla de 8endeleie$ no era del todo correcta. 9espu"s de que
se descubrieron $arios elementos nue$os y de que las masas atómicas podían
determinarse con mayor e0actitud, se hi%o e$idente que $arios elementos no
estaban en el orden correcto. La causa de este problema la determinó el
químico ingl"s 2enry 8oseley quien descubrió que los átomos de cada
elemento tienen un número único de protones en sus núcleos, siendo el
número de protones igual al número atómico del átomo. Al organi%ar 8oseley
los elementos en orden ascendente de número atómico y no en orden
ascendente de masa atómica, como lo había hecho 8endeleie$, se
solucionaron los problemas de ordenamiento de los elementos en la tabla
periódica. La organi%ación que hi%o 8oseley de los elementos por número
atómico generó un claro patrón periódico de propiedades.
Importancia de la química en la ingeniera. La química en la ingeniería se
utili%a para estudiar los materiales y los procesos de fabricación en las distintas
industrias, para que se mantengan estables y a ba-o costo siguiendo los
estándares de la "poca.
1n la ingeniería en general pues se trata de anali%ar toda los fenómenos físicos
de la naturale%a y poder utili%arlos en pro del beneficio humano, en este caso la
química te ayuda a conocer la estructura de cada elemento, material, etc., al
conocer las estructuras puedes saber como responderán ante ciertas
condiciones y así puedes usarlos como materiales, etc.
8ás específicamente por e-emplo en la !ng. ci$il o mecánica anali%as mucho el
comportamiento de los metales y para ello debes saber cuál es su estructura a
ni$el atómico y molecular, eso lo estudia la química.