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SENSORES

DE
TEMPERATURA
INTRODUCCION
 Aproximadamente un 16% de todos los
procesos industriales miden, indican o
controlan la temperatura. De acuerdo a
encuestas hechas recientemente, la
medición de temperatura crece a un ritmo
del 3,6% anual. Este trabajo tiene la
intención de dar al estudiante un alcance
amplio de la historia y evolución de esta
fase tan importante de la medición, de la
teoría y elementos empleados en las
aplicaciones en los procesos actuales de
medición y control.
Reseña Histórica
 En 1799, Sir Humphrey Davy (1778-1829) derritió
dos trozos de hielo mediante la fricción entre ellos.
Este experimento probó por primera vez que el calor
es una forma de energía. Antes de esto, se
consideraba que el calor era un fluido sin peso
llamado calórico. Este descubrimiento permitió ver al
calor desde un punto de vista distinto, y abrió el
camino para el progreso en la tecnología de la
medición de temperatura, que hasta entonces estaba
limitada a termómetros simples.
 Desde 1799 hasta ahora se ha progresado
enormemente. Hoy en día la temperatura es el
proceso industrial variable que más se mide.
TIPOS DE SENSORES DE TEMPERATURA
 TERMOMETROS
 TERMOCUPLA
 TERMORESISTENCIA
 TERMISTORES
 SEMICONDUCTORES
TERMOMETROS
 Muchos termómetros industriales indican la
temperatura por medio de una aguja sobre un dial
calibrado. Estos termómetros no contienen líquido
sino que funcionan mediante el principio de la
expansión desigual. Ya que los distintos metales se
expanden en magnitud diferente, podemos soldar dos
distintos y observar lo que sucede cuando se calienta,
lo hará en una dirección y cuando se enfría lo hará en
el sentido opuesto (de allí el término “Termómetro
Bimetálico”). Este movimiento se transmite mediante
un dispositivo mecánico apropiado a una aguja que se
mueve sobre una escala calibrada.
Ejemplo:
TERMOCUPLA
 En 1821, hubo un muy importante descubrimiento en el
campo de la termometría. T. J. Seebeck observó que si dos
metales distintos están unidos de modo de formar un lazo
cerrado, y si una unión está a una temperatura diferente de
la otra, se genera una fuerza electromotriz (llamada la
f.e.m. Seebeck en honor a su descubridor) y una corriente
eléctrica circulará por el lazo cerrado. Experimentos hechos
por Seebeck y otros han demostrado que la magnitud de
esta corriente eléctrica se encuentra relacionada de una
manera predecible con la diferencia de temperatura entre
las dos uniones. De modo que si la temperatura de una
unión se mantiene a un valor conocido, la temperatura de la
otra unión puede determinarse por la magnitud del voltaje
generado. Este descubrimiento resultó en un sensor de
temperatura que conocemos con el nombre de termocupla.
Ejemplo:
Ventaja a considerar
 Una ventaja de las termocuplas sobre otros tipos de
sensores es la posibilidad de construir el sensor adaptado a
una aplicación específica. Desde la termocupla con sus
alambres desnudos hasta la protegida en un tubo de acero
inoxidable con cuentas de cerámica protectoras en su
interior pasando por una infinidad de dispositivos de
montaje. El hecho de que son normalmente muy robustas y
económicas y abarcan un rango de temperaturas muy
amplio las hacen las indicadas para muchas aplicaciones.
Además hay que tener en cuenta de que el hecho de estar
formadas por dos alambres muy finos hace que sean muy
sensibles en un punto pequeño. Una desventaja es que su
f.e.m. de salida no es lineal, de modo que el instrumento
que mide su salida debe incluir circuitos de linealización.
También su exactitud depende de la pureza de las
aleaciones empleadas en su construcción.
TERMORESISTENCIA
 Otro dispositivo muy empleado para la medición de
temperatura es la termo resistencia. Cincuenta años
después que Seebeck descubrió la termoelectricidad,
Sir William Siemens, siguiendo una investigación
hecha por Sir Humphrey Davy el que determinó que la
resistencia de los metales mostraba una relación
distintiva con el cambio de temperatura. Las termo
resistencias de platino lo mismo que las hechas con
otros metales trabajan sobre el principio de que la
resistencia eléctrica de ciertos metales aumenta o
disminuye en una manera repetible a medida que la
temperatura aumenta o disminuye.
Ejemplo:
Ventaja considerar
 Una termo resistencia típica de
platino puede estar en agua hirviendo
y sumergirse en nitrógeno líquido (-
195ºC) 50 veces con un error total
menor a 2/100 de un grado
centígrado. Su estabilidad típica es de
± 0.5ºC por año. Otra ventaja sobre
la termocupla es que no necesita
alambres especiales o una juntura
fría.
Normas:
 Con termocuplas trabajamos con el
estándar ISA para aleaciones de
termocupla. Con las termoresistencias
trabajamos con coeficientes de temperatura
o “Alfas”. El alfa más popular o más usado
para las termo resistencias de platino en el
mundo es el 100 ohm internacional que
cumple con la DIN43760 es un coeficiente
de 0.00385 ohms/ohm/grado centígrado.
Esto significa que un elemento a 0ºC tiene
una resistencia de 100 ohms mientras que
a 100ºC tiene una resistencia de 138,5
ohms.
advertencia
 Ya que existen dos alfas, es importante que nuestra
instrumentación esté apareada con el alfa correcto.
Así como no se usa una termocupla tipo J con un
instrumento calibrado para termocuplas tipo K, no se
usa una termorresistencia tipo DIN con un
instrumento calibrado para un alfa de 0.003826. Esto
provocará errores significativos en el sistema. Se
debe ser cuidadoso al adquirir termorresistencias y el
instrumento asociado a ellas. Lo mismo que no se
puede asumir que porque es una termorresistencia de
platino tiene un alfa de 0.00385, tampoco se puede
asumir que un instrumento que emplea como sensor
una termorresistencia de platino está calibrado para
un alfa de 0.00385.
Inconvenientes:
 Primero está el problema de la resistencia de los
cables. Como mencionamos anteriormente, la
termorresistencia trabaja como la rama de un puente.
En cuanto se encuentra montada a alguna distancia
del instrumento, la causa más frecuente de error es la
resistencia de los alambres. Ya que estos están
hechos con cobre, su resistencia cambia con la
temperatura y como se encuentran en serie con la
termorresistencia de platino tendremos un error que
puede ser importante.
 Para compensar estos errores, las termorresistencias
se suministran en las versiones con tres y cuatro
conductores como se vera en la siguiente figura.
TERMISTORES
 Otro sensor basado en la variación de resistencia con la
temperatura es el termistor. A diferencia de la termo
resistencia, el termistor tiene un coeficiente de temperatura
negativo. Esto significa que a medida que la temperatura
aumenta la resistencia del termistor disminuye. El cambio
por grado centígrado en un termistor es mucho mayor que
en una termo resistencia, esto hace que sea muy sensible
respecto a pequeños cambios de temperatura. Esta
sensibilidad va acompañada por una alinealidad muy
grande, usualmente sobre un rango de temperatura menor.
Los termistores no se han hecho muy populares en la
industria debido a este hecho y que además por ser
dispositivos semiconductores, son muy susceptibles a
variaciones permanentes en caso de una exposición a
temperaturas altas. Por otra parte son bastante frágiles y
deben montarse con cuidado cuando están expuestos a
golpes o vibraciones.
SENSORES INTEGRADOS
 Los sensores de temperatura integrados
son una de las últimas innovaciones en el
campo de la medida de temperatura. La
ventaja principal de este tipo de sensor es
que es un dispositivo naturalmente lineal
con una salida proporcional a la
temperatura absoluta. La salida está
indicada en micro amperios por grado
Kelvin. El más usado es el AD590 de Analog
Devices.
Principio:
 El sensor integrado utiliza una propiedad
fundamental de los transistores. Si dos
transistores idénticos se trabajan en una
relación constante de densidades en el
circuito de colector (r), luego la diferencia
en sus voltajes emisor-base será lineal
(kT/q). Ya que ambos k (constante de
Boltzmann) y q (carga de un electrón), el
voltaje resultante es directamente
proporcional a la temperatura absoluta.
Este voltaje se convierta a corriente
mediante un resistor de bajo coeficiente de
temperatura.
Ejemplo: Lm 35
Conclusiones
 Hay que considerar que la respuesta de los sensores
metálicos tiende a ser más lenta en respuesta que las
termocuplas, aunque la respuesta de estas últimas depende
en alto grado de su montaje. Sobre los 850ºC deben
emplearse las termocuplas, pero para temperaturas
menores se eligen las termoresistencias cuando se necesita
mayor estabilidad.
 Se debe tener en cuenta que físicamente las
termorresistencias no son tan robustas como las
termocuplas. En áreas de alta vibración o golpes es mejor
emplear las termorresistencias de película delgada.
 Hay que tener en cuenta que los sensores integrados son
semejantes al los de el termo resistencias más un rango de
medida muy limitado, hasta 150 ºC. Como máximo, lo que
impide medir grandes temperaturas como por ejemplo
hornos de fundición.