You are on page 1of 2

La extincin en el pasado

Todos los cambios biticos globales mayores han sido causados por eventos fsicos que
han cado fuera de las perturbaciones normales climticas y de otro tipo, las cuales son
sobrevividas por las especies y por los ecosistemas. Cul fue la causa de estos
cambios biticos?
Las extinciones masivas previas ocurrieron debido a causas naturales.
La primera extincin (hacen unos 440 millones de aos): El cambio climtico
(el cual fue relativamente severo y acompaado con un enfriamiento global
repentino) parece ser la causa de la primera de las extinciones masivas al final
del periodo Ordovcico. Esta extincin caus cambios profundos ms que todo
en la vida marina, pues exista poca o ninguna vida terrestre en ese tiempo. El
25% de las familias desapareci (una familia consiste entre unas cuantas
especies hasta de miles de especies).
La segunda extincin mayor (hacen unos 370 mda): El siguiente evento similar,
cerca del final del Perodo Devoniano, puede o no haber sido el resultado de
cambios climticos globales. Aqu, desapareci el 19% de las familias.
La tercera extincin mayor (hacen unos 245 mda): Los escenarios que explican
lo que pas en la ms grande extincin masiva (por lo menos hasta ahora!) al
final del Perodo Prmico han sido una amalgama compleja de cambio climtico
posiblemente enraizado en los movimientos de las placas tectnicas. Sin
embargo, evidencias muy recientes han sugerido que un impacto boldico
similar al evento al final del Cretceo puede haber sido la causa. El 54% de las
familias desapareci.
La cuarta extincin mayor (hacen unos 210 mda): El evento al final del Perodo
Trisico, poco despus de cuando primero evolucionaron los dinosaurios y los
mamferos, todava es difcil de definir en cuanto a sus causas precisas. El 23%
de las familias desapareci.
La quinta extincin mayor (hacen unos 65 mda): Esta es quizs la ms famosa
y la ms reciente de las extinciones, la cual ocurri al final del Cretceo. Elimin
por completo al resto de los dinosaurios terrestres y a los amonitas marinos, as
como a muchas otras especies a lo largo del espectro filogentico y en todos los
hbitats que se han examinado en el registro fsil. En la ltima dcada se ha
llegado al consenso de que este evento fue causado por una (posiblemente
mltiple) colisin entre la Tierra y un blido, probablemente cometario. Sin
embargo, algunos gelogos apuntan al evento volcnico que produjo las
trampas de Deccan en la India como parte de la cadena de eventos fsicos que
perturb a los ecosistemas tan severamente como para causar la rpida
extincin de muchas especies terrestres y marinas. Aqu, se perdi el 17% de
las familias.
En qu se diferencia esta Sexta Extincin a los eventos previos?
La extincin masiva actual es causada por los humanos.
A primera vista, los eventos de extincin por causas fsicas del pasado parecen
decirnos poco sobre la Sexta Extincin, la cual es un evento patentemente causado por
los humanos. Existen pocas dudas de que los humanos son la causa directa del estrs
de los ecosistemas y de la destruccin de las especies en el mundo moderno a travs
de actividades tales como:
la transformacin del paisaje
la sobreexplotacin de las especies
la contaminacin
la introduccin de especies exticas
Y dado que Homo sapiens es claramente una especie animal (aunque una especie
ecolgicamente y comportamentalmente peculiar) la Sexta Extincin parece ser el
primer evento global de extincin documentado que tiene una causa bitica en vez de
una causa fsica.
Estamos causando cambios masivos en el medio ambiente.
Sin embargo, tras reflexionar un poco, se puede decir que el impacto humano en el
planeta es anlogo al impacto de la colisin del cometa del Cretceo. Hace sesenta y
cinco millones de aos, ese impacto extraterreno de tremendo poder explosivo fue
seguido inmediatamente por inyecciones a las partes bajas de la atmsfera de tanto
material que las temperaturas a nivel global bajaron tremendamente. Ms
crticamente, la fotosntesis fue inhibida severamente, lo cual caus tremendos efectos
negativos a los ecosistemas terrestres. Esto es precisamente lo que los seres humanos
han estado haciendo en el planeta. Los humanos estn causando tremendos cambios
fsicos en el planeta.
Qu es la Sexta Extincin?
Podemos dividir a la Sexta Extincin en dos fases discretas:
La Fase Uno comenz cuando los primeros humanos modernos comenzaron a
dispersarse a diferentes partes del mundo hacen unos 100,000 aos.
La Fase Dos comenz hacen unos 10,000 aos cuando los humanos
comenzaron la agricultura.
Ellos perturbaron los ecosistemas al cazar excesivamente a las especies
comestibles, las cuales nunca antes haban tenido experiencia con los
humanos.
Y quizs ellos tambin dispersaron organismos causantes de enfermedades.