Project Gutenberg's M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 1), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot This eBook

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M�MOIRES POUR SERVIR A L'HISTOIRE DE MON TEMPS (I) PARIS--IMPRIM� CHEZ BONAVENTURE ET DECESSOIS. 55, QUAI DES AUGUSTINS. PARIS MICHEL L�VY FR�RES, LIBRAIRES-�DITEURS RUE VIVIENNE, 2 BIS.

M�MOIRES POUR SERVIR A L'HISTOIRE DE MON TEMPS PAR M. GUIZOT TOME PREMIER 1858

CHAPITRE I. LA FRANCE AVANT LA RESTAURATION. Mes raisons pour publier ces _M�moires_ de mon vivant--Mon entr�e dans le monde--Mes premi�res relations avec M. de Chateaubriand, M. Suard, Mme de Sta�l, M. de Fontanes M. Royer-Collard.--On veut me faire nommer auditeur au Conseil d'�tat imp�rial.--Pourquoi cela n'eut pas lieu--J'entre dans l'Universit�--J'ouvre mon cours d'histoire moderne--Salons lib�raux et comit� royaliste--Caract�re des diverses oppositions vers la fin de l'Empire.--Tentative de r�sistance du Corps l�gislatif.--MM. La�n�, Gallois, Maine-Biran, Raynouard et Flaugergues--Je pars pour N�mes--�tat et aspect de Paris et de la France en mars 1814--La Restauration s'accomplit.--Je reviens � Paris et je suis nomm� secr�taire g�n�ral au minist�re de l'int�rieur. (1807-1814.) J'agis autrement que n'ont fait nagu�re plusieurs de mes contemporains; je publie mes M�moires pendant que je suis encore l� pour en r�pondre. Ce n'est point par lassitude du repos, ni pour rouvrir � d'anciennes luttes une petite ar�ne, � d�faut de la grande, maintenant ferm�e. J'ai beaucoup lutt� dans ma vie, et avec ardeur. L'�ge et la retraite ont r�pandu, pour moi, leur paix sur le pass�. C'est d'un ciel profond�ment serein que je reporte aujourd'hui mes regards vers cet horizon charg� de tant d'orages. Je sonde attentivement mon �me, et je n'y d�couvre aucun sentiment qui envenime mes souvenirs. Point de fiel permet beaucoup de franchise. C'est la personnalit� qui alt�re ou d�crie la v�rit�. Voulant parler de mon temps et de ma propre vie j'aime mieux le faire du bord que du fond de la tombe. Pour moi-m�me, j'y trouve plus de dignit�, et pour les autres j'en apporterai, dans mes jugements et dans mes paroles, plus de scrupule. Si des plaintes s'�l�vent, ce que je ne me flatte gu�re d'�viter, on ne dira pas du moins que je n'ai pas voulu les entendre, et que je me suis soustrait au fardeau de mes oeuvres. D'autres raisons encore me d�cident. La plupart des. M�moires sont publi�s ou trop t�t ou trop tard. Trop t�t, ils sont indiscrets ou insignifiants; on dit ce qu'il conviendrait encore de taire, ou bien on tait ce qui serait curieux et utile � dire. Trop tard, les M�moires ont perdu beaucoup de leur opportunit� et de leur int�r�t; les contemporains ne sont plus l� pour mettre � profit les v�rit�s qui s'y r�v�lent et pour prendre � leurs r�cits un plaisir presque personnel. Ils n'ont plus qu'une valeur morale ou litt�raire, et n'excitent plus qu'une curiosit� oisive. Quoique je sache combien l'exp�rience s'�vanouit en passant d'une g�n�ration � l'autre, je ne crois pas qu'il n'en reste absolument rien, ni que la connaissance pr�cise des fautes des p�res et des raisons de leurs �checs demeure tout � fait sans fruit pour les enfants. Je voudrais transmettre � ceux qui viendront apr�s moi, et qui auront aussi leurs �preuves, un peu de la lumi�re qui s'est faite, pour moi, � travers les miennes. J'ai d�fendu tour � tour la libert� contre le pouvoir absolu et l'ordre contre l'esprit r�volutionnaire; deux grandes causes qui, � bien dire, n'en font qu'une, car c'est leur s�paration qui les perd tour � tour l'une et l'autre. Tant que la libert� n'aura pas hautement rompu avec l'esprit r�volutionnaire et l'ordre avec le pouvoir absolu, la France sera ballott�e de crise en crise et de m�compte en m�compte. C'est ici vraiment la cause nationale. Je suis attrist�, mais

point troubl� de ses revers; je ne renonce ni � son service ni � son triomphe. Dans les �preuves supr�mes, c'est mon naturel, et j'en remercie Dieu comme d'une faveur, de conserver les grands d�sirs, quelque incertaines ou lointaines que soient les esp�rances. Dans les temps anciens et modernes, de grands historiens, les plus grands, Thucydide, X�nophon, Salluste, C�sar, Tacite, Machiavel, Clarendon, ont �crit et quelques-uns ont eux-m�mes publi� l'histoire de leur temps et des �v�nements auxquels ils avaient pris part Je n'entreprends point une telle oeuvre; le jour de l'histoire n'est pas venu pour nous, de l'histoire compl�te et libre, sans r�ticence ni sur les faits ni sur les hommes. Mais mon histoire propre et intime, ce que j'ai pens�, senti et voulu dans mon concours aux affaires de mon pays, ce qu'ont pens�, senti et voulu avec moi les amis politiques auxquels j'ai �t� associ�, la vie de nos �mes dans nos actions, je puis dire cela librement, et c'est l� surtout ce que j'ai � coeur de dire, pour �tre, sinon toujours approuv�, du moins toujours connu et compris. A cette condition, d'autres marqueront un jour avec justice notre place dans l'histoire de notre temps. Je ne suis entr� qu'en 1814 dans la vie publique; je n'avais servi ni la R�volution ni l'Empire. �tranger par mon �ge � la R�volution, je suis rest� �tranger � l'Empire par mes id�es. Depuis que j'ai pris quelque part au gouvernement des hommes, j'ai appris � �tre juste envers l'empereur Napol�on: g�nie incomparablement actif et puissant, admirable par son horreur du d�sordre, par ses profonds instincts de gouvernement, et par son �nergique et efficace rapidit� dans la reconstruction de la charpente sociale. Mais g�nie sans mesure et sans frein, qui n'acceptait ni de Dieu, ni des hommes, aucune limite � ses d�sirs ni � ses volont�s, et qui par l� demeurait r�volutionnaire en combattant la r�volution; sup�rieur dans l'intelligence des conditions g�n�rales de la soci�t�, mais ne comprenant qu'imparfaitement, dirai-je grossi�rement, les besoins moraux de la nature humaine, et tant�t leur donnant satisfaction avec un bon sens sublime, tant�t les m�connaissant et les offensant avec un orgueil impie. Qui e�t pu croire que le m�me homme qui avait fait le Concordat et rouvert en France les �glises enl�verait le pape de Rome et le retiendrait prisonnier � Fontainebleau? C'est trop de maltraiter �galement les philosophes et les chr�tiens, la raison et la foi. Entre les grands hommes ses pareils, Napol�on a �t� le plus n�cessaire � son temps, car nul n'a fait si promptement ni avec tant d'�clat succ�der l'ordre � l'anarchie, mais aussi le plus chim�rique en vue de l'avenir, car apr�s avoir poss�d� la France et l'Europe, il a vu l'Europe le chasser, m�me de la France, et son nom demeurera plus grand que ses oeuvres, dont les plus brillantes, ses conqu�tes, ont tout � coup et enti�rement disparu avec lui. En rendant hommage � sa grandeur, je ne regrette pas de ne l'avoir appr�ci�e que tard et quand il n'�tait plus; il y avait pour moi, sous l'Empire, trop d'arrogance dans la force et trop de d�dain du droit, trop de r�volution et trop peu de libert�. Ce n'est pas que je fusse, � cette �poque, tr�s-pr�occup� de la politique, ni tr�s-impatient que la libert� m'en ouvr�t l'acc�s. Je vivais dans la soci�t� de l'opposition, mais d'une opposition qui ne ressemblait gu�re � celle que nous avons vue et faite pendant trente ans. C'�taient les d�bris du monde philosophique et de l'aristocratie lib�rale du XVIIIe si�cle, les derniers repr�sentants de ces salons qui avaient librement pens� � tout, parl� de tout, mis tout en question, tout esp�r� et tout promis, par mouvement et plaisir d'esprit plut�t que par aucun dessein d'int�r�t et d'ambition. Les m�comptes et les

d�sastres de la R�volution n'avaient point fait abjurer aux survivants de cette brillante g�n�ration leurs id�es et leurs d�sirs; ils restaient sinc�rement lib�raux, mais sans pr�tentions pressantes, et avec la r�serve de gens qui ont peu r�ussi et beaucoup souffert dans leurs tentatives de r�forme et de gouvernement. Ils tenaient � la libert� de la pens�e et de la parole, mais n'aspiraient point � la puissance; ils d�testaient et critiquaient vivement le despotisme, mais sans rien faire pour le r�primer ou le renverser. C'�tait une opposition de spectateurs �clair�s et ind�pendants qui n'avaient aucune chance ni aucune envie d'intervenir comme acteurs. Soci�t� charmante, dont, apr�s une longue vie de rudes combats, je me plais � retrouver les souvenirs. M. de Talleyrand me disait un jour: �Qui n'a pas v�cu dans les ann�es voisines de 1789 ne sait pas ce que c'est que le plaisir de vivre.� Quel puissant plaisir en effet que celui d'un grand mouvement intellectuel et social qui, loin de suspendre et de troubler � cette �poque la vie mondaine, l'animait et l'ennoblissait en m�lant de s�rieuses pr�occupations � ses frivoles passe-temps, qui n'imposait encore aux hommes aucune souffrance, aucun sacrifice, et leur ouvrait pourtant les plus brillantes perspectives! Le XVIIIe si�cle a �t� certainement le plus tentateur et le plus s�ducteur des si�cles, car il a promis � la fois satisfaction � toutes les grandeurs et � toutes les faiblesses de l'humanit�; il l'a en m�me temps �lev�e et �nerv�e, flattant tour � tour ses plus nobles sentiments et ses plus terrestres penchants, l'enivrant d'esp�rances sublimes et la ber�ant de molles complaisances. Aussi a-t-il fait p�le-m�le des utopistes et des �go�stes, des fanatiques et des sceptiques, des enthousiastes et des incr�dules moqueurs, enfants tr�s-divers du m�me temps, mais tous charm�s de leur temps et d'eux-m�mes, et jouissant ensemble de leur commune ivresse � la veille du chaos. Quand j'entrai dans le monde en 1807, le chaos avait depuis longtemps �clat�; l'enivrement de 1789 avait bien compl�tement disparu; la soci�t�, tout occup�e de se rasseoir, ne songeait plus � s'�lever en s'amusant; les spectacles de la force avaient remplac� pour elle les �lans vers la libert�. La s�cheresse, la froideur, l'isolement des sentiments et des int�r�ts personnels, c'est le train et l'ennui ordinaires du monde; la France, lasse d'erreurs et d'exc�s �tranges, avide d'ordre et de bon sens commun, retombait dans cette orni�re. Au milieu de la r�action g�n�rale, les fid�les h�ritiers des salons lettr�s du XVIIIe si�cle y demeuraient seuls �trangers; seuls ils conservaient deux des plus nobles et plus aimables dispositions de leur temps, le go�t d�sint�ress� des plaisirs de l'esprit et cette promptitude � la sympathie, cette curiosit� bienveillante et empress�e, ce besoin de mouvement moral et de libre entretien, qui r�pandent sur les relations sociales tant de f�condit� et de douceur. J'en fis, pour mon propre compte, une heureuse �preuve. Amen� dans cette soci�t� par un incident de ma vie priv�e, j'y arrivais tr�s-jeune, parfaitement obscur, sans autre titre qu'un peu d'esprit pr�sum�, quelque instruction et un go�t tr�s-vif pour les plaisirs nobles, les lettres et la bonne compagnie. Je n'y apportais pas des id�es en harmonie avec celles que j'y trouvais; j'avais �t� �lev� � Gen�ve, dans des sentiments tr�s-lib�raux, mais dans des habitudes aust�res et des croyances pieuses, en r�action contre la philosophie du XVIIIe si�cle plut�t qu'en admiration de ses oeuvres et de son influence. Depuis que je vivais � Paris, la philosophie et la litt�rature allemandes �taient mon �tude favorite; je lisais Kant et Klopstock, Herder et Schiller, beaucoup plus que Condillac et Voltaire. M. Suard, l'abb� Morellet, le marquis de Boufflers, les habitu�s des salons de Mme d'Houdetot et de

Mme de Rumford, qui m'accueillaient avec une extr�me bont�, souriaient et s'impatientaient quelquefois de mes traditions chr�tiennes et de mon enthousiasme germanique; mais au fond cette diversit� de nos id�es et de nos habitudes �tait pour moi, dans leur soci�t�, une cause d'int�r�t et de faveur plut�t que de mauvais vouloir ou seulement d'indiff�rence. Ils me savaient aussi sinc�rement attach� qu'eux-m�mes � la libert� et � l'honneur de l'intelligence humaine, et j'avais pour eux quelque chose de nouveau et d'ind�pendant qui leur inspirait de l'estime et de l'attrait. Ils m'ont, � cette �poque, constamment soutenu de leur amiti� et de leur influence, sans jamais pr�tendre � me g�ner dans nos dissentiments. J'ai appris d'eux plus que de personne � porter dans la pratique de la vie cette large �quit� et ce respect de la libert� d'autrui qui sont le devoir et le caract�re de l'esprit vraiment lib�ral. En toute occasion, cette g�n�reuse disposition se d�ployait. En 1809, M. de Chateaubriand publia _les Martyrs_. Le succ�s en fut d'abord p�nible et tr�s-contest�. Parmi les disciples du XVIIIe si�cle et de Voltaire, la plupart traitaient M. de Chateaubriand en ennemi, et les plus mod�r�s lui portaient peu de faveur. Ils ne go�taient pas ses id�es, m�me quand ils ne croyaient pas devoir les combattre, et sa fa�on d'�crire choquait leur go�t d�nu� d'imagination et plus fin que grand. Ma disposition �tait toute contraire; j'admirais passionn�ment M. de Chateaubriand, id�es et langage; ce beau m�lange de sentiment religieux et d'esprit romanesque, de po�sie et de pol�mique morale, m'avait si puissamment �mu et conquis que, peu apr�s mon arriv�e � Paris, en 1806, une de mes premi�res fantaisies litt�raires avait �t� d'adresser � M. de Chateaubriand une tr�s-m�diocre �p�tre en vers dont il s'empressa de me remercier en prose artistement modeste et polie. Sa lettre flatta ma jeunesse, et _les Martyrs_ redoubl�rent mon z�le. Les voyant si violemment attaqu�s, je r�solus de les d�fendre dans _le Publiciste_, o� j'�crivais quelquefois; et quoique fort �loign� d'approuver tout ce que j'en pensais, M. Suard, qui dirigeait ce journal, se pr�ta complaisamment � mon d�sir. J'ai connu tr�s-peu d'hommes d'un naturel aussi lib�ral et aussi doux, quoique d'un esprit minutieusement d�licat et difficile. Il trouvait dans le talent de M. de Chateaubriand plus � critiquer qu'� louer; mais c'�tait du talent, un grand talent, et � ce titre il restait pour lui bienveillant, quoique toujours et finement moqueur. C'�tait de plus un talent plein d'ind�pendance, engag� dans l'opposition et en butte � la redoutable humeur du pouvoir imp�rial: autres m�rites auxquels M. Suard portait beaucoup d'estime. Il me laissa donc, dans le _le Publiciste_, libre carri�re, et j'y pris parti pour _les Martyrs_ contre leurs d�tracteurs. M. de Chateaubriand en fut tr�s-touch� et s'empressa de me le t�moigner. Mes articles devinrent entre nous l'objet d'une correspondance qu'aujourd'hui encore je ne relis pas sans plaisir[1]. Il m'expliquait ses intentions et ses raisons dans la composition de son po�me, discutait avec quelque susceptibilit�, et m�me avec un peu d'humeur cach�e sous sa reconnaissance, les critiques m�l�es � mes �loges, et finissait par me dire: �Au reste, monsieur, vous connaissez les temp�tes �lev�es contre mon ouvrage et d'o� elles partent. Il y a une autre plaie qu'on ne montre pas et qui, au fond, est la source de la col�re; c'est ce _Hi�rocl�s_ qui �gorge les chr�tiens au nom de la _philosophie_ et de la _libert�_. Le temps fera justice si mon livre en vaut la peine, et vous h�terez beaucoup cette justice en publiant vos articles, dussiez-vous les changer et les mutiler jusqu'� un certain point. Montrez-moi mes fautes, monsieur; je les corrigerai. Je ne m�prise que

les critiques aussi bas dans leur langage que dans les raisons secr�tes qui les font parler. Je ne puis trouver la raison et l'honneur dans la bouche de ces saltimbanques litt�raires aux gages de la police, qui dansent dans le ruisseau pour amuser les laquais... [Note 1: J'ins�re dans les _Pi�ces historiques_, plac�es � la fin de ce volume, trois des lettres que M. de Chateaubriand m'�crivit � cette �poque et � ce sujet. (_Pi�ces historiques_, n� I.)] Je ne renonce point � l'espoir d'aller vous chercher, ni � vous recevoir dans mon ermitage: les honn�tes gens doivent, surtout � pr�sent, se r�unir pour se consoler; les id�es g�n�reuses et les sentiments �lev�s deviennent tous les jours si rares qu'on est trop heureux quand on les retrouve... Agr�ez de nouveau, je vous en prie, l'assurance de ma haute consid�ration, de mon d�vouement sinc�re, et, si vous le permettez, d'une amiti� que nous commen�ons sous les auspices de la franchise et de l'honneur.� Entre M. de Chateaubriand et moi, la franchise et l'honneur ont persist�, � coup s�r, � travers nos luttes politiques; mais l'amiti� n'y a pas surv�cu. Lien trop beau pour ne pas �tre rare, et dont il ne faut pas prononcer si vite le nom. Quand on a v�cu sous un r�gime de vraie et s�rieuse libert�, on a quelque envie et quelque droit de sourire en voyant ce qui, dans d'autres temps, a pu passer pour des actes d'opposition factieuse selon les uns, courageuse selon les autres. En ao�t 1807, dix-huit mois avant la publication des _Martyrs_, je m'arr�tai quelques jours en Suisse en allant voir ma m�re � N�mes, et dans le confiant empressement de ma jeunesse, aussi curieux des grandes renomm�es qu'encore inconnu moi-m�me, j'�crivis � madame de Sta�l pour lui demander l'honneur de la voir. Elle m'invita � d�ner � Ouchy, pr�s de Lausanne, o� elle se trouvait alors. J'�tais assis � c�t� d'elle; je venais de Paris; elle me questionna sur ce qui s'y passait, ce qu'on y disait, ce qui occupait le public et les salons. Je parlai d'un article de M. de Chateaubriand dans le _Mercure_ qui faisait du bruit au moment de mon d�part. Une phrase surtout m'avait frapp�, et je la citai textuellement, car elle s'�tait grav�e dans ma m�moire: �Lorsque, dans le silence de l'abjection, l'on n'entend plus retentir que la cha�ne de l'esclave et la voix du d�lateur, lorsque tout tremble devant le tyran et qu'il est aussi dangereux d'encourir sa faveur que de m�riter sa disgr�ce, l'historien para�t charg� de la vengeance des peuples. C'est en vain que N�ron prosp�re; Tacite est d�j� n� dans l'Empire; il cro�t inconnu aupr�s des cendres de Germanicus, et d�j� l'int�gre Providence a livr� � un enfant obscur la gloire du ma�tre du monde.� Mon accent �tait sans doute �mu et saisissant, comme j'�tais �mu et saisi moi-m�me; madame de Sta�l me prit vivement par le bras en me disant: �Je suis s�re que vous joueriez tr�s-bien la trag�die; restez avec nous et prenez place dans _Andromaque_.� C'�tait l�, chez elle, le go�t et l'amusement du moment. Je me d�fendis de sa bienveillante conjecture, et la conversation revint � M. de Chateaubriand et � son article, qu'on admira beaucoup en s'en inqui�tant un peu. On avait raison d'admirer, car la phrase �tait vraiment �loquente, et aussi de s'inqui�ter, car le _Mercure_ fut supprim� pr�cis�ment � cause de cette phrase. Ainsi l'empereur Napol�on, vainqueur de l'Europe et ma�tre absolu de la France, ne croyait pas pouvoir souffrir qu'on d�t que son historien futur na�trait peut-�tre sous son r�gne, et se tenait pour oblig� de prendre l'honneur de N�ron sous sa garde. C'�tait bien la peine d'�tre un si grand homme pour avoir

de telles craintes � t�moigner et de tels clients � prot�ger! Les esprits �lev�s et un peu susceptibles pour le compte de la dignit� humaine avaient bien raison de ne pas go�ter ce r�gime, et de pr�voir qu'il ne fonderait ni le bonheur, ni la grandeur durable de la France; mais il paraissait, � cette �poque, si bien �tabli dans le sentiment g�n�ral du pays, on �tait si convaincu de sa force, on pensait si peu � toute autre chance d'avenir, que, m�me dans cette r�gion haute et �troite o� l'esprit d'opposition dominait, on trouvait parfaitement simple que les jeunes gens entrassent � son service, seule carri�re publique qui leur f�t ouverte. Une femme d'un esprit tr�s-distingu� et d'un noble coeur, qui me portait quelque amiti�, madame de R�musat se prit du d�sir de me faire nommer auditeur au Conseil d'�tat; son cousin, M. Pasquier, alors pr�fet de police et que je rencontrais quelquefois chez elle, s'y employa de tr�s-bonne gr�ce; et, de l'avis de mes plus intimes amis, je ne repoussai point cette proposition, quoique, au fond de l'�me, elle me caus�t quelque trouble. C'�tait au minist�re des affaires �trang�res qu'on avait le projet de me faire attacher. M. Pasquier parla de moi au duc de Bassano, alors ministre de ce d�partement, et au comte d'Hauterive, directeur des Archives. Le duc de Bassano me fit appeler. Je vis aussi M. d'Hauterive, esprit f�cond, ing�nieux et bienveillant pour les jeunes gens dispos�s aux fortes �tudes. Pour m'essayer, ils me charg�rent de r�diger un m�moire sur une question dont l'Empereur �tait ou voulait para�tre pr�occup�, l'�change des prisonniers fran�ais d�tenus en Angleterre contre les prisonniers anglais retenus en France. De nombreux documents me furent remis � ce sujet. Je fis le m�moire, et ne doutant pas que l'Empereur ne voul�t s�rieusement l'�change, je mis soigneusement en lumi�re les principes du droit des gens qui le commandaient et les concessions mutuelles qui devaient le faire r�ussir. Je portai mon travail au duc de Bassano. J'ai lieu de pr�sumer que je m'�tais m�pris sur son v�ritable objet, et que l'empereur Napol�on, regardant les prisonniers anglais qu'il avait en France comme plus consid�rables que les Fran�ais d�tenus en Angleterre, et croyant que le nombre de ces derniers �tait pour le gouvernement anglais une charge incommode, n'avait au fond nulle intention d'accomplir l'�change. Quoi qu'il en soit, je n'entendis plus parler de mon m�moire ni de ma nomination. Je me permets de dire que j'en eus peu de regret. Une autre carri�re s'ouvrit bient�t pour moi qui me convenait mieux, car elle �tait plus �trang�re au gouvernement. Mes premiers travaux, surtout mes _Notes critiques_ sur l'_Histoire de la d�cadence et de la chute de l'Empire romain_, de Gibbon, et les _Annales de l'�ducation_, recueil p�riodique o� j'avais abord� quelques-unes des grandes questions d'�ducation publique et priv�e, avaient obtenu, de la part des hommes s�rieux, quelque attention[2]. Avec une bienveillance toute spontan�e, M. de Fontanes, alors grand ma�tre de l'Universit�, me nomma professeur adjoint � la chaire d'histoire qu'occupait M. de Lacretelle dans la Facult� des lettres de l'acad�mie de Paris; et peu apr�s, avant que j'eusse commenc� mon enseignement, et comme s'il e�t cru n'avoir pas assez fait pour m'attacher fortement � l'Universit�, il divisa la chaire en deux et me nomma professeur titulaire d'histoire moderne, avec dispense d'�ge, car je n'avais pas encore vingt-cinq ans. J'ouvris mon cours au coll�ge du Plessis, en pr�sence des �l�ves de l'�cole normale et d'un public peu nombreux, mais avide d'�tude, de mouvement intellectuel, et pour qui l'histoire moderne, m�me remontant � ses plus lointaines sources, aux Barbares conqu�rants de l'empire romain, semblait avoir un int�r�t pressant et presque Contemporain.

[Note 2: Je publie, dans les _Pi�ces historiques_ plac�es � la fin de ce volume, une lettre que le comte de Lally-Tolendal m'�crivit de Bruxelles � propos des _Annales de l'�ducation_, et dans laquelle le caract�re et de l'homme et du temps se montre avec un aimable abandon. (_Pi�ces historiques_, n� II.)] Ce n'�tait point l�, de la part de M. de Fontanes, simplement un acte de bienveillance attir�e sur moi par quelques pages de moi qu'il avait lues, ou quelques propos favorables qu'il avait entendus � mon sujet. Ce lettr� �picurien, devenu puissant et le favori intellectuel du plus puissant souverain de l'Europe, aimait toujours les lettres pour elles-m�mes et d'un sentiment aussi d�sint�ress� que sinc�re; le beau le touchait comme aux jours de sa jeunesse et de ses po�tiques travaux. Et ce qui est plus rare encore, ce courtisan raffin�_ d'un despote glorieux, cet orateur officiel qui se tenait pour satisfait quand il avait pr�t� � la flatterie un noble langage, honorait, quand il la rencontrait, une ind�pendance plus s�rieuse et prenait plaisir � le lui t�moigner. Peu apr�s m'avoir nomm�, il m'invita � d�ner � sa maison de campagne, � Courbevoie; assis pr�s de lui � table, nous caus�mes des �tudes, des m�thodes d'enseignement, des lettres classiques et modernes, vivement, librement, comme d'anciennes connaissances et presque comme des compagnons de travail. La conversation tomba sur les po�tes latins et leurs commentateurs; je parlai avec �loge de la grande �dition de Virgile par Heyne, le c�l�bre professeur de l'Universit� de Goettingue, et du m�rite de ses dissertations. M. de Fontanes attaqua brusquement les savants allemands; selon lui, ils n'avaient rien d�couvert, rien ajout� aux anciens commentaires, et Heyne n'en savait pas plus, sur Virgile et sur l'antiquit�, que le p�re La Rue. Il �tait plein d'humeur contre la litt�rature allemande en g�n�ral, philosophes, po�tes, historiens ou philologues, et d�cid� � ne pas les croire dignes de son attention. Je les d�fendis avec la confiance de ma conviction et de ma jeunesse, et M. de Fontanes, se tournant vers son autre voisin, lui dit en souriant: �Ces protestants, on ne les fait jamais c�der.� Mais loin de m'en vouloir de mon obstination, il se plaisait �videmment au contraire dans la franchise de ce petit d�bat. Sa tol�rance pour mon ind�pendance fut mise un peu plus tard � une plus d�licate �preuve. Quand j'eus � commencer mon cours, en d�cembre 1812, il me parla de mon discours d'ouverture et m'insinua que j'y devrais mettre une ou deux phrases � l'�loge de l'Empereur; c'�tait l'usage, me dit-il, surtout � la cr�ation d'une chaire nouvelle, et l'Empereur se faisait quelquefois rendre compte par lui de ces s�ances. Je m'en d�fendis; je ne voyais � cela, lui dis-je, point de convenance g�n�rale; j'avais � faire uniquement de la science devant un public d'�tudiants; je ne pouvais �tre oblig� d'y m�ler de la politique, et de la politique contre mon opinion: �Faites comme vous voudrez, me dit M. de Fontanes, avec un m�lange visible d'estime et d'embarras; si on se plaint de vous, on s'en prendra � moi; je nous d�fendrai, vous et moi, comme je pourrai[3].� [Note 3: Malgr� ses imperfections, que personne ne sentira plus que moi, on ne lira peut-�tre pas sans quelque int�r�t ce discours, ma premi�re le�on d'histoire et ma premi�re parole publique, et qui est rest� enfoui dans les archives de la Facult� des lettres, depuis le jour o� il y fut prononc�, il y a quarante-cinq ans. Je le joins aux _Pi�ces historiques_ (n� III).] Il faisait acte de clairvoyance et de bon sens autant que d'esprit g�n�reux en renon�ant si vite et de si bonne gr�ce � l'exigence qu'il

m'avait t�moign�e. Pour le ma�tre qu'il servait, l'opposition de la soci�t� o� je vivais n'avait point d'importance pratique ni prochaine; c'�tait une pure opposition de pens�e et de conversation, sans dessein pr�cis, sans passion efficace, grave pour la longue vue du philosophe, mais indiff�rente � l'action du politique, et dispos�e � se contenter longtemps de l'ind�pendance des id�es et des paroles dans l'inaction de la vie. En entrant dans l'Universit�, je me trouvai en contact avec une autre opposition, moins apparente, mais plus s�rieuse sans �tre, pour le moment, plus active. M. Royer-Collard, alors professeur d'histoire de la philosophie et doyen de la Facult� des lettres, me prit en prompte et vive amiti�. Nous ne nous connaissions pas auparavant; j'�tais beaucoup plus jeune que lui; il vivait loin du monde, n'entretenant qu'un petit nombre de relations intimes; nous f�mes nouveaux et attrayants l'un pour l'autre. C'�tait un homme, non pas de l'ancien r�gime, mais de l'ancien temps, que la R�volution avait d�velopp� sans le dominer, et qui la jugeait avec une s�v�re ind�pendance, principes, actes et personnes, sans d�serter sa cause primitive et nationale. Esprit admirablement libre et �lev� avec un ferme bon sens, plus original qu'inventif, plus profond qu'�tendu, plus capable de mener loin une id�e que d'en combiner plusieurs, trop pr�occup� de lui-m�me, mais singuli�rement puissant sur les autres par la gravit� imp�rieuse de sa raison et par son habilet� � r�pandre, sur des formes un peu solennelles, l'�clat impr�vu d'une imagination forte excit�e par des impressions tr�s-vives. Avant d'�tre appel� � enseigner la philosophie, il n'en avait pas fait une �tude sp�ciale, ni le but principal de ses travaux, et dans nos vicissitudes politiques de 1789 � 1814, il n'avait jamais jou� un r�le important, ni hautement �pous� aucun parti. Mais il avait re�u dans sa jeunesse, sous l'influence des traditions de Port-Royal, une forte �ducation classique et chr�tienne; et apr�s la _Terreur_, sous le r�gime du Directoire, il �tait entr� dans le petit comit� royaliste qui correspondait avec Louis XVIII, non pour conspirer, mais pour �clairer ce prince sur le v�ritable �tat du pays, et lui donner des conseils aussi bons pour la France que pour la maison de Bourbon, si la maison de Bourbon et la France devaient se retrouver un jour. Il �tait donc d�cid�ment spiritualiste en philosophie et royaliste en politique; restaurer l'�me dans l'homme et le droit dans le gouvernement, telle �tait, dans sa modeste vie, sa grande pens�e: �Vous ne pouvez pas croire, m'�crivait-il en 1823, que j'aie jamais pris le mot _Restauration_ dans le sens �troit et born� d'un fait particulier; mais j'ai regard� et je regarde encore ce fait comme l'expression d'un certain syst�me de soci�t� et de gouvernement, et comme la condition, dans les circonstances de la France, de l'ordre, de la justice et de la libert�; tandis que, sans cette condition, le d�sordre, la violence, et un despotisme irr�m�diable, n� des choses et non des hommes, sont la cons�quence n�cessaire de l'esprit et des doctrines politiques de la r�volution.� Passionn�ment p�n�tr� de cette id�e, philosophe agressif et politique expectant, il luttait avec succ�s, dans sa chaire, contre l'�cole mat�rialiste du XVIIIe si�cle, et suivait du fond de son cabinet, avec anxi�t� mais non sans espoir, les chances du jeu terrible o� Napol�on jouait tous les jours son empire. Par ses grands instincts, Napol�on �tait spiritualiste; les hommes de son ordre ont des �clairs de lumi�re et des �lans de pens�e qui leur entr'ouvrent la sph�re des hautes v�rit�s. Dans ses bons moments, le spiritualisme renaissant sous son r�gne, et sapant le mat�rialisme du dernier si�cle, lui �tait sympathique et agr�able. Mais le despote avait de prompts retours qui l'avertissaient qu'on n'�l�ve pas les �mes sans

les affranchir, et la philosophie spiritualiste de M. Royer-Collard l'offusquait alors autant que l'id�ologie sensualiste de M. de Tracy. C'�tait de plus un des traits de g�nie de Napol�on qu'il se souvenait constamment de ces Bourbons si oubli�s, et savait bien que l� �taient ses seuls concurrents au tr�ne de France. Au plus fort de ses grandeurs, il avait plus d'une fois exprim� cette id�e, et elle lui revenait plus claire et plus pressante quand il sentait approcher le p�ril. A ce titre encore, M. Royer-Collard et ses amis, dont il connaissait bien les sentiments et les relations, lui �taient profond�ment suspects et importuns. Non que leur opposition, Napol�on le savait bien aussi, f�t active ni puissante; les �v�nements ne se d�cidaient pas dans ce petit cercle; mais l� �taient les plus justes pressentiments de l'avenir et les plus sens�s amis du gouvernement futur. Ils n'avaient entre eux que des conversations bien vagues et � voix bien basse quand l'Empereur vint donner lui-m�me � leurs id�es une consistance et une publicit� qu'ils �taient loin de pr�tendre. Lorsqu'il fit remettre au S�nat et au Corps l�gislatif, r�unis le 19 d�cembre 1813, quelques-unes des pi�ces de ses n�gociations avec les puissances coalis�es, en provoquant la manifestation de leurs sentiments � ce sujet, s'il avait eu le sinc�re dessein de faire la paix, ou de convaincre s�rieusement la France que, si la paix ne se faisait pas, ce n'�tait point par l'obstination de sa volont� conqu�rante, il e�t trouv�, � coup s�r, dans ces deux corps, quelque �nerv�s qu'ils fussent, un �nergique et populaire appui. Je voyais souvent, et assez intimement, trois des cinq membres de la commission du Corps l�gislatif, MM. Maine-Biran, Gallois et Raynouard, et par eux je connaissais bien les dispositions des deux autres, MM. La�n� et Flaugergues. M. Maine-Biran, qui faisait partie, avec M. Royer-Collard et moi, d'une petite r�union philosophique o� nous causions librement de toutes choses, nous tenait au courant de ce qui se passait dans la commission et dans le Corps l�gislatif lui-m�me. Quoique royaliste d'origine (il avait �t� dans sa jeunesse garde du corps de Louis XVI), il �tait �tranger � tout parti et � toute intrigue, consciencieux jusqu'au scrupule, timide m�me quand sa conscience ne lui commandait pas absolument le courage, peu politique par go�t, et en tout cas fort �loign� de prendre jamais une r�solution extr�me, ni aucune initiative d'action. M. Gallois, homme du monde et d'�tude, lib�ral mod�r� de l'�cole philosophique du XVIIIe si�cle, s'occupait plus de soigner sa biblioth�que que de rechercher une importance publique, et voulait s'acquitter dignement envers son pays sans troubler les sereines habitudes de sa vie. Plus vif de mani�res et de langage, comme Proven�al et comme po�te, M. Raynouard n'�tait cependant pas d'humeur aventureuse, et ses plaintes rudes disait-on, contre les abus tyranniques de l'administration imp�riale, n'auraient pas emp�ch� qu'il ne se content�t de ces satisfactions temp�r�es qui, dans le pr�sent, sauvent l'honneur et donnent l'espoir pour l'avenir. M. Flaugergues, honn�te r�publicain qui avait pris le deuil � la mort de Louis XVI, roide d'esprit et de caract�re, �tait capable de r�solutions �nergiques, mais solitaires, et influait peu sur ses coll�gues, quoiqu'il parl�t beaucoup. M. La�n�, au contraire, avait le coeur chaud et sympathique sous des formes tristes, et l'esprit �lev� sans beaucoup d'originalit� ni de force; sa parole �tait p�n�trante et saisissante quand il �tait lui-m�me vivement �mu; r�publicain jadis, mais rest� simplement partisan g�n�reux des id�es et des sentiments de libert�, il fut promptement adopt� comme le premier homme de la commission et accepta sans h�siter d'�tre son organe. Mais il n'avait, comme ses coll�gues, point d'hostilit� pr�m�dit�e, ni d'engagement secret contre l'Empereur; ils ne voulaient tous que lui porter l'expression s�rieuse

du voeu de la France, au dehors pour une politique sinc�rement pacifique, au dedans pour le respect des droits publics et l'exercice l�gal du pouvoir. Leur rapport ne fut que l'expression mod�r�e de ces modestes sentiments. Avec de tels hommes, anim�s de telles vues, il �tait ais� de s'entendre; Napol�on ne voulut pas m�me �couter. On sait comment il fit tout � coup supprimer le rapport, ajourna le Corps l�gislatif, et avec quel emportement � la fois calcul� et brutal il traita, en les recevant le 1er janvier 1814, les d�put�s et leurs commissaires: �Qui �tes-vous pour m'attaquer? C'est moi qui suis le repr�sentant de la nation. S'en prendre � moi, c'est s'en prendre � elle. J'ai un titre et vous n'en avez pas... M. La�n�, votre rapporteur, est un m�chant homme, qui correspond avec l'Angleterre par l'entremise de l'avocat Des�ze. Je le suivrai de l'oeil. M. Raynouard est un menteur.� En faisant communiquer � la commission les pi�ces de la n�gociation, Napol�on avait interdit � son ministre des affaires �trang�res, le duc de Vicence, d'y placer celle qui faisait conna�tre � quelles conditions les puissances alli�es �taient pr�tes � traiter, ne voulant, lui, s'engager � aucune base de paix. Son ministre de la police, le duc de Rovigo, se chargea de pousser jusqu'au bout l'indiscr�tion de sa col�re: �Vos paroles sont bien imprudentes, dit-il aux membres de la commission, quand il y a un Bourbon � cheval.� Ainsi, dans la situation la plus extr�me, sous le coup des plus �clatants avertissements de Dieu et des hommes, le despote aux abois faisait parade de pouvoir absolu; le conqu�rant vaincu laissait voir que les n�gociations n'�taient pour lui qu'un moyen d'attendre les retours des chances de la guerre; et le chef �branl� de la dynastie nouvelle proclamait lui-m�me que l'ancienne dynastie �tait l�, pr�te � lui succ�der. Le jour �tait venu o� la gloire m�me ne r�pare plus les fautes qu'elle couvre encore. La campagne de 1814, ce chef-d'oeuvre continu d'habilet� et d'h�ro�sme du chef comme des soldats, n'en porta pas moins l'empreinte de la fausse pens�e et de la fausse situation de l'Empereur. Il flotta constamment entre la n�cessit� de couvrir Paris et sa passion de reconqu�rir l'Europe, voulant sauver � la fois son tr�ne et son ambition, et changeant � chaque instant de tactique, selon que le p�ril fatal ou la chance favorable lui semblait l'emporter. Dieu vengeait la justice et le bon sens en condamnant le g�nie qui les avait tant brav�s � succomber dans l'h�sitation et le t�tonnement, sous le poids de ses inconciliables d�sirs et de ses impossibles volont�s. Pendant que Napol�on usait dans cette lutte supr�me les restes de sa fortune et de sa puissance, il ne lui vint d'aucun point de la France, ni de Paris, ni des d�partements, et pas plus de l'opposition que du public, aucune traverse, aucun obstacle. Il n'y avait point d'enthousiasme pour sa d�fense et peu de confiance dans son succ�s; mais personne ne tentait rien contre lui; des conversations malveillantes, quelques avertissements pr�paratoires, quelques all�es et venues � raison de l'issue qu'on entrevoyait, c'�tait l� tout. L'Empereur agissait en pleine libert� et avec toute la force que comportaient son isolement et l'�puisement moral et mat�riel du pays. On n'a jamais vu une telle inertie publique au milieu de tant d'anxi�t� nationale, ni des m�contents s'abstenant � ce point de toute action, ni des agents si empress�s � d�savouer leur ma�tre en restant si dociles � le servir. C'�tait une nation de spectateurs harass�s, qui avaient perdu toute habitude d'intervenir eux-m�mes dans leur propre sort, et qui ne savaient quel d�no�ment ils devaient d�sirer ou craindre � ce drame terrible dont ils �taient l'enjeu.

Je me lassai de rester immobile � ma place devant ce spectacle, et ne pr�voyant pas quand ni comment il finirait, je r�solus, vers le milieu de mars, d'aller � N�mes passer quelques semaines aupr�s de ma m�re que je n'avais pas vue depuis longtemps. J'ai encore devant les yeux l'aspect de Paris, entre autres de la rue de Rivoli que l'on commen�ait alors � construire, quand je la traversai le matin de mon d�part: point d'ouvriers, point de mouvement, des mat�riaux entass�s sans emploi, des �chafaudages d�serts, des constructions abandonn�es faute d'argent, de bras et de confiance, des ruines neuves. Partout, dans la population, un air de malaise et d'oisivet� inqui�te, comme de gens � qui manquent �galement le travail et le repos. Pendant mon voyage, sur les routes, dans les villes et dans les campagnes, m�me apparence d'inaction et d'agitation, m�me appauvrissement visible du pays; beaucoup plus de femmes et d'enfants que d'hommes; de jeunes conscrits tristement en marche pour leur corps; des malades et des bless�s refluant � l'int�rieur; une nation mutil�e et ext�nu�e. Et � c�t� de cette d�tresse mat�rielle, une grande perplexit� morale, le trouble de sentiments contraires, le d�sir ardent de la paix et la haine violente de l'�tranger; des alternatives, envers Napol�on, d'irritation et de sympathie, tant�t maudit comme l'auteur de tant de souffrances, tant�t c�l�br� comme le d�fenseur de la patrie et le vengeur de ses injures. Et ce qui me frappait comme un mal bien grave, quoique je fusse loin d'en mesurer d�s lors toute la port�e, c'�tait la profonde in�galit� de ces sentiments divers dans les diverses classes de la population. Au sein des classes ais�es et �clair�es, le d�sir de la paix, le d�go�t des exigences et des aventures du despotisme imp�rial, la pr�voyance raisonn�e de sa chute et les perspectives d'un autre r�gime politique dominaient �videmment. Le peuple, au contraire, ne sortait par moments de sa lassitude que pour se livrer � ses col�res patriotiques et � ses souvenirs r�volutionnaires; le r�gime imp�rial l'avait disciplin� sans le r�former; les apparences �taient calmes, mais au fond on e�t pu dire des masses populaires, comme des �migr�s, qu'elles n'avaient rien oubli� ni rien appris. Point d'unit� morale dans le pays; point de pens�e ni de passion commune, malgr� l'exp�rience et le malheur communs. La nation �tait presque aussi aveugl�ment et aussi profond�ment divis�e dans sa langueur qu'elle l'avait �t� nagu�re dans ses emportements. J'entrevoyais ces mauvais sympt�mes; mais j'�tais jeune et bien plus pr�occup� des esp�rances de l'avenir que de ses p�rils. J'appris bient�t � N�mes les �v�nements accomplis � Paris; M. Royer-Collard m'�crivit pour me presser de revenir; je partis sur-le-champ, et peu de jours apr�s mon arriv�e, je fus nomm� secr�taire g�n�ral du minist�re de l'int�rieur, que le Roi venait de confier � l'abb� de Montesquiou.

CHAPITRE II. LA RESTAURATION. Mes sentiments en entrant dans la vie publique.--Vraie cause et vrai caract�re de la Restauration.--Faute capitale du S�nat imp�rial.--La Charte s'en ressent.--Objections diverses � la Charte.--Pourquoi elles furent vaines.--Minist�re du roi Louis XVIII.--Inaptitude des principaux ministres au gouvernement constitutionnel.--M. de Talleyrand.--L'abb� de Montesquiou.--M. de Blacas.--Louis XVIII.--Principales affaires auxquelles j'ai pris part � cette �poque.--Pr�sentation aux Chambres de

l'expos� de la situation du royaume.--Loi sur la presse.--Ordonnance pour la r�forme de l'instruction publique.--�tat du gouvernement et du pays.--Leur inexp�rience commune.--Effets du r�gime de libert�.--Appr�ciation du m�contentement public et des complots.--Mot de Napol�on sur la facilit� de son retour. (1814-1815.) Je n'h�sitai point � entrer, sous de tels auspices, dans les affaires. Aucun engagement ant�rieur, aucun motif personnel ne me portaient vers la Restauration. Je suis de ceux que l'�lan de 1789 a �lev�s et qui ne consentiront point � descendre. Mais si je ne tiens � l'ancien r�gime par aucun int�r�t, je n'ai jamais ressenti contre l'ancienne France aucune amertume. N� bourgeois et protestant, je suis profond�ment d�vou� � la libert� de conscience, � l'�galit� devant la loi, � toutes les grandes conqu�tes de notre ordre social. Mais ma confiance dans ces conqu�tes est pleine et tranquille, et je ne me crois point oblig�, pour servir leur cause, de consid�rer la maison de Bourbon, la noblesse fran�aise et le clerg� catholique comme des ennemis. Il n'y a plus maintenant que des forcen�s qui crient: �A bas les nobles! � bas les pr�tres!� Pourtant bien des gens honn�tes et sens�s, et qui d�sirent ardemment que les r�volutions finissent, ont encore au fond du coeur quelques restes des sentiments auxquels ce cri r�pond. Qu'ils y prennent garde: ces sentiments sont essentiellement r�volutionnaires et antisociaux; l'ordre ne se r�tablira point tant que les honn�tes gens les laisseront passer avec une secr�te complaisance. J'entends cet ordre vrai et durable dont, pour durer elle-m�me et prosp�rer, toute grande soci�t� a besoin. Les int�r�ts et les droits conquis de nos jours ont pris rang dans la France, dont ils font d�sormais la vie et la force; mais parce qu'elle est pleine d'�l�ments nouveaux, la soci�t� fran�aise n'est pas nouvelle; elle ne peut pas plus renier ce qu'elle a �t� jadis que renoncer � ce qu'elle est aujourd'hui; elle �tablirait dans son sein le trouble et l'abaissement continus si elle demeurait hostile � sa propre histoire. L'histoire, c'est la nation, c'est la patrie � travers les si�cles. Pour moi, j'ai toujours port�, aux faits et aux noms qui ont tenu une grande place dans notre destin�e, un respect affectueux; et tout homme nouveau que je suis, quand le roi Louis XVIII est rentr� la Charte � la main, je ne me suis point senti irrit� ni humili� d'avoir � jouir de nos libert�s, ou � les d�fendre, sous l'ancienne race des rois de France, et en commun avec tous les Fran�ais, nobles ou bourgeois, dussent leurs anciennes rivalit�s �tre encore quelque temps une source de m�fiance et d'agitation. Les �trangers! leur souvenir a �t� la plaie de la Restauration et le cauchemar de la France sous son empire. Sentiment bien l�gitime en soi! La passion jalouse de l'ind�pendance et de la gloire nationales double la force des peuples dans les jours prosp�res et sauve leur dignit� dans les revers. S'il avait plu � Dieu de me jeter dans les rangs des soldats de Napol�on, peut-�tre cette passion aurait, seule aussi, domin� mon �me. Plac� dans la vie civile, d'autres id�es, d'autres instincts m'ont fait chercher ailleurs que dans la pr�potence par la guerre la grandeur et la force de mon pays. J'ai aim� et j'aime surtout la politique juste et la libert� sous la loi. J'en d�sesp�rais avec l'Empire; je les esp�rai de la Restauration. On m'a quelquefois reproch� de ne pas m'associer assez vivement aux impressions publiques. Partout o� je les rencontre sinc�res et fortes, je les respecte et j'en tiens grand compte; mais je ne me crois point tenu d'abdiquer ma raison pour les partager, ni de d�serter, pour leur plaire, l'int�r�t r�el et permanent

du pays. C'�tait vraiment une absurde injustice de s'en prendre � la Restauration de la pr�sence de ces �trangers que l'ambition insens�e de Napol�on avait seule amen�s sur notre sol et que les Bourbons pouvaient seuls en �loigner par une prompte et s�re paix. Les ennemis de la Restauration se sont jet�s, pour la condamner d�s son premier jour, dans des contradictions �tranges: � les en croire, tant�t elle a �t� impos�e � la France par les ba�onnettes ennemies; tant�t personne, en 1814, ne se souciait d'elle, pas plus l'Europe que la France; quelques vieilles fid�lit�s, quelques d�fections soudaines, quelques intrigues �go�stes la firent seules pr�valoir. Pu�ril aveuglement de l'esprit de parti! Plus on prouvera qu'aucune volont� g�n�rale, aucune grande force, int�rieure ou ext�rieure, n'appelait et n'a fait la Restauration, plus on mettra en lumi�re sa force propre et intime et cette n�cessit� sup�rieure qui d�termina l'�v�nement. Je m'�tonne toujours que des esprits libres et distingu�s s'emprisonnent ainsi dans les subtilit�s ou les cr�dulit�s de la passion, et n'�prouvent pas le besoin de regarder les choses en face et de les voir telles qu'elles sont r�ellement. Dans la redoutable crise de 1814, le r�tablissement de la maison de Bourbon �tait la seule solution naturelle et s�rieuse, la seule qui se rattach�t � des principes ind�pendants des coups de la force comme des caprices de la volont� humaine. On pouvait en concevoir des alarmes pour les int�r�ts nouveaux de la soci�t� fran�aise; mais, sous l'�gide d'institutions mutuellement accept�es, on pouvait aussi en attendre les deux biens dont la France avait le plus pressant besoin et qui lui manquaient le plus depuis vingt-cinq ans, la paix et la libert�. Gr�ce � ce double espoir, non-seulement la Restauration s'accomplit sans effort; mais, en d�pit des souvenirs r�volutionnaires, elle fut promptement et facilement accueillie de la France. Et la France eut raison, car la Restauration lui donna en effet la paix et la libert�. Jamais on n'avait plus parl� de paix en France que depuis vingt-cinq ans; l'Assembl�e constituante avait proclam�: �Plus de conqu�tes;� la Convention nationale c�l�brait l'union des peuples; l'empereur Napol�on avait conclu, en quinze ans, plus de trait�s de paix qu'aucun autre roi. Jamais la guerre n'avait si souvent �clat� et recommenc�; jamais la paix n'avait �t� un mensonge si court; les trait�s n'�taient que des tr�ves pendant lesquelles on pr�parait de nouveaux combats. Il en �tait de la libert� comme de la paix: c�l�br�e et promise d'abord avec enthousiasme, elle avait promptement disparu devant la discorde civile, sans qu'on cess�t de la c�l�brer et de la promettre; puis, pour mettre fin � la discorde, on avait mis fin aussi � la libert�. Tant�t on s'�tait enivr� du mot sans se soucier de la r�alit� du fait; tant�t, pour �chapper � une fatale ivresse, le fait et le mot avaient �t� presque �galement proscrits et oubli�s. La paix et la libert� r�elles revenaient avec la Restauration. La guerre n'�tait, pour les Bourbons, ni une n�cessit�, ni une passion; ils pouvaient r�gner sans recourir chaque jour � quelque nouveau d�ploiement de forces, � quelque nouvel �branlement de l'imagination des peuples. Avec eux, les gouvernements �trangers pouvaient croire et croyaient en effet � la paix sinc�re et durable. De m�me la libert� que la France recouvrait en 1814 n'�tait le triomphe ni d'une �cole philosophique, ni d'un parti politique; les passions turbulentes, les ent�tements th�oriques, les imaginations � la fois ardentes et oisives n'y trouvaient point la satisfaction de leurs app�tits sans r�gle et sans frein; c'�tait vraiment la libert� sociale, c'est-�-dire la jouissance pratique et l�gale des droits essentiels � la vie active des citoyens

comme � la dignit� morale de la nation. Quelles seraient les garanties de la libert� et par cons�quent de tous les int�r�ts que la libert� devait elle-m�me garantir? Par quelles institutions s'exerceraient le contr�le et l'influence du pays dans son gouvernement? C'�tait l� le probl�me souverain que, le 6 avril 1814, le S�nat imp�rial tenta, sans succ�s, de r�soudre par son projet de constitution, et que, le 4 juin, le roi Louis XVIII r�solut effectivement par la Charte. On a beaucoup et justement reproch� aux s�nateurs de 1814 l'�go�sme avec lequel, en renversant l'Empire, ils s'attribu�rent � eux-m�mes non-seulement l'int�grit�, mais la perp�tuit� des avantages mat�riels dont l'Empire les avait fait jouir. Faute cynique en effet, et de celles qui d�crient le plus les pouvoirs dans l'esprit des peuples, car elles blessent � la fois les sentiments honn�tes et les passions envieuses. Le S�nat en commit une autre, moins palpable et plus conforme aux pr�jug�s du pays, mais encore plus grave � mon sens, et comme m�prise politique, et par ses cons�quences. Au m�me moment o� il proclamait le retour de l'ancienne maison royale, il �tala la pr�tention d'�lire le Roi, m�connaissant ainsi le droit monarchique dont il acceptait l'empire, et pratiquant le droit r�publicain en r�tablissant la monarchie. Contradiction choquante entre les principes et les actes, pu�rile bravade envers le grand fait auquel on rendait hommage, et d�plorable confusion des droits comme des id�es. �videmment c'�tait par n�cessit�, non par choix, et � raison de son titre h�r�ditaire, non comme l'�lu du jour, qu'on rappelait Louis XVIII au tr�ne de France. Il n'y avait de v�rit�, de dignit� et de prudence que dans une seule conduite: reconna�tre hautement le droit monarchique dans la maison de Bourbon, et lui demander de reconna�tre hautement � son tour les droits nationaux, tels que les proclamaient l'�tat du pays et l'esprit du temps. Cet aveu et ce respect mutuels des droits mutuels sont l'essence m�me du gouvernement libre; c'est en s'y attachant fermement qu'ailleurs la monarchie et la libert� se sont d�velopp�es ensemble, et c'est en y revenant franchement que les rois et les peuples out mis fin � ces guerres int�rieures qu'on appelle des r�volutions. Au lieu de cela, le S�nat, � la fois obstin� et timide, en voulant placer sous le drapeau de l'�lection r�publicaine la monarchie restaur�e, ne fit qu'�voquer le principe despotique en face du principe r�volutionnaire, et susciter pour rival au droit absolu du peuple le droit absolu du Roi. La Charte se ressentit de cette impolitique conduite; obstin�e et timide � son tour, et voulant couvrir la retraite de la royaut� comme la r�volution avait voulu couvrir la sienne, elle r�pondit aux pr�tentions du r�gime r�volutionnaire par les pr�tentions de l'ancien r�gime, et se pr�senta comme une pure concession royale, au lieu de se proclamer ce qu'elle �tait r�ellement, un trait� de paix apr�s une longue guerre, une s�rie d'articles nouveaux ajout�s, d'un commun accord, au pacte d'ancienne union entre la nation et le roi. Ce fut l� contre la Charte, d�s qu'elle parut, le grief des lib�raux de la R�volution: leurs adversaires, les hommes de l'ancien r�gime, lui adressaient d'autres reproches; les plus fougueux, comme les disciples de M. de Maistre, ne lui pardonnaient pas son existence m�me; selon eux, le pouvoir absolu, seul l�gitime en soi, convenait seul � la France; les mod�r�s, comme M. de Vill�le dans l'�crit qu'il publia � Toulouse contre la d�claration de Saint-Ouen, accusaient ce plan de constitution, qui devint la Charte, d'�tre une machine d'importation anglaise, �trang�re �

l'histoire, aux id�es, aux moeurs de la France, �et qui co�terait plus � �tablir, disaient-ils, que notre ancienne organisation ne co�terait � r�parer.� Je ne songe pas � entrer ici, avec les ap�tres du pouvoir absolu, dans une discussion de principes; en ce qui touche la France et notre temps, l'exp�rience, une exp�rience foudroyante leur a r�pondu. Le pouvoir absolu ne peut appartenir, parmi nous, qu'� la r�volution et � ses descendants, car eux seuls peuvent, je ne sais pour combien d'ann�es, rassurer les masses sur leurs int�r�ts en leur refusant les garanties de la libert�. Pour la maison de Bourbon et ses partisans, le pouvoir absolu est impossible; avec eux, la France a besoin d'�tre libre; elle n'accepte leur gouvernement qu'en y portant elle-m�me l'oeil et la main. Les objections des mod�r�s �taient plus sp�cieuses. Le gouvernement �tabli par la Charte avait, dans ses formes du moins, une physionomie un peu �trang�re. Peut-�tre aussi pouvait-on dire qu'il supposait dans le pays un �l�ment aristocratique plus fort et un esprit politique plus exerc� qu'on n'en devait pr�sumer en France. Une autre difficult� plus cach�e, mais r�elle, l'attendait; la Charte n'�tait pas seulement le triomphe de 1789 sur l'ancien r�gime; c'�tait la victoire de l'un des partis lib�raux de 1789 sur ses rivaux comme sur ses ennemis, la victoire des partisans d'une constitution analogue � la Constitution anglaise sur les auteurs de la Constitution de 1791 et sur les r�publicains aussi bien que sur les d�fenseurs de l'ancienne monarchie. Source f�conde en hostilit�s d'amour-propre; base un peu �troite pour un �tablissement nouveau dans un grand et vieil �tat. Mais toutes ces objections �taient en 1814 de nul poids; la situation �tait imp�rieuse et urgente; il s'agissait de r�former l'ancienne monarchie en la r�tablissant. De tous les syst�mes de r�forme propos�s ou tent�s depuis 1789, celui que la Charte fit pr�valoir �tait le plus g�n�ralement accr�dit� dans le public comme parmi les politiques de profession. La controverse n'est pas de mise en de tels moments; les r�solutions qu'adoptent les hommes d'action sont le r�sum� des id�es communes � la plupart des hommes de sens. La r�publique, c'�tait la r�volution; la Constitution de 1791, c'�tait l'impuissance dans le gouvernement; l'ancienne Constitution fran�aise, si on pouvait lui donner ce nom, avait �t� trouv�e vaine en 1789, �galement hors d'�tat de se maintenir et de se r�former; ce qu'elle avait eu jadis de grand, les Parlements, les Ordres, les diverses institutions locales �taient si �videmment impossibles � r�tablir, que nul homme s�rieux ne songea � le proposer. La Charte �tait �crite d'avance dans l'exp�rience et la pens�e du pays; elle sortit naturellement de l'esprit de Louis XVIII revenant d'Angleterre comme des d�lib�rations du S�nat secouant le joug de l'Empire; elle fut l'oeuvre de la n�cessit� et de la raison du temps. Prise en elle-m�me, et en d�pit de ses imperfections propres comme des objections de ses adversaires, la Charte �tait une machine politique tr�s-praticable; le pouvoir et la libert� y trouvaient de quoi s'exercer ou se d�fendre efficacement, et les ouvriers ont bien plus manqu� � l'instrument que l'instrument aux ouvriers. Tr�s-divers de caract�re et tr�s-in�gaux d'esprit et de m�rite, les trois principaux ministres de Louis XVIII � cette �poque, M. de Talleyrand, l'abb� de Montesquiou et M. de Blacas, �taient tous trois presque �galement impropres au gouvernement qu'ils �taient charg�s de fonder.

Je ne dis que ce que je pense; mais je ne me tiens point pour oblig� de dire, sur les hommes que je rencontre en passant, tout ce que je pense. Je ne dois rien � M. de Talleyrand; dans ma vie publique, il m'a m�me plut�t desservi que second�; mais quand on a beaucoup connu un homme consid�rable et accept� longtemps avec lui de bons rapports, on se doit � soi-m�me, sur son compte, quelque r�serve. M. de Talleyrand venait de d�ployer dans la crise de la Restauration une sagacit� hardie et de sang-froid, un grand art de pr�pond�rance, et il devait bient�t d�ployer � Vienne, dans les affaires de la maison de Bourbon et de la France en Europe, les m�mes qualit�s et d'autres encore aussi peu communes et aussi efficaces. Mais hors d'une crise ou d'un congr�s, il n'�tait ni habile, ni puissant. Homme de cour et de diplomatie, non de gouvernement, et moins de gouvernement libre que de tout autre, il excellait � traiter par la conversation, par l'agr�ment et l'habile emploi des relations sociales, avec les individus isol�s; mais l'autorit� du caract�re, la f�condit� de l'esprit, la promptitude de r�solution, la puissance de la parole, l'intelligence sympathique des id�es g�n�rales et des passions publiques, tous ces grands moyens d'action sur les hommes r�unis lui manquaient absolument. Il n'avait pas davantage le go�t ni l'habitude du travail r�gulier et soutenu, autre condition du gouvernement int�rieur. Ambitieux et indolent, flatteur et d�daigneux, c'�tait un courtisan consomm� dans l'art de plaire et de servir sans servilit�, pr�t � tout et capable de toutes les souplesses utiles � sa fortune en conservant toujours des airs et reprenant au besoin des allures d'ind�pendance; politique sans scrupules, indiff�rent aux moyens et presque aussi au but pourvu qu'il y trouv�t son succ�s personnel, plus hardi que profond dans ses vues, froidement courageux dans le p�ril, propre aux grandes affaires du gouvernement absolu, mais � qui le grand air et le grand jour de la libert� ne convenaient point; il s'y sentait d�pays� et n'y savait pas agir. Il se h�ta de sortir des Chambres et de France pour aller retrouver � Vienne sa soci�t� et sa sph�re. Homme de cour autant que M. de Talleyrand et d'ancien r�gime bien plus purement que lui, l'abb� de Montesquiou �tait plus capable de tenir sa place dans le r�gime constitutionnel. Pour le pratiquer � cette �poque d'incertitude, il �tait en meilleure position. Aupr�s du Roi et des royalistes, il se sentait fort; il avait �t� in�branlablement fid�le � sa cause, � sa classe, � ses amis, � son ma�tre; il ne craignait pas qu'on le tax�t de r�volutionnaire, ni qu'on lui jet�t � la t�te de f�cheux souvenirs. Par son d�sint�ressement bien connu et la simplicit� de sa vie, il avait la confiance des honn�tes gens. Il �tait d'un caract�re ouvert, d'un esprit agr�able et abondant, prompt � la conversation, sans se montrer difficile en interlocuteurs. Il savait traiter avec les hommes de condition moyenne, quoiqu'un fond de hauteur et quelquefois m�me d'impertinence aristocratique per��t dans ses mani�res et dans ses paroles; mais les esprits fins s'en apercevaient seuls; la plupart le trouvaient bon homme et sans pr�tentions. Dans les Chambres, il parlait sinon �loquemment, du moins facilement, spirituellement, et souvent avec une verve agr�able. Il aurait pu bien servir le gouvernement constitutionnel s'il y avait cru et s'il l'avait aim�; mais il l'acceptait sans foi et sans go�t, comme une n�cessit� qu'il fallait �luder et amoindrir de son mieux en la subissant. Par habitude, par d�f�rence pour son parti, ou plut�t pour sa propre coterie, il revenait sans cesse aux traditions et aux tendances de l'ancien r�gime, et il essayait d'y ramener ses auditeurs par des

habilet�s superficielles ou par d'assez mauvaises raisons dont il se payait quelquefois lui-m�me. Un peu en plaisantant, un peu s�rieusement, il offrit un jour � M. Royer-Collard de lui faire donner par le Roi le titre de comte: �Comte? lui r�pondit sur le m�me ton M. Royer-Collard, comte vous-m�me.� L'abb� de Montesquiou sourit un peu tristement � cette boutade de fiert� bourgeoise. Il croyait l'ancien r�gime vaincu; mais il e�t voulu le faire rajeunir et ressusciter par la soci�t� nouvelle. Il s'y prenait mal en se figurant qu'on pouvait impun�ment choquer ses instincts pourvu qu'on m�nage�t ses int�r�ts, et qu'elle se laisserait gagner par des caresses sans sympathie. Homme parfaitement honorable, d'un coeur plus lib�ral que ses id�es, d'un esprit distingu�, �clair�, naturel avec �l�gance, mais l�ger, incons�quent, distrait, peu propre aux luttes �pres et longues, fait pour plaire, non pour dominer, hors d'�tat de conduire son parti et de se conduire lui-m�me dans les voies o� sa raison lui disait de marcher. M. de Blacas n'avait point de perplexit� semblable. Non que ce f�t un homme violent, ni un partisan d�cid� de la r�action contre-r�volutionnaire; il �tait mod�r� par froideur d'esprit et par crainte de compromettre le Roi, auquel il �tait sinc�rement d�vou�, plut�t que par clairvoyance; mais ni sa mod�ration ni son d�vouement ne lui donnaient aucune intelligence du v�ritable �tat du pays, ni presque aucun d�sir de s'en pr�occuper. Il resta aux Tuileries ce qu'il �tait � Hartwell, un gentilhomme de province, un �migr�, un courtisan et un favori, fid�le, courageux, ne manquant point de dignit� personnelle ni de savoir-faire domestique, mais sans esprit politique, sans ambition ni activit� d'homme d'�tat, � peu pr�s aussi �tranger � la France qu'il l'�tait avant d'y rentrer. Il faisait obstacle au gouvernement plus qu'il ne pr�tendait � gouverner lui-m�me, prenait plus de part aux querelles ou aux intrigues du palais qu'aux d�lib�rations du Conseil, et nuisait bien plus aux affaires publiques en n'en tenant nul compte qu'en s'en m�lant. Je ne crois pas qu'il e�t �t� impossible � un roi actif et ferme dans ses desseins d'employer utilement et � la fois ces trois hommes, quelque divers et incoh�rents qu'ils fussent entre eux: aucun d'eux n'aspirait � gouverner l'�tat, et, chacun dans sa sph�re, ils pouvaient bien servir. M. de Talleyrand ne demandait pas mieux que de ne traiter qu'avec l'Europe; l'abb� de Montesquiou n'avait nulle envie de dominer � la cour; et M. de Blacas, froid, prudent et fid�le, pouvait �tre, contre les pr�tentions et les men�es des princes et des courtisans, un utile favori. Mais Louis XVIII n'�tait nullement propre � gouverner ses ministres; il avait, comme roi, de grandes qualit�s n�gatives ou expectantes, peu de qualit�s actives et efficaces; imposant d'apparence, judicieux, fin, mesur�, il savait contenir, arr�ter, d�jouer; il �tait hors d'�tat d'inspirer, de diriger, de donner l'impulsion en tenant les r�nes. Il avait peu d'id�es et point de passion; la forte application au travail ne lui convenait gu�re mieux que le mouvement. Il maintenait bien son rang, son droit, son pouvoir, et se d�fendait assez bien des fautes; mais sa dignit� et sa prudence une fois rassur�es, il laissait aller et faire, trop peu �nergique d'�me et de corps pour dominer les hommes et les faire concourir � l'accomplissement de ses volont�s. Dans mon inexp�rience et � mon poste secondaire dans un d�partement sp�cial, j'�tais loin de sentir tout le vice de cette absence d'unit� et de direction efficace dans le gouvernement. L'abb� de Montesquiou m'en parlait quelquefois avec impatience et chagrin; il �tait de ceux qui ont assez d'esprit et de probit� pour ne pas se faire illusion sur leurs

propres fautes. Il avait pris grande confiance en moi: non qu'il ne se f�t fait autour de lui, et jusque dans sa coterie intime, des efforts pour l'en emp�cher; mais avec une ironie lib�rale, il r�pondait � ceux qui lui reprochaient ma qualit� de protestant: �Croyez-vous que je veux le faire pape?� Expansif et causeur, il me racontait ses ennuis � la cour, son humeur contre M. de Blacas, son impuissance tant�t � faire faire ce qu'il jugeait bon, tant�t � emp�cher ce qui devait nuire. Il allait bien au del� de ce laisser-aller de conversation; il me chargeait, dans son d�partement, de beaucoup d'affaires �trang�res � mes attributions naturelles, et m'e�t volontiers laiss� prendre une bonne part de son pouvoir[4]. J'intervins ainsi, durant son minist�re, dans trois circonstances importantes, les seules auxquelles je veuille m'arr�ter, car je n'�cris point l'histoire de ce temps; je ne retrace que ce que j'ai moi-m�me fait, vu ou pens� dans le cours g�n�ral des �v�nements. [Note 4: Je joins aux _Pi�ces historiques_, deux lettres que l'abb� de Montesquiou m'�crivit en 1815 et 1816, et qui donnent une id�e de mes rapports avec lui et du tour naturel et aimable de son esprit. (_Pi�ces historiques_, n� IV.)] La Charte promulgu�e et le gouvernement �tabli, je demandai � l'abb� de Montesquiou s'il ne serait pas bon que le Roi f�t mettre sous les yeux des Chambres un expos� de la situation dans laquelle, � l'int�rieur, il avait trouv� la France, constatant ainsi les r�sultats du r�gime qui l'avait pr�c�d�, et faisant pressentir l'esprit de celui qu'il voulait fonder. L'id�e plut au ministre; le Roi l'agr�a; je me mis aussit�t � l'oeuvre; l'abb� de Montesquiou travailla de son c�t�, car il �crivait bien et y prenait plaisir; et le 12 juillet, l'Expos� fut pr�sent� aux deux Chambres qui en remerci�rent le roi par des adresses. C'�tait, sans violence comme sans m�nagement, le tableau des souffrances que la guerre illimit�e et continue avait inflig�es � la France, et des plaies mat�rielles et morales qu'elle laissait � gu�rir. �trange tableau � mettre en regard de ceux que Napol�on, sous le Consulat et l'Empire naissant, avait fait publier aussi, et qui c�l�braient, � bon droit alors, l'ordre r�tabli, l'administration cr��e, la prosp�rit� ranim�e, tous les excellents effets d'un pouvoir fort, capable et encore sens�. Les deux tableaux �taient parfaitement vrais l'un et l'autre quoique immens�ment contraires, et c'�tait pr�cis�ment dans leur contraste que r�sidait l'�clatante moralit� � laquelle l'histoire du despotisme imp�rial venait d'aboutir. L'abb� de Montesquiou aurait d� placer les glorieuses constructions du Consulat � c�t� des ruines m�rit�es de l'Empire; loin d'y rien perdre, l'impression que son travail �tait destin� � produire y aurait gagn�; mais les hommes ne se d�cident gu�re � louer leurs ennemis, m�me pour leur nuire: en ne retra�ant que les d�sastres de Napol�on, l'Expos� de l'�tat du royaume en 1814 manquait de grandeur et semblait manquer d'�quit�. Par o� cet Expos� faisait honneur au pouvoir qui le pr�sentait, c'�tait par le sentiment moral, l'esprit lib�ral et l'absence de toute charlatanerie qui s'y faisaient remarquer: m�rites dont les gens de bien et de sens �taient touch�s, mais qui ne frappaient gu�re un public accoutum� au fracas �blouissant du pouvoir qui venait de tomber. Un autre Expos�, plus sp�cial mais d'un int�r�t plus pressant, fut pr�sent�, peu de jours apr�s, par le ministre des finances � la Chambre des d�put�s: c'�tait l'�tat des dettes que l'Empire l�guait � la Restauration, et le plan du ministre pour faire face soit � cet arri�r�, soit au service des ann�es 1814 et 1815. De tous les hommes

de gouvernement de mon temps, je n'en ai connu aucun qui f�t plus v�ritablement que le baron Louis un homme public, passionn� pour l'int�r�t public, ferme � �carter toute autre consid�ration et � s'imposer � lui-m�me tous les risques comme tous les efforts pour faire r�ussir ce que l'int�r�t public commandait. Et ce n'�tait pas seulement le succ�s de ses mesures financi�res qu'il poursuivait avec ardeur; c'�tait celui de la politique g�n�rale dont elles faisaient partie et � laquelle il savait les subordonner. En 1830, au milieu de la perturbation qu'avait caus�e la R�volution de juillet, je vins un jour, comme ministre de l'int�rieur, demander au Conseil, o� le baron Louis si�geait aussi comme ministre des finances, de fortes allocations; quelques-uns de nos coll�gues faisaient des objections � cause des embarras du tr�sor: �Gouvernez bien, me dit le baron Louis, vous ne d�penserez jamais autant d'argent que je pourrai vous en donner.� Judicieuse parole, digne d'un caract�re franc et rude, au service d'un esprit ferme et cons�quent. Le plan de finances du baron Louis reposait sur deux bases, l'ordre constitutionnel dans l'�tat et la probit� dans le gouvernement: � ces deux conditions, il comptait sur la prosp�rit� publique et sur le cr�dit public, et ne s'effrayait ni des dettes � payer, ni des d�penses � faire. Quelques-unes de ses assertions sur le dernier �tat des finances de l'Empire suscit�rent, de la part du dernier ministre du tr�sor de l'Empereur, le comte Mollien, administrateur aussi int�gre qu'habile, quelques r�clamations fond�es, et ses mesures rencontr�rent dans les Chambres de vives r�sistances; elles avaient pour adversaires les traditions malhonn�tes en mati�re de finances, les passions de l'ancien r�gime et les courtes vues des petits esprits. Le baron Louis soutint la lutte avec autant de verve que de pers�v�rance; il avait cette bonne fortune que M. de Talleyrand et l'abb� de Montesquiou avaient �t�, dans l'�glise, ses compagnons de jeunesse et �taient rest�s avec lui en relation intime. Tr�s-�clair�s tous deux en �conomie politique, ils l'appuy�rent fortement dans le Conseil et dans les Chambres. Le prince de Talleyrand se chargea m�me de pr�senter son projet de loi � la Chambre des pairs, en en acceptant hautement la responsabilit� comme les principes. Ce fut de la bonne politique bien conduite par le cabinet tout entier, et qui, malgr� les r�sistances passionn�es ou ignorantes, obtint justement un plein succ�s. Il n'en fut pas de m�me d'une autre mesure � laquelle je pris une part plus active, le projet de loi sur la presse pr�sent� le 5 juillet 1814 � la Chambre des d�put�s par l'abb� de Montesquiou, et converti en loi le 21 octobre suivant, apr�s avoir subi, dans l'une et l'autre Chambres, de vifs d�bats et d'importants amendements. Dans sa pens�e premi�re et fondamentale, ce projet �tait sens� et sinc�re; il avait pour but de consacrer l�gislativement la libert� de la presse comme droit g�n�ral et permanent du pays, et en m�me temps de lui imposer, au lendemain d'une grande r�volution et d'un long despotisme et au d�but du gouvernement libre, quelques restrictions limit�es et temporaires. Les deux personnes qui avaient pris le plus de part � la r�daction du projet, M. Royer-Collard et moi, nous avions ce double but, rien de moins, rien de plus. On peut se reporter � un court �crit que je publiai alors[5], peu avant la pr�sentation du projet; c'est l� l'esprit et le dessein qu'on y trouvera hautement Proclam�s. [Note 5: _Quelques Id�es sur la libert� de la presse_, 52 pages in-8. Paris, 18l4.--J'ins�re, dans les _Pi�ces historiques_ plac�es � la fin de ce volume quelques passages de cette brochure, qui en marquent clairement l'intention et le caract�re. _(Pi�ces historiques_, n� V.)]

Que le Roi et les deux Chambres eussent le droit d'ordonner de concert, temporairement et � raison des circonstances, de telles limitations � l'une des libert�s reconnues par la Charte, cela est �vident; on ne saurait le nier sans nier le gouvernement constitutionnel lui-m�me et ses fr�quentes pratiques dans les pays o� il s'est d�ploy� avec le plus de vigueur. Des lois transitoires out plusieurs fois modifi� ou suspendu en Angleterre les principales libert�s constitutionnelles, et quant � la libert� de la presse, ce fut cinq ans seulement apr�s la r�volution de 1688, que, sous le r�gne de Guillaume III, en 1693, elle fut affranchie de la censure. Je ne connais, pour les institutions libres, point de plus grand danger que la tyrannie aveugle que pr�tend exercer, au nom des id�es lib�rales, le fanatisme routinier de l'esprit de secte, ou de coterie, ou de faction. Vous �tes ami d�cid� du r�gime constitutionnel et des garanties politiques; vous voulez vivre et agir de concert avec le parti qui porte leur drapeau: renoncez � votre jugement et � votre ind�pendance; il y a dans le parti, sur toutes les questions et quelles que soient les circonstances, des opinions toutes faites, des r�solutions arr�t�es d'avance, qui se croyent en droit de vous gouverner absolument. Des faits �vidents sont en d�saccord avec ces opinions; il vous est interdit de les voir: des obstacles puissants s'opposent � ces r�solutions; vous n'en devez tenir nul compte; des m�nagements sont conseill�s par l'�quit� ou la prudence; on ne souffrira pas que vous les gardiez. Vous �tes en pr�sence d'un _Credo_ superstitieux et de la passion populaire; ne discutez pas, vous ne seriez plus un lib�ral; ne r�sistez pas, vous seriez un r�volt�: ob�issez, marchez, n'importe � quel pas on vous pousse et par quel chemin; si vous cessez d'�tre un esclave, � l'instant vous devenez un d�serteur. Mon bon sens et un peu de fiert� naturelle r�pugnaient invinciblement � un tel joug. Je n'avais jamais imagin� que le plus excellent syst�me d'institutions d�t �tre impos� tout � coup et tout entier � un pays, sans aucun souci ni des �v�nements r�cents et des faits actuels, ni des dispositions d'une grande partie du pays lui-m�me et de ses gouvernants n�cessaires. Je voyais non-seulement le Roi, sa famille et la plupart des anciens royalistes, mais aussi dans la France nouvelle une foule de bons citoyens, d'esprits �clair�s, probablement la majorit� des hommes de sens et de bien, tr�s-inquiets de l'enti�re libert� de la presse et des p�rils qu'elle pouvait faire courir � la paix publique, � l'ordre politique, � l'ordre moral. Sans partager au m�me degr� leurs inqui�tudes, j'�tais moi-m�me frapp� des exc�s o� tombait d�j� la presse, de ce d�luge de r�criminations, d'accusations, de suppositions, de pr�dictions, d'invectives ardentes ou de sarcasmes frivoles qui mena�aient de remettre aux prises tous les partis avec toutes leurs erreurs et tous leurs mensonges, toutes leurs alarmes et toutes leurs haines. En pr�sence de tels sentiments et de tels faits, je me serais pris pour un insens� de n'y avoir aucun �gard, et je n'h�sitai pas � penser qu'une limitation temporaire de la libert�, pour les journaux et les pamphlets seulement, n'�tait pas un trop grand sacrifice pour �carter de tels dangers ou de telles craintes, pour donner du moins au pays le temps de les surmonter lui-m�me en s'y accoutumant. Mais pour le succ�s du bon sens une franchise hardie est indispensable; il fallait que, soit dans le projet, soit dans le d�bat, le gouvernement proclam�t lui-m�me d'abord le droit g�n�ral, puis les limites comme les motifs de la restriction partielle qu'il y proposait; il ne fallait

�luder ni le principe de la libert�, ni le caract�re de la loi d'exception. Il n'en fut point ainsi: ni le Roi ni ses conseillers ne formaient, contre la libert� de la presse, aucun dessein arr�t�; mais il leur en co�tait de la reconna�tre en droit, bien plus que de la subir en fait, et ils auraient souhait� que la loi nouvelle, au lieu de donner au principe �crit dans la Charte une nouvelle sanction, le laiss�t dans un �tat un peu vague qui perm�t encore le doute et l'h�sitation. On ne marqua point, en pr�sentant le projet, son vrai sens ni sa juste port�e. Faible lui-m�me et c�dant encore plus aux faiblesses d'autrui, l'abb� de Montesquiou essaya de donner � la discussion un tour plus moral et litt�raire que politique; � l'en croire, c'�tait de la protection des lettres et des sciences, du bon go�t et des bonnes moeurs, non de l'exercice et de la garantie d'un droit public qu'il s'agissait. Il fallut un amendement de la Chambre des pairs pour donner � la mesure le caract�re politique et temporaire qu'elle aurait d� porter d�s l'origine, et qui seul la ramenait � ses motifs s�rieux comme dans ses limites l�gitimes. Le gouvernement accepta sans h�siter l'amendement; mais son attitude avait �t� embarrass�e; la m�fiance est, de toutes les passions, la plus cr�dule; elle se r�pandit rapidement parmi les lib�raux; ceux-l� m�me qui n'�taient point ennemis de la Restauration avaient, comme elle, leurs faiblesses; le go�t de la popularit� leur venait et ils n'avaient pas encore appris la pr�voyance; ils saisirent volontiers cette occasion de se faire avec quelque �clat les d�fenseurs d'un principe constitutionnel et d'un droit public qui, en fait, ne couraient aucun p�ril, mais que le pouvoir avait l'air de m�conna�tre ou d'�luder. Trois des cinq honorables membres qui avaient, les premiers, tent� de contenir le despotisme imp�rial, MM. Raynouard, Gallois et Flaugergues, furent les adversaires d�clar�s du projet de loi; et faute d'avoir �t�, d�s le premier moment, hardiment pr�sent�e sous son aspect s�rieux et l�gitime, la mesure causa au gouvernement plus de discr�dit qu'elle ne lui valut de s�curit�. La libert� de la presse, cette orageuse garantie de la civilisation moderne, a d�j� �t�, est et sera la plus rude �preuve des gouvernements libres, et par cons�quent des peuples libres eux-m�mes qui sont grandement compromis dans les �preuves de leur gouvernement, puisqu'elles ont pour conclusion derni�re, s'ils y succombent, l'anarchie ou la tyrannie. Gouvernements et peuples libres n'ont qu'une fa�on honorable et efficace de vivre avec la libert� de la presse; c'est de l'accepter franchement sans la traiter complaisamment. Qu'ils n'en fassent ni un martyr, ni une idole; qu'ils lui laissent sa place sans l'�lever au-dessus de son rang. La libert� de la presse n'est ni un pouvoir dans l'�tat, ni le repr�sentant de la raison publique, ni le juge supr�me des pouvoirs de l'�tat; c'est simplement le droit, pour les citoyens, de dire leur avis sur les affaires de l'�tat et sur la conduite du gouvernement: droit puissant et respectable, mais naturellement arrogant et qui a besoin, pour rester salutaire, que les pouvoirs publics ne s'abaissent point devant lui, et qu'ils lui imposent cette s�rieuse et constante responsabilit� qui doit peser sur tous les droits pour qu'ils ne deviennent pas d'abord s�ditieux, puis tyranniques. La troisi�me mesure consid�rable � laquelle je concourus � cette �poque, la r�forme du syst�me g�n�ral de l'instruction publique par l'ordonnance du Roi du 17 f�vrier 1815, fit beaucoup moins de bruit que la loi de la presse, et encore moins d'effet que de bruit, car la catastrophe du 20 mars en arr�ta compl�tement l'ex�cution qui ne fut point reprise apr�s les Cent-Jours. On eut alors de bien plus pressantes pens�es. C'�tait ce

qu'on appellerait aujourd'hui la d�centralisation de l'Universit�[6]. Dix-sept Universit�s, �tablies dans les principales villes du royaume, devaient �tre substitu�es � l'Universit� unique et g�n�rale de l'Empire. Chacune de ces Universit�s locales avait son organisation s�par�e et compl�te, soit pour les divers degr�s d'enseignement, soit pour les divers �tablissements d'instruction situ�s dans son ressort. Au-dessus des dix-sept Universit�s, un Conseil royal et une grande �cole normale �taient charg�s, l'un de pr�sider � la direction g�n�rale de l'instruction publique, l'autre de former comme professeurs les �l�ves d'�lite qui se destineraient � cette carri�re et que les Universit�s locales devaient lui envoyer. Deux id�es avaient inspir� cette r�forme: la premi�re, le d�sir de cr�er hors de Paris, dans les d�partements, de grands foyers d'�tude et d'activit� intellectuelle; la seconde, le dessein d'abolir le pouvoir absolu qui, dans l'Universit� imp�riale, disposait seul soit de l'administration des �tablissements, soit du sort des ma�tres, et de placer les �tablissements sous une autorit� plus rapproch�e et plus contr�l�e, en assurant aux ma�tres plus de fixit�, d'ind�pendance et de dignit� dans leur situation. Id�es justes, dont l'ordonnance du 17 f�vrier 1815 �tait un essai timide plut�t qu'une large et puissante application. Le nombre des Universit�s locales y �tait trop consid�rable; il n'y a pas en France dix-sept foyers naturels de hautes et compl�tes �tudes; quatre ou cinq suffiraient et pourraient seuls devenir grands et f�conds. La r�forme oubli�e que je rappelle ici avait un autre tort; elle venait trop t�t; c'�tait le r�sultat � la fois syst�matique et incomplet des m�ditations de quelques hommes depuis longtemps pr�occup�s des d�fauts du r�gime universitaire, non pas le fruit d'une impulsion et d'une opinion vraiment publiques. Une autre influence y apparaissait aussi, celle du Clerg�, qui commen�ait alors sans bruit sa lutte contre l'Universit�, et cherchait habilement sa propre puissance dans le progr�s de la libert� commune. L'ordonnance du 17 f�vrier 1815 ouvrit cette ar�ne qui a �t� depuis si agit�e. L'abb� de Montesquiou s'empressa de donner au clerg� une premi�re satisfaction, celle de voir un de ses membres, justement honor�, M. de Beausset, ancien �v�que d'Alais, � la t�te du Conseil royal; les lib�raux de l'Universit� saisirent volontiers cette occasion d'y introduire plus de mouvement et d'ind�pendance; et le roi Louis XVIII se pr�ta de bonne gr�ce � donner sur sa liste civile un million pour abolir imm�diatement la taxe universitaire, en attendant qu'une loi nouvelle, promise dans le pr�ambule de l'ordonnance, v�nt compl�ter la r�forme et pourvoir, sur les fonds de l'�tat, � tous les besoins du nouveau syst�me. [Note 6: Je joins aux _Pi�ces historiques_ plac�es � la fin de ce volume le texte m�me de cette ordonnance et le Rapport au Roi qui en explique la pens�e et les motifs. (_Pi�ces historiques_, n� VI.)] Je me fais un devoir d'exprimer ici un regret n� d'une faute que j'aurais d�, pour ma part, m'appliquer plus vivement � pr�venir: on ne tint pas, dans cette r�forme, assez de compte de l'avis et de la situation de M. de Fontanes. Comme grand ma�tre de l'Universit� imp�riale, il avait rendu � l'instruction publique trop et de trop �minents services pour que le titre de grand officier de la L�gion d'honneur f�t une compensation suffisante � la retraite dont le nouveau syst�me faisait, pour lui, une convenance et presque une n�cessit�. Mais ni la r�forme de l'instruction n'inspiraient alors grand int�r�t � bien autres pr�occupations. A peine une impression soudaine d'alarme et publique, ni aucune autre r�forme la France; elle �tait en proie � de entr�e dans son nouveau r�gime, de m�fiance l'avait saisie et

s'aggravait de jour en jour. Ce r�gime, c'�tait la libert� avec ses incertitudes, ses luttes et ses p�rils. Personne n'�tait accoutum� � la libert�, et elle ne contentait personne. De la Restauration, les hommes de l'ancienne France s'�taient promis la victoire; de la Charte, la France nouvelle attendait la s�curit�; ni les uns ni les autres n'obtenaient satisfaction; ils se retrouvaient au contraire en pr�sence, avec leurs pr�tentions et leurs passions mutuelles. Triste m�compte pour les royalistes de voir le Roi vainqueur sans l'�tre eux-m�mes; dure n�cessit� pour les hommes de la R�volution d'avoir � se d�fendre, eux qui dominaient depuis si longtemps. Les uns et les autres �taient �tonn�s et irrit�s de cette situation, comme d'une offense � leur dignit� et d'une atteinte � leurs droits. Dans leur irritation, les uns et les autres se livraient, en projet et en paroles, � toutes les fantaisies, � tous les emportements de leurs d�sirs ou de leurs alarmes. Parmi les puissants et les riches de l'ancien r�gime, beaucoup ne se refusaient, envers les riches et les puissants nouveaux, ni impertinences, ni menaces. A la cour, dans les salons de Paris, et bien plus encore au fond des d�partements, par les journaux, par les pamphlets, par les conversations, par les incidents journaliers de la vie priv�e, les nobles et les bourgeois, les eccl�siastiques et les la�ques, les �migr�s et les acqu�reurs de biens nationaux laissaient percer ou �clater leurs rivalit�s, leurs humeurs, leurs r�ves d'esp�rance ou de crainte. Ce n'�tait l� que la cons�quence naturelle et in�vitable de l'�tat tr�s-nouveau que la Charte mise en pratique inaugurait brusquement en France: pendant la R�volution, on se battait; sous l'Empire, on se taisait; la Restauration avait jet� la libert� au sein de la paix. Dans l'inexp�rience et la susceptibilit� g�n�rales, le mouvement et le bruit de la libert�, c'�tait la guerre civile pr�s de recommencer. Pour suffire � une telle situation, pour maintenir � la fois la paix et la libert�, pour gu�rir les blessures sans supprimer les coups, nul gouvernement n'e�t �t� trop fort ni trop habile. Louis XVIII et ses conseillers n'y r�ussissaient pas. Ils n'�taient pas, en fait de r�gime libre, plus exp�riment�s ni plus aguerris que la France elle-m�me. Par leurs actes, ils ne donnaient � ses inqui�tudes aucun motif s�rieux; ils avaient cru que la Charte emp�cherait les inqui�tudes de na�tre; d�s qu'elles se manifestaient un peu vivement, ils s'effor�aient de les calmer en abandonnant ou en att�nuant les mesures qui les avaient suscit�es. La fameuse ordonnance du comte Beugnot[7] sur l'observation des dimanches et f�tes n'aboutit qu'� une loi inefficace, qui ne fut pas m�me appliqu�e. Les paroles blessantes du comte Ferrand, en pr�sentant � la Chambre des d�put�s le projet de loi pour la restitution des biens non vendus � leurs anciens propri�taires[8], furent hautement d�savou�es, non-seulement par les discours, mais par les r�solutions et la conduite du gouvernement en cette mati�re. Au fond, les int�r�ts qui se croyaient menac�s ne couraient aucun vrai p�ril; en pr�sence des alarmes de la France nouvelle, le Roi et ses principaux conseillers �taient bien plus dispos�s � c�der qu'� engager la lutte; mais, apr�s avoir fait acte de sagesse constitutionnelle, ils se croyaient quittes de tout souci, et rentraient dans leurs habitudes et leurs go�ts d'ancien r�gime, voulant aussi vivre en paix avec leurs vieux et familiers amis. C'�tait un pouvoir mod�r�, qui faisait cas de ses serments et ne formait, contre les int�r�ts et les droits nouveaux du pays, point de redoutables desseins, mais sans initiative et sans vigueur, d�pays� et isol� dans son royaume, divis� et entrav� dans son int�rieur, faible avec ses ennemis, faible avec ses amis, n'aspirant pour lui-m�me qu'� la s�curit� dans le repos, et appel� � traiter chaque

jour avec un peuple remuant et hardi, qui passait soudainement des rudes secousses de la r�volution et de la guerre aux difficiles travaux de la libert�. [Note 7: 7 juin 1814.] [Note 8: 13 septembre 1814.] Sous l'influence prolong�e de cette libert�, un tel gouvernement, sans passions obstin�es et docile au voeu public quand l'expression en devenait claire, e�t pu se redresser en s'affermissant et suffire mieux � sa t�che. Mais il lui fallait du temps et le concours du pays. Le pays m�content et inquiet ne sut ni attendre, ni aider. De toutes les sagesses n�cessaires aux peuples libres, la plus difficile est de savoir supporter ce qui leur d�pla�t pour conserver les biens qu'ils poss�dent et acqu�rir ceux qu'ils d�sirent. On a beaucoup agit� la question de savoir quels complots et quels conspirateurs avaient, le 20 mars 1815, renvers� les Bourbons et ramen� Napol�on. D�bat subalterne et qui n'a qu'un int�r�t de curiosit� historique. A coup s�r, il y eut de 1814 � 1815, et dans l'arm�e et dans la R�volution, parmi les g�n�raux et parmi les conventionnels, bien des plans et bien des men�es contre la Restauration et pour un gouvernement nouveau, l'Empire, la R�gence, le duc d'Orl�ans, la R�publique. Le mar�chal Davoust promettait au parti imp�rial son concours et Fouch� offrait � tous le sien. Mais si Napol�on f�t rest� immobile � l'�le d'Elbe, tous ces projets de r�volution auraient probablement avort� ou �chou� bien des fois, comme �choua celui des g�n�raux d'Erlon, Lallemand et Lef�vre Desnouettes, � l'entr�e m�me du mois de mars. La fatuit� des faiseurs de conspirations est infinie, et quand l'�v�nement semble leur avoir donn� raison, ils s'attribuent � eux-m�mes ce qui a �t� le r�sultat de causes bien plus grandes et bien plus complexes que leurs machinations. Ce fut Napol�on seul qui renversa en 1815 les Bourbons en �voquant, de sa personne, le d�vouement fanatique de l'arm�e et les instincts r�volutionnaires des masses populaires. Quelque chancelante que f�t la monarchie nagu�re restaur�e, il fallait ce grand homme et ces grandes forces sociales pour l'abattre. Stup�faite, la France laissa, sans r�sistance comme sans confiance, l'�v�nement s'accomplir. Napol�on en jugea lui-m�me ainsi avec un bon sens admirable: �Ils m'ont laiss� arriver, dit-il au comte Mollien, comme ils les ont laiss� partir.� Quatre fois en moins d'un demi-si�cle, nous avons vu les rois partir et traverser en fugitifs leur royaume. Leurs ennemis divers ont peint avec complaisance leur inertie et leur d�laissement dans leur fuite. Basse et imprudente satisfaction que personne de nos jours n'a droit de se donner. La retraite de Napol�on, en 1814 et en 1815, n'a pas �t� plus brillante ni moins am�re que celle de Louis XVIII au 20 mars, de Charles X en 1830, et de Louis-Philippe en 1848. La d�tresse a �t� �gale pour toutes les grandeurs. Tous les partis ont le m�me besoin de modestie et de respect mutuel. Autant que personne, je fus frapp�, au 20 mars 1815, des aveuglements, des h�sitations, des impuissances, des mis�res de toute sorte que cette terrible �preuve fit �clater. Je ne prendrais nul plaisir et je ne vois nulle utilit� � les redire; les peuples ne sont maintenant que trop enclins � cacher leurs propres faiblesses sous l'�talage des faiblesses royales. J'aime mieux rappeler que ni la dignit� de la royaut�, ni celle du pays ne manqu�rent, � cette triste �poque, de nobles repr�sentants. Madame la duchesse d'Angoul�me, � Bordeaux, �leva son courage au niveau de son malheur; et M. La�n�, comme

pr�sident de la Chambre des d�put�s, protesta avec �clat, le 28 mars, au nom du droit et de la libert�, contre l'�v�nement alors accompli, qui ne rencontrait plus en France d'autre r�sistance que ces solitaires accents de sa voix.

CHAPITRE III. LES CENT-JOURS. Je quitte sur-le-champ le minist�re de l'int�rieur pour reprendre mon cours.--Attitude inqui�te des classes moyennes au retour de Napol�on.--Ses motifs l�gitimes.--Sentiments des peuples comme des gouvernements �trangers envers Napol�on.--Rapprochement apparent et lutte secr�te de Napol�on et des lib�raux.--Les F�d�r�s.--Carnot et Fouch�.--Explosion de la libert� pendant les Cent-Jours, m�me dans le palais imp�rial.--Louis XVIII et son conseil � Gand.--Le congr�s et M. de Talleyrand � Vienne.--Je vais � Gand, de la part du comit� royaliste constitutionnel de Paris,--Mes motifs et mes sentiments pendant ce voyage.--�tat des partis � Gand.--Ma conversation avec Louis XVIII.--M. de Blacas.--M. de Chateaubriand.--M. de Talleyrand revient de Vienne. --Louis XVIII rentre en France.--Intrigue ourdie � Mons et d�jou�e � Cambrai.--Aveuglement et faiblesse de la Chambre des repr�sentants.--Mon opinion sur l'entr�e de Fouch� dans le Conseil du Roi. (1815.) Le Roi parti et l'Empereur rentr� � Paris, je retournai � la Facult� des lettres, d�cid� � rester en dehors de toute men�e secr�te, de toute agitation vaine, et � reprendre mes travaux historiques et mon cours, non sans un vif regret de la vie politique � peine ouverte pour moi et tout � coup ferm�e[9]. A vrai dire, je ne la croyais pas ferm�e sans retour. Non que le prodigieux succ�s de Napol�on ne m'e�t r�v�l� en lui une puissance � laquelle, depuis que j'avais assist� � sa chute, j'�tais loin de croire. Jamais la grandeur personnelle d'un homme ne s'�tait d�ploy�e avec un plus foudroyant �clat; jamais acte plus audacieux et mieux calcul� dans son audace n'avait frapp� l'imagination des peuples. Et les forces ext�rieures ne manquaient pas � l'homme qui en trouvait tant en lui-m�me et en lui seul. L'arm�e lui appartenait avec un d�vouement ardent et aveugle. Dans les masses populaires, l'esprit r�volutionnaire et l'esprit guerrier, la haine de l'ancien r�gime et l'orgueil national s'�taient soulev�s � son aspect et se pr�cipitaient � son service. Il remontait avec un cort�ge passionn� sur un tr�ne d�laiss� � son approche. [Note 9: Je me dois de r�p�ter ici moi-m�me la rectification d'une erreur (je ne veux pas me servir d'un autre mot) commise sur mon compte � propos des Cent-Jours et de la conduite que j'ai tenue � cette �poque. Cette rectification, ins�r�e dans le _Moniteur universel_ du 4 f�vrier 1844, y est con�ue en ces termes: �Plusieurs journaux ont r�cemment dit ou r�p�t� que M. Guizot, ministre des affaires �trang�res, qui fut secr�taire g�n�ral du minist�re de l'int�rieur en 1814 et 1815, avait conserv� ces fonctions dans les Cent-Jours, sous le minist�re du g�n�ral comte Carnot, nomm� ministre de l'int�rieur par d�cret du 20 mars 1815, qu'il avait sign� l'acte additionnel et qu'il avait �t� destitu�. L'un de ces journaux a invoqu�

le t�moignage du _Moniteur_. �Ces assertions sont compl�tement fausses. M. Guizot, actuellement ministre des affaires �trang�res, avait quitt�, d�s le 20 mars 1815, le minist�re de l'int�rieur; il fut remplac� dans ses fonctions de secr�taire g�n�ral par un d�cret imp�rial du 23 mars, qui les confia � M. le baron Basset de Ch�teaubourg, ancien pr�fet _(Bulletin des lois_, n. V, p. 34). Ce n'est point de M. Fran�ois Guizot qu'il est question dans la note publi�e par le _Moniteur_ du 14 mai 1815, p. 546, mais de M. Jean-Jacques Guizot, chef de bureau � cette �poque au minist�re de l'int�rieur, qui fut en effet r�voqu� de ses fonctions dans le courant du mois de mai 1815.� Malgr� cette rectification officielle, fond�e sur des actes officiels, et publi�e en 1844 dans le _Moniteur_ m�me o� la confusion avait d'abord �t� commise, la m�me erreur a �t� reproduite, en 1847, dans l'_Histoire des deux Restaurations_, de M. Vaulabelle (2e �dition, t. II, p. 276), et en 1831 dans l'_Histoire de la Restauration_, de M. de Lamartine (t. IV, p. 15).] Mais � c�t� de cette force �clatante et bruyante se r�v�la presque au m�me instant une immense faiblesse. L'homme qui venait de traverser la France en triomphateur, en se portant partout, de sa personne, au-devant de tous, amis ou ennemis, rentra dans Paris de nuit, comme Louis XVIII en �tait sorti, sa voiture entour�e de cavaliers et ne rencontrant sur son passage qu'une population rare et morne. L'enthousiasme l'avait accompagn� sur sa route: il trouva au terme la froideur, le doute, les m�fiances lib�rales, les abstentions prudentes, la France profond�ment inqui�te et l'Europe irr�vocablement ennemie. On a souvent reproch� aux classes �lev�es, surtout aux classes moyennes, leur indiff�rence et leur �go�sme; elles ne consultent, dit-on, que leur int�r�t personnel et sont incapables de d�vouement et de sacrifice. Je suis de ceux qui pensent que les nations, et toutes les classes au sein des nations, et surtout les nations qui veulent �tre libres, ne peuvent vivre avec s�ret� comme avec honneur qu'� des conditions d'�nergie et de pers�v�rance morale, en sachant faire acte de d�vouement � leur cause et opposer aux p�rils le courage et les sacrifices. Mais le d�vouement n'exclut pas le bon sens, ni le courage l'intelligence. Il serait trop commode pour les ambitieux et les charlatans d'avoir toujours � leur disposition des d�vouements hardis et aveugles. C'est trop souvent la condition des passions populaires; ignorante, irr�fl�chie et impr�voyante, la multitude, peuple ou arm�e, devient trop souvent, dans ses g�n�reux instincts, l'instrument et la dupe d'�go�smes bien plus pervers et bien plus indiff�rents � son sort que celui dont on accuse les classes riches et �clair�es. Napol�on est peut-�tre, de tous les grands hommes de sa sorte, celui qui a mis le d�vouement, civil et militaire, aux plus rudes �preuves; et lorsque le 21 juin 1815, envoy� par lui � la Chambre des repr�sentants, son fr�re Lucien reprochait � la France de ne pas le soutenir avec assez d'ardeur et de constance, M. de La Fayette avait raison de s'�crier: �De quel droit accuse-t-on la nation d'avoir manqu�, envers l'empereur Napol�on, de d�vouement et de pers�v�rance? Elle l'a suivi dans les sables br�lants de l'�gypte et dans les d�serts glac�s de la Russie, sur cinquante champs de bataille, dans ses revers comme dans ses succ�s; depuis dix ans, trois millions de Fran�ais ont p�ri � son service; nous avons assez fait pour lui.� Grands et petits, nobles, bourgeois et paysans, riches et pauvres, savants et

simples, g�n�raux et soldats, les Fran�ais avaient du moins assez fait et assez souffert au service de Napol�on pour avoir le droit de ne plus le suivre aveugl�ment et d'examiner s'il les conduisait au salut ou � la ruine. L'inqui�tude des classes moyennes, en 1815, �tait une inqui�tude l�gitime et patriotique; ce qu'elles souhaitaient, ce qu'elles avaient raison de souhaiter, dans l'int�r�t du peuple entier comme dans leur int�r�t propre, c'�tait la paix et la libert� sous la loi; elles avaient bien raison de douter que Napol�on p�t les leur assurer. Le doute devint bien plus pressant quand on connut les r�solutions des puissances alli�es r�unies au congr�s de Vienne, leur d�claration du 13 mars et leur trait� du 25. Nul homme sens� ne comprend aujourd'hui qu'� moins d'avoir un parti pris d'aveuglement, on ait pu alors se faire illusion sur la situation de l'empereur Napol�on et sur les chances de son avenir. Non-seulement les puissances, en l'appelant �ennemi et perturbateur de la paix du monde,� lui d�claraient une guerre � outrance, et s'engageaient � r�unir contre lui toutes leurs forces; mais elles se disaient �pr�tes � donner au roi de France et � la nation fran�aise les secours n�cessaires pour r�tablir la tranquillit� publique;� et elles invitaient express�ment Louis XVIII � donner � leur trait� du 25 mars son adh�sion. Elles posaient ainsi en principe que l'oeuvre de pacification et de reconstruction europ�enne, accomplie � Paris par le trait� du 30 mai 1814 entre le roi de France et l'Europe, n'�tait point an�antie par la perturbation violente qui venait d'�clater, et qu'elles la maintiendraient contre Napol�on dont le retour et le succ�s soudains, fruit d'un entra�nement militaire et r�volutionnaire, ne pouvaient lui cr�er aucun droit en Europe, et n'�taient point, � leurs yeux, le voeu r�el et g�n�ral de la France. Solennel exemple des justices implacables que, Dieu et le temps aidant, les grandes fautes attirent sur leurs auteurs! Les partisans de Napol�on pouvaient contester l'opinion des alli�s sur le voeu de la France; ils pouvaient croire que, pour l'honneur de son ind�pendance, elle lui devait son appui; mais ils ne pouvaient pr�tendre que les nations �trang�res n'eussent pas aussi leur propre ind�pendance � coeur, ni leur persuader qu'avec Napol�on ma�tre de la France elles seraient en s�ret�. Nulles promesses, nuls trait�s, nuls embarras, nuls revers ne donnaient confiance dans sa mod�ration future; son caract�re et son histoire enlevaient tout cr�dit � ses paroles. Et ce n'�taient pas les gouvernements seuls, les rois et leurs conseillers qui se montraient ainsi pr�venus et ali�n�s sans retour; les peuples �taient bien plus m�fiants et plus ardents contre Napol�on. Il ne les avait pas seulement accabl�s de guerres, de taxes, d'invasions, de d�membrements; il les avait offens�s autant qu'opprim�s. Les Allemands surtout lui portaient une haine violente; ils voulaient venger la reine de Prusse de ses insultes et la nation allemande de ses d�dains. Les paroles dures et blessantes qu'il avait souvent laiss� �chapper sur leur compte �taient partout r�p�t�es, r�pandues, comment�es, probablement avec une cr�dule exag�ration. Apr�s la campagne de Russie, l'Empereur causant un jour avec quelques personnes des pertes de l'arm�e fran�aise dans cette terrible �preuve, l'un des assistants, le duc de Vicence, les estimait � plus de 200,000 hommes.--�Non, non, dit Napol�on, vous vous trompez, ce n'est pas tant;� et apr�s avoir un moment cherch� dans sa m�moire: �Vous pourriez bien ne pas avoir tort; mais il y avait l� beaucoup d'Allemands.� C'est au duc de Vicence lui-m�me que j'ai entendu raconter ce m�prisant propos; et l'empereur Napol�on s'�tait complu sans doute dans son calcul et dans sa r�ponse, car le 28 juin 1813, � Dresde, dans un entretien devenu c�l�bre, il tint le m�me langage au premier ministre

de la premi�re des puissances allemandes, � M. de Metternich lui-m�me. Qui pourrait mesurer la profondeur des col�res amass�es par de tels actes et de telles paroles dans l'�me, je ne dis pas seulement des chefs de gouvernement et d'arm�e, des Stein, des Gneisenau, des Bl�cher, des M�ffling, mais de la race allemande tout enti�re? Le sentiment des peuples de l'Allemagne eut, aux r�solutions du congr�s de Vienne, au moins autant de part que la pr�voyance de ses diplomates et la volont� de ses souverains. Napol�on se faisait-il lui-m�me, en quittant l'�le d'Elbe, quelque illusion sur les dispositions de l'Europe � son �gard? Concevait-il quelque esp�rance soit de traiter avec la coalition, soit de la diviser? On l'a beaucoup dit, et c'est possible; les plus fermes esprits ne s'avouent gu�re tout le mal de leur situation. Mais une fois arriv� � Paris et instruit des actes du congr�s, Napol�on vit la sienne telle qu'elle �tait et l'appr�cia sur-le-champ avec son grand et libre jugement. Ses entretiens avec les hommes s�rieux qui l'approchaient alors, entre autres avec M. Mole et le due de Vicence, en font foi. Il essaya de prolonger quelque temps dans le public l'incertitude qu'il n'avait pas; la d�claration du congr�s du 13 mars ne fut publi�e dans le _Moniteur_ que le 5 avril, le trait� du 25 mars que le 3 mai, et Napol�on les fit accompagner de longs commentaires pour �tablir que ce ne pouvait �tre l�, envers lui, le dernier mot de l'Europe. Il fit � Vienne, et par des lettres solennellement publiques, et par des �missaires secrets, quelques tentatives pour renouer avec l'empereur Fran�ois, son beau-p�re, quelques relations, pour rappeler aupr�s de lui sa femme et son fils, pour semer, entre l'empereur Alexandre et les souverains d'Angleterre et d'Autriche, la d�sunion ou du moins la d�fiance, pour regagner � sa cause le prince de Metternich et M. de Talleyrand lui-m�me. Il n'attendait probablement pas grand'chose de ces d�marches et ne s'�tonna gu�re de ne trouver, dans les liens et les sentiments de famille, nul appui contre les int�r�ts et les engagements de la politique. Il comprit et accepta, sans col�re contre personne et probablement aussi sans retour sur lui-m�me, la situation que lui faisait en ce moment sa vie pass�e: c'�tait celle d'un joueur effr�n�, compl�tement ruin� quoique encore debout, et qui joue seul, contre tous ses rivaux r�unis, une partie d�sesp�r�e, sans autre chance qu'un de ces coups impr�vus que l'habilet� la plus consomm�e ne saurait amener, mais que la fortune accorde quelquefois � ses favoris. On a pr�tendu, quelques-uns m�me de ses plus chauds admirateurs, qu'� cette �poque le g�nie et l'�nergie de Napol�on avaient baiss�; on a cherch� dans son embonpoint, dans ses acc�s de langueur, dans ses longs sommeils, l'explication de son insucc�s. Je crois le reproche injuste et la plainte frivole; je n'aper�ois, dans l'esprit et la conduite de Napol�on, durant les Cent-Jours, aucun sympt�me d'affaiblissement; je lui trouve, et dans le jugement et dans l'action, ses qualit�s accoutum�es. Les causes de son mauvais sort sont plus hautes. Il n'�tait plus alors, comme il l'avait �t� longtemps, port� et soutenu par le sentiment g�n�ral et le besoin d'ordre et de s�curit� d'un grand peuple; il tentait au contraire une mauvaise oeuvre, une oeuvre inspir�e par ses seules passions et ses seules n�cessit�s personnelles, r�prouv�e par le sens moral et le bon sens comme par le v�ritable int�r�t de la France. Et il tentait cette oeuvre profond�ment �go�ste avec des moyens contradictoires et dans une situation impossible. De l� est venu le revers qu'il a subi comme le mal qu'il a fait. C'�tait, pour les spectateurs intelligents, un spectacle �trange et, des

deux parts, un peu ridicule, que Napol�on et les chefs du parti lib�ral aux prises, non pour se combattre, mais pour se persuader, ou se s�duire, ou se dominer mutuellement. On n'avait pas besoin d'y regarder de tr�s-pr�s pour s'apercevoir que ni les uns, ni les autres ne prenaient au s�rieux ni le rapprochement, ni la discussion. Les uns et les autres savaient bien que la vraie lutte n'�tait pas entre eux, et que la question dont d�pendait leur sort se d�ciderait ailleurs que dans leurs entretiens. Si Napol�on e�t vaincu l'Europe, � coup s�r il ne serait pas rest� longtemps le rival de M. de La Fayette et le disciple de M. Benjamin Constant; et d�s qu'il fut vaincu � Waterloo, M. de La Fayette et ses amis se mirent � l'oeuvre pour le renverser. Par n�cessit�, par calcul, les vraies id�es et les vraies passions des hommes descendent quelquefois au fond de leur coeur; mais elles remontent promptement � la surface d�s qu'elles se croient quelque chance d'y repara�tre avec succ�s. Le plus souvent, Napol�on se r�signait avec une souplesse, une finesse et des ressources d'esprit infinies, � la com�die que les lib�raux et lui jouaient ensemble; tant�t il d�fendait doucement, quoique obstin�ment, sa vieille politique et sa propre pens�e; tant�t il les abandonnait de bonne gr�ce sans les renier, et comme par complaisance, pour des opinions qu'il ne partageait pas. Mais quelquefois, soit pr�m�ditation, soit impatience, il redevenait violemment lui-m�me, et le despote, � la fois fils et dompteur de la R�volution, reparaissait tout entier. Quand on voulut lui faire ins�rer dans l'Acte additionnel aux constitutions de l'Empire l'abolition de la confiscation proclam�e par la Charte de Louis XVIII, il se r�cria avec col�re: �On me pousse dans une route qui n'est pas la mienne. On m'affaiblit, on m'encha�ne. La France me cherche et ne me retrouve plus. L'opinion �tait excellente; elle est ex�crable. La France se demande ce qu'est devenu le vieux bras de l'Empereur, ce bras dont elle a besoin pour dompter l'Europe. Que me parle-t-on de bont�, de justice abstraite, de lois naturelles? La premi�re loi, c'est la n�cessit�; la premi�re justice, c'est le salut public... � chaque jour sa peine, � chaque circonstance sa loi, � chacun sa nature. La mienne n'est pas d'�tre un ange. Quand la paix sera faite, nous verrons.� Un autre jour, dans ce m�me travail de pr�paration de l'Acte additionnel, � propos de l'institution de la pairie h�r�ditaire, il s'abandonna � la riche mobilit� de son esprit, prenant tour � tour la question sous ses diverses faces, et jetant � pleines mains, sans conclure, les observations et les vues contraires: �La pairie est en d�saccord avec l'�tat pr�sent des esprits; elle blessera l'orgueil de l'arm�e; elle trompera l'attente des partisans de l'�galit�; elle soul�vera contre moi mille pr�tentions individuelles. O� voulez-vous que je trouve les �l�ments d'aristocratie que la pairie exige?... Pourtant une constitution sans aristocratie n'est qu'un ballon perdu dans les airs. On dirige un vaisseau parce qu'il y a deux forces qui se balancent; le gouvernail trouve un point d'appui. Mais un ballon est le jouet d'une seule force; le point d'appui lui manque; le vent l'emporte et la direction est impossible.� Quand la question de principe fut d�cid�e et qu'il en vint � nommer sa Chambre des pairs h�r�ditaire, il avait grande envie d'y appeler beaucoup de noms de l'ancienne monarchie; apr�s m�re r�flexion, il y renon�a, �non sans tristesse,� dit Benjamin Constant, et en s'�criant: �Il faudra pourtant y revenir une fois ou une autre; mais les souvenirs sont trop r�cents; ajournons cela jusqu'apr�s la bataille; je les aurai bien si je suis le plus fort.� Il e�t bien voulu ajourner ainsi toutes les questions, et ne rien faire avant d'�tre redevenu le plus fort; mais avec la Restauration, la libert� �tait rentr�e en France, et il venait, lui, d'y r�veiller la R�volution; il �tait en face de ces deux puissances, contraint de les tol�rer et essayant de s'en

servir, en attendant qu'il p�t les vaincre. Quand il eut adopt� toutes les institutions, toutes les garanties de libert� que l'Acte additionnel empruntait � la Charte, il eut � traiter avec un autre voeu, un autre article de foi des lib�raux encore plus d�plaisant pour lui. Ils demand�rent que ce f�t l� une constitution toute nouvelle, qui lui d�f�r�t la couronne imp�riale par la volont� du peuple et aux conditions que cette volont� y attacherait. C'�tait toujours la pr�tention de cr�er � nouveau, au nom de la souverainet� populaire, le gouvernement tout entier, institutions et dynastie: arrogante et chim�rique manie qui avait poss�d�, un an auparavant, le S�nat imp�rial quand il rappela Louis XVIII, et qui vicie dans leur source la plupart des th�ories politiques de notre temps. Napol�on, en la proclamant sans cesse, n'entendait point ainsi la souverainet� du peuple: �Vous m'�tez mon pass�, dit-il � ses docteurs; je veux le conserver. Que faites-vous donc de mes onze ans de r�gne? J'y ai quelques droits, je pense; l'Europe le sait. Il faut que la nouvelle constitution se rattache � l'ancienne; elle aura la sanction de plusieurs ann�es de gloire et de succ�s.� Il avait raison: l'abdication qu'on voulait de lui e�t �t� plus humiliante que celle de Fontainebleau, car, si on lui rendait le tr�ne, c'�tait lui-m�me et sa grande histoire qu'on lui demandait d'abdiquer. Il fit, en s'y refusant, acte de fiert� intelligente, et par le pr�ambule comme par le nom m�me de l'Acte additionnel, il maintint le vieil Empire en le r�formant. Quand vint le jour de la promulgation, le 1er juin, au Champ de Mai, sa fid�lit� aux traditions imp�riales fut moins s�rieuse et moins digne; il voulut para�tre devant le peuple avec toutes les pompes de sa cour, entour� des princes de sa famille v�tus en taffetas blanc, de ses grands dignitaires en manteau orange, de ses chambellans, de ses pages: attachement pu�ril � des splendeurs de palais qui s'accordaient mal avec l'�tat des affaires et des esprits, et dont le public fut choqu� en voyant d�filer, au milieu de cet apparat magnifique; vingt mille soldats qui saluaient l'Empereur en passant pour aller mourir. Quelques jours auparavant, une c�r�monie bien diff�rente avait mis en lumi�re un autre des incons�quents embarras de l'Empire renaissant. En m�me temps qu'il discutait avec l'aristocratie lib�rale sa constitution nouvelle, Napol�on s'appliquait � rallier autour de lui et � discipliner, en la caressant, la d�mocratie r�volutionnaire. La population des faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marceau s'agitait; l'id�e leur vint de s'organiser en f�d�ration, comme avaient fait leurs p�res, et d'aller demander � l'Empereur des chefs et des armes. On accueillit leur voeu; mais ils ne furent plus des _F�d�r�s,_ comme en 1792; on les appela des _Conf�d�r�s_, dans l'espoir, en alt�rant un peu le nom, d'effacer un peu les souvenirs. Une ordonnance de police r�gla minutieusement leur marche � travers les rues, les pr�cautions contre tout d�sordre et les d�tails de leur pr�sentation � l'Empereur dans la cour des Tuileries. Ils lui remirent une adresse, longue et grave jusqu'� la froideur. Il les remercia en les appelant _soldats f�d�r�s_, soigneux de leur imprimer lui-m�me le caract�re qui lui convenait; et le lendemain on lisait dans le _Journal de l'Empire_: �L'ordre le plus parfait a r�gn� depuis le d�part des Conf�d�r�s jusqu'� leur retour; mais on a entendu avec peine, dans quelques endroits, le nom de l'Empereur m�l� � des chants qui rappelaient une �poque trop fameuse.� Scrupule bien s�v�re dans un semblable travail. Je traversais, peu de jours apr�s, le jardin des Tuileries; une centaine de F�d�r�s, d'assez mauvaise apparence, �taient r�unis sous les fen�tres

du palais, criant _vive l'Empereur!_ et le provoquant � se montrer. Il tarda beaucoup � tenir compte de leur d�sir; enfin une fen�tre s'ouvrit; il parut et salua de la main; mais presque � l'instant la fen�tre se referma, et je vis clairement Napol�on se retirer en haussant les �paules, plein d'humeur sans doute d'avoir � se pr�ter � des d�monstrations dont la nature lui d�plaisait et dont la force tr�s-m�diocre ne le satisfaisait pas. Il avait voulu donner au parti r�volutionnaire plus d'un gage: avant d'en recevoir les bataillons dans la cour de son palais, il en avait appel� dans son conseil les plus anciens et plus c�l�bres chefs. Je doute qu'il attend�t de leur part un tr�s-utile concours. Carnot, habile officier, r�publicain sinc�re et honn�te homme, autant que peut l'�tre un fanatique badaud, devait �tre un mauvais ministre de l'int�rieur, car il ne poss�dait ni l'une ni l'autre des deux qualit�s essentielles dans ce grand poste, ni la connaissance et le discernement des hommes, ni l'art de les inspirer et de les diriger autrement que par des maximes g�n�rales et d'uniformes circulaires. Napol�on savait mieux que personne comment Fouch� faisait la police: pour lui-m�me d'abord et pour son propre pouvoir, puis pour le pouvoir qui l'employait, et tant qu'il trouvait plus de s�ret� ou d'avantage � le servir qu'� le trahir. Je n'ai vu le duc d'Otrante que deux fois et dans de courtes conversations; nul homme ne m'a plus compl�tement donn� l'id�e d'une indiff�rence hardie, ironique, cynique, d'un sang-froid imperturbable dans un besoin immod�r� de mouvement et d'importance, et d'un parti-pris de tout faire pour r�ussir, non dans un dessein d�termin�, mais dans le dessein et selon la chance du moment. Il avait conserv�, de sa vie de proconsul jacobin, une certaine ind�pendance audacieuse, et restait un rou� de r�volution, bien qu'il f�t devenu aussi un rou� de gouvernement et de cour. Napol�on, � coup s�r, ne comptait pas sur un tel homme, et savait bien qu'en le prenant pour ministre, il aurait � le surveiller plus qu'� s'en servir. Mais il avait besoin que, par les noms propres, le drapeau de la R�volution flott�t clairement sur l'Empire, et il aimait mieux subir Carnot et Fouch� dans son gouvernement que les laisser en dehors, murmurant ou conspirant avec tels ou tels de ses ennemis. Au moment de son retour et dans les premi�res semaines de l'Empire ressuscit�, il retira probablement de ces deux choix l'avantage qu'il s'en �tait promis; mais quand les p�rils et les difficult�s de sa situation eurent �clat�, quand il fut aux prises, au dedans avec les lib�raux m�fiants, au dehors avec l'Europe, Carnot et Fouch� devinrent aussi pour lui des difficult�s et des p�rils. Carnot, sans le trahir, le servait gauchement et froidement, car, dans la plupart des circonstances et des questions, il �tait bien plut�t du bord de l'opposition que de celui de l'Empereur; et Fouch� le trahissait ind�finiment, causant et traitant � voix basse de sa fin prochaine avec tous ses h�ritiers possibles, comme un m�decin indiff�rent au lit d'un malade d�sesp�r�. M�me chez ses plus intimes et plus d�vou�s serviteurs, Napol�on ne rencontrait plus, comme jadis, une foi implicite, une disposition facile et prompte � penser et � agir comme il voulait et quand il voulait. L'ind�pendance d'esprit et le sentiment de la responsabilit� personnelle avaient repris, autour de lui, leurs scrupules et leur empire. Quinze jours apr�s son arriv�e � Paris, il fit appeler son grand mar�chal, le g�n�ral Bertrand, et lui pr�senta � contre-signer le d�cret, dat� de Lyon, par lequel il ordonnait la mise en jugement et le s�questre des biens du prince de Talleyrand, du due de Raguse, de l'abb� de Montesquiou, de M. Bellard et de neuf autres personnes qui, en 1814 et avant son abdication, avaient concouru � sa chute. Le g�n�ral Bertrand

s'y refusa: �Je suis �tonn�, lui dit l'Empereur, que vous me fassiez de telles difficult�s; cette s�v�rit� est n�cessaire au bien de l'�tat.--Je ne le crois pas, Sire.--Je le crois, moi, et c'est � moi seul qu'il appartient d'en juger. Je ne vous ai pas fait demander votre aveu, mais votre signature, qui n'est qu'une affaire de forme et ne peut vous compromettre en rien.--Sire, un ministre qui contre-signe un acte du souverain en est moralement responsable. Votre Majest� a d�clar� par ses proclamations qu'elle accorderait une amnistie g�n�rale; je les ai contre-sign�es de tout mon coeur; je ne contre-signerai pas le d�cret qui les r�voque.� Napol�on insista et caressa en vain; Bertrand fut invincible; le d�cret parut sans contre-seing; et Napol�on put se convaincre � l'instant m�me que son grand mar�chal n'�tait pas seul � protester; comme il traversait le salon o� se tenaient ses aides de camp, M. de La B�doy�re dit assez haut pour �tre entendu: �Si le r�gime des proscriptions et des s�questres recommence, tout sera bient�t fini.� Quand la libert� �clate � ce point dans l'int�rieur du palais, c'est qu'elle r�gne au dehors. Apr�s quelques semaines de stupeur, elle devint en effet �trangement g�n�rale et hardie. Non-seulement la guerre civile renaissait dans les d�partements de l'ouest; non-seulement des actes mat�riels de r�sistance ou d'hostilit� �taient commis sur divers points du territoire, dans des villes importantes, par des hommes consid�rables; mais partout, et surtout � Paris, on pensait, on parlait tout haut, dans les lieux publics comme dans les salons; on allait. et venait, on manifestait des esp�rances, on se livrait � des men�es ennemies, comme si elles eussent �t� l�gales ou assur�es du succ�s; les journaux, les pamphlets, les chansons se multipliaient, s'envenimaient de jour en jour, et circulaient � peu pr�s sans obstacle et sans crainte. Les amis chauds, les serviteurs d�vou�s de l'Empire t�moignaient leur surprise et leur indignation; Fouch� faisait � l'Empereur des rapports pour signaler le mal et r�clamer des mesures de r�pression; le _Moniteur_ publiait les rapports; les mesures �taient d�cr�t�es; quelques arrestations, quelques poursuites avaient lieu, mais sans vigueur ni efficacit� g�n�rale: grands ou petits, la plupart des agents du pouvoir n'avaient �videmment ni ardeur dans leur cause, ni confiance dans leur force. Napol�on n'ignorait rien de tout cela et laissait aller, subissant, comme une n�cessit� du moment, la libert� de ses ennemis, la mollesse de ses agents, et gardant sans doute dans son coeur le sentiment qu'il avait exprim� tout haut dans une autre occasion: �Je les aurai bien si je suis le plus fort.� Je doute qu'il appr�ci�t � sa juste valeur une des causes, une cause cach�e mais puissante, de sa faiblesse au lendemain d'un si prodigieux succ�s. Malgr� l'humeur, les inqui�tudes, les m�fiances, les col�res qu'avait excit�es le gouvernement de la Restauration, ce fut bient�t, au fond des coeurs, le sentiment g�n�ral qu'il n'y avait pas l� de quoi justifier une r�volution semblable, de tels attentats de la force arm�e contre le pouvoir l�gal, et de tels risques pour la patrie. L'arm�e avait �t� entra�n�e vers son ancien chef par un mouvement d'affection et de d�vouement g�n�reux encore plus que par des int�r�ts personnels; elle �tait nationale et populaire: pourtant rien ne pouvait changer la nature des actes ni le sens des mots; la violation des serments, la d�fection sous les armes, le passage subit d'un camp dans le camp contraire ont toujours �t� condamn�s par l'honneur comme par le devoir, militaire ou civil, et qualifi�s de trahison. Individus, peuples ou arm�es, les hommes en proie � une passion violente d�daignent souvent, ou m�me ne ressentent pas du tout, au premier moment, l'impression morale qui s'attache naturellement � leurs actes; mais elle ne tarde gu�re �

repara�tre, et quand elle est second�e par les conseils de la prudence ou par les coups du malheur, elle reprend bient�t son empire. Ce fut le triste destin du gouvernement des Cent-Jours, que l'autorit� du sens moral se range�t du bord des royalistes ses adversaires et que la conscience publique, clairement ou confus�ment, volontiers ou � contre-coeur, donn�t raison aux jugements s�v�res dont son origine �tait l'objet. Nous observions attentivement, mes amis et moi, les progr�s de cette situation imp�riale et de ces dispositions publiques; ce fut bient�t notre conviction profonde que Napol�on tomberait et que Louis XVIII remonterait sur le tr�ne. Et en m�me temps que tel nous apparaissait l'avenir, nous �tions de plus en plus convaincus que, dans le d�plorable �tat o� l'entreprise des Cent-Jours avait jet� la France, au dedans et au dehors, le retour de Louis XVIII �tait pour elle la meilleure chance de retrouver au dedans un gouvernement r�gulier, au dehors la paix et son rang dans l'ordre europ�en. Dans la vie publique, la prudence et le devoir veulent �galement qu'on ne se fasse aucune illusion sur le mal et qu'on accepte fermement le rem�de, quels qu'en soient l'amertume et le prix. Je n'avais point pris de part active � la premi�re Restauration; je m'unis sans h�siter aux efforts de mes amis pour que la seconde s'accompl�t dans les conditions les plus propres � sauver la dignit�, les libert�s et le repos de la France. Ce que nous apprenions de Gand nous inqui�tait beaucoup: transactions ou institutions, tous les probl�mes de principe ou de circonstance qu'on se flattait d'avoir r�solus en 1814 �taient l� remis en question; la lutte �tait rengag�e entre les royalistes constitutionnels et les absolutistes de r�action ou de cour, entre la Charte et l'ancien r�gime. On s'est souvent complu � sourire et � faire sourire en racontant les dissensions, les rivalit�s, les projets, les esp�rances et les craintes qui se d�battaient parmi cette poign�e d'exil�s, autour de ce roi impotent et impuissant. C'est l� un plaisir peu intelligent et peu digne. Qu'importe que le th��tre soit grand ou petit, que les acteurs y paraissent dans la haute ou dans la mauvaise fortune, et que les mis�res de la nature humaine s'y d�ploient sous de brillantes ou de mesquines formes? La grandeur est dans les questions qui s'agitent et les destin�es qui se pr�parent. On traitait � Gand la question de savoir comment la France serait gouvern�e quand ce vieux roi sans �tats et sans soldats serait appel� une seconde fois � s'interposer entre elle et l'Europe. Le probl�me et l'�v�nement en perspective �taient assez grands pour pr�occuper dignement les hommes s�rieux et les bons citoyens. Les nouvelles de Vienne n'�taient pas moins graves. Non qu'il y e�t au fond, dans les desseins ou dans l'union des puissances alli�es, aucune h�sitation: Fouch�, depuis longtemps en bons rapports avec le prince de Metternich, lui faisait faire, il est vrai, toutes sortes d'ouvertures que le chancelier d'Autriche ne repoussait pas absolument; toutes les combinaisons qui pouvaient fournir un gouvernement � la France �taient admises � se faire pr�senter; on parlait de tout dans les cabinets ou dans les salons des ministres, et jusque dans les conf�rences du congr�s, de Napol�on II et de la r�gence, du duc d'Orl�ans, du prince d'Orange; le minist�re anglais, prenant ses pr�cautions avec le Parlement, d�clarait officiellement qu'il n'entendait point poursuivre la guerre pour imposer aucun gouvernement particulier � la France, et le cabinet autrichien adh�rait � cette d�claration. Mais ce n'�tait l� que des m�nagements de personnes, ou des convenances de situation, ou des moyens d'information, ou des complaisances de conversation, ou des

perspectives de cas extr�mes auxquels les meneurs de la politique europ�enne ne pensaient pas qu'ils fussent jamais r�duits. La diplomatie abonde en d�marches et en propos sans valeur, qu'il ne faut ni ignorer, ni croire, et sous lesquels persistent la vraie pens�e, le travail r�el des chefs de gouvernement. Sans vouloir le proclamer tout haut, ni s'y engager par des textes formels et publics, les grands gouvernements de l'Europe, par principe, par int�r�t ou par honneur, regardaient � cette �poque leur cause comme li�e � celle de la maison de Bourbon en France: c'�tait aupr�s de Louis XVIII dans l'exil que leurs repr�sentants continuaient de r�sider; et aupr�s des gouvernements europ�ens, grands ou petits, c'�taient toujours les agents diplomatiques de Louis XVIII qui repr�sentaient la France. A l'exemple et sous la direction de M. de Talleyrand, tous ces agents, en 1815, rest�rent attach�s � la cause royale, par fid�lit� ou par pr�voyance, et convaincus comme lui qu'en d�finitive l� serait le succ�s. Mais � c�t� de cette intention g�n�rale de l'Europe en faveur de la maison de Bourbon existait un grand danger, le danger que les souverains et les diplomates r�unis � Vienne n'en vinssent � la regarder comme incapable de gouverner la France. Ils avaient tous, depuis vingt ans, trait� et v�cu avec cette France, telle que la R�volution et l'Empire l'avaient faite; en la craignant, ils la consid�raient beaucoup; plus ils s'inqui�taient de sa pente vers l'anarchie et la guerre, plus ils jugeaient indispensable que le pouvoir y f�t aux mains d'hommes sens�s, habiles, prudents, capables de la bien comprendre et de s'en faire comprendre � leur tour. Depuis longtemps, ils �taient loin d'avoir, dans les compagnons d'exil ou dans l'entourage de cour de Louis XVIII, cette confiance, et l'exp�rience qu'ils venaient d'en faire redoublait leurs appr�hensions. Ils regardaient le vieux parti royaliste comme infiniment plus propre � perdre les rois qu'� gouverner les �tats. T�moin de ces doutes inquiets des �trangers sur l'avenir qu'ils pr�paraient eux-m�mes, M. de Talleyrand, � Vienne, avait aussi les siens. � travers toutes les transformations de sa politique et de sa vie, et quoique la derni�re e�t fait de lui le repr�sentant de l'ancienne royaut�, il ne voulait pas et n'a jamais voulu se s�parer de la R�volution; il y tenait par des actes trop d�cisifs, il l'avait accept�e et servie sous trop de formes diverses pour ne pas se trouver lui-m�me vaincu si elle �tait vaincue; point r�volutionnaire par nature, ni par go�t, c'�tait dans le camp de la r�volution qu'il avait grandi et fait sa fortune; il n'en pouvait sortir avec s�ret�; il y a des d�fections que l'�go�sme habile ne se permet pas. Mais la situation g�n�rale et la sienne propre ne l'en pr�occupaient que plus vivement: que deviendraient la cause et les hommes de la R�volution sous la seconde Restauration pr�s de s'accomplir? Que deviendrait cette seconde Restauration elle-m�me si elle ne savait pas se gouverner et se maintenir mieux que n'avait fait la premi�re? Dans la seconde comme dans la premi�re, M. de Talleyrand jouait un grand r�le et rendait � la royaut� d'�minents services. Quel en serait, pour lui, le fruit? Ses conseils seraient-ils �cout�s et son influence accept�e? Aurait-il encore l'abb� de Montesquiou et M. de Blacas pour rivaux? Je ne crois pas qu'il ait h�sit�, � cette �poque, sur la cause qu'il lui convenait de servir; mais, sentant sa force et le besoin que la maison de Bourbon avait de lui, il laissait clairement entrevoir son humeur du pass� et ses inqui�tudes pour l'avenir. Bien inform�s de tous ces faits et de ces dispositions des principaux acteurs, les royalistes constitutionnels, qui se r�unissaient alors

autour de M. Royer-Collard, jug�rent qu'il �tait de leur devoir de faire conna�tre sans r�serve � Louis XVIII leur pens�e sur l'�tat des affaires, et sur la conduite qu'il avait � tenir. Il ne s'agissait pas seulement d'insister aupr�s de lui sur la n�cessit� de la pers�v�rance dans le r�gime constitutionnel et dans la franche acceptation de la soci�t� fran�aise telle que les temps nouveaux l'avaient faite; il fallait entrer dans les questions de personnes, dire au Roi que la pr�sence de M. de Blacas aupr�s de lui nuisait essentiellement � sa cause, solliciter l'�loignement du favori, provoquer quelque acte, quelques paroles publiques propres � caract�riser nettement les intentions du Roi pr�s de ressaisir le gouvernement de ses �tats, l'engager enfin, � tenir grand compte des conseils et de l'influence de M. de Talleyrand, avec qui d'ailleurs, � cette �poque, aucun des hommes qui donnaient cet avis n'avait aucune relation personnelle et pour qui m�me la plupart d'entre eux se sentaient peu de go�t. J'�tais le plus jeune et le plus disponible de cette petite r�union. On m'engagea � me charger de cette mission, peu agr�able en soi. Je l'acceptai sans h�siter. Quoique j'eusse encore, � cette �poque, peu d'exp�rience des animosit�s politiques et de leurs aveugles fureurs, je ne laissais pas d'entrevoir quel parti des ennemis pourraient un jour tirer contre moi d'une semblable d�marche; mais j'aurais honte de moi-m�me si la crainte de la responsabilit� et les appr�hensions de l'avenir pouvaient m'arr�ter quand les circonstances m'appellent � faire, dans les limites du devoir et de ma propre pens�e, ce que commande, � mes yeux, l'int�r�t de mon pays. Je quittai Paris le 23 mai. Une seule circonstance m�rite d'�tre remarqu�e dans mon voyage, la facilit� que je trouvai � l'accomplir. Non que beaucoup de mesures de police ne fussent prescrites sur les routes et tout le long de la fronti�re; mais la plupart des agents ne mettaient nul empressement, nulle exactitude � les ex�cuter; on rencontrait dans les paroles, dans le silence, dans les regards, une sorte de tol�rance sous-entendue et presque de connivence tacite; et plus d'une physionomie administrative semblait dire au voyageur inconnu: �Passez vite�, comme si l'on e�t craint de se faire une mauvaise note ou de nuire � une oeuvre utile en l'entravant dans le dessein qu'on lui supposait. Arriv� � Gand, j'allai voir d'abord les hommes que je connaissais et dont les vues r�pondaient aux miennes, MM. de Jaucourt, Louis, Beugnot, de Lally-Tolendal, Mounier. Je les trouvai tr�s-fid�les � la cause constitutionnelle, mais tristes comme des exil�s et inquiets comme des conseillers sans repos dans l'exil, car ils avaient � lutter incessamment contre les passions et les desseins, odieux ou ridicules, de l'esprit de r�action. Les m�mes faits fournissent aux partis divers les arguments et les conclusions les plus contraires: la catastrophe qui rattachait plus �troitement les uns aux principes et � la politique de la Charte �tait, pour les autres, la condamnation de la Charte et la d�monstration que le retour � l'ancien r�gime pouvait seul sauver la monarchie. Ce n'est pas la peine de r�p�ter les d�tails que me donn�rent mes amis sur les conseils contre-r�volutionnaires et absolutistes qui assi�geaient le Roi; c'est dans l'oisivet� du malheur que les hommes se livrent � tous leurs r�ves, et l'impuissance passionn�e engendre la folie. Le Roi tenait bon et donnait raison � ses conseillers constitutionnels; le _Rapport sur l'�tat de la France_ que, peu de jours avant mon arriv�e, lui avait pr�sent� M. de Chateaubriand au nom de tout le Conseil, et qui venait d'�tre publi� dans le _Moniteur de Gand_, �tait une �loquente exposition de la politique lib�rale qu'acceptait la

royaut�. Mais le parti ainsi d�savou� ne renon�ait point; il entourait le Roi qu'il ne parvenait pas � dominer; il avait, dans la famille et dans l'intimit� royale, les plus fortes racines; M. le comte d'Artois en �tait le chef public et M. de Blacas le discret, mais constant alli�. Il y avait l� une victoire aussi difficile que n�cessaire � remporter. Je priai le duc de Duras de demander pour moi, au Roi, une audience particuli�re. Le Roi me re�ut le lendemain, 1er juin, et me garda plus d'une heure. Je n'ai nul go�t pour l'�talage minutieux et arrang� de semblables entretiens; je ne redirai, de celui-ci et de mes impressions, que ce qui, aujourd'hui encore, vaut la peine d'�tre rappel�. Deux choses en sont rest�es fortement empreintes dans ma m�moire, l'impotence et la dignit� du Roi: il y avait dans l'attitude et le regard de ce vieillard immobile et comme clou� sur son fauteuil une s�r�nit� hautaine, et, au milieu de sa faiblesse une confiance tranquille dans la force de son nom et de son droit, dont je fus frapp� et touch�. Ce que j'avais � lui dire devait lui d�plaire; par respect, non par calcul, je commen�ai par ce qui lui �tait agr�able; je lui parlai du sentiment royaliste qui, de jour en jour, �clatait plus vivement dans Paris; je lui racontai quelques anecdotes, quelques couplets de chansons qui l'attestaient gaiement. Il s'en amusa; il se plaisait aux r�cits gais, comme il arrive aux hommes qui ne peuvent gu�re se fournir eux-m�mes de gaiet�. Je lui dis que l'esp�rance de son retour �tait g�n�rale:--�Mais ce qu'il y a de f�cheux. Sire, c'est qu'en croyant au r�tablissement de la monarchie, on n'a pas confiance dans sa dur�e.--Pourquoi donc? Quand le grand artisan de r�volution n'y sera plus, la monarchie durera; il est clair que si Bonaparte retourne � l'�le d'Elbe, ce sera � recommencer; mais lui fini, les r�volutions finiront aussi.--On ne s'en flatte gu�re, Sire; on craint autre chose encore que Bonaparte, on craint la faiblesse du gouvernement royal, son incertitude entre les anciennes et les nouvelles id�es, les anciens et les nouveaux int�r�ts; on craint la d�sunion ou du moins l'incoh�rence de ses ministres.� Le Roi ne me r�pondait pas; j'insistai, je nommai M. de Blacas; je dis que j'�tais express�ment charg�, par des hommes que le Roi connaissait bien comme d'anciens, fid�les et intelligents serviteurs, de lui repr�senter la m�fiance qui s'attachait � ce nom et le mal qui en r�sultait pour lui-m�me:--�Je tiendrai tout ce que j'ai promis dans la Charte; les noms n'y font rien; qu'importe � la France quels amis je garde dans mon palais, pourvu qu'il n'en sorte nul acte qui ne lui convienne? Parlez-moi de motifs d'inqui�tude plus s�rieux.� J'entrai dans quelques d�tails; je touchai � divers traits des men�es et des menaces des partis; je parlai aussi au Roi des protestants du Midi, de leurs alarmes, des violences m�me dont, sur quelques points, ils avaient d�j� �t� l'objet:--�Ceci est tr�s-mauvais; je ferai ce qu'il faudra pour l'emp�cher; mais je ne peux pas tout emp�cher; je ne peux pas �tre � la fois un roi lib�ral et un roi absolu.� Il me questionna sur quelques faits r�cents, sur quelques hommes du r�gime imp�rial: �Il y en a deux, Sire, M*** et M***, qui, sachant que je me rendais aupr�s du Roi, m'ont fait demander de lui prononcer leur nom et de l'assurer de leurs sentiments?--Pour M***, j'y compte, et j'en suis fort aise; je sais ce qu'il vaut. Quant � M***, il est de ceux dont je ne dois ni ne veux entendre parler.� Je m'en tins l�. Je n'ignorais pas que le Roi �tait d�s lors en relation avec Fouch�, l'un des pires entre les r�gicides; mais je fus peu surpris que des relations secr�tes et amen�es par un int�r�t pressant ne l'emp�chassent pas de maintenir tout haut et en th�se g�n�rale une ligne de conduite fort naturelle. Il �tait, � coup s�r, loin de pr�voir � quel d�go�t sa relation avec le due d'Otrante le

r�duirait. Il me cong�dia avec quelques paroles banales de satisfaction bienveillante, me laissant l'impression d'un esprit sens� et libre, dignement superficiel, fin avec les personnes et soigneux des apparences, peu pr�occup� et assez peu intelligent du fond des choses, et presque �galement incapable des fautes qui perdent et des succ�s qui fondent l'avenir des races royales. Je fis une visite � M. de Blacas. Il avait t�moign�, � mon sujet, quelque humeur: �Que vient faire ici ce jeune homme? avait-il dit au baron d'Eckstein, commissaire g�n�ral de police du Roi des Pays-Bas � Gand; il a, de je ne sais qui, je ne sais quelle mission aupr�s du Roi.� Il connaissait tr�s-bien et ma mission et mes amis. Il ne m'en re�ut pas moins avec une politesse parfaite, et j'ajoute avec une honorable franchise, me demandant ce qu'on disait de lui � Paris et pourquoi on lui en voulait tant. Il me parla m�me de ses mauvais rapports avec l'abb� de Montesquiou, se plaignant des vivacit�s et des boutades qui les avaient brouill�s, au d�triment du service du Roi. Je lui rendis franchise pour franchise, et son attitude, dans tout le cours de notre entretien, fut digne avec un peu de roideur, marquant plus de surprise que d'irritation. Je trouve, dans quelques notes �crites en sortant de chez lui, cette phrase: �Je serais bien tromp� si la plupart de ses torts ne tenaient pas � la m�diocrit� de son esprit.� La situation de M. de Chateaubriand � Gand �tait singuli�re. Membre du Conseil du Roi, il en exposait brillamment la politique dans les pi�ces officielles et la d�fendait dans le _Moniteur de Gand_ avec le m�me �clat. Il n'en avait pas moins beaucoup d'humeur contre tout le monde, et personne ne comptait beaucoup avec lui. A mon avis, et soit alors, soit plus tard, ni le Roi, ni les divers cabinets n'ont bien compris la nature de M. de Chateaubriand, ni appr�ci� assez haut son concours ou son hostilit�. Il �tait, j'en conviens, un alli� incommode, car il pr�tendait � tout et se blessait de tout; au niveau des plus rares esprits et des plus beaux g�nies, c'�tait sa chim�re de se croire aussi l'�gal des plus grands ma�tres dans l'art de gouverner, et d'avoir le coeur plein d'amertume quand on ne le prenait pas pour le rival de Napol�on aussi bien que de Milton. Les hommes s�rieux ne se pr�taient pas � cette complaisance idol�tre; mais ils oubliaient trop ce que valait, comme ami ou comme ennemi, celui � qui ils la refusaient; on e�t pu trouver, dans les hommages � son g�nie et dans les satisfactions de sa vanit�, de quoi endormir les r�ves de son orgueil; et s'il n'y avait pas moyen de le satisfaire, il fallait, en tout cas, par prudence comme par reconnaissance, non-seulement le m�nager, mais le combler. Il �tait de ceux envers qui l'ingratitude est p�rilleuse autant qu'injuste, car ils la ressentent avec passion et savent se venger sans trahir. Il vivait � Gand dans une grande intimit� avec M. Bertin, et s'assurait d�s lors, sur le _Journal des D�bats,_ cet empire dont il devait faire plus tard un si puissant usage. Malgr� la bienveillance de nos premiers rapports, j'�tais d�j� alors assez froidement avec lui; il avait �t� m�content en 1814, et parlait mal de l'abb� de Montesquiou et de ses amis. Je n'en fus pas moins surpris et choqu�, comme d'une injustice et d'une faute, du peu de compte qu'on faisait de lui en se servant tant de lui, et je regrettai de ne pas le voir plus souvent et sur un pied plus amical. C'�tait au milieu de ces discussions non-seulement de principes et de partis, mais d'amours-propres et de coteries que nous attendions, hors de France et ne sachant que faire de notre temps comme de notre �me, l'issue de la lutte engag�e entre Napol�on et l'Europe. Situation

profond�ment douloureuse, que j'acceptais pour servir la cause que je croyais et n'ai pas cess� de croire bonne, mais dont je ressentais, � chaque heure du jour, toutes les tristesses. Je ne m'arr�terai pas � les d�crire; rien ne m'est plus antipathique que d'�taler mon propre coeur, surtout quand je sais que beaucoup de ceux qui m'entendront ne voudront ou ne sauront ni me comprendre ni me croire. Je n'en veux point aux hommes de leurs m�prises ni de leurs invectives; c'est la condition de la vie publique; mais je ne me tiens point pour oblig� d'entrer dans de vaines controverses sur moi-m�me, et je sais attendre la justice sans la demander. La bataille de Waterloo vint mettre un terme � notre immobile anxi�t�. Le Roi quitta Gand le 22 juin, press� par ses plus s�rs amis et par son propre jugement de ne pas perdre une minute pour aller se placer entre la France perplexe et l'invasion �trang�re. J'en partis le lendemain avec M. Mounier, et le m�me soir nous rejoign�mes le Roi � Mons, o� il s'�tait arr�t�. L� �clata, en pr�sence de nouveaux acteurs et avec des complications qui restent encore obscures, le d�no�ment que j'�tais venu provoquer, la chute de M. de Blacas. Je n'ai garde de discuter les r�cits tr�s-divers qu'en ont donn�s plusieurs des int�ress�s ou des t�moins; je reproduirai simplement ce que j'en ai vu moi-m�me, sur les lieux, comme je le retrouve dans une lettre �crite � Cambrai six jours apr�s[10], pour la personne � qui, m�me dans l'absence de toute communication imm�diate, je me donnais le plaisir de tout raconter: �Comme nous entrions � Mons, M. Mounier et moi, on nous a dit que M. de Blacas �tait cong�di� et s'en allait ambassadeur � Naples; mais notre surprise a �t� grande quand nous avons su que M. de Talleyrand, venu nagu�re de Vienne � Bruxelles pour �tre � port�e des �v�nements, et arriv� � Mons peu d'heures apr�s le Roi, avait en m�me temps donn� sa d�mission, que le Roi, en la refusant, avait froidement accueilli M. de Talleyrand lui-m�me, et que celui-ci repartait pour Bruxelles, tandis que, contre son avis, le Roi venait de partir pour Cateau-Cambresis, quartier g�n�ral, en ce moment, de l'arm�e anglaise. Nous ne comprenions absolument rien � des incidents si contradictoires, et notre inqui�tude �galait notre surprise. Nous avons couru de tous c�t�s; nous avons vu tout le monde, ceux de nos amis qui nous avaient devanc�s � Mons et les ministres �trangers qui avaient suivi le Roi, MM. de Jaucourt, Louis, Beugnot, de Chateaubriand, Pozzo di Borgo, de Vincent; et � travers les demi-confidences, les col�res contenues, les sourires moqueurs, les regrets sinc�res, nous avons fini par comprendre, ou � peu pr�s. La petite cour de M. le comte d'Artois, sachant que M. de Talleyrand conseillait au Roi de ne point se presser et que le duc de Wellington l'engageait au contraire � s'avancer rapidement en France, n'avait rien imagin� de mieux que de chasser � la fois M. de Blacas et M. de Talleyrand, et d'enlever le Roi � ses conseillers constitutionnels comme � son favori en le faisant partir brusquement pour le quartier g�n�ral de l'arm�e anglaise, entour� des seuls partisans de _Monsieur_ dont on esp�rait faire ses ministres. L'irritation �tait grande chez nos amis et le bl�me vif chez les �trangers; ces derniers demandaient en qui ils pourraient avoir confiance pour la question fran�aise et avec qui ils en traiteraient dans une telle crise. M. de Talleyrand revenait de Vienne avec un grand renom d'habilet� et de succ�s; il �tait, aux yeux de l'Europe, le repr�sentant du Roi et de la France; le ministre d'Autriche venait de lui dire � Bruxelles: �J'ai ordre de vous consulter en toute occasion et de me diriger surtout d'apr�s vos conseils.� Lui-m�me t�moignait hautement son humeur et repoussait vivement ceux qui l'engageaient � rejoindre le Roi. Apr�s six heures d'entretiens un peu confus, il fut convenu que Pozzo di Borgo se rendrait au Cateau et engagerait le duc de

Wellington � faire lui-m�me une d�marche pour mettre fin � cette �trange brouillerie, et que MM. de Jaucourt, Louis et Beugnot iraient en m�me temps dire au Roi que les hommes auxquels il paraissait accorder sa confiance ayant des id�es et des projets diam�tralement contraires aux leurs, ils ne pouvaient plus le servir utilement et lui demandaient la permission de se retirer. Probablement des r�flexions ou des d�marches conformes � ces r�solutions avaient d�j� �t� faites au Cateau, car le 25 au matin, en m�me temps que nous apprenions les �v�nements de Paris, l'abdication de Napol�on et l'envoi de commissaires aux souverains alli�s, est arriv�e � Mons une lettre du duc de Wellington � M. de Talleyrand lui disant, m'assure-t-on, en propres termes: �Je regrette beaucoup que vous n'ayez pas accompagn� ici le Roi; c'est moi qui l'ai vivement engag� � entrer en France en m�me temps que nous. Si j'avais pu vous dire les motifs qui me dirigent dans cette circonstance, je ne doute pas que vous n'eussiez donn� au Roi le m�me conseil. J'esp�re que vous viendrez les entendre.� M. de Talleyrand s'est d�cid� sur-le-champ � partir, et nous avec lui. Nous avons rejoint le Roi ici le 26. Il �tait temps; d�j� une proclamation dat�e du Cateau, et r�dig�e, dit-on, par M. Dambray, donnait � la rentr�e du Roi une couleur qui ne convient nullement. Nous nous sommes h�t�s d'en pr�parer une autre dont M. Beugnot est le principal auteur, et qui contient les pronostics d'une bonne politique. Le Roi l'a sign�e sans difficult�. Elle a paru hier, � la grande satisfaction du public de Cambrai. J'esp�re qu'elle produira partout le m�me effet.� [Note 10: Le 29 juin 1815.] On pouvait en effet esp�rer et se croire au terme de la grande crise qui avait boulevers� la France comme de la petite crise qui venait d'agiter les entours de la royaut�. De toutes parts les choses semblaient se pr�cipiter vers la m�me issue. Le Roi �tait en France; une politique mod�r�e et nationale pr�valait dans ses conseils et animait ses paroles; le sentiment royaliste �clatait partout sur son passage, non-seulement dans son ancien parti, mais dans les masses; toutes les mains s'�levaient vers lui comme vers la planche de salut dans le naufrage. Les peuples s'inqui�tent peu d'�tre cons�quents; j'ai vu, � cette �poque, dans les d�partements du Nord, la m�me popularit� entourer le Roi exil� et l'arm�e vaincue. A Paris, Napol�on avait abdiqu�, et malgr� des alternatives peu dignes d'abattement ou d'�lan f�brile, de r�signation ou de bouillonnement, il �tait �videmment hors d'�tat de rengager la lutte. La Chambre des repr�sentants qui, d�s son d�but, s'�tait montr�e peu favorable au r�gime imp�rial et ennemie des exc�s r�volutionnaires, semblait surtout pr�occup�e du d�sir de traverser un d�fil� p�rilleux en �vitant toute violence et tout engagement irr�vocable. Les passions populaires grondaient quelquefois, mais se laissaient ais�ment contenir, ou s'arr�taient d'elles-m�mes, comme d�shabitu�es de l'action et de la domination. L'arm�e, dont les corps errants venaient successivement se rallier autour de Paris, �tait en proie � une effervescence patriotique, et se f�t pr�cipit�e, et la France avec elle, dans l'ab�me, pour prouver son d�vouement et venger son injure: mais parmi ses anciens et plus illustres chefs, les uns, comme Gouvion Saint-Cyr, Macdonald et Oudinot, s'�taient refus�s � servir Napol�on et soutenaient ouvertement la cause du Roi; les autres, comme Ney, Davout, Soult, Mass�na, protestaient avec une rude franchise contre des illusions funestes, donnaient leur vieux courage pour passe-port � de tristes v�rit�s ou � de sages conseils, et r�primaient, aux d�pens de leur renom de parti, les entra�nements militaires ou les d�sordres populaires; d'autres enfin, comme Drouot, avec un ascendant

que m�ritait leur vertu, maintenaient la discipline dans l'arm�e au milieu des douleurs de la retraite sur la Loire, et d�terminaient son ob�issance aux ordres d'un pouvoir civil d�test�. Il y avait, apr�s tant de fautes et de malheurs, et � travers toutes les diff�rences de situation et d'opinion, un concert spontan� et un effort g�n�ral pour �viter � la France les fautes irr�parables et les malheurs supr�mes. Mais les sagesses tardives ne suffisent point; et m�me quand elles veulent �tre prudentes, l'esprit politique manque aux nations qui ne sont pas exerc�es � faire elles-m�mes leurs affaires et leur destin�e. Dans le d�plorable �tat o� l'entreprise d'un �go�sme h�ro�que et chim�rique avait jet� la France, il n'y avait �videmment qu'une conduite � tenir: reconna�tre Louis XVIII, prendre acte de ses dispositions lib�rales et se concerter avec lui pour traiter avec les �trangers. Il le fallait, car aux yeux de la plus vulgaire pr�voyance, le retour de la maison de Bourbon �tait in�vitable et comme un fait accompli. C'�tait un devoir dans l'int�r�t de la paix et pour se donner les meilleures chances d'att�nuer les maux de l'invasion, car Louis XVIII pouvait seul les repousser avec quelque autorit�. Des chances favorables s'ouvraient, par cette voie, � la libert�, car la raison disait et l'exp�rience a d�montr� qu'apr�s ce qui s'est pass� en France depuis 1789, le despotisme est impossible aux princes de la maison de Bourbon; une insurmontable n�cessit� leur impose les transactions et les m�nagements; et s'ils tentent de pousser les choses � l'extr�me, la force leur manque pour r�ussir. Accepter sans h�sitation ni d�lai la seconde Restauration et placer soi-m�me le Roi entre la France et l'Europe, c'�tait donc ce que commandaient clairement le patriotisme et le bon sens. Non-seulement on ne le fit point, mais on fit ou on laissa faire tout ce qu'il fallait pour que la Restauration par�t l'oeuvre de la force �trang�re seule, et pour faire subir � la France, apr�s sa d�faite militaire, une d�faite politique et diplomatique. Ce n'est pas d'ind�pendance envers l'Empire ni de bonnes intentions pour la patrie, c'est d'intelligence et de r�solution que la Chambre des Cent-Jours a manqu�; elle ne se pr�ta ni au despotisme imp�rial, ni aux violences r�volutionnaires; elle ne fut l'instrument d'aucun des partis extr�mes; elle s'appliqua honn�tement � retenir la France sur le bord des ab�mes o� ils auraient voulu la pousser; mais elle ne sut faire que de la politique n�gative; elle louvoya timidement devant le port au lieu d'y entrer r�solument, fermant les yeux quand elle touchait � la passe, subissant, non par confiance, mais par faiblesse, les aveuglements et les ent�tements des ennemis, anciens ou nouveaux, du Roi qui s'approchait, et se donnant m�me quelquefois, par faiblesse encore, l'air de vouloir des combinaisons qu'au fond elle s'effor�ait d'�luder, tant�t Napol�on II, tant�t le prince quelconque qu'il plairait au peuple souverain de choisir. Ce fut � ces h�sitations, � ces t�tonnements st�riles du seul pouvoir public alors debout qu'un des hommes les plus tristement c�l�bres des plus mauvais temps de la r�volution, Fouch�, dut son importance et son succ�s �ph�m�res. Quand les honn�tes gens ne savent pas comprendre et accomplir les desseins de la Providence, les malhonn�tes gens s'en chargent; sous le coup de la n�cessit� et au milieu de l'impuissance g�n�rale, il se rencontre toujours des esprits corrompus, sagaces et hardis, qui d�m�lent ce qui doit arriver, ce qui se peut tenter, et se font les instruments d'un triomphe qui ne leur appartient pas naturellement, mais dont ils r�ussissent � se donner les airs pour s'en approprier les fruits. Le due d'Otrante fut, dans les Cent-Jours, cet

homme-l�: r�volutionnaire devenu grand seigneur, et voulant se faire sacrer, sous ce double caract�re, par l'ancienne royaut� fran�aise, il d�ploya, � la poursuite de son but, tout le savoir-faire et toute l'audace d'un rou� plus pr�voyant et plus sens� que ses pareils. Peut-�tre aussi, car la justice doit avoir ses scrupules, m�me envers les hommes qui n'en ont point, peut-�tre le d�sir d'�pargner � son pays des violences et des souffrances inutiles ne fut-il pas �tranger � cette s�rie de trahisons et de voltes-faces imperturbables � l'aide desquelles, trompant et jouant tour � tour Napol�on, La Fayette et Carnot, l'Empire, la R�publique et la Convention r�gicide, Fouch� gagna le temps dont il avait besoin pour s'ouvrir � lui-m�me les portes du cabinet du Roi en ouvrant au Roi celles de Paris. Louis XVIII fit quelque r�sistance; Malgr� ce qu'il m'avait dit � Gand, � propos des r�gicides, je doute qu'il ait fortement r�sist�. Sa dignit� n'�tait pas toujours soutenue par une conviction forte ou par un sentiment �nergique, et elle pouvait quelquefois c�der devant la n�cessit�. Il avait, pour garants de la n�cessit� dans cette circonstance, les deux autorit�s les plus propres � influer sur sa d�cision et � couvrir son honneur, le due de Wellington et M. le comte d'Artois: tous deux le pressaient d'accepter Fouch� pour ministre; Wellington, pour assurer au Roi un retour facile, et aussi pour rester lui-m�me, et l'Angleterre avec lui, le principal auteur de l� Restauration en mettant promptement fin � la guerre devant Paris, o� il craignait de se voir compromis dans les emportements haineux des Prussiens; le comte d'Artois, par l�g�ret� impatiente, toujours pr�t � promettre et � accorder, et engag� d'avance par son plus actif affid�, M. de Vitrolles, dans les lacs que Fouch� avait tendus de toutes parts aux royalistes. Je ne crois point � la n�cessit� dont ils assi�g�rent le Roi. Fouch� ne disposait point de Paris. L'arm�e s'en �loignait. Les f�d�r�s y �taient plus bruyants que puissants. La Chambre des repr�sentants se consolait, en discutant une constitution, de n'avoir pas su ni os� faire un gouvernement. Personne n'�tait en �tat ni en humeur d'arr�ter longtemps le flot qui ramenait le Roi. Un peu moins d'empressement et un peu plus de fermet� d'esprit lui auraient �pargn� une triste honte. Il suffisait d'attendre quelques jours en acceptant le risque, non de r�solutions ou de violences funestes, mais de quelque prolongation de d�sordres et d'alarmes. La n�cessit� p�se sur les peuples comme sur les rois; celle dont Fouch� s'armait pour se faire ministre de Louis XVIII �tait en grande partie factice et �videmment passag�re; celle qui ramenait Louis XVIII aux Tuileries �tait naturelle et de jour en jour plus pressante. Il n'avait nul besoin de recevoir le duc d'Otrante dans son cabinet, � Arnouville; il pouvait s'y tenir en repos; on serait bient�t venu l'y chercher. J'en pensai ainsi au moment m�me, apr�s avoir pass� deux jours dans Paris o� j'�tais rentr� le 3 juillet, pendant que les manoeuvres de Fouch� suivaient leur cours. Tout ce que j'ai vu et appris depuis m'a confirm� dans cette conviction.

CHAPITRE IV. LA CHAMBRE DE 1815. Chute de M. de Talleyrand et de Fouch�.--Formation du cabinet du duc de Richelieu.--Mes relations comme secr�taire g�n�ral du minist�re de la justice, avec M. de Marbois, garde des sceaux.--Arriv�e et physionomie de la Chambre des d�put�s.--Intentions et attitude de l'ancien

parti royaliste.--Formation et composition d'un nouveau parti royaliste.--Lutte des classes sous le manteau des partis.--Lois d'exception.--Loi d'amnistie.--Le centre devient le parti du gouvernement et le c�t� droit l'opposition.--Questions sur les rapports de l'�tat avec l'�glise.--�tat du gouvernement hors des Chambres. --Insuffisance de sa r�sistance � l'esprit de r�action.--Le duc de Feltre et le g�n�ral Bernard.--Proc�s du mar�chal Ney.--Pol�mique entre M. de Vitrolles et moi.--Cl�ture de la session.--Modifications dans le cabinet.--M. La�n�, ministre de l'int�rieur.--Je quitte le minist�re de la justice et j'entre comme ma�tre des requ�tes au Conseil d'�tat.--Le cabinet s'engage dans la r�sistance au c�t� droit.--M. Decazes. --Attitude de MM. Royer-Collard et de Serre.--Opposition de M. de Chateaubriand.--Le pays s'�l�ve contre la Chambre des d�put�s.--Travail de M. Decazes pour en amener la dissolution.--Le Roi s'y d�cide.--Ordonnance du 5 septembre 1816. (1815-1816.) Trois mois ne s'�taient pas encore �coul�s, et ni Fouch�, ni M. de Talleyrand n'�taient plus ministres. Ils �taient tomb�s, non sous le coup de quelque �v�nement nouveau et impr�vu, mais par le vice de leur situation personnelle et par leur inaptitude au r�le qu'ils avaient entrepris de jouer. M. de Talleyrand avait fait � Vienne une grande chose; par le trait� d'alliance qu'il avait conclu le 3 janvier 1815 entre la France, l'Angleterre et l'Autriche, il avait mis fin � la coalition form�e contre nous en 1813, et coup� l'Europe en deux au profit de la France. Mais l'�v�nement du 20 mars avait d�truit son oeuvre; la coalition europ�enne s'�tait reform�e contre Napol�on et contre la France, qui se faisait ou se laissait faire l'instrument de Napol�on. Et il n'y avait plus aucune chance de rompre ce redoutable faisceau; un m�me sentiment d'inqui�tude et de m�fiance � notre �gard, un m�me dessein de ferme et durable union animaient les souverains et les peuples. Ils avaient r�gl� en toute h�te � Vienne les questions qui mena�aient de les diviser; et, dans cette intimit� retremp�e contre nous, l'empereur Alexandre �tait rentr� particuli�rement irrit� contre la maison de Bourbon et M. de Talleyrand, qui avaient voulu lui enlever ses alli�s. La seconde restauration d'ailleurs n'�tait point, comme la premi�re, son oeuvre et sa gloire personnelle; c'�tait surtout � l'Angleterre et au duc de Wellington qu'en revenait l'honneur. Par amour-propre comme par politique, l'empereur Alexandre arrivait, le 10 juillet 1815, � Paris, froid et plein d'humeur envers le Roi et ses conseillers. La France et le Roi avaient pourtant un pressant besoin du bon vouloir de l'empereur Alexandre. Ils �taient en pr�sence des rancunes et des ambitions passionn�es de l'Allemagne. Ses diplomates dressaient la carte de notre territoire, moins les provinces qu'ils voulaient nous enlever. Ses g�n�raux minaient, pour les faire sauter, les monuments qui rappelaient leurs d�faites au milieu de leurs victoires. Louis XVIII r�sistait dignement � ces brutalit�s �trang�res; il mena�ait de faire porter son fauteuil sur le pont d'I�na, et disait tout haut au duc de Wellington: �Croyez-vous, mylord, que votre gouvernement consente � me recevoir si je lui demande de nouveau asile?� Wellington entravait de son mieux les emportements de Bl�cher et lui adressait des repr�sentations pressantes, bien que tr�s-mesur�es. Mais ni la dignit� du Roi, ni l'intervention amicale de l'Angleterre ne suffisaient contre les passions et les pr�tentions allemandes; l'empereur Alexandre pouvait

seul les contenir. M. de Talleyrand essaya de se le concilier par des satisfactions personnelles; en formant son cabinet, il fit nommer le duc de Richelieu, encore absent, ministre de la maison du Roi, et le minist�re de l'int�rieur fut tenu en r�serve pour Pozzo di Borgo, qui e�t volontiers �chang� le service officiel de la Russie pour une part dans le gouvernement de la France. M. de Talleyrand croyait ais�ment � la puissance des tentations. Mais elles �chou�rent cette fois; le duc de Richelieu refusa, probablement de concert avec le Roi lui-m�me; Pozzo n'obtint pas, ou n'osa peut-�tre pas demander � son ma�tre l'autorisation de redevenir Fran�ais. Je le voyais souvent, et cet esprit � la fois vif et profond, hardi et inquiet, sentait sa situation douteuse, et cachait mal ses perplexit�s. L'empereur Alexandre persista dans sa froide r�serve, laissant M. de Talleyrand faible et embarrass� dans cette ar�ne des n�gociations, th��tre ordinaire de ses succ�s. La faiblesse de Fouch� �tait autre et tenait � d'autres causes. Non que les souverains �trangers et leurs ministres fussent plus bienveillants pour lui que pour M. de Talleyrand; son entr�e dans le Conseil du Roi avait �t�, pour l'Europe monarchique, un grand scandale; le duc de Wellington seul persistait encore � le soutenir; mais personne, parmi les �trangers, ne l'attaquait et ne se croyait int�ress� � sa chute. C'�tait au dedans que se formait contre lui l'orage. Avec une pr�somption �trangement frivole, il s'�tait promis de livrer la R�volution au Roi et le Roi � la R�volution, se fiant sur sa prestesse et sa hardiesse pour passer et repasser d'un camp dans l'autre, et les dominer l'un par l'autre en les trahissant tour � tour. Les �lections qui s'accomplissaient en ce moment dans toute la France donn�rent � son esp�rance un �clatant d�menti; il eut beau r�pandre avec profusion les circulaires et les agents, il n'y exer�a pas la moindre influence; les royalistes d�cid�s pr�valurent � peu pr�s partout, presque sans combat. C'est notre faiblesse et notre malheur que, dans les grandes crises, les vaincus deviennent des morts. La Chambre de 1815 n'apparaissait encore que dans le lointain, et d�j� le duc d'Otrante chancelait, comme frapp� de la foudre, � c�t� de M. Talleyrand �branl�. Dans ce p�ril divers et in�gal, mais pressant pour tous deux, l'attitude et la conduite de ces deux hommes furent tr�s-diff�rentes. M. de Talleyrand se fit le patron de la monarchie constitutionnelle grandement organis�e, comme elle l'�tait en Angleterre. Des modifications conformes aux voeux du parti lib�ral furent, les unes imm�diatement accomplies, les autres promises dans la Charte. Les jeunes gens purent entrer dans la Chambre des d�put�s. Quatorze articles relatifs � la constitution de cette Chambre furent soumis � la r�vision de la prochaine l�gislature. La pairie devint h�r�ditaire. La censure, � laquelle �taient assujettis les ouvrages au-dessous de vingt feuilles d'impression, fut abolie. Un grand Conseil priv� associa aux d�lib�rations du gouvernement, dans les grandes circonstances, les hommes consid�rables des divers partis. Aucune n�cessit� pratique, aucune forte opinion publique n'imposait � la royaut� restaur�e ces importantes r�formes; mais le cabinet voulait se montrer favorable au large d�veloppement des institutions libres, et donner satisfaction au parti, je devrais peut-�tre dire � la coterie des esprits �clair�s et impatients. Les pr�occupations et les mesures de Fouch� �taient plus personnelles. Violemment menac� par la r�action royaliste, il essaya d'abord, de l'apaiser en lui jetant quelque p�ture; il consentit � se faire l'instrument de la proscription des hommes nagu�re ses agents, ses confidents, ses complices, ses coll�gues, ses amis. En m�me temps qu'il

�crivait avec apparat des m�moires et des circulaires pour d�montrer la n�cessit� de la cl�mence et de l'oubli, il pr�sentait au Conseil du Roi une liste de cent dix noms � excepter de toute amnistie; et quand la discussion eut r�duit ce nombre � dix-huit accus�s devant les conseils de guerre et � trente-huit exil�s provisoires, il contre-signa sans h�siter l'ordonnance qui les frappait. Peu de jours apr�s, et sur sa demande, une autre ordonnance r�voqua toutes les autorisations jusque-l� accord�es aux journaux, leur imposa la n�cessit� d'une autorisation nouvelle, et les soumit � la censure d'une commission dans laquelle plusieurs des principaux �crivains royalistes, entre autres MM. Auger et Fi�v�e, refus�rent de si�ger sous son patronage. Peu importait au duc d'Otrante, en 1815 comme en 1793, la justice ou l'utilit� nationale de ses actes; il �tait toujours pr�t � se faire, n'importe � quel prix, le praticien de la n�cessit�. Mais quand il vit que ses rigueurs ne le couvraient pas, quand il sentit les vives approches du p�ril, il changea de tactique; le ministre de la r�action monarchique redevint le factieux r�volutionnaire; il fit secr�tement publier et r�pandre des _Rapports au Roi_ et des _Notes aux ministres �trangers_, destin�s bien moins � �clairer les pouvoirs auxquels il les adressait qu'� lui pr�parer � lui-m�me des alli�s et des armes contre le gouvernement et le parti dont il se voyait pr�s d'�tre r�pudi�. Il �tait de ceux qui essayent de se faire redouter en travaillant � nuire d�s qu'ils ne sont plus admis � servir. Ni les r�formes lib�rales de M. de Talleyrand, ni les menaces r�volutionnaires du duc d'Otrante ne conjur�rent le p�ril qui les pressait. Malgr� leur rare esprit et leur longue exp�rience, ils m�connaissaient l'un et l'autre la nouvelle face des temps, ne voyant pas, ou ne voulant pas voir combien ils convenaient peu aux luttes que les Cent-Jours devaient ranimer. L'�lection d'une Chambre ardemment royaliste les surprit comme un ph�nom�ne inattendu; ils tomb�rent tous deux � son approche, � peu de jours de distance l'un de l'autre, laiss�s pourtant, apr�s leur chute commune, dans des situations tr�s-diverses. M. de Talleyrand resta debout; le Roi et son nouveau cabinet le combl�rent des dons et des honneurs de cour; ses coll�gues dans sa courte administration, MM. de Jaucourt, Pasquier, Louis, Gouvion Saint-Cyr re�urent des marques signal�es de l'estime royale; ils sortaient de l'ar�ne comme destin�s � y rentrer. Acceptant la petite et lointaine mission de Dresde, Fouch� s'empressa de partir et sortit de Paris sous un d�guisement qu'il ne quitta qu'� la fronti�re, troubl� par la crainte d'�tre vu dans sa patrie qu'il ne devait jamais revoir. Le cabinet du duc de Richelieu entra aux affaires, bien venu du Roi et m�me du parti que les �lections faisaient pr�valoir. C'�tait un minist�re vraiment nouveau et royaliste. Son chef, rentr� nagu�re en France, honor� de l'Europe, aim� de l'empereur Alexandre, �tait pour le roi Louis XVIII ce que le Roi lui-m�me �tait pour la France, le gage d'une meilleure paix. Deux de ses coll�gues, MM. Decazes et Dubouchage, n'avaient pris, avant la Restauration, aucune part aux affaires publiques. Les quatre autres, MM. Barb�-Marbois, de Vaublanc, Corvetto et le due de Feltre, venaient de donner � la cause royale des preuves de leur attachement. Leur r�union inspirait au public, comme au parti triomphant, des esp�rances et point de d�fiance. Je connaissais beaucoup M. de Marbois; je l'avais souvent rencontr� chez madame de Rumford et chez madame Suard; il appartenait � cette ancienne France g�n�reusement lib�rale qui avait accept� et soutenu, avec une mod�ration �clair�e, les principes chers � la France nouvelle. Je conservai aupr�s de lui, dans des rapports de confiante amiti�, le poste de secr�taire g�n�ral du

minist�re de la justice, auquel M. Pasquier, alors garde des sceaux, m'avait fait appeler sous le cabinet de M. de Talleyrand. Le nouveau minist�re � peine install�, la Chambre des d�put�s arriva et s'installa � son tour, bien plus nouvelle que lui. Elle �tait presque exclusivement royaliste. A peine quelques hommes des autres partis avaient trouv� place dans ses rangs. Ils y si�geaient p�niblement, isol�s et mal � l'aise, comme des �trangers ou des suspects; et quand ils essayaient de se produire et d'exprimer leurs sentiments, ils �taient brusquement repouss�s dans l'impuissance et le silence. Le 23 octobre 1815, dans le d�bat de la loi pr�sent�e par M. Decazes pour la suspension temporaire de la libert� individuelle, M. d'Argenson parla des bruits qui couraient sur des protestants massacr�s dans le Midi; un violent tumulte s'�leva pour le d�mentir; il s'expliqua avec une r�serve extr�me: �Je n'ai point �nonc� de faits, dit-il, je n'ai point �tabli d'all�gations; j'ai dit que j'avais �t� frapp� par des bruits incertains et contradictoires... C'est le vague m�me de ces bruits qui rend n�cessaire un rapport du ministre sur l'�tat du royaume.� Non-seulement M. d'Argenson n'obtint pas ce qu'il demandait; non-seulement il ne put continuer � parler; il fut express�ment rappel� � l'ordre pour avoir fait allusion � des faits malheureusement certains, mais qu'on voulait �touffer en �touffant sa voix. Pour la premi�re fois depuis vingt-cinq ans, le parti royaliste se voyait le plus fort; tout en croyant son triomphe l�gitime, il en �tait un peu surpris et enivr�, et il se livrait aux joies de la puissance avec un m�lange d'arrogance aristocratique et d'ardeur novice, comme peu accoutum� � vaincre et peu s�r de la force qu'il s'empressait de d�ployer. Des mobiles tr�s-divers jet�rent la Chambre de 1815 dans la r�action violente qui est rest�e son caract�re historique. D'abord et surtout les passions du parti royaliste, ses bonnes et ses mauvaises passions, ses sentiments moraux et ses ressentiments personnels, l'amour de l'ordre et la soif de la vengeance, l'orgueil du pass� et la peur de l'avenir, l'intention de remettre en honneur le respect des choses saintes, des anciens attachements, de la foi jur�e, et le plaisir d'opprimer ses vainqueurs. A l'emportement des passions se joignait le calcul des int�r�ts: pour la s�ret� du parti, pour la fortune des personnes, les nouveaux dominateurs de la France avaient besoin de prendre partout possession des places et du pouvoir; c'�tait l� le champ � exploiter, le territoire � occuper pour recueillir les fruits de la victoire. Venait enfin l'empire des id�es, plus grand qu'on ne le croit commun�ment, et souvent plus puissant, � leur insu, sur les hommes que leurs passions ou leurs int�r�ts. Apr�s tant d'ann�es de grands spectacles et de grands d�bats, les royalistes avaient, sur toutes les questions politiques et sociales, des vues syst�matiques � r�aliser, des retours historiques � poursuivre, des besoins d'esprit � satisfaire. Ils se h�taient de mettre la main � l'oeuvre, croyant le jour enfin venu de reprendre dans leur patrie, moralement comme mat�riellement, par la pens�e comme en fait, l'ascendant qui leur avait depuis si longtemps �chapp�. Comme il arrive dans les grandes crises des soci�t�s humaines, ces principes divers de la r�action de 1815 avaient chacun, dans les rangs royalistes, leur repr�sentant sp�cial et particuli�rement efficace. Le parti avait son champion agresseur, son politique, et son philosophe. M. de la Bourdonnaye marchait � la t�te de ses passions, M. de Vill�le de ses int�r�ts, M. de Bonald de ses id�es. Trois hommes tr�s-propres

� leur r�le, car ils excellaient, l'un dans la pol�mique fougueuse, l'autre dans la tactique prudente et patiente, le troisi�me dans l'exposition sp�cieuse et subtile avec �l�vation. Et tous trois, bien qu'aucune ancienne intimit� ne les un�t, mettaient avec pers�v�rance, au service de la cause commune, leurs talents et leurs proc�d�s si divers. Quelle �tait, au fond, cette cause? Quel but se proposaient en r�alit� les chefs de ce parti qui se croyait si pr�s du succ�s? S'ils avaient voulu parler sinc�rement, ils auraient �t� eux-m�mes bien embarrass�s de r�pondre. On a beaucoup dit, et beaucoup de gens ont cru, et probablement bien des royalistes se figuraient, en 1815, qu'ils travaillaient � abolir la Charte et � r�tablir l'ancien r�gime. Lieu commun d'une cr�dulit� pu�rile; cri de guerre des ennemis, habiles ou aveugles, de la Restauration. Il n'y avait, dans la Chambre de 1815, au milieu de ses plus ardentes esp�rances, point de dessein si audacieux ni si arr�t�. Ramen� en vainqueur sur la sc�ne, non par lui-m�me, mais par les fautes de ses adversaires et le cours des �v�nements europ�ens, l'ancien parti royaliste se promettait que les revers de la R�volution et de l'Empire lui vaudraient de grands avantages, surtout de grandes satisfactions; mais ce que, pour le gouvernement de la France, il ferait de sa victoire quand il serait d�cid�ment en possession du pouvoir, il ne le savait pas; ses vues �taient aussi incertaines et confuses que ses passions �taient violentes; c'�tait surtout la victoire qu'il voulait, pour l'orgueilleux plaisir de la victoire m�me, pour l'affermissement d�finitif de la Restauration, pour sa propre domination, au centre de l'�tat par le gouvernement, dans chaque localit� par l'administration. Mais, dans de telles secousses sociales, les questions sont infiniment plus grandes que ne le savent les acteurs: les Cent-Jours firent � la France un mal bien plus grave encore que le mal du sang et des tr�sors qu'ils lui co�t�rent; ils rallum�rent la vieille querelle que l'Empire avait �touff�e et que la Charte voulait �teindre, la querelle de l'ancienne France et de la France nouvelle, de l'�migration et de la r�volution. Ce ne fut pas seulement entre des partis politiques, mais entre des classes rivales que la lutte recommen�a en 1815, comme elle avait �clat� en 1789. Mauvaise situation pour la fondation d'un gouvernement, surtout d'un gouvernement libre. Il y a un certain degr� de fermentation et d'�mulation, entre les citoyens et les partis, qui est la vie m�me du corps social et qui favorise son d�veloppement �nergique et sain. Mais si la fermentation ne s'arr�te pas aux questions de gouvernement et � la conduite des affaires publiques, si elle s'attaque aux fondements m�mes de la soci�t�, si au lieu de l'�mulation entre les partis on a l'hostilit� entre les classes, ce n'est plus le mouvement de la sant�, c'est un mal destructeur qui entra�ne les d�sordres les plus douloureux et qui peut aller jusqu'� la dissolution de l'�tat. La domination d'une classe sur les autres classes, qu'elle soit aristocratique ou d�mocratique, c'est la tyrannie. La lutte ardente et continue des classes pour la domination, c'est l'�tat r�volutionnaire, tant�t d�clar�, tant�t imminent. Le monde a vu, par deux grands exemples, les r�sultats profond�ment divers que peut amener ce fait redoutable. La lutte des patriciens et des pl�b�iens tint, pendant des si�cles, Rome dans de cruelles alternatives de tyrannie et de r�volution qui n'avaient de distraction que la guerre. Tant que les uns et les autres eurent des vertus � d�penser dans cette lutte, la R�publique y trouva, sinon la paix sociale, du moins l� grandeur; mais, lorsque patriciens et pl�b�iens se furent �puis�s et corrompus dans leurs dissensions sans

parvenir � l'accord dans la libert�, la soci�t� romaine ne put �chapper � la ruine qu'en tombant sons le despotisme et dans le long d�clin de l'Empire. L'Angleterre � offert � l'Europe moderne un autre spectacle. En Angleterre aussi, les classes aristocratiques et d�mocratiques ont longtemps lutt� pour le pouvoir; mais par un heureux concours de fortune et de sagesse; elles sont parvenues � s'entendre et � s'unir pour l'exercer en commun; et l'Angleterre a trouv� dans cette entente politique des classes diverses, dans l'harmonie de leurs droits et de leurs influences mutuelles, la paix int�rieure avec la grandeur, la stabilit� avec la libert�. J'esp�rais, du gouvernement institu� par la Charte, un r�sultat analogue pour mon pays. On m'a quelquefois accus� de vouloir modeler la France � l'exemple de l'Angleterre: l'Angleterre, en 1815, ne me pr�occupait nullement; je n'avais fait alors, de ses institutions et de son histoire, aucune �tude s�rieuse. La France, ses destin�es, sa civilisation, ses lois, sa litt�rature, ses grands hommes avaient seuls rempli ma pens�e; je vivais au milieu d'une soci�t� toute fran�aise, plus fortement impr�gn�e peut-�tre qu'aucune autre des go�ts et de l'esprit fran�ais. J'assistais pr�cis�ment l� � ce rapprochement, � ce m�lange, � cet accord des classes et m�me des partis divers qui me paraissaient la condition de notre nouveau et libre r�gime. Des hommes de toute origine, de toute condition, de toute profession, presque de toute opinion, des grands seigneurs, des magistrats, des avocats, des eccl�siastiques, des lettr�s, des gens du monde et des gens d'affaires, de l'ancien r�gime, de l'Assembl�e constituante, de la Convention, de l'Empire, vivaient dans des rapports faciles et bienveillants, acceptant sans effort leurs diff�rences de situation ou de vues, et dispos�s en apparence � s'entendre, ais�ment sur les affaires de leur pays. �trange contraste de nos moeurs! Quand il s'agit uniquement des relations vou�es aux plaisirs de l'esprit ou du monde, il n'y a plus de classes, plus de luttes; les situations se rapprochent, les dissidences s'effacent; nous ne songeons tous qu'� jouir en commun de nos m�rites et de nos agr�ments mutuels. Que les questions politiques et les int�r�ts positifs de la vie reviennent; qu'il s'agisse, non plus de se r�unir pour se plaire ou s'amuser ensemble, mais de prendre chacun sa part dans les droits, les affaires, les honneurs, les avantages et les charges de la condition sociale; � l'instant, toutes les dissidences reparaissent; toutes les pr�tentions, tous les ent�tements, toutes les susceptibilit�s, toutes les luttes recommencent; et cette soci�t�, qui avait paru si semblable et si unie, se retrouve aussi diverse et aussi divis�e qu'elle l'ait jamais �t�. Cette triste incoh�rence de l'�tat apparent et de l'�tat r�el de la soci�t� fran�aise se r�v�la tout � coup en 1815; la r�action provoqu�e par les Cent-Jours d�truisit en un clin d'oeil le travail de pacification sociale poursuivi en France depuis seize ans, et fit brusquement �clater toutes les passions, bonnes ou mauvaises, de l'ancien r�gime contre toutes les oeuvres, bonnes ou mauvaises, de la r�volution. Atteint aussi d'un autre mal, le parti qui dominait, au d�but de la session, dans la Chambre de 1815, tomba dans une autre faute. Les classes aristocratiques en France, bien que g�n�reusement d�vou�es, dans les p�rils publics, au Roi et au pays, ont eu le malheur de ne savoir faire cause commune ni avec la couronne, ni avec le peuple; elles ont frond� et brav� tour � tour le pouvoir royal et les libert�s publiques. S'isolant dans des privil�ges qui satisfaisaient leur vanit� sans leur

valoir une force r�elle dans l'�tat, elles n'avaient pris, depuis trois si�cles, ni aupr�s du prince, ni � la t�te de la nation, la place qui semblait naturellement leur �choir. Apr�s tout ce qu'elles avaient perdu et malgr� tout ce qu'elles auraient d� apprendre � la r�volution, elles se retrouv�rent en 1815, au moment o� le pouvoir leur revenait, dans les m�mes dispositions ind�cises et alternatives. Dans les rapports des grands pouvoirs de l'�tat, dans les d�bats publics, dans l'usage qu'elle fit de ses propres droits, la Chambre de 1815 eut le m�rite de pratiquer �nergiquement le r�gime constitutionnel � peine sorti, en 1814, de sa torpeur sous l'Empire; mais elle ne sut garder, dans cette oeuvre nouvelle, ni �quit�, ni �-propos, ni mesure; elle voulut dominer � la fois le Roi et la France. Elle fut ind�pendante et fi�re, quelquefois lib�rale, souvent r�volutionnaire dans ses proc�d�s envers la couronne, en m�me temps qu'elle �tait violente et contre-r�volutionnaire envers le pays. C'�tait trop entreprendre; il fallait choisir, et �tre ou monarchique ou populaire. La Chambre de 1815 ne fut ni l'un ni l'autre; elle se montra fortement imbue de l'esprit de l'ancien r�gime envenim� par les id�es ou les exemples de l'esprit de r�volution; mais l'esprit de gouvernement, plus n�cessaire encore dans un r�gime libre que sous le pouvoir absolu, lui manqua compl�tement. Aussi vit-on se former promptement contre elle, et dans son propre sein, une opposition qui fut bient�t populaire et monarchique � la fois, car elle d�fendit � la fois, contre le parti dominant, la Couronne qu'il offensait t�m�rairement et le pays qu'il inqui�tait profond�ment. Et apr�s quelques grandes luttes, soutenues des deux parts avec une �nergie sinc�re, cette opposition, forte de l'appui de la royaut� et de la sympathie publique, conquit fr�quemment la majorit� et devint le parti du gouvernement. Je ne si�geais pas alors dans la Chambre des d�put�s. On m'a souvent attribu�, dans le gouvernement de cette �poque, une part plus grande que celle qui m'a r�ellement appartenu. Je ne m'en suis jamais plaint et je ne m'en plaindrai pas davantage aujourd'hui. J'accepte la responsabilit�, non-seulement de ce que j'ai fait, mais de ce qu'ont fait les amis que j'ai choisis et approuv�s. Le parti monarchique et constitutionnel qui se forma en 1815 devint aussit�t le mien. Je dirai sans h�siter ce que l'exp�rience m'a appris de nos fautes; je m'honore d'avoir constamment march� dans ses rangs. Ce parti se forma brusquement, spontan�ment, sans but pr�m�dit�, sans combinaisons ant�rieures et personnelles, sous le seul empire de la n�cessit� du moment, pour r�sister � un mal pressant, non pour faire pr�valoir tel ou tel syst�me, tel ou tel ensemble d'id�es, de r�solutions et de desseins. Soutenir la Restauration en combattant la r�action, ce fut d'abord toute sa politique. R�le ingrat, m�me quand il est le plus salutaire; car on a beau combattre une r�action violente, quand on soutient en m�me temps le pouvoir dont le drapeau sert de manteau � la r�action, on n'emp�che pas tout le mal qu'on voudrait emp�cher, et on semble accepter celui qu'on ne r�ussit pas � emp�cher. C'est une de ces injustices auxquelles, dans les jours d'orage, les honn�tes gens qui agissent s�rieusement doivent se r�signer. Pas plus par sa composition que par ses desseins, le nouveau parti royaliste n'avait un caract�re sp�cial et syst�matique. Il comptait parmi ses chefs naissants, comme dans ses plus modestes rangs, des hommes de toutes les origines, de toutes les situations, venus de tous les points de l'horizon social et politique. M. de Serre �tait un

�migr�, lieutenant dans l'arm�e de Cond�; MM. Pasquier, Beugnot, Sim�on, Barante, Sainte-Aulaire, des hommes consid�rables du r�gime imp�rial; MM. Royer-Collard et Camille Jordan des opposants � l'Empire. Un m�me jugement, un m�me sentiment sur les �v�nements du jour et les chances du lendemain, sur les droits et les int�r�ts l�gitimes du pays et du tr�ne, rapprochaient tout � coup ces hommes jusque-l� �trangers les uns aux autres. Ils s'unissaient comme les habitants d'un m�me quartier accourent de toutes parts, et sans se conna�tre, sans s'�tre jamais vus, travaillent ensemble � �teindre un grand incendie. Un fait pourtant se laissait entrevoir et caract�risait d�j� le nouveau parti royaliste dans la lutte qui s'engageait. Inqui�t�es l'une et l'autre par les pr�tentions de l'ancien parti aristocratique, la royaut� et la bourgeoisie fran�aise se rapprochaient pour se pr�ter un mutuel appui. Louis XVIII et la France nouvelle reprenaient ensemble la politique de leurs p�res. Un peuple a beau renier son pass�, il n'est pas en son pouvoir de l'an�antir ni de s'y soustraire absolument, et bient�t surviennent des situations, des n�cessit�s qui le ram�nent dans les voies o� il a march� pendant des si�cles. Choisi par la Chambre elle-m�me et par le Roi pour la pr�sider, M. La�n�, en gardant, avec une dignit� � la fois naturelle et un peu appr�t�e, l'impartialit� qui convenait � sa situation, partageait pourtant les sentiments de la minorit� mod�r�e, et la soutenait de son influence morale, quelquefois m�me de sa parole. L'�l�vation du caract�re, la gravit� des moeurs, et, dans certains moments, l'effusion passionn�e de l'�me, lui donnaient une autorit� que son esprit et ses lumi�res n'auraient pas suffi � lui assurer. La Chambre si�geait � peine depuis quelques jours, et d�j� par les conversations, par la formation de son bureau, par les projets d'initiative int�rieure qui s'annon�aient, les d�put�s commen�aient � se reconna�tre et � se classer, avec doute encore et confusion, comme, dans une troupe inopin�ment appel�e, les soldats se rassemblent en d�sordre, cherchant leurs armes et leur drapeau. Le gouvernement, par ses propositions, amena bient�t les partis au grand jour et � la lutte. Ce fut, comme on pouvait s'y attendre, par des mesures de circonstance que la session commen�a. Des quatre projets de loi qui portaient �videmment ce caract�re, deux, la suspension de la libert� individuelle et l'�tablissement des cours pr�v�tales, �taient pr�sent�s comme des lois d'exception et purement temporaires; les deux autres, pour la r�pression des actes s�ditieux et pour l'amnistie, appartenaient � la l�gislation d�finitive et permanente. On a si souvent et si tyranniquement abus�, parmi nous, des mesures de circonstance et des lois d'exception que, sur leur nom seul et leur physionomie, elles sont rest�es suspectes et odieuses; sentiment bien naturel apr�s tant et de si cruelles �preuves. C'est pourtant l�, surtout dans un r�gime libre, le moyen le moins dangereux, comme le plus efficace, de pourvoir � des n�cessit�s imp�rieuses et passag�res. Il vaut mieux suspendre, pour un temps limit� et franchement, telle ou telle libert� sp�ciale que pervertir, � force d'aggravations et de subtilit�s, la l�gislation permanente pour l'adapter aux besoins du jour. L'exp�rience de l'histoire confirme en ceci les pressentiments de la raison. Dans les pays o� la libert� politique s'est enfin �tablie, comme en Angleterre, c'est pr�cis�ment depuis qu'elle a triomph� avec �clat que la suspension temporaire de telle ou telle de ses garanties a �t�, dans les circonstances graves, adopt�e comme moyen de gouvernement.

Dans des temps plus rudes et moins intelligents, on rendait � toujours, sous l'empire des p�rils du moment et pour s'en d�fendre, ces statuts rigoureux et artificieux o� toutes les tyrannies ont trouv� des armes sans avoir � les forger elles-m�mes, et dont une civilisation plus avanc�e a eu tant de peine � se d�barrasser. Il faut, j'en conviens, pour que les lois d'exception atteignent leur but sans trop de danger, qu'en dehors de leurs dispositions et pendant leur dur�e il reste dans le pays assez de libert� g�n�rale et dans le pouvoir assez de responsabilit� r�elle pour que ces mesures soient contenues dans leurs limites et contr�l�es dans leur exercice. Mais en d�pit des col�res et des aveuglements, des partis vaincus, il suffit de lire les d�bats des chambres de 1815 et les �crits du temps pour se convaincre qu'� cette �poque la libert� �tait loin d'avoir p�ri tout enti�re; et l'histoire des ministres qui poss�daient alors le pouvoir d�montre invinciblement qu'ils n'avaient pas cess� de porter le poids d'une efficace responsabilit�. Des deux lois temporaires pr�sent�es � la Chambre de 1815, la loi sur les cours pr�v�tales fut la moins contest�e; deux hommes sup�rieurs, MM. Royer-Collard et Cuvier avaient consenti � en �tre, en qualit� de commissaires du Roi, les d�fenseurs officiels, et, dans le d�bat, M. Cuvier prit effectivement la parole. Ce d�bat fut court; deux cent quatre-vingt-dix membres vot�rent pour la loi; dix seulement la repouss�rent. On peut s'en �tonner. C'�tait certainement, en principe, la d�rogation la plus grave au droit commun, et la plus redoutable dans la pratique, car on supprimait, devant ces cours, la plupart des garanties qu'offrent les juridictions ordinaires. Un article de la loi allait jusqu'� retirer au Roi le droit de gr�ce, en ordonnant l'ex�cution imm�diate des condamn�s, � moins que la cour pr�v�tale ne leur fit gr�ce elle-m�me en les recommandant � la cl�mence royale. L'un des plus chauds royalistes du c�t� droit, M. Hyde de Neuville, r�clama vivement, mais en vain, contre une disposition si dure et si peu monarchique. Les deux passions les plus intraitables, la col�re et la peur, emportaient la Chambre; elle avait le tr�ne et sa propre cause � venger et � d�fendre; elle ne croyait pas pouvoir frapper trop fort ni trop vite, quand elle les voyait attaqu�s. A cette occasion, comme � d'autres, on a maltrait� la m�moire de M. Cuvier; on l'a accus� d'ambition servile et de pusillanimit�. C'est bien mal conna�tre la nature humaine et injurier bien l�g�rement un homme de g�nie. J'ai beaucoup v�cu avec M. Cuvier; la fermet� d'�me et de conduite n'�tait pas sa qualit� dominante; mais il n'�tait ni servile, ni domin�, contre sa conscience, par la peur. Il aimait l'ordre, un peu pour sa propre s�curit�, bien plus encore dans l'int�r�t de la justice, de la civilisation, du bien-�tre social, du progr�s intellectuel. Il y avait, dans sa complaisance pour le pouvoir, plus de go�t sinc�re que d'�go�sme: il �tait de ceux � qui l'exp�rience n'a pas laiss� grande confiance dans la libert�, et que le souvenir de l'anarchie r�volutionnaire rend ais�ment accessibles � des alarmes honn�tes et d�sint�ress�es. Dans les temps de perturbation sociale, beaucoup d'hommes de sens et de bien aiment mieux d�river vers la plage que courir le risque d'aller se briser sur les �cueils o� le courant les emporte. Dans la discussion de la loi qui suspendait pour un an les garanties de la libert� individuelle, M. Royer-Collard, en appuyant le gouvernement, marqua l'ind�pendance de son caract�re et la m�fiance pr�voyante

du moraliste envers le pouvoir m�me que le politique avait � coeur d'affermir. Il demanda que le droit arbitraire de d�tention ne f�t confi� qu'� un petit nombre de fonctionnaires d'un ordre �lev�, et que les plus �lev�s de tous, les ministres, en demeurassent, en tout cas, clairement responsables; mais ces amendements, qui auraient pr�venu beaucoup d'abus sans d�sarmer le pouvoir, furent repouss�s. L'inexp�rience et la pr�cipitation �taient g�n�rales; le cabinet et ses plus consid�rables partisans dans les Chambres se connaissaient � peine; ni les uns, ni les autres n'avaient encore appris � se concerter d'avance, � se mettre d'accord sur les limites comme sur le fond m�me des mesures, et � ne marcher qu'avec ensemble au combat. L'entente cependant, l'entente active et continue du gouvernement avec les royalistes mod�r�s devenait chaque jour plus n�cessaire, car la divergence des partis qui commen�aient � se former et la gravit� de leurs dissentiments se manifestaient plus fortement chaque jour. En proposant la loi destin�e � r�primer les actes s�ditieux, M. de Marbois, esprit doux et lib�ral avec aust�rit�, et fort peu au courant des passions qui fermentaient autour de lui, n'avait consid�r� ces actes que comme des d�lits, et les avait renvoy�s devant les tribunaux de police correctionnelle, en n'y attachant que des peines d'emprisonnement. Mieux instruite des dispositions d'une partie de la Chambre, la commission charg�e d'examiner le projet de loi, et dont M. Pasquier fut le rapporteur, essaya de contenir les m�contents en leur donnant une certaine satisfaction; parmi les actes s�ditieux, elle distingua des crimes et des d�lits, renvoya les crimes devant les cours d'assises en leur appliquant la peine de la d�portation, et ajouta, pour les d�lits, l'amende � l'emprisonnement. C'�tait encore trop peu pour les violents du parti. Ils r�clam�rent la peine de mort, les travaux forc�s, le s�questre des biens. Ces aggravations furent repouss�es, et la Chambre, � une forte majorit�, adopta le projet de loi amend� par la commission. A coup s�r, bien des membres du c�t� droit, qui n'avaient pas os� combattre les propositions de MM. Piet et de Salaberry, se f�licit�rent de les voir �chouer, et vot�rent pour la loi. Que de fautes et de maux s'�pargneraient les hommes s'ils avaient le courage d'agir comme ils pensent et de faire hautement ce qu'ils d�sirent! Tous ces d�bats n'�taient que le pr�lude de la grande lutte pr�s de s'engager sur la plus grande des questions de circonstance dont la Chambre e�t � s'occuper. C'est � regret que je me sers du mot _question_; l'amnistie n'en �tait plus une. En rentrant en France, par sa proclamation de Cambrai, le Roi l'avait promise, et pour les rois promettre une amnistie c'est la faire. Quel roi manquerait � la gr�ce qu'il aurait laiss� entrevoir � un condamn�? La parole royale n'est pas moins sacr�e envers un peuple qu'envers un homme. Mais en annon�ant, le 23 juin 1815, qu'il n'excepterait de l'amnistie �que les auteurs et les instigateurs de la trame qui avait renvers� le tr�ne,� le Roi avait annonc� aussi �que les deux Chambres les d�signeraient � la vengeance des lois;� et lorsque un mois plus tard, le cabinet avait, sur le rapport du duc d'Otrante, arr�t� les deux listes des personnes except�es, l'ordonnance du 24 juillet avait encore d�clar� que �les Chambres statueraient sur celles qui devraient ou sortir du royaume, ou �tre livr�es � la poursuite des tribunaux.� Les Chambres �taient donc in�vitablement saisies. L'amnistie �tait faite, et pourtant il restait encore une question; il fallait encore une loi. Quatre membres de la Chambre des d�put�s s'empress�rent d'en prendre l'initiative; trois avec une grande violence, M. de La Bourdonnaye

le plus violent des trois. Il avait de la force, de la verve, de l'ind�pendance, du tact politique comme homme de parti, et une duret� franche et passionn�e qui devenait quelquefois �loquente. Son projet mettait, dit-on, onze cents personnes en jugement. Quoi qu'il en soit de ce calcul, les trois propositions �taient entach�es de deux vices capitaux. Elles posaient en fait que la catastrophe du 20 mars avait �t� le fruit d'une grande conspiration dont il fallait punir les auteurs comme ils auraient �t� punis en temps ordinaire et par le cours r�gulier des lois s'ils avaient �chou�. Elles attribuaient aux Chambres le droit de d�signer, par cat�gories g�n�rales et sans limite de nombre, les conspirateurs � punir, quoique le Roi, par son ordonnance du 24 juillet pr�c�dent, ne leur e�t r�serv� que le droit de d�cider, parmi les trente-huit personnes nominativement et seules except�es, lesquelles devraient sortir du royaume et lesquelles seraient traduites devant les tribunaux. Il y avait ainsi � la fois, dans ces projets, un acte d'accusation sous le nom d'amnistie, et un envahissement des pouvoirs d�j� exerc�s comme des limites d�j� pos�es par la royaut�. Le gouvernement du Roi ne se m�prit point sur la port�e de semblables r�solutions, et maintint dignement ses droits, ses actes et ses promesses. Il se h�ta de couper court � l'initiative de la Chambre; le projet de loi que pr�senta le 8 d�cembre 1815 le duc de Richelieu �tait une v�ritable amnistie, sans autre exception que celle des cinquante-six personnes port�es sur les deux listes de l'ordonnance du 24 juillet et de la famille de l'empereur Napol�on. Une seule disposition, dont � coup s�r on n'avait pas pr�vu les fatales cons�quences, se rencontrait en outre dans le projet: l'article 5 exceptait de l'amnistie les personnes contre lesquelles des poursuites auraient �t� dirig�es ou des jugements seraient intervenus avant la promulgation de la loi. D�plorable r�serve, �galement contraire au principe de la mesure et au but de ses auteurs. C'est le caract�re et le m�rite essentiel d'une amnistie de mettre un terme aux proc�s et aux ch�timents, d'arr�ter l'action judiciaire au nom de l'int�r�t politique, et de r�tablir le calme dans l'esprit public comme la s�curit� dans les existences en faisant cesser les spectacles comme les p�rils sanglants. Le gouvernement du Roi avait d�j� fait, par la premi�re liste de l'ordonnance du 24 juillet, une exception qui lui donnait un lourd fardeau � porter; il avait renvoy� dix-huit g�n�raux devant les conseils de guerre. Dix-huit grands proc�s politiques apr�s l'amnistie proclam�e! C'e�t �t� beaucoup pour le pouvoir le plus fort. Le cabinet du duc de Richelieu se donnait de plus, par l'article 5 du projet de loi, la perspective et la charge d'un nombre ind�termin� de proc�s politiques inconnus qui devaient se d�battre pendant un temps ind�fini, on ne savait sur quels points du royaume, ni au milieu de quelles circonstances. Le mal de cette impr�voyance dura, en �clatant coup sur coup, pendant plus de deux ans. Ce fut l'application prolong�e de cet article qui alt�ra l'efficacit� et presque l'honneur de l'amnistie, et compromit le gouvernement royal dans cette r�action de 1815 qui a laiss� de si tristes souvenirs. Un membre du c�t� droit, qui en devait �tre bient�t le chef et qui n'avait pris jusque-l� aucune part � ce d�bat, M. de Vill�le pressentit seul le danger de l'article 5, et n'h�sita pas � le combattre: �Cet article, dit-il, me para�t trop vague et trop �tendu; l'exception � l'amnistie, apr�s une r�bellion comme celle qui a eu lieu dans notre pays, livre in�vitablement � la rigueur des lois tous les individus except�s. Or, il est d'une justice rigoureuse de n'excepter en pareil cas que les grands coupables ou les hommes les plus dangereux. N'ayant aucune garantie que les individus atteints par l'article 5 m�ritent

l'exception, je vote pour que cet article soit rejet�.� Pour le malheur du gouvernement, ce vote du chef de l'opposition demeura sans effet. Ind�pendamment de la question m�me, cette discussion eut un r�sultat grave; elle d�termina la division de la Chambre en deux grands partis, le c�t� droit et le centre, l'un adversaire, l'autre alli� du cabinet. Les dissentiments qui se manifest�rent � cette occasion �taient trop vifs et furent soutenus, de part et d'autre, avec trop d'�clat pour ne pas devenir la base d'une classification permanente. Le c�t� droit persista � vouloir plusieurs cat�gories d'exceptions � l'amnistie, des confiscations sous le nom d'indemnit�s pour pr�judice caus� � l'�tat, et le bannissement des r�gicides compromis dans les Cent-Jours. Le centre et le cabinet r�unis combattirent fermement ces dispositions. M. Royer-Collard et M. de Serre, entre autres, d�ploy�rent dans ce d�bat autant d'esprit politique que de sens moral et de gravit� �loquente: �Ce n'est pas toujours le nombre des supplices qui sauve les empires, dit M. Royer-Collard; l'art de gouverner les hommes est plus difficile et la gloire s'y acquiert � un plus haut prix. Nous aurons assez puni si nous sommes sages et habiles, jamais assez si nous ne le sommes pas.� M. de Serre s'attacha surtout � repousser les confiscations r�clam�es � titre d'indemnit�s: �Les r�volutionnaires en ont fait ainsi, dit-on, ils en feraient encore ainsi s'ils saisissaient la puissance. C'est pr�cis�ment parce qu'ils l'ont fait que vous ne devez pas imiter leur odieux exemple, et cela par un sens tortur� d'une expression qui n'est pas franche, par un artifice qui serait tout au plus digne du th��tre... Messieurs, notre tr�sor peut �tre pauvre, mais qu'il soit pur!� Les cat�gories et les indemnit�s furent d�finitivement rejet�es. Au dernier moment, au milieu d'un silence � peu pr�s universel, le bannissement des r�gicides resta seul �crit dans le projet de loi. De l'avis de ses ministres, le Roi ne crut pas devoir, pour ob�ir invinciblement au testament de Louis XVI, refuser sa sanction � l'amnistie et laisser en suspens cette question redoutable. Il y a des justices divines que les pouvoirs humains ne doivent pas pr�venir, mais qu'ils ne sauraient repousser quand le cours des �v�nements les fait �clater. Aux dissentiments sur les questions de circonstance s'ajoutaient chaque jour les dissentiments sur les questions de principe. Le gouvernement n'en �leva pas beaucoup lui-m�me. Un projet de loi �lectorale pr�sent� par le ministre de l'int�rieur, M. de Vaublanc, fut le seul qui port�t ce caract�re. La discussion en fut longue et anim�e. Les hommes consid�rables des divers c�t�s de la Chambre, MM. de Vill�le, de la Bourdonnaye, de Bonald, Royer-Collard, Pasquier, de Serre, Beugnot, La�n�, s'y engag�rent vivement. Mais le projet minist�riel �tait mal con�u, fond� sur des bases incoh�rentes, et donnait aux �lections un caract�re plus administratif que politique. Les principaux orateurs du centre le repouss�rent aussi bien qu'un contre-projet propos� par la commission, et que n'acceptait pas non plus le cabinet. Ce dernier travail pr�valut pourtant, mais tr�s-amend� et contest� jusqu'au bout. La Chambre des d�put�s ne l'adopta qu'� une faible majorit�; la Chambre des pairs le rejeta. Quoique les partis eussent clairement manifest� leurs instincts et leurs voeux quant au syst�me �lectoral, les id�es �taient encore obscures et flottantes. La question resta pos�e et ajourn�e. Ce fut au sein de la Chambre m�me que naquirent toutes les autres propositions qui soulevaient des questions de principe; elles �man�rent toutes du c�t� droit et se rapportaient toutes � un m�me objet, � la situation de l'�glise dans l'�tat. M. de Castelbajac proposa que les �v�ques et les cur�s fussent autoris�s � recevoir et � poss�der � perp�tuit�, sans aucune n�cessit� de l'approbation du gouvernement,

toutes donations de biens meubles ou immeubles pour l'entretien du culte ou des �tablissements eccl�siastiques. M. de Blangy demanda que la condition du clerg� f�t grandement am�lior�e, et que les pr�tres mari�s ne jouissent plus des pensions qu'ils avaient obtenues comme eccl�siastiques. M. de Bonald r�clama l'abolition du divorce. M.. Lach�ze-Murel insista pour que la tenue des registres de l'�tat civil f�t rendue aux ministres de la religion. M. Murard de Saint-Romain attaqua l'Universit� et soutint que la direction de l'instruction publique devait �tre confi�e au clerg�. C'�tait vers la restauration de la religion et de l'�glise comme pouvoir social que se portait surtout le z�le des nouveaux l�gislateurs. Au premier moment, les inqui�tudes et l'opposition suscit�es par ces propositions furent moins vives qu'on ne le pr�sumerait aujourd'hui. Des dangers plus pressants pr�occupaient alors les adversaires du gouvernement et le public lui-m�me. Un sentiment g�n�ral favorable � la religion, comme principe n�cessaire d'ordre, et de moralit�, r�gnait dans le pays; sentiment raviv� m�me par la crise des Cent-Jours, par les plaies morales qu'elle avait r�v�l�es et les p�rils sociaux qu'elle avait fait entrevoir. L'�glise catholique n'avait pas encore �t� alors l'objet de la r�action qui s'�leva contre elle un peu plus tard. Le clerg� ne prenait aucune part directe � ces d�bats. L'Universit� avait �t�, sous l'Empire, en butte aux m�fiances et aux attaques des lib�raux. Le mouvement en faveur des influences religieuses �tonnait peu ceux-l� m�me � qui il d�plaisait. Mais au sein m�me de la Chambre o� ce mouvement �clatait, les esprits �lev�s ne manquaient pas qui en reconnurent sur-le-champ la port�e et pressentirent les col�res que soul�veraient t�t ou tard, dans la soci�t� nouvelle, quelques-unes de ces propositions si contraires � ses principes les plus essentiels et les plus chers. Ils s'appliqu�rent, avec un ferme bon sens, � faire, dans les mesures pr�sent�es, un triage conforme aux vrais int�r�ts de la soci�t� et de l'�glise elle-m�me. Le divorce fut aboli. La situation des cur�s, des desservants et de plusieurs �tablissements eccl�siastiques re�ut des am�liorations notables. Le scandale des pr�tres mari�s, recevant encore des pensions comme pr�tres, cessa. Mais ni la proposition de rendre au clerg� la tenue des registres de l'�tat civil, ni celle de lui abandonner l'instruction publique, n'eurent aucune suite. L'Universit�, bien d�fendue et bien dirig�e par M. Royer-Collard, resta debout; et quant � la facult� r�clam�e pour le clerg� de recevoir, sans aucune intervention du pouvoir civil, toutes sortes de donations, la Chambre des pairs, sur un rapport aussi judicieux qu'�l�gant de l'abb� de Montesquiou, d�cida que les �tablissements eccl�siastiques �reconnus par la loi� poss�deraient seuls cette facult�, et que, dans chaque cas particulier, l'autorisation du Roi y serait n�cessaire. La Chambre des d�put�s adopta la proposition ainsi amend�e; et de tout ce mouvement qui avait menac� de jeter tant de perturbation dans les rapports de l'�glise et de l'�tat, il ne sortit rien qui port�t une s�rieuse atteinte, soit aux anciennes maximes, soit aux principes modernes de la soci�t� fran�aise. Le cabinet prenait loyalement part � ces d�bats et concourait � ces sages r�solutions, mais avec moins de verve et d'ascendant que les chefs des royalistes mod�r�s dans les Chambres. Il n'y portait pas cette grandeur de pens�e, ni cette puissance de parole qui placent un gouvernement � la t�te des assembl�es, et l'�l�vent dans l'esprit des peuples, m�me malgr� ses fautes. Le duc de Richelieu �tait universellement honor�; parmi ses coll�gues, tous hommes de bien et de d�vouement, plusieurs avaient de rares lumi�res, de l'habilet�, du

courage. Mais le cabinet manquait d'unit� et d'�clat, conditions de la force dans tous les r�gimes, et dans le r�gime libre plus que dans tout autre. En dehors des Chambres, le gouvernement avait � porter un fardeau plus lourd encore que dans leur enceinte et n'y suffisait pas plus compl�tement. La France �tait en proie, non pas � la plus tyrannique ni � la plus sanglante, mais � la plus vexatoire et � la plus irritante des dominations passag�res que les vicissitudes des r�volutions font peser sur les peuples. Un parti longtemps vaincu, opprim� et enfin amnisti�, le parti de l'ancien r�gime se croyait tout � coup redevenu le ma�tre et se livrait avec emportement aux plaisirs d'un pouvoir nouveau qu'il regardait comme son ancien droit. Dieu me garde de raviver les tristes souvenirs de cette r�action! je ne veux qu'en marquer le vrai caract�re. C'�tait, dans la soci�t� civile, dans l'administration int�rieure, dans les affaires locales, et sur presque tous les points du territoire, une sorte d'invasion �trang�re, violente dans certains lieux, blessante partout, et qui faisait redouter plus de mal encore qu'elle n'en infligeait, car ces vainqueurs inattendus mena�aient et offensaient l� m�me o� ils ne frappaient pas; ils semblaient vouloir se d�dommager par leur t�m�rit� arrogante de leur impuissance � recouvrer tout ce qu'ils avaient perdu, et ils se disaient, pour rassurer leur conscience au milieu de leurs violences, qu'ils �taient loin de rendre � leurs adversaires tout ce qu'ils en avaient eux-m�mes souffert. �trangers aux passions du parti, p�n�tr�s du mal qu'elles faisaient � la cause royale, et bless�s pour leur propre compte des embarras qu'elles cr�aient � leur gouvernement, le duc de Richelieu et la plupart de ses coll�gues luttaient sinc�rement contre elles. M�me � c�t� des actes le plus justement reproch�s � la r�action de 1815 et qui rest�rent le plus impunis, on retrouve la trace des efforts du pouvoir, soit pour les emp�cher, soit pour en pr�venir le retour, soit du moins pour en repousser la triste responsabilit�. D�s que les violences contre les protestants �clat�rent dans les d�partements du Midi, et plus de six semaines avant que M. d'Argenson en parl�t � la Chambre des d�put�s, une proclamation du Roi, contre-sign�e par M. Pasquier, les r�prouva �nergiquement et enjoignit aux magistrats de les r�primer. Apr�s le scandaleux acquittement, par la cour d'assises de N�mes, de l'assassin du g�n�ral Lagarde qui prot�geait le libre culte des protestants, M. Pasquier provoqua et fit prononcer par la cour de cassation l'annulation de cet arr�t, dans l'int�r�t de la loi, derni�re protestation de la justice m�connue. Malgr� toutes sortes de lenteurs et d'entraves, les proc�dures commenc�es � Toulouse aboutirent � un arr�t de la cour pr�v�tale de Pau qui condamna � cinq ans de r�clusion deux des assassins du g�n�ral Ramel. Ceux du mar�chal Brune avaient �chapp� � toute poursuite s�rieuse; mais M. de Serre, devenu garde des sceaux, fit reprendre � la justice son cours, et la cour d'assises de Riom condamna � mort par contumace l'assassin qu'on n'avait pu saisir. R�parations bien insuffisantes et bien tardives, mais qui r�v�lent la r�sistance aussi bien que la faiblesse du pouvoir. Les ministres m�me les plus dociles au parti royaliste extr�me s'effor�aient de l'arr�ter en le suivant, et se gardaient bien de lui donner tout ce qu'ils lui avaient promis. Au moment m�me o� il divisait l'ancienne arm�e en cat�gories pour en �carter tous les officiers suspects � des titres et � des degr�s divers, le ministre de la guerre, le duc de Feltre, appelait � la direction du personnel de son d�partement le g�n�ral de Meulan, mon beau-fr�re, vaillant officier entr� au service comme soldat en 1797, et qui avait gagn� tous ses grades sur les champs de bataille, � force de

blessures. M. de Meulan �tait royaliste, mais tr�s-attach� � l'arm�e, � ses camarades et passionn�ment attrist� des rigueurs qui pesaient sur eux. J'ai �t� t�moin de ses constants efforts pour que justice leur f�t rendue, et pour faire rester ou rentrer dans les rangs tous ceux qu'il croyait dispos�s � servir honn�tement le Roi. L'oeuvre �tait difficile. En 1815, l'un de nos plus habiles et plus honorables officiers du g�nie, le g�n�ral Bernard avait �t� mis en demi-solde et vivait comme exil� � D�le; les �tats-Unis d'Am�rique lui firent offrir le commandement du g�nie dans la R�publique avec des avantages consid�rables; il accepta et demanda � son ministre l'autorisation de partir. Le duc de Feltre le fit appeler et le d�tourna de son dessein, lui promettant de le replacer en France comme il lui convenait: �Vous me promettez l�, lui dit Bernard, ce que vous ne pouvez pas faire; placez-moi, et dans quinze jours je serai tellement d�nonc� qu'il vous sera impossible de me soutenir, et tellement tracass� que je ne voudrai pas rester. Tant que le gouvernement n'aura pas plus de force, il ne peut ni m'employer, ni me prot�ger. Je suis, dans mon coin, � la merci d'un sous-pr�fet, d'un commissaire de police qui peut m'arr�ter, m'emprisonner, qui me mande tous les jours et me fait attendre dans son antichambre pour �tre ensuite tr�s-mal re�u. Laissez-moi partir pour l'Am�rique. Les �tats-Unis sont les alli�s naturels de la France. Je suis d�cid�; � moins qu'on ne me mette en prison, je pars.� On lui donna son passe-port. Le duc de Berry se plaignit au g�n�ral Haxo du parti qu'avait pris le g�n�ral Bernard: �A la fa�on dont on avait trait� Bernard, lui r�pondit Haxo, je m'�tonne qu'il n'ait pas pris ce parti-l� plus t�t. Il n'est pas dit que je n'en fasse pas quelque jour autant.� Rien ne r�v�le mieux que ce petit fait la situation des ministres � cette �poque, et leur sinc�rit� comme leur timidit� dans leurs d�sirs de sagesse et d'�quit�. Il e�t fallu un grand acte r�solument con�u et accompli, dans une grande circonstance, pour relever le pouvoir de ce renom comme de ce mal de faiblesse, et l'affranchir du parti sous lequel il pliait en lui r�sistant. Aujourd'hui, � la distance o� nous sommes de ce temps, plus j'y pense dans la libert� tranquille de mon jugement, plus je me persuade que le proc�s du mar�chal Ney e�t �t�, pour un tel acte, une occasion tr�s-propice. Il y avait certainement de graves motifs pour laisser � la justice l�gale son libre cours: la soci�t� et la royaut� avaient besoin que le respect du droit et le sentiment de la crainte rentrassent dans les �mes; il importait que des g�n�rations form�es dans les vicissitudes de la r�volution et dans les triomphes de l'Empire apprissent, par d'�clatants exemples, que la force et le succ�s du moment ne d�cident pas de tout, qu'il y a des devoirs inviolables, qu'on ne se joue pas impun�ment du sort des gouvernements ni du repos des peuples, et qu'� ce jeu terrible les plus puissants, les plus c�l�bres risquent leur honneur et leur vie. En politique et en morale, ces consid�rations �taient d'un grand poids. Mais une autre grande v�rit�, politique aussi et morale, devait entrer en balance et peser fortement sur la d�cision derni�re. L'empereur Napol�on avait dur� longtemps et avec �clat, accept� et admir� de la France et de l'Europe, soutenu par le d�vouement d'un grand nombre d'hommes, arm�e et peuple. Les id�es de droit et de devoir, les sentiments de respect et de fid�lit� �taient confus et en conflit dans bien des �mes. Il y avait l� comme deux vrais et naturels gouvernements en pr�sence, et bien des esprits avaient pu, sans perversit�, se troubler dans le choix. Le roi Louis XVIII et ses conseillers pouvaient, � leur tour, sans faiblesse, tenir compte de cette perturbation morale. Le mar�chal Ney en �tait la plus illustre

image. Plus son tort envers le Roi avait �t� grand, plus on pouvait, sans p�ril, placer la cl�mence � c�t� de la justice, et d�ployer, au-dessus de sa t�te condamn�e, cette grandeur de l'esprit et du coeur qui a aussi sa force pour fonder le pouvoir et commander la fid�lit�. La violence m�me de la r�action royaliste, l'�pret� des passions de parti, leur soif de ch�timents et de vengeances auraient donn� � cet acte encore plus d'�clat et plus d'effet, car elles en auraient fait ressortir la hardiesse et la libert�. J'ai entendu, � cette �poque, une femme du monde, ordinairement sens�e et bonne, dire � propos de mademoiselle de Lavalette aidant sa m�re � sauver son p�re: �Petite sc�l�rate!� Quand de tels �garements de sentiment et de langage �clatent autour des rois et de leurs conseillers, ce sont, pour eux, de clairs avertissements qu'il faut r�sister et non pas c�der. Le mar�chal Ney graci� et banni, apr�s sa condamnation, par des lettres royales gravement motiv�es, c'e�t �t� la royaut� s'�levant comme une digue au-dessus de tous, amis ou ennemis, pour arr�ter le flot du sang, et la r�action de 1815 e�t �t� dompt�e et close, aussi bien que les Cent-Jours. Je n'ai pas la pr�tention d'avoir clairement pens� alors tout ce que je pense aujourd'hui. J'�tais triste et perplexe. Les ministres du Roi l'�taient aussi. Ils ne crurent pas pouvoir ni devoir lui conseiller la cl�mence. Dans cette circonstance solennelle, le pouvoir ne sut pas �tre grand, seul moyen quelquefois d'�tre fort. Contenu, mais point abattu, et irrit� en m�me temps que d�jou� par ces alternatives de concession et de r�sistance, le c�t� droit, d�cid�ment devenu l'opposition, cherchait en grondant et en t�tonnant quelque moyen de sortir de sa situation � la fois puissante et vaine, quelque br�che par o� il p�t donner l'assaut au gouvernement, entrer dans la place et s'y �tablir. Un homme d'esprit et de courage, ambitieux, remuant, adroit et m�content pour son propre compte comme pour son parti, tenta une attaque tr�s-hardie au fond, quoique mesur�e dans la forme et purement th�orique en apparence. Dans un court pamphlet intitul� _Du Minist�re dans le gouvernement repr�sentatif_, �La France, dit M. de Vitrolles, exprime de toute part le besoin profond�ment senti d'une action plus forte dans son gouvernement. J'ai cherch� les causes de ce sentiment universel, et les raisons qui pouvaient expliquer comment les divers minist�res qui s'�taient succ�d� depuis dix-huit mois n'avaient pu donner au gouvernement du Roi ce caract�re de force et d'ensemble dont ils sentaient eux-m�mes le besoin. J'ai cru les trouver dans l'incoh�rence qui existait entre la nature du gouvernement qu'on avait adopt� et l'organisation minist�rielle qu'on n'avait pas cru n�cessaire de modifier en m�me temps qu'on nous donnait une nouvelle division des pouvoirs, et � ces pouvoirs une action toute nouvelle.� Invoquant alors � chaque pas les maximes et les exemples de l'Angleterre, M. de Vitrolles �tablissait que le minist�re, qu'il appelait _une institution_, devait avoir dans son sein une rigoureuse unit�, avec la majorit� des chambres une intime union, et dans la conduite des affaires une responsabilit� r�elle qui lui assur�t, aupr�s de la Couronne, la mesure n�cessaire d'influence et de dignit�. A ces trois conditions seulement le gouvernement pouvait �tre fort. Curieux souvenir � retrouver aujourd'hui! C'est par le plus intime confident de Monsieur le comte d'Artois, et pour faire monter au pouvoir le parti de l'ancien r�gime que le gouvernement parlementaire a �t� pour la premi�re fois c�l�br� et r�clam� parmi nous, comme cons�quence n�cessaire du gouvernement repr�sentatif.

Je me chargeai de repousser cette attaque[11] en la d�masquant. J'exposai � mon tour les principes essentiels du gouvernement repr�sentatif, leur sens vrai, leur action r�elle, et les conditions de leur d�veloppement salutaire dans l'�tat o� nos r�volutions et nos dissensions avaient jet� la France. Je m'appliquai surtout � faire reconna�tre, sous cette joute savante et polie entre raisonneurs politiques, la lutte acharn�e des partis et les coups fourr�s que, dans l'insuffisance de leurs armes publiques, ils essayaient de se porter. Il y avait, je crois, dans mes id�es de quoi satisfaire les gens d'esprit qui se pr�occupaient du fond des choses et de l'avenir, mais point d'efficacit� pratique et prochaine. Quand les grands int�r�ts des peuples et les grandes passions des hommes sont en jeu, les d�bats sp�culatifs les plus ing�nieux sont une guerre de luxe qui ne change rien au cours des �v�nements. [Note 11: Dans un �crit intitul�: _Du Gouvernement repr�sentatif et l'�tat actuel de la France,_ publi� en 1816.] D�s que le budget eut �t� vot�, et le jour m�me o� il �tait promulgu�, la session fut close, et la Chambre de 1815 se retira, ayant fortement pratiqu�, pour la d�fense comme pour l'attaque, les institutions libres que la France tenait de la Charte, mais divis�e en deux partis royalistes, l'un chancelant et inquiet, quoique en possession du pouvoir, l'autre ardent et se promettant, pour la session prochaine, un meilleur succ�s de ses efforts, et tous deux profond�ment irrit�s. Malgr� leurs inqui�tudes et leurs faiblesses, c'�tait au cabinet et � ses amis que restait l'avantage. Pour la premi�re fois depuis que la France �tait en proie � la r�volution, les luttes de la libert� avaient tourn� au profit de la politique mod�r�e; elle avait, sinon d�finitivement vaincu, du moins efficacement arr�t� ses adversaires. Le flot de la r�action grondait toujours, mais ne montait plus. Le cabinet, bien soutenu dans les Chambres, avait la confiance du Roi, qui portait au duc de Richelieu beaucoup d'estime, et � son jeune ministre de la police, M. Decazes, une faveur amicale de jour en jour plus intime. Huit jours apr�s la cl�ture de la session, le cabinet acquit dans son sein plus d'unit� et pour sa politique un interpr�te �loquent. M. La�n� rempla�a M. de Vaublanc au minist�re de l'int�rieur. Par une petite compensation accord�e au c�t� droit, M. de Marbois, qui lui d�plaisait fort, fut �cart� du minist�re de la justice, et le chancelier, M. Dambray, reprit les sceaux. M. de Marbois �tait l'un de ces hommes vertueux et �clair�s, mais peu clairvoyants et peu influents, qui apportent au pouvoir plus de consid�ration que de force et s'y usent bient�t sans s'y perdre. Il avait r�sist� � la r�action avec plus de droiture que d'�nergie, et servi le Roi avec une dignit� qui ne lui donnait pourtant pas d'autorit�. En octobre 1815, au moment de la plus violente fermentation, le Roi s'�tait montr� press� que la loi sur les cours pr�v�tales f�t pr�sent�e. On convint au Conseil que le garde des sceaux s'entendrait avec le ministre de la guerre pour la faire pr�parer. Peu de jours apr�s, le Roi la redemanda avec quelque impatience: �Sire, lui r�pondit M. de Marbois, je suis honteux de dire � Votre Majest� qu'elle est d�j� pr�te.� Il sortit du pouvoir dignement, bien qu'avec quelque regret. Je quittai en m�me temps le poste de secr�taire g�n�ral du minist�re de la justice. M. de Marbois m'y avait t�moign� une confiance pleine de sympathie. Il ne me convenait pas d'y rester avec M. Dambray, � qui, par mon origine protestante et mes opinions, je ne convenais pas non plus. Je rentrai, comme ma�tre des requ�tes, dans le Conseil d'�tat.

Les Chambres � peine parties, la conspiration de Grenoble, ourdie par Didier, et � Paris le complot dit des patriotes de 1816, vinrent coup sur coup mettre la mod�ration du cabinet � l'�preuve. Les informations que lui transmirent les autorit�s du d�partement de l'Is�re �taient pleines d'exag�ration et d'emportement d�clamatoire. La r�pression qu'il ordonna fut rigoureuse avec pr�cipitation. Grenoble avait �t� le berceau des Cent-Jours. On crut n�cessaire de frapper fort le bonapartisme dans le lieu m�me o� il avait d'abord �clat�. On trouvait l� une occasion naturelle de se montrer ferme envers les fauteurs de conspiration, quand on r�sistait ailleurs aux fauteurs de r�action. Les mod�r�s s'inqui�tent quelquefois de leur nom, et c�dent � la tentation de le faire un moment oublier. Le gouvernement ne cessa pourtant point d'�tre mod�r�, et le public ne s'y trompait pas. Quoique M. Decazes, par la nature de son d�partement, f�t le ministre oblig� des mesures de surveillance et de r�pression, il n'en �tait pas moins et n'en passait pas moins, � juste titre, pour le protecteur des vaincus et des suspects qui ne conspiraient pas. Par caract�re comme par habitude de magistrat, il avait � coeur la justice. �tranger � toute haine de parti, clairvoyant, courageux, d'une activit� infatigable et aussi empress� dans sa bienveillance que dans son devoir, il usait des pouvoirs que lui conf�raient les lois d'exception avec mesure et �quit�, les employant contre l'esprit de r�action et de pers�cution autant que contre les complots, et s'appliquant � pr�venir ou � r�parer les abus qu'en faisaient les autorit�s inf�rieures. Aussi croissait-il dans la bonne opinion du pays en m�me temps que dans la faveur du Roi. Les peuples et les partis ont un instinct s�r pour reconna�tre, dans les situations les plus complexes, qui les attaque et qui les d�fend, qui leur nuit et qui les sert. Les royalistes violents ne tard�rent pas � regarder M. Decazes comme leur principal adversaire, et les mod�r�s � voir en lui leur plus efficace alli�. En m�me temps, et dans le silence de la tribune, les principaux repr�sentants de la politique mod�r�e dans les Chambres saisissaient avec empressement les occasions de la soutenir devant le public, de mettre en lumi�re ses maximes et de rallier autour du Roi et du r�gime constitutionnel la France encore h�sitante. Je prends plaisir � reproduire ici les paroles, probablement oubli�es, que pronon�aient pr�cis�ment � cette �poque trois hommes rest�s justement c�l�bres, et tous trois mes amis; elles montreront, je crois, avec quelque �clat dans quel esprit se formait alors le parti monarchique d�vou� � la soci�t� fran�aise telle que nos temps l'ont faite, et quelles id�es, quels sentiments il s'appliquait � r�pandre. Le 6 juillet 1816, M. de Serre disait en installant, comme premier pr�sident, la cour royale de Colmar: �La libert�, ce pr�texte de toutes les ambitions s�ditieuses, la libert�, qui n'est que le r�gne des lois, a toujours �t� la premi�re ensevelie avec les lois sous les d�bris du tr�ne. La religion elle-m�me est en p�ril d�s que le tr�ne et les lois sont attaqu�s; car tout se tient du ciel � la terre; tout est en harmonie entre les lois divines et les lois humaines; on ne saurait renverser les unes et respecter les autres. Que tous nos soins tendent donc � recueillir parmi nous, � �purer, � fortifier sans cesse cet esprit monarchique et chr�tien qui inspire la force de tout sacrifier � ses devoirs! Que nos premiers efforts tendent � faire respecter la Charte que le Roi nous a donn�e! Nos lois, notre Charte peuvent �tre perfectionn�es sans doute, et nous n'entendons interdire ni tous regrets

du pass�, ni toute esp�rance pour l'avenir. Mais commen�ons d'abord par nous soumettre de coeur et sans r�serve � la loi existante; mettons ce premier frein � cette mobilit� impatiente qui nous entra�ne depuis vingt-cinq ann�es; donnons-nous � nous-m�mes cette premi�re confiance que nous savons tenir � quelque chose. Laissons au temps le reste.� Six semaines plus tard, le 19 ao�t, M. Royer-Collard, en pr�sidant � la distribution des prix du grand concours de l'Universit�, adressait aux jeunes gens ces paroles: �Aujourd'hui que le r�gne du mensonge est fini, et que la l�gitimit� du pouvoir, qui est la v�rit� dans le gouvernement, donne un plus libre essor � toutes les doctrines salutaires et g�n�reuses, l'instruction publique voit ses destin�es s'�lever et s'agrandir. La religion lui redemande des coeurs purs et des esprits dociles; l'�tat, des moeurs profond�ment monarchiques; les sciences, la philosophie, les lettres attendent d'elle un nouvel �clat et de nouveaux honneurs. Ce seront les bienfaits du prince � qui ses peuples doivent d�j� tant de reconnaissance et d'amour. Il saura bien, lui qui a fait fleurir la libert� publique � l'ombre de son tr�ne h�r�ditaire, il saura bien appuyer sur les principes tut�laires des empires un enseignement digne des lumi�res du si�cle, et tel que la France le r�clame pour ne pas d�choir du rang glorieux qu'elle occupe entre les nations.� Huit jours apr�s enfin, dans une solennit� purement litt�raire, un homme absolument �tranger � toute fonction publique, mais depuis plus d'un demi-si�cle ami sinc�re et constant de la libert�, le secr�taire perp�tuel de l'Acad�mie fran�aise, M. Suard, en rendant compte � l'Acad�mie du concours dans lequel elle avait d�cern� le prix � M. Villemain pour son _�loge de Montesquieu_, s'exprimait en ces termes: �L'instabilit� des gouvernements tient d'ordinaire � l'ind�cision dans les principes qui doivent r�gler l'exercice des pouvoirs. Un prince �clair� par les lumi�res de son si�cle, par celles de l'exp�rience et par celles d'un esprit sup�rieur, vient de donner � l'autorit� royale un appui qu'aucun autre ne peut remplacer, dans cette Charte qui consacre tous les droits du monarque en m�me temps qu'elle garantit � la nation tous ceux qui constituent la vraie et l�gitime libert�. Rallions-nous � ce signe d'alliance entre le peuple et son Roi, leur union est le seul garant assur� du bonheur de l'un et de l'autre. Que la Charte soit pour nous ce qu'�tait pour les H�breux l'arche sainte qui contenait les tables de la loi. Si l'ombre du grand publiciste qui a r�pandu la lumi�re sur les principes des monarchies constitutionnelles pouvait assister au triomphe que nous lui d�cernons, elle appuyerait de son autorit� les sentiments que j'ose exprimer.� C'�tait un grand fait que cet harmonieux concours d'intentions et d'efforts entre de tels hommes, repr�sentants de groupes sociaux si importants, et group�s eux-m�mes autour du Roi et de ses conseillers. Il y avait l� un indice certain que, dans l'opinion mod�r�e, les esprits �lev�s ne manquaient pas pour comprendre les conditions de l'ordre nouveau, ni les volont�s s�rieuses pour le soutenir. Ce n'�tait pourtant encore que des �l�ments �pars, et comme les premiers rudiments d'un grand parti conservateur sous un r�gime libre. Il fallait du temps pour que le parti se form�t, ralli�t toutes ses forces naturelles et se f�t accepter du pays. Le temps serait-il donn� � cette oeuvre difficile? La question �tait douteuse. On touchait � une crise redoutable; la Chambre de 1815 �tait pr�s de revenir, encore plus ardente et plus agressive que dans sa pr�c�dente session. Le parti qui y dominait avait non-seulement ses �checs � r�parer et ses desseins � poursuivre, mais des injures r�centes � venger. Il �tait, depuis la cl�ture de la session, l'objet

de vives attaques; le gouvernement combattait partout son influence; le public lui t�moignait hautement sa m�fiance et son antipathie; on le taxait tour � tour de fanatisme et d'hypocrisie, de duret� vindicative et d'incapacit�. Tant�t la passion, tant�t la moquerie populaire se donnaient, contre lui, un libre cours. Dans le silence ou la r�serve des journaux censur�s, les petits pamphlets, les correspondances, les conversations r�pandaient de tous c�t�s, soit contre la Chambre en masse, soit contre les membres les plus connus du c�t� droit, la d�rision ou l'invective. On les craignait encore beaucoup, mais plus assez pour se taire; on se donnait le plaisir de raconter, avec col�re ou avec gaiet�, leurs violences ou leurs ridicules; on invoquait � demi-voix la dissolution, pour le salut du Roi et de la France[12]. Ainsi �tait publiquement trait�e cette assembl�e de qui l'un de ses plus honorables membres, M. de Kergorlay, disait peu de mois auparavant: �La Chambre n'avait pas encore chuchot� que d�j� l'autre minist�re �tait tomb�; qu'elle parle, et celui-ci ne tiendra pas huit jours.� [Note 12: Je retrouve, dans des notes recueillies au moment m�me, quelques traits de la guerre sarcastique qui poursuivait alors cette Chambre; je les cite textuellement: �_Avril_ 1816. Avant de partir, la Chambre des d�put�s s'est organis�e en chapelle. _Tr�sorier_, M. Laborie, sujet � caution. _Entrepreneur des enterrements_, M. de la Bourdonnaye. _Fossoyeur_, M. Duplessis-Gr�n�dan. _Serpent_, M. de Bouville, et en sa qualit� de vice-pr�sident, _serpent � sonnette. Donneur d'eau b�nite_, M. de Vitrolles. _G�n�ral des capucins,_ M. de Vill�le; il le m�rite par son organe. _Grand aum�nier_, M. de Marcellus; pour celui-l�, il donne une partie de son bien aux pauvres. _Sonneur de cloches_, M. Hyde de Neuville, etc.� �_Mai_ 1816. Voici la Charte que veut nous donner la majorit� de la Chambre. _Article_. Les articles fondamentaux de la Constitution, pourront �tre chang�s aussi souvent qu'on le voudra; cependant, vu que la stabilit� est n�cessaire, on ne les changera que trois fois par an.--_Art_. Le Roi a l'initiative des lois; premier exemple du droit de p�tition accord� � tous les Fran�ais.--_-Art._ Les lois seront ex�cut�es autant qu'il plaira aux d�put�s qu'elles le soient, chacun dans son d�partement.--_Art_. Chaque d�putation aura la nomination � toutes les places, dans son d�partement.� �_Juillet_ 1816. On dit que le Roi est un peu malade. Il faudrait qu'il le f�t beaucoup pour �tre oblig� de garder la Chambre cinq ans.�] Le minist�re avait tenu pourtant, et tenait encore; mais il �tait �videmment impossible qu'il rest�t debout devant la Chambre revenue avec un redoublement d'irritation. On savait le parti r�solu � livrer au pouvoir les plus violents assauts. M. de Chateaubriand faisait imprimer sa _Monarchie selon la Charte_; et quoique ce puissant pamphlet ne f�t pas encore publi�, on connaissait l'art de l'auteur pour m�ler �loquemment le vrai et le faux, jeter avec �clat la confusion dans les sentiments comme dans les id�es, et attirer dans ce brillant chaos le public �bloui et troubl�. Ministres ni opposants ne pouvaient se faire et ne se faisaient illusion sur la nature et les cons�quences de la lutte pr�s de s'engager. La question des personnes n'�tait que le manteau des grandes questions sociales qui se d�battaient entre les partis. Il s'agissait de savoir si le pouvoir passerait aux mains du c�t� droit tel qu'il s'�tait manifest� dans la session qui venait de finir, c'est-�-dire si les th�ories de M. de Bonald et les passions de

M. de la Bourdonnaye faiblement temp�r�es par la prudence et l'influence encore novices de M. de Vill�le, deviendraient la politique du gouvernement du Roi. Je ne suis point, et m�me en 1815, je n'�tais point de ceux qui regardent le c�t� droit comme impropre au gouvernement de la France. J'avais d�s lors, au contraire, quoique avec un sentiment moins profond et moins clair qu'aujourd'hui, l'instinct qu'il fallait le concours de toutes les classes �clair�es et ind�pendantes, anciennes et nouvelles, pour retirer notre pays des orni�res alternatives de l'anarchie et du despotisme, et que, sans leur accord, nous ne poss�derions jamais longtemps ensemble l'ordre et la libert�. Peut-�tre m�me serais-je en droit de ranger cet instinct au nombre des raisons un peu confuses qui m'avaient dispos� en faveur de la Restauration. La monarchie h�r�ditaire, devenue constitutionnelle, s'offrait � mon esprit et comme un principe de stabilit�, et comme un moyen naturel de rapprochement entre les classes et les partis qui s'�taient fait si ardemment la guerre. Mais en 1816, si pr�s de la secousse r�volutionnaire des Cent-Jours et encore sous le vent de la r�action contre-r�volutionnaire de 1815, l'av�nement du c�t� droit au pouvoir e�t �t� bien autre chose que la victoire d'hommes capables de gouverner sans trouble social, quoique dans un syst�me impopulaire; c'e�t �t� la r�volution et la contre-r�volution encore une fois aux prises dans un de leurs acc�s de fi�vre chaude, et le tr�ne comme la Charte, la paix int�rieure et la s�ret� de la France comme ses libert�s, livr�s aux p�rils de cette lutte, sous les yeux de l'Europe camp�e chez nous et en armes autour des combattants. Dans cette mena�ante situation, ce fut le m�rite de M. Decazes d'oser chercher et appliquer au mal un grand rem�de. De tous les ministres, il fut le premier et quelque temps le seul qui regard�t la dissolution de la Chambre de 1815 � la fois comme n�cessaire et comme possible. A coup s�r, son int�r�t personnel eut sa part dans sa clairvoyance et dans sa hardiesse; mais je le connais assez pour �tre s�r que son d�vouement au pays et au Roi contribua puissamment � le d�cider comme � l'�clairer, et qu'il y eut, dans sa conduite � cette �poque, autant de patriotisme que d'ambition. Il avait un double travail de persuasion � accomplir; d'abord sur ses deux principaux coll�gues, le duc de Richelieu et M. La�n�, puis sur le Roi lui-m�me. Tous deux sinc�rement d�vou�s � la politique mod�r�e, M. de Richelieu et M. La�n� �taient tous deux ind�cis, timides devant une grande responsabilit�, et plus-enclins � attendre les difficult�s et les p�rils qu'� les affronter pour les surmonter. Le duc de Richelieu avait, dans son cercle naturel, beaucoup de royalistes violents qui n'exer�aient sur lui aucune influence, qu'il traitait m�me rudement quand leur violence paraissait devant lui, mais envers qui il lui d�plaisait de prendre l'initiative de la guerre. M. La�n�, plein de scrupules sur ses r�solutions et d'alarmes sur leurs cons�quences, avait de plus un amour-propre susceptible, et n'aimait pas � faire ce qu'il n'avait pas lui-m�me invent�[13]. Les h�sitations du Roi �taient tr�s-naturelles: comment dissoudre la premi�re Chambre hardiment royaliste qui se f�t r�unie depuis vingt-cinq ans, une Chambre qu'il avait lui-m�me qualifi�e _d'introuvable_ et dans laquelle il comptait tant de ses plus anciens et plus fid�les amis? Quels p�rils pour sa maison et pour lui-m�me na�traient peut-�tre un jour d'un tel acte! Et � l'instant m�me, quelles humeurs, quelles col�res dans sa famille et parmi ses intimes serviteurs, et par cons�quent, pour lui-m�me, quels

embarras! quels ennuis! Mais le roi Louis XVIII avait le coeur froid et l'esprit libre; la col�re et l'humeur de ses proches le touchaient peu quand il �tait bien d�cid� � ne pas s'en laisser importuner. C'�tait son orgueil et son plaisir de se sentir plus �clair�, plus politique que tous les siens, et d'agir dans la pleine ind�pendance de sa pens�e comme de sa volont�. Plus d'une fois, sinon dans ses paroles, du moins dans ses actes et dans ses airs, la Chambre avait �t�, envers lui, irr�v�rente et presque d�daigneuse, comme eut pu l'�tre une assembl�e r�volutionnaire; il lui convenait, � lui, de montrer � tous qu'il ne souffrirait pas l'esprit et les proc�d�s r�volutionnaires, pas plus chez ses amis que chez ses ennemis. Il tenait � la Charte, comme � son oeuvre et � sa gloire; le c�t� droit insultait souvent la Charte, et la mena�ait quelquefois; c'�tait au Roi de la d�fendre. Il trouvait, en la d�fendant, l'occasion de la r�tablir dans son int�grit� primitive; c'�tait sans conviction et � regret qu'il avait consenti, pendant l'administration de M. de Talleyrand, � en modifier lui-m�me plusieurs articles et � en soumettre quatorze autres � la r�vision des pouvoirs l�gislatifs. Couper court � cette r�vision, rentrer dans la Charte pure, c'�tait la donner une seconde fois � la France, et y trouver, pour la France comme pour lui-m�me, un nouveau gage de repos. [Note 13: J'ins�re dans les _Pi�ces historiques_ une note qu'il remit au Roi, dans le cours du mois d'ao�t, sur la question de la dissolution de la Chambre, et dans laquelle se r�v�lent les fluctuations et les fantaisies, plus ing�nieuses que judicieuses, de son esprit. _(Pi�ces historiques_, n� VII.)] Pendant plus de deux mois, M. Decazes toucha toutes ces cordes avec beaucoup d'intelligence et d'adresse, d�cid� et point press�, pers�v�rant sans obstination, changeant de th�me selon la disposition qu'il rencontrait, et amenant chaque jour � propos, devant ces esprits incertains, les faits et les raisons propres � les persuader. Sans mettre ses amis particuliers dans la quotidienne confidence de son travail, il les en entretenait souvent, en leur demandant de l'y aider par des consid�rations, des r�flexions qu'il p�t placer sous les yeux du Roi et qui jetassent quelque vari�t� dans ses arguments. Plusieurs d'entre eux lui remirent des notes dans ce dessein. Je lui en donnai une aussi, o� j'insistai sur les esp�rances que pla�aient dans le Roi ces nombreuses classes moyennes qui ne demandaient qu'� jouir avec s�curit� du repos qu'elles tenaient de lui, et que lui seul pouvait d�livrer des inqui�tudes o� les jetait la Chambre. Divers d'origine et de forme, mais tous anim�s du m�me esprit et tendant au m�me but, ces essais de persuasion devenaient de jour en jour plus efficaces. D�cid�s enfin, le duc de Richelieu et M. La�n� s'unirent � M. Decazes pour d�cider le Roi qui avait pris son parti avant eux, mais qui voulait para�tre encore incertain, se plaisant � n'avoir pour vrai confident que son favori. On a beaucoup dit que les trois ministres amis du c�t� droit, M. Dambray, le due de Feltre et M. Dubouchage, �taient rest�s �trangers � ce travail et l'avaient m�me ignor� jusqu'au dernier moment. J'ai lieu de croire que, soit d�f�rence pour le Roi, soit d�sir de ne pas entrer en lutte avec le favori, ils s'�taient de bonne heure r�sign�s � un r�sultat qu'ils pr�voyaient. Quoi qu'il en soit, le mercredi 14 ao�t, le Roi avait tenu son Conseil; la s�ance finissait; le duc de Feltre s'�tait d�j� lev� pour partir; le Roi le fit rasseoir: �Messieurs, dit-il, le moment est venu de prendre un parti � l'�gard de la Chambre des d�put�s; il y a trois mois, j'�tais d�cid� � la rappeler; c'�tait encore mon avis il y a un mois; mais tout ce que j'ai vu, tout ce que je vois tous les jours prouve si clairement l'esprit de faction qui domine cette Chambre,

les dangers dont elle menace et la France et moi sont si �vidents, que mon opinion a compl�tement chang�. De ce moment, vous pouvez regarder la Chambre comme dissoute. Partez de l�, messieurs; pr�parez l'ex�cution de la mesure, et en attendant gardez-en le secret le plus exact. J'y tiens absolument.� Quand Louis XVIII �tait s�rieusement d�cid� et voulait �tre ob�i, il avait un ton de dignit� et de commandement qui coupait court aux objections. Pendant trois semaines, quoique la question pr�occup�t vivement les esprits, et malgr� quelques retours d'h�sitation du Roi lui-m�me, le secret de la r�solution fut si bien gard� que le 3 septembre encore, on �tait persuad� � la cour que la Chambre reviendrait. Le 5 septembre seulement, � onze heures et demie du soir, apr�s que le Roi se fut retir� et couch�, le duc de Richelieu alla, de sa part, annoncer � _Monsieur_ que l'ordonnance de dissolution �tait sign�e et serait publi�e le lendemain dans le _Moniteur_. La surprise et la col�re de _Monsieur_ furent grandes; il voulait courir chez le Roi; le duc de Richelieu le retint en lui disant que le Roi �tait sans doute d�j� endormi et avait formellement d�fendu que personne v�nt troubler son sommeil. Les princes ses fils, accoutum�s, vis-�-vis du Roi, � une extr�me r�serve, se montr�rent plus dispos�s � approuver qu'� bl�mer: �Le Roi a bien fait, dit le duc de Berry; je l'avais dit � ces messieurs de la Chambre; ils ont vraiment trop abus�.� La cour fut constern�e et intimid�e en apprenant un coup auquel elle n'avait pas cru. Le parti frapp� tenta d'abord un peu de bruit; M. de Chateaubriand ajouta � sa _Monarchie selon la Charte_ un _Post-scriptum_ habilement irrit�, et opposa m�me quelques d�monstrations de r�sistance, plus hautaines que sens�es, aux mesures ordonn�es, par suite d'une contravention aux r�glements de l'imprimerie, pour en retarder la publication[14]. Mais bient�t, mieux conseill�, le parti rongea d�cemment son frein, et se mit � l'oeuvre pour rengager la lutte. Le public, je devrais dire le pays, t�moigna hautement sa satisfaction: c'�tait, pour les honn�tes gens tranquilles, le sentiment de la d�livrance, et pour les esprits politiques, celui de l'esp�rance. Personne n'ignorait que M. Decazes avait �t� le premier et le plus efficace promoteur de la mesure; on l'entourait, on le f�licitait, on lui promettait que tous les hommes de sens et de bien se rallieraient � lui; il r�pondait avec un contentement modeste: �Il faut que ce pays soit bien malade pour que j'y sois si important.� [Note 14: J'ins�re dans les _Pi�ces historiques_ les lettres �chang�es, � cette occasion, entre M. de Chateaubriand, M. Decazes et M. le chancelier Dambray, et qui caract�risent vivement l'incident et les personnes. (Pi�ces _historiques_, n� VIII.)]

CHAPITRE V. GOUVERNEMENT DU CENTRE. Composition de la nouvelle Chambre des d�put�s.--Le cabinet a la majorit�.--�l�ments de cette majorit�, le centre proprement dit et les doctrinaires.--Vrai caract�re du centre.--Vrai caract�re des doctrinaires et vraie cause de leur influence.--M. de la Bourdonnaye et M. Royer-Collard � l'ouverture de la session.--Attitude des doctrinaires dans le d�bat des lois d'exception.--Loi des �lections du 5 f�vrier 1817.--Part que j'ai prise � cette loi.--De la situation actuelle et du r�le politique des classes moyennes.--Le mar�chal Gouvion Saint-Cyr et la loi du recrutement du 10 mars 1818.--Les lois sur la presse de 1819

et M. de Serre.--Discussion pr�paratoire de ces lois dans le Conseil d'�tat.--Administration g�n�rale du pays.--Modifications du cabinet de 1816 � 1820.--Imperfections du r�gime constitutionnel.--Fautes des hommes.--Dissentiments entre le cabinet et les doctrinaires.--Le duc de Richelieu n�gocie, � Aix-la-Chapelle, la retraite compl�te des troupes �trang�res.--Sa situation et son caract�re.--Il attaque la loi des �lections.--Sa chute.--Cabinet de M. Decazes.--Sa faiblesse politique malgr� ses succ�s parlementaires.--Elections de 1819.--�lection et non-admission de M. Gr�goire.--Assassinat du due de Berry.--Chute de M. Decazes.--Le duc de Richelieu rentre au pouvoir.--Son alliance avec le c�t� droit.--Changement de la loi des �lections.--D�sorganisation du centre et progr�s du c�t� droit.--Seconde chute du duc de Richelieu.--M. de Vill�le et le c�t� droit arrivent au pouvoir. (1816-1821.) On se r�cria violemment, comme on l'a fait et comme on le fera toujours, contre les manoeuvres du minist�re dans les �lections. Aigre consolation de vaincus qui ont besoin d'expliquer leur d�faite. Les �lections, � les prendre dans leur ensemble, sont presque toujours plus vraies que ne le croit une m�fiance int�ress�e ou badaude. La volont� et le savoir-faire du pouvoir n'y exercent qu'une influence secondaire. Ce qui fait r�ellement les �lections, c'est le vent qui souffle et l'impulsion que les �v�nements impriment aux esprits. L'ordonnance du 5 septembre 1816 avait donn� confiance aux mod�r�s et quelque esp�rance aux pers�cut�s de 1815. Ils se ralli�rent tous autour du cabinet, laissant de c�t� leurs querelles, leurs antipathies, leurs rancunes, et uniquement pr�occup�s de soutenir le pouvoir qui promettait aux mod�r�s la victoire, aux pers�cut�s le salut. La victoire appartint en effet au cabinet, mais une de ces victoires difficiles qui laissent les vainqueurs encore en face d'une rude guerre. La nouvelle Chambre contenait, au centre une majorit� minist�rielle, au c�t� droit une forte et ardente opposition, au c�t� gauche un tr�s-petit groupe o� M. d'Argenson et M. Laffitte �taient les seuls noms connus du public. La majorit� minist�rielle se formait de deux �l�ments divers quoique alors tr�s-unis, le centre proprement dit, grande arm�e du pouvoir, et l'�tat-major peu nombreux de cette arm�e, qu'on appela bient�t les doctrinaires. Je dirai du centre de nos assembl�es depuis 1814 ce que je disais tout � l'heure de M. Cuvier: on l'a m�connu et calomni�, quand on a fait de la servilit� et de l'avide recherche des emplois son principal caract�re. L� comme ailleurs, l'int�r�t personnel a tenu sa place et cherch� ses satisfactions; mais une id�e g�n�rale et vraie �tait l'�me et le lien du parti, l'id�e que, de nos jours, apr�s toutes nos r�volutions, c'est de gouvernement surtout que la soci�t� a besoin, et au gouvernement surtout que les bons citoyens doivent leur appui. Beaucoup d'excellents et honn�tes sentiments, l'esprit de famille, le go�t du travail r�gulier, le respect des sup�riorit�s, des lois et des traditions, les sollicitudes pr�voyantes, les habitudes religieuses, se sont group�s autour de cette id�e et ont souvent inspir� � ses croyants un ferme et rare courage. Les diffamateurs de ce pers�v�rant parti du pouvoir, que j'appellerais volontiers le torysme bourgeois, sont de pauvres politiques et de pauvres philosophes qui ne comprennent ni les instincts moraux de l'�me, ni les int�r�ts essentiels de la soci�t�.

On a beaucoup attaqu� les doctrinaires. Je tiens � les expliquer, non � les d�fendre. Hommes ou partis, quand on a exerc� quelque influence sur les �v�nements et tenu quelque place dans l'histoire, ce qui importe, c'est de se faire bien conna�tre; ce but atteint, il faut rester en paix et se laisser juger. Ce n'est ni l'esprit, ni le talent, ni la dignit� morale, m�rites que leurs ennemis m�mes ne leur ont gu�re contest�s, qui ont fait le caract�re original et la valeur politique des doctrinaires; d'autres hommes, dans d'autres partis, poss�daient aussi ces m�rites, et entre ces rivaux d'intelligence, d'�loquence et de sinc�rit�, le public r�glera les rangs. Les doctrinaires ont d� � une autre cause et leur nom et leur influence qui a �t� r�elle, malgr� leur petit nombre. C'est le grand caract�re, bien ch�rement pay�, de la r�volution fran�aise d'avoir �t� une oeuvre de l'esprit humain, de ses conceptions et de ses pr�tentions, en m�me temps qu'une lutte d'int�r�ts sociaux. La philosophie s'�tait vant�e qu'elle r�glerait la politique, et que les institutions, les lois, les pouvoirs publics ne seraient que les cr�ations et les serviteurs de la raison savante. Orgueil insens�, mais hommage �clatant � ce qu'il y a de plus �lev� dans l'homme, � sa nature intellectuelle et morale! Les revers et les m�comptes ne tard�rent pas � donner � la R�volution leurs rudes le�ons; mais jusqu'en 1815 elle n'avait gu�re rencontr�, pour commentateurs de sa mauvaise fortune, que des ennemis implacables ou des complices d�sabus�s, avides les uns de vengeance, les autres de repos, et qui ne savaient opposer aux principes r�volutionnaires, les uns qu'une r�action r�trograde, les autres que le scepticisme de la fatigue. �Il n'y a eu dans la R�volution qu'erreur et crime, disaient les uns; l'ancien r�gime avait raison contre elle;--la R�volution n'a p�ch� que par exc�s, disaient les autres; ses principes �taient bons; mais elle les a pouss�s trop loin; elle a abus� de son droit.� Les doctrinaires repouss�rent l'une et l'autre de ces assertions; ils se d�fendirent � la fois et du retour aux maximes de l'ancien r�gime, et de l'adh�sion, m�me purement sp�culative, aux principes r�volutionnaires. En acceptant franchement la nouvelle soci�t� fran�aise telle que toute notre histoire, et non pas seulement 1789, l'a faite, ils entreprirent de fonder son gouvernement sur des bases rationnelles et pourtant tout autres que les th�ories au nom desquelles on avait d�truit l'ancienne soci�t�, ou les maximes incoh�rentes qu'on essayait d'�voquer pour la reconstruire. Appel�s tour � tour � combattre et � d�fendre la R�volution, ils se plac�rent, d�s l'abord et hardiment, dans l'ordre intellectuel, opposant des principes � des principes, faisant appel non-seulement � l'exp�rience, mais aussi � la raison, affirmant des droits au lieu de n'all�guer que des int�r�ts, et demandant � la France, non pas de confesser qu'elle n'avait fait que le mal, ni de se d�clarer impuissante pour le bien, mais de sortir du chaos o� elle s'�tait plong�e et de relever la t�te vers le ciel pour y retrouver la lumi�re. Je me h�te d'en convenir; il y avait aussi, dans cette tentative, un grand orgueil, mais un orgueil qui commen�ait par un acte d'humilit�, car il proclamait les erreurs d'hier en m�me temps que la volont� et l'esp�rance de n'y pas retomber aujourd'hui. C'�tait � la fois rendre hommage � l'intelligence humaine et l'avertir des limites de sa puissance; c'�tait faire acte de respect pour le pass� sans d�fection envers le pr�sent et sans abandon de l'avenir. C'�tait entreprendre de donner � la politique une bonne philosophie, non pour souveraine ma�tresse, mais pour conseill�re et pour appui.

Je dirai sans h�siter, selon ce que m'a appris l'exp�rience, quelles fautes se sont progressivement m�l�es � ce g�n�reux dessein, et en ont alt�r� ou arr�t� le succ�s. Ce que j'ai � coeur en ce moment, c'est d'en bien marquer le vrai caract�re. Ce fut � ce m�lange d'�l�vation philosophique et de mod�ration politique, � ce respect rationnel des droits et des faits divers, � ces doctrines � la fois nouvelles et conservatrices, anti-r�volutionnaires sans �tre r�trogrades, et modestes au fond quoique souvent hautaines dans leur langage, que les doctrinaires durent leur importance comme leur nom. Malgr� tant de m�comptes de la philosophie et de la raison humaine, notre temps conserve des go�ts philosophiques et raisonneurs, et les plus d�termin�s praticiens politiques se donnent quelquefois les airs d'agir d'apr�s des id�es g�n�rales, les regardant comme un bon moyen de se justifier ou de s'accr�diter. Les doctrinaires r�pondaient par l� � un besoin r�el et profond, quoique obscur�ment senti, des esprits en France; ils avaient � coeur l'honneur intellectuel comme le bon ordre de la soci�t�; leurs id�es se pr�sentaient comme propres � r�g�n�rer en m�me temps qu'� clore la R�volution. Et ils avaient � ce double titre, tant�t avec ses partisans, tant�t avec ses adversaires, des points de contact qui leur attiraient, sinon une compl�te sympathie, du moins une s�rieuse estime: le c�t� droit les tenait pour des royalistes sinc�res, et le c�t� gauche, m�me en les combattant avec aigreur, savait bien qu'ils n'�taient les d�fenseurs ni de l'ancien r�gime, ni du pouvoir absolu. A l'ouverture de la session de 1816, c'�tait l� d�j� leur situation, un peu obscure encore, mais au fond comprise et accept�e du cabinet comme des partis divers. Le duc de Richelieu, M. La�n� et M. Decazes, qu'ils eussent ou non du go�t pour les doctrinaires, sentaient que, soit dans les d�bats des Chambres, soit pour agir sur la pens�e publique, ils avaient absolument besoin de leur concours. Le c�t� gauche, impuissant par lui-m�me, marchait n�cessairement avec eux, quoique leurs id�es et leur langage lui inspirassent quelquefois plus de surprise que de sympathie. Le c�t� droit, malgr�, ses pertes dans les �lections, restait encore tr�s-fort et redevint promptement agressif. Le discours du Roi, en ouvrant la session, avait �t� doux et un peu terne, comme s'il e�t eu plus d'envie d'att�nuer l'ordonnance du 5 septembre que de la faire ressortir et triompher: �Comptez, avait-il dit en finissant, sur mon in�branlable fermet� pour r�primer les attentats de la malveillance et pour contenir les �carts d'un z�le trop ardent.�--�Ce n'est que cela? dit M. de Chateaubriand en sortant de la s�ance royale; en ce cas, la victoire est � nous;� et ce jour m�me, il d�na chez le chancelier. M. de la Bourdonnaye fut encore plus explicite: �Voil� donc, dit-il avec une expression brutale, le Roi qui nous livre de nouveau ses ministres.� Dans la s�ance du lendemain, rencontrant M. Royer-Collard avec qui il avait un grand laisser-aller de conversation: �Eh bien! lui dit-il, vous voil� plus de coquins que l'ann�e derni�re.--Et vous moins,� lui r�pondit M. Royer-Collard. Le c�t� droit, dans ses esp�rances renaissantes, savait bien, quels �taient les adversaires avec qui il aurait � lutter. Comme dans la session pr�c�dente, les premi�res rencontres eurent des questions de circonstance pour objet. Le cabinet jugea n�cessaire de demander aux Chambres la prolongation, pour un an, des deux lois d'exception sur la libert� individuelle et les journaux. M. Decazes rendit un compte d�taill� de l'emploi qu'il avait fait jusque-l� du pouvoir arbitraire plac� dans ses mains, et les propositions nouvelles le resserraient dans des limites qui en att�nuaient les p�rils. Le c�t�

droit les repoussa vivement, par le motif tr�s-naturel qu'il n'avait point de confiance dans les ministres, mais sans autres arguments que les lieux communs lib�raux. Les doctrinaires appuy�rent les projets de loi, mais en ajoutant � leur adh�sion des commentaires qui marquaient fortement leur ind�pendance, et la direction qu'ils avaient � coeur d'imprimer au pouvoir qu'ils d�fendaient: �Chaque jour, dit M. de Serre, la nature de notre constitution sera mieux comprise, ses bienfaits mieux appr�ci�s par la nation; les lois auxquelles vous coop�rerez mettront peu � peu nos institutions et nos moeurs en harmonie avec la monarchie repr�sentative; le gouvernement s'approchera de sa perfection, de cette unit� de principe, de plan et d'action qui est la condition de son existence. En souffrant, en prot�geant m�me l'opposition l�gale, il ne tol�rera pas que cette opposition trouve en lui-m�me des points d'appui. C'est parce qu'il peut, parce qu'il doit �tre surveill� et contredit par les hommes plac�s hors de lui, qu'il doit �tre ponctuellement ob�i, fid�lement second� et servi par les hommes qui se sont faits ou veulent rester ses agents directs. Le gouvernement aura ainsi ce degr� de force qui dispense de l'emploi des moyens extraordinaires; les moyens l�gaux, rendus � leur �nergie, lui suffiront.�--�Il y a contre le projet de loi, dit M. Royer-Collard, une objection forte; on peut dire au gouvernement: Avant de demander un pouvoir extraordinaire, avez-vous fait usage de tout celui que les lois vous confient? Avez-vous �puis� soit �nergie?... Je ne r�pondrai pas directement � cette question; mais je dirai � ceux qui la font: Prenez garde aussi de mettre votre gouvernement � une �preuve trop rigoureuse, � laquelle presque tous les gouvernements succomberaient; ne lui imposez pas la perfection; consid�rez ses embarras aussi bien que ses devoirs... Nous souhaitons qu'il affermisse ses pas dans la carri�re o� il s'est engag�, et qu'il en fasse chaque jour de nouveaux. Nous attendons de lui l'entier d�veloppement des institutions et des transactions constitutionnelles; nous lui demandons surtout cette unit� rigoureuse de principes, de syst�me et de conduite sans laquelle il n'atteindra pas enti�rement le but vers lequel il marche. Mais ce qu'il a fait nous est une garantie de ce qu'il veut faire. Nous avons la juste confiance que les pouvoirs extraordinaires dont nous l'investissons seront exerc�s, non par et pour un parti, mais pour la nation contre tous les partis. Voil� notre trait�; voil� les stipulations dont on a parl�; elles sont publiques comme notre confiance, et nous remercions ceux qui les ont rappel�es d'avoir fait remarquer � la France que nous lui sommes fid�les, et que nous ne n�gligeons ni ses int�r�ts, ni nos devoirs.� Avec une effusion d'esprit et de coeur plus douce, mais non moins d�cid�e, M. Camille Jordan tint le m�me langage; les projets de loi furent vot�s; le c�t� droit ressentit, comme des coups qui s'adressaient � lui, les conseils donn�s par les doctrinaires au cabinet, et le cabinet vit clairement qu'il avait l�, pour d�fenseurs n�cessaires, de fiers et exigeants alli�s. Leurs exigences ne furent point vaines; le cabinet, qui n'avait ni intentions despotiques, ni passions immod�r�es, ne chercha point � prolonger outre mesure le pouvoir arbitraire qui lui �tait confi�; aucun effort ne fut n�cessaire pour lui arracher les lois d'exception; elles tomb�rent successivement et d'elles-m�mes, la suspension des garanties de la libert� individuelle en 1817, les cours pr�v�tales en 1818, la censure des journaux en 1819; et quatre ans apr�s la temp�te des Cent-Jours, le pays �tait en jouissance de toutes ses libert�s constitutionnelles.

Dans le m�me intervalle, d'autres questions, plus grandes et plus obscures, furent pos�es et r�solues. Quand le premier bouillonnement de la r�action de 1815 se fut un peu calm�, quand la France, moins troubl�e du pr�sent, recommen�a � se pr�occuper de l'avenir, elle fut appel�e � l'oeuvre la plus difficile qui puisse �choir � un peuple. C'�tait bien plus qu'un gouvernement nouveau � affermir; c'�tait un gouvernement libre � mettre en vigueur. Il �tait �crit; il fallait qu'il v�c�t. Promesse bien souvent faite � la France, et jamais accomplie. Que de fois, de 1789 � 1814, on avait inscrit, dans nos institutions et dans nos lois, des libert�s et des droits politiques, pour les y laisser ensevelis et pour gouverner sans en tenir compte! Le premier entre les gouvernements de notre �poque, la Restauration a pris ses paroles au s�rieux; quels que fussent ses traditions et ses penchants, ce qu'elle a dit elle l'a fait; les libert�s et les droits qu'elle a reconnus, elle a accept� leur action et leur concours. De 1814 � 1830, comme de 1830 � 1848, la Charte a �t� une v�rit�. C'est pour l'avoir oubli� un jour que Charles X est tomb�. Quand ce travail d'organisation, ou pour mieux dire quand cet appel efficace � la vie politique commen�a en 1816, la question du syst�me �lectoral, d�j� abord�e, mais sans r�sultat, dans la session pr�c�dente, se pr�senta la premi�re. Elle �tait plac�e sous l'empire de l'art. 40 de la Charte qui portait: �Les �lecteurs qui concourent � la nomination des d�put�s ne peuvent avoir droit de suffrage s'ils ne payent une contribution directe de 300 francs et s'ils ont moins de trente ans.� disposition ambigu� et qui tentait plus qu'elle n'osait accomplir. Elle contenait �videmment le d�sir de placer le droit de suffrage politique hors des masses populaires et de le d�poser dans les r�gions �lev�es de la soci�t�. Mais le l�gislateur constitutionnel n'avait pas march� franchement � ce but et ne l'atteignait pas avec certitude, car si la Charte exigeait, pour les �lecteurs appel�s � choisir effectivement les d�put�s, 300 francs de contribution directe et trente ans d'�ge, elle n'interdisait pas que ces �lecteurs fussent eux-m�mes choisis par de premi�res assembl�es �lectorales, c'est-�-dire qu'elle n'excluait pas l'�lection indirecte, ni, sous cette forme, le suffrage qu'on est convenu d'appeler universel. J'ai pris part � la r�daction de la loi du 5 f�vrier 1817, qui fut la solution donn�e alors � cette grande question. J'ai assist� aux conf�rences charg�es de la pr�parer. Quand elle fut pr�te, M. La�n�, qui devait, comme ministre de l'int�rieur, la pr�senter � la Chambre des d�put�s, m'�crivit qu'il d�sirait me voir: �J'ai adopt�, me dit-il, tous les principes de ce projet, la concentration du droit de suffrage, l'�lection directe, le droit �gal des �lecteurs, leur r�union dans un seul coll�ge par d�partement; je crois vraiment que ce sont les meilleurs; j'ai pourtant encore, sur quelques-unes de ces questions, bien des perplexit�s d'esprit et bien peu de temps pour en sortir. Aidez-moi � pr�parer l'expos� des motifs.� Je r�pondis, comme je le devais, � cette sinc�rit� confiante. La loi pr�sent�e, et pendant que mes amis la soutenaient dans la Chambre, o� mon �ge ne me permettait pas encore de si�ger, je la d�fendis, au nom du gouvernement, dans plusieurs articles ins�r�s au _Moniteur_. J'en ai bien connu l'intention et le v�ritable esprit, et j'en parle sans embarras en pr�sence du suffrage universel qui pr�vaut aujourd'hui. Si le syst�me �lectoral de 1817 a disparu dans la temp�te de 1848, il a valu � la France plus de trente ann�es d'un gouvernement r�gulier et libre, � la fois soutenu et contr�l� s�rieusement; et pendant tout ce temps, � travers les dominations changeantes des partis et l'�branlement d'une r�volution,

ce syst�me a suffi au maintien de la paix, au d�veloppement de la prosp�rit� publique et au respect de tous les droits l�gaux. Dans notre �ge d'exp�riences �ph�m�res et vaines, c'est presque l�, pour une loi politique, une vie longue et puissante. Il y a l� du moins une oeuvre qu'on peut avouer et qui m�rite d'�tre bien comprise, m�me apr�s ses revers. Une id�e dominante inspira la loi du 5 f�vrier 1817: mettre un terme au r�gime r�volutionnaire, mettre en vigueur le r�gime constitutionnel. A cette �poque, le suffrage universel n'avait jamais �t� en France qu'un instrument de destruction ou de d�ception: de destruction, quand il avait r�ellement plac� le pouvoir politique aux mains de la multitude; de d�ception, quand il avait servi � annuler les droits politiques au profit du pouvoir absolu en maintenant, par une intervention vaine de la multitude, une fausse apparence de droit �lectoral. Sortir enfin de cette routine, tant�t de violence, tant�t de mensonge, placer le pouvoir politique dans la r�gion o� dominent naturellement, avec ind�pendance et lumi�res, les int�r�ts conservateurs de l'ordre social, et assurer � ces int�r�ts, par l'�lection directe des d�put�s du pays, une action franche et forte sur son gouvernement, c'�tait l� ce que cherchaient les auteurs du syst�me �lectoral de 1817; rien de moins, rien de plus. Dans un pays vou� depuis vingt-cinq ans, en mati�re d'�lections politiques, soit r�ellement, soit en apparence, au principe de la souverainet� du nombre, si absurdement appel�e la souverainet� du peuple, la tentative �tait nouvelle et pouvait para�tre hardie. Au d�but, elle concentrait le pouvoir politique aux mains de cent quarante mille �lecteurs. Elle ne rencontra pourtant dans le public, et m�me dans ce qu'on appelait d�j� le parti lib�ral, que peu d'opposition, quelques objections de souvenir, quelques r�serves d'avenir, point d'hostilit� v�ritable et active. Ce fut du sein m�me des classes vou�es aux int�r�ts conservateurs et de leurs dissensions intestines que vinrent l'attaque et le danger. Pendant la Chambre de 1815, l'ancien parti royaliste, dans ses voeux mod�r�s et quand il renon�ait � ses vell�it�s syst�matiques et r�trogrades, s'�tait promis que du moins la faveur de la royaut� et l'influence de la majorit� lui donneraient le pouvoir, aussi bien dans les localit�s qu'au centre de l'�tat. L'ordonnance du 5 septembre 1816 lui avait enlev� cette double perspective. Il demandait au nouveau syst�me �lectoral de la lui rendre. Il d�m�la sur-le-champ que la loi du 5 f�vrier 1817 n'aurait point pour lui de tels effets, et il l'attaqua aussit�t avec violence, l'accusant de livrer � la classe moyenne tout le pouvoir �lectoral, par cons�quent tout le pouvoir politique, aux d�pens de la grande propri�t� et du peuple. Plus tard, le parti populaire, qui n'y pensait pas ou n'en parlait pas en 1817, s'est saisi � son tour de ce th�me, et a plac�, dans cette m�me accusation de monopole politique au profit des classes moyennes, son principal grief, non-seulement contre la loi �lectorale, mais contre tout le syst�me de gouvernement dont elle �tait la base et la garantie. Je recueille mes souvenirs, je recherche mes impressions. De 1814 � 1848, sous le gouvernement de la Restauration et sous le gouvernement de Juillet, j'ai hautement soutenu et quelquefois j'ai eu l'honneur de porter moi-m�me ce drapeau des classes moyennes qui �tait naturellement le mien. Quelle �tait, pour nous, sa signification? Avons-nous jamais con�u le dessein ou seulement entrevu la pens�e que les bourgeois

devinssent des privil�gi�s nouveaux, et que les lois destin�es � r�gler l'exercice du droit de suffrage servissent � fonder la domination des classes moyennes en enlevant, soit en droit, soit en fait, toute influence politique, d'une part aux restes de l'ancienne aristocratie fran�aise, d'autre part au peuple? La tentative e�t �t� �trangement ignorante et insens�e. Ce n'est ni par des th�ories politiques, ni par des articles de loi que s'�tablissent les privil�ges et la domination d'une classe dans l'�tat; ces moyens savants et lents n'y suffisent point; il y faut la force de la conqu�te ou l'ascendant de la foi. C'est aux aristocraties militaires ou th�ocratiques, jamais aux influences bourgeoises qu'il appartient de s'approprier exclusivement la soci�t�. L'histoire de tous les temps et de tous les peuples est l� pour le prouver aux plus superficiels observateurs. De nos jours, l'impossibilit� d'une telle domination des classes moyennes est encore plus frappante. Deux id�es sont les grands caract�res de la civilisation moderne, et lui impriment son redoutable mouvement; je les r�sume en ces termes:--Il y a des droits universels, inh�rents � la seule qualit� d'homme, et que nul r�gime ne peut l�gitimement refuser � nul homme;--il y a des droits individuels qui d�rivent du seul m�rite personnel de chaque homme, sans �gard aux circonstances ext�rieures de la naissance, de la fortune ou du rang, et que tout homme qui les porte en lui-m�me doit �tre admis � d�ployer.--Le respect l�gal des droits g�n�raux de l'humanit� et le libre d�veloppement des sup�riorit�s naturelles, de ces deux principes, bien ou mal compris, ont d�coul�, depuis pr�s d'un si�cle, les biens et les maux, les grandes actions et les crimes, les progr�s et les �garements que tant�t les r�volutions, tant�t les gouvernements eux-m�mes ont fait surgir au sein des soci�t�s europ�ennes. Lequel de ces principes provoque, ou seulement admet, la domination exclusive des classes moyennes? A coup s�r, ni l'un ni l'autre: l'un ouvre aux sup�riorit�s individuelles toutes les portes; l'autre veut, pour toute cr�ature humaine, sa place et sa part; aucune grandeur n'est inaccessible; aucune existence n'est compt�e pour rien. De tels principes sont inconciliables avec toute domination exclusive; celle des classes moyennes, comme toute autre, serait en contradiction directe avec les tendances souveraines des soci�t�s modernes. Les classes moyennes n'ont jamais song� � devenir, parmi nous, des classes privil�gi�es, et nul homme de quelque sens n'y a jamais song� pour elles. Cette folle accusation n'est qu'une machine de guerre dress�e � la faveur de la confusion des id�es, tant�t par l'adresse hypocrite, tant�t par l'aveugle passion des partis. Ce qui n'emp�che pas qu'elle n'ait �t� et ne puisse devenir encore fatale � la paix int�rieure de notre soci�t�; car les hommes sont ainsi faits que les dangers chim�riques sont pour eux les pires; on se bat contre des corps; on perd la t�te, soit de peur, soit de col�re, devant des fant�mes. C'�tait � des dangers r�els que nous avions � faire en 1817, quand nous discutions le r�gime �lectoral de la France. Nous voyions les plus l�gitimes principes et les plus ombrageux int�r�ts de la soci�t� nouvelle indistinctement menac�s par une r�action violente. Nous sentions en m�me temps rena�tre et fermenter autour de nous l'esprit r�volutionnaire s'armant, selon son usage, des passions nobles pour couvrir la marche et pr�parer le triomphe des plus mauvaises. Par leurs dispositions comme par leurs int�r�ts, les classes moyennes �taient les

plus propres � lutter � la fois contre l'un et l'autre p�ril; oppos�es aux pr�tentions de l'ancien r�gime, elles avaient acquis, sous l'Empire, des id�es et des habitudes de gouvernement; quoiqu'elles n'accueillissent la Restauration qu'avec quelque m�fiance, elles ne lui �taient point hostiles; car, sous l'empire de la Charte, elles n'avaient rien � demander � des r�volutions nouvelles; la Charte �tait pour elles � la fois le Capitole et le port; elles y trouvaient et la s�curit� de leurs conqu�tes et le triomphe de leurs esp�rances. Faire tourner au profit de l'ancienne monarchie, devenue constitutionnelle, cette situation antir�volutionnaire des classes moyennes, assurer � cette monarchie leur adh�sion et leur concours en leur assurant � elles-m�mes, dans son gouvernement, une large influence, c'�tait une politique clairement indiqu�e par l'�tat des faits et des esprits; c'�tait la politique de la loi �lectorale de 1817. En principe, cette loi coupait court aux th�ories r�volutionnaires de la souverainet� du nombre et d'une fausse et tyrannique �galit�; en fait, elle mettait la soci�t� nouvelle � l'abri des menaces de la contre-r�volution. Nous n'avions certes, en la pr�sentant, nul dessein d'�tablir, entre la grande et la moyenne propri�t�, aucun antagonisme: mais quand la question fut ainsi pos�e, nous n'h�sit�mes point; nous sout�nmes fermement la loi en soutenant que l'influence, non pas exclusive mais pr�pond�rante, des classes moyennes �tait conforme, d'une part au voeu des institutions libres, de l'autre aux int�r�ts de la France telle que la r�volution l'avait faite, et de la Restauration elle-m�me telle que la Charte l'avait d�finie en la proclamant. La loi des �lections avait rempli la session de 1816. La loi du recrutement fut la grande affaire et la grande oeuvre de la session de 1817. Le c�t� droit lui fut ardemment hostile; elle contrariait ses traditions, elle inqui�tait ses sentiments monarchiques. Mais il avait affaire � un ministre imperturbable dans sa conviction et sa volont�, comme dans sa physionomie. Le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr �tait un esprit puissant, original et simple, qui ne combinait pas un grand nombre d'id�es, mais qui s'attachait passionn�ment � celles qu'il avait lui-m�me con�ues. Il s'�tait promis de rendre � la France ce qu'elle n'avait plus, une arm�e. Et une arm�e, c'�tait pour lui une petite nation sortie de la grande, fortement organis�e, form�e d'officiers et de soldats intimement unis, se connaissant et se respectant mutuellement, ayant tous des droits comme des devoirs, et tous bien dress�s, par l'�tude solide ou la longue pratique, � servir efficacement leur patrie. De cette notion de l'arm�e, telle que la concevait le mar�chal Saint-Cyr, d�coulaient naturellement les principes de sa loi. Toutes les classes de la nation �taient appel�es � concourir � la formation de l'arm�e. Ceux qui y entraient par le dernier rang avaient droit de monter au premier et une part assur�e dans le mouvement ascendant des rangs moyens. Ceux qui aspiraient � y entrer par un �chelon plus �lev� �taient tenus d'abord de prouver, par le concours, un m�rite d�j� acquis, puis d'acqu�rir, par de fortes �tudes, l'instruction sp�ciale de leur �tat. Le temps de service, actif ou de r�serve, �tait long, et faisait vraiment de la vie militaire une carri�re. Les obligations impos�es, les lib�rations promises et les droits reconnus � tous �taient garantis par la loi. Outre ses principes g�n�raux, la loi avait un r�sultat imm�diat que Saint-Cyr avait fort � coeur; elle faisait rentrer, � titre de v�t�rans et comme r�serve, dans l'arm�e nouvelle, les restes de cette vieille

arm�e licenci�e qui avait h�ro�quement port� la peine des fautes de son g�n�ral couronn�. Elle effa�ait ainsi, pour l'arm�e, la trace d'un triste pass�, en m�me temps que, par une sorte de Charte sp�ciale, elle assurait son avenir. Que ce fussent l�, pour l'organisation militaire de la France, de grandes id�es et de g�n�reux sentiments, personne ne saurait le nier. Une telle loi r�pondait � la nature morale comme � la conduite politique du mar�chal Gouvion-Saint-Cyr, �me droite, caract�re fier, d'opinions monarchiques et de moeurs r�publicaines, et qui, dans toutes les crises survenues depuis 1814, avait fait preuve � la fois de fid�lit� et d'ind�pendance. Lorsqu'il vint la soutenir � la tribune, lorsque, avec la m�le gravit� et la passion contenue d'un vieil homme de guerre aussi sinc�rement patriote que royaliste, il rappela les services et les souffrances de ce peuple d'anciens soldats qu'il voulait, pour quelques ann�es encore, rattacher � la nouvelle arm�e de la France, il remua profond�ment le public comme les Chambres, et ses fortes paroles ne contribu�rent pas moins que le m�rite des dispositions de sa loi � la faire sur-le-champ consacrer par l'estime affectueuse du pays. Violemment attaqu�e en 1818, la loi de recrutement du mar�chal Saint-Cyr a �t� plus d'une fois, depuis 1818, critiqu�e, remani�e, modifi�e. Ses principes essentiels ont r�sist� � toutes les attaques et surv�cu � toutes les modifications. Elle a fait bien plus que durer par les principes; elle a donn�, par les faits, � ses adversaires un �clatant d�menti. On l'accusait de porter atteinte � la monarchie; elle a fait l'arm�e la plus monarchique que la France ait jamais connue, une arm�e dont ni les s�ductions de l'opinion populaire, ni les entra�nements des crises r�volutionnaires n'ont pu, � aucune �poque, ni en 1830, ni en 1848, �branler la fid�lit�. L'esprit militaire, cet esprit d'ob�issance et de respect, de discipline et de d�vouement, l'une des gloires de l'humanit� et le gage n�cessaire de l'honneur comme de la s�ret� des nations, avait �t� puissamment d�velopp�, parmi nous, par les grandes guerres de la R�volution et de l'Empire. C'�tait un pr�cieux h�ritage de ces temps si rudes qui nous ont l�gu� tant de charges. On pouvait craindre qu'il ne se perd�t ou ne s'affaibl�t beaucoup au sein des loisirs de la paix et des d�bats de la libert�. Il s'est fermement maintenu dans l'arm�e que la loi de 1818 nous a faite et nous refait incessamment. L'esprit militaire ne s'est pas seulement maintenu; il s'est �pur� et r�gl�. Par la probit� de ses promesses et l'�quit� de ses dispositions en mati�re de lib�ration et d'avancement, la loi du mar�chal Saint-Cyr a fait p�n�trer dans l'arm�e le sentiment permanent du droit, de son propre droit l�gal, et par l� aussi l'attachement instinctif � l'ordre public, garantie de tous les droits. Nous avons eu le beau et rare spectacle d'une arm�e capable � la fois de se d�vouer et de se contenir, pr�te aux sacrifices et modeste dans ses pr�tentions, ambitieuse de gloire sans �tre avide de guerre, fi�re de ses armes et docile au pouvoir civil. Les moeurs publiques, les id�es g�n�rales du temps, l'ensemble de notre civilisation sont pour beaucoup sans doute dans ce grand r�sultat; mais la loi du mar�chal Saint-Cyr y a certainement sa part, et je prends plaisir � rappeler ce titre d'honneur, parmi tant d'autres, de mon vieil et glorieux ami. Ouverte au milieu d'une crise minist�rielle, la session de 1818 eut � traiter une autre question d'organisation politique, non-pas plus grande, mais plus difficile encore et plus p�rilleuse. Le cabinet r�solut de ne pas laisser plus longtemps la presse sous un r�gime exceptionnel et provisoire. M. de Serre, alors garde des sceaux,

pr�senta le m�me jour trois projets de loi qui r�glaient compl�tement, en cette mati�re, la p�nalit�, le mode d'instruction, et les conditions de publication des journaux en les affranchissant de toute censure. Je suis de ceux que la presse a beaucoup servis et beaucoup attaqu�s. J'en ai fait moi-m�me, dans le cours de ma vie, un grand usage. C'est en mettant publiquement mes id�es sous les yeux de mon pays que j'ai fait mes premiers pas dans son attention et son estime. En avan�ant dans ma carri�re, j'ai eu constamment la presse pour alli�e ou pour ennemie, et je n'ai jamais h�sit� � me servir de ses armes, ni craint de m'exposer � ses coups. C'est une puissance que je respecte et que j'accepte plut�t avec go�t qu'avec humeur, quoique sans illusion. Quelle que soit la forme du gouvernement, la vie politique est une lutte, et je ne prendrais nul plaisir, je dirai plus, j'�prouverais quelque honte � me voir en face d'adversaires muets et encha�n�s. La libert� de la presse, c'est l'expansion et l'impulsion de la vapeur dans l'ordre intellectuel, force terrible mais vivifiante, qui porte et r�pand en un clin d'oeil les faits et les id�es sur toute la face de la terre. J'ai toujours souhait� la presse libre; je la crois, � tout prendre, plus utile que nuisible � la moralit� publique, et je la regarde comme essentielle � la bonne gestion des affaires publiques et � la s�curit� des int�r�ts priv�s. Mais j'ai vu trop souvent et de trop pr�s ses �garements et ses p�rils dans l'ordre politique pour ne pas demeurer convaincu qu'il faut � cette libert� une forte organisation sociale, de fortes lois r�pressives et de fortes moeurs. En 1819, nous pressentions bien, mes amis et moi, la n�cessit� de ces conditions; mais il n'�tait pas en notre pouvoir de les mettre toutes promptement en vigueur, et nous pensions que pourtant le moment �tait venu de prouver la sinc�rit� comme la force de la monarchie restaur�e, en �tant � la presse ses entraves pr�alables et en acceptant les chances de sa libert�. La plupart des lois rendues sur la presse, en France ou ailleurs, ont �t� ou des actes de r�pression, l�gitime ou ill�gitime, contre la libert�, ou des conqu�tes de telle ou telle garantie sp�ciale de la libert�, successivement arrach�es au pouvoir � mesure que se manifestaient la n�cessit� et la possibilit� de les obtenir. L'histoire l�gislative de la presse en Angleterre est une s�rie d'alternatives et de dispositions de ce genre. Les lois de 1819 eurent un tout autre caract�re. C'�tait une l�gislation compl�te, con�ue d'ensemble et par avance, conform�ment � certains principes g�n�raux, d�finissant � tous leurs degr�s les d�lits et les peines, r�glant toutes les conditions comme les formes de l'instruction, et destin�e � garantir et � fonder la libert� de la presse aussi bien qu'� d�fendre de ses �carts l'ordre et le pouvoir. Entreprise tr�s-difficile en soi, comme toutes les oeuvres l�gislatives faites par pr�voyance encore plus que par n�cessit�, et dans lesquelles le l�gislateur est inspir� et gouvern� par des id�es plut�t que command� et dirig� par des faits. Un autre p�ril, un p�ril moral et cach� vient s'y ajouter: des lois ainsi pr�par�es et soutenues deviennent un travail de philosophe et d'artiste auquel l'auteur est tent� de s'attacher avec un sentiment d'amour-propre qui lui fait quelquefois perdre de vue les circonstances ext�rieures et les convenances pratiques dont il aurait � tenir compte. La politique veut un certain m�lange d'indiff�rence et de passion, de libert� d'esprit et de volont� arr�t�e, qui n'est pas ais� de concilier avec une forte adh�sion � des id�es g�n�rales et une sinc�re intention de tenir la balance exacte entre les principes et les int�r�ts divers de la soci�t�.

Je ne voudrais pas affirmer que, dans les lois vot�es en 1819 sur la libert� de la presse, nous eussions compl�tement �vit� ces �cueils, ni qu'elles fussent en parfaite harmonie avec l'�tat des esprits et les besoins de l'ordre � cette �poque. Pourtant, � quarante ans bient�t de distance et en examinant aujourd'hui ces lois avec ma vieille raison, je n'h�site pas � les regarder comme une belle oeuvre l�gislative dans laquelle les vrais principes de la mati�re �taient bien saisis, et qui, malgr� les mutilations qu'elle ne tarda pas � subir, fit faire alors, � la libert� de la presse bien entendue, un progr�s dont la trace se reprendra un jour. La discussion de ces lois r�pondit dignement � leur conception. M. de Serre avait une �loquence singuli�rement �lev�e et pratique � la fois. Il soutenait les principes g�n�raux en magistrat qui les applique, non en philosophe qui les explique. Sa parole �tait profonde et point abstraite, color�e et point figur�e; son argumentation �tait de l'action. Il exposait, raisonnait, discutait, attaquait ou se d�fendait sans pr�m�ditation litt�raire, ni m�me oratoire, �levant la force des raisons au niveau de la grandeur des questions, abondant sans luxe, pr�cis sans s�cheresse, passionn� sans d�clamation, trouvant toujours la plus solide r�ponse � ses adversaires, aussi puissant dans l'improvisation qu'apr�s la m�ditation, et quand il avait surmont� un peu d'h�sitation et de lenteur au premier moment, marchant � son but d'un pas ferme et press�, en homme ardemment s�rieux qui ne recherche nullement un succ�s personnel, et ne se pr�occupe que de faire triompher sa cause en communiquant � ses auditeurs son sentiment avec sa conviction. Il eut affaire, dans ce d�bat, � des adversaires autres que ceux qui s'�taient �lev�s contre les lois des �lections et du recrutement. C'�tait le c�t� droit qui avait attaqu� ces deux lois; ce fut le c�t� gauche qui attaqua les nouvelles lois de la presse. MM. Benjamin Constant, Manuel, Chauvelin, Bignon, avec plus de malice parlementaire que d'esprit politique, les assaillirent de critiques et d'amendements m�l�s �� et l� de compliments charg�s � leur tour de restrictions. Des �lections r�centes avaient fait rentrer dans la Chambre ces chefs lib�raux de la Chambre des Cent-Jours. Ils ne song�rent qu'� remettre en sc�ne leur parti depuis trois ans abattu, et � r�tablir leur propre situation d'orateurs populaires. Quelques-unes des id�es qui avaient pr�sid� � la r�daction des trois projets de loi �taient peu conformes aux traditions philosophiques et l�gislatives qui, depuis 1791, avaient cours � ce sujet. On y reconnaissait un sinc�re dessein de garantir la libert�, mais aussi un soin assidu de ne point d�sarmer le pouvoir. C'�tait un spectacle assez nouveau que des ministres acceptant franchement la libert� de la presse sans lui prodiguer l'encens, et pr�tendant qu'ils entendaient mieux ses droits et ses int�r�ts que ses anciens adorateurs. Il y eut, dans l'opposition du c�t� gauche � cette �poque, beaucoup de routine, beaucoup de complaisance pour les pr�jug�s et les passions du parti, et un peu d'humeur jalouse envers un cabinet lib�ralement novateur. Le public �tranger aux coteries politiques s'�tonnait de voir si vivement attaquer des lois qui att�nuaient, en mati�re de presse, les peines en vigueur, remettaient au jury le jugement de cette classe de d�lits et affranchissaient les journaux de la censure; il �tait plut�t enclin � trouver ces mesures trop hardies. Le c�t� droit se tenait habilement � l'�cart, charm� de voir les ministres aux prises avec des adversaires renaissants qui ne tarderaient pas � devenir leurs plus redoutables ennemis.

Ce fut dans cette discussion que je montai pour la premi�re fois � la tribune. Nous avions �t� charg�s, M. Cuvier et moi, d'y soutenir, en qualit� de commissaires du Roi, les lois propos�es. Fausse et faible situation qui d�note l'enfance du gouvernement repr�sentatif. On ne parle pas politique comme on plaide une cause ou comme on soutient une th�se. Pour agir efficacement dans une assembl�e d�lib�rante, il faut y d�lib�rer soi-m�me, c'est-�-dire en �tre membre et y avoir, � l'�gal des autres, sa part de libert�, de pouvoir et de responsabilit�. Je m'acquittai convenablement, je crois, mais froidement, de la mission que j'avais re�ue. Je soutins, contre M. Benjamin Constant, l'application du droit commun en cas d'infid�lit� dans les comptes rendus des s�ances des Chambres, et contre M. Daunou les garanties exig�es par le projet de loi pour l'�tablissement des journaux. La Chambre parut go�ter mes raisons et me donna raison. Mais je me tins sur la r�serve et ne pris que rarement, part au d�bat. Je n'ai nul go�t pour les situations incompl�tes et les r�les convenus. Quand on entre dans une ar�ne o� se d�battent les affaires d'un pays libre, ce n'est pas pour y faire parade d'esprit et de beau langage: il faut s'engager dans la lutte en v�ritable et s�rieux acteur. Comme la loi du recrutement pour le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr, les lois de la presse furent, pour M. de Serre, l'occasion d'un succ�s personnel autant que politique. Ainsi, au sortir d'une violente crise de r�volution et de guerre, en pr�sence de l'Europe arm�e et dans le court espace de trois sessions, les trois plus grandes questions d'un r�gime libre, la formation du pouvoir �lectif, celle de l'arm�e nationale et l'intervention des opinions individuelles dans les affaires publiques par la voie de la presse, furent franchement pos�es, discut�es, r�solues. Et leur solution, quel qu'en p�t �tre le jugement des partis, �tait certainement en harmonie avec les voeux de cette honn�te majorit� de la France qui acceptait sinc�rement le Roi et la Charte et prenait leur gouvernement au s�rieux. Pendant ce m�me temps, beaucoup d'autres travaux d'organisation constitutionnelle ou de l�gislation g�n�rale avaient �t� accomplis ou pr�par�s. En 1818, un amendement de M. Royer-Collard d�termina l'addition au budget d'une loi annuelle des comptes des finances; et dans le cours de l'ann�e suivante, deux ministres des finances, le baron Louis et M. Roy, mirent en pratique cette garantie de la bonne administration du revenu public. Par l'institution des petits grands-livres de la dette nationale, le cr�dit de l'�tat p�n�tra et s'�tablit dans les d�partements. D'autres projets de loi, quoique pr�sent�s aux Chambres, n'aboutirent � aucun r�sultat, trois, entre autres, sur la responsabilit� des ministres, sur l'organisation de la Chambre des Pairs en cour de justice, et sur le changement de l'ann�e financi�re pour �viter le vote provisoire de l'imp�t. D'autres enfin, notamment sur la r�forme de l'administration d�partementale et communale et sur l'instruction publique, �taient encore � l'�tat de recherches et de discussions pr�paratoires. Loin d'�luder les questions importantes, le gouvernement les �tudiait laborieusement et en occupait d'avance la pens�e publique, d�cid� � les soumettre aux Chambres d�s qu'il aurait recueilli les faits et arr�t� son propre avis. Je garde encore �taient d'abord point de grande constitution de des s�ances du Conseil d'�tat, o� ces divers projets discut�s, un profond souvenir. Ce Conseil n'avait alors existence officielle, ni d'action oblig�e dans la l'�tat; la politique y tenait cependant plus de place et

s'y produisait avec plus de libert� et d'�clat qu'� aucune autre �poque; toutes les nuances, je devrais dire toutes les diversit�s du parti royaliste, depuis le c�t� droit jusqu'� la lisi�re du c�t� gauche, s'y trouvaient repr�sent�es; les hommes politiques les plus consid�rables, les chefs de la majorit� dans les Chambres y �taient associ�s aux chefs des services administratifs, aux anciens conseillers de l'Empire, � des hommes plus jeunes, encore �trangers aux Chambres, mais entr�s avec la Charte dans la vie publique. MM. Royer-Collard, de Serre et Camille Jordan, y si�geaient � c�t� de MM. Sim�on, Portalis, Mol�, B�renger, Cuvier, Allent; et nous d�lib�rions, MM. de Barante, Mounier et moi, en commun avec MM. de Ballainvilliers, Laporte-Lalanne et de Blaire, fid�les repr�sentants de l'ancien r�gime. Lorsque des projets de loi importants �taient examin�s dans le Conseil, les ministres ne manquaient pas d'y assister. Le duc de Richelieu pr�sidait souvent les s�ances g�n�rales. La discussion y �tait parfaitement libre, sans apparat, sans pr�tentions oratoires, mais s�rieuse, profonde, vari�e, d�taill�e, obstin�e, savante � la fois et pratique. J'ai entendu l� le comte B�renger, esprit ind�pendant et querelleur, quasi-r�publicain sous l'Empire, soutenir, avec une subtilit� ing�nieuse et forte, le suffrage universel et les divers degr�s d'�lection contre l'�lection directe et le droit �lectoral concentr�. MM. Cuvier, Sim�on et Allent �taient les d�fenseurs habituels des traditions et de l'influence administratives. Nous d�veloppions, mes amis et moi, les principes et les esp�rances de libert� fortement constitu�e qui nous paraissaient les cons�quences, naturelles de la Charte et les conditions n�cessaires du succ�s de la Restauration. Les r�formes dans la l�gislation criminelle, l'application du jury aux d�lits de la presse, l'introduction du principe �lectif dans le r�gime municipal, furent r�clam�es dans le Conseil d'�tat avant que la proposition en f�t faite dans les Chambres. Le gouvernement faisait l�, non-seulement une �tude approfondie des questions, mais une exp�rience pr�paratoire et amicale des id�es, des d�sirs et des objections qu'il devait rencontrer plus tard, dans une lutte plus rude et sur un th��tre plus bruyant. Le cabinet, tel qu'il �tait compos� au moment o� l'ordonnance du 5 septembre 1816 fut rendue, n'e�t pas suffi � cette politique de plus en plus mod�r�e, quelquefois r�solument lib�rale, et sinon toujours pr�voyante, du moins toujours active. Mais le m�me progr�s qui s'accomplissait dans les choses eut lieu aussi dans les personnes. Dans le cours de l'ann�e 1817, M. Pasquier, le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr et M. Mol� remplac�rent M. Dambray, le due de Feltre et M. Dubouchage aux minist�res de la justice, de la guerre et de la marine. Le cabinet ne manqua d�s lors ni d'unit� int�rieure, ni de capacit� parlementaire et administrative. Il fit des efforts pour introduire les m�mes m�rites dans les diverses branches et les divers degr�s du gouvernement. Il y r�ussit assez bien au centre de l'�tat: sans r�action ni esprit exclusif, il s'entoura d'hommes sinc�rement d�vou�s � la politique constitutionnelle, et qui, par leur caract�re et leurs talents, avaient d�j� obtenu l'estime publique. Il fut moins ferme et moins efficace dans l'administration locale: quoiqu'il y ait apport� des changements plus nombreux qu'on ne le croit commun�ment, il ne parvint pas � la mettre en harmonie avec sa politique g�n�rale. Dans un grand nombre de lieux, les proc�d�s violents, l'humeur tracassi�re, l'inexp�rience hautaine, les pr�tentions blessantes, les alarmes frivoles, toutes les grandes et petites passions de parti qui avaient envahi l'administration en 1815, continu�rent de peser sur le pays. Elles entretenaient dans la population tranquille un profond sentiment de malaise, et suscitaient quelquefois, parmi les m�contents actifs, des tentatives de conspiration

et d'insurrection d'abord amplifi�es avec une cr�dulit� ridicule et r�prim�es avec une rigueur sans mesure, puis discut�es, contest�es, att�nu�es et r�duites presque � rien par des explications et des r�criminations sans fin. Alors �clataient tant�t les erreurs, tant�t les emportements, tant�t m�me les coupables calculs des autorit�s locales, et le cabinet apparaissait avec des airs de l�g�ret� ou de faiblesse qui lui faisaient perdre, aux yeux des populations, le fruit comme le m�rite de cette bonne politique g�n�rale dont elles ressentaient peu les effets. Les �v�nements de Lyon, en juin 1817, et les longs d�bats dont, � la suite de la mission r�paratrice du duc de Raguse, ils devinrent l'objet, sont un exemple d�plorable du mal dont, � cette �poque, la France avait encore � souffrir, quoiqu'au sommet du gouvernement la cause premi�re en e�t disparu. Les choses se laissent manier plus ais�ment que les hommes. Ces m�mes ministres qui ne savaient pas toujours ranger � leur politique les pr�fets et les maires, ou qui h�sitaient � les changer quand ils les trouvaient r�calcitrants ou incapables, se montraient prompts et efficaces quand il s'agissait de l'administration g�n�rale et des mesures sans noms propres que r�clamait l'int�r�t public. Je trouve, en recueillant mes souvenirs, qu'on n'a pas rendu justice, sous ce rapport, au gouvernement de cette �poque. Les �tablissements religieux, l'instruction publique, le r�gime des h�pitaux et des prisons, l'administration financi�re et militaire, les relations du pouvoir avec l'industrie et le commerce, tous les grands services publics ont re�u, de 1816 � 1820, beaucoup de salutaires r�formes et accompli d'importants progr�s. Le duc de Richelieu aimait l'administration �clair�e, le bien-�tre populaire, et tenait � honneur d'y contribuer. M. La�n� se pr�occupait, avec une sollicitude s�rieuse et scrupuleuse, du r�gime des nombreux �tablissements plac�s dans son minist�re, et s'appliquait � en redresser les abus ou � y introduire d'utiles modifications. Le baron Louis �tait un habile et infatigable administrateur, qui savait avec pr�cision � quelles conditions l'ordre peut r�gner dans les finances de l'�tat, et qui employait � les bien r�gler toute la pr�voyance de son esprit et toute l'�nergie de sa volont�. Le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr avait, sur toutes les parties de l'organisation militaire, sur la formation et le r�gime int�rieur des diff�rents corps, sur les �coles savantes comme sur les services mat�riels, des id�es � la fois syst�matiques et pratiques, inspir�es par sa notion g�n�rale de l'arm�e ou par sa longue exp�rience, et il les r�alisa dans une s�rie d'ordonnances et de r�glements, remarquables par l'unit� des vues comme par la science des d�tails. M. Decazes avait l'esprit singuli�rement curieux et inventif dans la recherche des satisfactions � donner, des am�liorations � tenter, des moyens d'�mulation et de conciliation � mettre en oeuvre au profit de tous les int�r�ts sociaux, de toutes les classes de citoyens en rapport avec le gouvernement, et il portait partout une action intelligente, bienveillante et empress�e. Sous le point de vue politique, l'administration laissait beaucoup � regretter et � d�sirer; mais dans sa propre sph�re, elle �tait �clair�e, active, impartiale, �conome par la probit� et la r�gularit�, amie du progr�s en m�me temps que soigneuse de l'ordre, et sinc�rement pr�occup�e du d�sir de faire partout pr�valoir la justice distributive et l'int�r�t public[15]. [Note 15: J'ai r�sum� dans les _Pi�ces historiques_ les principales mesures d'administration g�n�rale qu'adopt�rent durant cette �poque, chacun dans son d�partement, M. La�n�, M. Decazes et le mar�chal Gouvion St-Cyr. Ces courts tableaux manifestent clairement l'esprit

d'am�lioration et le soin intelligent des int�r�ts publics qui animaient le cabinet. (_Pi�ces historiques_, n� IX.)] C'�tait certainement l�, dans des circonstances difficiles et tristes, un gouvernement sens� et salutaire, sous lequel le pays n'avait ni � se lamenter du pr�sent, ni � d�sesp�rer de l'avenir. Pourtant ce gouvernement ne s'affermissait pas en durant; ses ennemis ne se d�courageaient pas; ses amis ne sentaient pas grandir leur force et leur s�curit�. La Restauration avait rendu la paix � la France, et travaillait avec succ�s � lui rendre son rang en Europe. Sous ce drapeau de la stabilit� et de l'ordre, la prosp�rit� renaissait avec la libert�. Pourtant la Restauration �tait toujours en question. A en croire ses ennemis, c'�tait son mal naturel et in�vitable: l'ancien r�gime, l'�migration, les �trangers, les haines et les m�fiances de la R�volution vouaient, disent-ils, la maison de Bourbon � cette situation obstin�ment pr�caire. Sans contester � ce pass� fatal sa part d'influence, je n'admets pas qu'il ait exerc� sur les �v�nements un tel empire, ni qu'il suffise � expliquer pourquoi, m�me dans ses meilleurs jours, la Restauration a toujours �t� et paru chancelante. Le mal a eu des causes plus rapproch�es et plus personnelles; il y a eu, dans le Gouvernement de cette �poque, des infirmit�s organiques et des accidents, des vices de la machine politique et des fautes des acteurs, qui ont bien plus contribu� que les souvenirs r�volutionnaires � emp�cher son affermissement. Le d�saccord naturel est grand entre le gouvernement repr�sentatif institu� par la Charte et la monarchie administrative fond�e par Louis XIV et Napol�on. L� o� l'administration est libre comme la politique, quand les affaires locales se traitent et se d�cident par des autorit�s ou des influences locales, et n'attendent ni leur impulsion, ni leur solution du pouvoir central qui n'y intervient qu'autant que l'exigent absolument les affaires g�n�rales de l'�tat, en Angleterre et aux �tats-Unis d'Am�rique, en Hollande et en Belgique, par exemple, le r�gime repr�sentatif se concilie sans peine avec un r�gime administratif qui n'en d�pend que dans d'importantes et rares occasions. Mais quand le pouvoir sup�rieur est charg� � la fois de gouverner avec la libert� et d'administrer avec la centralisation, quand il a � lutter au sommet pour les grandes affaires de l'�tat, et en m�me temps � r�gler partout, sous sa responsabilit�, presque toutes les affaires du pays, deux inconv�nients graves ne tardent pas � �clater: ou bien le pouvoir central, absorb� par le soin des affaires g�n�rales et de sa propre d�fense, n�glige les affaires locales et les laisse tomber dans le d�sordre et la langueur; ou bien il les lie �troitement aux affaires g�n�rales, les fait servir � ses propres int�r�ts, et l'administration tout enti�re, depuis le hameau jusqu'au palais, n'est plus qu'un moyen de gouvernement entre les mains des partis politiques qui se disputent le pouvoir. Je n'ai nul besoin d'insister aujourd'hui sur ce mal; il est devenu le th�me rebattu des adversaires du gouvernement repr�sentatif et de la libert� politique. On le sentait longtemps avant le jour o� ils l'ont exploit�; mais au lieu de s'en pr�valoir pour m�dire des institutions libres, on s'appliquait � le gu�rir. Un double travail �tait � faire dans ce but; il fallait, d'une part, faire p�n�trer la libert� dans l'administration des affaires locales, de l'autre seconder le d�veloppement des forces locales capables d'exercer, dans leur sph�re, le pouvoir. On ne cr�e point d'aristocratie par les lois, pas plus aux

extr�mit�s qu'au sommet de l'�tat; mais la soci�t� la plus d�mocratique n'est pas d�nu�e de pouvoirs naturels, pr�ts � se d�ployer si on les y appelle. Non seulement dans les d�partements, mais dans les arrondissements, dans les cantons, dans les communes, la propri�t� fonci�re, l'industrie, les fonctions, les professions, les traditions font na�tre des influences locales qui peuvent, si on sait les accepter et les organiser, devenir des autorit�s efficaces. De 1816 � 1848, sous l'une et l'autre des deux monarchies constitutionnelles, et soit de bonne gr�ce, soit � contre-coeur, c'est en ce sens qu'ont agi les cabinets les plus divers; ils ont tous plus ou moins reconnu la n�cessit� de d�charger l'administration centrale en renvoyant une partie de ses attributions tant�t � ses propres agents locaux, tant�t � des auxiliaires plus ind�pendants. Mais, comme il arrive trop souvent, le rem�de n'a pas march� assez vite; la m�fiance, la timidit�, l'inexp�rience, la routine en ont ralenti le progr�s; ni le pouvoir, ni le pays n'ont su l'employer r�solument et en attendre patiemment les r�sultats; et condamn�e � porter � la fois le fardeau de la libert� politique et celui de la centralisation administrative, la monarchie constitutionnelle naissante a �t� soumise � des difficult�s et � des responsabilit�s contradictoires qui d�passaient la mesure d'habilet� et de force qu'on peut raisonnablement exiger d'un gouvernement. Un autre mal, r�sultat non pas incurable, mais naturel, de ses institutions m�mes, pesait aussi sur la Restauration. Le r�gime repr�sentatif est, en derni�re analyse, un r�gime de sacrifices mutuels et de transactions entre les int�r�ts divers qui coexistent dans la soci�t�. En m�me temps qu'il les met en pr�sence et aux prises, il leur impose l'absolue n�cessit� d'arriver � un certain terme moyen, � une certaine mesure d'entente ou de tol�rance r�ciproque qui puisse devenir la base des lois et du gouvernement. Mais en m�me temps aussi, par la publicit� et l'ardeur de la lutte, il jette les partis dans une grande exag�ration de bruit et de langage, et il compromet violemment les uns contre les autres l'amour-propre et la dignit� personnelle des hommes. En sorte que, par une contradiction pleine d'embarras, il rend de jour en jour plus difficile cet accord ou cette r�signation qu'au dernier jour il rend indispensables. Grande difficult� de ce syst�me de gouvernement, qui ne peut �tre surmont�e que par une large dose de tact et de mesure dans les acteurs politiques eux-m�mes, et par un grand empire du bon sens public qui ram�ne en d�finitive les partis et leurs chefs � ces transactions, ou � cette tranquille acceptation de leurs �checs, dont l'emportement de leur r�le tend constamment � les �carter. Ce r�gulateur n�cessaire, mais si difficile � instituer, nous manquait essentiellement sous la Restauration; en entrant dans la carri�re, nous avons �t� lanc�s sans frein sur cette pente des d�monstrations excessives et des pr�occupations exclusives, vice naturel des partis dans le gouvernement repr�sentatif. Que de circonstances se pr�sent�rent, de 1816 � 1830, o� les �l�ments divers du parti monarchique auraient pu et d�, dans leur lutte, s'arr�ter sur cette pente, au point o� commen�ait, pour tous, le danger r�volutionnaire! Mais ni les uns ni les autres n'eurent le bon sens ou le courage de cette pr�voyante retenue; et le public, loin de la leur imposer, les excitait de plus en plus au combat, comme � un spectacle o� il prenait plaisir � retrouver l'image dramatique de ses propres passions. Une f�cheuse, quoique in�vitable distribution des r�les entre les partis divers aggravait encore, de 1816 � 1820, ce mal de l'impr�voyance des hommes et de l'emportement des passions publiques. Sous le r�gime

repr�sentatif, c'est d'ordinaire � l'un des partis nettement dessin�s et fermement arr�t�s dans leurs id�es et leurs d�sirs que le gouvernement appartient: tant�t les d�fenseurs syst�matiques du pouvoir, tant�t les amis de la libert�, tant�t les conservateurs, tant�t les novateurs dirigent les affaires du pays. Et entre ces partis organis�s et ambitieux, se placent les opinions non class�es, les volont�s non d�cid�es d'avance, ce choeur politique qui assiste � la conduite des acteurs, �coute leurs paroles, et les approuve ou les condamne selon qu'ils satisfont ou qu'ils choquent son libre bon sens. C'est l�, en effet, sous des institutions libres, la pente naturelle et l'ordre vrai. Il est bon que le gouvernement ait un drapeau public et certain, que des principes fixes dirigent et que des amis s�rs soutiennent son action; il puise dans cette situation non-seulement la force et l'esprit de suite dont il a besoin, mais aussi cette dignit� morale qui rend le pouvoir plus facile et plus doux en le pla�ant plus haut dans l'estime des peuples. Ce n'est point le hasard des �v�nements ni la seule ambition des hommes, c'est l'instinct et l'int�r�t publics qui ont fait na�tre, dans les pays libres, les grands partis politiques avou�s, permanents, fid�les, et leur ont d�f�r� le pouvoir. Il fut impossible � la Restauration de remplir, de 1816 � 1820, cette condition d'un gouvernement � la fois �nergique et contenu. Les deux grands partis politiques qu'elle trouvait sur la sc�ne, le parti de l'ancien r�gime et celui de la R�volution, �taient l'un et l'autre, � cette �poque, incapables de gouverner en maintenant la paix int�rieure avec la libert�; ils avaient l'un et l'autre des id�es et des passions trop contraires � l'ordre-�tabli et l�gal qu'ils auraient eu � d�fendre; ils acceptaient � grand'peine et d'une fa�on tr�s-pr�caire, l'un la Charte, l'autre l'ancienne royaut�. Par une n�cessit� absolue, le pouvoir alla se placer dans les rangs du choeur politique; la partie flottante et impartiale des Chambres, le centre fut appel� � gouverner. Sous un r�gime de libert�, le centre est le mod�rateur habituel et le juge d�finitif du gouvernement; il n'est pas le pr�tendant naturel au gouvernement; c'est lui qui donne, ou retire la majorit�; ce n'est pas sa mission d'avoir � la conqu�rir. Et il lui est bien plus, difficile qu'aux partis fortement enr�giment�s de conqu�rir ou de garder la majorit�, car lorsque, dans une assembl�e politique, le centre est charg� de gouverner, il trouve devant lui, non pas des spectateurs un peu incertains qui attendent ses actes pour le juger, mais des adversaires passionn�s, r�solus d'avance � le combattre. Faible et p�rilleuse situation, qui aggrave beaucoup les difficult�s du gouvernement, soit qu'il s'agisse de d�ployer le pouvoir ou de prot�ger la libert�. Non-seulement c'�tait l�, de 1816 � 1820, la situation du gouvernement du Roi; il n'y �tait pas m�me puissamment �tabli. Mal distribu�s entre les partis, les r�les ne l'�taient gu�re mieux dans l'int�rieur m�me de ce flottant parti du centre, charg� par n�cessit� de gouverner. La plupart des chefs de la majorit� �taient en dehors du gouvernement. De 1816 � 1819, plusieurs des hommes qui dirigeaient le centre des Chambres, qui lui parlaient et parlaient pour lui avec puissance, qui le d�fendaient contre le c�t� droit et le c�t� gauche, qui faisaient dans la discussion sa force et devant le public son �clat, MM. Royer-Collard, Camille Jordan, Beugnot, de Serre, ne faisaient point partie du cabinet; deux seulement des repr�sentants �minents de la majorit�, M. La�n� et M. Pasquier, �taient ministres. Le gouvernement avait ainsi pour appui dans les Chambres des amis ind�pendants qui approuvaient sa politique, mais n'en portaient pas le fardeau et n'en acceptaient pas la responsabilit�. C'�tait par leur �loquence, non par leurs oeuvres actives, que les

doctrinaires avaient acquis leur influence parlementaire et leur autorit� morale; ils soutenaient leurs principes sans les appliquer; le drapeau des id�es et le drapeau des affaires n'�taient pas dans les m�mes mains; devant les Chambres, les ministres paraissaient souvent les clients des orateurs; les orateurs ne regardaient pas leur cause comme identique et confondue avec celle des ministres; ils s'en distinguaient en les appuyant; ils avaient leurs exigences avant de d�fendre; ils critiquaient en d�fendant; ils attaquaient m�me quelquefois. Plus les questions devenaient importantes et d�licates, plus l'ind�pendance et la dissidence, au sein du parti du gouvernement, se manifestaient avec �clat et danger. Dans la session de 1817, M. Pasquier, alors garde des sceaux, pr�senta � la Chambre des d�put�s un projet de loi qui, en maintenant temporairement la censure des journaux, apportait d'ailleurs, dans la l�gislation de la presse, quelques modifications favorables � la libert�. M. Camille Jordan et M. Royer-Collard en r�clam�rent de bien plus grandes, surtout l'application du jury au jugement des d�lits de la presse, et le projet de loi, p�niblement adopt� par la Chambre des d�put�s, fut rejet� par la Chambre des pairs o� le duc de Broglie soutint, au nom des m�mes principes, les m�mes amendements. En 1817 aussi, un nouveau concordat avait �t� n�goci� et conclu � Rome par M. de Blacas; il avait le double d�faut de blesser, par quelques-unes de ses dispositions, les libert�s de l'ancienne Eglise gallicane, tandis que, par l'abolition du concordat de 1801, il inspirait � la nouvelle soci�t� fran�aise, pour ses libert�s civiles, de vives alarmes. Peu vers� dans ces mati�res et presque exclusivement pr�occup� des n�gociations qui devaient faire sortir de France les �trangers, le duc de Richelieu avait livr� celle-ci � M. de Blacas qui ne savait pas mieux l'histoire et n'appr�ciait pas mieux l'importance des anciennes ou des nouvelles libert�s de la France, eccl�siastiques ou civiles. Pr�sent� � la Chambre des d�put�s par M. La�n�, avec les mesures n�cessaires pour son ex�cution, ce concordat, dont les ministres eux-m�mes, depuis qu'ils y avaient bien regard�, �taient m�contents et inquiets, y rencontra une d�faveur g�n�rale. Dans les bureaux, dans la commission charg�e d'en faire � la Chambre le rapport; dans les entretiens de la salle des conf�rences, toutes les objections, politiques ou historiques, de principe ou de circonstance, que pouvait soulever le projet de loi, �taient expos�es et d�velopp�es d'avance, de fa�on � faire pressentir un long et p�rilleux d�bat. Les doctrinaires s'associaient ouvertement � cette opposition, et de leur part elle avait une grande action sur les esprits, car on les savait amis sinc�res de la religion et de son influence. On accusait, il est vrai, M. Royer-Collard d'�tre jans�niste, et par l� on essayait de le discr�diter aupr�s des fid�les de l'�glise catholique. Le reproche �tait frivole. M. Royer-Collard devait, aux traditions de sa famille et � l'�ducation de sa jeunesse, des moeurs graves, des �tudes fortes et un respect affectueux pour les grandes �mes de Port-Royal, pour leur vertu et leur g�nie; mais il n'avait ni leurs doctrines religieuses, ni leurs pr�tentions syst�matiques sur les rapports de l'�glise avec l'�tat. C'�tait, sur toutes ces questions, un esprit libre et sens�, �tranger � toute passion, � tout ent�tement de sectaire, et fort �loign�, soit comme catholique, soit comme philosophe, de s'engager, avec l'�glise, dans d'obscures et interminables querelles: �Je ne cherche point de chicanes � la religion, disait-il souvent; elle a bien assez � faire de se d�fendre et de nous d�fendre contre l'impi�t�.� L'opposition de M. Royer-Collard au concordat de 1817 �tait une opposition de moraliste politique qui pressentait le tort que la discussion publique et l'adoption ou le rejet officiel de ce projet feraient, � l'influence de l'�glise comme au cr�dit de la Restauration et � la paix de l'�tat. Le cabinet eut la sagesse de ne pas affronter un

danger qu'il avait cr�� lui-m�me ou laiss� cr�er sur ses pas. On ajourna ind�finiment le rapport du projet de loi, et on ouvrit � Rome, en y envoyant en mission sp�ciale le comte Portalis, une n�gociation nouvelle qui aboutit, en 1819, au retrait tacite du concordat de 1817. Le duc de Richelieu, press� par ses coll�gues et par ses propres r�flexions tardives, se pr�ta � ce pas r�trograde; mais il conserva, de la r�sistance des doctrinaires dans cette occasion et dans plusieurs autres, une humeur qu'il se donnait quelquefois le plaisir de manifester. Au mois de mars 1818, quelqu'un lui demandait un jour une chose assez insignifiante: �C'est impossible, r�pondit-il aigrement; MM. Royer-Collard, de Serre, Camille Jordan et Guizot ne le veulent pas.� Je n'avais nul droit de me plaindre que mon nom figur�t dans cette boutade. Quoique �tranger � la Chambre, je m'associais hautement aux id�es et � la conduite de mes amis. J'en trouvais l'occasion comme le moyen et dans les discussions du Conseil d'�tat, et dans les salons, et dans la presse dont tous les partis se servaient d�s lors avec autant d'�clat que d'ardeur. Malgr� les entraves qui, avant 1819, pesaient encore sur les journaux et les �crits p�riodiques, ils usaient largement de la libert� que le gouvernement n'essayait pas de leur contester, et � laquelle les hommes politiques les plus consid�rables avaient eux-m�mes recours pour r�pandre au loin les flammes brillantes ou le feu couvert de leur opposition. M. de Chateaubriand, M. de Bonald, M. de Vill�le dans le _Conservateur_, M. Benjamin Constant dans la _Minerve_, livraient au cabinet un assaut continu. Le cabinet multipliait pour sa d�fense les publications analogues, le _Mod�rateur_, le _Publiciste_, le _Spectateur politique et litt�raire_. Mais pour mes amis et pour notre cause, la d�fense du cabinet ne suffisait pas ou ne convenait pas toujours; nous e�mes donc aussi, de 1817 � 1830, nos journaux et nos recueils p�riodiques, le _Courrier_, le _Globe_, les _Archives philosophiques, politiques et litt�raires_, la _Revue fran�aise_; et l� nous discutions, selon nos principes et nos esp�rances, tant�t les questions g�n�rales, tant�t les incidents de la politique active � mesure qu'ils se pr�sentaient. Je pris � ces publications une grande part. Entre nos divers adversaires et nous, la partie �tait tr�s-in�gale; soit qu'ils vinssent du c�t� droit ou du c�t� gauche, ils repr�sentaient d'anciens partis; ils exprimaient des id�es et des sentiments depuis longtemps en circulation; ils trouvaient un public tout fait et tout pr�t � les accueillir. Nous �tions des nouveaux venus dans l'ar�ne politique, des officiers qui recrutaient une arm�e, des novateurs mod�r�s. Nous attaquions, au nom de la libert�, des th�ories et des passions depuis longtemps populaires, aussi en son nom. Nous d�fendions la nouvelle Soci�t� fran�aise selon son droit et son int�r�t v�ritables, mais non selon son habitude et son go�t. Nous avions � conqu�rir notre public en m�me temps qu'� combattre nos ennemis. Et dans ce difficile travail, notre situation �tait un peu incertaine; nous �tions � la fois en dedans et en dehors du gouvernement, minist�riels et ind�pendants; nous agissions tant�t de concert avec l'administration, tant�t � c�t� de l'opposition, et nous n'avions � notre usage ni toutes les armes du pouvoir, ni toutes celles de la libert�. Mais nous �tions pleins de foi dans nos id�es, de confiance en nous-m�mes, d'esp�rance dans l'avenir, et nous nous engagions chaque jour plus avant dans notre double lutte avec autant de d�vouement que d'orgueil, avec plus d'orgueil que d'ambition. On a beaucoup dit le contraire; on a souvent repr�sent� les doctrinaires comme de profonds machinateurs, avides de pouvoir, ardents et habiles � pousser leur fortune � travers toutes les causes, et plus pr�occup�s de

leur propre domination que du sort ou des voeux du pays. Vulgaire et inintelligente appr�ciation de la nature humaine et de notre histoire contemporaine. Si nous avions �t� surtout des ambitieux, nous aurions pu nous �pargner bien des efforts et bien des �checs; nous avons v�cu dans des temps o� les plus grandes fortunes, politiques ou autres, n'�taient pas difficiles � faire pour qui n'avait pas d'autre pens�e; nous n'avons voulu faire la n�tre qu'� certaines conditions morales et dans un autre but que nous-m�mes; nous avons eu de l'ambition, mais au service d'une cause publique, et d'une cause qui a mis � l'�preuve des revers comme des succ�s la constance de ses d�fenseurs. Les plus clairvoyants des membres du cabinet de 1817, M. Decazes et M. Pasquier surtout, esprits plus libres et moins ombrageux que le duc de Richelieu et M. La�n�, ne s'y trompaient pas; ils sentaient le besoin de l'alliance des doctrinaires et la cultivaient avec soin; mais quand ils s'agit de gouverner dans des temps difficiles, des alli�s ne suffisent pas; il faut des associ�s intimes, des compagnons assidus de travail et de p�ril. A ce titre, les doctrinaires, surtout M. Royer-Collard, le premier entre eux dans les Chambres, �taient redout�s; on le croyait � la fois imp�rieux et ind�cis, et plus exigeant qu'efficace. Cependant, en novembre 1819, apr�s l'�lection de M. Gr�goire et au milieu des projets de r�forme de la loi �lectorale, M. Decazes, press� par M. de Serre, proposa � M. Royer-Collard d'entrer dans le cabinet avec un ou deux de ses amis. M. Royer-Collard h�sita d'abord, accepta un moment, puis enfin refusa: �Vous ne savez pas ce que vous feriez, dit-il un jour � M. Decazes; ma fa�on de traiter les affaires ne serait pas du tout la v�tre; vous �ludez les questions, vous les tournez, vous gagnez du temps, vous les r�solvez � demi. Moi, je voudrais les aborder de front, les attirer sur la place publique, et l� les �ventrer devant tout le monde. Je vous compromettrais au lieu de vous aider.� M. Royer-Gallard avait raison et se pressentait bien lui-m�me, mieux peut-�tre encore qu'il ne pensait. Il �tait plus propre � conseiller et � contr�ler le pouvoir qu'� le manier. C'�tait un grand spectateur et un grand-critique plut�t qu'un grand acteur politique. Dans le cours habituel des affaires, il e�t �t� trop absolu, trop hautain et trop lent; dans les jours de crise, je ne crois pas que les incertitudes de son esprit, les troubles de sa conscience, son horreur de tout �chec public et sa crainte superbe de la responsabilit� lui eussent permis de conserver le sang-froid et la ferme r�solution dont il e�t eu besoin. M. Decazes n'insista point. M�me aujourd'hui, apr�s tout ce que j'ai vu et �prouv�, je ne suis pas prompt au d�couragement, ni port� � croire que les succ�s difficiles soient impossibles. Quelque d�fectueuse que soit la constitution int�rieure des partis qui concourent aux affaires du pays, la bonne conduite des hommes peut y porter rem�de; l'histoire a plus d'un exemple d'institutions et de situations vicieuses dont l'habilet� des chefs politiques et le bon sens public ont pr�venu les f�cheux r�sultats. Mais quand aux vices de la situation s'ajoutent les fautes des hommes, quand au lieu de reconna�tre les p�rils de leur propre pente et d'y r�sister, les partis, chefs et soldats, s'y abandonnent ou m�me y poussent, alors les mauvais effets des mauvaises causes se d�veloppent in�vitablement et rapidement. De 1816 � 1820, les fautes ne manqu�rent dans aucun parti, gouvernement ou opposition, centre, c�t� droit ou c�t� gauche, ministres ou doctrinaires. Je ne fais point parade d'impartialit�; malgr� leurs fautes et leurs revers, je persiste, avec une conviction chaque jour croissante, � regarder le gouvernement que j'ai servi et le parti que j'ai soutenu comme les meilleurs; mais qu'un repos ch�rement achet� nous

serve du moins � reconna�tre nos erreurs dans l'action, et � pr�parer pour notre cause, qui ne mourra pas avec nous, un meilleur avenir. Le centre avait, pour sa mission de gouvernement, deux avantages consid�rables; il n'y ressentait point d'embarras moraux, ni d'entraves ext�rieures; il y �tait parfaitement franc et libre. Qualit�s n�cessaires dans la vie publique, et qu'� cette �poque ni le c�t� droit, ni le c�t� gauche ne poss�daient. Le c�t� droit n'avait accept� la Charte que la veille, par n�cessit� et apr�s l'avoir combattue. Une portion notable et bruyante du parti persistait � la combattre. Celle qui si�geait dans les Chambres se rangeait de jour en jour au r�gime constitutionnel, les chefs en hommes intelligents et s�rieux, les soldats en royalistes fid�les et r�sign�s. Mais ni les uns ni les autres n'inspiraient, sous ce rapport, confiance au pays; il regardait leur adh�sion � la Charte comme contrainte ou conditionnelle, et toujours peu sinc�re et couvrant d'autres vues. Le c�t� droit avait d'ailleurs, m�me en acceptant sinc�rement la Charte, des int�r�ts de parti � satisfaire; quand il aspirait au pouvoir, ce n'�tait pas uniquement pour gouverner selon ses principes et pour fonder solidement la monarchie; il avait, pour son propre compte, des malheurs � r�parer, des positions � reprendre. Ce n'�tait pas un pur et r�gulier parti de royalistes torys; les �migr�s, l'ancienne cour, l'ancien clerg� y tenaient encore beaucoup de place et y poursuivaient leurs esp�rances personnelles. Par sa composition et son pass�, le parti �tait condamn� � une multitude de r�ticences et d'imprudences, d'arri�re-pens�es secr�tes et d'explosions indiscr�tes qui, m�me quand il marchait dans les voies constitutionnelles, affaiblissaient � chaque pas son action et son cr�dit. La situation du c�t� gauche n'�tait pas moins embarrass�e; il repr�sentait � cette �poque, non pas les int�r�ts et les sentiments de la France en g�n�ral, mais les int�r�ts et les sentiments de cette portion de la France qui avait ardemment, indistinctement et obstin�ment servi et soutenu la R�volution, sous sa forme r�publicaine ou imp�riale. Il y avait l�, contre la maison de Bourbon et la Restauration, une vieille habitude d'hostilit� que les Cent-Jours avaient raviv�e, dont les plus sens�s du parti avaient grand'peine � se d�gager, que les plus habiles r�ussissaient mal � d�guiser, et que les plus s�rieux tenaient � honneur de laisser para�tre comme protestation et pierre d'attente. En novembre 1816, un homme de bien, aussi sinc�re dans son repentir de ses opinions de 1789 qu'il l'avait �t� jadis en les professant, le vicomte Matthieu de Montmorency se plaignait, dans un salon lib�ral, que les lib�raux n'aimassent pas la l�gitimit�; un des assistants se d�fendait du reproche: �Oui, dit M. de Montmorency avec une franchise �tourdie, vous aimez la l�gitimit� comme nous aimons la Charte.� Vive expression de la fausse situation de l'un et de l'autre parti, sous le gouvernement de la Charte et de la l�gitimit�. C�t� droit ou c�t� gauche pourtant, si les membres de l'un ou de l'autre parti, dans les Chambres, n'avaient �cout� que leur propre pens�e et leur v�ritable voeu, la plupart, j'en suis convaincu, auraient franchement accept� et soutenu la Restauration avec la Charte, la Charte avec la Restauration. Quand ils ont eux-m�mes la main � l'oeuvre et sentent le poids de la responsabilit�, les hommes voient bient�t le vrai et feraient volontiers le bien. Mais ni dans le c�t� droit, ni dans le c�t� gauche, les plus sages n'osaient proclamer la v�rit� qu'ils voyaient et la prendre pour r�gle de leur conduite; ils �taient, les uns

et les autres, sous le joug de leur parti ext�rieur, de ses passions comme de ses int�r�ts, de ses ignorances comme de ses passions. C'est une des plus graves plaies de notre temps que tr�s-peu d'hommes conservent assez de fermet� d'esprit et de caract�re pour penser librement et agir comme ils pensent; l'ind�pendance intellectuelle et morale des individus dispara�t sous le poids des �v�nements et devant la fougue des clameurs ou des d�sirs populaires. Et dans cet asservissement g�n�ral des pens�es et des actions, il n'y a plus d'esprits justes ni d'esprits faux, plus de pr�voyants ni de t�m�raires, plus de chefs ni de soldats; tous c�dent � la m�me pression, se courbent sous le m�me vent; la faiblesse commune am�ne le nivellement; toute hi�rarchie et toute discipline disparaissent entre les hommes; ce sont les derniers qui m�nent les premiers, car ce sont les derniers qui p�sent et poussent, pouss�s eux-m�mes par cette tyrannie du dehors dont ils sont les plus ardents et les plus aveugles instruments. Comme parti politique, le centre, dans les Chambres de 1816 � 1820, n'�tait point atteint de ce mal: sinc�re dans son acceptation de la Restauration et de la Charte, aucune pression ext�rieure ne venait le d�mentir ni le troubler; sa pens�e �tait franche et son action libre; il proclamait tout haut son but et y marchait tout droit, acceptant au dedans les chefs les plus capables de l'y conduire, et n'ayant au dehors que des adh�rents qui ne lui demandaient que d'y arriver. C'est par l� que, malgr� ce qui lui manquait d'ailleurs pour gouverner avec puissance, le centre �tait alors le parti le plus propre au gouvernement, le seul capable de maintenir l'ordre dans l'�tat en supportant la libert� de ses rivaux. Mais pour recueillir tout le fruit de ce m�rite et pour att�nuer en m�me temps les d�fauts naturels du centre dans sa mission, il fallait qu'une id�e fixe s'y �tabl�t, la conviction que les divers �l�ments du parti �taient indispensables les uns aux autres, et que, pour accomplir le dessein qu'ils poursuivaient tous avec la m�me sinc�rit�, ils devaient se faire mutuellement les concessions et les sacrifices n�cessaires pour maintenir entre eux l'union. Quand la sagesse divine a voulu assurer la puissance d'une relation humaine, elle a interdit le divorce; les relations politiques ne sauraient admettre une telle inviolabilit�; mais si elles ne sont pas fortement nou�es, si les hommes qui les contractent ne sont pas bien r�solus � ne les rompre qu'� la derni�re extr�mit� et par les plus imp�rieux motifs, elles aboutissent bient�t, non seulement � l'impuissance, mais au d�sordre, et leur rupture trop facile am�ne, dans la politique, des perturbations et des difficult�s nouvelles. J'ai signal� les diff�rences et les dissidences qui existaient, d�s l'origine, entre les deux �l�ments essentiels du centre, les ministres avec leurs purs adh�rents d'une part, les doctrinaires de l'autre; d�s la seconde session apr�s l'ordonnance du 5 septembre 1816, ces dissidences �clat�rent pour devenir bient�t des dissensions. Tout en reconnaissant l'influence des doctrinaires dans les Chambres et le besoin qu'avait d'eux le pouvoir, ni les ministres, ni les minist�riels ne mesuraient bien l'importance de ce concours et la gravit� des raisons qui en faisaient le prix. Les philosophes attachent, aux id�es g�n�rales qui les pr�occupent, trop de valeur et de confiance; les politiques ne leur accordent ni l'attention ni l'int�r�t auxquels elles ont droit. Les philosophes sont fiers et susceptibles; ils veulent qu'on les honore et qu'on les �coute, d�t-on ne pas les croire, et les politiques qui les traitent l�g�rement ou avec froideur payent quelquefois bien cher leur m�contentement. C'est d'ailleurs une marque

de peu d'�l�vation dans l'intelligence de ne pas savoir appr�cier le r�le que jouent les id�es g�n�rales dans le gouvernement des hommes, et de les consid�rer comme vaines ou m�me comme ennemies, parce qu'on reconna�t qu'il ne faut pas les prendre pour guides. De nos jours surtout, et malgr� le discr�dit bien m�rit� o� tant de th�ories sont tomb�es, la m�ditation philosophique sur les grandes questions et les grands faits de l'ordre politique est une puissance avec laquelle les pouvoirs les plus forts et les plus habiles feront sagement de compter. Les doctrinaires �taient alors les repr�sentants de cette puissance, et ils la d�ployaient courageusement contre l'esprit r�volutionnaire aussi bien que pour le r�gime constitutionnel. Le cabinet de 1816 ne sentit pas toute la valeur de leur r�le et ne fit pas toujours, � leurs id�es, et � leurs voeux, une assez large part. L'application du jury aux principaux d�lits de la presse n'�tait pas, j'en conviens, sans quelque p�ril; mais il valait mieux en accepter l'essai, et maintenir ainsi l'union dans le parti du gouvernement, que le diviser en repoussant absolument, sur cette question, M. Camille Jordan, M. Royer-Collard et leurs amis. A tous les pouvoirs, surtout � un pouvoir nouveau, il faut un peu de grandeur, dans leurs oeuvres et sur leur drapeau. L'ordre et la protection r�guli�re des int�r�ts priv�s, ce pain quotidien des peuples, ne leur suffisent pas longtemps; c'est la condition n�cessaire du gouvernement, ce n'est pas l'unique besoin de l'humanit�. Elle peut trouver les autres satisfactions dont elle a soif dans des grandeurs tr�s-diverses, morales ou mat�rielles, justes ou injustes, solides ou �ph�m�res; elle n'a pas tant de sagesse ni de vertu que la vraie grandeur lui soit indispensable; mais elle veut, en tout cas, avoir devant les yeux quelque chose de grand qui attire et occupe l'imagination des hommes. Apr�s l'Empire qui avait donn� � la France toutes les joies de la force et de la gloire nationale, le spectacle de la pens�e �lev�e et libre, se d�ployant avec dignit� morale et quelque �clat de talent, ne manquait pas de nouveaut� ni d'attrait, et valait bien qu'on en pay�t le prix, ne f�t-ce que dans l'int�r�t du succ�s. Le cabinet ne savait gu�re mieux traiter avec les dispositions personnelles des doctrinaires qu'avec leurs id�es: c'�taient des caract�res ind�pendants et fiers aussi bien que des esprits �lev�s, prompts � s'offenser quand on semblait vouloir disposer de leur opinion et de leur conduite sans leur aveu. Rien ne co�te plus au pouvoir que d'accepter un peu largement l'ind�pendance, de ses amis; il croit leur avoir t�moign� beaucoup, d'�gards quand il les a pris pour ses confidents, et il se laiss� ais�ment aller � en user avec eux comme avec des serviteurs. M. La�n�, alors ministre de l'int�rieur, �crivit un matin � M. Cuvier que le Roi venait de le nommer commissaire pour soutenir une loi qui serait pr�sent�e le lendemain � la Chambre des d�put�s. Non-seulement il ne l'avait point pr�venu de la mission qu'il voulait lui confier; il ne lui disait m�me pas, dans son billet, quelle loi il le chargeait de soutenir. M. Cuvier, plus empress� que susceptible avec le pouvoir, ne se plaignit point du proc�d� et se contenta de sourire en le racontant. Peu de jours auparavant, le ministre des finances, M. Corvetto, avait aussi fait nommer M. de Serre commissaire pour la d�fense du budget, sans lui avoir demand� si cela lui convenait et sans s'�tre entretenu avec lui des bases au moins du budget qu'il l'appelait � soutenir. En recevant l'avis de cette nomination, M. de Serre se montra vivement choqu�: �C'est une sottise, dit-il tout haut, ou une insolence; probablement l'une et l'autre.� M. de Serre se trompait; ce n'�tait ni l'une ni l'autre: M. Corvetto �tait

un homme parfaitement poli, soigneux et modeste; mais il �tait de l'�cole imp�riale et plus accoutum� � donner ses instructions � des agents qu'� se concerter avec des d�put�s. Par leurs moeurs comme par leurs id�es, les doctrinaires appartenaient � un r�gime libre: alli�s incommodes pour le pouvoir, au sortir d'une monarchie militaire et administrative. Je ne sais laquelle des deux entreprises est la plus difficile, transformer les fonctionnaires d'un pouvoir absolu en conseillers d'un gouvernement libre, ou bien organiser et discipliner en parti politique les amis de la libert�. Si les ministres ne tenaient pas toujours assez de compte des dispositions des doctrinaires, les doctrinaires � leur tour s'inqui�taient trop peu de la situation et de la t�che des ministres. C'�taient des esprits �tendus, ouverts, g�n�reux, tr�s-accessibles � la sympathie; mais trop accoutum�s � vivre entre eux et � se suffire mutuellement, ils ne songeaient gu�re � l'effet que produisaient, hors de leur cercle, leurs actions et leurs paroles, et par l� ils se donnaient les apparences de torts sociaux qu'ils ne voulaient pas avoir. Dans leurs rapports avec le pouvoir, ils �taient souvent intemp�rants et blessants de langage, impatients outre mesure, ne sachant ni se contenter du possible, ni attendre que le mieux f�t possible sans trop d'effort. Il leur arrivait ainsi de m�conna�tre les difficult�s, les n�cessit�s et les moyens praticables du gouvernement qu'ils avaient � coeur de fonder. Au sein des Chambres, ils se montraient trop exclusifs et trop guerroyants, plus pr�occup�s de prouver que de faire partager leur avis, plus enclins � d�daigner qu'attentifs � recruter, et peu dou�s de ce talent d'attraction et d'assemblage si n�cessaire aux chefs de parti. Ils ne savaient pas assez � quel point le succ�s de la bonne politique est difficile, ni quelle infinie vari�t� d'efforts, de sacrifices et de soins entrent dans l'art de gouverner. De 1816 � 1818, ces vices de la situation et ces fautes des hommes jet�rent dans le gouvernement et dans son parti une fermentation continue et des germes de discorde int�rieure qui ne lui permirent pas d'acqu�rir la consistance et la force dont il avait besoin. Le mal �clata � la fin de 1818, quand le duc de Richelieu revint des conf�rences d'Aix-la-Chapelle, rapportant la retraite des arm�es �trang�res, la compl�te �vacuation du territoire et le r�glement d�finitif des charges financi�res que les Cent-Jours avaient attir�es sur la France. A peine arriv�, il vit son cabinet se dissoudre, essaya sans succ�s d'en former un nouveau, et fut contraint d'abandonner un pouvoir qu'il n'avait point recherch�, qu'il go�tait peu, mais qu'il lui d�plaisait de perdre ainsi par force, au milieu de son triomphe diplomatique, et en le voyant passer dans des mains d�cid�es � en faire un usage contraire � celui qu'il en e�t fait. Un tel �chec, dans un tel moment et sur un tel homme, avait quelque chose de singuli�rement injuste et inopportun. Depuis 1815, le duc de Richelieu n'avait cess� de rendre au Roi et � la France de grands services. Il avait seul obtenu quelque adoucissement aux conditions d'une paix tr�s-dure, qu'il ne s'�tait r�sign� � signer que par un d�vouement aussi triste que sinc�re, sentant tout le poids du sacrifice qu'il faisait en y attachant son glorieux nom, et ne cherchant point � s'en faire valoir. Nul homme n'�tait plus exempt d'exag�ration et de charlatanisme dans la manifestation de ses sentiments. Quinze mois apr�s la conclusion de la paix, il avait d�cid� les puissances �trang�res � op�rer une r�duction consid�rable dans leur arm�e d'occupation. Un an

plus tard, il avait fait limiter � une somme fixe les r�clamations ind�finies des cr�anciers �trangers de la France. Il venait enfin de signer l'enti�re lib�ration du sol national quatre ans avant le terme de rigueur fix� par les trait�s. Le Roi, � son retour, l'en avait remerci� par de nobles paroles: �Duc de Richelieu, lui avait-il dit, j'ai assez v�cu puisque, gr�ce � vous, j'ai vu le drapeau fran�ais flotter sur toutes les villes fran�aises.� Tous les souverains de l'Europe le traitaient avec une s�rieuse et confiante estime. Rare exemple d'un homme d'�tat parvenu sans grandes, actions ni talents sup�rieurs, par la droiture du caract�re et le d�sint�ressement de la vie, � une consid�ration si g�n�rale et si incontest�e. Quoique le duc de Richelieu ne se f�t occup� que des affaires ext�rieures, il �tait plus propre qu'on ne l'a dit, non pas � diriger effectivement, mais � pr�sider le gouvernement int�rieur de la Restauration. Grand seigneur et royaliste �prouv�, il n'�tait, soit d'esprit, soit de coeur, ni homme de cour, ni �migr�; il n'avait, contre la soci�t� et les hommes nouveaux, point de pr�vention; sans bien comprendre les institutions libres, il ne leur portait nul mauvais vouloir et s'y soumettait sans effort; simple dans ses moeurs, vrai et s�r dans ses paroles, ami du bien public, s'il ne lui appartenait pas d'exercer dans les Chambres une puissante influence, il ne manquait pas d'autorit� aupr�s ni autour du Roi; et un cabinet constitutionnel, appuy� sur le centre parlementaire, ne pouvait avoir, � cette �poque, un plus digne et plus utile pr�sident. Mais, � la fin de 1818, le duc de Richelieu se crut oblig� et se montra r�solu � engager une lutte dans laquelle les consid�rations de reconnaissance et de convenance que je rappelle ici �taient, pour lui, de faibles armes. En vertu de la Charte et conform�ment � la loi �lectorale du 5 f�vrier 1817, deux cinqui�mes de la Chambre des d�put�s avaient �t� renouvel�s depuis la formation de son cabinet. La premi�re �preuve, en 1817, n'avait gu�re donn� que des r�sultats satisfaisants pour la Restauration et ses amis; � peine deux ou trois noms connus �taient venus s'ajouter au c�t� gauche, qui ne comptait, m�me apr�s ce renfort, pas plus de vingt membres. A la seconde �preuve, en 1818, ce parti fit des recrues plus nombreuses et bien plus �clatantes; vingt-cinq membres nouveaux environ, et parmi eux MM. de La Fayette, Benjamin Constant et Manuel, prirent place dans ses rangs. C'�tait peu encore comme nombre, c'�tait beaucoup comme drapeau et comme pronostic. Une alarme � la fois sinc�re et int�ress�e �clata � la cour et dans le c�t� droit; on s'y disait, on s'y croyait � la veille d'une r�volution nouvelle; mais de cette crainte m�me on tirait une vive esp�rance; puisque les ennemis de la maison de Bourbon rentraient dans la Chambre, le Roi sentirait enfin la n�cessit� d'y rendre le pouvoir � ses amis. Le parti n'avait pas attendu les derni�res �lections pour tenter un grand effort; des _Notes secr�tes_, r�dig�es sous les yeux de Monsieur le comte d'Artois et par ses plus intimes confidents, avaient �t� adress�es aux souverains �trangers pour leur signaler le mal croissant et leur d�montrer que le changement des conseillers de la couronne �tait, pour la monarchie en France et pour la paix en Europe, l'unique moyen de salut. Comme ses coll�gues, et par un sentiment patriotique bien plus que par int�r�t personnel, le duc de Richelieu s'indignait de ces invocations � l'�tranger pour le gouvernement int�rieur du pays; M. de Vitrolles fut ray� du Conseil priv� comme auteur de la principale de ces _Notes secr�tes_. Les souverains europ�ens faisaient peu de cas de tels avertissements, ne croyant ni au Bon jugement, ni au d�sint�ressement des hommes qui les leur adressaient. Cependant, apr�s les �lections de 1818, ils s'inqui�t�rent aussi; c'�tait par sagesse, non par go�t, qu'ils avaient approuv� et soutenu en France le r�gime constitutionnel;

ils l'avaient jug� n�cessaire pour clore la r�volution. Si au contraire il lui rouvrait la porte, le repos de l'Europe serait plus que jamais compromis, car la r�volution aurait pour elle les apparences de la l�galit�. Ni en France, ni en Europe pourtant, m�me parmi les plus alarm�s et les plus alarmistes, personne ne songeait alors � mettre le r�gime constitutionnel en question; dans la pens�e de tous, il avait acquis chez nous droit de cit�. C'�tait � la loi des �lections qu'on imputait tout le mal. Ce fut � Aix-la-Chapelle, au milieu des souverains et de leurs ministres, que le duc de Richelieu apprit les nouveaux �lus qu'elle venait de rappeler sur la sc�ne. L'empereur Alexandre lui en t�moigna son inqui�tude. Le duc de Wellington conseillait � Louis XVIII �de se rapprocher des royalistes.� Le duc de Richelieu revint � Paris d�cid� � r�former la loi �lectorale, ou � ne plus accepter la responsabilit� de ses r�sultats. Les institutions attaqu�es n'ont point de voix pour se d�fendre, et les hommes se d�chargent volontiers sur elles de leurs propres torts. Je ne commettrai pas cette injustice. Je n'abandonnerai pas une id�e juste parce qu'elle a �t� compromise et pervertie dans l'application. Le principe de la loi �lectorale du 5 f�vrier 1817 �tait bon et reste bon, quoiqu'il n'ait pas suffi � pr�venir les maux de notre impr�voyance et de nos passions. Quand on veut s�rieusement un gouvernement libre, il faut choisir entre le principe de la loi du 5 f�vrier 1817 et le suffrage universel, entre le droit de suffrage concentr� dans les r�gions �lev�es de la soci�t� et le de suffrage r�pandu dans les masses populaires. J'entends le droit de suffrage direct et d�cisif, seul efficace pour assurer l'action du pays sur son gouvernement. Pourvu qu'ils satisfassent l'un et l'autre � cette condition, les deux syst�mes peuvent fournir un contr�le r�el du pouvoir et des garanties � la libert�. Lequel est pr�f�rable? Question d'�poque, de situation, de degr� de civilisation et de forme de gouvernement. Le suffrage universel peut s'adapter � des soci�t�s r�publicaines, petites ou f�d�ratives, naissantes ou tr�s-avanc�es en exp�rience politique. Le droit de suffrage, plac� plus haut et attach� � une forte pr�somption d'esprit d'ordre, d'ind�pendance et de lumi�res, convient mieux aux grandes soci�t�s unitaires et monarchiques. Ce fut notre motif pour en faire la base de la loi de 1817; nous redoutions les tendances r�publicaines qui ne sont gu�re, parmi nous et de nos jours, que des tendances anarchiques; nous regardions la monarchie comme naturelle et la monarchie constitutionnelle comme n�cessaire � la France; nous voulions l'organiser sinc�rement et fortement, en assurant, sous ce r�gime, aux �l�ments conservateurs de la soci�t� fran�aise, telle qu'elle est faite aujourd'hui, une influence que nous jugions aussi conforme aux int�r�ts de la libert� qu'� ceux du pouvoir. C'est la d�sunion du parti monarchique qui a vici� le syst�me �lectoral de 1817, et lui a enlev� sa force avec sa v�rit�. En pla�ant le pouvoir politique entre les mains de la propri�t�, des lumi�res, des int�r�ts naturellement ind�pendants et conservateurs, ce syst�me reposait sur la confiance que ces int�r�ts seraient habituellement unis, et qu'ils d�fendraient en commun l'ordre et le droit contre l'esprit de licence et de r�volution, pente fatale de notre temps. Mais, d�s leurs premiers pas, les divers �l�ments du grand parti monarchique, anciens ou nouveaux, aristocratiques ou bourgeois, se pr�cipit�rent dans la discorde, aveugles sur la faiblesse dont elle les frappait tous, et ouvrant ainsi la porte aux esp�rances et au travail du parti r�volutionnaire, leur commun ennemi. De l�, et non de la loi �lectorale

de 1817 et de son principe, vint le mal qu'on voulait arr�ter en 1818, en brisant cette loi. J'en conviendrai express�ment: lorsqu'en 1816 et 1817, nous pr�parions et nous d�fendions la loi des �lections, nous aurions pu pr�voir dans quel �tat des esprits elle serait appliqu�e; la discorde entre les �l�ments divers du parti monarchique n'a pas �t� un fait �trange et inattendu; elle existait d�j� � cette �poque; les royalistes de l'ancienne France et les royalistes de la France nouvelle �taient d�j� profond�ment s�par�s. J'incline � croire qu'eussions-nous tenu, de leurs luttes futures, plus de compte, nous n'aurions pu agir alors autrement que nous n'avons fait; nous �tions en pr�sence d'une imp�rieuse n�cessit�; la France nouvelle, qui se sentait attaqu�e, voulait �tre d�fendue; et si elle n'avait pas trouv� des d�fenseurs parmi les royalistes, elle en e�t cherch� dans le camp r�volutionnaire, comme elle l'a fait trop souvent. Mais ce qui explique une faute ne la supprime pas: notre politique en 1816 et 1817 acceptait trop facilement les d�chirements du parti monarchique, et s'inqui�tait trop peu des retours possibles du parti r�volutionnaire; nous ne mesurions pas toute l'�tendue de l'un et de l'autre danger. C'est l'erreur des hommes engag�s dans les liens des partis d'oublier qu'il y a bien des v�rit�s diverses dont ils devraient tenir grand compte, et de ne se pr�occuper que de celles qu'ils ont inscrites avec �clat sur leur drapeau. En partant d'Aix-la-Chapelle, o� il avait si bien r�ussi, le duc de Richelieu, quoique peu pr�somptueux, ne doutait gu�re, je crois, qu'il ne r�uss�t aussi � Paris dans son dessein de faire changer la loi des �lections. Le succ�s trompe les plus modestes et les emp�che de pressentir les prochains revers. A son arriv�e, il trouva l'oeuvre bien plus difficile qu'il ne s'y �tait attendu: dans l'int�rieur du cabinet, M. Mole seul s'associait pleinement � son intention; M. Decazes et le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr se prononc�rent pour le maintien de la loi; M. La�n�, tout en pensant qu'il fallait la modifier, ne voulait prendre � cette entreprise aucune part, ayant �t�, disait-il, le premier � proposer la loi et � la soutenir; M. Roy qui, peu auparavant, avait remplac� aux finances M. Corvetto, ne tenait pas beaucoup au syst�me �lectoral, mais d�clarait qu'il ne resterait pas dans le cabinet sans M. Decazes qu'il regardait comme n�cessaire, soit dans les Chambres, soit aupr�s du Roi. La discorde �clatait en dehors comme au dedans du minist�re; dans les Chambres, entre les d�fenseurs et les adversaires de la loi, le centre se partageait; le c�t� gauche la d�fendait passionn�ment; le c�t� droit se disait pr�t � appuyer tout ministre qui en proposerait la r�forme, mais il se montrait en m�me temps irr�conciliable avec M. Decazes, auteur de l'ordonnance du 5 septembre 1816 et de tous ses effets. Le public commen�ait � s'�chauffer. L'animation et la confusion allaient croissant. �videmment ce n'�tait pas la seule loi des �lections, c'�tait toute la politique de la Restauration et le gouvernement de la France qui �taient en question.. Dans un petit �crit que des historiens de ce temps, M. de Lamartine entre autres, ont publi�, le roi Louis XVIII a racont� lui-m�me les incidents et les p�rip�ties de cette crise minist�rielle qui aboutit, comme on sait, � la retraite du duc de Richelieu avec quatre de ses coll�gues, et � l'�l�vation de M. Decazes qui forma sur-le-champ un cabinet nouveau dont il �tait le chef sans le pr�sider, dont M. de Serre, appel� aux sceaux, devint le puissant organe dans les Chambres, et dont le maintien de la loi des �lections fut le drapeau. Deux sentiments envelopp�s sous des formes simples, percent dans ce r�cit royal; d'abord, une certaine inqui�tude de l'auteur qu'on ne lui suppose des torts dans son r�le de Roi ou envers le duc de Richelieu, et le

besoin de s'en disculper; puis, un peu de ce plaisir secret que, dans leurs plus graves embarras, les rois ne se refusent pas quand ils voient tomber un ministre dont ils n'ont pas fait l'importance et qui les servait sans poss�der ni rechercher leur faveur. �Si je n'avais consult� que mon propre sentiment,� dit le Roi en terminant son r�cit, �j'aurais d�sir� que M. Decazes, unissant, comme il en avait toujours eu l'intention, son sort � celui du duc de Richelieu, sort�t du minist�re avec lui.� C'e�t �t� un grand bonheur pour M. Decazes que ce sentiment du Roi pr�val�t. Non qu'il ait manqu� � aucun devoir, ni m�me � aucune convenance en survivant, dans le pouvoir, au duc de Richelieu et en formant, sans lui, un cabinet: un dissentiment profond, sur une question pressante, les avait s�par�s; M. Decazes, apr�s avoir donn� sa d�mission, n'avait suscit� aucun obstacle aux efforts du duc de Richelieu pour trouver de nouveaux coll�gues; c'�tait seulement apr�s l'insucc�s de ces efforts, franchement d�clar� par le duc lui-m�me, et sur la demande formelle du Roi, qu'il s'�tait charg� d'organiser un minist�re. Il y avait l� sans doute, pour un ami de M. de Richelieu, la veille encore son coll�gue, des circonstances p�nibles et des apparences d�sagr�ables; mais au fond, M. Decazes �tait pleinement dans son droit, et il ne pouvait gu�re se refuser � mettre en pratique la politique qu'il avait soutenue dans le Conseil, puisque celle qu'il avait combattue se reconnaissait impuissante. Mais la situation du nouveau cabinet �tait trop faible pour l'entreprise dont il se chargeait: c'�tait avec le centre profond�ment �branl� et divis� qu'il avait � lutter contre le c�t� droit plus irrit� que jamais, et contre le c�t� gauche visiblement hostile quoique, par d�cence, il pr�t�t au pouvoir un pr�caire appui. Le cabinet de M. Decazes ne conservait, comme parti de gouvernement, que des forces tr�s-inf�rieures � celles qui avaient entour� le cabinet du duc de Richelieu, et il avait affaire � deux arm�es ennemies, l'une inaccessible � toute paix, � toute tr�ve, l'autre se rapprochant quelquefois du minist�re, mais se repliant tout � coup et l'attaquant � son tour avec une malveillance empress�e quand elle trouvait l'occasion d'agir, embarrass�e quand elle se sentait oblig�e de se dissimuler. Les doctrinaires; qui avaient, de concert avec M. Decazes, d�fendu la loi des �lections, soutinrent �nergiquement le nouveau cabinet, dans lequel M. de Serre les repr�sentait avec �clat. Les succ�s ne lui manqu�rent point. Par une administration bienveillante et active, par des soins assidus pour ses partisans, par des appels fr�quents et toujours accueillis � la cl�mence du Roi en faveur des bannis encore except�s de l'amnistie, m�me en faveur des vieux r�gicides, M. Decazes recherchait et obtenait souvent une popularit� vari�e; le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr pacifiait les restes de la vieille arm�e en faisant rentrer dans la nouvelle les plus capables de ses anciens chefs; M. de Serre d�fendait victorieusement le cabinet dans les Chambres, ses projets de loi hardiment lib�raux comme sa r�sistance franche aux principes r�volutionnaires, et il conqu�rait d�finitivement, m�me dans l'opposition, un beau renom d'�loquence forte et sinc�re. C'�tait, dans l'ar�ne parlementaire, un cabinet brillant avec droiture, et, dans le pays, un gouvernement loyalement constitutionnel. Mais il avait plus d'�clat oratoire que de force politique, et ni ses soins pour les personnes, ni ses succ�s de tribune ne suffisaient � rallier le grand parti de gouvernement que sa formation avait divis�. La discorde �clatait entre les Chambres elles-m�mes: la Chambre des pairs acceptait la proposition du marquis Barth�l�my, pour la r�forme de la loi des �lections. En vain la Chambre des d�put�s, repoussait �nergiquement

cette attaque; en vain le cabinet, par une nomination de soixante pairs nouveaux, brisait au palais du Luxembourg la majorit� assaillante; ces demi-triomphes et ces violences l�gales ne d�cidaient rien. Les gouvernements libres sont condamn�s � voir incessamment rena�tre les questions que les r�volutions l�guent aux soci�t�s et que le despotisme, m�me glorieux, suspend sans les r�soudre. Le c�t� droit voulait passionn�ment ressaisir le pouvoir qui lui avait nagu�re �chapp�. Le c�t� gauche d�fendait � tout prix la r�volution, plus injuri�e qu'en p�ril. Le centre disloqu� et inquiet de l'avenir flottait entre les partis ennemis, ne se sentant plus en �tat de leur imposer la paix, et pr�s d'aller, � droite ou � gauche, se perdre dans leurs rangs. Le cabinet, tous les jours vainqueur dans quelque d�bat et toujours soutenu par la faveur du Roi, n'en restait pas moins faible et pr�caire, ayant l'air d'attendre qu'un �v�nement favorable ou contraire v�nt lui donner l'aplomb qui lui manquait ou le renverser. De tels �v�nements, que les hommes appellent des accidents, ne manquent jamais dans une telle situation. Dans l'espace de quelques mois, le cabinet de 1819 en subit deux, l'�lection de M. Gr�goire et l'assassinat de Monseigneur le duc de Berry, qui d�cid�rent de son sort. Il est difficile de regarder l'�lection de M. Gr�goire comme un accident; elle avait �t� propos�e et agr��e d'avance dans le Comit� central �tabli � Paris pour s'occuper des �lections, et qu'on appelait le Comit� directeur. Elle fut d�cid�e � Grenoble, dans le coll�ge r�uni le 11 septembre 1819, par un certain nombre de suffrages du c�t� droit qui se port�rent, au second tour de scrutin, sur le candidat du c�t� gauche, et lui donn�rent, dans l'espoir des r�sultats du scandale, une majorit� que par lui-m�me il n'avait pas. Pour s'excuser du scandale, quand il eut �clat�, quelques apologistes pr�tendirent que M. Gr�goire n'�tait pas vraiment r�gicide, puisque, s'il avait approuv�, par ses lettres � la Convention, la condamnation de Louis XVI, sa voix du moins n'avait pas compt� dans le scrutin fatal. Puis, quand l'admission du d�put� fut mise en question dans la Chambre, le c�t� gauche, pour se d�barrasser de lui en �ludant le vrai motif du rejet, s'offrit avec empressement � voter l'annulation de l'�lection pour cause d'irr�gularit�. Quand la violence impr�voyante ne leur a pas r�ussi, les hommes se r�fugient volontiers dans la subtilit� pusillanime. C'�tait bien en qualit� de conventionnel r�gicide et avec une pr�m�ditation r�fl�chie, non par un accident local et soudain, que M. Gr�goire avait �t� �lu. Aucune �lection ne fut plus pr�par�e et plus accomplie par les passions de parti. Sinc�re dans les �garements pervers de son esprit, et fid�le � ses principes, quoique oublieux et faible quand il avait � les appliquer, hautement chr�tien et pr�chant la tol�rance sous la Convention de qui il acceptait pourtant la plus sanglante pers�cution contre les pr�tres qui ne voulaient pas subir le joug de la nouvelle �glise, r�publicain et opposant sous l'Empire tout en consentant � devenir s�nateur et comte, ce vieillard aussi incons�quent qu'obstin� fut l'instrument d'un grand acte d'hostilit� contre la Restauration, pour devenir aussit�t, dans son parti, l'occasion d'un grand acte de faiblesse. Triste fin d'une triste carri�re! L'assassinat de M. le duc de Berry m�ritait bien mieux le nom d'accident. Le proc�s d�montra jusqu'� l'�vidence que Louvel n'avait point de complices, et qu'il avait �t� seul � m�diter le crime comme � l'accomplir. Mais il fut �vident aussi que la haine pour les Bourbons avait envahi l'�me et arm� le bras de l'assassin. Les passions r�volutionnaires sont un feu qui s'allume et s'alimente de tr�s-loin;

les orateurs du c�t� droit trouvaient cr�ance dans un grand nombre d'esprits quand ils disaient que c'�tait l� un accident comme c'est un accident pour un temp�rament malade de prendre la peste quand elle est dans l'air, et pour un magasin � poudre de sauter quand on bat souvent le briquet � c�t�. Contre ces deux terribles coups, M. Decazes essaya de se d�fendre. Apr�s l'�lection de M. Gr�goire, il entreprit de faire lui-m�me ce qu'� la fin de l'ann�e pr�c�dente il avait refus� de faire avec le duc de Richelieu. Il r�solut le changement de la loi des �lections. Ce changement devait prendre place dans une grande r�forme constitutionnelle m�dit�e par M. de Serre, lib�rale sur certains points, monarchique sur d'autres, et qui se promettait d'affermir la royaut� en d�veloppant le gouvernement repr�sentatif. M. Decazes fit un sinc�re effort pour d�terminer le duc de Richelieu, qui voyageait alors en Hollande, � venir reprendre la pr�sidence du Conseil, et � poursuivre, de concert avec lui, devant les Chambres, ce hardi dessein. Le Roi lui-m�me insista aupr�s du duc de Richelieu qui s'y refusa absolument, par d�go�t des affaires et m�fiance de lui-m�me plut�t que par aucun reste de ressentiment ou d'humeur. De leur c�t�, trois des membres du cabinet de 1819, le g�n�ral Dessoles, le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr et le baron Louis d�clar�rent qu'ils ne s'associeraient � aucune attaque contre la loi des �lections. M. Decazes se d�cida � se passer d'eux comme du duc de Richelieu, et � former un nouveau cabinet dont il devint le pr�sident, et dans lequel M. Pasquier, le g�n�ral Latour-Maubourg et M. Roy vinrent remplacer les ministres sortants. Le 29 novembre 1819, le Roi ouvrit la session. Deux mois �coul�s, le nouveau syst�me �lectoral n'avait pas encore �t� pr�sent� � la Chambre. Trois jours apr�s l'assassinat de M. le duc de Berry, M. Decazes l'y porta tout � coup, avec deux projets de loi pour suspendre la libert� individuelle et r�tablir la censure des journaux. Quatre jours apr�s, il tomba, et le duc de Richelieu, mis seul en pr�sence du Roi et du p�ril, se d�cida � rentrer au pouvoir. M. Decazes e�t mieux fait d'accepter sa premi�re d�faite et de se retirer sur-le-champ apr�s l'�lection de M. Gr�goire, en engageant le Roi � reprendre le duc de Richelieu pour ministre. Il n'e�t pas eu � abattre de sa propre main le drapeau politique qu'il avait �lev�, et � porter le fardeau d'un grand malheur. La chute du cabinet de 1819 amena une nouvelle crise et un nouveau progr�s du mal qui d�sorganisait le grand parti de gouvernement dont la session de 1815 et l'ordonnance du 5 septembre 1816 avaient d�termin� la formation. Aux divisions successives du centre vint s'ajouter la division parmi les doctrinaires eux-m�mes. M. de Serre, entr� dans le cabinet avec M. Decazes pour d�fendre la loi des �lections, se d�cida, malade et absent, � y rester avec M. de Richelieu pour la d�truire, sans aucune des compensations, r�elles ou apparentes, que ses grands projets de r�forme constitutionnelle y devaient joindre. Je tentai vainement de l'en d�tourner[16]. Dans la Chambre des d�put�s, M. Royer-Collard et M. Camille Jordan attaqu�rent le nouveau syst�me �lectoral; le duc de Broglie et M. de Barante y propos�rent, dans la Chambre des pairs, de graves amendements. Tous les liens politiques qui s'�taient form�s depuis cinq ans semblaient dissous; chacun suivait son opinion personnelle ou retournait � son ancienne pente. Il n'y avait plus, dans l'ar�ne parlementaire, que trouble et lutte confuse; aux deux extr�mit�s apparaissaient deux fant�mes, la R�volution et la Contre-R�volution; se mena�ant l'un l'autre et � la fois impatients et inquiets d'en venir aux mains.

[Note 16: J'ins�re dans les _Pi�ces historiques_ la lettre que je lui �crivis dans ce but, le 12 avril 1820, � Nice, o� il s'�tait rendu vers la fin du mois de janvier, pour se reposer d'une crise de la maladie de poitrine � laquelle il a fini par succomber. Je suis frapp� aujourd'hui, comme le seront sans doute les lecteurs qui y feront quelque attention, du m�lange de v�rit� et d'erreur, de pr�voyance et d'impr�voyance que contient cette lettre, � laquelle les �v�nements post�rieurs ont donn� tour � tour raison et tort. (_Pi�ces historiques_, n� X.)] Si on veut se donner le spectacle des exag�rations parlementaires et des �bullitions populaires pouss�es jusqu'� leur extr�me limite, et retenues pourtant dans cette limite par le pouvoir l�gal et le bon sens public qui suffisent encore pour arr�ter le pays au bord de l'ab�me, quoique trop faibles pour lui en fermer le chemin, il faut lire la discussion du nouveau projet de loi �lectorale pr�sent� le 17 avril 1820 � la Chambre des d�put�s par le second cabinet du duc de Richelieu, et d�battu pendant vingt-six jours dans cette Chambre, au bruit des attroupements du dehors, �tourdiment agressifs et rudement r�prim�s. A en croire les orateurs du c�t� gauche, la France et ses libert�s, la R�volution et ses conqu�tes, l'honneur du pr�sent et la s�curit� de l'avenir, tout �tait perdu si le projet minist�riel �tait adopt�. Le c�t� droit, � son tour, regardait ce projet comme � peine suffisant pour sauver momentan�ment la monarchie, et se d�clarait bien r�solu � repousser tout amendement qui en att�nuerait les effets. De part et d'autre, les pr�tentions comme les alarmes se montraient intraitables. Attir�s et �chauff�s par ce bruit l�gal, des �tudiants, de jeunes lib�raux sinc�res, d'anciens �meutiers de profession, des opposants et des oisifs de toute sorte engageaient tous les jours, contre les agents de la police et les soldats, des luttes quelquefois sanglantes dont les r�cits venaient redoubler la violence des d�bats int�rieurs. Au milieu de ce grand trouble, ce fut le m�rite du cabinet de 1820 de maintenir la libert� des d�lib�rations l�gislatives, en r�primant les mouvements populaires, et de jouer en m�me temps son r�le, dans ces orageuses d�lib�rations, avec pers�v�rance et mesure. M. Pasquier, alors ministre des affaires �trang�res, fut dans cette occasion, avec une tranquillit�, une abondance et une pr�sence d'esprit rares, le principal champion parlementaire du cabinet; et M. Mounier, directeur g�n�ral de la police, fit preuve, contre les d�sordres des rues, d'une fermet� aussi prudente qu'active. L'accusation tant de fois port�e contre tant de minist�res, contre M. Casimir P�rier en 1831 comme contre le duc de Richelieu en 1820, de susciter les �meutes pour avoir � les r�primer, ne m�rite pas qu'un homme de sens s'arr�te � en parler. Au bout d'un mois, tous ces d�bats, toutes ces sc�nes du dedans et du dehors aboutirent � l'adoption, non pas du projet de loi pr�sent� par le cabinet, mais d'un amendement qui, sans d�truire en principe la loi du 5 f�vrier 1817, la faussait assez, au profit du c�t� droit, pour qu'il cr�t devoir s'en contenter. La plus grande partie du centre et les membres les plus mod�r�s du c�t� gauche s'y r�sign�rent, dans l'int�r�t de la paix publique. L'extr�me gauche et l'extr�me droite, M. Manuel et M. de la Bourdonnaye, protest�rent. Le nouveau syst�me �lectoral �tait �videmment destin� � faire passer, de la gauche � la droite, la majorit� et le pouvoir; mais ni les libert�s de la France, ni les conqu�tes de la R�volution ne devaient y p�rir. La question une fois vid�e, le cabinet avait � payer au c�t� droit ses dettes: dettes de faveur envers les alli�s qui l'avaient soutenu, dettes de rigueur envers les adversaires qui l'avaient combattu. En d�pit des anciennes amiti�s, les doctrinaires figuraient n�cessairement dans cette derni�re cat�gorie. J'aurais pu, si j'avais voulu, y rester �tranger;

n'appartenant ni � l'une ni � l'autre Chambre, en dehors de toute action oblig�e, j'aurais pu me renfermer dans mon r�le de conseiller d'�tat, la r�serve et le silence, apr�s avoir donn� au gouvernement mon avis; mais en entrant dans la vie publique, je m'�tais promis de la prendre au s�rieux, c'est-�-dire de manifester toujours hautement ce que je pensais et de ne jamais me s�parer de mes amis. M. de Serre me comprit, avec raison, dans la mesure qui les �limina du Conseil d'�tat: le 17 juin 1820, il nous �crivit, � MM. Royer-Collard, Camille Jordan, Barante et moi, que nous avions cess� d'en faire partie. Les meilleurs hommes prennent bien ais�ment les moeurs et les allures du pouvoir absolu: M. de Serre ne manquait assur�ment ni de dignit� personnelle, ni de d�vouement � ses convictions; il s'�tonna que j'eusse, dans cette circonstance, ob�i aux miennes sans autre n�cessit�, et il me le t�moigna, en m'annon�ant ma r�vocation, avec une rudesse na�ve: �L'hostilit� violente, me dit-il, dans laquelle, sans l'ombre d'un pr�texte, vous vous �tes plac� dans ces derniers temps contre le gouvernement du Roi a rendu cette mesure in�vitable.� Je me contentai de lui r�pondre: �J'attendais votre lettre; j'avais d� la pr�voir et je l'avais pr�vue quand j'ai manifest� hautement ma d�sapprobation des actes et des discours du minist�re. Je me f�licite de n'avoir rien � changer dans ma conduite. Demain comme hier, je n'appartiendrai qu'� moi-m�me, et je m'appartiendrai tout entier[17].� [Note 17: J'ins�re en entier dans les _Pi�ces historiques_ la correspondance �chang�e, � cette occasion, entre M. de Serre, M. Pasquier et moi. (_Pi�ces historiques_, n� XI.)] Le pas d�cisif �tait fait; le pouvoir avait chang� de route comme d'amis. Apr�s l'avoir plac� sur sa pente nouvelle, le duc de Richelieu et ses coll�gues firent, pendant deux ans, de sinc�res efforts pour l'y arr�ter. Ils essay�rent de tous les moyens, soit de complaisance, soit de r�sistance; ils accord�rent, tant�t au c�t� droit, tant�t aux d�bris du centre, quelquefois m�me au c�t� gauche, des satisfactions quelquefois de principes, plus souvent de personnes. M. de Chateaubriand fut envoy� comme ministre du Roi � Berlin, pendant que le g�n�ral Clauzel �tait d�clar� compris dans l'amnistie. M. de Vill�le et M. Corbi�re entr�rent dans le cabinet, l'un comme ministre sans portefeuille, l'autre comme pr�sident du Conseil royal de l'instruction publique; ils en sortirent au bout de six mois, sous des pr�textes frivoles, mais pr�voyant la chute prochaine du cabinet, et ne voulant pas s'y trouver au moment o� il tomberait. Ils ne s'�taient pas tromp�s; les �lections de 1821 achev�rent de d�cimer le bataillon flottant qui tentait encore de tenir bon autour du pouvoir chancelant. Le duc de Richelieu, qui n'�tait rentr� aux affaires qu'apr�s avoir re�u, de M. le comte d'Artois en personne, la promesse d'un appui durable, se plaignit hautement, avec sa rudesse de grand seigneur honn�te homme, qu'on ne lui t�nt pas la parole de gentilhomme qu'on lui avait donn�e. Vaines plaintes comme vains efforts: le cabinet gagnait � grand'peine du temps; le c�t� droit seul gagnait chaque jour du terrain. Enfin le 15 d�cembre 1821, la derni�re ombre du gouvernement du centre s'�vanouit avec le second minist�re du duc de Richelieu. Le c�t� droit et M. de Vill�le saisirent le pouvoir: �C'est la contre-r�volution qui arrive,� s'�criait le c�t� gauche, dans un �lan confus de satisfaction et d'alarme. M. de Vill�le en pensait autrement: un peu avant la crise d�cisive, apr�s avoir, en qualit� de vice-pr�sident, dirig� quelques jours les d�lib�rations de la Chambre des d�put�s, il �crivait � l'un de ses amis: �Vous ne sauriez croire comme mes quatre jours de pr�sidence ont r�ussi. J'en re�ois des compliments de tous c�t�s; mais particuli�rement, je

l'avoue � ma honte, du c�t� gauche, que je n'ai pas cependant m�nag�. Ils s'attendaient sans doute � �tre mang�s tout vifs par un _ultra_. Ils ne tarissent pas d'�loges. Enfin ceux � qui je ne parle jamais viennent m'aborder maintenant pour me faire mille compliments. Je crois qu'il y a l� un peu de malice de leur part contre M. Ravez. Quoi qu'il en soit, si on nommait un pr�sident maintenant, j'aurais la presque totalit� des voix de la Chambre..... Quant � moi, il ne me co�te rien d'�tre impartial; je ne vois que la r�ussite des affaires dont je suis charg�, et n'y mets pas la moindre passion contre les individus. Je suis n� pour la fin des r�volutions.�

CHAPITRE VI. GOUVERNEMENT DU COT� DROIT. Situation de M. de Vill�le en arrivant au pouvoir.--Il est aux prises avec le c�t� gauche et les conspirations.--Caract�re des conspirations.--Appr�ciation de leurs motifs.--Leurs liens avec quelques-uns des chefs de l'opposition parlementaire.--M. de La Fayette.--M. Manuel.--M. d'Argenson.--Leur attitude dans la Chambre des d�put�s.--Insucc�s des conspirations et ses causes.--M. de Vill�le aux prises avec ses rivaux au dedans et � c�t� du cabinet.--Le duc Matthieu de Montmorency.--M. de Chateaubriand ambassadeur � Londres.--Congr�s de V�rone.--M. de Chateaubriand devient ministre des affaires �trang�res.--Guerre d'Espagne.--Appr�ciation de ses motifs et de ses effets.--Rupture entre M. de Vill�le et M. de Chateaubriand.--Chute de M. de Chateaubriand.--M. de Vill�le aux prises avec une opposition sortie du c�t� droit.--Le _Journal des D�bats_ et MM. Bertin.--M. de Vill�le tombe sous le joug de la majorit� parlementaire.--Attitude et influence du parti ultra-catholique.--Appr�ciation de sa conduite.--Attaques dont il est l'objet.--M. de Montlosier.--M. B�ranger.--Faiblesse de M. de Vill�le.--Son d�clin.--Ses adversaires � la cour.--Revue et licenciement de la garde nationale de Paris. --Trouble de Charles X.--Dissolution de la Chambre des d�put�s.--Les �lections sont contraires � M. de Vill�le.--Il se retire.--Mot de Madame la Dauphine � Charles X. (1822-1827.) Je change ici de situation et de point de vue. Ce n'est plus du dedans et comme acteur, c'est du dehors et comme spectateur que j'ai observ� le gouvernement du c�t� droit et que j'en puis parler. Spectateur opposant, � qui le temps a apport� sa lumi�re et enseign� l'�quit�. En d�cembre 1821, M. de Vill�le arriva au pouvoir par le grand et naturel chemin. Il y arriva au nom des qualit�s qu'il avait d�ploy�es et de l'importance qu'il avait acquise dans les Chambres, et � la t�te de son parti qu'il y fit entrer avec lui. Il atteignait ainsi, apr�s cinq ans de lutte, le but qu'avait pr�matur�ment marqu� en 1815 M. de Vitrolles; c'�tait le chef de la majorit� parlementaire qui devenait le chef du gouvernement. Les �v�nements ont des malices impr�vues; la Charte portait au pouvoir l'homme qui l'avait, le premier, combattue avant sa promulgation. Parmi les hommes de notre temps, c'est un trait distinctif de M. de Vill�le d'�tre arriv� au gouvernement comme homme de parti et d'�tre

rest� homme de parti dans le gouvernement, tout en travaillant � faire pr�valoir, parmi les siens, l'esprit de gouvernement sur l'esprit de parti. Ce mod�rateur du c�t� droit lui a toujours �t� fid�le. Bien souvent �tranger aux id�es, aux passions, aux desseins de son parti, il les combattait, mais sous main et sans les d�savouer, d�cid� � ne jamais se s�parer de ses amis, m�me quand il ne r�ussissait pas � les diriger. Par un juste instinct pratique, il avait promptement compris la n�cessit� de la ferme adh�sion du chef � son arm�e pour assurer celle de l'arm�e � son chef. Il a pay� cher cette pers�v�rance, car elle l'a justement condamn� � porter le poids de fautes que, plus libre, il n'e�t probablement pas commises mais c'est � ce prix qu'il a gard� pendant six ans le pouvoir en pr�servant, pendant six ans, son parti des fautes extr�mes qui, apr�s lui, devaient amener sa ruine. Comme ministre de la royaut� constitutionnelle, M. de Vill�le a donn�, parmi nous, l'un des premiers exemples de cette fixit� des liens politiques qui, malgr� de graves inconv�nients et de belles exceptions, est essentielle aux grands et salutaires effets du gouvernement repr�sentatif. Au moment o� se forma son cabinet, M. de Vill�le trouva le pays et le gouvernement engag�s dans une situation violente. Ce n'�tait plus seulement des orages de Chambre et des tumultes de rue; les soci�t�s secr�tes, les complots, les insurrections, un effort passionn� pour le renversement de l'ordre �tabli, fermentaient et �clataient partout, dans les d�partements de l'Est, de l'Ouest, du Midi, � B�fort, � Colmar, � Toulon, � Saumur, � Nantes, � La Rochelle; � Paris m�me et sous les yeux des ministres, dans l'arm�e comme dans les professions civiles, dans la garde royale comme dans les r�giments de ligne. En moins de trois ann�es, huit conspirations s�rieuses attaqu�rent et mirent en question la Restauration. Aujourd'hui, � plus de trente ans de distance, apr�s tant et de bien plus grands �v�nements; quand un honn�te homme sens� se demande quels motifs suscitaient des col�res si ardentes et des entreprises, si t�m�raires, il n'en trouve point de suffisants ni de l�gitimes. Ni les actes du pouvoir, ni les probabilit�s de l'avenir ne blessaient ou ne mena�aient assez les droits et les int�r�ts du pays pour autoriser un tel travail de renversement. Le syst�me �lectoral avait �t� artificieusement chang�; le pouvoir avait pass� aux mains d'un parti irritant et suspect; mais les grandes institutions �taient debout; les libert�s publiques, bien que combattues, se d�ployaient avec vigueur; l'ordre l�gal n'avait re�u aucune grave atteinte; le pays prosp�rait et grandissait r�guli�rement. Inqui�te, la soci�t� nouvelle n'�tait point d�sarm�e; elle �tait en mesure et d'attendre et de se d�fendre. Il y avait de justes motifs pour une opposition publique et vive, point de justes causes de conspiration ni de r�volution. Les peuples qui aspirent � �tre libres courent un grand danger, le danger de se tromper en fait de tyrannie. Ils donnent ais�ment ce nom � tout r�gime qui leur d�pla�t ou les inqui�te, ou qui ne leur accorde pas tout ce qu'ils d�sirent. Frivoles humeurs qui ne demeurent point impunies. Il faut que le pouvoir ait inflig� au pays bien des violations de droit, des iniquit�s et des souffrances bien am�res et bien prolong�es pour que les r�volutions soient fond�es en raison et r�ussissent malgr� leurs propres fautes. Quand de telles causes manquent aux tentatives r�volutionnaires, ou bien elles �chouent mis�rablement, ou bien elles am�nent promptement les r�actions qui les ch�tient. Mais, de 1820 � 1823, les conspirateurs ne songeaient seulement pas � se

demander si leurs entreprises �taient l�gitimes; ils ne concevaient � ce sujet aucun doute. Des passions bien diverses et pourtant simultan�es, de vieilles haines et de jeunes esp�rances, les alarmes du pass� et les s�ductions de l'avenir dominaient leur �me comme leur conduite. C'�taient de vieilles haines et de vieilles alarmes que celles qui s'attachaient aux mots d'�migration, r�gime f�odal, ancien r�gime, aristocratie, contre-r�volution; mais ces alarmes et ces haines �taient, dans bien des coeurs, aussi sinc�res et aussi chaudes que si elles se fussent adress�es � de vivants et puissants ennemis. Contre ces fant�mes que la folie de l'extr�me droite faisait appara�tre sans pouvoir les faire rena�tre, toute guerre semblait permise, urgente, patriotique; on croyait servir et sauver la libert� en rallumant contre la Restauration tous les feux de la R�volution. On se flattait en m�me temps de pr�parer une r�volution nouvelle qui mettrait fin, non-seulement � la Restauration, mais � la monarchie, et ferait triompher, par l'�tablissement de la R�publique, les droits et les int�r�ts populaires. Pour la plupart de ces jeunes enthousiastes n�s de familles engag�es dans la vieille cause de la R�volution, les r�ves de l'avenir s'unissaient aux traditions du foyer domestique; en soutenant les luttes de leurs p�res, ils poursuivaient leurs propres utopies. Aux conspirateurs par haine r�volutionnaire ou par esp�rance r�publicaine d'autres venaient se joindre, conduits par des vues plus pr�cises, mais non moins passionn�es. Je l'ai dit ailleurs en parlant de Washington: �C'est le privil�ge, souvent corrupteur, des grands hommes d'inspirer l'affection et le d�vouement sans les ressentir.� Nul homme n'a, plus que l'empereur Napol�on, joui de ce privil�ge: il mourait, � ce moment m�me, sur le rocher de Sainte-H�l�ne; il ne pouvait plus rien pour ses partisans; il n'en trouvait pas moins, dans le peuple comme dans l'arm�e, des coeurs et des bras pr�ts � tout faire et � tout risquer pour son nom. G�n�reux aveuglement dont je ne sais s'il faut s'attrister ou s'enorgueillir pour l'humanit�. Toutes ces passions, toutes ces alliances seraient peut-�tre demeur�es obscures et vaines, si elles n'avaient trouv� dans les hautes r�gions politiques, au sein des grands corps de l'�tat, des interpr�tes et des chefs. Les masses populaires ne se suffisent point � elles-m�mes; il faut que leurs d�sirs et leurs desseins se personnifient dans des figures grandes et visibles qui marchent devant elles en acceptant la responsabilit� du but et du chemin. Les conspirateurs de 1820 � 1823 le savaient bien; aussi sur les points les plus divers, � B�fort comme � Saumur, et � chaque nouvelle entreprise, ils d�claraient qu'ils n'agiraient pas si des personnages politiques, des d�put�s en renom ne s'engageaient avec eux. Personne n'ignore aujourd'hui que le patronage qu'ils demandaient ne leur manqua point. Dans la Chambre des d�put�s, l'opposition au gouvernement du c�t� droit se formait, � cette �poque, de trois groupes unis pour lui r�sister, mais tr�s-diff�rents dans leurs vues et leurs moyens de r�sistance. Je ne nomme que les hommes consid�rables et qui ont eux-m�mes clairement marqu� leur situation. M. de La Fayette, M. d'Argenson et M. Manuel acceptaient et dirigeaient les conspirations. Sans les ignorer, le g�n�ral Foy, M. Benjamin Constant, M. Casimir P�rier, les d�sapprouvaient et ne s'y associaient pas. M. Royer-Collard et ses amis y �taient absolument �trangers, et ne les connaissaient pas plus qu'ils n'y prenaient part. Je ne puis penser � M. de La Fayette sans un sentiment d'affectueuse

tristesse. Je n'ai point connu de caract�re plus g�n�reux, plus bienveillant pour tous, plus ami de la justice envers tous, plus pr�t � tout risquer pour sa foi et pour sa cause. Sa bienveillance, un peu banale envers les personnes, n'en �tait pas moins, pour l'humanit� en g�n�ral, vraie et profonde. Son courage et son d�nouement �taient faciles, empress�s, s�rieux sous des apparences quelquefois l�g�res, et d'aussi bon aloi que de bonne gr�ce. Il a eu, dans sa vie, une constance de sentiments et d'id�es et des jours de r�solution vigoureuse qui feraient honneur aux plus fermes amis de l'ordre et de la r�sistance. En 1791, il a fait tirer, au Champ-de-Mars, sur l'�meute par�e du nom de peuple; en 1792, il est venu, en personne, demander, au nom de son arm�e, la r�pression des Jacobins; il est rest� � part et debout sous l'Empire. Mais il manquait de jugement politique, de discernement dans l'appr�ciation des circonstances et des hommes, et il avait un laisser-aller sur sa propre pente, une impr�voyance des r�sultats probables de ses actions, un besoin permanent et indistinct de faveur populaire qui le faisaient d�river bien au del� de ses vues, et le livraient � des influences d'un ordre, tr�s-inf�rieur, souvent m�me contraire � sa nature morale comme � sa situation. Au premier moment, en 1814, il s'�tait montr� assez bien dispos� pour la Restauration; mais les tendances du pouvoir, la pers�v�rance des rancunes royalistes et sa propre soif de popularit� le jet�rent bient�t dans l'opposition. A la fin des Cent-Jours, son opposition � la maison de Bourbon devint une hostilit� d�clar�e et active; r�publicain dans l'�me sans pouvoir ni oser proclamer la R�publique, il repoussa aussi obstin�ment que vainement le retour de la royaut�; et, devant la Chambre de 1815, irrit� sans �tre �pouvant�, il s'engagea, pour n'en plus sortir tant que dura la Restauration, dans les rangs extr�mes de ses ennemis. Il �tait, de 1820 � 1823, non pas le chef r�el, mais l'instrument et l'ornement de toutes les soci�t�s secr�tes, de tous les complots, de tous les projets de renversement, m�me de ceux dont il e�t, � coup s�r, s'ils avaient r�ussi, d�savou� et combattu les r�sultats. Personne ne ressemblait moins que M. Manuel � M. de La Fayette; autant l'un �tait ouvert, impr�voyant et t�m�raire dans son hostilit�, autant l'autre �tait contenu, calcul� et prudent jusque dans sa violence, quoique au fond ferme et hardi. M. de La Fayette �tait, je ne dirai pas un grand seigneur, ce mot ne lui va pas, mais un grand gentilhomme lib�ral et populaire, point r�volutionnaire par nature, mais qui pouvait, par entra�nement et aveuglement, �tre pouss� et pousser lui-m�me � des r�volutions r�p�t�es; M. Manuel �tait le fils docile et le d�fenseur habile de la r�volution accomplie depuis 1789; capable de devenir, � son service, un homme de gouvernement, de gouvernement libre si l'int�r�t de la r�volution l'e�t permis, de gouvernement absolu si le pouvoir absolu e�t �t� n�cessaire pour faire dominer la r�volution, mais d�cid� en tout cas � la soutenir � tout prix. Esprit peu �lev� et peu f�cond, il ne portait, dans la vie et les d�bats parlementaires, ni grandes vues politiques, ni beaux et sympathiques mouvements de l'�me; mais il �tait puissant par l'aplomb de son attitude et la fermet� lucide de son langage. Point avocat, quoiqu'un peu provincial dans la forme, il parlait comme il agissait, en homme de parti froidement r�solu, immobile dans la vieille ar�ne r�volutionnaire et ne consentant jamais � en sortir, soit pour admettre des transactions, soit pour entrer dans des voies nouvelles. La Restauration, � vrai dire, �tait pour lui l'ancien r�gime et la contre-r�volution; apr�s lui avoir fait, dans les Chambres, toute l'opposition qu'admettait ce th��tre, il encourageait au dehors tous les complots, tous les efforts de renversement, moins prompt que M. de La Fayette � se lancer � leur t�te, moins confiant dans leur succ�s,

mais d�cid� � entretenir par l�, contre la Restauration, la haine et la guerre, en attendant qu'une chance favorable se pr�sent�t pour lui porter des coups d�cisifs. M. d'Argenson avait, dans le parti, moins d'importance que ses deux coll�gues, quoique peut-�tre le plus passionn� des trois. C'�tait un r�veur sinc�re et m�lancolique, convaincu que tous les maux des soci�t�s humaines proviennent des lois humaines, et ardent � poursuivre toute sorte de r�formes, quoiqu'il port�t peu de confiance aux r�formateurs. Par sa situation sociale, parla g�n�rosit� de ses sentiments, le s�rieux de ses convictions, l'attrait d'un caract�re affectueux bien que taciturne, et les agr�ments d'un esprit fin, �l�gant, et qui tirait de sa mauvaise philosophie des vues hardies, il tenait, dans les projets et les d�lib�rations pr�alables de l'opposition conspiratrice, une assez grande place; mais il �tait peu propre � l'action et prompt � se d�courager, quoique toujours pr�t � se rengager. Un fanatisme utopiste, mais qui esp�re peu, n'est pas un bon temp�rament de conspirateur. On sait quelle fut l'issue de toutes ces conspirations aussi vaines que tragiques. Partout suivies pas � pas par l'autorit�, quelquefois m�me foment�es par l'ardeur int�ress�e d'indignes agents, elles amen�rent, dans l'espace de deux ann�es, sur les divers points de la France, dix-neuf condamnations � mort dont onze furent ex�cut�es. Quand on se reporte � ces tristes sc�nes, l'esprit s'�tonne et le coeur se serre au spectacle du contraste qui �clate entre les sentiments et les actions, les efforts et les r�sultats; des entreprises � la fois si s�rieuses et si �tourdies, tant de sinc�rit� patriotique et de l�g�ret� morale, tant de d�vouements passionn�s et de calculs indiff�rents; et le m�me aveuglement, la m�me pers�v�rance avec la m�me impuissance dans les vieillards et dans les jeunes gens, dans les chefs et dans les soldats! Le 1er janvier 1822, M. de La Fayette arrivait � B�fort pour se mettre � la t�te de l'insurrection alsacienne; il trouve le complot d�couvert et plusieurs des meneurs arr�t�s; mais il en trouve aussi d'autres, MM. Ary Scheffer, Joubert, Carrel, Guinard, qui ne s'inqui�tent que d'aller � sa rencontre, de le pr�venir et de le sauver en l'emmenant en toute h�te par des voies d�tourn�es, lui et son fils qui l'accompagnait. Neuf mois apr�s, le 21 septembre de la m�me ann�e, quatre jeunes sous-officiers, Bories, Raoulx, Goubin et Pommier, condamn�s � mort pour le complot de La Rochelle, �taient sur le point de subir leur arr�t; M. de La Fayette et le comit� sup�rieur des _carbonari_ avaient tent� vainement de les faire �vader. Les quatre sergents se savaient perdus et pouvaient se croire abandonn�s. Un magistrat bienveillant les presse de sauver leur vie par quelques mots sur les premiers auteurs de leur fatale entreprise. Tous quatre r�pondent: �Nous n'avons rien � r�v�ler,� et ils meurent invinciblement silencieux. De tels d�vouements m�ritaient des chefs plus pr�voyants et des ennemis plus g�n�reux. En pr�sence de tels faits et au milieu des d�bats ardents qu'ils suscitaient dans la Chambre, la situation des d�put�s conspirateurs �tait mauvaise; ils n'avouaient pas leurs oeuvres et ne soutenaient pas leurs amis. La violence de leurs attaques contre le minist�re, et de leurs allusions contre la Restauration �tait une pauvre compensation � cette faiblesse. Les soci�t�s secr�tes et les complots vont mal � un r�gime de libert�; il y a peu de sens et peu de dignit� � conspirer et � discuter � la fois. En vain les d�put�s qui ne conspiraient pas essayaient de couvrir leurs coll�gues compromis et embarrass�s; en vain le g�n�ral Foy, M. Casimir P�rier, M. Benjamin Constant, M. Laffitte, en se r�criant avec passion contre les accusations dont leur parti �tait

l'objet et qui ne portaient pas sur eux, s'effor�aient de jeter le manteau de leur innocence personnelle sur les conspirateurs v�ritables qui si�geaient � c�t� d'eux; cette tactique, plus bruyante que fi�re, ne trompait ni le gouvernement ni le public, et les d�put�s conspirateurs perdaient plus de consid�ration qu'ils ne gagnaient de s�curit� � �tre ainsi, dans leurs propres rangs, d�fendus et d�savou�s, M. de La Fayette s'impatienta un jour de cette situation peu franche et peu digne. Dans l� s�ance du 1er ao�t 1822, � propos de la discussion du budget, M. Benjamin Constant s'�tait plaint d'une phrase de l'acte d'accusation dress� par le procureur g�n�ral de Poitiers contre le complot du g�n�ral Berton, et dans lequel les noms de cinq d�put�s �taient cit�s sans qu'ils fussent poursuivis. M. Laffitte demanda � la Chambre d'ordonner une enqu�te sur des faits qui �taient, dit-il, �pour ce qui me regarde, un mensonge inf�me.� M. Casimir P�rier et le g�n�ral Foy appuy�rent l'enqu�te. Le cabinet et le c�t� droit la repoussaient, tout en d�fendant le procureur g�n�ral et ses assertions. La Chambre semblait perplexe. M. de La Fayette demanda la parole, et avec une rare bonne gr�ce de fiert� ironique: �Quelle que soit, dit-il, mon indiff�rence habituelle pour les inculpations et les haines de parti, je crois devoir ajouter quelques mots � ce qu'ont dit mes honorables amis. Pendant le cours d'une carri�re d�vou�e tout enti�re � la cause de la libert�, j'ai constamment m�rit� d'�tre en butte � la malveillance de tous les adversaires de cette cause, sous quelque forme, despotique, aristocratique ou anarchique, qu'ils aient voulu la combattre ou la d�naturer. Je ne me plains donc point, quoique j'eusse le droit de trouver un peu leste le mot _prouv�_ dont M. le procureur du roi s'est servi � mon occasion; mais je m'unis � mes amis pour demander, autant qu'il est en nous, la plus grande publicit� au sein de cette Chambre, en face de la nation. C'est l� que nous pourrons, mes accusateurs et moi, dans quelque rang qu'ils soient plac�s, nous dire sans compliment ce que, depuis trente-trois ann�es; nous avons eu mutuellement � nous reprocher.� La bravade �tait aussi transparente que fi�re. M. de Vill�le en sentit la port�e qui allait jusqu'au Roi lui-m�me, et relevant aussit�t le gant avec une mod�ration qui � son tour ne manquait pas de hauteur: �L'orateur auquel je succ�de, dit-il, vient de placer la question l� o� elle est en r�alit� lorsqu'il a dit, en parlant de la Chambre, _autant qu'il est en nous_. Oui, il est d'une grande importance que l'on sache, sur la question qui a �t� agit�e, ce qui est vrai, ce qui est faux; mais prend-on le v�ritable moyen pour le savoir en demandant une enqu�te? Ce n'est pas mon opinion; si ce l'�tait, je n'h�siterais pas � voter pour l'enqu�te. Le v�ritable moyen � prendre me para�t �tre de laisser � la justice son cours ordinaire, qu'il ne d�pend de personne d'arr�ter.... Que des membres de cette Chambre aient �t� compromis dans cet acte d'accusation; ne trouvent-ils pas leur justification dans le fait m�me qu'ils n'ont pas �t� demand�s � la Chambre pour �tre mis au nombre des accus�s? Car, messieurs, c'est une supposition trop contradictoire que de dire d'une part:--Vous avez fait mettre nos noms dans le r�quisitoire pour nous accuser;--et de l'autre:--le minist�re actuel n'a pas os� nous mettre en accusation. Vous n'�tes pas en accusation puisque vous n'avez pas �t� demand�s � cette Chambre, et vous n'avez pas �t� demand�s parce qu'il ne r�sultait pas de la proc�dure la n�cessit�, le devoir, pour le minist�re, de venir vous r�clamer � la Chambre. Je le d�clare � la face de la France, nous ne vous accusons pas parce qu'il n'y avait pas, dans la proc�dure, le devoir, la n�cessit�, pour nous, de vous accuser. Et nous eussions d'autant mieux rempli ce devoir que sans doute vous ne nous croyez pas assez �trangers � la connaissance du coeur humain pour

supposer que nous ne sachions pas qu'il y avait moins de danger � vous mettre en accusation qu'� suivre purement, simplement et noblement la ligne trac�e dans la voie ordinaire de la justice.� En sortant de cette s�ance, � coup s�r, M. de Vill�le �tait content, et avec raison, de sa situation et de lui-m�me: il avait fait acte en m�me temps de fermet� et de mesure; en se renfermant dans les voies de la justice ordinaire, en �cartant toute id�e de poursuite � outrance, il avait montr� le bras du pouvoir contenu, mais pr�t � se d�ployer si la n�cessit� s'en faisait sentir. Il avait ainsi un peu brav�, en les rassurant un peu, les patrons des conspirateurs, et donn� satisfaction � son propre parti sans �chauffer ses passions. Le tacticien de Chambre agit et parla ce jour-l� en homme de gouvernement. Il �tait, � cette �poque, dans la premi�re et la meilleure phase de son pouvoir; il d�fendait la monarchie et l'ordre contre les conspirations et les insurrections; il avait � repousser, dans la Chambre des d�put�s, les attaques ardentes du c�t� gauche, et dans la Chambre des pairs le mauvais vouloir mod�r�, mais vigilant, des amis du duc de Richelieu. Le p�ril et la lutte retenaient autour de lui tout son parti. Devant une telle situation, les rivalit�s et les intrigues de Chambre et de cour h�sitaient � se produire; les exigences se contenaient; la fid�lit� et la discipline �taient �videmment n�cessaires; les compagnons n'osaient ni assaillir leur chef de leurs impatiences, ni le d�serter. Mais, dans le cours de l'ann�e 1822, les conspirations furent vaincues; les p�rils de la monarchie s'�loign�rent; les luttes parlementaires, quoique toujours tr�s-vives, n'�taient plus des questions de vie ou de mort; la domination du c�t� droit, dans le pays comme dans les Chambres, paraissait �tablie. Alors commenc�rent, pour M. de Vill�le, d'autres difficult�s et d'autres p�rils: il n'avait plus ses adversaires mena�ants pour contenir ses amis; les dissidences, les exigences, les inimiti�s, les intrigues �clat�rent autour de lui. Ce fut sur les questions de politique ext�rieure et dans le sein m�me de son cabinet qu'il en ressentit les premi�res atteintes. Je ne veux pas qualifier s�v�rement les r�volutions qui, de 1820 � 1822, agit�rent l'Europe m�ridionale. Il est dur de dire � des peuples mal gouvern�s qu'ils ne sont ni assez sages, ni assez forts pour se donner eux-m�mes un bon gouvernement. De nos jours surtout, o� les d�sirs en fait de bon gouvernement sont immenses et o� personne ne veut se reconna�tre trop faible pour accomplir ce qu'il d�sire, la franche v�rit�, � ce sujet, blesse beaucoup d'amis sinc�res du droit et de l'humanit�. L'exp�rience a pourtant prodigu� ses d�monstrations. Des trois r�volutions qui �clat�rent en 1820, celles de Naples et de Turin s'�vanouirent en quelques mois, sans coup f�rir, devant la seule apparition des troupes autrichiennes. La r�volution d'Espagne resta seule debout, sans r�ussir mais sans renoncer, suivant son cours � pas incertains quoique violents, hors d'�tat de fonder un gouvernement r�gulier et de supprimer les r�sistances qu'elle rencontrait, mais assez forte pour supporter, sans y p�rir, l'anarchie et la guerre civile. L'Espagne en proie � de tels mouvements �tait pour la France un voisin incommode et qui pouvait devenir dangereux. Les conspirateurs vaincus en France se r�fugiaient en Espagne et ourdissaient de l� de nouveaux complots. A leur tour, les contre-r�volutionnaires espagnols trouvaient en France un asile, et pr�paraient, de l'un � l'autre revers des Pyr�n�es, leurs prises d'armes. Un cordon sanitaire, �tabli sur notre fronti�re pour pr�server la France de la fi�vre jaune qui avait �clat�

en Catalogne, devint bient�t un corps d'arm�e d'observation. Le mauvais vouloir d�cid� et syst�matique de l'Europe concourait avec les m�fiances de la France. Le prince de Metternich redoutait un nouvel acc�s de contagion r�volutionnaire d'Espagne en Italie. L'empereur Alexandre se croyait charg� de maintenir la s�curit� de tous les tr�nes et la paix du monde. L'Angleterre, sans se soucier beaucoup du succ�s de la r�volution espagnole, avait fortement � coeur que l'Espagne rest�t parfaitement ind�pendante et que l'influence fran�aise n'y p�t pr�valoir. Le gouvernement fran�ais �tait l� en pr�sence d'une question non-seulement d�licate et grave en elle-m�me, mais charg�e de complications plus graves encore et qui pouvaient le mettre en d�saccord avec tels ou tels de ses alli�s, peut-�tre avec tous. M. de Vill�le, en entrant au pouvoir, n'avait, sur les affaires �trang�res, point d'id�es bien pr�cises, point de parti pris, seulement l'esprit libre et des instincts sens�s. Pendant sa courte association au cabinet du duc de Richelieu, il en avait vu de pr�s la politique envers l'Espagne et l'Italie; politique de paix, de non-intervention et de bons conseils aux rois comme aux lib�raux, aux lib�raux comme aux rois, peu efficace dans son travail de transaction mais s'y r�signant, appliqu�e surtout � tenir la France en dehors des r�volutions et des contre-r�volutions, et � pr�venir toute conflagration europ�enne. Au fond, M. de Vill�le approuvait cette politique et n'e�t pas mieux demand� que de la continuer; il �tait plus pr�occup� du dedans que du dehors et plus jaloux de la prosp�rit� publique que de l'influence diplomatique. Mais pour faire pr�valoir son sentiment, il avait � lutter contre les passions de son parti; et dans cette lutte ses deux principaux collaborateurs, M. de Montmorency, comme ministre des affaires �trang�res, et M. de Chateaubriand, comme ambassadeur � Londres, lui apportaient plus d'embarras que d'appui. Lorsqu'en formant son cabinet il avait propos� au Roi de donner � M. de Montmorency le portefeuille des affaires �trang�res: �Prenez garde, lui dit Louis XVIII; c'est un bien petit esprit, doucement passionn� et, ent�t�; il vous trahira sans le vouloir, par faiblesse; quand il sera avec vous, il vous, dira qu'il est de votre avis, et il le croira en vous le disant; mais loin de vous, il agira selon son penchant, non dans votre sens, et au lieu d'�tre servi, vous serez contrari� et compromis.� M. de Vill�le insista; il croyait avoir besoin, dans le c�t� droit, du nom et de l'influence de M, de Montmorency. Il eut peu apr�s l'occasion de se convaincre que le Roi l'avait bien jug�. M. de Serre ayant refus� de rester dans le nouveau-cabinet, M. de Vill�le, pour l'�loigner en le r�compensant, demanda au Roi pour lui l'ambassade de Naples; M. de Montmorency, qui la voulait pour son cousin, le duc de Laval, alla jusqu'� dire qu'il donnerait sa d�mission si on la lui refusait. Le Roi et M. de Vill�le tinrent bon; M. de Serre alla � Naples, et M. de Montmorency resta ministre, non sans humeur contre la pr�pond�rance d'un coll�gue si peu complaisant. M. de Chateaubriand, en acceptant l'ambassade de Londres, avait d�livr� M. de Vill�le de beaucoup de petites susceptibilit�s et d'embarras quotidiens; mais il ne se plut pas longtemps et ne pouvait gu�re se plaire dans sa nouvelle mission; il avait besoin de r�gner dans une coterie, et d'y vivre sans g�ne en m�me temps qu'ador�. Il ne fit pas dans la soci�t� anglaise tout l'effet qu'il s'�tait promis; il lui fallait trop de succ�s et des succ�s trop divers; on l'y prenait pour un grand �crivain plut�t que pour un grand politique; on le trouvait plus roide que grave, et trop pr�occup� de lui-m�me; on �tait curieux de

lui, mais sans l'admirer selon son go�t; il n'�tait pas constamment le premier objet de l'attention, et ne jouissait l� ni du laisser-aller, ni de l'enthousiasme idol�tre auxquels il avait �t� ailleurs accoutum�. Il prit Londres, la cour et les salons anglais en ennui et en humeur; il en a d�pos� lui-m�me l'expression dans ses M�moires: �Toute renomm�e, dit-il, vient vite au bord de la Tamise et s'en va de m�me;--je me serais �chauff� mal � propos pour obtenir quelques renseignements de la cour de Londres; en vain vous parlez; on ne vous �coute pas.--Quelle vie que celle d'une journ�e de Londres! J'aurais pr�f�r�, cent fois les gal�res.� L'occasion se pr�senta bient�t, pour lui, d'aller chercher ailleurs plus de mouvement et de popularit� mondaine. La r�volution et la guerre civile s'aggravaient de jour en jour en Espagne; les �meutes, les meurtres, les combats sanglants entre la garde royale, la troupe de ligne et la milice se multipliaient dans les rues de Madrid; la s�ret� de Ferdinand VII paraissait menac�e, et sa libert� �tait r�ellement compromise. M. de Metternich, dont la consid�ration et l'influence avaient beaucoup grandi en Europe depuis qu'il avait si justement pressenti la faiblesse et si rapidement �touff� l'explosion des r�volutions italiennes, reportait sur les affaires de la P�ninsule espagnole toute sa sollicitude, et pressait les souverains et leurs ministres d'en d�lib�rer en commun. D�s qu'il fut convenu qu'un congr�s se r�unirait dans ce but � V�rone, M. de Chateaubriand fit de vives d�marches, directes et indirectes, pour y �tre envoy�. M. de Montmorency ne s'en souciait point, craignant d'�tre contrari� et �clips� par un tel coll�gue. Le roi Louis XVIII, qui n'avait confiance ni dans la capacit� de M. de Montmorency, ni dans le jugement de M. de Chateaubriand, voulait que M. de Vill�le all�t lui-m�me � V�rone pour y soutenir sa politique prudente et expectante. M. de Vill�le s'en d�fendit. Ce serait, dit-il au Roi, un trop amer affront pour son ministre des affaires �trang�res et pour son ambassadeur � Londres naturellement appel�s � cette mission; il valait mieux les y envoyer l'un et l'autre pour qu'ils se contr�lassent l'un l'autre, et en leur donnant des instructions pr�cises qui r�glassent d'avance leur attitude et leur langage. Le Roi accepta cet avis; les instructions r�dig�es de la main de M. de Vill�le furent lues, discut�es et accept�es aux Tuileries, dans une r�union solennelle du cabinet. M. de Chateaubriand sut avec certitude qu'� M. de Vill�le seul il devait l'accomplissement de son d�sir, et huit jours apr�s le d�part de M. de Montmorency, le Roi, pour assurer, la pr�pond�rance de M. de Vill�le en la manifestant avec �clat, le fit pr�sident du Conseil. Les instructions �taient en effet pr�cises: elles prescrivaient aux pl�nipotentiaires fran�ais de ne point se faire, devant le congr�s, les rapporteurs des affaires d'Espagne, de ne prendre, quant � l'intervention, aucune initiative, aucun engagement, et de r�server, en tout cas, l'ind�pendance de r�solution et d'action de la France. Mais les dispositions de M. de Montmorency s'accordaient mal avec ses instructions, et il avait � traiter avec des souverains et des ministres qui voulaient r�primer la r�volution espagnole par la main de la France, d'abord pour accomplir cette oeuvre sans s'en charger eux-m�mes, et aussi pour compromettre la France avec l'Angleterre �videmment tr�s-oppos�e � l'intervention fran�aise. Le prince de Metternich, vers� dans l'art de sugg�rer aux autres ses propres vues et de les pousser vers son but en ayant l'air de se pr�ter au leur, s'empara ais�ment de M. de Montmorency, et l'amena � prendre, envers les autres Puissances, pr�cis�ment l'initiative et les-engagements qu'il avait ordre d'�viter.

M. de Chateaubriand, qui n'avait dans la n�gociation officielle qu'un r�le secondaire, se tint d'abord un peu � l'�cart: �Je n'aime pas beaucoup la position g�n�rale o� il s'est plac� ici, �crivait M. de Montmorency � madame R�camier[18]; on le trouve singuli�rement renfrogn�; de la roideur et de la sauvagerie qui mettent les autres mal � leur aise avec lui. Je ne n�gligerai rien pour qu'� mon d�part surtout il s'�tablisse, entre ses coll�gues et lui, de plus faciles rapports.� M. de Montmorency n'avait pas besoin de prendre grand'peine pour assurer ce r�sultat. Quand il fut parti, M. de Chateaubriand prit, au congr�s, des allures plus libres et plus actives. L'empereur Alexandre, sensible au renom de l'auteur du _G�nie du Christianisme_ et � ses hommages envers l'auteur de la Sainte-Alliance, lui rendit caresses pour caresses, flatteries pour flatteries, et le confirma dans ses intentions de guerre � la r�volution espagnole en lui donnant lieu de compter, pour cette politique et pour lui-m�me, sur tout son appui. Pourtant, dans sa correspondance avec M. de Vill�le, M. de Chateaubriand gardait encore beaucoup de r�serve: �Nous laissions, dit-il, du doute sur notre d�termination; nous ne voulions pas nous rendre impossible; nous redoutions qu'en nous d�couvrant trop, le pr�sident du conseil ne voul�t pas nous �couter.� [Note 18: Les 17 octobre et 22 novembre 1822.] Je pr�sume que M. de Vill�le ne se m�prenait pas sur la pr�tendue incertitude dans laquelle M. de Ch�teau Ch�teaubriant essayait de s'envelopper. Je penche aussi � croire que lui-m�me, � cette �poque, regardait la guerre avec l'Espagne comme � peu pr�s in�vitable. Mais il n'en voulait pas moins faire tout ce qui serait en son pouvoir pour l'�viter; ne f�t-ce que pour conserver, aupr�s des esprits mod�r�s et des int�r�ts qui la redoutaient, l'attitude et le renom de partisan de la paix. Les hommes sens�s r�pugnent � r�pondre des fautes qu'ils consentent � commettre. Quand il sut que M. de Montmorency avait promis � V�rone que son gouvernement ferait � Madrid, de concert avec les trois Puissances du Nord, des d�marches qui entra�naient infailliblement la guerre, M. de Vill�le soumit au Roi, dans son Conseil, ces engagements pr�matur�s, en d�clarant que, pour lui, il ne pensait pas que la France d�t tenir la m�me conduite que l'Autriche, la Prusse et la Russie, ni rappeler sur-le-champ, comme elles voulaient le faire, son ministre de Madrid, en renon�ant � toute nouvelle d�marche de conciliation. Il avait, dit-on, en tenant ce langage, sa d�mission pr�par�e et visible sur son porte-feuille. Les grands appuis ne lui manquaient pas. Le duc de Wellington, venu nagu�re � Paris, s'�tait entretenu avec lui, et aussi avec le Roi, des dangers d'une intervention arm�e en Espagne, et offrait un plan de m�diation concert�e entre la France et l'Angleterre pour d�terminer les Espagnols � apporter dans leur constitution les modifications que le cabinet fran�ais indiquait lui-m�me comme suffisantes pour maintenir la paix. Louis XVIII avait confiance dans le jugement et le bon vouloir du due de Wellington; il mit fin � la d�lib�ration du Conseil en disant: �Louis XIV a d�truit les Pyr�n�es, je ne les laisserai pas relever; il a plac� ma maison sur le tr�ne d'Espagne, je ne la laisserai pas tomber. Les autres souverains n'ont pas les m�mes devoirs que moi � remplir; mon ambassadeur ne doit quitter Madrid que le jour o� cent mille Fran�ais marcheront pour le remplacer.� La question ainsi r�solue contre les promesses qu'il avait faites � V�rone, M. de Montmorency, � qui, peu de jours auparavant et sur la proposition de M. de Vill�le, le Roi avait conf�r� le titre de duc, donna sur-le-champ sa d�mission; le _Moniteur_, en l'annon�ant, publia une d�p�che que M. de Vill�le, charg� par int�rim du portefeuille des

affaires �trang�res, adressait au comte de Lagarde, ministre du Roi � Madrid, pour lui prescrire une attitude et un langage qui semblaient encore admettre quelques chances de conciliation, et trois jours plus tard, M. de Chateaubriand, apr�s quelques airs d'h�sitation convenable, rempla�a M. de Montmorency comme ministre des affaires �trang�res. Trois semaines � peine �coul�es, le gouvernement espagnol, domin� et par un sentiment plus noble qu'�clair� de la dignit� nationale, et par les emportements populaires, et par ses propres passions, s'�tait refus� � toute modification constitutionnelle. Les ministres des trois Puissances du Nord avaient quitt� Madrid. Le comte de Lagarde y �tait rest�. Sur le refus des Espagnols, M. de Chateaubriand l'en rappela le 18 janvier 1823, en le chargeant encore, par une d�p�che confidentielle, de leur faire entrevoir quelques ouvertures conciliantes dont il informa en m�me temps le cabinet de Londres. Elles demeur�rent aussi vaines que les pr�c�dentes. On n'avait, � Madrid, point de confiance dans la sinc�rit� du cabinet de Paris; et de son c�t�, le cabinet de Londres n'en avait pas assez dans la sagesse ni dans la puissance de celui de Madrid pour s'engager s�rieusement envers lui en le d�terminant, par tout le poids de son influence, aux concessions, d'ailleurs raisonnables, que la France lui demandait. Les choses en �taient venues � ce point o� les meilleurs politiques, sans foi dans la vertu de leur propre sagesse, n'osent plus entreprendre d'agir avec efficacit�. Le 28 janvier 1823, M. de Vill�le s'�tait d�cid� � la guerre, et le Roi l'annon�ait dans son discours, en ouvrant la session des Chambres. Pourtant, huit jours apr�s, M. de Chateaubriand d�clarait de nouveau � sir Charles Stuart, ambassadeur d'Angleterre � Paris, que, loin de songer � r�tablir en Espagne le pouvoir absolu, la France �tait encore pr�te � consid�rer les modifications constitutionnelles qu'elle avait indiqu�es au gouvernement espagnol, �comme lui donnant des raisons suffisantes pour suspendre ses armements et renouer les relations entre les deux pays sur l'ancien pied.� Au moment d'engager la guerre, M. de Chateaubriand, qui la voulait, et M. de Vill�le, qui ne la voulait pas, tenaient �galement l'un et l'autre � en d�cliner la responsabilit�. Je n'ai rien � dire de la guerre m�me et des �v�nements qui en marqu�rent le cours. En droit, elle �tait inique, car elle n'�tait pas n�cessaire. La r�volution espagnole, malgr� ses exc�s, ne faisait courir, � la France ni � la Restauration, aucun danger s�rieux. Les difficult�s qu'elle suscitait entre les deux gouvernement auraient pu ais�ment �tre surmont�es sans rompre la paix. La r�volution de Paris en f�vrier 1848 a caus� � l'Europe de bien plus graves et bien plus justes alarmes que la r�volution d'Espagne en 1823 n'en pouvait causer � la France. Pourtant l'Europe, avec grande raison, a respect� envers nous ce principe tut�laire de l'ind�pendance int�rieure des nations auquel une n�cessit� absolue et pressante peut seule donner le droit de porter atteinte. Je ne pense pas non plus qu'en 1823 le tr�ne et la vie de Ferdinand VII fussent r�ellement en p�ril. Tout ce qui s'est pass� depuis lors en Espagne autorise � dire que le r�gicide n'y a point de complices et la r�publique peu de partisans. Les grands et l�gitimes motifs politiques manquaient donc � cette guerre. En fait, et malgr� son succ�s, elle ne valut ni � l'Espagne ni � la France aucun bon r�sultat: elle rendit l'Espagne au despotisme incapable et incurable de Ferdinand VII sans y mettre fin aux r�volutions, et substitua les f�rocit�s de la populace absolutiste � celles de la populace anarchiste. Au lieu d'assurer au del� des Pyr�n�es l'influence de la France, elle la compromit et l'annula � tel point que, vers la fin de 1823, il, fallut recourir � l'influence de la Russie et faire envoyer M. Pozzo di Borgo

� Madrid pour faire agr�er � Ferdinand VII des conseillers un peu plus mod�r�s. Les Puissances du nord et l'Angleterre eurent seules cr�dit en Espagne, les unes aupr�s du Roi et des absolutistes, l'autre aupr�s des lib�raux. La France victorieuse y �tait politiquement vaincue. Aux yeux des juges clairvoyants, les effets g�n�raux et permanents de cette guerre ne valurent pas mieux que ses causes. Comme exp�dient d'une politique inqui�te, comme coup de main de dynastie et de parti, la guerre d'Espagne r�ussit pleinement. Les pr�dictions sinistres de ses adversaires furent d�menties et les esp�rances de ses fauteurs d�pass�es. Mises en m�me temps � l'�preuve, la fid�lit� de l'arm�e et l'impuissance des conspirateurs r�fugi�s au dehors �clat�rent � la fois. L'exp�dition fut facile, quoique non sans gloire. Le duc d'Angoul�me s'y fit honneur. La prosp�rit� et la tranquillit� de la France n'en re�urent aucune atteinte. La maison de Bourbon fit un acte de r�solution et de force dont les Puissances qui l'y poussaient avaient dout�, et que l'Angleterre, qui l'en d�tournait, subit patiemment, quoique avec humeur. A ne consid�rer les choses que sous ce point de vue, M. de Chateaubriand avait raison quand il �crivait, de V�rone, � M. de Vill�le: �C'est � vous, mon cher ami, � voir si vous ne devez pas saisir une occasion, peut-�tre unique, de replacer la France au rang des Puissances militaires, et de r�habiliter la cocarde blanche dans une guerre courte, presque sans danger, vers laquelle l'opinion des royalistes et de l'arm�e vous pousse aujourd'hui fortement;� et M. de Vill�le se trompait en lui r�pondant: �Dieu veuille, pour mon pays et pour l'Europe, qu'on ne persiste pas dans une intervention qui, je le d�clare � l'avance, avec une enti�re conviction, compromettra le salut de la France elle-m�me.� Apr�s un tel �v�nement, auquel ils avaient pris des parts si in�gales, la situation relative de ces deux hommes se trouvait sensiblement chang�e. Il n'y parut gu�re pendant quelque temps. M. de Chateaubriand essayait de triompher avec modestie, et de Vill�le, peu accessible aux tristesses d'amour-propre, prenait l'issue de la guerre comme un succ�s g�n�ral pour le cabinet, et se pr�parait � en profiter sans rechercher � qui en revenait le principal honneur. Homme de pouvoir, il l'exer�ait sans faste et sans bruit, habile � ne pas trop froisser ses adversaires ou ses rivaux, qui se sentaient Conduits � accepter sa pr�pond�rance comme une n�cessit� plut�t qu'humili�s de la subir comme une d�faite. La dissolution de la Chambre des d�put�s devint son id�e fixe et son but prochain. L'opposition lib�rale y �tait trop forte pour qu'il p�t se flatter d'y faire r�ussir les grandes mesures dont il avait besoin pour contenter son parti. La guerre d'Espagne y avait amen� des d�bats de plus en plus ardents, qui avaient amen� � leur tour des violences de majorit� et des col�res de minorit� jusque-l� sans exemple. Apr�s l'expulsion de M. Manuel, le 3 mars 1823, et la r�solution de la plupart des membres du c�t� gauche sortis avec lui de la salle quand les gendarmes vinrent l'en arracher, il �tait difficile d'esp�rer que la Chambre repr�t r�guli�rement sa place et sa part dans le gouvernement. Le 24 d�cembre 1823, elle fut en effet dissoute, et M. de Vill�le, laissant l� les dissentiments sur la guerre d'Espagne, ne se pr�occupa plus que d'assurer le succ�s des �lections et l'arriv�e d'une Chambre nouvelle � laquelle il p�t demander avec confiance ce que lui demandait � lui-m�me le c�t� droit, et ce qui devait, dans sa pens�e, � la cour comme au sein du parti, affermir pour longtemps son pouvoir. M. de Chateaubriand n'avait rien de semblable � m�diter et � faire: �tranger au gouvernement int�rieur du pays et au maniement quotidien

des Chambres, il jouissait du succ�s de _sa_ guerre d'Espagne, comme il l'appelait, avec un orgueil oisif, pr�t � devenir inquiet et amer. Il manquait pr�cis�ment des qualit�s qui distinguaient M. de Vill�le, et il avait celles, ou du moins l'instinct et le go�t de celles que M. de Vill�le ne poss�dait pas. Entr� tard dans la vie publique et jusque-l� inconnu, esprit peu cultiv� et peu distrait des affaires par la vari�t� et l'entra�nement des id�es, M. de Vill�le n'a jamais eu qu'un but, arriver au pouvoir en servant bien son parti, et le pouvoir une fois atteint, il n'a plus pens� qu'� le bien tenir en l'exer�ant sens�ment. Lanc� au loin dans le monde presque au sortir de l'enfance, M. de Chateaubriand a parcouru toutes les id�es, tent� toutes les carri�res, aspir� � toutes les gloires, �puis� les unes, touch� aux autres; rien ne lui a suffi: �Mon d�faut capital, a-t-il dit lui-m�me, c'est l'ennui, le d�go�t de tout, le doute perp�tuel.� �trange disposition dans un homme vou� � restaurer la religion et la monarchie! Aussi la vie de M. de Chateaubriand a-t-elle �t� un contraste et un combat perp�tuel entre ses entreprises et ses penchants, sa situation et sa nature. Ambitieux comme un chef de parti et ind�pendant comme un enfant perdu; �pris de toutes les grandes choses et susceptible, jusqu'� la souffrance, pour les plus petites; insouciant sans mesure dans les int�r�ts communs de la vie, mais passionn�ment pr�occup�, sur la sc�ne du monde, de sa personne comme de sa gloire, et plus froiss� des moindres �checs que satisfait des triomphes les plus �clatants. Dans la vie publique, plus jaloux de succ�s que de pouvoir, capable dans une grande, circonstance, comme il venait de le prouver, de concevoir et de mettre hardiment � flot un grand dessein, mais incapable de pratiquer avec �nergie et patience, dans le gouvernement, une politique bien li�e et fortement suivie. Il avait une sympathique intelligence des impressions morales de son pays et de son temps, plus habile pourtant et plus appliqu� � leur complaire pour avoir leur faveur qu'� les diriger vers de s�rieuses et durables satisfactions. Grand et noble esprit qui, soit dans les lettres, soit dans la politique, connaissait et savait toucher les cordes �lev�es de l'�me humaine, mais plus propre � frapper et � charmer les imaginations qu'� gouverner les hommes, et avide sans mesure de louange et de bruit pour satisfaire son orgueil, d'�motion et de nouveaut� pour �chapper � son ennui. Au moment o� il venait de triompher pour elle en Espagne, la maison de Bourbon lui fit subir elle-m�me des m�comptes qu'il ressentit avec une amertume dont il s'est plu � perp�tuer le souvenir: �Dans notre ardeur, dit-il, apr�s la d�p�che t�l�graphique qui annon�ait la d�livrance du roi d'Espagne, nous autres ministres nous cour�mes au ch�teau. L�, j'eus un pressentiment de ma chute; je re�us sur la t�te un seau d'eau froide qui me fit rentrer dans l'humilit� de mes habitudes. Le Roi et Monsieur ne nous aper�urent point. Madame la duchesse d'Angoul�me, �perdue du triomphe de son mari, ne distinguait personne... Le dimanche, je retournai, avant le Conseil, faire ma cour � la famille royale; l'auguste princesse dit � chacun de mes coll�gues un mot obligeant; elle ne m'adressa pas une parole. Je ne m�ritais pas sans doute un tel honneur. Le silence de l'orpheline du Temple ne peut jamais �tre ingrat.� Un souverain plus reconnaissant se chargea de consoler M. de Chateaubriand de cette ingratitude royale; l'empereur Alexandre, avec qui il �tait rest� en correspondance intime, voulut lui t�moigner avec �clat sa satisfaction, et lui envoya, � lui et � M. de Montmorency, son grand cordon de Saint-Andr�. M. de Vill�le ne fut point insensible � cette marque publique de d�faveur imp�riale pour sa politique et pour sa personne, et le roi Louis XVIII s'en montra encore plus bless�: �Pozzo et La Ferronnays, dit-il � M. de Vill�le, viennent de me faire donner, par l'empereur

Alexandre, un soufflet sur votre joue; mais je vais lui donner chasse et le payer en monnaie de meilleur aloi; je vous nomme, mon cher Vill�le, chevalier de mes ordres; ils valent mieux que les siens.� Et M. de Vill�le re�ut du Roi l'ordre du Saint-Esprit. En vain un peu plus tard, et sur la pri�re mutuelle des deux rivaux, l'empereur Alexandre donna le grand cordon de Saint-Andr� � M. de Vill�le, et le roi Louis XVIII le Saint-Esprit � M. de Chateaubriand; les faveurs ainsi arrach�es n'effacent pas les premiers m�comptes. A ces blessures de cour vinrent bient�t se joindre des motifs de rupture plus s�rieux. La dissolution de la Chambre avait r�ussi fort au del� de l'attente du cabinet. Les �lections n'avaient ramen�, du c�t� gauche ou du centre gauche, que dix-sept opposants. Bien plus exclusivement que celle de 1815, la Chambre nouvelle appartenait au c�t� droit. Le jour �tait venu de donner au parti les satisfactions qu'il r�clamait. Le cabinet pr�senta sur-le-champ deux projets de loi qui paraissaient, pour les mesures le plus ardemment d�sir�es, de clairs pr�paratifs et d'efficaces garanties. Par l'un, le renouvellement int�gral de la Chambre des d�put�s, tous les sept ans, �tait substitu� au renouvellement partiel et annuel; c'�tait donner � la nouvelle Chambre un gage de puissance comme de dur�e. Par le second projet, une grande mesure financi�re, la conversion des rentes 5 pour 100 en rentes 3 pour 100, c'est-� dire le remboursement aux rentiers du capital au pair ou la r�duction de l'int�r�t, annon�ait une grande mesure politique, l'indemnit� aux �migr�s, et en pr�parait l'ex�cution. Les deux projets avaient �t� discut�s et adopt�s en Conseil. Au renouvellement septennal de la Chambre des d�put�s, M. de Chateaubriand avait demand� qu'on ajout�t l'abaissement de l'�ge exig� pour �tre �lu; il ne l'avait pas obtenu, mais il n'en avait pas moins approuv� le projet de loi. Quant � la conversion des rentes, les amis de M. de Vill�le affirment que M. de Chateaubriand s'y �tait montr� tr�s-favorable, et press� m�me que, par un trait� conclu avec des banquiers, M. de Vill�le s'assur�t les moyens d'accomplir cette op�ration, pr�face de celle qui devait fermer la plus douloureuse plaie de la R�volution. Mais la discussion des Chambres alt�ra bient�t profond�ment la pr�caire harmonie du cabinet. L'a conversion des rentes fut vivement repouss�e, non-seulement par les nombreux int�r�ts qui s'en trouvaient l�s�s, mais par le sentiment public inquiet d'une mesure nouvelle, compliqu�e et mal comprise. Dans l'une et l'autre Chambres, la plupart des amis de M. de Chateaubriand combattirent le projet de loi; on r�pandait qu'il y �tait lui-m�me contraire; on lui pr�tait d'amers propos sur l'imprudence d'une mesure � laquelle personne ne songeait, qu'aucune n�cessit� publique ne provoquait, et qui n'�tait qu'une invention de banquiers adopt�e par un ministre des finances qui s'en promettait de la gloire et courait grand risque d'y trouver sa perte: �J'ai bien vu, lui faisait-on dire, des gens qui se cassaient la t�te contre un mur; mais des gens qui b�tissent eux-m�mes un mur pour se casser la t�te contre, je n'avais jamais vu cela.� M. de Vill�le recueillait ces bruits et en t�moignait sa surprise; ses partisans en recherchaient la cause; on parlait de jalousie, d'ambition, d'intrigues tram�es pour renverser le pr�sident du Conseil et s'�lever � sa place. Quand le projet de loi eut �t� adopt� par la Chambre des d�put�s, on attendit avec m�fiance la discussion de la Chambre des pairs et l'attitude qu'y prendrait M. de Chateaubriand. Il garda un silence absolu, ne pr�ta au projet de loi aucun appui, et quand la Chambre l'eut rejet�, s'approchant de M. de Vill�le: �Si vous vous retirez, lui dit-il, nous sommes pr�ts � vous suivre.� Il ajoute, en racontant lui-m�me son offre: �M. de Vill�le, pour toute r�ponse,

nous honora d'un regard que nous voyons encore. Ce regard ne nous fit aucune impression.� On sait comment, d�s le surlendemain de cette s�ance, M. de Chateaubriand fut destitu�. De qui vint la brutalit� de la destitution? Il est difficile de le d�terminer. M. de Chateaubriand s'en prit � M. de Vill�le et � lui seul: �Le jour de la Pentec�te, 6 juin 1824, dit-il, � six heures et demie, je me rendis au ch�teau. Je voulus d'abord faire ma cour � Monsieur. Le premier salon du pavillon Marsan �tait � peu pr�s vide; quelques personnes entr�rent successivement et semblaient embarrass�es. Un aide de camp de Monsieur me dit:--Monsieur le vicomte, je n'esp�rais pas vous rencontrer ici; n'avez-vous rien re�u?--Je lui r�pondis: Non, que pouvais-je recevoir?--Il r�pliqua:--J'ai peur que vous ne le sachiez bient�t.--L� dessus, comme on ne m'introduisit point chez Monsieur, j'allai ou�r la musique � la chapelle. J'�tais tout occup� des beaux motets de la f�te, lorsqu'un huissier vint me dire qu'on me demandait. C'�tait Hyacinthe Pilorge, mon secr�taire; il me remit une lettre et une ordonnance en me disant:--Monsieur, n'est plus ministre.--M. le duc de Rauzan, directeur des affaires politiques, avait ouvert, le paquet en mon absence et n'avait os� me l'apporter. J'y trouvai ce billet de M. de Vill�le:--Monsieur le vicomte, j'ob�is aux ordres du Roi en transmettant de suite � Votre Excellence une ordonnance que Sa Majest� vient de rendre: �Le sieur comte de Vill�le, Pr�sident de notre Conseil des ministres, est charg� par int�rim du portefeuille des affaires �trang�res, en remplacement du sieur vicomte de Chateaubriand.� Les amis de M. de Vill�le affirment que ce fut le Roi lui-m�me qui, dans sa col�re, voulut ajouter la rudesse de la forme � la rigueur de la mesure: �Deux jours apr�s le vote, disent-ils, au moment o� M. de Vill�le entrait dans le cabinet du Roi, Louis XVIII lui dit:--Chateaubriand nous a trahis comme un...., je ne veux pas le voir ici apr�s la messe; r�digez l'ordonnance de renvoi, et qu'on la lui remette � temps; je ne veux pas le voir.--Toutes les observations furent inutiles; le Roi tint � ce que l'ordonnance f�t �crite sur son propre bureau et imm�diatement exp�di�e. M. de Chateaubriand ne fut pas trouv� chez lui, et sa r�vocation ne put lui �tre remise qu'aux Tuileries, dans les appartements de Monsieur.� Quel qu'ait �t� le premier auteur du proc�d�, c'est � M. de Vill�le qu'appartient la faute. S'il ne la voulait pas, il avait, � coup s�r, aupr�s du Roi, assez de cr�dit pour l'emp�cher. Contre sa coutume, il eut, dans cette occasion, plus d'humeur que de sang-froid et de pr�voyance. Il y a des alli�s n�cessaires, quoique tr�s-incommodes, et M. de Chateaubriand, malgr� ses pr�tentions et ses boutades, �tait moins dangereux comme rival que comme ennemi. Quoique sans client�le dans les Chambres et sans empire comme orateur, il n'en devint pas moins tout � coup un chef d'opposition brillant et puissant, car l'opposition �tait dans son g�nie naturel aussi bien que dans sa passion du moment. Il excellait � d�m�ler les instincts nationaux m�contents, et � les irriter de plus en plus contre le pouvoir en fournissant avec profusion � leur m�contentement de beaux motifs, vrais ou sp�cieux, toujours pr�sent�s avec �clat. Il avait aussi l'art, tant�t d'abaisser et de d�crier ses ennemis par une insulte poignante et polie incessamment renouvel�e, tant�t de rallier � lui d'anciens adversaires destin�s � le redevenir un jour, mais momentan�ment attir�s et domin�s par le plaisir et par le profit des coups qu'il portait � leur ennemi commun. Gr�ce � MM. Bertin, il trouva sur-le-champ, dans le

_Journal des D�bats_, un th��tre �lev� d'o� partaient tous les matins ses attaques. Aussi �clair�s et aussi influents dans la politique que dans les lettres, ces deux fr�res avaient le rare m�rite de savoir grouper autour d'eux, par un g�n�reux et sympathique patronage, une �lite d'hommes de talent, et de soutenir avec une fid�lit� intelligente leurs id�es et leurs amis. M. Bertin de Veaux, le plus politique des deux, faisait grand cas de M. de Vill�le et vivait avec lui dans une famili�re intimit�: �Vill�le, me disait-il un jour, est vraiment n� pour les affaires; il en a la passion d�sint�ress�e aussi bien que la capacit�; ce n'est pas de briller, c'est de gouverner qu'il se soucie; il serait ministre des finances dans la cave de son h�tel aussi volontiers que dans les salons du premier �tage.� Il en co�tait au journaliste �minent de se brouiller avec l'habile ministre; il alla trouver M. de Vill�le et lui demanda, pour le maintien de la paix, de faire donner � M. de Chateaubriand l'ambassade de Rome: �Je ne me hasarderais pas � en faire la proposition au Roi, lui r�pondit M. de Vill�le.--En ce cas, dit M. Bertin, souvenez-vous que les _D�bats_ ont d�j� renvers� les minist�res Decazes et Richelieu; ils sauront bien aussi renverser le minist�re Vill�le.--Vous avez renvers� les premiers en faisant du royalisme, reprit M. de Vill�le; pour renverser le mien, il vous faudra faire de la r�volution.� Il n'y avait, pour M. de Vill�le, rien de rassurant dans cette perspective, et l'�v�nement le prouva bien; mais, treize ans apr�s, M. Bertin de Veaux se souvenait de l'avertissement. Lorsque, en 1837, dans des circonstances dont je parlerai � leur jour, je me s�parai de M. Mol�, il me dit avec franchise: �J'ai pour vous, � coup s�r, bien autant d'amiti� que j'en ai jamais eu pour Chateaubriand; mais je ne vous suivrai pas dans l'opposition; je ne recommencerai pas � saper le gouvernement que je veux fonder. C'est assez d'une fois.� A la cour comme dans la Chambre, M. de Vill�le triomphait; il avait non-seulement vaincu, mais �cart� ses concurrents comme ses ennemis, M. de Montmorency et M. de Chateaubriand comme M. de La Fayette et M. Manuel. Parmi les hommes dont la voix, l'opinion ou seulement la pr�sence pouvaient l'entraver ou l'inqui�ter, la mort �tait venue et vint encore � son aide; M. Camille Jordan, le duc de Richelieu, M. de Serre �taient morts; le g�n�ral Foy et l'empereur Alexandre ne tard�rent pas � mourir. Il y a des moments o� la mort semble se plaire, comme Tarquin, � abattre les grands �pis. M. de Vill�le restait seul ma�tre. Ce fut pr�cis�ment alors que commenc�rent ses graves embarras de situation, ses faiblesses de conduite et ses premiers pas vers la d�cadence. Au lieu d'avoir � se d�fendre contre une forte opposition du c�t� gauche, redout�e et combattue par le c�t� droit comme par le cabinet, il se vit en pr�sence d'une opposition sortie du c�t� droit lui-m�me, et dirig�e dans la Chambre des d�put�s par M. de La Bourdonnaye, son compagnon pendant la session de 1815, dans la Chambre des pairs et au dehors par M. de Chateaubriand, nagu�re son coll�gue dans le Conseil. Tant qu'il avait eu M. de Chateaubriand pour alli�, M. de Vill�le n'avait rencontr� pour adversaires, dans l'int�rieur de son parti, que les royalistes de l'extr�me droite, M. de La Bourdonnaye, M. Delalot et quelques autres que vieil esprit contre-r�volutionnaire, des passions intraitables ou des ambitions m�contentes, ou des habitudes de frondeuse ind�pendance maintenaient dans un �tat d'irritation contre un pouvoir mod�r� sans ascendant et habile sans grandeur. Mais quand M. de Chateaubriand et le _Journal des D�bats_ se furent jet�s dans l'ar�ne,

on vit se former autour d'eux une arm�e d'opposants de toute origine et de toute couleur, royalistes et lib�raux, ancien r�gime et jeune France, presse aristocratique et presse populaire. Les faibles d�bris du c�t� gauche battu dans les r�centes �lections, les dix-sept anciens opposants, lib�raux ou doctrinaires, reprirent haleine quand ils se virent de tels alli�s; et sans confondre leurs rangs, en gardant les uns et les autres leur drapeau et leurs armes, ils se soutinrent mutuellement et unirent, contre M. de Vill�le, leurs coups. M. de Chateaubriand a pris plaisir � consigner dans ses M�moires les t�moignages d'admiration et de sympathie que lui prodigu�rent alors M. Benjamin Constant, le g�n�ral S�bastiani, M. Etienne et d'autres chefs du parti lib�ral. Dans les luttes parlementaires, le c�t� gauche n'avait � apporter, aux opposants du c�t� droit, qu'un bien petit nombre de suffrages; mais il leur apportait des talents �clatants, le concours de ses journaux, son influence dans le pays; et p�le-m�le � couvert sous le manteau, les uns du royalisme, les autres de la popularit� de leurs alli�s, ils poursuivaient tous leur guerre contre leur commun ennemi. En pr�sence d'une telle opposition, M. de Vill�le tomba dans un p�ril bien plus grand que celui des luttes qu'il avait � soutenir contre elle; il fut livr� sans d�fense ni refuge � l'influence et aux volont�s de ses propres amis. Il ne pouvait plus les inqui�ter de la force du c�t� gauche, ni chercher et trouver quelquefois, dans la portion flottante de la Chambre, un point d'appui contre leurs exigences; il n'y avait plus dans la Chambre ni c�t� gauche redoutable, ni portion flottante; la majorit�, une grande majorit� �tait minist�rielle et d�cid�e � soutenir le cabinet; mais elle n'avait pas vraiment peur de l'opposition qui l'attaquait; elle pr�f�rait M. de Vill�le � M. de La Bourdonnaye et � M. de Chateaubriand, le croyant plus capable de bien faire les affaires du parti; mais si M. de Vill�le ne servait pas la majorit� � son gr�, si elle cessait de s'entendre avec lui, elle avait, contre lui, la ressource de MM. de Chateaubriand et de La Bourdonnaye. M. de Vill�le n'avait point de ressource contre sa majorit�; il �tait ministre � la merci de ses partisans. Il en avait de tr�s-divers et qui lui pr�taient leur appui � des conditions tr�s-in�gales. S'il n'e�t eu affaire qu'� ceux que j'appellerai les politiques et les la�ques du parti, il e�t pu r�ussir � les contenter et � gouverner de concert avec eux. Malgr� leurs pr�jug�s, la plupart des gentilshommes de province et des bourgeois royalistes n'�taient ni bien ardents, ni bien exigeants; ils avaient, au fond, les moeurs de la France nouvelle, trouvaient naturellement ou reprenaient sans effort leur place dans ses rangs, et s'accommodaient du r�gime constitutionnel depuis qu'ils n'y �taient plus des vaincus. L'indemnit� aux �migr�s, quelques garanties d'influence locale et la distribution des fonctions publiques auraient suffi longtemps � M. de Vill�le pour s'assurer leur concours. Mais une autre portion de son arm�e, nombreuse, influente et n�cessaire, le parti religieux �tait bien plus difficile � satisfaire et � gouverner. Je ne veux me servir aujourd'hui d'aucun des mots qui furent alors des armes de guerre et sont devenus presque des injures; je ne parlerai ni du _parti pr�tre_, ni de _la congr�gation_, ni m�me _des j�suites_; je me reprocherais d'envenimer, par l'amertume des souvenirs et du langage, le mal, si grave en soi, dont la France et la Restauration eurent alors, l'une tant � craindre, l'autre tant � souffrir. Ce mal, qui s'�tait laiss� entrevoir sous la premi�re Restauration et

pendant la session de 1815, et qui dure encore aujourd'hui, malgr� tant d'orages et de flots de lumi�re, c'est la guerre d�clar�e, par une portion consid�rable de l'�glise catholique de France, � la soci�t� fran�aise actuelle, � ses principes, � son organisation politique et civile, � ses origines et � ses tendances. Ce fut sous le minist�re de M. de Vill�le, et surtout quand il se trouva seul en face de son parti, que ce mal �clata. Jamais guerre semblable ne fut plus inintelligente et plus inopportune. Elle arr�ta le cours de la r�action qui avait commenc� sous le Consulat en faveur des croyances et des sentiments religieux. Je n'ai garde d'exag�rer la valeur de cette r�action; je porte � la foi et � la pi�t� r�elles trop de respect pour les confondre avec les retours superficiels de l'opinion et de l'�me humaine. Cependant le mouvement qui ramenait la France vers le christianisme �tait sinc�re et plus s�rieux qu'il n'en avait l'air; c'�tait � la fois un besoin public et un go�t intellectuel; la soci�t�, lasse d'�branlements et de changements, cherchait des points fixes o� elle p�t se rattacher et se reposer; les esprits, d�go�t�s de l'atmosph�re terrestre et mat�rielle, aspiraient � remonter vers des horizons plus hauts et plus purs; les penchants de la mode morale concouraient avec les instincts de l'int�r�t social. Livr� � son cours naturel et soutenu par l'influence d'un clerg� uniquement pr�occup� de r�tablir la foi et la vie chr�tiennes, ce mouvement avait grande chance de se propager et de rendre � la religion son l�gitime empire. Mais au lieu de se tenir dans cette haute sph�re, beaucoup de membres et de partisans aveugles du clerg� catholique descendirent dans les questions du monde, et se montr�rent plus ardents � repousser la soci�t� fran�aise dans son ancien moule, pour y rendre � leur �glise son ancienne place, qu'� r�former et � conduire moralement les �mes. L'erreur �tait profonde; l'�glise chr�tienne n'est point comme l'Ant�e pa�en qui reprend ses forces en touchant � la terre; c'est au contraire en s'en d�tachant et en remontant vers le ciel que, dans ses jours de p�ril, l'�glise retrouve les siennes. Quand on la vit se distraire de sa propre et sublime mission pour r�clamer des lois de rigueur et pour pr�sider � la distribution des emplois, quand on vit ses d�sirs et ses efforts dirig�s surtout contre les principes et les institutions qui sont aujourd'hui l'essence m�me de la soci�t� fran�aise, quand la libert� de conscience, la publicit�, la s�paration l�gale de la vie civile et de la vie religieuse, le caract�re la�que de l'�tat parurent attaqu�s et compromis, aussit�t le flot montant de la r�action religieuse s'arr�ta et c�da la place � un flot contraire; au lieu du mouvement qui �claircissait les rangs du parti incr�dule au profit du parti religieux, on vit les deux partis resserrer leurs rangs; le XVIIIe si�cle reparut en armes; Voltaire, Rousseau, Diderot, et leurs plus m�diocres disciples se r�pandirent de nouveau partout, recrutant de nombreux bataillons. Au nom de l'�glise, on d�clarait la guerre � la soci�t�; la soci�t� rendit � l'�glise guerre pour guerre. Chaos d�plorable dans lequel le bien et le mal, le vrai et le faux, le juste et l'injuste se confondaient et �taient, de part et d'autre, indistinctement frapp�s. Je doute que M. de Vill�le appr�ci�t bien, dans sa pens�e, toute la gravit� de cette situation et des p�rils qu'elle faisait courir � la Restauration comme � la religion; ce n'�tait pas un esprit exerc� ni enclin � s'arr�ter longtemps dans l'observation des faits g�n�raux et moraux, et � les sonder profond�ment. Mais il comprit et sentit vivement les embarras qui lui venaient de l� pour son propre pouvoir, et il

essaya de les att�nuer en donnant, � l'influence du clerg� dans le gouvernement, des satisfactions � la fois �clatantes et mesur�es, se flattant d'acqu�rir ainsi, dans l'�glise m�me, des alli�s qui l'aideraient � contenir les pr�tentions excessives et imprudentes de leurs amis. D�j�, peu apr�s son av�nement au minist�re, il avait fait nommer un eccl�siastique justement consid�r� et que le pape venait de faire �v�que d'Hermopolis, M. l'abb� Frayssinous, grand ma�tre de l'Universit�; deux mois apr�s la chute de M. de Chateaubriand, l'abb� Frayssinous entra dans le cabinet comme ministre des affaires eccl�siastiques et de l'instruction publique, d�partement nouveau et cr�� pour lui. C'�tait un esprit sens� et un caract�re mod�r�, qui avait acquis, par une pr�dication chr�tienne sans rigueur et par une conduite prudente avec dignit�, une r�putation et une importance un peu sup�rieures � ses m�rites r�els, et qu'il ne se souciait pas de compromettre. En 1816, il avait �t� membre de la commission d'instruction publique que pr�sidait alors M. Royer-Collard, et il s'en �tait bient�t retir�, ne voulant ni partager la responsabilit� de son pr�sident, ni lutter contre lui. Il approuvait, au fond, la politique de M. de Vill�le, mais sans se d�vouer � la soutenir; et tout en d�plorant les exigences aveugles d'une partie du clerg�, il s'appliquait, dans l'occasion, � les excuser et � les couvrir plut�t qu'� les repousser. Il fut, sans le trahir, de peu de secours � M. de Vill�le, et le compromit plus d'une fois par son langage public, qui avait toujours pour but de maintenir sa propre situation dans l'�glise bien plus que de servir le cabinet. Trois mois seulement s'�taient �coul�s depuis que M. de Vill�le, s�par� de ses plus brillants coll�gues et d'une partie notable de ses anciens amis, portait seul le poids du gouvernement, quand le roi Louis XVIII mourut. L'�v�nement �tait pr�vu depuis longtemps, et M. de Vill�le s'y �tait habilement pr�par�; il �tait aussi bien �tabli dans l'estime et dans la confiance du nouveau roi que dans celles du roi qui passait des Tuileries � Saint-Denis; Charles X, le Dauphin et la Dauphine le regardaient tous trois comme le plus capable et le plus utile de leurs plus fid�les serviteurs. Mais M. de Vill�le ne tarda pas � s'apercevoir qu'il avait chang� de ma�tre, et qu'il y a peu � compter sur l'esprit et le coeur d'un roi, m�me sinc�re, quand la surface et le fond n'y sont pas d'accord. Les hommes appartiennent bien plus qu'on ne le croit, et qu'ils ne le croient eux-m�mes, � ce qu'ils pensent r�ellement. On a beaucoup compar�, pour les s�parer, Louis XVIII et Charles X; la s�paration �tait encore plus profonde qu'on ne l'a dit. Louis XVIII �tait un mod�r� de l'ancien r�gime et un libre penseur du XVIIIe si�cle; Charles X �tait un �migr� fid�le et un d�vot soumis. La sagesse de Louis XVIII �tait pleine d'�go�sme et de scepticisme, mais s�rieuse et vraie. Quand Charles X se conduisait en roi sage, c'�tait par probit�, par bienveillance impr�voyante, par entra�nement du moment, par d�sir de plaire, non par conviction et par go�t. A travers tous les cabinets de son r�gne, l'abb� de Montesquiou, M. de Talleyrand, le duc de Richelieu, M. Decazes, M. de Vill�le, le gouvernement de Louis XVIII fut un gouvernement cons�quent et toujours semblable � lui-m�me. Sans mauvais calcul ni pr�m�ditation trompeuse, Charles X flotta de contradiction en contradiction et d'incons�quence en incons�quence, jusqu'au jour o�, rendu � sa vraie foi et � sa vraie volont�, il f�t la faute qui lui co�ta le tr�ne. Pendant trois ans, depuis l'av�nement de Charles X jusqu'� sa propre chute, non-seulement M. de Vill�le ne lutta point contre la l�g�ret�

incons�quente du Roi, mais il en profita et y puisa ses meilleures armes pour �chapper � ses divers ennemis. Trop clairvoyant pour esp�rer que Charles X pers�v�r�t dans la ligne de mod�ration volontaire, pr�m�dit�e et constante qu'avait suivie Louis XVIII, il entreprit de lui faire du moins accomplir, quand les circonstances s'y pr�taient, assez d'actes de politique mod�r�e et populaire pour qu'il ne par�t pas exclusivement livr� au parti qui avait, au fond, son coeur et sa foi. Habile � varier ses conseils selon les besoins et les chances du moment, et s'emparant � propos du penchant de Charles X pour les r�solutions soudaines, soit de faveur, soit de rigueur, M. de Vill�le fit tant�t abolir, tant�t r�tablir la censure des journaux, tant�t adoucir, tant�t aggraver l'application des lois, s'appliquant toujours, et souvent avec succ�s, � placer dans la bouche ou au nom du Roi des d�monstrations et des paroles lib�rales � c�t� des paroles et des d�monstrations qui rappelaient l'ancien r�gime et les pr�tentions du pouvoir absolu. Le m�me esprit le dirigeait dans sa conduite au sein des Chambres. Ses divers projets de loi furent con�us et pr�sent�s � l'adresse, pour ainsi dire, des partis divers, de telle sorte que toute opinion importante re��t une certaine mesure de satisfaction. L'indemnit� aux �migr�s comblait les voeux et r�parait les affaires du c�t� droit la�que tout entier. La reconnaissance de la r�publique d'Ha�ti plaisait aux lib�raux. Des r�formes judicieuses dans le budget de l'�tat et une administration amie des bonnes r�gles et des bons services valaient � M. de Vill�le l'estime des hommes �clair�s et une faveur g�n�rale parmi les fonctionnaires publics. Le projet de loi sur le r�gime des successions et le droit d'a�nesse donnait, aux esprits pr�occup�s de regrets aristocratiques, quelque esp�rance. Le projet de loi sur le sacril�ge flattait les passions du parti fanatiquement religieux et les syst�mes de ses th�oriciens. A c�t� de l'esprit de r�action qui dominait dans ces travaux l�gislatifs comme dans les actes du pouvoir, paraissait toujours un effort intelligent pour faire aussi quelque chose au profit et au gr� de l'esprit de progr�s. En servant fid�lement ses amis, M. de Vill�le cherchait et saisissait toutes les occasions de donner � ses adversaires quelques compensations. Ce n'est pas qu'en principe l'�tat de son esprit f�t chang�, ni qu'il fut devenu un homme de cette soci�t� nouvelle et lib�rale qu'il m�nageait avec tant de soin. Au fond, M. de Vill�le restait toujours un homme de l'ancien r�gime, fid�le � son parti sinc�rement aussi bien que par calcul. Mais ses id�es en fait d'organisation sociale et politique �taient des traditions et des habitudes plut�t que des convictions m�dit�es et personnelles; il les conservait sans s'y asservir et les ajournait sans les abandonner. L'instinct pratique et le besoin du succ�s dominaient en lui; il avait le tact de ce qui pouvait ou ne pouvait pas r�ussir; et il s'arr�tait devant les obstacles, soit qu'il les juge�t insurmontables, soit qu'il pr�t du temps pour les tourner. Je trouve, dans une lettre qu'il �crivait le 31 octobre 1824 au prince Jules de Polignac, alors ambassadeur � Londres, sur le r�tablissement projet� du droit d'a�nesse, l'expression frappante et de sa pens�e intime et de sa clairvoyante prudence dans l'action: �Vous auriez tort, lui dit-il, de croire que c'est parce que les majorats sont perp�tuels qu'on n'en fait pas: vous nous faites trop d'honneur, la g�n�ration actuelle ne se m�ne pas par des consid�rations aussi �loign�es du temps qui lui appartient. Le feu Roi a nomm� le comte K... pair, � la charge de faire un majorat; il laisse p�rir sa pairie plut�t que de vouloir faire du tort � ses filles en avantageant son fils. Sur vingt familles ais�es, il y en a � peine une o� l'on use de la facult� d'avantager l'a�n� ou tout autre des enfants. L'�go�sme est partout. On aime mieux

bien vivre avec tous ses enfants, et en les �tablissant, on s'engage � n'en avantager aucun. Les liens de la subordination sont tellement rel�ch�s partout que, dans les familles le p�re serait, je crois, oblig� de m�nager ses enfants. Si le gouvernement proposait de r�tablir le droit d'a�nesse, il ne trouverait pas une majorit� pour l'obtenir, parce que le mal est plus haut; il est dans nos moeurs encore tout empreintes des suites de la r�volution. Je ne veux pas dire qu'il ne faille rien faire pour am�liorer cette triste situation; mais je pense qu'� une soci�t� aussi malade il faut beaucoup de temps et de m�nagement pour ne pas perdre en un jour le travail et le fruit de plusieurs ann�es. Savoir o� il convient d'aller, ne jamais s'en �carter, faire un pas vers le but toutes les fois qu'on le peut, ne se mettre en aucune occasion dans le cas d'�tre oblig� de se reculer, voil� ce que je crois une des n�cessit�s du temps o� je suis venu aux affaires, et une des causes pour lesquelles j'ai �t� port� au poste que j'occupe.� M. de Vill�le disait vrai: c'�tait sa fid�lit� intelligente aux int�r�ts de son parti, sa patiente pers�v�rance � marcher pas � pas vers son but, son juste et tranquille discernement du possible et de l'impossible, qui l'avaient port� et maintenu au pouvoir. Mais dans les grandes transformations des soci�t�s humaines, quand les id�es et les passions des peuples ont �t� puissamment remu�es, le bon sens, la mod�ration et l'habilet� ne suffisent pas longtemps � les gouverner; et le jour ne tarde pas � venir o�, soit pour faire le bien, soit pour emp�cher le mal, des convictions et des volont�s pr�cises, hautes et fortes sont indispensables dans les chefs de gouvernement. Ce n'�taient point l� les qualit�s de M. de Vill�le; il avait plus de justesse que de grandeur d'esprit, plus de savoir-faire que de vigueur, et il ne r�sistait pas � son parti quand il ne r�ussissait plus � le diriger: �Je suis n� pour la fin des r�volutions,� avait-il dit en arrivant au pouvoir, et il se jugeait bien lui-m�me; mais il jugeait moins bien l'�tat g�n�ral de la soci�t�; la R�volution �tait beaucoup moins finie qu'il ne le croyait; elle se r�veillait autour de lui, provoqu�e et remise en cr�dit par les tentatives tant�t arrogantes, tant�t souterraines de la contre-r�volution. On ne conspirait plus, mais on discutait, on critiquait, on combattait avec ardeur dans l'ar�ne l�gale. Ce n'�taient plus les soci�t�s secr�tes, c'�taient les esprits qui fermentaient et �clataient de toutes parts. Et dans ce mouvement public, c'�tait surtout contre les pr�tentions et la pr�pond�rance du parti fanatique que s'�levait avec passion la r�sistance. C'est, de nos jours, l'un des plus �tranges aveuglements de ce parti de ne pas voir que les conditions sous lesquelles il agit et les moyens qu'il emploie sont directement contraires au but qu'il poursuit, et l'en �loignent au lieu de l'y conduire. Il veut comprimer la libert�, soumettre la raison, imposer la foi; et il parle, il �crit, il discute; il cherche et prend ses armes dans ce r�gime d'examen et de publicit� qu'il maudit. Rien de plus naturel et de plus l�gitime de la part des croyants qui ont pleine confiance dans leur foi et qui l'estiment en �tat de convaincre ses adversaires; ceux-l� ont raison de recourir � la discussion et � la publicit�, et elles peuvent leur r�ussir. Mais ceux qui regardent la publicit� et la discussion libres comme essentiellement funestes, que font-ils en les invoquant, sinon fomenter eux-m�mes le mouvement qu'ils redoutent et alimenter l'incendie qu'ils veulent �teindre? Pour �tre, je ne dis pas seulement cons�quents, mais sages et efficaces, qu'ils aient recours � d'autres moyens, qu'ils s'emparent de la force, qui est le moyen auquel ils croient; qu'ils deviennent les ma�tres; et alors, quand ils auront fait taire toute opposition, qu'ils parlent seuls, s'ils croient avoir besoin de parler. Mais jusque-l�, qu'ils ne se fassent

point d'illusion; en se servant des armes de la libert�, ils servent la libert� bien plus qu'ils ne lui nuisent, car ils l'avertissent et l'excitent. Pour faire triompher le syst�me d'ordre et de gouvernement auquel ils aspirent, il n'y a qu'une route; l'Inquisition et Philippe II savaient seuls leur m�tier. Comme il devait arriver, la r�sistance provoqu�e par les entreprises du parti fanatique se transforma bient�t en attaque. Un gentilhomme royaliste avait relev� le drapeau de l'opposition contre la politique de M. de Vill�le; un autre gentilhomme royaliste attaqua les dominateurs religieux du cabinet de M. de Vill�le, et les traduisit, non-seulement devant l'opinion, mais devant la justice du pays qui les condamna et les d�sarma sans leur porter aucun autre coup que celui de son improbation au nom de la loi. Personne n'�tait moins que le comte de Montlosier un philosophe du XVIIIe si�cle ou un lib�ral du XIXe; il avait, dans l'Assembl�e constituante, passionn�ment d�fendu l'�glise et combattu la R�volution; il �tait sinc�rement royaliste, aristocrate et catholique. On l'appelait, non sans raison, le publiciste f�odal. Mais la noblesse f�odale n'acceptait, pas plus que la bourgeoisie moderne, la domination eccl�siastique; M. de Montlosier la repoussa, au nom de l'ancienne comme de la nouvelle France, et comme il l'e�t repouss�e jadis du haut de son ch�teau ou � la cour de Philippe le Bel. Le vieil esprit fran�ais reparut en lui, libre en m�me temps que respectueux envers l'�glise, et aussi jaloux de l'ind�pendance la�que de l'�tat et de la couronne que pouvait l'�tre un membre du Conseil d'�tat imp�rial. Au m�me moment, un homme du peuple, n� po�te et devenu encore plus po�te � force d'art, c�l�brait, charmait, �chauffait et propageait par ses chansons les instincts et les passions populaires contre tout ce qui rappelait l'ancien r�gime, surtout contre les pr�tentions et la domination eccl�siastiques. M. B�ranger n'�tait, au fond de son coeur, ni un r�volutionnaire ni un impie; il �tait plus honn�te et plus sens� que ses chansons; mais d�mocrate par conviction comme par go�t, et jet� par l'esprit d�mocratique dans la licence et l'impr�voyance, il attaquait p�le-m�le tout ce qui d�plaisait au peuple, ne s'inqui�tant point de la port�e de ses coups, prenant le succ�s de ses chansons pour une victoire de la France, aimant bien mieux la R�volution ou l'Empire que la libert�, et oubliant, avec une l�g�ret� vulgaire, que la foi et le respect ne sont nulle part plus indispensables qu'au sein des soci�t�s d�mocratiques et libres. Il s'en est, je crois, aper�u un peu tard quand il s'est trouv�, de sa personne, en face des passions foment�es par ses chansons et de ses r�ves devenus des r�alit�s. Il s'est empress� alors, avec une prudence qui ne lui a jamais fait d�faut, de sortir de l'ar�ne politique et presque du monde, non pas chang� dans ses sentiments, mais un peu triste et inquiet des cons�quences de la guerre � laquelle il avait pris tant de part. Il �tait, sous la Restauration, plein de confiance comme d'ardeur, modestement enivr� de sa popularit�, et, quoiqu'il s'exag�r�t son importance et son intelligence politique, plus s�rieusement influent qu'il n'�tait jamais arriv� � un chansonnier[19]. [Note 19: Je l'avais rencontr� quelquefois avant 1830; et quoique je ne l'aie pas revu depuis la r�volution de Juillet, il �tait rest� avec moi dans de bienveillants rapports. Il m'�crivait souvent pour me recommander ses amis malheureux. J'ins�re dans les _Pi�ces historiques_ plac�es � la fin de ce volume un �chantillon de ses lettres, souvent

remarquables par un tour gracieux sans affectation, quoique un peu �tudi�es. (_Pi�ces historiques_, n� XII.)] Ainsi, apr�s six ans de gouvernement du c�t� droit et trois ans de r�gne de Charles X, les choses en �taient venues � ce point que deux des principaux chefs royalistes marchaient � la t�te, l'un de l'opposition au cabinet, l'autre de l'opposition au clerg�, et que la Restauration comptait un chansonnier au premier rang parmi ses plus dangereux ennemis. De tout ce mal et de tout ce p�ril, tout le monde s'en prenait � M. de Vill�le: � droite ou � gauche, dans les salons et dans les journaux, parmi les mod�r�s comme parmi les violents, il �tait de plus en plus l'objet de toutes les attaques et de tous les reproches. Comme les corps judiciaires l'avaient fait dans les affaires religieuses, les corps lettr�s, dans les questions de leur comp�tence, saisissaient avec empressement l'occasion de manifester leur opposition. L'Universit� comprim�e et mutil�e �tait profond�ment m�contente. L'Acad�mie fran�aise se fit un devoir d'honneur de protester, par une adresse que le Roi refusa de recevoir mais qui n'en fut pas moins vot�e, contre la nouvelle loi de la presse pr�sent�e en 1826, et trois mois apr�s retir�e par le cabinet. A la Chambre des pairs, M. de Vill�le ne trouvait ni un bon vouloir g�n�ral, ni une majorit� assur�e. M�me au Palais-Bourbon et aux Tuileries, ses deux places fortes, il perdait visiblement du terrain: dans la Chambre des d�put�s, la majorit� minist�rielle se r�duisait et devenait triste, m�me en triomphant; � la cour, quelques-uns des plus affid�s serviteurs du Roi, les ducs de Rivi�re, de Fitz-James, de Maill�, le baron de Glandev�s et bien d'autres, les uns par esprit de parti; les autres par inqui�tude monarchique, d�siraient la chute de M. de Vill�le, et lui pr�paraient des successeurs. Et le Roi lui-m�me, lorsque quelque nouvelle manifestation du sentiment public arrivait � lui, disait avec humeur en rentrant dans son cabinet: �Toujours Vill�le! toujours contre Vill�le!� Au fond, l'injustice �tait criante: si le c�t� droit jouissait du pouvoir depuis six ans et l'avait exerc� de fa�on � le garder, si Charles X avait, non-seulement succ�d� paisiblement � Louis XVIII, mais gouvern� sans trouble et m�me avec des acc�s de popularit�, c'�tait surtout � M. de Vill�le qu'ils en �taient redevables. Il avait fait deux choses difficiles et qu'on pourrait appeler grandes si elles avaient dur� plus longtemps; il avait disciplin� l'ancien parti royaliste, et d'un parti de cour et de classe qui jusque-l� n'avait �t� vraiment actif que dans les luttes r�volutionnaires, il avait fait, pendant six ans, un parti de gouvernement; il avait contenu son parti et son pouvoir dans les limites g�n�rales de la Charte, et pratiqu�, pendant six ans, le gouvernement constitutionnel sous un prince et avec des amis qui passaient pour le comprendre assez peu et ne l'accepter qu'� regret. Si le Roi et le c�t� droit se sentaient en p�ril, c'�tait eux-m�mes, non M. de Vill�le, qu'ils en devaient accuser. Pourtant M. de Vill�le n'avait, de son c�t�, nul droit de se plaindre de l'injustice qu'il subissait. Il avait �t� pendant six ans le chef du gouvernement; en c�dant au Roi ou � son parti quand il d�sapprouvait leurs desseins, et en restant leur ministre quand il ne r�ussissait pas � emp�cher ce qu'il d�sapprouvait, il avait accept� la responsabilit� des fautes commises sous son nom et de son aveu, quoique malgr� lui. Il portait la peine de ses faiblesses dans l'exercice du pouvoir et de son obstination � le retenir, quelques concessions qu'il lui co�t�t. On ne

gouverne pas, sous un r�gime libre, pour jouir du m�rite et recueillir le fruit des succ�s, en r�pudiant les fautes qui am�nent les revers. On doit � M. de Vill�le la justice de reconna�tre qu'il n'essaya jamais de se soustraire � la responsabilit� de son gouvernement, soit qu'elle port�t sur ses propres actes ou sur ses concessions � ses amis. On ne le vit point rejeter sur son parti ou sur le Roi les fautes auxquelles il avait fini par consentir. Il savait se taire et subir le bl�me, m�me quand il avait eu raison. En 1825, apr�s la guerre d'Espagne et dans les d�bats financiers dont elle devint la source, M. de La Bourdonnaye l'accusa d'avoir �t� l'auteur des march�s conclus � Bayonne en 1823 avec M. Ouvrard pour les approvisionnements de l'arm�e, et qui �taient l'objet des plus violentes attaques; M. de Vill�le e�t pu fermer la bouche � son adversaire, car, le 7 avril 1823, il avait �crit � M. le duc d'Angoul�me pr�cis�ment pour le pr�munir contre M. Ouvrard et ses propositions. Il ne s'en pr�valut point et se contenta de rendre compte au Roi, dans un conseil auquel le Dauphin assistait, de la situation dans laquelle il s'�tait trouv�. Le Dauphin lui dit aussit�t qu'il l'autorisait � faire usage de sa lettre: �Non, monseigneur, lui r�pondit M. de Vill�le; il en arrivera, pour moi, ce qui plaira � Dieu; cela importe peu au pays; mais je me rendrais coupable envers le Roi comme envers la France si, pour me disculper d'une accusation, quelque grave qu'elle puisse �tre, je laissais �chapper, hors de l'enceinte de ce cabinet, une seule parole qui p�t compromettre le nom de Monseigneur.� Quand, malgr� sa disposition confiante et opini�tre il se sentit s�rieusement menac�, quand les cris: _A bas les ministres! � bas Vill�le!_ prof�r�s par plusieurs bataillons de la garde nationale, pendant et apr�s la revue que le Roi en passa au Champ-de-Mars, le 29 avril 1827, eurent amen� le licenciement de cette garde, mesure violente quoique l�gale, qui agita vivement le public et le Conseil du Roi, quand M. de Vill�le sentit clairement que, soit dans les Chambres, soit � la cour, il �tait trop attaqu� et trop �branl� pour pouvoir gouverner avec quelque efficacit�, il prit r�solument le parti que lui indiquait la Charte et que provoquait sa situation; il demanda au Roi la dissolution de la Chambre des d�put�s et des �lections nouvelles qui vinssent ou raffermir ou renverser le cabinet. Charles X h�sita; il craignait les �lections; et quoiqu'il ne sout�nt plus fermement son ministre, la chance de le voir tomber et l'incertitude sur le choix des successeurs l'inqui�taient autant que, dans sa l�g�ret�, il pouvait s'inqui�ter. M. de Vill�le insista; le Roi se rendit; et malgr� la loi �lectorale qu'en 1820 M. de Vill�le et le c�t� droit avaient vot�e, malgr� leurs six ann�es de gouvernement, malgr� les efforts de l'administration pour influer sur les �lections, elles amen�rent un r�sultat conforme � l'�tat g�n�ral des esprits, une majorit� compos�e d'�l�ments divers, mais d�cid�ment hostile au cabinet. Apr�s avoir t�t� avec soin ce nouveau terrain, apr�s avoir re�u, de diverses parts, des propositions d'arrangement et d'alliance, M. de Vill�le ne se fit point d'illusion sur ses chances de force et de dur�e, et il se retira en conseillant au Roi un retour vers le centre et l'appel d'un cabinet mod�r� qu'il l'aida � former. Charles X prit ses nouveaux conseillers comme il quittait les anciens, avec doute et tristesse; il ne faisait pas ce qui lui aurait plu et ne savait pas si ce qu'il faisait le tirerait, pour quelques mois, d'embarras. Plus d�cid�e, non par sup�riorit� d'esprit mais par fermet� de coeur, la Dauphine lui dit quand elle apprit sa r�solution: �En abandonnant M. de Vill�le, vous descendez la premi�re marche de votre tr�ne.�

Le parti politique dont M. de Vill�le avait �t� le chef e�t pu ressentir, pour lui-m�me, des pronostics au moins aussi sombres; il avait us� et perdu le seul homme sorti de ses rangs qui e�t su lui faire l�galement conqu�rir et exercer le pouvoir.

CHAPITRE VII. MON OPPOSITION. Ma retraite � la _Maisonnette_.--Je publie quatre �crits politiques de circonstance: 1� _Du Gouvernement de la France depuis la Restauration et du Minist�re actuel_ (1820); 2� _Des Conspirations et de la Justice politique_ (1821); 3� _Des Moyens de gouvernement et d'opposition dans l'�tat actuel de la France_ (1821); 4� _De la Peine de mort en mati�re politique_ (1822).--Caract�re et effet de ces �crits.--Limites de mon opposition.--Les _Carbonari_.--Visite de M. Manuel.--J'ouvre mon cours sur l'histoire des origines du gouvernement repr�sentatif.--Son double but.--L'abb� Frayssinous en ordonne la suspension.--Mes travaux historiques,--sur l'histoire d'Angleterre,--sur l'histoire de France.--Des relations et de l'influence mutuelle de l'Angleterre et de la France.--Du mouvement philosophique et litt�raire des esprits � cette �poque.--La _Revue fran�aise_.--Le _Globe_.--�lections de 1827.--Ma participation � la soci�t� _Aide-toi, le ciel t'aidera._--Mes rapports avec le minist�re Martignac.--Il autorise la r�ouverture de mon cours.--Mes le�ons de 1828 � 1830 sur l'histoire de la civilisation en Europe et en France.--Leur effet.--Chute du minist�re Martignac et av�nement de M. de Polignac.--Je suis �lu d�put� � Lisieux. (1820-1830). Quand je fus �limin� du Conseil d'�tat avec MM. Royer-Collard; Camille Jordan et Barante, je re�us de tous c�t�s des t�moignages d'une vive sympathie. La disgr�ce volontairement encourue, et qui impose quelques sacrifices, flatte les amis politiques et int�resse les spectateurs indiff�rents. Je r�solus de reprendre, � la Facult� des lettres, mon cours d'histoire moderne. Nous �tions � la fin de juillet. Madame de Condorcet m'offrit de me pr�ter pour quelques mois une maison de campagne qu'elle poss�dait � dix lieues de Paris, pr�s de Meulan. Mes relations avec elle n'avaient rien d'intime; ses sentiments politiques diff�raient beaucoup des miens; elle appartenait, avec passion et _quand m�me_, au XVIIIe si�cle et � la R�volution; mais c'�tait un caract�re �lev�, un esprit ferme, un coeur g�n�reux et capable d'affection; on pouvait sans embarras recevoir d'elle un service offert simplement et pour le seul plaisir de le rendre. J'acceptai celui qu'elle me proposait, et dans les premiers jours d'ao�t j'�tais �tabli � _la Maisonnette_, et j'y reprenais mes travaux. J'aimais beaucoup d�s lors et j'ai toujours beaucoup aim� la vie publique. Pourtant je n'en suis jamais sorti sans �prouver un sentiment de bien-�tre m�l� � mon regret, comme un homme qui passe d'une atmosph�re chaude et excitante dans un air l�ger et rafra�chissant. D�s le premier moment, le s�jour de _la Maisonnette_ me plut. Plac�e � mi-c�te, elle avait vue sur la petite ville de Meulan avec ses deux �glises, l'une rendue au culte, l'autre un peu ruin�e et chang�e en magasin; � droite de la ville, les regards tombaient sur l'_Ile-Belle,_

toute en vertes prairies et entour�e de grands peupliers, en face, sur le vieux pont de Meulan, et au del� du pont, sur la vaste et fertile vall�e de la Seine. La maison, point trop petite, �tait modeste et modestement arrang�e; des deux c�t�s, en sortant de la salle � manger, de grands arbres et des massifs d'arbustes; sur les derri�res et au-dessus de la maison, un jardin plant� sans art, mais coup� par des all�es montantes le long du coteau et bord�es de fleurs. Au haut du jardin, un petit pavillon, bon pour lire seul ou pour causer � deux. Au del� de l'enceinte, toujours en montant, des bois, des champs, d'autres maisons de campagne, d'autres jardins dispers�s sur un terrain in�gal. J'�tais l� avec ma femme et mon fils Fran�ois qui venait d'avoir cinq ans. Mes amis venaient me voir. Il n'y avait, dans tout ce qui m'entourait, rien de beau ni de rare; c'�tait la nature avec ses plus simples ornements, et j'y menais la vie de famille avec ses plus paisibles douceurs. Mais rien ne me manquait, ni l'espace, ni la verdure, ni l'affection, ni la conversation, ni la libert�, ni le travail, ni m�me la n�cessit� du travail, aiguillon et frein dont la mollesse et la mobilit� humaines ont si souvent besoin. J'�tais heureux. Quand l'�me est sereine, le coeur plein et l'esprit actif, les situations les plus diverses ont toutes leur charme et admettent toutes le bonheur. J'allais quelquefois � Paris pour mes travaux; je trouve, dans une lettre que j'�crivais � madame Guizot pendant l'une de ces courses, l'impression que j'y ressentais: �Au premier moment, je prends plaisir � rentrer, dans le monde et � causer; mais bient�t le d�go�t des paroles inutiles me gagne; il n'y a pire rab�chage que celui qui porte sur les choses importantes; on entend redire ind�finiment ce qu'on sait; on redit ce que savent ceux � qui l'on parle; c'est � la fois insipide et agitant. Dans mon inaction, j'aime mieux la conversation des arbres, des fleurs, du soleil, du vent. L'homme est infiniment sup�rieur � la nature; mais la nature est toujours �gale, et in�puisable dans sa monotonie. On sait qu'elle reste et qu'elle doit rester ce qu'elle est; on n'�prouve point en sa pr�sence ce besoin d'aller en avant qui fait qu'on s'impatiente ou qu'on se lasse de la soci�t� des hommes quand ils ne le satisfont pas. Qui a jamais trouv� que les arbres devraient devenir rouges au lieu d'�tre verts, et que le soleil d'aujourd'hui a tort de ressembler au soleil d'hier? On n'invoque point l� le progr�s ni la nouveaut�, et c'est pourquoi la nature nous tire de l'ennui du monde en m�me temps qu'elle nous repose de son agitation. Il lui a �t� donn� de plaire toujours sans jamais changer; immobile, l'homme devient ennuyeux, et il n'est pas assez fort pour �tre toujours en mouvement.� Au sein de cette vie douce et pleine, les affaires publiques, la part que j'avais commenc� � y prendre, les liens d'opinion et d'amiti� que j'y avais contract�s, les esp�rances que j'y avais con�ues pour mon pays et pour moi-m�me ne cessaient pourtant pas de me pr�occuper fortement. L'envie me vint de dire tout haut ce que je pensais du nouveau r�gime de la France, de ce qu'il �tait depuis 1814, de ce qu'il devait �tre pour tenir sa parole et atteindre son but. Encore �tranger aux Chambres, c'�tait l� pour moi le seul moyen d'entrer en personne dans l'ar�ne politique et d'y marquer un peu ma place. J'�tais parfaitement libre et � l'�ge o� la confiance d�sint�ress�e dans l'empire de la v�rit� se confond avec les honn�tes d�sirs de l'ambition; je poursuivais le succ�s de ma cause en en esp�rant mon propre succ�s. Apr�s deux mois de s�jour � _la Maisonnette_, je publiai sous ce titre: _du Gouvernement de la France depuis la Restauration et du Minist�re actuel,_ mon premier �crit d'opposition contre la politique qui pr�valait depuis que le due de

Richelieu, en s'alliant avec le c�t� droit pour changer la loi des �lections, avait chang� aussi le si�ge et la pente du pouvoir. Je pris la question, ou, pour parler plus vrai, j'entrai dans la lutte sur le terrain o� les Cent-Jours et la Chambre de 1815 l'avaient malheureusement plac�e. Qui aura, dans le gouvernement de la France, l'influence pr�pond�rante, les vainqueurs ou les vaincus de 1789, les classes moyennes �lev�es � leurs droits ou les classes jadis privil�gi�es? La Charte de la Restauration est-elle la conqu�te de la soci�t� nouvelle ou le triomphe de l'ancien r�gime, l'accomplissement l�gitime et sens� ou le ch�timent m�rit� de la R�volution? J'emprunte � une pr�face que j'ai ajout�e, l'an dernier, � une nouvelle �dition de mon _Cours sur l'Histoire de la Civilisation en France_, quelques lignes qui sont aujourd'hui, apr�s plus de quarante ans d'exp�rience et de r�flexion, l'expression fid�le de ma pens�e: �C'est la rivalit� aveugle des hautes classes sociales, qui a fait �chouer parmi nous les essais de gouvernement libre. Au lieu de s'unir, soit pour se d�fendre du despotisme, soit pour fonder et pratiquer la libert�, la noblesse et la bourgeoisie sont rest�es s�par�es, ardentes � s'exclure ou � se supplanter, et ne voulant accepter, l'une aucune �galit�, l'autre aucune sup�riorit�. Pr�tentions iniques en droit et vaines en fait. Les hauteurs un peu frivoles de la noblesse n'out pas emp�ch� la bourgeoisie fran�aise de s'�lever et de prendre place au niveau sup�rieur de l'�tat. Les jalousies un peu pu�riles de la bourgeoisie n'ont pas emp�ch� la noblesse de conserver les avantages que donnent la notori�t� des familles et la longue possession des situations. Dans toute soci�t� qui vit et grandit, il y a un mouvement int�rieur d'ascension et de conqu�te. Dans toute soci�t� qui dure, une certaine hi�rarchie des conditions et des rangs s'�tablit et se perp�tue. La justice, le bon sens, l'int�r�t public, l'int�r�t personnel bien entendu, veulent que, de part et d'autre, on accepte ces faits naturels de l'ordre social. Les classes diverses n'out pas su avoir, en France, cette �quit� habile. Aussi ont-elles, les unes et les autres, port� pour elles-m�mes et fait porter � leur commune patrie la peine de leur inintelligent �go�sme. Pour le vulgaire plaisir de rester, les uns impertinents, les autres envieux, nobles et bourgeois ont �t� infiniment moins libres, moins grands, moins assur�s dans leurs biens sociaux qu'ils n'auraient pu l'�tre avec un peu plus de justice, de pr�voyance et de soumission aux lois divines des soci�t�s humaines. Ils n'ont pas su agir de concert pour �tre libres et puissants ensemble; ils se sont livr�s et ils ont livr� la France aux r�volutions.� Nous �tions loin, en 1820, de cette libre et impartiale appr�ciation de notre histoire politique et des causes de nos revers. Rengag�s depuis cinq ans dans l'orni�re des anciennes rivalit�s de classes et des r�centes luttes de r�volution, nous �tions passionn�ment pr�occup�s de nos �checs et de nos p�rils du moment, et press�s de vaincre sans nous inqui�ter beaucoup du prix ou des embarras de la victoire. Je soutins avec ardeur la cause de la soci�t� nouvelle telle que la R�volution l'a faite, ayant l'�galit� devant la loi pour premier principe, et les classes moyennes pour �l�ment fondamental. J'agrandis encore cette cause d�j� si grande en la reportant dans le pass� et en retrouvant ses int�r�ts et ses vicissitudes dans tout le cours de notre histoire. Je ne veux att�nuer ni mes id�es ni mes paroles: �Depuis plus de treize si�cles, disais-je, la France contenait deux peuples, un peuple vainqueur et un peuple vaincu. Depuis plus de treize si�cles, le peuple

vaincu luttait pour secouer le joug du peuple vainqueur. Notre histoire est l'histoire de cette lutte. De nos jours, une bataille d�cisive a �t� livr�e. Elle s'appelle la R�volution. ..... Le r�sultat de la R�volution n'�tait pas douteux. L'ancien peuple vaincu �tait devenu le peuple vainqueur. A son tour, il avait conquis la France. En 1814, il la poss�dait sans d�bat. La Charte reconnut sa possession, proclama que ce fait �tait le droit, et donna au droit le gouvernement repr�sentatif pour garantie. Le Roi se fit, par ce seul acte, le chef des conqu�rants nouveaux. Il se pla�a dans leurs rangs et � leur t�te, s'engageant � d�fendre avec eux et pour eux les conqu�tes de la R�volution, qui �taient les leurs. La Charte emportait, sans nul doute, un tel engagement, car la guerre allait �videmment recommencer. Il �tait ais� de pr�voir que le peuple vaincu ne se r�signerait point � sa d�faite. Ce n'est pas qu'elle le r�duis�t � subir la condition qu'il avait impos�e jadis. Il retrouvait le droit s'il perdait le privil�ge, et en tombant de la domination il pouvait se reposer dans l'�galit�. Mais il n'est pas donn� � de grandes masses d'hommes d'abdiquer ainsi la faiblesse humaine, et leur raison demeure toujours bien loin en arri�re de la n�cessit�. Tout ce qui conservait ou rendait aux anciens possesseurs du privil�ge une lueur d'esp�rance, devait les porter � tenter de le ressaisir. La Restauration ne pouvait manquer de produire cet effet. Le privil�ge avait entra�n� le tr�ne dans sa chute; il devait croire qu'en se relevant le tr�ne, le rel�verait. Comment n'en e�t-il pas eu l'espoir? La France de la R�volution en avait la crainte. Mais quand m�me les �v�nements de 1814 n'auraient pas amen� la Restauration, quand m�me la Charte nous serait venue d'une autre source et par une autre dynastie, le seul �tablissement du syst�me repr�sentatif, le seul retour de la libert� auraient remis en lumi�re et rappel� au combat l'ancien peuple, le peuple du privil�ge. Ce peuple existe au milieu de nous; il vit, parle, circule, agit, influe d'un bout de la France � l'autre. D�cim� et dispers� par la Convention, s�duit et contenu par Napol�on, d�s que la terreur ou le despotisme cesse (et ni l'un ni l'autre n'est durable), il repara�t, prend sa place et travaille � recouvrer celle qu'il a perdue... Nous avons vaincu l'ancien r�gime; nous le vaincrons toujours; mais longtemps encore nous aurons � le combattre. Quiconque veut en France l'ordre constitutionnel, des �lections, des Chambres, une tribune, la libert� de la presse, toutes les libert�s publiques, doit renoncer � pr�tendre que, dans cette r�v�lation continuelle et si anim�e de toute la soci�t�, la contre-r�volution demeure muette et inactive.� Au moment m�me o� je r�sumais en termes si absolus et si vifs la situation que la R�volution, la Restauration et la Charte faisaient � la France, je pressentais qu'on pourrait abuser, au profit des passions r�volutionnaires, de mes id�es ou de mon langage, et pour les renfermer dans de justes limites, je me h�tais d'ajouter: �En disant que, depuis l'origine de notre monarchie, la lutte de deux peuples agite la France, et que la R�volution n'a �t� que le triomphe de vainqueurs nouveaux sur les anciens ma�tres du pouvoir et du sol, je n'ai point entendu �tablir une filiation historique, ni supposer que le double fait de la conqu�te et de la servitude s'est perp�tu�, constant et identique, � travers les si�cles. Une telle assertion serait �videmment d�mentie par les r�alit�s. Dans ce long espace de temps, les vainqueurs et les vaincus, les possesseurs et les possessions, les deux races enfin se sont rapproch�es, d�plac�es, confondues; elles ont subi, dans leur existence et dans leurs relations, d'innombrables vicissitudes. La justice, dont la compl�te absence an�antirait aussit�t la soci�t�, s'est introduite dans les effets de la force. Elle a prot�g� les faibles, contenu les puissants, r�gl� leurs rapports, substitu� progressivement de l'ordre �

la violence, de l'�galit� � l'oppression. Elle a fait la France enfin telle que le monde l'a vue, avec son immense gloire et ses �poques de repos. Mais il n'en est pas moins vrai que, durant treize si�cles, par le r�sultat de la conqu�te et de la f�odalit�, la France a toujours renferm� deux situations, deux classes sociales, profond�ment diverses et in�gales, qui ne se sont point amalgam�es ni plac�es, l'une envers l'autre, dans un �tat d'union et de paix, qui n'ont cess� enfin de lutter, celle-ci pour conqu�rir le droit, celle-l� pour retenir le privil�ge. C'est l� notre histoire. C'est en ce sens que j'ai parl� de deux peuples, de vainqueurs et de vaincus, d'amis et d'ennemis, et de la guerre, tant�t publique et sanglante, tant�t int�rieure et purement politique, que se sont faite ces deux grands int�r�ts.� En relisant aujourd'hui ces pages et tout mon livre de 1820, j'en re�ois une impression que je tiens � constater. A consid�rer les choses au fond et en elles-m�mes, comme historien et comme philosophe, je n'y trouve � peu pr�s rien � reprendre; je persiste � penser que les id�es g�n�rales y sont justes, les grands faits sociaux bien appr�ci�s, les personnages politiques bien compris et peints avec v�rit�. Comme acte et pol�mique de circonstance, l'ouvrage est trop absolu et trop rude; je n'y tiens pas assez de compte des difficult�s et des nuances; je tranche trop fortement les situations et les partis; j'exige trop des hommes; je n'ai pas assez de temp�rance, de pr�voyance, ni de patience. L'esprit d'opposition me dominait trop exclusivement. Je ne tardai pas, m�me alors et peut-�tre � cause du succ�s que j'obtins, � m'en douter un peu moi-m�me. J'ai peu de go�t naturel pour l'opposition, et plus j'ai avanc� dans la vie, plus j'ai trouv� que c'�tait un r�le � la fois trop facile et trop p�rilleux. Il n'y faut pas un grand m�rite pour r�ussir, et il y faut beaucoup de vertu pour r�sister aux entra�nements du dehors et � ses propres fantaisies. En 1820, je n'avais encore pris au gouvernement qu'une part indirecte et secondaire; pourtant j'avais d�j� le sentiment de la difficult� de gouverner, et quelque r�pugnance � l'aggraver en attaquant le pouvoir charg� d'y suffire. Une autre v�rit� commen�ait aussi d�s lors � m'appara�tre: dans nos soci�t�s modernes, quand la libert� s'y d�ploie, la lutte est trop in�gale entre ceux qui gouvernent et ceux qui critiquent le gouvernement; aux uns, tout le fardeau et une responsabilit� sans limite; on ne leur passe rien: aux autres, une enti�re libert� sans responsabilit�; de leur part, on accepte ou l'on tol�re tout. Telle est, du moins chez nous, d�s que nous sommes libres, la disposition publique. Plus tard et dans les affaires, j'en ai senti moi-m�me le poids; mais c'est dans l'opposition, je puis le dire, et sans aucun retour personnel, que j'en ai, d'abord entrevu l'inique et nuisible rigueur. Par instinct plut�t que par une intention r�fl�chie et pr�cise, le d�sir me vint, apr�s avoir fait acte d'opposition d�clar�e, de prouver que l'esprit de gouvernement ne m'�tait pas �tranger. Des hommes sens�s inclinaient � penser que du syst�me repr�sentatif il ne pouvait sortir, chez nous du moins et dans l'�tat o� la R�volution avait laiss� la France, un vrai gouvernement, et que nos ardeurs pour les institutions libres n'�taient propres qu'� �nerver le pouvoir et � livrer la soci�t� � l'anarchie. Les temps r�volutionnaires et les temps imp�riaux nous avaient naturellement l�gu� cette id�e; la France n'avait connu la libert� politique que par les r�volutions et l'ordre que par le despotisme; leur harmonie paraissait une chim�re. J'entrepris d'�tablir, non-seulement que cette chim�re des grands coeurs pouvait devenir une

r�alit�, mais qu'il d�pendait de nous de la r�aliser, car le r�gime fond� par la Charte contenait, et contenait seul, pour nous, les moyens essentiels de gouvernement r�gulier et d'opposition efficace que pouvaient souhaiter les sinc�res amis du pouvoir et de la libert�. Mon ouvrage _Des Moyens de gouvernement et d'opposition dans l'�tat actuel de la France,_ publi� en 1821, fut tout entier consacr� � ce dessein. Je ne fis l� point de politique th�orique et g�n�rale; j'en �cartai m�me express�ment l'id�e: �Peut-�tre, disais-je dans ma pr�face, aborderai-je un jour, sur la nature et les principes du gouvernement constitutionnel, des questions plus g�n�rales et d'un int�r�t pressant, bien que leur solution soit �trang�re � la politique active, aux choses et aux hommes du moment. Je ne veux parler aujourd'hui que du syst�me actuel du pouvoir et des vrais moyens de gouverner notre bonne et belle patrie.� Tout novice et doctrinaire que j'�tais alors, je n'avais garde de penser que les m�mes maximes et les m�mes proc�d�s de gouvernement fussent bons partout, ni que tous les peuples et tous les si�cles dussent �tre, au m�me moment, jet�s dans le m�me moule. Je me renfermais soigneusement dans mon temps et dans mon pays, m'appliquant � montrer quels efficaces moyens de gouvernement �taient d�pos�s dans les vrais principes et le jeu r�gulier des institutions que la France tenait de la Charte, et comment on pouvait les pratiquer avec succ�s, dans le l�gitime int�r�t et pour la force du pouvoir. Je fis, sur les moyens d'opposition, le m�me travail, convaincu et voulant convaincre les adversaires de la politique alors dominante qu'on pouvait contr�ler l'autorit� sans la d�truire, et user des droits de la libert� sans �branler les bases de l'ordre �tabli. C'�tait mon ardente pr�occupation d'�lever la politique hors de l'orni�re r�volutionnaire, et de faire p�n�trer au sein du r�gime constitutionnel des id�es de l�gale et forte conservation. Trente-six ans se sont �coul�s. Dans ce long intervalle, j'ai pris part, pendant dix-huit ans, au travail de ma g�n�ration pour la fondation d'un gouvernement libre. J'en ai quelque temps port� le poids. Ce gouvernement a �t� renvers�. J'ai ainsi �prouv� moi-m�me l'immense difficult� et subi le douloureux insucc�s de cette grande entreprise. Pourtant, et je le dis sans h�sitation sceptique comme sans modestie affect�e, je relis aujourd'hui ce que j'ai �crit en 1821, sur les moyens de gouvernement et d'opposition dans l'�tat actuel de la France, avec une satisfaction presque sans m�lange. J'exigeais beaucoup du pouvoir, mais rien, je crois, qu'il ne lui f�t possible et n�cessaire d'accomplir. Et malgr� ma jeune confiance, je ne m�connaissais point, m�me alors, qu'il y avait encore d'autres conditions au succ�s: �Je n'ai point dessein, disais-je, de tout imputer, de tout demander au pouvoir lui-m�me. Je ne lui dirai pas, comme on le fait souvent;--Soyez juste, sage, ferme, et ne vous inqui�tez de rien.--Le pouvoir n'est pas libre d'�tre ainsi excellent � lui tout seul. Il ne fait pas la soci�t�, il la trouve; et si la soci�t� est impuissante � le seconder, si des principes anarchiques la poss�dent, si elle renferme en son propre sein les causes de la dissolution, le pouvoir aura beau faire; il n'est pas donn� � la sagesse humaine de sauver un peuple qui ne concourt pas lui-m�me � son salut.� Pendant que je publiais, contre l'attitude et les tendances du cabinet, ces deux attaques, les conspirations et les proc�s politiques �clataient de jour en jour et amenaient leurs tragiques cons�quences. J'ai d�j� dit ce que je pensais des complots de cette �poque, et pourquoi je les trouvais aussi mal fond�s que mal conduits, sans motifs l�gitimes comme sans moyens efficaces. Mais en les r�prouvant, j'�tais �mu du sinc�re

et courageux d�vouement de tant d'hommes, la plupart tr�s-jeunes, qui prodiguaient; pour une cause qu'� tort ils croyaient bonne, les tr�sors de leur �me et de leur vie. Parmi les �preuves que nous impose notre temps, je n'en connais gu�re de plus p�nible que celle des sentiments combattus, et ces perplexit�s entre le bl�me et l'estime, la r�probation et la sympathie, que j'ai tant de fois ressenties en assistant aux actes de tant de mes contemporains. J'aime l'harmonie et la clart� dans les �mes comme dans les soci�t�s humaines, et nous vivons � une �poque de confusion et d'obscurit� morale comme sociale. Combien d'hommes j'ai connus qui, dou�s de belles qualit�s, auraient men� dans d'autres temps une vie droite et simple, et qui, de nos jours, ont err� � travers les probl�mes et les t�n�bres de leur propre pens�e, ambitieux turbulents ou fanatiques aveugles, ne sachant ni atteindre leur but, ni se tenir en repos! D�s 1820, quoique jeune encore moi-m�me, je d�plorais cette perturbation des esprits et des destin�es, presque aussi triste � contempler que funeste � subir; mais, en la d�plorant, j'avais des alternatives de jugement s�v�re et d'�motion indulgente; et sans chercher � d�sarmer le pouvoir dans sa l�gitime d�fense, je ressentais un profond d�sir de lui inspirer, envers de tels adversaires, une g�n�reuse et prudente �quit�. Un sentiment vrai ne se r�signe pas � se croire impuissant. Les deux �crits que je publiai en 1821 et 1822, intitul�s l'un, _Des Conspirations et de la Justice_ _politique_, l'autre, _De la Peine de mort en mati�re politique_, ne furent point, de ma part, des actes d'opposition; je m'appliquai � leur retirer ce caract�re. Pour en marquer avec pr�cision le sens et le but, il me suffira d'en rappeler les deux �pigraphes; je pla�ai en t�te du premier ces paroles du proph�te Isa�e: �Ne dites point _conjuration_ toutes les fois que ce peuple dit _conjuration_;� et en t�te du second celles de saint Paul: �O s�pulcre, o� est ta victoire? O mort, o� est ton aiguillon?� J'avais � coeur de convaincre le pouvoir lui-m�me que la bonne politique comme la vraie justice lui conseillaient de rendre les proc�s politiques et les ex�cutions capitales tr�s-rares, et qu'en d�ployant, contre tous les faits qui pouvaient la provoquer, toute la rigueur des lois, il se cr�ait bien plus de p�rils qu'il n'en �cartait. Le sentiment public �tait d'accord avec le mien: les hommes sens�s et ind�pendants, �trangers aux passions des partis engag�s dans la lutte, trouvaient, comme moi, qu'il y avait exc�s dans l'action de la police au milieu des complots, exc�s dans le nombre et l'�pret� des poursuites, exc�s dans l'application des peines l�gales. Je pris grand soin de renfermer ces plaintes dans leurs justes limites, d'en �carter toute comparaison injurieuse, toute pr�tention � des r�formes soudaines, et de ne point contester au pouvoir ses armes n�cessaires. En traitant des questions n�es au sein des plus violents orages, je voulais les porter dans une r�gion haute et sereine, convaincu que, de l� seulement, mes id�es et mes paroles auraient quelque chance d'�tre efficaces. Elles re�urent la sanction d'un alli� plus puissant que moi. La Cour des pairs, qui commen�a alors � prendre, dans le jugement des proc�s politiques, la place que lui assignait la Charte, mit sur-le-champ la vraie justice et la bonne politique en pratique. Rare et beau spectacle que celui d'une grande assembl�e essentiellement politique dans son origine et dans sa composition, fid�le soutien du pouvoir, et pourtant constamment soigneuse, non-seulement d'�lever la justice au-dessus des passions du moment, mais encore d'apporter, dans l'appr�ciation et la punition des crimes politiques, l'intelligente �quit� qui peut seule satisfaire la raison du philosophe et la charit� du chr�tien. Et dans l'honneur de ce spectacle, une part revient aux pouvoirs de ce temps, qui non-seulement

ne tent�rent jamais de porter � l'ind�pendance et � l'impartialit� de la Cour des pairs aucune atteinte, mais qui ne se permirent pas de s'en plaindre. Apr�s le m�rite d'�tre eux-m�mes et de leur propre mouvement justes et sages, c'en est un r�el, pour les puissants de la terre, d'accepter sans r�sistance et sans murmure le bien qu'ils n'ont pas �t� les premiers � pratiquer. J'ai v�cu dans un temps de complots et d'attentats politiques, dirig�s tant�t contre des pouvoirs auxquels j'�tais �tranger et m�me opposant, tant�t contre des pouvoirs que je soutenais avec ardeur. J'ai vu les conspirateurs tant�t impunis, tant�t frapp�s avec toute la rigueur des lois. Je demeure convaincu que, dans l'�tat actuel des esprits, des coeurs et des moeurs, la peine de mort est contre de tels actes une mauvaise arme, qui blesse gri�vement les pouvoirs empress�s � s'en servir pour se sauver. Non que la vertu comminatoire et pr�ventive manque � cette peine; elle effraye et d�tourne des complots bien des gens qui seraient tent�s d'y entrer. Mais � c�t� de ce salutaire effet, elle en produit d'autres qui sont funestes. Ne tenant aucun compte des motifs et des dispositions qui ont pouss� les hommes aux actes qu'elle punit, elle frappe du m�me coup le pervers et le r�veur, l'ambitieux d�r�gl� et le fanatique d�vou�; et par cette grossi�re confusion elle offense plus de sentiments moraux qu'elle n'en satisfait; elle irrite encore plus qu'elle n'effraye; elle �meut de piti� les spectateurs indiff�rents, et appara�t aux int�ress�s comme un acte de guerre qui rev�t faussement les formes d'un arr�t de justice. L'intimidation qu'elle inspire d'abord s'affaiblit de jour en jour, tandis que la haine et la soif de vengeance qu'elle s�me dans les coeurs s'enveniment et se r�pandent. Et un jour arrive o� le pouvoir qui s'est cru sauv� se voit assailli par des ennemis bien plus nombreux et plus acharn�s que n'�taient ceux dont il s'est d�fait. Un jour viendra aussi, j'en ai la confiance, o�, pour les d�lits purement politiques, les peines du bannissement et de la d�portation, bien gradu�es et s�rieusement appliqu�es, seront, en droit comme en fait, substitu�es � la peine de mort. En attendant, je compte parmi les meilleurs souvenirs de ma vie d'avoir vivement r�clam�, � ce sujet, la vraie justice et la bonne politique dans un temps o� elles �taient compromises par les passions des partis et les p�rils du pouvoir. Ces quatre ouvrages, publi�s coup sur coup dans l'espace de deux ans, frapp�rent assez vivement l'attention publique. Tous les hommes consid�rables de l'opposition dans les Chambres m'en remerci�rent comme d'un service rendu � la cause de la France et des institutions libres: �Vous gagnez, sans nous, des batailles pour nous,� me dit le g�n�ral Foy. M. Royer-Collard, en me faisant, sur le premier de ces �crits (_Du Gouvernement de la France depuis la Restauration_), quelques objections, ajoutait: �Votre livre est plein de v�rit�s; on les y ramasse � la pelle.� Je reproduis sans embarras ces t�moignages d'une approbation s�rieuse: quand on agit s�rieusement, quoi qu'on fasse, mesures politiques, discours ou livres, il faut r�ussir et atteindre � son but; l'�loge vaut beaucoup quand il donne la certitude du succ�s. Cette certitude une fois acquise, je ne fais nul cas des compliments; un peu de pu�rilit� et de ridicule s'y m�le toujours; la sympathie sans phrases a seule un charme vrai et digne. J'avais quelque droit de mettre quelque prix � celle qu'on me t�moignait dans l'opposition, car je n'avais rien fait pour plaire aux passions, ni pour m�nager les pr�jug�s et les arri�re-pens�es qui fermentaient dans les rangs extr�mes du parti; j'avais aussi franchement soutenu la royaut� que combattu le cabinet, et

il �tait clair que je ne voulais pas plus livrer la maison de Bourbon que la Charte � leurs divers ennemis. Deux occasions me vinrent bient�t de m'expliquer, � ce sujet, d'une fa�on encore plus personnelle et plus pr�cise. En 1821, peu apr�s la publication de mon _Essai sur les conspirations et la justice politique_, l'un des meneurs du parti qui conspirait, homme d'esprit et d'honneur, mais passionn�ment engag� dans les soci�t�s secr�tes, cet h�ritage des temps de tyrannie qui devient le poison des temps de libert�, vint me voir et me t�moigna avec chaleur sa reconnaissante approbation. Les plus hardis conspirateurs sont charm�s, quand le p�ril �clate, de se mettre � couvert derri�re les principes de justice et de mod�ration que soutiennent les hommes qui ne conspirent pas. Nous caus�mes librement de toutes choses. Pr�s de me quitter, mon visiteur me prenant vivement le bras, me dit: �Soyez donc des n�tres!--Qu'appelez-vous _des v�tres?_--Entrez avec nous dans la Charbonnerie; c'est la seule force efficace pour renverser un gouvernement qui nous humilie et nous opprime.--Vous vous trompez sur mon compte; je ne me sens ni humili�, ni opprim�, ni moi, ni mon pays.--Que pouvez-vous donc esp�rer de ces gens-l�?--Il ne s'agit pas d'esp�rances; je veux garder ce que nous poss�dons: nous avons tout ce qu'il faut pour nous faire nous-m�mes un gouvernement libre. Le pouvoir actuel m�ritera peut-�tre souvent, et, � mon avis, il m�rite en ce moment d'�tre combattu, mais pas du tout d'�tre renvers�; il n'a rien fait, bien s'en faut, qui nous en donne ni le droit, ni la force, et nous avons assez d'armes l�gales et publiques pour le redresser en le combattant. Je ne veux ni de votre but, ni de vos moyens; vous nous ferez � tous, comme � vous-m�me, beaucoup de mal sans r�ussir; et si vous r�ussissiez, ce serait encore pis.� Il me quitta sans humeur, car il me portait de l'amiti�, mais pas le moins du monde �branl� dans sa passion de soci�t�s secr�tes et de complots. C'est une fi�vre dont on ne gu�rit pas quand on lui a livr� son �me, et un joug dont on ne s'affranchit pas quand on l'a longtemps subi. Un peu plus tard, en 1822, quand les �crits que je viens de rappeler eurent produit leur effet, je re�us la visite de M. Manuel. Nous nous rencontrions quelquefois chez des amis communs, et nous vivions en bons rapports, mais sans aucune intimit�. Il venait �videmment m'en offrir et en chercher davantage. Avec une franchise dans laquelle la nature un peu �troite de son esprit avait peut-�tre autant de part que la fermet� de ses r�solutions, il passa promptement des compliments aux confidences, et en se f�licitant de mon opposition, il me laissa voir toute la port�e de la sienne. Il ne croyait ni � la Restauration, ni � la Charte, tenait la maison de Bourbon pour incompatible avec la France de la R�volution, et regardait un changement de dynastie comme la cons�quence n�cessaire du changement de l'�tat social. Il amena dans le cours de l'entretien la mort r�cente de l'empereur Napol�on, la s�curit� qui en r�sultait pour la paix europ�enne, et le nom de Napol�on II comme une solution possible, probablement la meilleure, des probl�mes de notre avenir. Tout cela fut dit en termes mesur�s, mais clairs, sans d�tour comme sans passion, et avec l'intention marqu�e de voir � quel point je repousserais ou j'admettrais de telles perspectives. Je ne m'attendais ni � la visite, ni � la conversation; mais je ne m'y refusai point, ne me flattant gu�re d'attirer � moi M. Manuel, mais n'ayant nulle envie de me cacher de lui: �Loin de croire, lui dis-je, qu'un changement de dynastie soit n�cessaire � la France, je le regarderais comme un grand mal et un grand p�ril. Je tiens la R�volution de 1789 pour satisfaite aussi bien que pour faite; elle a dans la Charte toutes les garanties

que r�clament ses int�r�ts et ses voeux l�gitimes. Je ne crains point la contre-r�volution; nous avons contre elle la puissance du droit comme celle du fait, et si l'on �tait jamais assez fou pour la tenter, nous serions assez forts pour l'arr�ter. Ce qui importe aujourd'hui � la France, c'est d'expulser l'esprit r�volutionnaire qui la tourmente encore, et de pratiquer le r�gime libre dont elle est en possession. La maison de Bourbon convient tr�s-bien � ce double besoin du pays. Son gouvernement est antir�volutionnaire par nature et lib�ral par n�cessit�. Je redouterais beaucoup un pouvoir qui, tout en maintenant l'ordre, serait d'origine, de nom, ou d'apparence, assez r�volutionnaire pour se dispenser d'�tre lib�ral. J'aurais peur que le pays ne s'y pr�t�t trop ais�ment. Nous avons besoin d'�tre un peu inquiets sur nos int�r�ts pour apprendre � garder nos droits. Sous le gouvernement de la maison de Bourbon, nous nous sentons oblig�s en m�me temps au respect et � la vigilance. L'un et l'autre sentiment nous sont bons. Je ne sais ce qui nous arriverait si l'un ou l'autre venait � nous manquer.� M. Manuel n'insista point. Il avait trop de sens pour se plaire aux paroles inutiles. Nous continu�mes quelque temps � causer sans discuter, et nous nous s�par�mes, pensant bien, je crois, l'un de l'autre, mais persuad�s l'un et l'autre que nous n'agirions jamais en commun. En m�me temps que je publiais ces divers �crits, je pr�parais mon cours d'histoire moderne, que j'ouvris en effet le 7 d�cembre 1820. D�cid� � user des deux moyens d'influence qui s'offraient � moi, l'enseignement public et la presse, j'en usai pourtant tr�s-diff�remment. J'�cartai de mon cours toute allusion aux circonstances, au syst�me et aux actes du gouvernement; je m'interdis toute pens�e d'attaque ou seulement de critique, tout souvenir des affaires et des luttes du moment. Je me renfermai scrupuleusement dans la sph�re des id�es g�n�rales et des faits anciens. L'ind�pendance intellectuelle est le droit de la science; elle le perdrait si elle en faisait un instrument d'opposition politique. Pour que les libert�s diverses se d�ploient efficacement, il faut qu'elles restent chacune dans son domaine; leur retenue fait leur force comme leur s�ret�. En m'imposant cette r�gle de conduite, je n'en �ludai point la difficult�. Je pris pour sujet de mon cours l'histoire des anciennes institutions politiques de l'Europe chr�tienne, et des origines du gouvernement repr�sentatif dans les divers �tats o� il a �t� tent�, avec ou sans succ�s. Je touchais de bien pr�s, dans un tel sujet, aux embarras flagrants de cette politique contemporaine dont j'�tais r�solu � me tenir loin. Mais j'y trouvais aussi l'occasion naturelle de poursuivre, par les seules voies de la science, le double but que je me proposais. Je voulais combattre les th�ories r�volutionnaires, et rappeler, sur le pass� de la France, l'int�r�t et le respect. Nous sortions � peine de la plus violente lutte contre cette ancienne soci�t� fran�aise, notre berceau s�culaire; nous avions encore le coeur plein, envers elle, de col�re ou d'indiff�rence, et l'esprit confus�ment imbu des id�es, vraies ou fausses, sous lesquelles elle avait succomb�. Le jour �tait venu de d�blayer cette ar�ne couverte de ruines, et de substituer, en pens�e comme en fait, l'�quit� � l'hostilit�, et les principes de la libert� aux armes de la r�volution. On ne construit pas un �difice avec des machines de guerre; on ne fonde pas un r�gime libre avec des pr�ventions ignorantes et des haines acharn�es. Je rencontrais � chaque pas, dans mon cours, les grands probl�mes d'organisation sociale au nom desquels les classes et les partis divers venaient de se porter de si rudes coups, la souverainet� du peuple et le droit divin,

la monarchie et la r�publique, l'aristocratie et la d�mocratie, l'unit� ou la division des pouvoirs, les divers syst�mes d'�lection, de constitution et d'action des assembl�es appel�es � concourir au gouvernement. J'abordai toutes ces questions avec le ferme dessein de passer au crible les id�es de notre temps, et de s�parer les ferments ou les r�veries r�volutionnaires des progr�s de justice et de libert� conciliables avec les lois �ternelles de l'ordre social. A c�t� de ce travail philosophique, j'en poursuivis un autre sp�cialement historique: je m'appliquai � mettre en lumi�re les efforts intermittents, mais toujours renaissants, de la soci�t� fran�aise, pour sortir du chaos au sein duquel elle �tait n�e, tant�t la lutte, tant�t l'accord de ses divers �l�ments, royaut�, noblesse, clerg�, bourgeoisie et peuple, dans les diverses phases de cette rude destin�e, et le d�veloppement glorieux, bien que tr�s-incomplet, de la civilisation fran�aise, telle que la R�volution fran�aise l'a recueillie � travers tant de combats et de vicissitudes. J'avais � coeur de faire rentrer la vieille France dans la m�moire et l'intelligence des g�n�rations nouvelles; car il y avait aussi peu de sens que de justice � renier ou � d�daigner nos p�res au moment o� nous faisions, en nous �garant beaucoup � notre tour, un pas immense dans les m�mes voies o�, depuis tant de si�cles, ils avaient eux-m�mes march�. J'exposais ces id�es devant des auditeurs la plupart assez peu dispos�s � les accueillir, ou seulement � y prendre int�r�t. Le public qui suivait alors mon cours �tait bien moins nombreux et moins vari� qu'il ne le fut quelques ann�es plus tard. Il se composait surtout de jeunes gens, �l�ves des diverses �coles savantes, et de quelques groupes de curieux, amateurs des grandes �tudes historiques. Les uns n'�taient point pr�par�s � celles que je leur offrais, et manquaient des connaissances pr�alables qui les leur auraient fait go�ter. Chez beaucoup d'autres, les pr�jug�s et les id�es du XVIIIe si�cle et de la R�volution, en mati�re de philosophie politique ou d'histoire, �taient d�j� � l'�tat de ces habitudes d'esprit froidement inv�t�r�es qui n'admettent plus la discussion et n'�coutent qu'avec indiff�rence ou m�fiance ce qui les contrarie. D'autres enfin, et parmi ceux-ci se trouvaient les esprits les plus actifs et les plus ouverts, �taient plus ou moins engag�s dans les soci�t�s secr�tes, les men�es hostiles, les complots, et j'�tais, pour eux, bien inerte dans mon opposition. J'avais ainsi bien des obstacles � surmonter et bien des conversions � faire pour attirer dans les voies o� je marchais le petit public qui venait m'�couter. Mais il y a toujours, dans un public fran�ais, quelles que soient ses pr�ventions, une �lasticit� intellectuelle, un go�t pour le mouvement d'esprit et pour les id�es nouvelles hardiment pr�sent�es, et une certaine �quit� g�n�reuse qui le disposent � la sympathie, m�me avant qu'il ne donne son adh�sion. J'�tais en m�me temps lib�ral et antir�volutionnaire, d�vou� aux principes fondamentaux de la nouvelle soci�t� fran�aise, et anim�, pour la vieille France, d'un respect affectueux; je combattais des id�es qui formaient la foi politique de la plupart de mes auditeurs; j'en exposais d'autres qui leur �taient suspectes, m�me quand elles leur semblaient justes; il y avait en moi, pour eux, des obscurit�s, des contradictions, des perspectives qui les �tonnaient et les faisaient h�siter � me suivre. Pourtant ils me sentaient s�rieux et sinc�re; ils �taient de jour en jour plus convaincus que mon impartialit� historique n'�tait pas de l'indiff�rence, ni ma foi politique de la r�action vers l'ancien r�gime, ni mon opposition � toute men�e subversive de la complaisance pour

le pouvoir. Je gagnais du terrain dans l'esprit de mes auditeurs: quelques-uns, et des plus distingu�s, venaient d�cid�ment � moi; d'autres entraient en doute sur la v�rit� de leurs th�ories et l'utilit� de leurs pratiques conspiratrices; presque tous prenaient en go�t l'appr�ciation �quitable du pass�, et en estime l'opposition patiente et l�gale dans le pr�sent. L'esprit r�volutionnaire, dans cette jeune et vive portion du public, �tait visiblement en d�clin; non par scepticisme et apathie, mais parce que d'autres id�es, d'autres sentiments lui disputaient la place dans les �mes, et l'en expulsaient en s'y �tablissant. Le cabinet de 1822 en jugea autrement; il tint mon cours pour dangereux, et le 12 octobre 1822, l'abb� Frayssinous, que, peu de mois auparavant, M. de Vill�le avait fait faire grand ma�tre de l'Universit�, en ordonna la suspension. Je ne m'en plaignis point alors, et je ne m'en �tonne pas aujourd'hui. Mon opposition au cabinet �tait tr�s-publique, et quoique mon enseignement y demeur�t compl�tement �tranger, bien des gens ne s�paraient pas aussi nettement que moi, dans leurs impressions, mes le�ons sur l'histoire des temps anciens et mes �crits contre la politique du moment. Je n'en demeure pas moins convaincu que, dans cette mesure, le gouvernement se trompa, et � son propre d�triment. Dans la lutte qu'il soutenait contre l'esprit r�volutionnaire, les id�es que propageait mon enseignement lui �taient plus salutaires que mon opposition par la presse ne pouvait lui �tre embarrassante, et elles apportaient plus de force � la monarchie que mes critiques sur des questions ou des situations de circonstance n'en pouvaient �ter au cabinet. Mais mon libre langage importunait les aveugles partisans du pouvoir absolu, dans l'�glise ou dans l'�tat, et l'abb� Frayssinous, esprit court et caract�re faible dans son honn�tet�, ob�issait avec plus d'inqui�tude que de regret � des influences dont il redoutait les emportements, mais qu'au fond il ne bl�mait pas. Dans la scission des partis monarchiques, celui que j'avais combattu s'engageait de plus en plus dans des voies exclusives et violentes. Mon cours ferm�, toute influence politique un peu prochaine me devenait impossible. Pour lutter, hors de l'enceinte des Chambres, contre le syst�me qui pr�valait, il fallait ou conspirer, ou descendre � une opposition aveugle, taquine et vaine. Ni l'une ni l'autre conduite ne me convenaient; je renon�ai compl�tement aux luttes de parti, m�me philosophiques et abstraites, pour chercher ailleurs des moyens de servir encore ma cause, dans les esprits et dans l'avenir. Ce qu'il y a de plus difficile et pourtant de plus n�cessaire dans la vie publique, c'est de savoir, � certains moments, se r�signer � l'immobilit� sans renoncer au succ�s, et attendre sans d�sesp�rer, quoique sans agir. Ce fut � cette �poque que je m'adonnai s�rieusement � l'�tude de l'Angleterre, de ses institutions et des longues luttes qui les ont fond�es. Passionn�ment pr�occup� de l'avenir politique de ma patrie, je voulais savoir avec pr�cision � travers quelles v�rit�s et quelles erreurs, par quels efforts pers�v�rants et quelles transactions prudentes un grand peuple avait r�ussi � conqu�rir et � conserver un gouvernement libre. Quand on compare attentivement l'histoire et le d�veloppement social de la France et de l'Angleterre, on ne sait si c'est des ressemblances ou des diff�rences qu'on doit �tre plus frapp�. Jamais deux nations,

avec des origines et des situations fort diverses, n'ont �t� plus profond�ment m�l�es dans leurs destin�es, et n'ont exerc� l'une sur l'autre, par les relations tant�t de la guerre, tant�t de la paix, une plus constante influence. Une province de la France a conquis l'Angleterre; l'Angleterre a poss�d� longtemps plusieurs provinces de la France; et, au sortir de cette lutte nationale, d�j� les institutions et le sens politique des Anglais �taient, pour les esprits les plus politiques entre les Fran�ais, pour Louis XI et Philippe de Comines, par exemple, un sujet d'admiration. Au sein de la chr�tient�, les deux peuples ont suivi des drapeaux religieux divers; mais cette diversit� m�me est devenue entre eux une nouvelle cause de contact et de m�lange. C'est en Angleterre que les protestants fran�ais, c'est en France que les catholiques anglais pers�cut�s ont cherch� et trouv� un asile. Et quand les rois ont �t� proscrits � leur tour, c'est en France que le roi d'Angleterre, c'est en Angleterre que le roi de France se sont r�fugi�s, et c'est apr�s un long s�jour dans ce refuge que Charles II au XVIIe si�cle, et Louis XVIII au XIXe, sont rentr�s dans leurs �tats. Les deux nations, ou, pour parler plus exactement, les hautes classes des deux nations ont eu tour � tour la fantaisie de s'emprunter mutuellement leurs id�es, leurs moeurs, leurs modes. Au XVIIe si�cle, c'�tait la cour de Louis XIV qui donnait le ton � l'aristocratie anglaise. Au XVIIIe, c'�tait � Londres que Paris allait chercher des mod�les. Et quand on s'�l�ve au-dessus de ces incidents de l'histoire pour consid�rer les grandes phases de la civilisation des deux pays, on reconna�t qu'� d'assez longs intervalles dans le cours des si�cles, ils ont suivi � peu pr�s la m�me carri�re, et que les m�mes tentatives et les m�mes alternatives d'ordre et de r�volution, de pouvoir absolu et de libert�, se sont produites chez tous les deux, avec des co�ncidences singuli�res en m�me temps qu'avec de profondes diversit�s. C'est donc une vue bien superficielle et bien erron�e que celle des personnes qui regardent la soci�t� fran�aise et la soci�t� anglaise comme si essentiellement diff�rentes qu'elles ne sauraient puiser l'une chez l'autre des exemples politiques, si ce n'est par une imitation factice et st�rile. Rien n'est plus d�menti par l'histoire vraie et plus contraire � la pente naturelle des deux pays. Leurs rivalit�s m�mes n'ont jamais rompu les liens, apparents ou cach�s, qui existent entre eux, et soit qu'ils le sachent ou qu'ils l'ignorent, qu'ils le veuillent ou qu'ils s'en d�fendent, ils ne peuvent pas ne pas influer puissamment l'un sur l'autre; leurs id�es, leurs moeurs, leurs institutions se p�n�trent et se modifient mutuellement, comme par une invincible n�cessit�. Je n'h�site pas cependant � le reconna�tre: dans notre travail d'organisation politique, nous avons quelquefois fait � l'Angleterre des emprunts trop complets et trop pr�cipit�s. Nous n'avons pas toujours tenu assez de compte du caract�re propre et des conditions sp�ciales de la soci�t� fran�aise. La France a grandi et prosp�r� sous l'influence de la royaut�, secondant le mouvement d'ascension des classes moyennes; l'Angleterre, par l'action de l'aristocratie territoriale, prenant sous sa garde les libert�s du peuple. De telles diff�rences sont trop profondes pour dispara�tre, m�me dans la puissante uniformit� de la civilisation moderne. Nous les avons trop oubli�es. C'est l'�cueil des innovations accomplies au nom d'id�es g�n�rales et de grands exemples qu'elles ne font pas, aux faits r�els et nationaux, leur l�gitime part. Mais comment n'aurions-nous pas donn� sur cet �cueil? Dans le cours de sa longue longue vie, l'ancienne France a fait � plusieurs reprises de grands efforts pour arriver � un gouvernement libre. Ses plus puissantes

influences ont, les unes r�sist�, les autres �chou� dans ce travail; ses meilleures institutions ne se sont point pr�t�es aux transformations n�cessaires, et sont demeur�es politiquement inefficaces. Et pourtant, par un juste sentiment de son honneur et de son int�r�t, la France n'a pas cess� de pr�tendre � un vrai et durable r�gime de garanties et de libert�s politiques. Elle le r�clamait, elle le voulait en 1789. Par quelles voies le chercher? A quelles institutions le demander? Tant de fois d��ue dans ses esp�rances et ses tentatives au dedans, elle a cherch� au dehors des le�ons et des mod�les. Grande difficult� de plus dans une oeuvre d�j� si difficile, mais difficult� in�vitable et impos�e par la n�cessit�. J'�tais loin de mesurer en 1823 aussi bien qu'aujourd'hui les obstacles qui nous attendaient dans notre travail d'organisation constitutionnelle; mais j'avais le sentiment que nos devanciers de 1789 avaient beaucoup trop d�daign� l'ancienne France, ses �l�ments sociaux, ses traditions, ses moeurs, et que, pour ramener dans notre patrie l'harmonie avec la libert�, il fallait tenir plus de compte de son pass�. En m�me temps donc que je mettais sous les yeux du public fran�ais l'histoire et les monuments originaux des institutions et des r�volutions de l'Angleterre, j'entrai avec ardeur dans l'�tude et l'exposition de l'ancienne soci�t� fran�aise, de ses origines, de ses lois, des phases diverses de son d�veloppement. J'avais �galement � coeur de nous approprier les enseignements d'une grande histoire �trang�re, et de ranimer, parmi nous, le go�t avec l'intelligence de notre propre histoire. Mes travaux �taient certainement en harmonie avec les instincts et les besoins du temps, car ils furent accueillis et second�s par le mouvement g�n�ral qui �clata dans le public et autour de ce gouvernement si contest�. C'est l'heureux naturel de l'esprit fran�ais qu'il change ais�ment de route sans se ralentir. Il est singuli�rement flexible, �lastique et f�cond. Un obstacle l'arr�te, il s'ouvre une autre voie; des entraves le g�nent, il apprend � marcher en les portant; on le comprime sur un point, il s'�carte et rebondit ailleurs. Le gouvernement du c�t� droit restreignait dans un plus petit cercle et rendait plus difficiles la vie et l'action politique; la g�n�ration qui entrait � ce moment dans le monde chercha, non pas tout � fait en dehors, mais � c�t� de la politique, l'emploi de ses forces et la satisfaction de ses d�sirs; la litt�rature, la philosophie, l'histoire, la po�sie, la critique, prirent un nouvel et puissant essor. Pendant qu'une r�action naturelle et malheureuse ramenait dans l'ar�ne le XVIIIe si�cle avec ses vieilles armes, le XIXe si�cle se d�ploya avec ses id�es, ses tendances, sa physionomie originales. Je ne cite point de noms propres: ceux qui m�ritent de n'�tre pas oubli�s n'ont pas besoin qu'on les rappelle; c'est le caract�re g�n�ral du mouvement intellectuel de cette �poque que je tiens � mettre en lumi�re. Ce mouvement ne se portait plus exclusivement ni directement sur la politique, et pourtant c'�tait de la politique qu'il �manait: il �tait litt�raire et philosophique; la pens�e humaine, se d�gageant des int�r�ts et des luttes du jour, se lan�ait, par toutes les voies, � la recherche et � la jouissance du vrai et du beau; mais c'�tait de la libert� politique que lui venait l'impulsion premi�re, et l'espoir d'un r�gime libre se laissait clairement entrevoir dans ses plus abstraits travaux comme dans ses plus po�tiques �lans. En fondant en 1827, mes amis et moi, l'un des principaux recueils p�riodiques de ce temps, la _Revue fran�aise_, nous lui donn�mes pour �pigraphe ce vers d'Ovide:

Et quod nune ratio est, impetus ante fuit; �Ce qui est maintenant de la raison a �t� d'abord un �lan passionn�.� Nous exprimions ainsi avec v�rit� l'esprit dominant autour de nous, et notre propre disposition. La _Revue fran�aise_ �tait consacr�e � la philosophie, � l'histoire, � la critique litt�raire, aux �tudes morales et savantes; et pourtant elle �tait anim�e et p�n�tr�e du grand souffle politique qui, depuis quarante ans, agitait la France. Nous nous d�clarions diff�rents de nos devanciers de 1789, �trangers � leurs passions et point asservis � leurs id�es, mais h�ritiers et continuateurs de leur oeuvre. Nous entreprenions de ramener la nouvelle soci�t� fran�aise � des principes plus purs, � des sentiments plus �lev�s et plus �quitables, � des bases plus solides; mais c'�tait bien � elle, � l'accomplissement de ses l�gitimes esp�rances et � l'affermissement de ses libert�s qu'appartenaient nos voeux et nos travaux. Un autre recueil commenc� en 1824 et plus populaire que la _Revue fran�aise_, le _Globe_ portait dans une pol�mique plus vive et plus vari�e le m�me caract�re. De jeunes doctrinaires, associ�s � d'autres �crivains de la m�me g�n�ration et anim�s, � cette �poque, du m�me esprit, quoique avec des id�es premi�res et des tendances derni�res tr�s-diff�rentes, en �taient les r�dacteurs habituels. En philosophie, le spiritualisme, en histoire une curiosit� intelligente, impartiale et m�me sympathique pour les temps anciens et les divers �tats des soci�t�s humaines, en litt�rature le go�t de la nouveaut�, de la vari�t�, de la libert�, de la v�rit�, m�me sous ses formes les plus �trang�res et dans ses plus grossiers m�langes, c'�tait l� leur drapeau. Ils le d�fendaient, ou plut�t ils le portaient en avant avec l'ardeur et l'orgueil de la jeunesse, prenant � leurs tentatives de r�forme philosophique, historique, po�tique, critique, ce plaisir � la fois personnel et d�sint�ress� qui est la plus douce r�compense de l'activit� intellectuelle, et s'en promettant, comme il arrive toujours, un trop vaste et trop facile succ�s. Deux d�fauts se m�laient � ces g�n�reuses tendances: les id�es d�velopp�es dans le _Globe_ manquaient de base fixe et de forte limite; la forme en �tait plus d�cid�e que le fond; elles r�v�laient des esprits anim�s d'un beau mouvement, mais qui ne marchaient pas vers un but unique ni certain, et accessibles � un laisser-aller qui pouvait faire craindre qu'ils ne d�rivassent quelque jour eux-m�mes vers les �cueils qu'ils signalaient. En m�me temps, l'esprit de coterie, ce penchant � se complaire dans le petit cercle o� l'on vit et � s'isoler, sans y prendre garde, du grand public pour qui l'on travaille et � qui l'on parle, exer�ait sur le _Globe_ trop d'empire. Turgot avait projet� d'�crire, pour l'_Encyclop�die_, plusieurs articles; d'Alembert vint un jour les lui demander; Turgot refusa: �Vous dites sans cesse _nous_, lui r�pondit-il; bient�t le public dira _vous_; je ne veux pas �tre ainsi enr�l� et class�.� Mais ces d�fauts du _Globe_, sensibles aujourd'hui, �taient couverts, il y a trente ans, par le m�rite de son opposition, car l'opposition politique �tait au fond de ce recueil et lui conciliait, dans le parti hostile � la Restauration, bien des gens � qui sa philosophie et sa litt�rature ne plaisaient pas. En f�vrier 1830, sous le minist�re de M. de Polignac, le _Globe_, c�dant � sa pente, devint d�cid�ment un grand journal politique: de sa retraite de Carquerannes, pr�s d'Hy�res, o� il �tait all� essayer de mettre d'accord son travail et sa sant�, M. Augustin Thierry m'�crivait: �Que dites-vous du _Globe_ depuis qu'il a chang� de forme? Je ne sais pourquoi, je suis contrari� d'y trouver toutes ces petites nouvelles et cette pol�mique de tous les jours. On se

recueillait autrefois pour le lire, et maintenant cela n'est plus possible; l'attention est distraite et partag�e. C'est bien le m�me esprit; ce sont les m�mes articles; mais il est d�sagr�able de trouver � c�t� des choses qui sont partout.� M. Augustin Thierry avait raison; le _Globe_ perdit beaucoup � devenir un journal politique comme tant d'autres; mais il n'en avait pas moins �t�, d�s son origine, essentiellement politique dans son inspiration et sa tendance. C'�tait l'esprit g�n�ral du temps, et loin de s'en d�fendre, le _Globe_ en �tait p�n�tr�. M�me sous l'influence dominante du c�t� droit, la Restauration n'entreprit point d'�touffer cette opposition r�elle quoique indirecte, et importune sans �tre ennemie. La justice veut qu'on s'en souvienne � l'honneur de ce temps: au milieu des vives alarmes qu'inspirait au pouvoir la libert� politique et des efforts tent�s pour la restreindre, la libert� intellectuelle se maintint et fut respect�e. Celle-l� ne suppl�e pas les autres; mais elle les pr�pare, et en attendant, elle sauve l'honneur des peuples qui n'ont pas su les conqu�rir ou les conserver. Pendant que ce mouvement des esprits se d�veloppait et s'animait de jour en jour, le gouvernement de M. de Vill�le suivait son cours, de plus en plus travaill� par les pr�tentions et les dissensions du parti que son chef tentait faiblement de contenir. Un de mes amis, d'un esprit aussi impartial que clairvoyant, m'�crivait en d�cembre 1826, du fond de son d�partement: �Les hommes qui sont � la t�te d'un parti sont v�ritablement destin�s � trembler devant leur ombre. Je ne sais si dans aucun cas cette nullit� du parti dominant a �t� plus compl�te. Pas une doctrine, pas une conviction, pas une esp�rance dans l'avenir; la d�clamation elle-m�me us�e et ridicule. S�rement M. de Vill�le a bien le m�rite de conna�tre la mis�re de son parti; son succ�s vient de l�; mais c'est, je crois, une connaissance instinctive; il repr�sente ces gens-l� plut�t qu'il ne les juge. Autrement il saurait qu'il peut hardiment leur refuser tout, hormis des places et des appointements; pourvu aussi qu'il n'ait aucune accointance avec les opinions oppos�es.� Quand le parti, d'exigence en exigence, et le cabinet, de faiblesse en faiblesse, en furent venus � ne plus savoir comment vivre ensemble, quand M. de Vill�le, en novembre 1827, en appela aux �lections pour se d�fendre de ses rivaux de chambre et de cour, nous pr�mes r�solument notre part dans la lutte. Toutes les oppositions se r�unirent. Sous la devise _Aide-toi, le ciel t'aidera_, une association publique se forma, dans laquelle des hommes tr�s-divers d'id�es g�n�rales et d'intentions d�finitives se rapproch�rent et se concert�rent dans l'unique dessein d'amener, par les moyens l�gaux, le changement de la majorit� dans la Chambre des d�put�s et la chute du cabinet. Je n'h�sitai pas plus � y entrer avec mes amis que je n'avais h�sit�, en 1815, � me rendre seul � Gand pour porter au roi Louis XVIII les avis des royalistes constitutionnels. Les longues r�volutions propagent les deux vices contraires, la t�m�rit� et la pusillanimit�; les hommes y apprennent, les uns � se jeter en aveugles dans des entreprises insens�es, les autres � s'abstenir l�chement de l'action la plus l�gitime et la plus n�cessaire. Nous avions franchement combattu la politique du cabinet; il nous appelait lui-m�me dans l'ar�ne �lectorale pour vider la querelle; nous y entr�mes avec la m�me franchise, r�solus � ne rien chercher de plus que de bonnes �lections, et � accepter les difficult�s comme les chances, d'abord de la lutte, puis du succ�s, si le succ�s nous venait. Dans la _Biographie_ que B�ranger a �crite de lui-m�me, je lis ce

paragraphe: �En tout temps, j'ai trop compt� sur le peuple pour approuver les soci�t�s secr�tes, v�ritables conspirations permanentes qui compromettent inutilement beaucoup d'existences, cr�ent une foule de petites ambitions rivales, et subordonnent des questions de principe aux passions particuli�res. Elles ne tardent pas � enfanter les d�fiances, source de d�fections, de trahisons m�me, et finissent, quand on y appelle les classes ouvri�res, par les corrompre au lieu de les �clairer.....La soci�t� _Aide-toi, le ciel t'aidera,_ qui agissait ostensiblement, a seule rendu de v�ritables services � notre cause.� La cause de M. B�ranger et la n�tre �taient tr�s-diff�rentes: laquelle des deux profiterait le plus des services �lectoraux rendus par la soci�t� _Aide-toi, le ciel t'aidera?_ C'�tait du roi Charles X que devait bient�t d�pendre la solution de cette question. L'effet des �lections de 1827 fut immense: elles d�passaient de beaucoup les craintes du cabinet et les esp�rances de l'opposition. J'�tais encore en province quand ces r�sultats �clat�rent; un de mes amis m'�crivit de Paris: �La consternation du minist�re, les maux de nerfs de M. de Vill�le qui font appeler son m�decin � trois heures du matin, l'agonie de M. de Corbi�res[20], la retraite de M. de Polignac � la campagne d'o� il ne veut pas sortir quoiqu'il soit pri� de revenir, la terreur du ch�teau, les chasses toujours brillantes du Roi, ces �lections si inattendues, si surprenantes, si abasourdissantes, en voil� beaucoup plus qu'il n'en faudrait pour faire des proph�ties, et se tromper probablement sur tous les r�sultats qu'on voudrait pr�voir.� Le duc de Broglie, absent comme moi de Paris, regardait dans l'avenir avec une mod�ration un peu plus confiante: �Il est difficile, m'�crivait-il, que le bon sens g�n�ral qui a pr�sid� � cette �lection ne r�agisse pas un peu sur les �lus. Le minist�re qui r�sultera du premier conflit sera certainement assez ch�tif; mais il faudra le soutenir et t�cher que personne ne prenne d'alarme. Il me revient d�j� ici qu'on est en grand effroi des �lections; si je ne me trompe, cet effroi est le danger du moment pr�sent; si nous parvenons, apr�s la chute du minist�re actuel, � passer l'ann�e tranquillement, nous aurons ville gagn�e.� [Note 20: Il �tait en effet tr�s-malade au moment de cette crise.] Quand le minist�re de M. de Vill�le fut tomb�, quand celui de M. de Martignac fut install�, un nouvel essai de gouvernement du centre commen�a, mais avec bien moins de forces et bien moins de chances de succ�s que celui qui, de 1816 � 1821, sous la direction simultan�e ou alternative du duc de Richelieu et de M. Decazes, avait d�fendu, contre la domination du c�t� droit et du c�t� gauche, la France et la couronne. Le parti du centre, en 1816, form� dans un pressant p�ril du pays, avait puis� dans ce p�ril m�me une grande force, et n'avait eu affaire, soit � droite, soit � gauche, qu'� des oppositions ardentes, mais encore novices, mal organis�es, et que le public tenait pour incapables de gouverner. En 1828, au contraire, le c�t� droit, � peine sorti du pouvoir apr�s l'avoir poss�d� six ans, se croyait aussi pr�s de le ressaisir que capable de l'exercer, et il attaquait avec une passion pleine d'esp�rance les successeurs improvis�s qui le lui avaient ravi. D'autre part, le c�t� gauche et le centre gauche, rapproch�s et presque confondus par six ann�es d'opposition commune, s'entravaient mutuellement dans leurs rapports avec un cabinet qu'ils �taient appel�s � soutenir quoiqu'il ne f�t pas sorti de leurs rangs; comme il arrive en pareil cas, les violents et les �tourdis paralysaient ou compromettaient les sages, bien plus que ceux-ci ne r�ussissaient � diriger ou � contenir leurs incommodes compagnons. Menac� ainsi dans les Chambres par

d'ambitieux et puissants rivaux, le pouvoir naissant n'y trouvait que des alli�s ti�des ou g�n�s dans leur bon vouloir. Et tandis que, de 1816 � 1821, le roi Louis XVIII donnait au gouvernement du centre son sinc�re et actif concours, en 1828 le roi Charles X regardait le cabinet qui rempla�ait autour de lui les chefs du c�t� droit comme un d�sagr�able essai qu'il �tait oblig� de subir, mais auquel il ne se pr�tait qu'avec inqui�tude, ne croyant pas au succ�s, et se promettant bien de ne pas pousser l'exp�rience au del� de la stricte n�cessit�. Dans cette faible situation, deux hommes, M. de Martignac, comme chef r�el du cabinet, sans le pr�sider, et M. Royer-Collard, comme pr�sident de la Chambre des d�put�s, donnaient seuls au pouvoir nouveau un peu de force et d'�clat; mais ils �taient loin de suffire � ses difficult�s et � ses p�rils. M. de Martignac a laiss� � tous ceux qui l'ont connu, dans la vie publique ou priv�e, amis ou adversaires, un souvenir plein d'estime et de bienveillance. C'�tait un caract�re facile, aimable, g�n�reux, un esprit droit, prompt, fin, � la fois tranquille et libre; il avait une �loquence naturelle et habile, lumineuse, �l�gante, persuasive; il plaisait � ceux-l� m�me qu'il combattait. J'ai entendu M. Dupont de l'Eure lui crier doucement de sa place, en l'�coutant: �Tais-toi, sir�ne.� En temps ordinaire et pour un r�gime constitutionnel bien �tabli, c'e�t �t� un aussi utile qu'agr�able ministre; mais il avait, dans la parole comme dans la conduite, plus de s�duction que d'autorit�, plus de charme que de puissance. Tr�s-fid�le � sa cause et � ses amis, il ne portait pourtant, soit dans le gouvernement, soit dans les luttes politiques, ni cette �nergie simple, passionn�e, obstin�e, ni cette insatiable soif de succ�s qui s'animent devant les obstacles ou dans les d�faites, et qui entra�nent souvent les volont�s, m�me quand elles ne changent pas les esprits. Pour son propre compte, plus honn�te et plus �picurien qu'ambitieux, il tenait � son devoir et � son plaisir plus qu'� son pouvoir. Ainsi, quoique bien venu du Roi comme des Chambres, il n'exer�ait cependant, ni aux Tuileries, ni au Palais-Bourbon, ni l'empire, ni m�me l'influence que son excellent esprit et son rare talent auraient d� lui donner. M. Royer-Collard au contraire �tait arriv� et si�geait au fauteuil de la Chambre des d�put�s avec une autorit� conquise par douze ann�es de luttes parlementaires, et tout r�cemment confirm�e par sept �lections simultan�es, et par l'�clatante marque d'estime que la Chambre et le Roi venaient de lui donner. Mais cette autorit�, r�elle dans l'ordre moral, �tait, dans l'ordre politique, peu active et peu efficace. Depuis la chute du syst�me de gouvernement qu'il avait soutenu et sa propre �limination du Conseil d'�tat par M. de Serre, en 1820, M. Royer-Collard �tait, je ne dirai pas tomb�, mais entr� dans un profond d�couragement. Quelques phrases des lettres qu'il m'�crivait de sa terre de Ch�teauvieux, o� il passait l'�t�, feront mieux conna�tre que toute description l'�tat de son �me � cette �poque. Je choisis les plus courtes. �1er _ao�t_ 1823.--Il n'y a pas ici trace d'homme, et je ne sais que ce qu'on peut apprendre des journaux; mais je ne crois pas qu'il y ait rien de plus � savoir. En tout cas, je ne m'en soucie pas. Je n'ai plus de curiosit�, et je sais bien pourquoi. J'ai perdu ma cause, et j'ai bien peur que vous ne perdiez aussi la v�tre; car vous l'aurez perdue, le jour o� elle sera devenue mauvaise. Dans ces tristes pens�es, le coeur se serre, mais il ne se r�signe pas.�

�27 _ao�t_ 1826. Il n'y a point de plus parfaite et plus innocente solitude que celle o� j'ai v�cu jusqu'� cette semaine, qui a ramen� M. de Talleyrand � Valen�ay. Votre lettre et sa conversation, voil� uniquement par o� je suis encore de ce monde. Je n'ai jamais si bien go�t� ce genre de vie: quelques �tudes, les m�ditations qu'elles nourrissent, la promenade en famille, et l'int�r�t d'une petite administration. Cependant, dans cette profonde paix, � la vue de ce qui se passe et de ce qui nous attend, la fatigue d'une longue vie, toute consum�e en voeux impuissants et en esp�rances tromp�es, se fait quelquefois sentir. J'esp�re n'y point succomber: � d�faut d'illusions, il y a des devoirs qui ont encore leur empire.� �22 _octobre_ 1826. Apr�s avoir pleinement joui cette ann�e de la campagne et de la solitude, je rentrerai avec plaisir dans la soci�t� des esprits. Elle est bien calme aujourd'hui, cette soci�t�-l�; mais sans tirer le canon, elle gagne du chemin, et elle �tablit insensiblement sa puissance. Je ne me fais pas d'id�e de la session prochaine. Je crois que c'est par habitude et r�miniscence qu'on fait encore attention � la Chambre des d�put�s. Elle est d'un autre monde. Notre temps est encore bien �loign�. La fortune vous a jet� dans le seul genre de vie qui ait aujourd'hui de la noblesse et de l'utilit�. Elle a bien fait pour vous et pour nous.� M. Royer-Collard �tait trop ambitieux et trop abattu. Les choses humaines ne permettent pas tant d'exigence et offrent plus de ressources. Il n'en faut pas tant attendre, ni sit�t d�sesp�rer. Les �lections de 1827, l'av�nement du minist�re Martignac et sa propre �l�vation � la pr�sidence de l� Chambre des d�put�s tir�rent un peu M. Royer-Collard de sa tristesse, mais sans lui rendre grande confiance. Content de sa situation personnelle, il soutenait et secondait, dans la Chambre, le cabinet, mais sans s'associer intimement � sa politique, gardant l'attitude d'un alli� bienveillant qui ne veut pas �tre responsable. Dans ses rapports avec le Roi, il se tenait dans la m�me r�serve, disant la v�rit� et donnant les plus sages conseils, mais sans que la pens�e p�t jamais venir qu'il �tait pr�t � mettre en pratique la politique forte et cons�quente qu'il conseillait. Charles X l'�coutait avec bienveillance et surprise, confiant dans sa loyaut�, mais le comprenant peu, et le regardant comme un honn�te homme entich� d'id�es inapplicables ou m�me p�rilleuses. Sinc�rement d�vou� au Roi et ami du cabinet, M. Royer-Collard les servait utilement dans leurs affaires ou leurs p�rils de chaque jour, mais en se tenant � part de leur destin�e comme de leurs actes, et sans leur apporter, par son concours, la force qui semblait devoir s'attacher � la sup�riorit� de son esprit et � l'autorit� de son nom. Je ne rentrai pas � cette �poque dans les affaires; je ne le recherchai point et le cabinet ne me le proposa point. Nous avions raison de part et d'autre. M. de Martignac sortait des rangs du parti de M. de Vill�le, et avait besoin de le m�nager; il ne lui convenait pas de se rapprocher intimement de ses adversaires. Pour mon compte, m�me quand je l'approuve comme n�cessaire, je suis peu propre � servir une politique flottante qui cherche des transactions et des exp�dients, au lieu de mettre en pratique des maximes d�cid�es et d�clar�es. De loin, je pouvais et je voulais soutenir le nouveau minist�re. De pr�s, je l'aurais compromis. J'eus pourtant ma part dans la victoire: sans me rappeler aux fonctions de conseiller d'�tat, on m'en rendit le titre, et le ministre de l'instruction publique, M. de Vatimesnil, autorisa la r�ouverture de mon

cours. Je garde de la Sorbonne, o� je rentrai alors, et de l'enseignement que j'y donnai pendant deux ans, un profond souvenir. C'est une �poque dans ma vie, et peut-�tre m'est-il permis aussi de dire un moment d'influence dans mon pays. Plus soigneusement encore qu'en 1821, je tins mon cours en dehors de toute politique. Non-seulement je ne voulais faire au minist�re Martignac aucune opposition, mais je me serais fait scrupule de lui causer le moindre embarras. Je me proposais d'ailleurs un but assez grand pour me pr�occuper exclusivement. Je voulais �tudier et peindre, dans leur d�veloppement parall�le et leur action r�ciproque, les �l�ments divers de notre soci�t� fran�aise, le monde romain, les barbares, l'�glise chr�tienne, le r�gime f�odal, la papaut�, la chevalerie, la royaut�, les communes, le tiers �tat, la Renaissance, la R�forme. Non-seulement pour satisfaire la curiosit� scientifique ou philosophique du public, mais dans un double but pratique et actuel: je voulais montrer que les efforts de notre temps pour �tablir dans l'�tat un r�gime de garanties et de libert�s politiques n'avaient rien de nouveau ni d'�trange; que dans le cours de son histoire, plus ou moins obscur�ment, plus ou moins malheureusement, la France avait, � plusieurs reprises, poursuivi ce dessein; et qu'en s'y jetant avec passion, la g�n�ration de 1789 avait eu raison et tort; raison de reprendre la grande tentative de ses p�res, tort de s'en attribuer l'invention comme l'honneur, et de se croire appel�e � cr�er, avec ses seules id�es et ses seules volont�s, un monde tout nouveau. J'avais ainsi � coeur, tout en servant la cause de notre soci�t� actuelle, de ramener parmi nous un sentiment de justice et de sympathie envers nos anciens souvenirs, nos anciennes moeurs, envers cette ancienne soci�t� fran�aise qui a laborieusement et glorieusement v�cu pendant quinze si�cles pour amasser cet h�ritage de civilisation que nous avons recueilli. C'est un d�sordre grave et un grand affaiblissement chez une nation que l'oubli et le d�dain de son pass�. Elle peut, dans une crise r�volutionnaire, se soulever contre des institutions vieillies et insuffisantes; mais quand ce travail de destruction est accompli, si elle continue � ne tenir nul compte de son histoire, si elle se persuade qu'elle a compl�tement rompu avec les �l�ments s�culaires de sa civilisation, ce n'est pas la soci�t� nouvelle qu'elle fonde, c'est l'�tat r�volutionnaire qu'elle perp�tue. Quand les g�n�rations qui poss�dent pour un moment la patrie, ont l'absurde arrogance de croire qu'elle leur appartient � elles seules, et que le pass� en face du pr�sent, c'est la mort, en face de la vie, quand elles repoussent ainsi l'empire des traditions et des liens qui unissent entre elles les g�n�rations successives, c'est le caract�re distinctif et �minent du genre humain, c'est son honneur m�me et sa grande destin�e qu'elles renient; et les peuples qui tombent dans cette grossi�re erreur tombent aussi dans l'anarchie et l'abaissement, car Dieu ne souffre pas que la nature et les lois de ses oeuvres soient � ce point impun�ment m�connues et outrag�es. Ce fut, dans mon cours de 1828 � 1830, ma pens�e dominante de lutter contre ce mal des esprits, de les ramener � une appr�ciation intelligente et impartiale de notre ancien �tat social, et de contribuer ainsi, pour ma part, � r�tablir entre les �l�ments divers de notre soci�t�, anciens et nouveaux, monarchiques, aristocratiques et d�mocratiques, cette estime mutuelle et cette harmonie qu'un acc�s de fi�vre r�volutionnaire peut suspendre, mais qui redeviennent bient�t indispensables � la libert� comme � la prosp�rit� des citoyens, � la force comme au repos de l'�tat.

J'avais quelque droit de penser que je r�ussissais un peu dans mon dessein. Mes auditeurs, nombreux et divers, jeunes gens et hommes faits, fran�ais et �trangers, prenaient aux id�es que je d�veloppais devant eux un vif int�r�t. Elles se rattachaient, sans s'y asservir, � l'�tat g�n�ral de leur esprit, en sorte qu'elles avaient � la fois, pour eux, l'attrait de la sympathie et celui de la nouveaut�. Ils se sentaient, non pas rejet�s dans des voies r�trogrades, mais redress�s et pouss�s en avant dans les voies d'une pens�e �quitable et libre. A c�t� de mon enseignement historique, sans aucun concert et malgr� de profondes diff�rences entre nous, l'enseignement litt�raire et l'enseignement philosophique recevaient de mes deux amis, MM. Villemain et Cousin, un caract�re et une impulsion analogues. Des souffles divers portaient le m�me mouvement dans les esprits. Nous avions � coeur de les animer sans les agiter. Nous n'�tions nullement pr�occup�s des �v�nements et des questions du jour, et nous ne ressentions nulle envie de les rappeler au public qui nous entourait. Nous pensions librement et tout haut sur les grands int�r�ts, les grands souvenirs et les grandes esp�rances de l'homme et des soci�t�s humaines, ne nous souciant que de propager nos id�es, point indiff�rents sur leurs r�sultats possibles, mais point impatients de les atteindre, heureux du mouvement intellectuel au centre duquel nous vivions, et confiants dans l'empire de la v�rit� que nous nous flattions de poss�der et de la libert� dont nous jouissions. Il e�t �t� bon certainement pour nous, et je crois aussi pour le pays, que cette situation se prolonge�t quelque temps, et que les esprits s'affermissent dans ces sereines m�ditations avant d'�tre rejet�s dans les passions et les �preuves de la vie active. Mais, comme il arrive presque toujours, les fautes des hommes vinrent interrompre le progr�s des id�es en pr�cipitant le cours des �v�nements. Le minist�re Martignac mettait en pratique la politique constitutionnelle: deux lois, sinc�rement pr�sent�es et bien discut�es, avaient donn�, l'une � l'ind�pendance et � la v�rit� des �lections, l'autre � la libert� de la presse, d'efficaces garanties. Une troisi�me loi, propos�e � l'ouverture de la session de 1829, assurait au principe �lectif une part, dans l'administration des d�partements et des communes, et imposait au pouvoir central, pour les affaires locales, des r�gles et des limites nouvelles. On pouvait trouver ces concessions ou trop larges, ou trop restreintes; en tout cas, elles �taient r�elles, et les partisans des libert�s publiques n'avaient rien de mieux � faire que de les accepter et de s'y �tablir. Mais dans le parti lib�ral, qui avait jusque-l� soutenu le cabinet, deux esprits tr�s-peu politiques, l'esprit d'impatience et l'esprit de syst�me, la recherche de la popularit� et la rigueur de la logique ne voulurent pas se contenter de ces conqu�tes incompl�tes et lentes. Le c�t� droit, en s'abstenant de voter, laissa les ministres aux prises avec les exigences de leurs alli�s. Malgr� les efforts de M. de Martignac, un amendement, plus grave en apparence qu'en r�alit�, porta, au syst�me de la loi sur l'administration d�partementale, quelque atteinte. Aupr�s du Roi comme dans les Chambres, le minist�re �tait au bout de son cr�dit: hors d'�tat d'obtenir du Roi ce qui e�t satisfait les Chambres et des Chambres ce qui e�t rassur� le Roi, il d�clara lui-m�me, en retirant brusquement les deux projets de loi, sa double impuissance, et resta debout, mais mourant. Comment serait-il remplac�? La question demeura incertaine pendant trois mois. Trois hommes seuls, M. Royer-Collard, M. de Vill�le et M. de Chateaubriand, semblaient en mesure de former sans secousse, quoique dans des nuances tr�s-diverses, une administration nouvelle. Les deux premiers �taient d'avance hors de cause. Ni le Roi ni les Chambres ne

pensaient � faire de M. Royer-Collard un premier ministre. Il y avait probablement pens� plus d'une fois lui-m�me, car toutes les hardiesses traversaient son esprit dans ses r�veries solitaires; mais c'�taient, pour lui, des satisfactions int�rieures, non des ambitions v�ritables; si on lui e�t propos� le pouvoir, il l'e�t certainement refus�; il avait trop peu de confiance dans l'avenir, et, pour son propre compte, trop de fiert� pour courir un tel risque de ne pas r�ussir. M. de Vill�le, encore sous le coup de l'accusation entam�e contre lui en 1828 et rest�e en suspens dans la Chambre des d�put�s, avait formellement refus� de se rendre � la session de 1829, se tenait � l'�cart dans sa terre, pr�s de Toulouse, et ne pouvait �videmment rentrer au pouvoir en pr�sence de la Chambre qui l'en avait renvers�. Ni le Roi, ni lui-m�me, n'auraient consenti, je pense, � courir en ce moment les chances d'une nouvelle dissolution. M. de Chateaubriand �tait � Rome. A la formation du minist�re Martignac, il avait accept� cette ambassade, et il suivait de l�, avec un m�lange d'ambition et de d�dain, les oscillations de la politique et de la situation des ministres � Paris. Quand il apprit qu'ils avaient �t� battus et qu'ils pourraient bien �tre oblig�s de se retirer, il entra dans une vive agitation: �Vous jugez bien, �crivit-il � madame R�camier, quelle a �t� ma surprise � la nouvelle du _retrait_ des deux lois. L'amour-propre bless� rend les hommes enfants et les conseille bien mal. Maintenant, que va devenir tout cela? Les ministres essayeront-ils de rester? S'en iront-ils partiellement ou tous ensemble? Qui leur succ�dera? Comment composer un minist�re? Je vous assure qu'� part la peine cruelle de ne pas vous revoir, je me r�jouirais d'�tre ici � l'�cart, et de n'�tre pas m�l� dans toutes ces inimiti�s, dans toutes ces d�raisons, car je trouve que tout le monde a tort... �coutez bien ceci; voici quelque chose de plus explicite: si par hasard on m'offrait de me rendre le portefeuille des affaires �trang�res (ce que je ne crois nullement), je ne le refuserais pas. J'irais � Paris; je parlerais au Roi; j'arrangerais un minist�re dont je ne serais pas, et je proposerais pour moi, pour m'attacher � mon ouvrage, une position qui nous conviendrait. Je pense, vous le savez, qu'il convient � mon honneur minist�riel, et pour me venger de l'injure que m'a faite Vill�le, que le portefeuille des affaires �trang�res me soit un moment rendu. C'est la seule mani�re honorable que j'aie de rentrer dans l'administration. Mais cela fait, je me retire aussit�t, � la grande satisfaction de tous les pr�tendants, et je passe en paix, aupr�s de vous, le reste de ma vie[21].� [Note 21: Lettres des 23 f�vrier et 20 avril 1829.] M. de Chateaubriand ne fut point appel� � jouir de cette Vengeance superbe et � faire cette d�monstration g�n�reuse. Pendant qu'il la r�vait encore dans les Pyr�n�es, o� il �tait all� se reposer des soins du conclave qui donna Pie VIII pour successeur � L�on XII, le prince de Polignac, mand� de Londres par le Roi, arriva le 27 juillet � Paris, et le 9 ao�t, huit jours apr�s la cl�ture de la session, son cabinet parut dans le _Moniteur_. Que se proposait-il? Que ferait-il? Personne ne le savait, pas plus M. de Polignac et le Roi lui-m�me que le public. Mais Charles X avait arbor� sur les Tuileries le drapeau de la contre-r�volution. La politique redevint aussit�t la pr�occupation passionn�e des esprits. De toutes parts, on pr�voyait dans la session prochaine une lutte ardente;

on se pressait d'avance autour de l'ar�ne, cherchant � pressentir ce qui s'y passerait et comment on y pourrait prendre place. Le 15 octobre 1829, la mort du savant chimiste, M. Vauquelin, fit vaquer un si�ge dans la Chambre des d�put�s, o� il repr�sentait les arrondissements de Lisieux et de Pont-l'�v�que, qui formaient le quatri�me arrondissement �lectoral du d�partement du Calvados. Des hommes consid�rables du pays vinrent m'offrir de me porter � sa place. Je n'avais jamais habit� ni m�me visit� cet arrondissement. Je n'y poss�dais point de propri�t�s. Mais, depuis 1820, mes �crits politiques et mon cours avaient popularis� mon nom. Les jeunes gens m'�taient partout favorables. Les hommes mod�r�s et les lib�raux vifs comptaient sur moi avec la m�me confiance pour d�fendre, dans le p�ril, leur cause. D�s qu'elle fut connue � Lisieux et � Pont-l'�v�que, la proposition y fut bien accueillie. Toutes les nuances de l'opposition, M. de La Fayette et M. de Chateaubriand, M. d'Argenson et le duc de Broglie, M. Dupont de l'Eure et M. Bertin de Vaux appuy�rent ma candidature. Absent, mais soutenu par un vif mouvement d'opinion dans le pays, je fus �lu, le 23 janvier 1830, � une forte majorit�. Au m�me moment, M. Berryer, que jusque-l� son �ge avait tenu, comme moi, �loign� de la Chambre des d�put�s, y �tait �lu par le d�partement de la Haute-Loire, o� un si�ge se trouvait aussi vacant. Le lendemain du jour o� mon �lection fut connue � Paris, je faisais mon cours � la Sorbonne; au moment o� j'entrai dans la salle, l'auditoire entier se leva et des applaudissements �clat�rent. Je me h�tai de les arr�ter en disant: �Je vous remercie de tant de bienveillance; j'en suis vivement touch�. Je vous demande deux choses: la premi�re, de me la garder toujours; la seconde, de ne plus me la t�moigner ainsi. Rien de ce qui se passe au dehors ne doit retentir dans cette enceinte; nous y venons faire de la science, de la science pure; elle est essentiellement impartiale, d�sint�ress�e, �trang�re � tout �v�nement ext�rieur, grand ou petit. Conservons-lui toujours ce caract�re. J'esp�re que votre sympathie me suivra dans la nouvelle carri�re o� je suis appel�; j'oserai m�me dire que j'y compte. Votre attention silencieuse est ici la meilleure preuve que j'en puisse recevoir.�

CHAPITRE VIII. L'ADRESSE DES 221. Attitude � la fois mena�ante et inactive du minist�re.--Fermentation l�gale du pays.--Associations pour le refus �ventuel de l'imp�t non vot�.--Caract�re et �tat d'esprit de M. de Polignac.--Nouvelle physionomie de l'opposition.--Ouverture de la session.--Discours du Roi.--Adresse de la Chambre des pairs.--Pr�paration de l'Adresse de la Chambre des d�put�s.--Perplexit� du parti mod�r� et de M. Royer-Collard.--D�bat de l'Adresse.--D�but simultan� dans la Chambre de M. Berryer et de moi.--Pr�sentation de l'Adresse au Roi.--Prorogation de la session.--Retraite de MM. de Chabrol et Courvoisier.--Dissolution de la Chambre des d�put�s.--Mon voyage � N�mes pour les �lections.--Leur vrai caract�re.--Dispositions de Charles X. (1830.)

Soit que les regards s'arr�tent sur la vie d'un homme ou sur celle d'un peuple, il n'y a gu�re de spectacle plus saisissant que celui d'un grand contraste entre la surface et le fond, l'apparence et la r�alit� des choses. La fermentation sous l'immobilit�, ne rien faire et s'attendre � tout, voir le calme et pr�voir la temp�te, c'est peut-�tre, de toutes les situations humaines, la plus fatigante pour l'�me et la plus impossible � supporter longtemps. C'�tait l�, � l'ouverture de l'ann�e 1830, notre situation � tous, gouvernement et nation, ministres et citoyens, amis et adversaires du pouvoir. Personne n'agissait et tous se pr�paraient pour des chances inconnues. Nous menions notre train de vie ordinaire, et nous nous sentions � la veille du chaos. Je continuais tranquillement mon cours � la Sorbonne. L� o� M. de Vill�le et l'abb� Frayssinous m'avaient faire taire, M. de Polignac et M. Guernon-Ranville me laissaient parler. En jouissant de cette libert�, je gardais avec scrupule ma r�serve accoutum�e, tenant plus que jamais mon enseignement en dehors de toutes les questions de circonstance, et ne recherchant pas plus la faveur populaire que si j'avais craint de perdre celle du pouvoir. Tant que la Chambre n'�tait pas assembl�e, mon nouveau titre de d�put� ne m'imposait aucune d�marche, aucune d�monstration, et je n'en cherchais point d'occasion factice. Parmi leurs comm�rages de ville et de cour, des journaux, de l'extr�me droite affirm�rent que des r�unions de d�put�s avaient lieu chez l'ancien pr�sident de la Chambre. M. Royer-Collard �crivit sur-le-champ au _Moniteur:_ �Il est positivement faux qu'il y ait eu chez moi aucune r�union de d�put�s depuis la cl�ture de la session de 1829. C'est tout ce que j'ai � dire; j'aurais honte de d�mentir formellement des bruits absurdes, o� le Roi n'est pas plus respect� que la v�rit�.� Sans me croire astreint � une aussi, s�v�re abstinence que M. Royer-Collard, j'�vitais avec soin tout entra�nement d'opposition; nous avions � coeur, mes amis et moi, de ne fournir aucun pr�texte aux fautes du pouvoir. Mais, dans cette vie tranquille et r�serv�e, j'�tais ardemment pr�occup� de ma situation nouvelle et de mon r�le futur dans le sort si incertain de mon pays. J'en passais et repassais dans mon esprit toutes les chances, les regardant toutes comme possibles et voulant me tenir pr�t � toutes, m�me � celles que je souhaitais le plus d'�carter. Il n'y a point de faute plus grave pour le pouvoir que de lancer les imaginations dans les t�n�bres; un grand effroi public est pire qu'un grand mal, surtout quand les perspectives obscures de l'avenir suscitent les esp�rances des ennemis et des brouillons autant que les alarmes des honn�tes gens et des amis. Je vivais au milieu des uns et des autres. Quoiqu'elle n'e�t plus rien � faire pour le but �lectoral qui l'avait fait instituer en 1827, la soci�t� _Aide-toi, le ciel l'aidera_, subsistait toujours, et je continuais d'en faire partie. Sous le minist�re Martignac, j'avais jug� utile d'y rester pour travailler � mod�rer un peu les exigences et les impatiences de l'opposition ext�rieure, si puissante sur l'opposition parlementaire. Depuis que le minist�re Polignac �tait form� et qu'on en pouvait tout redouter, je tenais � conserver quelque influence dans cette r�union d'opposants de toute sorte, constitutionnels, r�publicains, bonapartistes, qui pouvait, dans un jour de crise, exercer elle-m�me tant d'influence sur le sort du'pays. Ma part de popularit� �tait, dans ce moment, assez grande, surtout aupr�s des jeunes gens et des lib�raux ardents, mais sinc�res; j'en jouissais, et je me promettais d'en faire un bon usage, quel que

f�t l'avenir. La disposition du public ressemblait � la mienne, tranquille aussi � la surface, et au fond tr�s-agit�e. On ne conspirait point, on ne se soulevait point, on ne s'assemblait point tumultueusement; mais on s'attendait et on se pr�parait � tout. En Bretagne, en Normandie, en Bourgogne, en Lorraine, � Paris, des associations se formaient publiquement pour le refus de l'imp�t si le gouvernement tentait de le percevoir sans vote l�gal des Chambres l�gales. Le gouvernement faisait poursuivre les journaux qui avaient annonc� ces associations; quelques tribunaux acquittaient les g�rants; d'autres, la Cour royale de Paris entre autres, les condamnaient, mais � des peines l�g�res, �pour avoir excit� � la haine et au m�pris du gouvernement du Roi, en lui imputant l'intention criminelle soit de percevoir des imp�ts qui n'auraient pas �t� consentis par les deux Chambres, soit de changer ill�galement le mode d'�lection, soit m�me de r�voquer la Charte constitutionnelle qui a �t� octroy�e et conc�d�e � toujours, et qui r�gle les droits et les devoirs de tous les pouvoirs publics.� Les journaux minist�riels sentaient leur parti et leurs patrons tellement atteints eux-m�mes par cet arr�t qu'en le publiant ils en supprimaient les consid�rants. En pr�sence de cette opposition � la fois si d�cid�e et si contenue, le minist�re restait timide et inactif. �videmment il avait peur de lui-m�me et de l'opinion qu'on avait de lui. D�j� un an auparavant, � l'ouverture de la session de 1829, quand le cabinet Martignac �tait encore debout et le d�partement des affaires �trang�res vacant par la retraite de M. de La Ferronnays, M. de Polignac avait tent�, dans le d�bat de l'Adresse � la Chambre des pairs, de dissiper, par une profession de foi constitutionnelle, les pr�ventions dont il �tait l'objet. Ses assurances d'attachement � la Charte n'�taient point, de sa part, un simple calcul ambitieux et hypocrite; il se tenait r�ellement pour ami du gouvernement constitutionnel et n'en m�ditait point la destruction. Seulement, dans la m�diocrit� de son esprit et la confusion de ses id�es, ne comprenant bien ni la soci�t� anglaise qu'il voulait imiter, ni la soci�t� fran�aise qu'il voulait r�former, il croyait la Charte conciliable avec la pr�pond�rance politique de l'ancienne noblesse et la supr�matie d�finitive de l'ancienne royaut�, et il se flattait de d�velopper les institutions nouvelles en les faisant servir � la domination des influences qu'elles avaient pr�cis�ment pour objet d'abolir ou de limiter. On ne saurait mesurer la port�e des illusions consciencieuses que peut se faire un esprit faible avec ardeur, commun avec �l�vation, et mystiquement vague et subtil. M. de Polignac s'�tonnait sinc�rement qu'on ne voul�t pas l'accepter comme un ministre d�vou� au r�gime constitutionnel. Mais le public, sans s'inqui�ter de savoir s'il �tait ou non sinc�re, persistait � voir en lui le champion de l'ancien r�gime et le porte-drapeau de la contre-r�volution. Troubl� de ce renom et craignant de le confirmer par ses actes, M. de Polignac ne faisait rien. Ce cabinet, form� pour dompter la r�volution et sauver la monarchie, demeurait inerte et st�rile. L'opposition le taxait d'impuissance avec insulte; elle l'appelait �le minist�re matamore, le plus coi des minist�res;� et, pour toute r�ponse, il pr�parait l'exp�dition d'Alger et convoquait la session des Chambres, protestant toujours de sa fid�lit� � la Charte et se promettant, pour sortir d'embarras, la majorit� et une conqu�te. M. de Polignac ignorait que ce n'est pas seulement par ses propres actes qu'un ministre gouverne, ni de lui-m�me seulement qu'il r�pond. Pendant qu'il essayait d'�chapper � sa r�putation par l'inaction et le silence,

ses amis, ses fonctionnaires, ses �crivains, tout son parti, ma�tres et serviteurs, parlaient et agissaient bruyamment autour de lui. Il s'indignait qu'on discut�t, comme une hypoth�se, la perception d'imp�ts non vot�s par les Chambres; et, au m�me moment, le procureur g�n�ral pr�s la Cour royale de Metz, M. Pinaud, disait dans un r�quisitoire: �L'article XIV de la Charte assure au Roi un moyen de r�sister aux majorit�s �lectorales ou �lectives. Si donc, renouvelant les jours de 1792 et 1793, la majorit� refusait l'imp�t, le Roi devrait-il livrer sa couronne au spectre de la Convention? Non; mais il devra maintenir son droit et se sauver du danger par des moyens sur lesquels il convient de garder le silence.� Le 1er janvier, la Cour royale de Paris, qui venait de faire preuve de son ferme attachement � la Charte, se pr�senta, selon l'usage, aux Tuileries; le Roi la re�ut et lui parla avec une s�cheresse marqu�e; et comme, en arrivant devant la Dauphine, le premier pr�sident se disposait � lui adresser son hommage: �Passez, passez,� lui dit-elle brusquement, et en passant en effet, M. S�guier demanda au ma�tre des c�r�monies, M. de Rochemore: �Monsieur le marquis, pensez-vous que la Cour doive inscrire la r�ponse de la princesse sur ses registres?� Un magistrat en grande faveur aupr�s des ministres, M. Cottu, honn�te homme cr�dule et l�ger, publiait un �crit intitul�: _De la N�cessit� d'une dictature_. Un publiciste, raisonneur fanatique et sinc�re, M. Madrolle, d�diait � M. de Polignac un M�moire o� il soutenait la n�cessit� de refaire la loi des �lections par une ordonnance. �Ce qu'on appelle coup d'�tat, disaient des journaux importants et amis avou�s du cabinet, est quelque chose de social et de r�gulier lorsque le Roi agit dans l'int�r�t g�n�ral du peuple, ag�t-il m�me en apparence contre les lois.� En fait, la France �tait tranquille et l'ordre l�gal en pleine vigueur; ni de la part du pouvoir, ni de la part du peuple, aucune violence n'avait provoqu� la violence; et on discutait hautement les violences supr�mes! on proclamait l'imminence des r�volutions, la dictature de la royaut�, la l�gitimit� des coups d'�tat! Un peuple peut, dans un jour de pressant p�ril, accepter un coup d'�tat comme une n�cessit�; mais il ne saurait, sans honte et d�cadence, accepter en principe les coups d'�tat comme la base permanente de son droit public et de son gouvernement. Or, c'�tait pr�cis�ment l� ce que pr�tendaient imposer � la France M. de Polignac et ses amis. Selon eux, le pouvoir absolu de l'ancienne royaut� restait toujours au fond de la Charte; et ils prenaient, pour l'en tirer et le d�ployer, un moment o� aucun complot actif, aucun p�ril visible, aucun grand trouble public ne mena�aient ni le gouvernement du Roi, ni l'ordre de l'�tat. Il s'agissait uniquement de savoir si la Couronne pouvait, dans le choix et le maintien de ses ministres, ne tenir d�finitivement aucun compte des sentiments de la majorit� des Chambres et du pays, et si, en derni�re analyse, apr�s toutes les �preuves constitutionnelles, c'�tait la seule volont� royale qui devait pr�valoir. La formation du minist�re Polignac avait �t�, de la part du roi Charles X, un coup de t�te encore plus qu'un cri d'alarme, un d�fi agressif autant qu'un acte de d�fiance. Inquiet, non-seulement pour la s�ret� de son tr�ne, mais pour ce qu'il regardait comme le droit inali�nable de sa couronne, il avait pris, pour le maintenir, l'attitude la plus offensante pour sa nation. Il la bravait encore plus qu'il ne s'en d�fendait. Ce n'�tait plus une lutte entre des partis et des syst�mes divers de gouvernement, mais une question de dogme politique et une affaire d'honneur entre la France et son Roi. Devant une question ainsi pos�e, les passions et les intentions hostiles � l'ordre �tabli ne pouvaient manquer de reprendre esp�rance et de

rentrer en sc�ne. La souverainet� du peuple �tait toujours l�, bonne � �voquer en face de la souverainet� du Roi. Les coups d'�tat populaires devaient se laisser entrevoir, pr�ts � r�pondre aux coups d'�tat-royaux. Le parti qui n'avait jamais s�rieusement cru ni adh�r� � la Restauration avait de nouveaux interpr�tes, destin�s � devenir bient�t de nouveaux chefs, et plus jeunes, plus sens�s, plus habiles que leurs pr�d�cesseurs. On ne conspira point; on ne se souleva nulle part; les men�es secr�tes et les s�ditions bruyantes furent �galement d�laiss�es; on tint une conduite � la fois plus hardie et plus mod�r�e, plus prudente et plus efficace. On fit appel � la discussion publique des exemples de l'histoire et des chances de l'avenir. Sans attaquer directement le pouvoir r�gnant, on usa contre lui des libert�s l�gales jusqu'� leur derni�re limite, trop clairement pour �tre tax� d'hypocrisie, trop adroitement pour �tre arr�t� dans ce travail ennemi. Dans les organes s�rieux et intelligents du parti, comme le _National_, on ne revenait point aux th�ories anarchiques, aux constitutions r�volutionnaires; on s'enfermait dans cette Charte d'o� la royaut� semblait si pr�s de sortir; on en expliquait assid�ment le sens; on en r�clamait rudement la compl�te et sinc�re ex�cution; on faisait nettement pressentir que les droits nationaux mis en question mettaient en question les dynasties. On se montrait d�cid� et pr�t, non pas � devancer, mais � accepter sans h�sitation l'�preuve supr�me qui s'avan�ait, et dont chaque jour on faisait suivre clairement au public le rapide progr�s. Pour les royalistes constitutionnels qui avaient sinc�rement travaill� � fonder la Restauration avec la Charte, la conduite � tenir, quoique moins p�rilleuse, �tait plus complexe et plus difficile. Comment repousser, sans lui porter � elle-m�me un coup mortel, le coup dont la royaut� mena�ait les institutions? Fallait-il se tenir sur la d�fensive, attendre que le cabinet f�t des actes, pr�sent�t des mesures r�ellement hostiles aux int�r�ts ou aux libert�s de la France, et les repousser alors, apr�s en avoir clairement d�voil�, dans le d�bat, le caract�re et le but? Fallait-il prendre une initiative plus hardie et arr�ter le cabinet d�s ses premiers pas, pour pr�venir des luttes inconnues que plus tard il serait peut-�tre impossible de diriger ou de contenir? C'�tait l�, quand les Chambres se r�unirent, la question pratique qui pr�occupait souverainement les esprits �trangers � toute hostilit� pr�m�dit�e et � tout secret d�sir de nouveaux hasards. Deux figures sont rest�es, depuis 1830, grav�es dans ma m�moire: le roi Charles X au Louvre, le 2 mars, ouvrant la session des Chambres, et le prince de Polignac au Palais-Bourbon, les 15 et 16 mars, assistant � la discussion de l'adresse des 221. L'attitude du Roi �tait, comme � son ordinaire, noble et bienveillante, mais m�l�e d'agitation contenue et d'embarras; il lut son discours avec quelque pr�cipitation, quoique avec douceur, comme press� d'en finir; et quand il en vint � la phrase qui, sous une forme mod�r�e, contenait une menace royale[22], il l'accentua avec plus d'affectation que d'�nergie. En y portant la main, il laissa tomber son chapeau, que le duc d'Orl�ans releva et lui rendit en pliant le genou avec respect. Parmi les d�put�s, les acclamations du c�t� droit �taient plus bruyantes que joyeuses, et il �tait difficile de d�m�ler si, dans le silence du reste de la Chambre, il y avait plus de tristesse ou de froideur. Quinze jours apr�s, � la Chambre des d�put�s, au sein du comit� secret o� l'Adresse fut d�battue, dans cette vaste salle vide de spectateurs, M. de Polignac �tait � son banc, immobile et peu entour�, m�me de ses amis, avec l'air d'un homme d�pays� et surpris, jet� dans un monde qu'il conna�t mal et o� il est mal venu, et charg� d'une mission

difficile dont il attend l'issue avec une dignit� inerte et impuissante. On lui fit, dans le cours du d�bat, sur un acte du minist�re � propos des �lections, un reproche auquel il r�pondit gauchement, par quelques paroles courtes et confuses, comme ne comprenant pas bien l'objection, et press� de regagner sa place. Pendant que j'�tais � la tribune, mes regards rencontr�rent les siens, et je fus frapp� de leur expression de curiosit� �tonn�e. [Note 22: Pairs de France, d�put�s des d�partements, je ne doute point de votre concours pour op�rer le bien que je veux faire. Vous repousserez avec m�pris les perfides insinuations que la malveillance cherche � propager. Si de coupables manoeuvres suscitaient � mon gouvernement des obstacles que je ne peux pas, que je ne veux pas pr�voir, je trouverais la force de les surmonter dans ma r�solution de maintenir la paix publique, dans la juste confiance des Fran�ais, et dans l'amour qu'ils ont toujours montr� pour leur Roi.�] �videmment, au moment o� ils faisaient acte de volont� hardie, ni le Roi ni son ministre n'�taient � leur aise; il y avait dans les deux personnes, dans leur physionomie comme dans leur �me, un m�lange de r�solution et de faiblesse, de confiance et de trouble, qui en m�me temps attestait l'aveuglement de l'esprit et trahissait le pressentiment du malheur. Nous attendions avec impatience l'Adresse de la Chambre des pairs. Son �nergie e�t accr�dit� la n�tre. Elle ne fut, quoi qu'on en ait dit, ni aveugle ni servile, mais elle ne fut point �nergique. Elle recommanda le respect des institutions et des libert�s nationales. Elle protesta contre le despotisme aussi bien que contre l'anarchie. Son inqui�tude et m�me son bl�me per�aient � travers la r�serve de ses paroles; mais elles furent ternes et d�nu�es de puissance. L'unanimit� qu'elles obtinrent n'attesta que leur nullit�. M. de Chateaubriand seul, tout en les louant, les trouva insuffisantes. La Cour s'en d�clara satisfaite. La Chambre sembla vouloir acquitter sa conscience et s'affranchir de toute responsabilit� dans les maux qu'elle pr�voyait, plut�t que faire vraiment effort pour les pr�venir: �Si la Chambre des pairs e�t parl� plus clair,� me dit M. Royer-Collard peu apr�s la r�volution, �elle e�t peut-�tre arr�t� le Roi sur le penchant de l'ab�me et emp�ch� les ordonnances.� Mais la Chambre des pairs avait peu de confiance dans sa propre force pour conjurer le p�ril, et elle craignait de l'aggraver en le signalant avec �clat. Le poids de la situation porta tout entier sur la Chambre des d�put�s. La perplexit� y �tait grande. Grande dans la majorit� sinc�rement royaliste, dans la commission charg�e de r�diger l'Adresse, dans l'�me de M. Royer-Collard qui pr�sidait la commission comme la Chambre, et y exer�ait une influence pr�pond�rante. Un sentiment g�n�ral pr�valait: on voulait arr�ter le Roi dans la voie funeste o� il �tait entr�, et on n'esp�rait y r�ussir qu'en pla�ant devant lui un obstacle qu'il lui f�t � lui-m�me impossible de m�conna�tre. �videmment, quand il avait renvoy� M. de Martignac et appel� M. de Polignac, ce n'�tait pas seulement � ses craintes de Roi, c'�tait aussi, et surtout, � ses passions d'ancien r�gime que Charles X avait ob�i. Il fallait que le p�ril de cette pente lui f�t d�montr�, et que l� o� la prudence n'avait pas suffi, l'impossibilit� se f�t sentir. En t�moignant sans d�lai et sans d�tour son d�faut de confiance dans le cabinet, la Chambre ne d�passait point son droit; elle exprimait sa propre pens�e sans contester au Roi la libert� de la sienne et son droit d'en appeler au pays par la

dissolution. Elle agissait s�rieusement et honn�tement; elle renon�ait aux paroles ambigu�s et vaines pour mettre en pratique les moeurs franches et fortes du r�gime constitutionnel. C'�tait pour elle le seul moyen de rester en harmonie avec le sentiment public, si vivement excit�, et de le contenir en lui donnant une satisfaction l�gitime. Et l'on pouvait esp�rer qu'un langage � la fois ferme et loyal serait efficace autant qu'il �tait n�cessaire, car d�j�, en pareille situation, le Roi ne s'�tait point montr� intraitable: n'avait-il pas, deux ans auparavant, en janvier 1828, renvoy� presque sans combat M. de Vill�le quand une majorit� d�cid�ment contraire � son cabinet �tait sortie des �lections? Pendant cinq jours, la commission de l'Adresse dans ses s�ances, et M. Royer-Collard dans ses r�flexions solitaires comme dans ses conversations intimes avec ses amis, pes�rent scrupuleusement ces consid�rations et toutes les phrases; tous les mots du projet. M. Royer-Collard n'�tait pas seulement un vrai royaliste: c'�tait un esprit enclin au doute et � l'inqui�tude, perplexe dans ses r�solutions bien qu'affirmatif et hautain dans son langage, assailli d'impressions changeantes � mesure qu'il consid�rait les diverses faces des choses, et redoutant les grandes responsabilit�s. Depuis deux ans, il avait vu Charles X de pr�s, et plus d'une fois, pendant le minist�re Martignac, il avait dit aux hommes sens�s de l'opposition: �Ne poussez pas trop vivement le Roi; personne ne sait � quelles folies il pourrait se porter.� Mais au point o� les choses en �taient venues, appel� lui-m�me � repr�senter les sentiments et � maintenir l'honneur de la Chambre, M. Royer-Collard ne croyait pas pouvoir se dispenser de porter la v�rit� au pied du tr�ne, et il se flattait qu'en s'y pr�sentant respectueuse et affectueuse, elle y serait, en 1830 comme en 1828, sinon bien accueillie, du moins subie sans explosion funeste. L'Adresse eut en effet ce double caract�re; jamais langage plus modeste dans sa fiert� et plus tendre dans sa franchise n'avait �t� tenu � un Roi au nom d'un peuple[23]. Quand le pr�sident en donna pour la premi�re fois lecture � la Chambre, une secr�te satisfaction de dignit� se m�la, dans les coeurs les plus mod�r�s, � l'inqui�tude qu'ils ressentaient. Le d�bat fut court et tr�s-contenu, presque jusqu'� la froideur. De part et d'autre on craignait de se compromettre en parlant, et l'on �tait press� de conclure. Quatre des ministres, MM. de Montbel, de Guernon-Ranville, de Chantelauze et d'Haussez, prirent part � la discussion, mais presque uniquement � la discussion g�n�rale. Dans la Chambre des d�put�s comme dans la Chambre des pairs, le chef du cabinet, M. de Polignac, resta muet. C'est � de plus hautes conditions que les aristocraties politiques se maintiennent ou se rel�vent. Quand on en vint aux derniers paragraphes qui contenaient les phrases d�cisives, les simples d�put�s des partis divers soutinrent seuls la lutte. Ce fut alors que nous mont�mes pour la premi�re fois � la tribune, M. Berryer et moi, nouveaux venus l'un et l'autre dans la Chambre, lui comme ami, moi comme opposant au minist�re, lui pour attaquer le projet d'Adresse, moi pour le soutenir. Je prends plaisir, je l'avoue, � retrouver et � reproduire aujourd'hui les id�es et les sentiments par lesquels je le soutins alors: �Sous quels auspices, demandai-je � la Chambre, au nom de quels principes et de quels int�r�ts le minist�re actuel s'est-il form�? Au nom du pouvoir menac�, de la pr�rogative royale compromise, des int�r�ts de la Couronne mal compris et mal soutenus par ses pr�d�cesseurs. C'est l� la banni�re sous laquelle il est entr� en lice, la cause qu'il a promis de faire triompher. On a d� s'attendre d�s lors � voir l'autorit� exerc�e avec vigueur, la pr�rogative royale tr�s active, les principes

du pouvoir non-seulement proclam�s, mais pratiqu�s, peut-�tre aux d�pens des libert�s publiques, mais du moins au profit du pouvoir lui-m�me. Est-ce l� ce qui est arriv�, Messieurs? Le pouvoir s'est-il affermi depuis sept mois? A-t-il �t� exerc� activement, �nergiquement, avec confiance et efficacit�? [Note 23: Personne, je crois, en relisant les six derniers paragraphes de cette Adresse, les seuls qui fussent l'objet du d�bat, ne pourra y m�conna�tre aujourd'hui ni la profonde v�rit� des sentiments, ni la belle convenance du langage. �Accourus � votre voix de tous les points de votre royaume, nous vous apportons de toute part, Sire, l'hommage d'un peuple fid�le, encore �mu de vous avoir vu le plus bienfaisant de tous, au milieu de la bienfaisance universelle, et qui r�v�re en vous le mod�le accompli des plus touchantes vertus. Sire, ce peuple ch�rit et respecte votre autorit�; quinze ans de paix et de libert� qu'il doit � votre auguste fr�re et � vous ont profond�ment enracin� dans son coeur la reconnaissance qui l'attache � votre royale famille; sa raison, m�rie par l'exp�rience et par la libert� des discussions, lui dit que c'est surtout en mati�re d'autorit� que l'antiquit� de la possession est le plus saint de tous les titres, et que c'est pour son bonheur autant que pour votre gloire que les si�cles ont plac� votre tr�ne dans une r�gion inaccessible aux orages. Sa conviction s'accorde donc avec son devoir pour lui pr�senter les droits sacr�s de votre Couronne comme la plus s�re garantie de ses libert�s, et l'int�grit� de vos pr�rogatives comme n�cessaire � la conservation de ces droits. Cependant, Sire, au milieu des sentiments unanimes de respect et d'affection dont votre peuple vous entoure, il se manifeste dans les esprits une vive inqui�tude qui trouble la s�curit� dont la France avait commenc� � jouir, alt�re les sources de sa prosp�rit�, et pourrait, si elle se prolongeait, devenir funeste � son repos. Notre conscience, notre honneur, la fid�lit� que nous vous avons jur�e, et que nous vous garderons toujours, nous imposent le devoir de vous en d�voiler la cause. Sire, la Charte que nous devons � la sagesse de votre auguste pr�d�cesseur, et dont V. M. a la ferme volont� de consolider le bienfait, consacre comme un droit l'intervention du pays dans la d�lib�ration des int�r�ts publics. Cette intervention devait �tre, elle est en effet indirecte, sagement mesur�e, circonscrite dans des limites exactement trac�es, et que nous ne souffrirons jamais que l'on ose tenter de franchir; mais elle est positive dans son r�sultat, car elle fait, du concours permanent des vues politiques de votre gouvernement avec les voeux de votre peuple, la condition indispensable de la marche r�guli�re des affaires publiques. Sire, notre loyaut�, notre d�vouement nous condamnent � vous dire que ce concours n'existe pas. Une d�fiance injuste des sentiments et de la raison de la France est aujourd'hui la pens�e fondamentale de l'administration; votre peuple s'en afflige, parce qu'elle est injurieuse pour lui; il s'en inqui�te, parce qu'elle est mena�ante pour ses libert�s. Cette d�fiance ne saurait approcher de votre noble coeur. Non, Sire, la _France ne veut pas plus de l'anarchie que vous ne voulez du despotisme_ (Paroles de la Chambre des pairs dans son adresse.): elle est digne que vous ayez foi dans sa loyaut� comme elle a foi dans vos promesses.

Entre ceux qui m�connaissent une nation si calme, si fid�le, et nous qui, avec une conviction profonde, venons d�poser dans votre sein les douleurs de tout un peuple jaloux de l'estime et de la confiance de son Roi, que la haute sagesse de V. M. prononce! ses royales pr�rogatives ont plac� dans ses mains les moyens d'assurer, entre les pouvoirs de l'�tat, cette harmonie constitutionnelle, premi�re et n�cessaire condition de la force du tr�ne et de la grandeur de la France�.] �Ou je m'abuse fort, Messieurs, ou depuis sept mois le pouvoir a perdu,--en confiance et en �nergie, tout autant que le public en s�curit�. �Le pouvoir a perdu autre chose encore. Il ne consiste pas uniquement dans les actes positifs et mat�riels par lesquels il se manifeste; il n'aboutit pas toujours � des ordonnances et � des circulaires. L'autorit� sur les esprits, l'ascendant moral, cet ascendant qui convient si bien dans les pays libres, car il d�termine les volont�s sans leur commander, c'est l� une part importante du pouvoir, la premi�re peut-�tre en efficacit�. C'est aussi, � coup s�r, celle dont le r�tablissement est aujourd'hui le plus n�cessaire � notre patrie. Nous avons connu des pouvoirs tr�s-actifs, tr�s-forts, capables de choses grandes et difficiles; mais soit par le vice de leur nature, soit par le malheur de leur situation, l'ascendant moral, cet empire facile, r�gulier, inaper�u, leur a presque toujours manqu�. Le gouvernement du Roi est, plus que tout autre, appel� � le poss�der. Il ne tire point son droit, de la force. Nous ne l'avons point vu na�tre; nous n'avons point contract� avec lui ces familiarit�s dont il reste toujours quelque chose envers des pouvoirs � l'enfance desquels ont assist� ceux qui leur ob�issent. Qu'a fait le minist�re actuel de cette autorit� morale qui appartient naturellement, sans pr�m�ditation, sans travail, au gouvernement du Roi? L'a-t-il habilement employ�e et agrandie en l'employant? Ne l'a-t-il pas au contraire gravement compromise en la mettant aux prises avec les craintes qu'il a fait na�tre et les passions qu'il a suscit�es?...... .....�Ce n'est pas, Messieurs, votre unique mission de contr�ler, ou du moins de contredire le pouvoir; vous ne venez pas ici seulement pour relever ses erreurs ou ses torts et pour en instruire le pays; vous y venez aussi pour entourer le gouvernement du Roi, pour l'�clairer en l'entourant, pour le soutenir en l'�clairant. .....Eh bien! quelle est aujourd'hui, dans la Chambre, la situation des hommes les plus dispos�s � jouer ce r�le, les plus �trangers � tout esprit d'opposition, � toute habitude d'opposition? Ils sont r�duits � faire de l'opposition; ils en font malgr� eux; ils voudraient rester toujours unis au gouvernement du Roi, et il faut qu'ils s'en s�parent; ils voudraient le soutenir, et il faut qu'ils l'attaquent. Ils ont �t� pouss�s hors de leur propre voie. La perplexit� qui les agite, c'est le minist�re actuel qui la leur a faite; elle durera, elle redoublera tant que nous aurons affaire � lui.� Je signalai partout, dans la soci�t� comme dans les Chambres, une perturbation analogue: je montrai les pouvoirs publics jet�s, comme les bons citoyens, hors de leur situation et de leur mission naturelle; les tribunaux plus pr�occup�s de contenir le gouvernement lui-m�me que de r�primer les d�sordres ou les desseins dirig�s contre lui; les journaux exer�ant avec la tol�rance, ou m�me avec l'approbation publique, une influence d�mesur�e et d�r�gl�e; et je conclus en disant:

�On nous dit que la France est tranquille, que l'ordre n'est point troubl�. Il est vrai: l'ordre mat�riel n'est point troubl�; tous circulent librement, paisiblement; aucun bruit ne d�range les affaires... La surface de la soci�t� est tranquille, si tranquille que le gouvernement peut fort bien �tre tent� de croire le fond parfaitement assur�, et de se croire lui-m�me � l'abri de tout p�ril. Nos paroles, Messieurs, la franchise de nos paroles, voil�, le seul avertissement que le pouvoir ait, en ce moment, � recevoir, la seule voix qui se puisse. �lever jusqu'� lui et dissiper ses illusions. Gardons-nous d'en att�nuer la force; gardons-nous d'�nerver nos expressions; qu'elles soient respectueuses, qu'elles soient tendres; mais qu'elles ne soient pas timides et douteuses. La v�rit� a d�j� assez de peine � p�n�trer dans le palais des rois; ne l'y envoyons pas faible et p�le; qu'il ne soit pas plus possible de la m�conna�tre que de se m�prendre sur la loyaut� de nos sentiments.� L'Adresse fut vot�e comme elle avait �t� pr�par�e, avec une tristesse inqui�te, mais avec une profonde conviction de sa n�cessit�. Le surlendemain du vote, le 18 mars, nous nous rend�mes aux Tuileries pour la pr�senter au Roi. Vingt et un d�put�s seulement s'�taient joints au bureau et � la grande d�putation de la Chambre. Parmi ceux-l� m�mes qui avaient vot� l'Adresse, les uns se souciaient peu d'aller encore, sous les yeux du Roi, appuyer de leur pr�sence un tel acte d'opposition; les autres, par �gard pour la Couronne, ne voulaient pas donner � cette pr�sentation plus de solennit� et d'effet. Nous n'�tions, en tout, que quarante-six. Nous attend�mes quelque temps, dans le salon de la Paix, que le Roi f�t revenu de la messe. Nous �tions l�, debout et silencieux; en face de nous, dans les embrasures des fen�tres, se tenaient les pages du Roi et quelques hommes de sa cour, inattentifs et presque impolis � dessein. Madame la Dauphine traversa le salon pour se rendre � la chapelle pr�cipitamment et sans nous regarder. Elle e�t �t� bien plus froide encore que je ne me serais senti nul droit de m'en �tonner ni de m'en plaindre. Il y a des crimes dont le souvenir fait taire tout autre pens�e, et des infortunes devant lesquelles on s'incline avec un respect qui ressemble presque � du repentir, comme si l'on en �tait soi-m�me l'auteur. Quand nous f�mes introduits dans la salle du Tr�ne, M. Royer-Collard lut l'Adresse simplement, dignement, avec une �motion que trahissaient sa voix et ses traits. Le Roi l'�couta dignement aussi, sans air de hauteur ni d'humeur, bref et sec dans sa r�ponse, par convenance royale plut�t que par col�re, et, si je ne m'abuse, plus satisfait de sa fermet� qu'inquiet de l'avenir. Quatre jours auparavant, la veille du d�bat de l'Adresse, � son cercle des Tuileries o� beaucoup de d�put�s �taient invit�s, je l'avais vu traiter avec une bienveillance marqu�e trois membres de la Commission, MM. Dupin, Etienne et Gautier. Dans deux situations si diverses, c'�tait le m�me homme et presque la m�me physionomie, le m�me dans ses mani�res comme dans ses id�es, soigneux de plaire quoique d�cid� � rompre, et obstin� par impr�voyance et routine d'esprit plut�t que par passion d'orgueil ou de pouvoir. Le lendemain de la pr�sentation de l'Adresse (19 mars) la session �tait prorog�e au 1er septembre. Deux mois apr�s (16 mai),-la Chambre des d�put�s �tait dissoute; les deux ministres les plus mod�r�s, le garde des sceaux et le ministre des finances, M. Courvoisier et M. de Chabrol, sortaient du Conseil; ils avaient refus� leur concours aux mesures extr�mes qu'on y d�battait d�j� pour le cas o� les �lections tromperaient l'attente du pouvoir. Le membre le plus compromis et le

plus audacieux du cabinet Vill�le, M. de Peyronnet, devenait ministre de l'int�rieur. Par la dissolution, le Roi en appelait au pays, et au m�me moment, il faisait de nouveaux pas pour s'en s�parer. Rentr� dans la vie priv�e dont il ne sortit plus, M. Courvoisier m'�crivit le 29 septembre 1831, de sa retraite de Baume-les-Dam�s: �Avant de quitter les sceaux, je causais avec M. Pozzo di Borgo de l'�tat du pays et des p�rils dont s'entourait le tr�ne.--Quel moyen, me dit-il un jour, d'�clairer le Roi et de l'arracher � un syst�me qui peut de nouveau bouleverser l'Europe et la France?--Je n'en vois qu'un, lui r�pondis-je, c'est une lettre de la main de l'empereur de Russie.--Il l'�crira, me dit-il; il l'�crira de Varsovie o� il doit se rendre.--Puis nous en concert�mes la substance. M. Pozzo di Borgo m'a dit souvent que l'empereur Nicolas ne voyait de s�curit� pour les Bourbons que dans l'accomplissement de la Charte.� Je doute que l'empereur Nicolas ait �crit lui-m�me au roi Charles X; mais ce que son ambassadeur � Paris disait au garde des sceaux de France, il le disait, lui aussi, au-due de Mortemart, ambassadeur du Roi � Saint-P�tersbourg: �Si on sort de la Charte, on va � une catastrophe; si le Roi tente un coup d'�tat, il en supportera seul la responsabilit�.� Les conseils des rois n'ont pas plus manqu� au roi Charles X que les adresses des peuples pour le d�tourner de son fatal dessein. D�s que le gant �lectoral fut jet�, mes amis m'�crivirent de N�mes qu'ils avaient besoin de ma pr�sence pour les rallier tous, et pour esp�rer, dans le coll�ge de d�partement, quelques chances de succ�s. On d�sirait aussi que j'allasse, pour mon propre compte, � Lisieux, mais en ajoutant que, si j'�tais n�cessaire ailleurs, on croyait pouvoir, moi absent, me garantir mon �lection. Je me confiai dans cette assurance, et je partis pour N�mes le 15 juin, press� de sonder moi-m�me et de pr�s ces dispositions r�elles du pays qu'on oublie si vite ou qu'on m�conna�t si souvent quand on ne sort pas de Paris. Je ne voudrais pas substituer � mes impressions d'alors mes r�flexions d'aujourd'hui, ni attribuer aux id�es et � la conduite de mes amis politiques, et aux miennes propres, � cette �poque, un sens qu'elles n'auraient point eu. Je reproduis textuellement ce que je trouve dans des lettres intimes que j'�crivis ou que je re�us pendant mon voyage. C'est le t�moignage le plus irr�cusable de ce que nous pensions et cherchions alors. J'�crivais le 26 juin, quelques jours apr�s mon arriv�e � N�mes: �La lutte est tr�s-vive, plus vive qu'on ne le voit de loin. Les deux partis sont profond�ment engag�s, et d'heure en heure s'engagent plus profond�ment l'un contre l'autre. Une fi�vre d'�go�sme et de platitude poss�de et pousse l'administration. L'opposition se d�bat, avec une ardeur passionn�e, contre les embarras et les angoisses d'une situation, l�gale et morale, assez difficile. Elle trouve dans les lois des moyens d'action et de d�fense qui lui donnent la force et le courage de soutenir le combat, mais sans lui inspirer confiance dans le succ�s, car presque partout la derni�re garantie manque, et apr�s avoir lutt� bravement et longuement, on court risque de se trouver tout � coup d�sarm� et impuissant. M�me anxi�t� dans la situation morale: l'opposition m�prise l'administration et la regarde cependant comme son sup�rieur; les fonctionnaires sont d�consid�r�s et n'en occupent pas moins encore le haut du pav�; un souvenir de la puissance et de la grandeur imp�riale leur sert encore de pi�destal; on les regarde en

face, mais de has en haut, avec timidit� et col�re tout � la fois. Il y a l� beaucoup d'�l�ments d'agitation et m�me de crise. Pourtant, d�s qu'on croit voir l'explosion prochaine, ou seulement possible, tous se replient; tous la redoutent. Au fond, c'est � l'ordre et � la paix que chacun demande aujourd'hui sa fortune. On n'a confiance que dans les moyens r�guliers.� On m'�crivait de Paris, le 5 juillet: �Voil� les �lections des grands coll�ges qui commencent. Si nous y gagnons quelque chose, ce sera excellent, surtout � cause de l'effet que cela produira sur l'esprit du Roi, qui ne peut esp�rer d'avoir jamais mieux que les grands coll�ges. Rien, pour le moment, n'indique un coup d'�tat. La _Quotidienne_ d�clare ce matin qu'elle regarde la session comme ouverte, tout en convenant que le minist�re n'aura pas la majorit�. Elle a l'air charm� qu'on ne se propose pas de faire une Adresse toute pareille � celle des 221.� Et le 12 juillet suivant: �Aujourd'hui _l'Universel_[24] s'�l�ve contre les bruits de coups d'�tat, et semble garantir l'ouverture r�guli�re de la session par un discours du Roi. Ce discours, qui vous g�nera, aura l'avantage de commencer la session en meilleure intelligence. Ce qui importe, c'est d'avoir une session; on aura bien plus de peine � en venir aux violences quand on se sera engag� dans la l�galit�. Mais votre nouvelle Adresse sera tr�s-difficile � faire; quelle qu'elle soit, la droite et l'extr�me gauche la traiteront de reculade, la droite pour s'en vanter, l'extr�me gauche pour s'en plaindre. Vous aurez � vous d�fendre de ceux qui voudraient purement et simplement reproduire la derni�re Adresse, et s'y tenir comme au dernier mot du pays. La victoire �lectorale nous �tant acquise, et l'alternative de la dissolution ne pouvant plus �tre pr�sent�e au Roi, il y aura �videmment une nouvelle conduite � tenir. D'ailleurs, quel int�r�t avons-nous � faire que le Roi se bute? La France ne peut que gagner � des ann�es de gouvernement r�gulier. Gardons-nous de pr�cipiter les �v�nements.� [Note 24: L'un des journaux minist�riels du temps.] Je r�pondais, le 16 juillet: �Je ne sais comment nous nous tirerons de la nouvelle Adresse. Ce sera tr�s-difficile; mais quelle que soit la difficult�, il faut l'accepter, car �videmment nous avons besoin d'une session. Nous serions pris pour des enfants et des fous si nous ne faisions que recommencer ce que nous avons fait il y a quatre mois. La Chambre nouvelle ne doit point reculer; mais elle doit prendre une autre route. Que nous n'ayons point de coup d'�tat, que l'ordre constitutionnel subsiste r�guli�rement; quelles que soient les combinaisons minist�rielles, le vrai et dernier succ�s sera pour nous.� Je rencontrais autour de moi, parmi les �lecteurs rassembl�s, des dispositions tout aussi mod�r�es, patientes, et loyales: �M. de Daunant vient d'�tre �lu (13 juillet), par le coll�ge d'arrondissement de N�mes; il a eu 296 voix contre 241 donn�es � M. Daniel Murjas, pr�sident du coll�ge. Au moment o� ce r�sultat a �t� proclam�, le secr�taire du bureau a propos� � l'assembl�e de voter des remerciements au pr�sident qui, malgr� sa candidature, l'avait pr�sid�e avec une impartialit� et

une loyaut� parfaites. Les remerciements ont �t� vot�s � l'instant, au milieu des cris de: _Vive le Roi!_ Et les �lecteurs, en se retirant, ont trouv� partout la m�me tranquillit� et la m�me gravit� qu'ils avaient eux-m�mes apport�es dans leurs op�rations.� Enfin, le 12 juillet, en apprenant la prise d'Alger, j'�crivais: �Voil� la campagne d'Afrique finie, et bien finie. Notre campagne � nous, dans deux mois d'ici, en sera sans nul doute un peu plus difficile; mais n'importe, j'esp�re que ce succ�s ne fera pas faire au pouvoir les derni�res folies, et j'aime mieux notre honneur national que notre commodit� parlementaire.� Je n'ai gard� de pr�tendre que ces sentiments fussent ceux de tous les hommes qui, soit dans les Chambres, isoit dans le pays, avaient applaudi � l'Adresse des 221, et qui votaient, dans les �lections, pour la soutenir. La Restauration n'avait pas fait en France, tant de conqu�tes. Inactives, mais non r�sign�es, les soci�t�s secr�tes �taient toujours l�, pr�tes, d�s qu'une circonstance favorable se pr�senterait, � reprendre leur travail de conspiration et de destruction. D'autres adversaires, plus l�gaux mais non moins redoutables, �piaient toutes les fautes du Roi et de son gouvernement, et les commentaient assid�ment devant le public, attendant et faisant pressentir des fautes bien plus graves, qui am�neraient les cons�quences supr�mes. Dans les masses populaires, les vieux instincts de m�fiance et de haine, pour tout ce qui rappelait l'ancien r�gime et l'invasion �trang�re, continuaient de fournir, aux ennemis de la Restauration, des armes et des esp�rances in�puisables. Le peuple est comme l'Oc�an, immobile et presque immuable au fond, quels que soient les coups de vent qui agitent sa surface. Cependant l'esprit de l�galit� et le bon sens politique avaient fait de notables progr�s; m�me au milieu de la fermentation �lectorale, le sentiment public repoussait hautement toute r�volution nouvelle. Jamais la situation des hommes qui voulaient sinc�rement le Roi et la Charte n'avait �t� meilleure ni plus forte; ils avaient, dans l'opposition l�gale, fait leurs preuves de fermet� pers�v�rante; ils venaient de maintenir avec �clat les principes essentiels du gouvernement repr�sentatif; ils, poss�daient l'estime, et m�me la faveur publique; les partis violents par n�cessit�, le pays avec quelque doute, mais aussi avec une esp�rance honn�te, se rangeaient et marchaient derri�re eux. S'ils avaient, � ce moment critique, r�ussi aupr�s du Roi comme dans les Chambres et dans le pays, si Charles X, apr�s avoir, par la dissolution, pouss� jusqu'au bout le droit de sa couronne, avait accueilli le voeu manifeste de la France, et pris ses conseillers parmi les royalistes constitutionnels investis de la consid�ration publique, je le dis avec une conviction qui peut sembler t�m�raire mais qui persiste aujourd'hui, on pouvait raisonnablement esp�rer que l'�preuve d�cisive �tait surmont�e, et que, le pays prenant confiance en m�me temps dans le Roi et dans la Charte, la Restauration et le gouvernement constitutionnel seraient fond�s ensemble. Mais ce qui manquait pr�cis�ment au roi Charles X, c'�tait cette �tendue et cette libert� d'esprit qui donnent � un prince l'intelligence de son temps et lui en font sainement appr�cier les ressources comme les n�cessit�s. �Il n'y a que M. de La Fayette et moi qui n'ayons pas chang� depuis 1789,� disait-il un jour, et il disait vrai: � travers les vicissitudes de sa vie, il �tait rest� tel qu'il s'�tait form� dans sa jeunesse, � la cour de Versailles et dans la soci�t� aristocratique du XVIIIe si�cle, sinc�re et l�ger, confiant en lui-m�me et dans ses entours, peu observateur et peu r�fl�chi quoique d'un esprit actif,

attach� � ses id�es et � ses amis de l'ancien r�gime comme � sa foi et � son drapeau. Sous le r�gne de son fr�re Louis XVIII et dans la scission du parti monarchique, il avait �t� le patron et l'esp�rance de cette opposition royaliste qui fit hardiment usage des libert�s constitutionnelles, et il s'�tait fait alors en lui un singulier m�lange d'intimit� pers�v�rante avec ses anciens compagnons et de go�t pour la popularit� nouvelle d'une physionomie lib�rale. Mont� sur le tr�ne, il fit, � cette faveur populaire, plus d'une coquetterie royale, et se flatta sinc�rement qu'il gouvernerait selon la Charte, avec ses id�es et ses amis d'autrefois. M. de Vill�le et M. de Martignac s'us�rent � son service dans ce difficile travail; et apr�s leur chute, ais�ment accept�e, Charles X se trouva rendu � ses pentes naturelles, au milieu de conseillers peu dispos�s � le contredire et hors d'�tat de le contenir. Deux erreurs funestes s'�tablirent alors dans son esprit: il se crut menac� par la R�volution beaucoup plus qu'il ne l'�tait r�ellement, et il cessa de croire � la possibilit� de se d�fendre et de gouverner par le cours l�gal du r�gime constitutionnel. La France ne voulait point d'une r�volution nouvelle. La Charte contenait, pour un souverain prudent et patient, de s�rs moyens d'exercer l'autorit� royale et de garantir la Couronne. Mais Charles X avait perdu confiance dans la France et dans la Charte; quand l'Adresse des 221 sortit triomphante des �lections, il se crut pouss� dans ses derniers retranchements, et r�duit � se sauver malgr� la Charte ou � p�rir par la R�volution. Peu de jours avant les ordonnances de juillet, l'ambassadeur de Russie, le comte Pozzo di Borgo, eut une audience du Roi. Il le trouva assis devant son bureau, les yeux fix�s sur la Charte ouverte � l'article XIV. Charles X lisait et relisait cet article, y cherchant avec une inqui�tude honn�te le sens et la port�e qu'il avait besoin d'y trouver. En pareil cas, on trouve toujours ce qu'on cherche; et la conversation du Roi, bien que d�tourn�e et incertaine, laissa � l'ambassadeur peu de doutes sur ce qui se pr�parait.

PI�CES HISTORIQUES

I 1� _Le vicomte de Chateaubriand � M. Guizot_. Val-de-Loup, ce 12 mai 1809. Mille remerc�ments, Monsieur; j'ai lu vos articles avec un extr�me plaisir. Vous me louez avec tant de gr�ce et vous me donnez tant d'�loges que vous pouvez affaiblir _celles-ci_; il en restera toujours assez pour satisfaire ma vanit� d'auteur, et toujours plus que je n'en m�rite. Je trouve vos critiques fort justes. Une surtout m'a frapp� par la finesse du go�t. Vous dites que les catholiques ne peuvent pas, comme, les protestants, admettre une mythologie chr�tienne, parce que nous n'y avons pas �t� form�s et habitu�s par de grands po�tes: cela est tr�s-ing�nieux. Et quand on trouverait mon ouvrage assez bon pour dire

que je commencerai pour nous cette mythologie, on pourrait r�pondre que je viens trop tard, que notre go�t est form� sur d'autres mod�les, etc., etc... Cependant il resterait toujours le Tasse et tous les po�mes latins _catholiques_ du moyen �ge. C'est la seule objection de fait que l'on trouve contre votre critique. V�ritablement, Monsieur, je le dis tr�s-sinc�rement, les critiques qui ont jusqu'� pr�sent paru sur mon ouvrage me font une certaine honte pour les Fran�ais. Avez-vous remarqu� que personne ne semble avoir compris mon ouvrage, que les r�gles de l'�pop�e sont si g�n�ralement oubli�es que l'on juge un ouvrage de sens et d'un immense travail comme on parlerait d'un ouvrage d'un jour et d'un roman? Et tous ces cris contre le merveilleux! ne dirait-on pas que c'est moi qui suis l'auteur de ce merveilleux? que c'est une chose inou�e, singuli�re, inconnue? Et pourtant nous avons le Tasse, Millon, Klopstock, Gessner, Voltaire m�me! Et si l'on ne peut pas employer le _merveilleux_ chr�tien, il n'y aura donc plus d'�pop�e chez les modernes, car le merveilleux est essentiel au po�me �pique, et je pense qu'on ne veut pas faire intervenir Jupiter dans un sujet tir� de notre histoire. Tout cela est sans bonne foi, comme tout en France. La question �tait de savoir si mon ouvrage �tait bon ou mauvais comme �pop�e, et voil� tout, sans s'embarrasser de savoir s'il �tait ou non contraire � la religion, et mille choses de cette esp�ce. Je ne puis, moi, Monsieur, avoir d'opinion sur mon propre ouvrage; je ne puis que vous rapporter celle des autres. M. de Fontanes est tout � fait d�cid� en faveur des _Martyrs_. Il trouve cet ouvrage fort sup�rieur � mes premiers ouvrages, sous le rapport du plan, du style et des caract�res. Ce qui me para�t singulier, c'est que le IIIe livre, que vous n'aimez pas, lui semble un des meilleurs de l'ouvrage. Sous les rapports du style, il dit que je ne l'ai jamais port� plus haut que dans la peinture du bonheur, des justes, dans la description de la lumi�re du ciel et dans le morceau sur la Vierge. Il excuse la longueur des deux discours du P�re et du Fils sur la _n�cessit�_ d'�tablir ma _machine_ �pique. Sans ces discours plus de _r�cit_, plus d'_action_; le r�cit et l'action sont motiv�s par les discours des essences incr��es. Je vous rapporte ceci, Monsieur, non pour vous convaincre, mais pour vous montrer comment d'excellents esprits peuvent voir un objet sous dix faces diff�rentes. Je n'aime point comme vous, Monsieur, la description des tortures; mais elle m'a paru absolument n�cessaire dans un ouvrage sur des _martyrs_. Cela est consacr� par toute l'histoire et par tous les arts. La peinture et l� sculpture chr�tiennes ont choisi ces sujets; ce sont l� les v�ritables _combats_ du sujet. Vous qui savez tout, Monsieur, vous savez combien j'ai _adouci_ le tableau et ce que j'ai retranch� des _Acta Martyrum_, surtout en faisant dispara�tre les douleurs _physiques_ et opposant des images gracieuses � d'horribles tourments. Vous �tes trop juste, Monsieur, pour ne pas distinguer ce qui est ou l'_inconv�nient_ du sujet ou la _faute_ du po�te. Au reste, Monsieur, vous connaissez les temp�tes �lev�es contre mon ouvrage et d'o� elles partent. Il y a une autre plaie cach�e qu'on ne montre pas, et qui au fond est la source de la col�re; c'est ce _Hi�rocl�s_ qui �gorge les chr�tiens au nom de la _philosophie_ et de la _libert�_. Le temps fera justice si mon livre en vaut la peine, et vous h�terez beaucoup cette justice en publiant vos articles, dussiez-vous les changer et les mutiler jusqu'� un certain degr�. Montrez-moi mes fautes, Monsieur; je les corrigerai. Je ne m�prise que les critiques

aussi has dans leur langage que dans les raisons secr�tes qui les font parler. Je ne puis trouver la raison et l'honneur dans la bouche de ces saltimbanques litt�raires aux gages de la police, qui dansent dans le ruisseau pour amuser les laquais. Je suis � ma chaumi�re, Monsieur, o� je serai enchant� de recevoir de vos nouvelles. Je serais trop heureux de vous y donner l'hospitalit� si vous �tiez assez aimable pour venir me la demander. Agr�ez, Monsieur, l'assurance de ma profonde estime et de ma haute consid�ration. DE CHATEAUBRIAND. Val-de-Loup, pr�s d'Aunay, par Antony, d�partement de la Seine.

2� _Le vicomte de Chateaubriand � M. Guizot_. Val-de-Loup, ce 30 mai 1809. Bien loin, Monsieur, de m'importuner, vous me faites un plaisir extr�me de vouloir bien me communiquer vos id�es. Cette fois-ci, je passerai condamnation sur le _merveilleux_ chr�tien, et je croirai avec vous que nous autres Fran�ais nous ne nous y ferons jamais. Mais je ne saurais, Monsieur, vous accorder que les _Martyrs_ soient fond�s sur une h�r�sie. Il ne s'agit point, si je ne me trompe, d'une _r�demption_, ce qui serait absurde, mais d'une _expiation_, ce qui est tout � fait conforme � la foi. Dans tous les temps, l'�glise a cru que le sang d'un martyr pouvait effacer les p�ch�s du peupl� et le d�livrer de ses maux. Vous savez mieux que moi, sans doute, qu'autrefois, dans les temps de guerre et de calamit�s, on enfermait un religieux dans une tour ou dans une cellule, o� il je�nait et priait pour le salut de tous. Je n'ai laiss� sur mon intention aucun doute, car je fais dire positivement � l'�ternel, dans le troisi�me livre, qu'Eudore attirera les b�n�dictions du ciel sur les chr�tiens _par le m�rite du sang de J�sus-Christ;_ ce qui est, comme vous voyez, Monsieur, pr�cis�ment la phrase orthodoxe, et la le�on m�me du cat�chisme. La doctrine des expiations, si consolante d'ailleurs, et consacr�e par toute, l'antiquit�, a �t� re�ue dans notre religion: la mission du Christ ne l'a pas d�truite; et, pour le dire en passant, j'esp�re bien que le sacrifice de quelque victime innocente tomb�e dans notre r�volution obtiendra dans le ciel la gr�ce de notre coupable patrie: ceux que nous avons �gorg�s prient peut-�tre dans ce moment m�me pour _nous;_ vous ne voudriez pas sans doute, Monsieur, renoncer � ce sublime espoir, fruit du sang et des larmes chr�tiennes. Au reste, Monsieur, la franchise et la noblesse de votre proc�d� me font oublier un moment la turpitude de ce si�cle. Que penser d'un temps o� l'on dit � un honn�te homme: �Vous aurez sur tel ouvrage telle opinion; vous louerez ou vous bl�merez cet ouvrage, non pas d'apr�s votre conscience, mais d'apr�s l'esprit du journal o� vous �crivez?� On est trop heureux, Monsieur, de retrouver encore des hommes comme vous qui sont l� pour protester contre la bassesse des temps, et pour conserver au genre humain la tradition de l'honneur. En dernier r�sultat, Monsieur, si vous examinez bien _les Martyrs_, vous y trouverez beaucoup � reprendre sans doute; mais, tout bien consid�r�, vous verrez que pour le plan, les caract�res et le style, c'est le moins mauvais et le moins

d�fectueux de mes faibles �crits. J'ai en effet en Russie, Monsieur, un neveu appel� Moreau: c'est le fils du fils d'une soeur de ma m�re; je le connais � peine, mais je le crois un bon sujet. Son p�re, qui �tait aussi en Russie, est revenu en France, il n'y a gu�re plus d'un an. J'ai �t� charm� de l'occasion qui m'a procur� l'honneur de faire connaissance avec mademoiselle de Meulan: elle m'a paru, comme dans ce qu'elle �crit, pleine d'esprit, de go�t et de raison. Je crains bien de l'avoir importun�e par la longueur de ma visite: j'ai le d�faut de rester partout o� je trouve des gens aimables, et surtout des caract�res �lev�s et des sentiments g�n�reux. Je vous renouvelle bien sinc�rement, Monsieur, l'assurance de ma haute estime, de ma reconnaissance et de mon d�vouement. J'attends avec une vive impatience le moment o� je vous recevrai dans mon ermitage, ou celui qui me conduira � votre solitude. Agr�ez, je vous en prie, Monsieur, mes tr�s-humbles salutations et toutes mes civilit�s. DE CHATEAUBRIAND. Val-de-Loup, pr�s d'Aunay, par Antony, ce 30 mai 1809.

3� _Le vicomte de Chateaubriand � M. Guizot_. Val-de-Loup, ce 12 juin 1809. J'ai �t� absent de ma vaille, Monsieur, ce qui m'a emp�ch� de r�pondre plus t�t convaincu d'h�r�sie; j'avoue que le mot v�rit� contre mon intention. Mais enfin l'effacer pour la premi�re �dition. pendant quelques jours, et c'est � votre lettre. Me voil� bien _rachet�_ m'est �chapp�, � la il y est; je vais sur-le-champ

J'ai lu vos deux premiers articles, Monsieur. Je vous en renouvelle mes remerc�ments: ils sont excellents, et vous me louerez toujours au del� du peu que je vaux. Ce qu'on a dit, Monsieur, sur l'�glise du Saint-S�pulcre est tr�s-exact. Cette description n'a pu �tre faite que par quelqu'un qui conna�t les lieux. Mais le Saint-S�pulcre lui-m�me aurait bien pu �chapper � l'incendie sans qu'il y ait eu pour cela aucun miracle. Il forme, au milieu de la nef circulaire de l'�glise, une esp�ce de catafalque de marbre blanc: la coupole de c�dre, en tombant, aurait pu l'�craser, mais non pas y mettre le feu. C'est cependant une circonstance tr�s-extraordinaire et qui m�riterait de plus longs d�tails que ceux qu'on peut renfermer dans les bornes d'une lettre. Je voudrais bien, Monsieur, pouvoir aller vous donner moi-m�me ces d�tails dans votre solitude. Malheureusement madame de Chateaubriand est malade, je suis oblig� de rester aupr�s d'elle. Je ne renonce pourtant point � l'espoir d'aller vous chercher ni � celui de vous recevoir dans mon ermitage: les honn�tes gens doivent, surtout � pr�sent, se r�unir pour se consoler. Les id�es g�n�reuses et les sentiments �lev�s deviennent tous les jours si rares qu'on est trop heureux quand on les retrouve. Je serais enchant�, Monsieur, que ma soci�t� p�t vous �tre agr�able, ainsi qu'� M. Stapfer, que je vous prie de remercier beaucoup pour moi.

Agr�ez de nouveau, Monsieur, je vous en prie, l'assurance de ma haute consid�ration et de mon d�vouement sinc�re, et, si vous le permettez, d'une amiti� que nous commen�ons sous les auspices de la franchise et de l'honneur. DE CHATEAUBRIAND. La meilleure description de J�rusalem est celle de Danville, mais le petit trait� est fort rare; en g�n�ral, tous les voyageurs sont fort exacts sur la Palestine. Il y a une lettre dans les _Lettres �difiantes_ (Missions du Levant) qui ne laisse rien � d�sirer. Quant � M. de Volney, il est bon sur le gouvernement des Turcs, mais il est �vident qu'il n'a jamais vu J�rusalem. Il est probable qu'il n'a pas pass� Raml� ou Rama, l'ancienne Arimathie. Vous pourriez consulter encore le _Theatrum Terra Sanctoe_ d'Adrichomius.

II

_Le comte de Lally-Tolendal � M. Guizot_. Bruxelles, 27 avril 1811. Vous ne devez pas comprendre mon silence, Monsieur, et moi je ne comprenais pas la lente arriv�e des prospectus que vous m'aviez annonc�s dans votre lettre du 4 de ce mois. Imaginez-vous que le portier d'ici avait confondu ce paquet avec toutes les liasses d'imprim�s oiseux qu'on adresse � une pr�fecture, et que si le besoin d'un livre ne m'e�t pas fait descendre dans le cabinet-sanctuaire du pr�fet, je n'aurais peut-�tre pas encore d�couvert la m�prise. Je vous remercie, Monsieur, de la confiance que vous avez bien voulu me t�moigner dans cette occasion. Vous savez si personne vous rend plus que moi la pl�nitude de la justice qui vous est due, et vous savez que je vous la rends avec autant d'attrait que de conviction. Ma g�n�ration passe, la v�tre vient d'arriver, une autre na�t; je vous vois plac� entre deux pour consoler la premi�re, honorer la seconde et former la troisi�me. T�chez de faire celle-ci � votre image, ce qui ne veut pas dire que je souhaite � tous les petits gar�ons d'en savoir un jour autant que vous, ni � toutes les petites filles de ressembler en tout � votre plus qu'aimable collaboratrice. Il ne faut d�sirer que ce qu'on peut obtenir, et j'aurais trop de regret de me sentir sur mon d�clin quand un si beau si�cle serait pr�s de se lever sur la terre. Mais renfermez ma pens�e dans ses justes bornes, et dictez, comme Solon, les meilleures lois que puisse supporter ou recevoir l'enfance du XIXe si�cle: ce sera bien encore assez. Aujourd'hui le _mox progeniem daturos vitiosiorem_ ferait dresser les cheveux. Madame de la Tour du Pin, baronne de l'Empire depuis deux ans, pr�f�te de la Dyle depuis trois ans, m�re religieuse depuis vingt, conseillera votre recueil avec toute l'influence que peuvent lui donner les deux

premiers titres, et y souscrit avec tout l'int�r�t que lui inspire le dernier. Moi qui n'ai plus et ne veux plus d'autres titres que ceux de p�re et d'ami, je vous demande la permission de souscrire pour ma fille qui, commen�ant la double �ducation d'un petit Arnaud et d'une petite L�ontine, sera tr�s-heureuse de profiter de votre double enseignement. Je ne doute pas que le grand-p�re lui-m�me ne trouve tr�s-souvent � s'y instruire et toujours � s'y plaire. Il me semble que jamais association ne fut plus propice au m�lange de l'_utile dulci_. Si je laissais aller ma plume, je suis s�r qu'elle �crirait comme une folle � l'un des deux auteurs: �Ne pouvant me refaire jeune pour adorer vos m�rites, je m'�tablis un vieil enfant pour recevoir vos pr�ceptes. Je baise de loin la main de ma jeune bonne, avec un respect tr�s-profond, mais pas assez d�gag� de quelques-uns de ces mouvements qui ont suivi ma premi�re enfance, et que doit m'interdire ma seconde �ducation. Peut-on se soumettre � votre f�rule avec plus de candeur? au moins j'avoue mes fautes. Comme il ne faut pas mentir, je n'ose pas encore ajouter: _cela ne m'arrivera plus_; mais le ferme propos viendra avec l'�ge faible, et plus je me d�formerai, plus je serai parfait.� Voulez-vous bien, Monsieur, pr�senter mes respects � madame et � mademoiselle de Meulan? Un tr�s-excellent et tr�s-aimable jeune homme (encore un de ceux dont l'�l�vation et la puret� consolent), le neveu de M. Hochet, ne demeure-t-il pas sous le m�me toit que vous? alors je vous prierais de me rappeler � son souvenir, et par lui � M. son oncle, duquel j'attends, avec une grande anxi�t�, r�ponse sur un objet du plus grand int�r�t pour l'oncle de mon gendre dans les installations des cours imp�riales.--Mais rien par la poste. Je ne vous parlerai pas de nos si bons et si respectables amis de la place Louis XV[25], parce que je vais leur �crire Directement. [Note 25: M. et madame Suard.] Mais l'id�e me vient de vous demander une gr�ce avant de fermer ma lettre. Lorsque, dans vos pr�ceptes � la jeunesse, vous en serez au chapitre et � l'�ge o� il sera question du choix d'un �tat, je vous conjure d'y ins�rer, avec toute la gravit� de votre caract�re int�gre, quelque chose qui revienne � ceci: �Si votre vocation vous porte � �tre imprimeur, �diteur d'un ouvrage quelconque, moral, politique, historique, n'importe, ne vous croyez pas permis de mutiler, sans l'en pr�venir, un auteur, et surtout celui qui tient � l'inviolabilit� de ses �crits beaucoup plus par conscience que par amour-propre. Si vous le mutilez � vous tout seul, ce qui est d�j� passablement hardi, au moins ne croyez pas pouvoir substituer un membre postiche de votre fa�on au membre vivant que vous aurez coup�, et craignez de remplacer, sans vous en apercevoir, un bras de chair par une jambe de bois. Mais brisez toutes vos presses, plut�t que de lui faire dire, sous le sceau de la signature, le contraire de ce qu'il a dit, le contraire de ce qu'il a pens� et de ce qu'il sent, car ce serait un oubli de raison tout voisin d'un oubli de morale.�--J'�cris plus longuement air ce sujet � nos amis de la place Louis XV, et vous prie, Monsieur, de vouloir bien ne parler qu'� eux de mon �nigme, qui, s�rement, n'en est d�j� plus une avec vous. J'esp�re que ce qui m'a indign� et afflig� ne se rencontrera pas une seconde fois. En disant ce qu'il fallait dire, je me suis impos� les m�nagements n�cessaires. Je ne veux point d'une rupture dont la vengeance frapperait sur mes tombeaux ch�ris et mes amis vivants. Ma lettre est devenue bien s�rieuse; je ne savais pas, quand je l'ai commenc�e, qu'elle allait me conduire o� je me trouve en la finissant.

Je crois vous parler; la confiance m'entra�ne; il m'est doux d'avoir joint une preuve involontaire de ce sentiment � l'expression tr�s-volontaire de tous ceux que vous m'avez si profond�ment inspir�s, et dont j'ai l'honneur, Monsieur, de vous renouveler l'assurance au milieu de mes plus sinc�res salutations. Lally-Tolendal.

III

_Discours prononc� pour l'ouverture du Cours d'histoire moderne de M. Guizot, le 11 d�cembre_ 1812. Messieurs, Un homme d'�tat, c�l�bre par son caract�re et par ses malheurs, sir Walter Raleigh, avait publi� la premi�re partie d'une _Histoire du monde_: enferm� dans la prison de la Tour, il venait de terminer la derni�re. Une querelle s'�l�ve sous ses fen�tres dans une des cours de la prison: il regarde, examine attentivement la contestation qui devient sanglante, et se retire, l'imagination vivement frapp�e des d�tails de ce qui s'est pass� sous ses yeux. Le lendemain, il re�oit la visite d'un de ses amis, et le lui raconte: quelle est sa surprise lorsque cet ami, qui avait �t� t�moin et m�me acteur dans l'�v�nement de la veille, lui prouve que cet �v�nement, dans son r�sultat comme dans ses d�tails, a �t� pr�cis�ment le contraire de ce qu'il croyait avoir observ�! Raleigh, rest� seul, prend son manuscrit et le jette au feu, convaincu que, puisqu'il s'�tait si fort tromp� sur ce qu'il avait vu, il ne savait rien de tout ce qu'il venait d'�crire. Sommes-nous mieux instruits ou plus heureux que sir Walter Raleigh? L'historien le plus confiant n'oserait peut-�tre r�pondre � cette question d'une mani�re tout � fait affirmative. L'historien raconte une longue suite d'�v�nements, peint un grand nombre de caract�res; et songez, Messieurs, � la difficult� de bien conna�tre un seul caract�re, un seul �v�nement. Montaigne, apr�s avoir pass� sa vie � s'�tudier, faisait sans cesse sur lui-m�me de nouvelles d�couvertes; il en a rempli un long ouvrage, et a fini par dire: �L'homme est un subject si divers, si ondoyant et si vain, qu'il est malais� d'y fonder un jugement constant et uniforme.� Compos� obscur d'une infinit� de sentiments et d'id�es qui s'alt�rent, se modifient r�ciproquement et dont il est aussi difficile de d�m�ler la source que d'en pr�voir les r�sultats, produit incertain d'une multitude de circonstances, quelquefois imp�n�trables, toujours compliqu�es, qu'ignore souvent celui qu'elles entra�nent, et que ne soup�onnent m�me pas ceux qui l'entourent, l'homme sait � peine se conna�tre lui-m�me et n'est jamais que devin� par les autres. Le plus simple, s'il essayait de s'�tudier et de se peindre, aurait � nous apprendre mille secrets dont nous ne nous doutons point. Et que d'hommes dans un �v�nement! Que d'hommes dont le caract�re a influ� sur cet �v�nement, en a modifi� la nature, la marche, les effets! Amenez des circonstances parfaitement semblables; supposez des situations exactement pareilles; qu'un acteur change, tout est chang�; c'est par d'autres motifs qu'il agit, c'est autre chose qu'il veut faire. Prenez

les m�mes acteurs; changez une seule de ces circonstances ind�pendantes de la volont�, qu'on appelle hasard ou destin�e; tout est chang� encore. C'est de cette infinit� de d�tails, o� tout est obscur, o� rien n'est isol�, que se compose l'histoire; et l'homme, fier de ce qu'il sait, parce qu'il oublie de songer combien il ignore, croit la savoir quand il a lu ce que lui en ont dit quelques hommes qui n'avaient pas, pour conna�tre leur temps, plus de moyens que nous n'en avons pour conna�tre le n�tre. Que chercher donc, que trouver dans ces t�n�bres du pass� qui s'�paississent � mesure qu'on s'en �loigne? Si C�sar, Salluste ou Tacite n'ont pu nous transmettre que des notions souvent incompl�tes et douteuses, nous fierons-nous � ce qu'ils racontent? Et si nous n'osons nous y fier, comment y suppl�erons-nous? Serons-nous capables de nous d�barrasser de ces id�es, de ces moeurs, de cette existence nouvelle qu'a amen�es un nouvel ordre de choses, pour adopter momentan�ment dans notre pens�e d'autres moeurs, d'autres id�es, une autre existence? Saurons-nous devenir Grecs, Romains ou Barbares pour comprendre les Romains, les Barbares ou les Grecs avant de nous hasarder � les juger? Et quand nous serions parvenus � cette difficile abn�gation d'une r�alit� pr�sente, et imp�rieuse, saurions-nous, aussi bien que C�sar, Salluste ou Tacite, l'histoire des temps dont ils nous parlent? Apr�s nous �tre ainsi transport�s au milieu du monde qu'ils peignent, nous d�couvririons dans leurs tableaux des lacunes dont nous ne nous doutons pas, dont ils ne se dout�rent pas toujours eux-m�mes: cette multitude de faits qui, group�s et vus de loin, nous paraissent remplir le temps et l'espace, nous offriraient, si nous nous trouvions plac�s sur le terrain m�me qu'ils occupent, des vides qu'il nous serait impossible de combler, et que l'historien y laisse n�cessairement, parce que celui qui raconte ou d�crit ce qu'il voit, � des gens qui le voient comme lui, n'imagine jamais avoir besoin de tout dire. Gardons-nous donc de penser que l'histoire soit r�ellement pour nous le tableau du pass�: le monde est trop vaste, la nuit du temps trop obscure et l'homme trop faible pour que ce tableau soit jamais complet et fid�le. Mais serait-il vrai qu'une connaissance si importante nous f�t totalement interdite? Que, dans ce que nous en pouvons acqu�rir, tout f�t sujet de doute ou d'erreur? L'esprit ne s'�clairerait-il que pour chanceler davantage? Ne d�ploierait-il toutes ses forces que pour �tre amen� � confesser son ignorance? Id�e cruelle et d�courageante que beaucoup d'hommes sup�rieurs ont rencontr�e dans leur chemin, mais � laquelle ils ont eu tort de s'arr�ter. Ce que l'homme ne se demande presque jamais, c'est ce qu'il a r�ellement besoin de savoir dans ce qu'il cherche si ardemment � conna�tre. Il suffit de jeter un coup d'oeil sur ses �tudes pour y apercevoir deux parties dont la diff�rence est frappante, quoique nous ne puissions assigner la limite qui les s�pare. Partout je vois un certain travail innocent, mais vain, qui s'attache � des questions, � des recherches inabordables ou sans r�sultat, qui n'a d'autre but que de satisfaire l'inqui�te curiosit� d'un esprit dont le premier besoin est d'�tre occup�; et partout je vois un travail v�ritablement utile, f�cond, int�ressant non-seulement pour celui qui s'y livre, mais pour le genre humain tout entier. Que de temps, que de talent ont consum� les hommes dans les m�ditations m�taphysiques! Ils ont voulu p�n�trer la nature intime des choses, de l'esprit, de la mati�re; ils ont pris pour des

r�alit�s de pures et vagues combinaisons de mots; mais ces m�mes travaux, ou des travaux qui en ont �t� la cons�quence, nous ont �clair�s sur l'ordre de nos facult�s, les lois qui les r�gissent, la marche de leur d�veloppement; nous avons eu une histoire, une statistique de l'esprit humain; et, si personne n'a pu nous dire ce qu'il est, nous avons appris comment il agit, et comment on doit travailler � en affermir la justesse, � en �tendre la port�e. L'�tude de l'astronomie n'a-t-elle pas eu longtemps pour unique but les r�ves de l'astrologie? Gassendi lui-m�me n'avait commenc� � l'�tudier que dans cette vue, et, lorsque la science l'eut gu�ri des pr�jug�s de la superstition, il se repentit d'en avoir parl� trop haut, �parce que, disait-il, plusieurs �tudiant auparavant l'astronomie pour devenir astrologues, il s'apercevait que plusieurs ne voulaient plus l'apprendre depuis qu'il avait d�cri� l'astrologie.� Qui nous prouvera que, sans cette inqui�tude qui a port� l'homme � chercher l'avenir dans les astres, la science qui dirige aujourd'hui nos vaisseaux serait parvenue o� nous la voyons? C'est ainsi que nous retrouverons dans tous les travaux de l'homme une moiti� vaine � c�t� d'une moiti� utile; nous ne condamnerons plus alors la curiosit� qui m�ne au savoir; nous reconna�trons que, si l'esprit humain s'est souvent �gar� dans la route, s'il n'a pas toujours pris, pour arriver, la voie la plus prompte, il s'est vu conduit enfin, par la n�cessit� de sa nature, � la d�couverte d'importantes v�rit�s: mais, plus �clair�s, nous nous efforcerons de ne point perdre de temps, d'aller droit au but en concentrant nos forces sur des recherches f�condes en r�sultats profitables; et nous ne tarderons pas � nous convaincre que tout ce que l'homme ne peut pas ne lui est bon � rien, et qu'il peut tout ce qui lui est n�cessaire. L'application de cette id�e � l'histoire l�vera bient�t la difficult� que nous avait oppos�e d'abord son incertitude. Peu nous importe, par exemple, de conna�tre la figure ou le jour pr�cis de la naissance de Constantin, de savoir quels motifs particuliers, quels sentiments personnels ont influ�, en telle ou telle occasion, sur ses d�terminations et sur sa conduite, d'�tre inform�s de tous les d�tails de ses guerres et de ses victoires contre Maxence ou Licinius: ces circonstances ne regardent que le monarque, et le monarque n'est plus. L'ardeur que tant de savants mettent � les rechercher n'est que la suite de ce juste int�r�t qui s'attache aux grands noms, aux grands souvenirs. Mais les r�sultats de la conversion de Constantin, son administration, les principes politiques et religieux qu'il �tablit dans son empire, voil� ce qu'aujourd'hui encore il nous importe de conna�tre, parce que c'est l� ce qui ne meurt pas en un jour, ce qui fait le sort et la gloire des peuples, ce qui leur laisse ou leur enl�ve l'usage des plus nobles facult�s de l'homme, ce qui les plonge silencieusement dans une mis�re tant�t muette, tant�t agit�e, ou pose pour eux les fondements d'un long bonheur. On pourrait dire en quelque sorte qu'il y a deux pass�s, l'un tout � fait mort, sans int�r�t r�el parce que son influence ne s'est pas �tendue au del� de sa dur�e; l'autre durant toujours par l'empire qu'il a exerc� sur les si�cles suivants, et par cela seul r�serv�, pour ainsi dire, � notre connaissance, puisque ce qui en reste est l� pour nous �clairer sur ce qui n'est plus. L'histoire nous offre, � toutes ses �poques, quelques id�es dominantes, quelques grands �v�nements qui ont d�termin� le sort et le caract�re d'une longue suite de g�n�rations.

Ces id�es, ces �v�nements ont donc laiss� des monuments qui subsistent encore, ou qui ont subsist� longtemps sur la face du monde: une longue trace, en perp�tuant le souvenir comme l'effet de leur existence, a multipli� les mat�riaux propres � nous guider dans les recherches dont ils sont l'objet; la raison m�me peut ici nous offrir ses donn�es positives pour nous conduire � travers le d�dale incertain des faits. Dans l'�v�nement qui passe, peut se trouver telle circonstance aujourd'hui inconnue qui le rende totalement diff�rent de l'id�e que nous nous en formons: ainsi nous ignorerons toujours ce qui retint Annibal � Capoue et sauva Rome; mais dans un effet qui s'est longtemps prolong�, on d�couvre facilement la nature de sa cause: ainsi l'autorit� despotique qu'exer�a longtemps le S�nat sur le peuple romain nous indique � quoi se bornaient, pour les s�nateurs, les id�es de libert� qui d�termin�rent l'expulsion des rois. Marchons donc du c�t� o� nous pouvons avoir la raison pour guide; appliquons les principes qu'elle nous fournit aux exemples que nous pr�te l'histoire; l'homme, dans l'ignorance et la faiblesse auxquelles le condamnent les bornes de sa vie et celles de ses facult�s, a re�u la raison pour suppl�er au savoir, comme l'industrie pour suppl�er � la force. Tel est le point de vue, Messieurs, sous lequel nous t�cherons d'envisager l'histoire. Nous chercherons dans l'histoire des peuples celle de l'esp�ce humaine; nous nous appliquerons � d�m�ler quels ont �t�, dans chaque si�cle, dans chaque �tat de civilisation, les id�es dominantes, les principes g�n�ralement adopt�s qui ont fait le bonheur ou le malheur des g�n�rations soumises � leur pouvoir, et qui ont ensuite influ� sur le sort des g�n�rations post�rieures. Le sujet dont nous avons � nous occuper est un des plus riches en consid�rations de ce genre. L'histoire nous offre des p�riodes de d�veloppement durant lesquelles le genre humain, parti d'un �tat de barbarie et d'ignorance, arrive par degr�s � un �tat de science et de civilisation qui peut d�choir, mais non se perdre, car les lumi�res sont un h�ritage qui trouve toujours � qui se transmettre. La civilisation des �gyptiens et des Ph�niciens pr�para celle des Grecs; celle des Grecs et des Romains ne fut point perdue pour les Barbares qui vinrent s'�tablir dans leur empire: aucun si�cle encore n'a �t� plac� avec autant d'avantages que le n�tre pour observer cette progression lente, mais r�elle: nous pouvons, en portant nos regards en arri�re, reconna�tre la route qu'a suivie le genre humain en Europe depuis plus de deux mille ans. L'histoire moderne seule, par son �tendue, sa vari�t� et la longueur de sa dur�e, nous offre le tableau le plus vaste et le plus complet que nous poss�dions encore de la marche progressive de la civilisation d'une partie du globe: un coup d'oeil rapide, jet� sur cette histoire, suffira pour en indiquer le caract�re et l'int�r�t. Rome avait conquis ce que son orgueil se plaisait � appeler le monde. L'Asie occidentale depuis les fronti�res de la Perse, le nord de l'Afrique, la Gr�ce, la Mac�doine, la Thrace, tous les pays situ�s sur la rive droite du Danube depuis sa source jusqu'� son embouchure, l'Italie, la Gaule, la Grande-Bretagne, l'Espagne reconnaissaient son pouvoir; ce pouvoir s'exer�ait sur une �tendue de plus de mille lieues en largeur, depuis le mur d'Antonin et les limites septentrionales de la Dacie, jusqu'au mont Atlas; et de plus de quinze cents lieues en longueur, depuis l'Euphrate jusqu'� l'Oc�an occidental. Mais si l'immensit� de ces conqu�tes saisit d'abord l'imagination, l'�tonnement diminue quand on songe combien elles avaient �t� faciles et combien elles �taient peu s�res. Rome n'eut � vaincre en Asie que des peuples amollis, en Europe que des peuples sauvages, dont le gouvernement sans

union, sans r�gularit� et sans vigueur, ici, � cause de la barbarie, l�, � cause de la d�cadence des moeurs, ne pouvait lutter contre la forte constitution de l'aristocratie romaine. Qu'on s'arr�te un instant � y songer; Rome eut plus de peine � se d�fendre d'Annibal qu'� subjuguer le monde; et, d�s que le monde fut subjugu�, Rome ne cessa de se voir enlever peu � peu ce qu'elle avait conquis. Comment aurait-elle pu s'y maintenir? L'�tat de la civilisation des vainqueurs et des vaincus avait emp�ch� que rien s'un�t, se constitu�t en un ensemble homog�ne et solide; point d'administration �tendue et r�guli�re; point de communications g�n�rales et s�res; les provinces n'existaient pour Rome que par les tributs qu'elles lui payaient; Rome n'existait pour les provinces que par les tributs dont elle les accablait. Partout, dans l'Asie Mineure, en Afrique, en Espagne, dans la Bretagne, dans le nord de la Gaule, de petites peuplades d�fendaient et maintenaient leur ind�pendance: toute la puissance des empereurs ne pouvait soumettre les Isauriens. C'�tait ce chaos de peuples � demi vaincus, � demi barbares, sans int�r�t, sans existence dans l'�tat dont ils �taient cens�s faire partie, que Rome appelait son empire. D�s que cet empire fut conquis, il commen�a � cesser d'�tre, et cette orgueilleuse cit�, qui regardait comme soumises toutes les r�gions o� elle pouvait, en y entretenant une arm�e, envoyer un proconsul et lever des imp�ts, se vit bient�t forc�e d'abandonner presque volontairement des provinces qu'elle �tait incapable de conserver. L'an du Christ 270, Aur�lien se retire de la Dacie et la c�de tacitement � la nation des Goths; en 412, Honorius reconna�t l'ind�pendance de la Grande-Bretagne et de l'Armorique; en 428, il veut engager les habitants de la Gaule Narbonnaise � se gouverner eux-m�mes. Partout on voit les Romains quitter, sans en �tre chass�s, des pays dont, selon l'expression de Montesquieu, l'_ob�issance leur p�se_, et qui, n'ayant jamais �t� incorpor�s � leur empire, devaient s'en s�parer au premier choc. Ce choc venait d'une partie de l'Europe que les Romains, en d�pit de leur orgueil, n'avaient jamais pu regarder comme une de leurs provinces. Encore plus barbares que les Gaulois, les Bretons ou les Espagnols, les Germains n'avaient point �t� conquis, parce que leurs innombrables tribus, sans demeures fixes, sans patrie, toujours pr�tes � avancer ou � fuir, tant�t se pr�cipitaient avec leurs femmes et leurs troupeaux sur les possessions de Rome, tant�t se retiraient devant ses arm�es, ne lui abandonnant pour conqu�te qu'un pays sans habitants, qu'elles revenaient occuper d�s que l'affaiblissement ou l'�loignement des vainqueurs leur en laissait la possibilit�. C'est � cette vie errante d'un peuple chasseur, � cette facilit� de fuite et de retour, plut�t qu'� une bravoure sup�rieure que les Germains durent la conservation de leur ind�pendance. Les Gaulois et les Espagnols s'�taient aussi d�fendus avec courage; mais les uns, entour�s de l'Oc�an, n'avaient su o� fuir des ennemis qu'ils ne pouvaient chasser; les autres, dans un �tat de civilisation d�j� plus avanc�, attaqu�s par les Romains � qui la province narbonnaise donnait, au coeur de la Gaule m�me, un point d'appui in�branlable, repouss�s par les Germains des terres o� ils auraient pu passer, s'�taient vus aussi contraints de se soumettre. Drusus et Germanicus avaient p�n�tr� fort avant dans la Germanie; ils en sortirent, parce que, les Germains reculant toujours devant eux, ils n'auraient occup�, en y restant, que des conqu�tes sans sujets. Lorsque, par des causes �trang�res � l'empire romain, les tribus tartares qui erraient dans les d�serts de la Sarmatie et de la Scythie, jusqu'aux fronti�res septentrionales de la Chine, march�rent sur la

Germanie, les Germains, press�s par ces nouveaux venus, se jet�rent sur les possessions de Rome pour conqu�rir des terres o� ils pussent vivre et demeurer. Alors Rome combattit pour sa d�fense; la lutte fut longue; le courage et l'habilet� de quelques empereurs oppos�rent longtemps aux Barbares une puissante barri�re: mais les Barbares furent vainqueurs, parce qu'ils avaient besoin de l'�tre, et parce que leurs belliqueux essaims se renouvelaient toujours. Les Visigoths, les Alains, les Su�ves s'�tablirent dans le midi de la Gaule et en Espagne; les Vandales pass�rent en Afrique; les Huns occup�rent les rives du Danube; les Ostrogoths fond�rent leur royaume en Italie, les Francs dans le nord de la Gaule. Rome cessa de se dire ma�tresse de l'Europe; Constantinople n'appartient pas � notre sujet. Ces peuples de l'Orient et du Nord, qui venaient de se transporter en masse dans des pays o� ils devaient fonder des �tats plus durables, parce qu'ils les conqu�raient, non pour s'�tendre, mais pour s'�tablir, �taient barbares comme l'avaient �t�, comme l'�taient rest�s longtemps les Romains. La force �tait leur droit, une ind�pendance sauvage leur plaisir; ils �taient libres, parce qu'aucun d'eux ne se serait avis� de penser que des hommes individuellement aussi forts que lui pussent se soumettre � son ob�issance; ils �taient braves, parce que la bravoure �tait pour eux un besoin; ils aimaient la guerre, parce que la guerre occupe l'homme sans le contraindre au travail; ils voulaient des terres, parce que ces nouvelles possessions leur offraient mille nouveaux moyens de jouissance qu'ils pouvaient go�ter en se livrant � leur paresse. Ils avaient des chefs, parce que les hommes r�unis en ont toujours, parce que le plus brave est le plus consid�r�, devient bient�t le plus puissant, et l�gue � ses fils une partie de sa consid�ration et de sa puissance. Ces chefs devinrent rois; les anciens sujets de Rome qui n'avaient d'abord �t� oblig�s que de recevoir, de loger et de nourrir leurs nouveaux ma�tres, furent bient�t contraints de leur c�der une partie de leurs terres; et comme le laboureur tient, ainsi que la plante, au sol qui le nourrit, les terres et les laboureurs devinrent la propri�t� de ces ma�tres turbulents et paresseux. Ainsi s'�tablit la f�odalit�, non tout � coup, non par une convention expresse entre le chef et ses guerriers, non par une r�partition imm�diate et r�guli�re des pays conquis entre les conqu�rants, mais par degr�s, apr�s de longues ann�es d'incertitude, par la seule force des choses, comme cela doit arriver partout o� la conqu�te est suivie de la transplantation et d'une longue possession. On aurait tort de croire que les Barbares fussent �trangers � toute id�e morale; l'homme, � cette premi�re �poque de la civilisation, ne r�fl�chit point sur ce que nous appelons des devoirs, mais il conna�t et respecte dans ses semblables certains droits dont la trace se retrouve au milieu m�me de l'empire de la force le plus absolu. Une justice simple, souvent viol�e, cruellement veng�e, r�gle les rapports simples des sauvages r�unis. Les Germains, ne connaissant ni d'autres rapports, ni une autre justice, se trouv�rent tout � coup transport�s au milieu d'un ordre de choses qui supposait d'autres id�es, qui exigeait d'autres lois. Ils ne s'en inqui�t�rent point; le passage �tait trop rapide pour qu'ils pussent reconna�tre et suppl�er ce qui manquait � leur l�gislation et � leur politique: s'embarrassant peu de leurs nouveaux sujets, ils continu�rent � suivre les m�mes usages, les m�mes principes qui nagu�re, dans les for�ts de la Germanie, r�glaient leur conduite et d�cidaient leurs diff�rends. Aussi les vaincus furent-ils d'abord plus oubli�s qu'assujettis, plus m�pris�s qu'opprim�s; ils formaient la masse de la nation, et cette masse se trouva sujette sans qu'on e�t song� � la

r�duire en servitude, parce qu'on ne s'occupa point d'elle, parce que les vainqueurs ne lui soup�onnaient pas des droits qu'elle n'avait pas d�fendus. De l� naquit, dans la suite, ce long d�sordre des premiers si�cles du moyen �ge o� tout �tait isol�, fortuit, partiel; de l� cette s�paration absolue entre les nobles et le peuple; de l� ces abus du syst�me f�odal, qui ne firent r�ellement partie d'un syst�me que lorsqu'une longue possession eut fait regarder comme un droit ce qui n'avait �t� d'abord que le produit de la conqu�te et du hasard. Le clerg� seul, � qui la conversion des vainqueurs offrait les moyens d'acqu�rir une puissance d'autant plus grande que sa force et son �tendue n'avaient de juge que l'opinion qu'il dirigeait, maintint ses droits et assura son ind�pendance. La religion qu'embrass�rent les Germains devint la seule voie par o� leur arrivassent des id�es nouvelles, le seul point de contact entre eux et les habitants de leur nouvelle patrie. Le clerg� ne profita d'abord que pour lui seul de ce moyen de communication; tous les avantages imm�diats de la conversion des Barbares furent pour lui: la lib�rale et bienfaisante influence du christianisme ne s'�tendit qu'avec lenteur; celle des animosit�s religieuses, des querelles th�ologiques se fit sentir la premi�re. C'�tait dans la classe occup�e de ces querelles, �chauff�e de ces animosit�s, que se trouvaient les seuls hommes vigoureux qui restassent dans l'empire romain; les sentiments et les devoirs religieux avaient ranim�, dans des coeurs p�n�tr�s de leur auguste importance, une �nergie partout �teinte depuis longtemps; les saint Athanase, les saint Ambroise avaient r�sist� seuls � Constantin et � Th�odose; leurs successeurs furent les seuls qui osassent, qui pussent r�sister aux Barbares. De l� ce long empire de la puissance spirituelle, soutenu avec tant de d�vouement et de force, si faiblement ou si inutilement attaqu�. On peut aujourd'hui le dire sans crainte, les plus grands caract�res, les hommes les plus distingu�s par la sup�riorit� de leur esprit ou de leur courage, dans ce p�riode d'ignorance et de malheur, appartiennent � l'ordre eccl�siastique; et aucune �poque de l'histoire ne pr�sente d'une mani�re aussi frappante la confirmation de cette v�rit� honorable pour l'esp�ce humaine, et peut-�tre la plus instructive de toutes, que les plus hautes vertus naissent et se d�veloppent encore au sein des plus funestes erreurs. A ces traits g�n�raux, destin�s � peindre les id�es, les moeurs et l'�tat des hommes dans le moyen �ge, il serait ais� d'en ajouter d'autres, non moins caract�ristiques, bien que plus particuliers. On verrait la po�sie et les lettres, ces belles et heureuses productions de l'esprit, dont toutes les folies, toutes les mis�res du genre humain ne sauraient �touffer le germe, na�tre au sein de la barbarie, et charmer les Barbares m�me par un nouveau genre de plaisir: on rechercherait la source et le vrai caract�re de cet enthousiasme po�tique, guerrier et religieux, qui produisit la chevalerie et les croisades. On d�couvrirait peut-�tre, dans la vie errante des chevaliers et des crois�s, l'influence de cette vie errante des chasseurs germains, de cette facilit� de d�placement, de cette surabondance de population qui existent partout o� l'ordre social n'est pas assez bien r�gl� pour que l'homme se trouve longtemps bien � sa place, et tant que sa laborieuse assiduit� ne sait pas encore forcer la terre � lui fournir partout des subsistances abondantes et s�res. Peut-�tre aussi ce principe d'honneur qui attachait inviolablement les Barbares germains � un chef de leur choix, cette libert� individuelle dont il �tait le fruit, et qui donne � l'homme une haute id�e de sa propre importance, cet empire de l'imagination qui s'exerce sur tous les peuples jeunes, et leur fait

faire les premiers pas hors du cercle des besoins physiques et d'une vie purement mat�rielle, nous offriraient-ils les causes de cette �l�vation, de cet entra�nement, de ce d�vouement qui, arrachant quelquefois les nobles du moyen �ge � la rudesse de leurs habitudes, leur inspir�rent des sentiments et des vertus dignes, aujourd'hui encore, de toute notre admiration. Nous nous �tonnerions peu alors de trouver r�unis la barbarie et l'h�ro�sme, tant d'�nergie avec tant de faiblesse, et la grossi�ret� simple de l'homme sauvage avec les �lans les plus sublimes de l'homme moral. C'�tait � la derni�re moiti� du XVe si�cle qu'il �tait r�serv� de voir �clore des �v�nements faits pour introduire en Europe de nouvelles moeurs, un nouvel ordre politique, et pour imprimer au monde la direction qu'il suit encore aujourd'hui. L'Italie venait, on peut le dire; de d�couvrir la civilisation des Grecs; les lettres, les arts, les id�es de cette brillante antiquit� inspiraient un enthousiasme g�n�ral: les longues querelles des r�publiques italiennes, apr�s avoir forc� les hommes � d�ployer toute leur �nergie, leur avaient donn� le besoin d'un repos ennobli et charm� par les occupations de l'esprit; l'�tude de la litt�rature classique leur en offrait le moyen; ils le saisirent avec ardeur. Des papes, des cardinaux, des princes, des gentilshommes, des hommes de g�nie se livr�rent � des recherches savantes; ils s'�crivaient, ils voyageaient pour se communiquer leurs travaux, pour chercher, pour lire, pour copier des manuscrits. La d�couverte de l'imprimerie vint rendre les communications faciles et promptes, le commerce des esprits �tendu et f�cond. Aucun �v�nement n'a aussi puissamment influ� sur la civilisation du genre humain; les livres devinrent une tribune du haut de laquelle on se fit entendre au monde. Bient�t ce monde fut doubl�; la boussole avait ouvert des routes s�res dans la monotone immensit� des mers. L'Am�rique fut trouv�e; et le spectacle de moeurs nouvelles, l'agitation de nouveaux int�r�ts qui n'�taient plus de petits int�r�ts de ville � ville, de ch�teau � ch�teau, mais de grands int�r�ts de puissance � puissance, chang�rent et les id�es des individus et les rapports politiques des �tats. L'invention de la poudre � canon avait d�j� chang� leurs rapports militaires; le sort des combats ne d�pendait plus de la bravoure isol�e des guerriers, mais de la puissance et de l'habilet� des chefs. On n'a pas assez dit combien cette invention contribua � affermir le pouvoir monarchique et � faire na�tre le syst�me de l'�quilibre. Enfin, la R�formation vint porter � la puissance spirituelle un coup terrible, dont les cons�quences ont �t� dues � l'examen hardi des questions th�ologiques et aux secousses politiques qu'amena la s�paration des sectes religieuses, plut�t qu'aux nouveaux dogmes dont les r�form�s firent la base de leur croyance. Repr�sentez-vous, Messieurs, l'effet que durent produire toutes ces causes r�unies au milieu de la fermentation o� se trouvait alors l'esp�ce humaine, au milieu de cette surabondance d'�nergie et d'activit� qui caract�rise le moyen �ge. D�s lors, cette activit� si longtemps d�sordonn�e commen�a � se r�gler et � marcher vers un but; cette �nergie se vit soumise � des lois; l'isolement disparut; le genre humain se forma en un grand corps; l'opinion publique prit de l'influence; et si un si�cle de troubles civils, de dissensions religieuses, offrit le long retentissement de cette puissante secousse qui, � la fin du XVe si�cle, �branla l'Europe en tant de mani�res, ce n'en est pas moins aux id�es, aux d�couvertes qui produisirent cette

secousse, qu'ont �t� dus les deux si�cles d'�clat, d'ordre et de paix, pendant lesquels la civilisation est parvenue au point o� nous la voyons aujourd'hui. Ce n'est pas ici le lieu de suivre avec plus de d�tails la marche de l'esp�ce humaine pendant ces deux si�cles. Cette histoire est si �tendue, elle se compose de tant de rapports, tant�t si minutieux, tant�t si vastes, et toujours si importants, de tant d'�v�nements si bien li�s, amen�s par des causes si m�l�es, et causes, � leur tour, d'effets si nombreux, de tant de travaux divers, qu'il est impossible de les r�sumer en peu de paroles. Jamais tant d'�tats puissants et voisins n'ont exerc� les uns sur les autres une influence si constante et si compliqu�e; jamais leur organisation int�rieure n'a offert tant de ramifications � �tudier; jamais l'esprit humain n'a march�, � la fois, en tant de routes; jamais tant d'�v�nements, tant d'acteurs, tant d'id�es ne se sont press�s sur un aussi grand espace, n'ont eu des r�sultats aussi int�ressants, aussi instructifs. Peut-�tre aurons-nous un jour l'occasion d'entrer dans ce labyrinthe, et de chercher le fil propre � nous y conduire. Appel�s maintenant � �tudier les premiers si�cles de l'histoire moderne, nous irons trouver son berceau dans les for�ts de la Germanie, patrie de nos anc�tres: apr�s avoir trac� un tableau de leurs moeurs, aussi complet que nous le permettront le nombre des faits parvenus � notre connaissance, l'�tat actuel des lumi�res et mes efforts pour m'�lever � leur niveau, nous jetterons un coup d'oeil sur la situation de l'empire romain au moment o� les Barbares y p�n�tr�rent pour tenter de s'y �tablir. Nous assisterons ensuite � la longue lutte qui s'�leva entre eux et Rome, depuis leur irruption dans l'occident et le midi de l'Europe jusqu'� la fondation des principales monarchies modernes. Cette fondation deviendra ainsi pour nous un point de repos, d'o� nous partirons ensuite pour suivre la marche de l'histoire de l'Europe, qui est la n�tre; car, si l'unit�, fruit de la domination romaine, disparut avec elle, il y a toujours eu n�anmoins, entre les divers peuples qui se sont �lev�s sur ses d�bris, des rapports si multipli�s, si continus et si importants, qu'il en r�sulte, dans l'ensemble de l'histoire moderne, une v�ritable unit� que nous nous efforcerons de saisir. Cette t�che est immense, et il est impossible, lorsqu'on en envisage toute l'�tendue, de ne pas reculer devant sa difficult�. Jugez, Messieurs, si je dois �tre effray� d'avoir � la remplir; mais votre intelligence et votre z�le suppl�eront � la faiblesse de mes moyens: je serai trop pay� si je puis vous faire faire quelques pas dans la route qui m�ne � la v�rit�!

IV

1� _L'abb� de Montesquiou � M. Guizot._ Ce 31 mars 1815. Je ne suis pas, mon cher, tellement perdu pour mes amis que je ne me souvienne de leur amiti�; la v�tre a eu pour moi beaucoup de charmes. Je ne me reproche point le mauvais tour que je vous ai jou�. A votre �ge on ne fait pas de long bail avec le mien; on ne peut que montrer au public

les objets dignes de sa confiance, et je me f�licite de lui avoir laiss� un souvenir de vous qui ne doit point s'effacer. Je n'aurai pas �t� si heureux pour mon compte. Il ne me reste qu'� g�mir sur cette fatalit� qui a triomph� de ma conviction, de ma r�pugnance, et des secours innombrables que l'amiti� m'a pr�t�s. Que mon exemple vous profite un jour. Donnez aux affaires le temps de la force, et non pas celui qui ne laisse plus que le besoin du repos; l'intervalle est assez grand � votre �ge pour que vous puissiez vous faire beaucoup d'honneur. J'en jouirai avec l'int�r�t que vous me connaissez et avec tous les souvenirs que me laisse toute votre bienveillance. Pr�sentez mes hommages � madame Guizot: c'est � elle que j'adresse mes excuses d'avoir troubl� son repos. Mais j'esp�re que son enfant se sentira de la forte nourriture que nous lui avons d�j� donn�e; je lui demande, comme � vous, quelque souvenir pour tous les sentiments de respect et d'amiti� que je vous ai vou�s pour la vie.

2� _L'abb� de Montesquiou � M. Guizot_. Plaisance. Gers, ce 8 juin 1816. J'attendais, mon cher, de vos nouvelles avec une grande impatience, et je vous remercie bien de m'en avoir donn�. Ce n'est pas que je fusse inquiet de votre philosophie; vous savez que ceux qui devancent leur �ge connaissent plus t�t l'inconstance des choses humaines; mais je craignais que votre go�t pour vos premiers travaux ne vous f�t abandonner les affaires pour lesquelles vous avez montr� une si heureuse facilit�, et nous ne sommes pas assez riches pour faire des sacrifices. Je suis fort aise d'�tre rassur� sur ce point; j'abandonne le reste aux caprices du sort qui ne peut �tre rigoureux pour vous. Vous serez distingu� au Conseil comme vous l'ayez �t� partout, et rien ne peut faire qu'�tant plus connu, votre carri�re n'en soit pas plus brillante et plus assur�e. La jeunesse qui sent ses forces doit toujours dire comme le cardinal de Bernis: �Monseigneur, j'attendrai.� Plus je vois la France, et plus je suis frapp� de cette v�rit�. Que ceux qui croient avoir bien servi l'�tat en compromettant l'autorit� royale viennent voir ces d�partements �loign�s: tout ce qui est honn�te et raisonnable est royaliste; mais gr�ce � nos discussions, ils ne savent plus comment il faut l'�tre. Ils avaient cru jusqu'alors que servir le Roi, c'�tait faire ce qu'il demandait par la voix de ses ministres, et on est venu leur dire que c'�tait une erreur sans leur apprendre quels �taient ses v�ritables organes. Les ennemis de notre repos en profitent. On fait courir dans le peuple les contes les plus absurdes, et tout est peuple � une si grande distance. Je me figure que le genre de ces perturbateurs varie dans nos diff�rentes provinces. Dans celle-ci o� nous n'avons ni grandes villes, ni aristocratie, nous sommes � la merci de tout ce qui se donne pour en savoir plus que nous. Il en r�sulte un cr�dit extraordinaire pour les demi-soldes qui, appartenant de plus pr�s au peuple et ne pouvant dig�rer leur dernier m�compte, le travaillent de toutes les mani�res et en sont toujours crus parce qu'ils sont les plus riches de leur endroit. MM. les d�put�s viennent brochant sur le tout, se donnant pour de petits proconsuls, disposant de toutes les places, annulant les pr�fets, et vous voyez ce qu'il peut rester d'autorit� au Roi, dont les agents ont des ma�tres et dont rien ne se fait en son nom. Quant � l'administration, vous jugez bien, que personne n'y pense. Le peuple manque de pain; sa r�colte pourrit dans des pluies continuelles; les chemins sont horribles, les h�pitaux dans la plus grande mis�re;

il ne nous reste que des destitutions, des d�nonciations et des d�putations. Si vous pouviez nous les �changer pour un peu d'autorit� royale, nous verrions encore la fin de nos mis�res; mais d�p�chez-vous, car, le mois d'octobre arriv�, il ne sera plus temps. Adieu, mon cher; mes hommages, je vous prie, � madame Guizot, et recevez toutes mes amiti�s.

V

_Fragments extraits d'un �crit de M. Guizot, intitul�_: QUELQUES ID�ES SUR LA LIBERT� DE LA PRESSE, _et publi� en 1814._ Une grande partie des maux de la France, maux qui pourraient se prolonger beaucoup si on ne les attaquait pas dans leur source, tient, comme je viens de le dire, � l'ignorance � laquelle ont �t� condamn�s les Fran�ais sur les affaires et la situation de l'�tat, au syst�me de mensonge qu'avait adopt� un gouvernement qui avait besoin de tout cacher, � l'indiff�rence et � la m�fiance que cette obscurit� et ce mensonge habituel avaient inspir�es aux citoyens. C'est donc la v�rit� qu'il faut mettre au grand jour, c'est l'obscurit� qu'il faut dissiper si l'on veut r�tablir la confiance et ranimer le z�le; et il ne suffit pas que les intentions du gouvernement soient bonnes, que ses discours soient sinc�res; il faut encore que les sujets en soient persuad�s, aient mille moyens de s'en convaincre: quand on a �t� longtemps tromp� par un fourbe, on se m�fie m�me d'un honn�te homme, et tous nos proverbes sur la triste m�fiance de la vieillesse reposent sur cette v�rit�... Ce peuple, si longtemps abus�, a besoin de voir la v�rit� arriver � lui de toutes parts; maintenant il aura l'espoir de l'obtenir; il la demandera avec inqui�tude � ses repr�sentants, � ses administrateurs, � tous ceux qu'il croira capables de la lui dire; plus elle lui a �t� �trang�re jusqu'ici, plus elle lui sera pr�cieuse; ce qu'il y aura de bien, il l'apprendra avec transport d�s qu'il sera s�r qu'il peut y croire; ce qu'il y aura de f�cheux, il l'�coutera sans crainte d�s qu'il verra qu'on ne lui �te point la libert� d'en dire son avis et de travailler ouvertement � y parer. On ne se doute pas des embarras que dissipe la v�rit� et des ressources qu'elle donne; une nation � qui on prend soin de la cacher croit aussit�t qu'on m�dite quelque chose contre elle et se replie dans le soup�on; quand on la lui montre, quand le gouvernement ne laisse voir qu'une noble confiance dans ses intentions et dans la bonne volont� des sujets, cette confiance excite la leur et r�veille tout leur z�le... Les Fran�ais, s�rs d'entendre la v�rit� et libres de la dire, perdront bient�t cette triste habitude de m�fiance qui tuait en eux toute estime de leur chef et tout d�vouement � l'�tat: les plus insouciants reprendront un vif int�r�t aux affaires publiques quand ils verront qu'ils peuvent y prendre part; les plus soup�onneux se gu�riront de leurs craintes quand ils ne vivront plus dans les t�n�bres; ils ne seront plus continuellement occup�s � calculer combien ils doivent rabattre de toutes les paroles qu'on leur adresse, de tous les r�cits

qu'on leur fait, de tous les tableaux qu'on leur pr�sente, � d�m�ler, dans tout ce qui vient du tr�ne, l'artifice, les desseins dangereux, les arri�re-pens�es... ...Une grande libert� de la presse peut seule, en ramenant la confiance, rendre � l'esprit public cette �nergie dont le Roi, comme la nation, ne sauraient se passer; c'est la vie de l'�me qu'il faut r�veiller dans ce peuple en qui le despotisme travaillait � l'�teindre; cette vie est dans le libre mouvement de la pens�e, et la pens�e ne se meut, ne se d�veloppe librement qu'au grand jour: personne en France ne peut plus redouter l'oppression sous laquelle nous avons v�cu depuis dix ans; mais si l'immobilit� qu'entra�ne la faiblesse succ�dait � celle qu'impose la tyrannie, si le poids d'une agitation terrible et muette n'�tait remplac� que par la langueur du repos, on ne verrait point rena�tre en France cette activit� nationale, cette disposition bienveillante et courageuse qui fait des sacrifices un devoir, enfin cette confiance dans le souverain dont le besoin se fera sentir chaque jour; on n'obtiendrait de la nation qu'une tranquillit� st�rile dont l'insuffisance obligerait peut-�tre � recourir � des moyens funestes pour elle-m�me et bien �loign�s des intentions paternelles de son Roi. Qu'on adopte, au contraire, un syst�me de libert� et de franchise; que la v�rit� circule librement du tr�ne aux sujets et des sujets au tr�ne; que les routes soient ouvertes � ceux qui doivent la dire, � ceux qui ont besoin de la savoir; on verra l'apathie se dissiper, la m�fiance dispara�tre et le d�vouement rendu g�n�ral et facile par la certitude de sa n�cessit� et de son utilit�. Malheureusement nous avons fait, dans les vingt-cinq ann�es qui viennent de s'�couler, un si d�plorable abus des bonnes choses qu'il suffit aujourd'hui d'en prononcer le nom pour r�veiller les plus tristes craintes. On ne veut pas tenir compte de la diff�rence des temps, des situations, de la marche des opinions, de la disposition des esprits: on regarde comme toujours dangereux ce qui a �t� une fois funeste; on pense et on agit comme feraient des m�res qui, pour avoir vu tomber l'enfant, voudraient emp�cher le jeune homme de marcher... ...Cette disposition est g�n�rale; on la retrouve sous toutes les formes, et ceux qui l'ont bien observ�e auront peu de peine � se convaincre qu'une enti�re libert� de la presse serait aujourd'hui, du moins sous le rapport politique, presque sans aucun danger: ceux qui la redoutent se croient encore au commencement de notre r�volution, � cette �poque o� toutes les passions ne demandaient qu'� �clater, o� la violence �tait populaire, o� la raison n'obtenait qu'un sourire d�daigneux. Rien ne se ressemble moins que ce temps et le n�tre; et de cela m�me qu'une libert� illimit�e a caus� alors les maux les plus funestes, on peut inf�rer, si je ne me trompe, qu'elle en entra�nerait fort peu aujourd'hui. Cependant, comme beaucoup de gens paraissent la craindre, comme je n'oserais affirmer qu'elle ne p�t �tre suivie de quelques inconv�nients plus f�cheux par l'effroi qu'ils inspireraient que par les suites r�elles qu'ils pourraient amener, comme, dans l'�tat o� nous nous trouvons, sans guide dans l'exp�rience du pass�, sans donn�es pour l'avenir, il est naturel de ne vouloir marcher qu'avec pr�caution, comme l'esprit m�me de la nation semble indiquer qu'� tous �gards la circonspection est n�cessaire, l'avis de ceux qui pensent qu'il y faut mettre quelques restrictions doit peut-�tre pr�valoir. Depuis vingt-cinq

ans, la nation est si �trang�re aux habitudes d'une vraie libert�, elle a pass� � travers tant de despotismes diff�rents, et le dernier a �t� si lourd qu'on peut redouter, en la lui rendant, plut�t son inexp�rience que son imp�tuosit�; elle ne songerait pas � attaquer, mais peut-�tre aussi ne saurait-elle pas se d�fendre; et au milieu de la faiblesse universelle, au milieu de ce besoin d'ordre et de paix qui se fait surtout sentir, au milieu de la collision de tant d'int�r�ts divers qu'il importe �galement de m�nager, le gouvernement peut d�sirer avec raison d'�viter encore ces apparences de choc et de trouble qui seraient peut-�tre sans importance, mais dont l'imagination serait dispos�e � s'exag�rer le danger. La question se r�duit donc � savoir quelles sont, dans les circonstances actuelles, les causes qui doivent engager � contenir la libert� de la presse, par quelles restrictions conformes � la nature de ces causes on peut la contenir sans la d�truire, et comment on pourra arriver graduellement � lever ces restrictions maintenant jug�es n�cessaires. Toute libert� est plac�e entre l'oppression et la licence; la libert� de l'homme, dans l'�tat social, �tant n�cessairement restreinte par quelques r�gles, l'abus et l'oubli de ces r�gles sont �galement dangereux; mais les circonstances qui exposent la soci�t� � l'un ou � l'autre de ces dangers ne sont point les m�mes: dans un gouvernement bien �tabli et solidement constitu�, le danger contre lequel doivent, lutter les amis de la libert�, c'est celui de l'oppression; tout y est combin� pour le maintien des lois, tout y tend � entretenir une vigueur de discipline contre laquelle chaque individu doit travailler � soutenir la portion de libert� qui lui est due; la fonction du gouvernement est de maintenir l'ordre, celle des gouvern�s de veiller � la libert�. L'�tat des choses est tout diff�rent dans un gouvernement qui commence: s'il succ�de � une �poque de malheur et de trouble, o� la morale et la raison aient �t� �galement perverties, o� toutes les passions se soient d�ploy�es sans frein, o� tous les int�r�ts se soient �tal�s sans honte, alors l'oppression est au nombre des dangers qu'il faut seulement pr�venir, et la licence est celui contre lequel il faut lutter. Le gouvernement n'a pas encore toute sa force; il n'est pas encore nanti de tous les moyens qu'on doit remettre en sa puissance pour maintenir l'ordre et la r�gle; avant de les avoir tous, il se gardera bien d'abuser de quelques-uns; et les gouvern�s qui n'ont pas encore tous les avantages de l'ordre veulent avoir tous ceux du d�sordre; on n'est pas encore assez assur� de sa propre tranquillit� pour craindre de troubler celle des autres; chacun se h�te de porter le coup qu'il est expos� � recevoir; on offense avec impunit� les lois qui n'ont pas encore pr�vu tous les moyens qu'on pourrait prendre pour les �luder; on brave sans danger des autorit�s qui n'ont pas encore, pour se soutenir, l'exp�rience du bonheur qu'on a go�t� sous leurs auspices: c'est alors contre les entreprises particuli�res qu'il faut faire sentinelle; c'est alors qu'il faut garantir la libert� des outrages de la licence, et quelquefois t�cher d'emp�cher ce qu'un gouvernement fort, bien s�r qu'on lui ob�ira, se contente de d�fendre. Ainsi l'enti�re libert� de la presse, sans inconv�nient dans un �tat libre, heureux et fortement constitu�, peut en avoir dans un �tat qui se forme, et o� les citoyens ont besoin d'apprendre la libert� comme le bonheur; l�, il n'y a nul danger � ce que chacun puisse tout dire, parce que, si l'ordre des choses est bon, la plupart des membres de la soci�t� seront dispos�s � le d�fendre, et parce que la nation, �clair�e par son

bonheur m�me, se laissera difficilement entra�ner � la poursuite d'un mieux toujours possible, mais toujours incertain; ici, au contraire, les passions et les int�r�ts des individus divergent en diff�rents sens, tous plus ou moins �loign�s de l'int�r�t public; cet int�r�t n'est pas encore assez connu pour que ceux qui veulent le soutenir sachent bien o� le trouver; l'esprit public n'est encore ni form� par le bonheur, ni �clair� par l'exp�rience; il n'existe donc dans la nation que tr�s-peu de barri�res contre le mauvais esprit, tandis qu'il existe dans le gouvernement beaucoup de lacunes par o� peut s'introduire le d�sordre: toutes les ambitions se r�veillent, et aucune ne sait � quoi se fixer; tous cherchent leur place, et nul n'est s�r de l'obtenir; le bon sens qui n'invente rien, mais qui sait choisir, n'a point de r�gle fixe � laquelle il puisse s'attacher; la multitude �bahie, que rien ne dirige et qui n'a pas encore appris � se diriger elle-m�me, ne sait quel guide elle doit suivre; et, au milieu de tant d'id�es contradictoires, incapable de d�m�ler le vrai du faux, le moindre mal est qu'elle prenne son parti de rester dans son ignorance et sa stupidit�. Quand les lumi�res sont encore tr�s-peu r�pandues, la licence de la presse devient donc un v�ritable obstacle � leurs progr�s; les hommes peu accoutum�s � raisonner sur certaines mati�res, peu riches en connaissances positives, re�oivent trop facilement l'erreur qui leur arrive de toutes parts et ne distinguent pas assez promptement la v�rit� qu'on leur pr�sente; de l� naissent une foule d'id�es fausses, indigestes, de jugements adopt�s sans examen, et une science pr�tendue d'autant plus f�cheuse que, s'emparant de la place que devrait tenir la raison seule, elle lui en interdit longtemps l'acc�s. C'est de cette science mal acquise que la r�volution nous a prouv� le danger; c'est de ce danger que nous devons nous d�fendre: il faut le dire, le malheur nous a rendus plus sages; mais le despotisme des dix derni�res ann�es a �touff�, pour une grande partie des Fran�ais, les lumi�res que nous en aurions pu tirer: quelques hommes sans doute ont continu� � r�fl�chir, � observer, � �tudier; ils se sont �clair�s par le despotisme m�me qui les opprimait; mais la nation en g�n�ral, �cras�e et malheureuse, s'est vue arr�t�e dans le d�veloppement de ses facult�s intellectuelles. Quand on y regarde de pr�s, on est �tonn� et presque honteux de son irr�flexion et de son ignorance: elle �prouve le besoin d'en sortir; le joug le plus oppressif a pu et pourrait encore seul la r�duire quelque temps au silence et � l'inaction; mais il lui faut des soutiens, des guides, et, apr�s tant d'exp�riences imprudentes, pour l'int�r�t m�me de la raison et des lumi�res, la libert� de la presse, dont nous n'avons jamais joui, doit �tre doucement essay�e. Envisag�es sous ce point de vue, les restrictions qu'on pourra y apporter effrayeront moins les amis de la v�rit� et de la justice; ils n'y verront qu'une concession faite aux circonstances actuelles, dict�e par l'int�r�t m�me de la nation; et si l'on prend soin de borner cette concession de mani�re � ce qu'elle ne puisse jamais devenir dangereuse; si, en �tablissant une digue contre la licence, on laisse toujours une porte ouverte � la libert�; si le but des restrictions n'est �videmment que de mettre le peuple fran�ais en �tat de s'en passer et d'arriver un jour � la libert� enti�re; si elles sont combin�es et modifi�es de telle sorte que cette libert� puisse toujours aller croissant � mesure que la nation deviendra plus capable d'en faire un bon usage; enfin, si, au lieu d'entraver les progr�s de l'esprit humain, elles ne sont propres qu'� en assurer, � en diriger la marche, les hommes les plus �clair�s, loin de s'en plaindre comme d'une atteinte port�e aux principes de la justice, y verront une mesure de prudence, une garantie de l'ordre

public et un nouveau motif d'esp�rer que le bouleversement de cet ordre ne viendra plus troubler et retarder la nation fran�aise dans la carri�re de la v�rit� et de la raison.

VI

_Rapport au Roi et Ordonnance du Roi pour la r�forme de l'instruction publique_ (17 f�vrier 1813). Louis, par la gr�ce de Dieu, Roi de France et de Navarre, A tous ceux qui ces pr�sentes verront, salut. Nous �tant fait rendre compte de l'�tat de l'instruction publique dans notre royaume, nous avons reconnu qu'elle reposait sur des institutions destin�es � servir les vues politiques du gouvernement dont elles furent l'ouvrage, plut�t qu'� r�pandre sur nos sujets les bienfaits d'une �ducation morale et conforme aux besoins du si�cle; nous avons rendu justice � la sagesse et au z�le des hommes qui ont �t� charg�s de surveiller et de diriger l'enseignement; nous avons vu avec satisfaction qu'ils n'avaient cess� de lutter contre les obstacles que les temps leur opposaient, et contre le but m�me des institutions qu'ils �taient appel�s � mettre en oeuvre; mais nous avons senti la n�cessit� de corriger ces institutions et de rappeler l'�ducation nationale � son v�ritable objet, qui est de propager les bonnes doctrines, de maintenir les bonnes moeurs, et de former des hommes qui, par leurs lumi�res et leurs vertus, puissent rendre � la soci�t� les utiles le�ons et les sages exemples qu'ils ont re�us de leurs ma�tres. Nous avons m�rement examin� ces institutions que nous nous proposons de r�former, et il nous a paru que le r�gime d'une autorit� unique et absolue �tait incompatible avec nos intentions paternelles et avec l'esprit lib�ral de notre gouvernement. Que cette autorit�, essentiellement occup�e de la direction de l'ensemble, �tait en quelque sorte condamn�e � ignorer ou � n�gliger ces d�tails et cette surveillance journali�re qui ne peuvent �tre confi�s qu'� des autorit�s locales mieux inform�es des besoins, et plus directement int�ress�es � la prosp�rit� des �tablissements plac�s sous leurs yeux. Que le droit de nommer � toutes les places, concentr� dans les mains d'un seul homme, en laissant trop de chances � l'erreur et trop d'influence � la faveur, affaiblissait le ressort de l'�mulation et r�duisait aussi les ma�tres � une d�pendance mal assortie � l'honneur de leur �tat et � l'importance de leurs fonctions. Que cette d�pendance et les d�placements trop fr�quents qui en sont la suite in�vitable rendaient l'�tat des ma�tres incertain et pr�caire, nuisaient � la consid�ration dont ils out besoin de jouir pour se livrer avec z�le � leurs p�nibles travaux, ne permettaient pas qu'il s'�tabl�t entre eux et les parents de leurs �l�ves cette confiance qui est le fruit des longs services et des anciennes habitudes, et les privaient

ainsi de la plus douce r�compense qu'ils puissent obtenir, le respect et l'affection des contr�es auxquelles ils ont consacr� leurs talents et leur vie. Enfin, que la taxe du vingti�me des frais d'�tudes lev�e sur tous les �l�ves des lyc�es, coll�ges et pensions, et appliqu�e � des d�penses dont ceux qui la payent ne retirent pas un avantage imm�diat et qui peuvent �tre consid�rablement r�duites, contrariait notre d�sir de favoriser les bonnes �tudes et de r�pandre le bienfait de l'instruction dans toutes les classes de nos sujets. Voulant nous mettre en �tat de proposer le plus t�t possible aux deux Chambres les lois qui doivent fonder le syst�me de l'instruction publique en France, et pourvoir aux d�penses qu'il exigera, nous avons r�solu d'ordonner provisoirement les r�formes les plus propres � nous faire acqu�rir l'exp�rience et les lumi�res dont nous avons encore besoin pour atteindre ce but; et en remplacement de la taxe du vingti�me des frais d'�tude, dont nous ne voulons pas diff�rer plus longtemps l'abolition, il nous a plu d'affecter, sur notre liste civile, la somme d'un million qui sera employ�e, pendant la pr�sente ann�e 1815, au service de l'instruction publique dans notre royaume; A ces causes, et sur le rapport de notre ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur; Notre Conseil d'�tat entendu, Nous avons ordonn� et ordonnons ce qui suit: TITRE Ier. Dispositions g�n�rales. Art. 1er. Les arrondissements form�s sous le nom _d'acad�mies_, par le d�cret du 17 mars 1808, sont r�duits � dix-sept, conform�ment au tableau annex� � la pr�sente ordonnance. Ils prendront le titre _d'Universit�s_. Les Universit�s porteront le nom du chef-lieu assign� � chacune d'elles. Les lyc�es actuellement �tablis seront appel�s _coll�ges royaux_. 2. Chaque Universit� sera compos�e: 1� d'un conseil pr�sid� par un recteur; 2� de facult�s; 3� de coll�ges royaux; 4� de coll�ges communaux. 3. L'enseignement et la discipline dans toutes les Universit�s seront r�gl�s et surveill�s par un conseil royal de l'instruction publique. 4. L'�cole normale de Paris sera commune � toutes les Universit�s; elle formera, aux frais de l'�tat, le nombre de professeurs et de ma�tres dont elles auront besoin pour l'enseignement des sciences et des lettres. TITRE II.

Des Universit�s. SECTION I. Des Conseils des Universit�s. 5. Le conseil de chaque Universit� est compos� d'un recteur pr�sident, des doyens des facult�s, du proviseur du coll�ge royal du chef-lieu ou du plus ancien des proviseurs, s'il y a plusieurs coll�ges royaux, et de trois notables au moins, choisis par notre conseil royal de l'instruction publique. 6. L'�v�que et le pr�fet sont membres de ce conseil; ils y ont voix d�lib�rative et s�ance au-dessus du recteur. 7. Le conseil de l'Universit� fait visiter, quand il le juge � propos, les coll�ges royaux et communaux, les institutions, pensionnats et autres �tablissements d'instruction, par deux inspecteurs, qui lui rendent compte de l'�tat de l'enseignement et de la discipline, dans le ressort de l'Universit�, conform�ment aux instructions qu'ils ont re�ues de lui. Le nombre des inspecteurs de l'Universit� de Paris peut �tre port� � six. 8. Le conseil nomme ces inspecteurs entre deux candidats qui lui sont pr�sent�s par le recteur. 9. Il nomme aussi, entre deux candidats pr�sent�s par le recteur, les proviseurs, les censeurs ou pr�fets des �tudes, les professeurs de philosophie, de rh�torique et de math�matiques sup�rieures, les aum�niers et les �conomes des coll�ges royaux. 10. Les inspecteurs des Universit�s sont choisis entre les proviseurs, les pr�fets des �tudes, les professeurs de philosophie, de rh�torique et de math�matiques des coll�ges royaux, et les principaux des coll�ges communaux; les proviseurs entre les inspecteurs, les principaux des coll�ges communaux et les pr�fets des �tudes des coll�ges royaux; ceux-ci entre les professeurs de philosophie, de rh�torique et de math�matiques sup�rieures des m�mes coll�ges. 11. Le conseil de l'Universit� peut r�voquer, s'il y a lieu, les nominations qu'il a faites: en ce cas, ses d�lib�ration sont motiv�es, et elles n'ont leur effet qu'apr�s avoir re�u l'approbation de notre conseil royal de l'instruction publique. 12. Nul ne peut �tablir une institution ou un pensionnat, ou devenir chef d'une institution ou d'un pensionnat d�j� �tablis, s'il n'a �t� examin� et d�ment autoris� par le conseil de l'Universit�, et si cette autorisation n'a �t� approuv�e par le conseil royal de l'instruction publique. 13. Le conseil de l'Universit� entend et juge d�finitivement les comptes des facult�s et des coll�ges royaux; il entend le compte des d�penses de l'administration g�n�rale rendu par le recteur, et il le transmet, apr�s l'avoir arr�t�, � notre conseil royal de l'instruction publique.

14. Il tient registre de ces d�lib�rations, et en envoie copie tous les mois � notre conseil royal. 15. Il a rang apr�s le conseil de pr�fecture dans les c�r�monies publiques. SECTION II. Des Recteurs des Universit�s. 16. Les recteurs des Universit�s sont nomm�s par nous, entre trois candidats qui nous sont pr�sent�s par notre conseil royal de l'instruction publique, et choisis par lui entre les recteurs d�j� nomm�s, les inspecteurs g�n�raux des �tudes dont il sera parl� ci-apr�s, les professeurs des facult�s, les inspecteurs des Universit�s, les proviseurs, pr�fets des �tudes, et professeurs de philosophie, de rh�torique et de math�matiques sup�rieures des coll�ges royaux. 17. Les recteurs des Universit�s nomment les professeurs, r�gents et ma�tres d'�tudes de tous les coll�ges, � l'exception des professeurs de philosophie, de rh�torique et de math�matiques sup�rieures des coll�ges royaux, qui sont nomm�s comme il est dit en l'article 9. 18. Ils les choisissent entre les professeurs, r�gents et ma�tres d'�tudes d�j� employ�s dans les anciens ou les nouveaux �tablissements de l'instruction, ou parmi les �l�ves de l'�cole normale qui, ayant achev� leurs exercices, ont re�u le brevet d'agr�g�. 19. Les professeurs et r�gents ainsi nomm�s ne peuvent �tre r�voqu�s que par le conseil de l'Universit�, sur la proposition motiv�e du recteur. 20. Les professeurs et r�gents, nomm�s par un ou plusieurs recteurs autres que celui de l'Universit� dans laquelle ils sont actuellement employ�s, peuvent choisir l'Universit� et accepter l'emploi qu'ils pr�f�rent; mais ils sont tenus d'en donner avis, un mois avant l'ouverture de l'ann�e scolaire, au recteur de l'Universit� de laquelle ils sortent. 21. Les �l�ves de l'�cole normale, appel�s par d'autres recteurs que celui de l'Universit� qui les a envoy�s, ont le m�me droit d'option, � la charge de donner le m�me avis. 22. Le recteur de l'Universit� pr�side, quand il le juge � propos, aux examens et �preuves qui pr�c�dent les collations des grades dans les facult�s. 23. Il est seul charg� de la correspondance. 24. Il pr�sente au conseil de l'Universit� les affaires qui doivent y �tre port�es, nomme les rapporteurs, s'il y a lieu, r�gle l'ordre des d�lib�rations et signe les arr�t�s. 25. En cas de partage, des voix, la sienne est pr�pond�rante. SECTION III.

Des Facult�s. 26. Le nombre et la composition des facult�s, dans chaque Universit�, sont r�gl�s par nous, sur la proposition de notre conseil royal de l'instruction publique. 27. Les facult�s sont plac�es imm�diatement sous l'autorit�, la direction et la surveillance de ce conseil. 28. Il nomme leurs doyens, entre deux candidats qu'elles lui pr�sentent. 29. Il nomme � vie les professeurs entre quatre candidats dont deux lui sont pr�sent�s par la facult� o� il vaque une chaire, et deux par le conseil de l'Universit�. 30. Outre l'enseignement sp�cial dont elles sont charg�es, les facult�s conf�rent, apr�s examen et dans les formes d�termin�es par les r�glements, les grades qui sont ou seront exig�s pour les diverses fonctions et professions eccl�siastiques, politiques et civiles. 31. Les dipl�mes de grades sont d�livr�s en notre nom, sign�s du doyen et vises du recteur, qui peut refuser son _visa_ s'il lui appara�t que les �preuves prescrites n'ont pas �t� convenablement observ�es. 32. Dans les Universit�s o� nous n'aurions pas encore une facilit� des sciences et des lettres, le grade de bachelier �s lettres pourra �tre conf�r�, apr�s les examens prescrits, par les proviseur, pr�fet des �tudes, professeurs de philosophie et de rh�torique du coll�ge royal du chef-lieu. Le pr�fet des �tudes remplira les fonctions de doyen; il signera les dipl�mes et prendra s�ance au conseil de l'Universit� apr�s le proviseur. SECTION IV. Des Coll�ges royaux et des Coll�ges communaux. 33. Les coll�ges royaux sont dirig�s par un proviseur, et les coll�ges communaux par un principal. 34. Les proviseurs et principaux ex�cutent et font ex�cuter les r�glements relatifs � l'enseignement, � la discipline et � la comptabilit�. 35. L'administration du coll�ge royal du chef-lieu est plac�e sous la surveillance imm�diate du recteur et du conseil de l'Universit�. 36. Tous les autres coll�ges, royaux ou communaux, sont plac�s sous la surveillance imm�diate d'un bureau d'administration compos� du sous-pr�fet, du maire, et de trois notables au moins, nomm�s par le conseil de l'Universit�. 37. Ce bureau pr�sente au recteur deux candidats, entre lesquels celui-ci nomme les principaux des coll�ges communaux. 38. Les principaux, ainsi nomm�s, ne peuvent �tre r�voqu�s que par le conseil de l'Universit�, sur la proposition du bureau et de l'avis du

recteur. 39. Le bureau d'administration entend et juge d�finitivement les comptes des coll�ges communaux. 40. Il entend et arr�te les comptes des coll�ges royaux autres que celui du chef-lieu, et les transmet au conseil de l'Universit�. 41. Il tient registre de ses d�lib�rations et en envoie copie, chaque mois, au conseil de l'Universit�. 42. Il est pr�sid� par le sous-pr�fet, et, � son d�faut, par le maire. 43. Les �v�ques et les pr�fets sont membres de tous les bureaux de leur dioc�se ou de leur d�partement, et quand ils y assistent, ils y ont voix d�lib�rative et s�ance au-dessus des pr�sidents. 44. Les chefs d'institutions et ma�tres de pensions �tablis dans l'enceinte des villes o� il y a des coll�ges royaux ou des coll�ges communaux sont tenus d'envoyer leurs pensionnaires comme externes aux le�ons desdits coll�ges. 45. Est et demeure n�anmoins except�e de cette obligation l'�cole secondaire eccl�siastique qui a �t� ou pourra �tre �tablie dans chaque d�partement, en vertu de notre ordonnance du.....; mais ladite �cole ne peut recevoir aucun �l�ve externe. TITRE III. De l'�cole normale. 46. Chaque Universit� envoie tous les ans, � l'�cole normale de Paris, un nombre d'�l�ves proportionn� aux besoins de l'enseignement. Ce nombre est r�gl� par notre conseil royal de l'instruction publique. 47. Le conseil de l'Universit� choisit ces �l�ves entre ceux qui, ayant termin� leurs �tudes de rh�torique et de philosophie, se destinent, du consentement de leurs parents, � l'instruction publique. 48. Les �l�ves envoy�s � l'�cole normale y passent trois ann�es, apr�s lesquelles ils sont examin�s par notre conseil royal de l'instruction publique, qui leur d�livre, s'il y a lieu, un brevet d'agr�g�. 49. Les �l�ves qui ont obtenu ce brevet, s'ils ne sont pas appel�s par les recteurs des autres Universit�s, retournent dans celle qui les a envoy�s, et ils y sont plac�s par le recteur et avanc�s suivant leur capacit� et leurs services 50. Le chef de l'�cole normale a le m�me rang et les m�mes pr�rogatives que les recteurs des Universit�s. TITRE IV. Du Conseil royal de l'Instruction publique. 51. Notre conseil royal de l'instruction publique est compos� d'un pr�sident et de onze conseillers nomm�s par nous.

52. Deux d'entre eux sont choisis dans le clerg�, deux dans notre Conseil d'�tat ou dans nos Cours, et les sept autres parmi les personnes les plus recommandables par leurs talents et leurs services dans l'instruction publique. 53. Le pr�sident de notre conseil royal est seul charg� de la correspondance; il pr�sente les affaires au conseil, nomme les rapporteurs s'il y a lieu, r�gle l'ordre des d�lib�rations, signe et fait exp�dier les arr�t�s, et il en procure l'ex�cution. 54. En cas de partage des voix, la sienne est pr�pond�rante. 55. Conform�ment � l'article 3 de la pr�sente ordonnance, notre conseil royal dresse, arr�te et promulgue les r�glements g�n�raux relatifs � l'enseignement et � la discipline. 56. Il prescrit l'ex�cution de ces r�glements � toutes les Universit�s, et il la surveille par des inspecteurs g�n�raux des �tudes, qui visitent les Universit�s quand il le juge � propos, et qui lui rendent compte de l'�tat de toutes les �coles. 57. Les inspecteurs sont au nombre de douze, savoir: deux pour les facult�s de droit, deux pour celles de m�decine; les huit autres pour les facult�s des sciences et des lettres, et pour les coll�ges royaux et communaux. 58. Les inspecteurs g�n�raux des �tudes sont nomm�s par nous, entre trois candidats qui nous sont pr�sent�s par notre conseil royal de l'instruction publique, et qu'il a choisis entre les recteurs et les inspecteurs des Universit�s, les professeurs des facult�s, les proviseurs, pr�fets des �tudes, et professeurs de philosophie, de rh�torique et de math�matiques sup�rieures des coll�ges royaux. 59. Sur le rapport des inspecteurs g�n�raux des �tudes, notre conseil royal donne aux conseils des Universit�s les avis qui lui paraissent n�cessaires; il censure les abus et il pourvoit � ce qu'ils soient r�form�s. 60. Il nous rend un compte annuel de l'�tat de l'instruction publique dans notre royaume. 61.Il nous propose toutes les mesures qu'il juge propres � am�liorer l'instruction, et pour lesquelles il est besoin de recourir � notre autorit�. 62. Il provoque et encourage la composition des livres qui manquent � l'enseignement, et il indique ceux qui lui paraissent devoir �tre employ�s. 63. Il r�voque, s'il y a lieu, les doyens des facult�s, et il nous propose la r�vocation des recteurs des Universit�s. 64. Il juge d�finitivement les comptes de l'administration g�n�rale des Universit�s. 65. L'�cole normale est sous son autorit� imm�diate et sa surveillance sp�ciale; il nomme et r�voque les administrateurs et les ma�tres de cet

�tablissement. 66.Il a le m�me rang que notre Cour de cassation et notre Cour des comptes, et il est plac�, dans les c�r�monies publiques, imm�diatement apr�s celle-ci. 67. Il tient registre de ses d�lib�rations, et il en envoie copie � notre ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur, qui nous en rend compte, et sur le rapport duquel nous nous r�servons de les r�former ou de les annuler. TITRE V. Des recettes et des d�penses. 68. La taxe du vingti�me des frais d'�tudes impos�e sur les �l�ves des coll�ges et des pensions est abolie, � compter du jour de la publication de la pr�sente ordonnance. 69. Sont maintenus: 1� les droits d'inscription, d'examen et de dipl�me de grades au profit des facult�s; 2� les r�tributions pay�es par les �l�ves des coll�ges royaux et communaux au profit de ces �tablissements; 3� les r�tributions annuelles des chefs d'institutions et de pensionnats, au profit des Universit�s. 70. Les communes continueront de payer les bourses communales et les sommes qu'elles accordent, � titre de secours, � leurs coll�ges; � cet effet, le montant desdites sommes, ainsi que des bourses, sera colloqu� � leurs budgets parmi leurs d�penses fixes, et il n'y sera fait aucun changement sans que notre conseil royal de l'instruction publique ait �t� entendu. 71. Les communes continueront aussi de fournir et d'entretenir de grosses r�parations, les �difices n�cessaires aux Universit�s, facult�s et coll�ges. 72. Les conseils des Universit�s arr�tent les budgets des coll�ges et des facult�s. 73. Les facult�s et les coll�ges royaux dont la recette exc�de la d�pense versent le surplus dans la caisse de l'Universit�. 74. Les conseils des Universit�s re�oivent les r�tributions annuelles des chefs d'institutions et de pensionnats. 75. Ils r�gissent les biens attribu�s � l'Universit� de France qui sont situ�s dans l'arrondissement de chaque Universit�, et ils en per�oivent les revenus. 76. En cas d'insuffisance des recettes des facult�s, et de celles qui sont affect�es aux d�penses de l'administration g�n�rale, les conseils des Universit�s forment la demande distincte et d�taill�e des sommes n�cessaires pour remplir chaque d�ficit. 77. Cette demande est adress�e par eux � notre conseil royal de l'instruction publique qui la transmet, avec son avis, � notre ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur.

78. Les d�penses des facult�s et des Universit�s, arr�t�es par notre ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur, sont acquitt�es sur ses ordonnances par notre tr�sor royal. 79. Sont pareillement acquitt�es par notre tr�sor royal: 1� les d�penses de notre conseil royal de l'instruction publique; 2� celles de l'�cole normale; 3� les bourses royales. 80. A cet effet, la rente de 400,000 francs, formant l'apanage de l'Universit� de France, est mise � la disposition de notre ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur. 81. De plus, et en remplacement provisoire de la taxe abolie par l'article 68 de la pr�sente ordonnance, notre ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur est autoris� par nous, pour le service de l'instruction publique dans notre royaume, pendant l'ann�e 1815, � s'adresser au ministre de notre maison, qui mettra � sa disposition la somme d'un million � prendre sur les fonds de notre liste civile. 82. Le fonds provenant de la retenue du vingt-cinqui�me des traitements dans l'Universit� de France demeure affect� aux pensions de retraite: notre conseil royal est charg� de nous proposer l'emploi le plus convenable de ce fonds, ainsi que les moyens d'assurer un nouveau fonds pour la m�me destination dans toutes les Universit�s. TITRE VI. Dispositions transitoires. 83. Les membres de notre conseil royal de l'instruction publique qui doivent �tre choisis ainsi qu'il est dit en l'article 52, les inspecteurs g�n�raux des �tudes, les recteurs et les inspecteurs des Universit�s seront nomm�s par nous, pour la premi�re fois, entre toutes les personnes qui ont �t� ou qui sont actuellement employ�es dans les divers �tablissements de l'instruction. Les conditions d'�ligibilit� d�termin�es audit article, ainsi qu'aux articles 10, 16 et 38, s'appliquent aux places qui viendront � vaquer. 84. Les membres des Universit�s et des congr�gations supprim�es qui ont profess� dans les anciennes facult�s ou rempli des places de sup�rieurs et de principaux de coll�ges ou des chaires de philosophie et de rh�torique, comme aussi les conseillers, inspecteurs g�n�raux, recteurs et inspecteurs d'Acad�mie, et professeurs de facult�s dans l'Universit� de France qui se trouveraient sans emploi par l'effet de la pr�sente ordonnance, demeurent �ligibles � toutes les places. 85. Les traitements fixes des doyens et professeurs des facult�s, et ceux des proviseurs, pr�fets des �tudes et professeurs des coll�ges royaux, sont maintenus. 86. Les doyens et professeurs des facult�s qui seront conserv�es, les proviseurs, pr�fets des �tudes, et professeurs des coll�ges royaux, les principaux et r�gents des coll�ges communaux pr�sentement en fonctions, ont les m�mes droits et pr�rogatives, et sont soumis aux m�mes r�gles de r�vocation que s'ils avaient �t� nomm�s en ex�cution de la pr�sente

ordonnance. Mandons et ordonnons � nos cours, tribunaux, pr�fets et corps administratifs, que les pr�sentes ils aient � faire publier, s'il est n�cessaire, et enregistrer partout o� besoin sera; � nos procureurs g�n�raux et � nos pr�fets d'y tenir la main et d'en certifier, savoir: les cours et tribunaux, notre chancelier; et les pr�fets, le ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur. Donn� � Paris, en notre ch�teau des Tuileries, le 17 f�vrier de l'an de gr�ce 1815, et de notre r�gne le vingti�me. Sign�: Louis. _Par le Roi_: le ministre secr�taire d'�tat de l'int�rieur, Sign�: l'abb� de MONTESQUIOU.

VII

_Note r�dig�e et remise au Roi et au Conseil, en ao�t 1816, par M. La�n�, ministre de l'int�rieur, sur la dissolution de la Chambre des d�put�s de 1815_. Si l'on croit probable que le Roi soit oblig� de dissoudre la Chambre apr�s sa r�union, voyons quelles en seront les cons�quences. La dissolution, pendant la dur�e des sessions, est une mesure extr�me. C'est une sorte d'appel fait au milieu des passions aux prises. Les causes qui l'auront amen�e, les ressentiments qu'elle causera, se r�pandront par toute la France. La convocation d'une nouvelle Chambre exigera beaucoup de temps, et il sera � peu pr�s impossible d'avoir un budget cette ann�e. En reculer la confection aux premiers mois de l'ann�e suivante, c'est s'exposer � voir augmenter le d�ficit, � voir d�p�rir les ressources. C'est vraisemblablement se mettre dans l'impuissance de payer les �trangers. Apr�s une dissolution d'�clat, motiv�e par le danger qu'aurait fait courir la Chambre, il serait difficile de penser que les assembl�es �lectorales soient paisibles. Et si des mouvements se d�clarent, la rentr�e des �trangers est encore � redouter par cette cause. L'effroi de cette cons�quence dans les deux cas fera h�siter le Roi, et quelles que soient les atteintes port�es au repos public et � l'autorit� royale, le coeur de Sa Majest�, dans l'espoir que ce mal sera passager, se d�terminera difficilement au rem�de extr�me de la dissolution. Si donc on trouve la n�cessit� de dissoudre la Chambre tr�s-probable, ne vaut-il pas mieux prendre, avant la convocation, un parti propre � nous pr�server d'un malheur effrayant?

Le renouvellement par cinqui�me, qui, dans tous les cas, me semble indispensable pour ex�cuter la Charte, dont on s'est, h�las! trop �cart� au mois de juillet 1815, ne diminuera gu�re les probabilit�s de la dissolution. Les d�putations de la quatri�me s�rie, � peu d'exceptions pr�s, sont mod�r�es; elles sont �loign�es de la pens�e de porter atteinte au repos public et � la force de la pr�rogative royale qui seule peut le maintenir en rassurant toutes les classes. Les quatre autres cinqui�mes restent les m�mes; les dangers redout�s restent par cons�quent aussi imminents. C'est ce qui m'a fait d�sirer un moyen qui donne la facilit� de rentrer compl�tement dans la Charte en rapportant l'ordonnance du 13 juillet, qui l'a viol�e pour l'�ge et le nombre, et qui met tant d'autres dispositions en probl�me. Ce serait de n'appeler par lettres closes que les d�put�s �g�s de quarante ans, et au nombre de la Charte. Pour y parvenir, on choisirait ceux des d�put�s qui ont �t� nomm�s les premiers dans chaque coll�ge �lectoral. On rendrait ainsi hommage aux �lecteurs en rappelant ceux qui paraissent les premiers dans l'ordre de leur confiance. On dira, il est vrai, que la Chambre n'�tant pas dissoute, les d�put�s actuels ont une sorte de possession d'�tat. Mais les �lecteurs et les d�put�s qu'ils ont nomm�s ne tiennent leurs pouvoirs que de l'ordonnance. La m�me autorit� qui les leur a donn�s peut les retirer en rapportant l'ordonnance. Le Roi, dans son discours d'ouverture, a sembl� dire que ce n'�tait qu'� raison de la circonstance extraordinaire qu'il avait appel� autour du tr�ne un plus grand nombre de d�put�s. La circonstance extraordinaire a cess�. La paix est faite; l'ordre est r�tabli, les alli�s se sont retir�s du coeur de la France et de la capitale. Cette id�e fournit une raison de r�pondre � l'objection que les op�rations de la Chambre sont frapp�es de nullit�. Le Roi avait la facult� de la rendre telle qu'elle �tait, � raison des circonstances. Elle (la Chambre des d�put�s) n'a pas seule fait les lois. La Chambre des pairs, le Roi qui, en France, est la branche principale du Corps L�gislatif, y ont concouru. Si cette objection �tait bonne dans ce cas, elle serait bonne dans tous les autres. En effet, soit apr�s la dissolution, soit dans toute autre circonstance, le Roi en reviendra � la Charte, pour l'�ge et pour le nombre. En cette hypoth�se, on pourrait dire que les op�rations de la Chambre actuelle sont frapp�es de nullit�. On expliquerait toujours l'article 14 de la Charte par les circonstances extraordinaires, et son

complet r�tablissement par les motifs les plus sacr�s. Revenir � la Charte sans dissolution n'est donc pas plus annuler les op�rations qu'y revenir apr�s la dissolution. Dira-t-on que le Roi n'est pas plus assur� de la majorit� apr�s la r�duction qu'actuellement? Je r�ponds qu'il y a bien plus de probabilit�s. Une assembl�e moins nombreuse sera plus facile � diriger; la raison s'y fera mieux entendre. L'autorit� du Roi, qui se sera exerc�e par la r�duction, y sera plus ferme et plus s�re. Et puis, dans le cas de la dissolution, le Roi serait-il plus assur� de la majorit�? Que de chances contre! D'une part les exag�r�s, dont le but est de faire passer une partie de l'autorit� royale dans ce qu'ils appellent l'aristocratie, occupent presque tous les postes qui influent sur les op�rations des assembl�es �lectorales. De l'autre, ils seront vivement combattus par les partisans d'une libert� populaire non moins dangereuse pour l'autorit� royale. La lutte qui se sera engag�e dans les assembl�es se reproduira dans la Chambre, et quelle sera la majorit� qui na�tra de cette lutte? Si le moyen de la r�duction ne para�t pas admissible, si d'un autre c�te on croit tr�s-probable que l'esprit hostile de la chambre _n�cessitera_ la dissolution apr�s la convocation, je n'h�siterais pas � pr�f�rer la dissolution actuelle au danger, trouv� si probable, de la dissolution apr�s la r�union. Que si la dissolution actuelle amenait la composition d'une Chambre avec le m�me esprit, les m�mes vues, il faudrait alors chercher des rem�des, pr�server l'autorit� royale, sauver la France de l'�tranger. Le premier moyen serait de sacrifier des ministres qui sont pr�ts � laisser leurs places et leurs vies pour pr�server le Roi de France. Les notes ci-dessus ne sont fond�es que sur la n�cessit� probable de la dissolution apr�s la convocation. Elle sera n�cessaire si, sous le pr�texte d'amendements, on se joue de la volont� du Roi, si le budget est refus�, s'il est trop diff�r�, si les amendements ou les propositions sont de nature � jeter l'alarme en France, et par cons�quent � appeler les �trangers. Les habitudes prises � la derni�re session, les projets exprim�s, le ressentiment �prouv�, les renseignements qu'on s'est procur�s, les hostilit�s pr�par�es de la part des ambitieux, les projets annonc�s d'affaiblir l'autorit� royale, en d�clamant contre la centralisation (corrig�e) du gouvernement, sont de puissantes raisons peur appuyer les probabilit�s qui font craindre la n�cessit� de la dissolution. D'un autre c�t�, on doit trouver difficile que des Fran�ais aveugles compromettent le sort de la France, et, en continuant � lutter contre la volont� royale, puissent s'exposer au double fl�au de l'�tranger, de la guerre civile, ou seulement de la perte de quelques provinces, par des propositions imprudentes, l�galement injustes, ou...... Est-il permis d'esp�rer qu'en pr�sentant des projets de loi tels que la religion, l'amour du Roi et de la patrie peuvent les inspirer � des

hommes, est-il possible d'esp�rer qu'ils ne seront pas contredits? Est-il possible de r�diger ces projets de mani�re � montrer � la France et au monde que la malveillance seule peut les rejeter? Malgr� les grandes probabilit�s de la dissolution, on pourrait moins en redouter le danger si le roi, � l'ouverture, exprime �nergiquement sa volont�, s'il rend des ordonnances pr�alables pour r�voquer tout ce qui n'est pas consomm� dans les ordonnances de juillet 1815, si surtout, apr�s avoir manifest� sa volont� par des actes solennels. Sa Majest� veut bien les r�p�ter fermement et autour du tr�ne, en �loignant de sa personne ceux qui le contrarieraient ou le mettraient en doute. Pour �viter les r�sistances et les luttes, serait-il possible de recourir au moyen suivant? Quand les projets de loi, d'ordonnance, de r�glement seront pr�par�s, serait-il � propos que le Roi t�nt un conseil extraordinaire dans lequel il appellerait les princes de la maison, monseigneur l'archev�que de Reims, etc.; que l� tous les projets fussent arr�t�s et que les princes, les principaux �v�ques d�clarassent que les projets arr�t�s ont l'assentiment de tous? Si, apr�s ce conseil, tous les grands influents que Sa Majest� y aurait appel�s r�pondaient que c'est la volont� commune du Roi et de la famille royale, la France serait peut-�tre sauv�e. Mais le grand rem�de est dans la volont� du Roi; une foi manifest�e, si le Roi en recommande l'ex�cution � tout ce qui l'entoure, le danger dispara�t: _Domine die tantum verbum, et sanabitur Gallia tua_.

VIII

_Correspondance entre le vicomte de Chateaubriand, le comte Decazes, ministre de la police g�n�rale, et M. Dambray, chancelier de France, � l'occasion de la saisie de_ LA MONARCHIE SELON LA CHARTE, _pour cause de contravention aux lois et r�glements sur l'imprimerie._ (Septembre 1816.) _1� Proc�s-verbal de saisie_. 19 septembre 1816. Le 18 septembre, en ex�cution d'un mandat de Son Excellence, dat� dudit jour, portant la saisie d'un ouvrage intitul�: _De la Monarchie selon la Charte_, par M. de Chateaubriand, imprim� chez Le Normant, rue de Seine, n� 8, lequel ouvrage a �t� mis en vente sans que le d�p�t des cinq exemplaires en e�t �t� fait � la Direction g�n�rale de la librairie, je me suis transport� avec MM. Joly et Dussiriez, officiers de paix, et des inspecteurs, chez ledit sieur Le Normant, o� nous sommes arriv�s avant dix heures du matin.

Le sieur Le Normant nous a expos� qu'il avait fait la d�claration et pas encore le d�p�t des cinq exemplaires de l'ouvrage de M. de Chateauhriand. Il a pr�tendu qu'il avait envoy� ce m�me jour, sur les neuf heures du matin, � la Direction g�n�rale de la librairie, mais qu'on a r�pondu que les bureaux n'�taient pas ouverts, ce dont il n'a pu produire aucune preuve. Il a d�clar� qu'il avait imprim� deux mille exemplaires de cet ouvrage, se proposant de faire une nouvelle d�claration, la premi�re n'�tant que pour quinze cents; qu'il en avait livr� plusieurs centaines � l'auteur; qu'enfin, il en avait mis en vente chez les principaux libraires du Palais-Royal, Delaunay, Petit et Fabre. Pendant que je dressais proc�s-verbal de ces faits et d�clarations, M. de Wilminet, officier de paix, s'est pr�sent� avec un particulier entre les mains duquel il avait aper�u, pr�s le Pont-des-Arts, l'ouvrage dont il s'agit, au moment o� ce particulier, qui a dit s'appeler Derosne, en parcourait le titre. Le sieur Derosne a d�clar� qu'il l'avait achet�, pour quatre francs, ce m�me jour 18, � peu pr�s � neuf heures et demie du matin; cet exemplaire a �t� d�pos� entre nos mains, et le sieur Le Normant en a rembours� le prix au sieur Derosne. Nous avons saisi, dans le grand magasin au premier, trente exemplaires broch�s auxquels nous avons r�uni celui du sieur Derosne. Dans les ateliers au rez-de-chauss�e, j'ai saisi une quantit� consid�rable de feuilles d'impression du m�me ouvrage, que le sieur Le Normand a �valu�es � neuf mille feuilles et trente et une _formes_ qui avaient servi pour l'impression de ces feuilles. Comme il �tait bien constat�, et par des faits et par les d�clarations m�mes de l'imprimeur, que l'ouvrage en question avait �t� mis en vente avant que le d�p�t des cinq exemplaires e�t �t� fait, nous avons fait saisir les exemplaires broch�s, les feuilles et les formes. Les feuilles ont �t� de suite charg�es sur une voiture dans la cour d'entr�e. Les volumes broch�s, formant un paquet, ont �t� d�pos�s au bas de l'escalier de l'entr�e de la maison. Les _formes_, au nombre de trente et une, avaient �t� d�pos�es sous le perron du jardin; une corde les retenait li�es ensemble. Notre sceau venait d'�tre appos� � la partie sup�rieure, et M. de Wilminet se disposait � l'apposer � la partie inf�rieure. Toutes ces op�rations s'�taient faites et se faisaient avec calme, avec le plus grand respect pour l'autorit�. Tout � coup des cris tumultueux se font entendre du fond de la cour d'entr�e (M. de Chateaubriand tenait d'arriver, il p�rorait des ouvriers qui l'entouraient). Ses phrases �taient interrompues par les cris: _C'est M. de Chateaubriand_! Les ateliers retentissaient du nom de _M. de Chateaubriand_! Tous les ouvriers sortaient en foule et se pr�cipitaient du c�t� de la cour, en criant: _C'est M. de Chateaubriand! M. de Chateaubriand_! Je distinguai moi-m�me le cri de: _Vive M. de Chateaubriand_! Au m�me instant, une douzaine d'ouvriers arrivent furieux � la porte du jardin o� j'�tais avec M. de Wilminet et deux inspecteurs, occup� � terminer le scell� sur les _formes_. On brise le scell� et l'on se dispose � emporter les formes; on crie � mes oreilles, d'un air mena�ant: _Vive la libert� de la presse! Vive le roi_! Nous profitons d'un moment de silence pour demander s'il y a un ordre de cesser notre op�ration.--_Oui, oui, il y a un ordre_: _Vive la libert� de la

presse_! criaient-ils avec insolence de toutes leurs forces: _Vive le roi_! et ils s'approchaient de nous de tr�s-pr�s pour prof�rer ces cris. --Eh bien! leur dis-je tranquillement, s'il y a un _ordre, tant mieux; mais qu'on le produise_. Et nous d�mes tous ensemble: _Vous ne toucherez pas � ces formes que nous n'ayons vu l'ordre._--_Oui, oui_, cri�rent-ils, _il y a un ordre. C'est de M. de Chateaubriand; c'est d'un pair de, France. Un ordre de M. de Chateaubriand vaut mieux qu'un ordre du ministre. Il se moque bien d'un ordre du ministre_! Et ils r�p�taient avec force les cris de: _Vive la libert� de la presse! Vive le Roi_! Cependant MM. les officiers de paix et les inspecteurs commis � la garde des objets saisis ou s�questr�s en emp�chent l'enl�vement. On arrache le paquet des exemplaires broch�s des mains d'un ouvrier qui l'emportait. M. l'officier de paix, qui mettait les scell�s, oblig� par la violence de suspendre l'op�ration, aborde M. de Chateaubriand et lui demande s'il a un ordre du ministre. Celui-ci r�pond avec emportement qu'un ordre du ministre n'est rien pour lui, qu'il s'oppose � son ex�cution, _qu'il est pair de France, qu'il est le d�fenseur de la Charte_. Il d�fend de rien laisser emporter.--Au surplus, a-t-il ajout�, cette mesure est nulle et sans but; j'ai fait passer dans les d�partements quinze mille exemplaires de cet ouvrage.--Et les ouvriers de r�p�ter que l'ordre de M. de Chateaubriand vaut mieux que l'ordre du ministre, de recommencer leurs cris avec plus de v�h�mence: _Vive la libert� de la presse! L'ordre de M. de Chateaubriand! Vive le Roi!_ On entoure l'officier de paix. Un homme de couleur, paraissant tr�s-anim�, lui dit insolemment:--L'ordre de M. de Chateaubriand vaut mieux que l'ordre du ministre.--Les cris tumultueux recommencent autour de l'officier de paix. Je quitte le jardin en confiant aux inspecteurs la garde des _formes_, pour m'avancer de ce c�t�. Sur mon passage, plusieurs ouvriers cri�rent avec violence: _Vive le Roi!_ J'�tendis la main en signe de calme et pour tenir � une distance respectueuse ceux qui voulaient s'approcher de trop pr�s, et je r�pondis par le cri d'all�gresse: _Vive le Roi!_ � ce m�me cri prof�r� s�ditieusement par des ouvriers �gar�s. M. de Chateaubriand �tait dans la cour d'entr�e, apparemment pour emp�cher que la voiture charg�e des feuilles de son ouvrage ne part�t pour sa destination. Je montais l'escalier dans l'intention de signifier � M. Le Normant qu'il e�t � joindire � mes ordres l'influence qu'il pouvait avoir sur ses ouvriers, afin de les faire tous rentrer dans les ateliers et de le rendre devant eux responsable des �v�nements, lorsque M. de Chateaubriand parut au bas de l'escalier, et dit, d'un ton tr�s-emport� et en �levant fortement la voix, au milieu des ouvriers dont il se sentait vigoureusement �tay�, � peu pr�s ces paroles: �Je suis pair de France. Je ne reconnais point l'ordre du ministre. Je m'oppose, au nom de la Charte dont je suis le d�fenseur, et dont tout citoyen peut r�clamer la protection, je m'oppose � l'enl�vement de mon ouvrage. Je d�fends le transport de ces feuilles. Je ne me rendrai qu'� la force, que lorsque je verrai la gendarmerie.� Aussit�t �levant moi-m�me fortement la voix, en �tendant la main du haut de la premi�re rampe de l'escalier o� je me trouvais, je r�pondis � celui qui venait de manifester personnellement et d'une mani�re si formelle sa r�sistance � l'ex�cution des ordres du ministre de S. M., et prouv� par l� qu'il �tait le v�ritable auteur des mouvements qui

venaient d'avoir lieu, je r�pondis: �Et moi, au nom et de par le Roi, en qualit� de commissaire de police nomm� par S. M. et agissant par l'ordre de S. Exc. le ministre de la police g�n�rale, j'ordonne le respect � l'autorit�. Que tout reste intact; que tout tumulte cesse, jusqu'aux nouveaux ordres que j'attends de S. Exc.� Pendant que je pronon�ais ces mots, il s'est fait un grand silence. Le calme a succ�d� au tumulte. Bient�t apr�s la gendarmerie est survenue. J'ai donn� ordre aux ouvriers de rentrer dans les ateliers. M. de Chateaubriand, aussit�t que les gendarmes sont entr�s, s'est retir� dans les appartements de M. Le Normant et n'a plus reparu. Nous avons termin� notre op�ration, et avons dress� proc�s-verbal de tout ce qui venait de se passer, apr�s avoir envoy� au minist�re les objets saisis et confi� les _formes_ � la garde et sous la responsabilit� de M. Le Normant. Dans le moment du tumulte, un exemplaire broch� a disparu. Nous avons ensuite saisi chez le sieur Lemarchand, brocheur, ancien libraire, rue de la Parcheminerie, sept paquets d'exemplaires du m�me ouvrage, et rue des Pr�tres, n� 17, dans un magasin de M. Le Normant, nous avons mis huit _formes_ sous le scell� et saisi quatre mille feuilles de ce m�me ouvrage. J'ai envoy� au minist�re des proc�s-verbaux de ces diff�rentes op�rations avec les feuilles ou exemplaires saisis de l'ouvrage de M. de Chateaubriand. Le sieur Le Normant m'a paru ne s'�tre pas mal conduit pendant l'op�ration que j'ai faite � son domicile et dans le tumulte que M. de Chateaubriand y a excit� � l'occasion de la saisie de son ouvrage. Mais il est suffisamment constat�, par ses aveux et par des faits, qu'il a mis en vente chez des libraires et qu'il a vendu lui-m�me des exemplaires de cet ouvrage avant d'avoir fait le d�p�t des cinq exig�s par les ordonnances. Quant � M. de Chateaubriand, je suis �tonn� qu'il ait pu compromettre aussi scandaleusement la dignit� des titres qui le d�corent, en se montrant dans cette circonstance comme s'il n'e�t �t� que le chef d'une troupe d'ouvriers qu'il avait soulev�s. Le titre si respectable de pair de France qu'il s'est donn� lui-m�me plusieurs fois, dans un tumulte dont il �tait l'auteur, �tait peu fait pour imposer dans la bouche d'un homme sur le visage duquel on lisait facilement combien il �tait en proie � la col�re et � l'exasp�ration d'amour-propre d'un auteur. Il a �t� la cause que des ouvriers ont profan� le cri sacr� de: _Vive le Roi_, en le prof�rant dans un acte de r�bellion envers l'autorit� du gouvernement, qui est la m�me que celle du Roi. Il a excit� ces hommes �gar�s contre un commissaire de police, fonctionnaire public nomm� par S. M., et contre trois officiers de paix, au moment m�me de l'exercice de leurs fonctions, et sans armes contre cette multitude. Il a manqu� au gouvernement royal en disant qu'il ne reconnaissait que la force, sous un r�gime bas� sur une autre force que celle des ba�onnettes, et qui ne fait usage de celles-ci que contre les personnes �trang�res au sentiment d'honneur.

Enfin cette sc�ne e�t pu avoir des suites graves si, imitant la conduite de M. de Chateaubriand, nous eussions oubli� un seul moment que nous agissions par les ordres d'un gouvernement mod�r� autant que ferme, et fort de sa sagesse comme de sa l�gitimit�.

2� _M. le vicomte de Chateaubriand � M. le comte Decazes_. Paris, le 18 septembre 1816. Monsieur le comte, J'ai �t� chez vous pour vous t�moigner ma surprise. J'ai trouv� � midi chez M. Le Normant, mon libraire, des hommes qui m'out dit �tre envoy�s par vous pour saisir mon nouvel ouvrage intitul�: _De la Monarchie selon la Charte_. Ne voyant pas d'ordre �crit, j'ai d�clar� que je ne souffrirais pas l'enl�vement de ma propri�t�, � moins que des gens d'armes ne la saisissent de force. Des gens d'armes sont arriv�s, et j'ai ordonn� � mon libraire de laisser enlever l'ouvrage. Cet acte de d�f�rence � l'autorit�, Monsieur le comte, n'a pas pu me laisser oublier ce que je devais � ma dignit� de pair. Si j'avais pu n'apercevoir que mon int�r�t personnel, je n'aurais fait aucune d�marche; mais les droits de la pens�e �tant compromis, j'ai d� protester, et j'ai l'honneur de vous adresser copie de ma protestation. Je r�clame, � titre de justice, mon ouvrage; et ma franchise doit ajouter que, si je ne l'obtiens pas, j'emploierai tous les moyens que les lois politiques et civiles mettent en mon pouvoir. J'ai l'honneur d'�tre, etc. Sign�: Vte DE CHATEAUBRIAND. 3� _M. le comte Decazes � M. le vicomte de Chateaubriand_. Paris, le 18 septembre 1816. Monsieur le vicomte, Le commissaire de police et les officiers de paix, contre lesquels vous avez cru devoir autoriser la r�bellion des ouvriers du sieur Le Normant, �taient porteurs d'un ordre sign� _d'un ministre du Roi_ et motiv� _sur une loi_. Cet ordre avait �t� exhib� � cet imprimeur, qui l'avait lu � plusieurs reprises et n'avait pas cru pouvoir se permettre de s'opposer � son ex�cution r�clam�e _de par le Roi_. Il ne lui �tait sans doute pas venu dans la pens�e que votre qualit� de pair p�t vous affranchir de l'ex�cution des lois, du respect d� par tous les citoyens aux fonctionnaires publics dans l'exercice de leur charge, et motiver surtout une r�volte de ses ouvriers contre un commissaire de police et des officiers institu�s par le Roi, rev�tus des marques distinctives de leurs fonctions et agissant en vertu d'ordres l�gaux. J'ai vu avec peine que vous aviez pens� autrement, que vous aviez pr�f�r�, ainsi que vous me le mandez, _c�der � la_ _force qu'ob�ir � la

loi_. Cette loi, � laquelle le sieur Le Normand �tait en contravention, est formelle, Monsieur le vicomte; elle veut qu'aucun ouvrage ne puisse �tre publi� clandestinement, et qu'aucune publication ni vente n'en soit faite avant le d�p�t qu'elle ordonne d'effectuer � la Direction de l'imprimerie. Elle exige aussi que l'impression soit pr�c�d�e d'une d�claration de l'imprimeur. Aucune de ces dispositions n'a �t� remplie par le sieur Le Normant. S'il a fait une d�claration, elle a �t� inexacte; car il a lui-m�me consign� au proc�s-verbal dress� par le commissaire de police, qu'il avait d�clar� qu'il se proposait de tirer � 1,500 exemplaires et qu'il en avait imprim� 2,000. D'un autre c�t�, j'�tais inform� que, quoiqu'aucun d�p�t n'e�t �t� fait � la Direction de l'imprimerie, plusieurs centaines d'exemplaires avaient �t� distraits ce matin, avant neuf heures, de chez le sieur Le Normant et envoy�s chez vous et chez plusieurs libraires, que d'autres exemplaires �taient vendus par le sieur Le Normant _chez lui_ au prix de 4 francs, et deux de ces exemplaires se trouvaient ce matin � huit heures et demie dans mes mains. J'ai d� ne pas souffrir cette contravention et ne pas permettre la vente d'un ouvrage ainsi clandestinement et ill�galement publi�. J'en ai ordonn� la saisie, conform�ment aux articles 14 et 15 de la loi du 21 octobre 1814. Personne en France, Monsieur le vicomte, n'est au-dessus de la loi. MM. les pairs s'offenseraient avec raison si j'avais suppos� qu'ils en eussent la pr�tention: ils ont sans doute encore moins celle que les ouvrages qu'ils croient pouvoir publier et vendre comme particuliers et comme hommes de lettres, quand ils veulent bien honorer cette profession par leurs travaux, soient privil�gi�s; et, si ces ouvrages sont soumis � la censure du public comme ceux des autres auteurs, ils ne sont pas non plus affranchis de celle de la justice et de la surveillance de la police, dont le devoir est de veiller � ce que les lois, qui sont les m�mes et �galement obligatoires pour tous, soient aussi �galement ex�cut�es. Je vous ferai d'ailleurs observer, Monsieur le vicomte, que c'est dans le domicile et l'imprimerie du sieur Le Normant, qui n'est pas pair de France, que l'ordre donn� constitutionnellement de saisir un ouvrage publi� par lui en contravention � la loi �tait ex�cut�; que cette ex�cution �tait consomm�e quand vous vous y �tes pr�sent� et lorsque, sur votre d�claration que _vous ne souffririez pas qu'on enlev�t cet ouvrage,_ les ouvriers ont bris� les scell�s, repouss� les fonctionnaires publics et se sont mis en r�volte ouverte contre l'autorit� du Roi. Et il ne vous sera pas �chapp�, Monsieur le vicomte, que c'est en invoquant ce nom sacr� qu'ils se sont rendus coupables d'un crime dont, sans doute, ils ne sentaient pas la gravit� et auquel ils ne se seraient pas laiss� entra�ner s'ils avaient �t� plus p�n�tr�s du respect d� � ses actes et � ses mandataires, et s'il pouvait se faire qu'ils ne lussent pas ce qu'ils impriment. J'ai cru, Monsieur le vicomte, devoir � votre caract�re ces explications, qui vous prouveront peut-�tre que, si la dignit� de pair a �t� compromise dans cette circonstance, ce n'est pas par moi. J'ai l'honneur d'�tre, Monsieur le vicomte,

Votre tr�s-humble et tr�s-ob�issant serviteur, Sign�: Comte DECAZES. 4� _M. le vicomte de Chateaubriand � M. le comte Decazes_. Paris; ce 19 septembre 1816. Monsieur le comte, J'ai re�u la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire le 18 de ce mois. Elle ne r�pond point � la mienne du m�me jour. Vous me parlez d'�crits _clandestinement_ publi�s (� la face du soleil, avec mon nom et mes titres). Vous parlez de r�volte et de r�bellion, et il n'y a eu ni r�volte ni r�bellion. Vous dites qu'on a cri�: _Vive le Roi!_ Ce cri n'est pas encore compris dans la loi des cris s�ditieux, � moins que la police n'en ait ordonn� autrement que les Chambres. Au reste, tout cela s'�claircira en temps et lieu. On n'affectera plus de confondre la cause du libraire et la mienne; nous saurons-si, dans un gouvernement libre, un ordre de la police, que je n'ai pas m�me vu, est une loi pour un pair de France; nous saurons si l'on n'a pas viol� envers moi tous les droits qui me sont garantis par la Charte, et comme citoyen et comme pair. Nous saurons, par les lois m�mes que vous avez l'extr�me bont� de me citer (il est vrai avec un peu d'inexactitude), si je n'ai pas le droit de publier mes opinions; nous saurons enfin si la France doit d�sormais �tre gouvern�e par la police ou par la Constitution. Quant � mon respect et � mon d�vouement pour le Roi, Monsieur le comte, je ne puis recevoir de le�on et je pourrais servir d'exemple. Quant � ma dignit� de pair, je la ferai respecter aussi bien que ma dignit� d'homme; et je savais parfaitement, avant que vous prissiez la peine de m'en instruire, qu'elle ne sera jamais compromise par vous ni par qui que ce soit. Je vous ai demand� la restitution de mon ouvrage: puis-je esp�rer qu'il me sera rendu? Voil� dans ce moment toute la question. J'ai l'honneur d'�tre, Monsieur le comte, votre tr�s-humble et tr�s-ob�issant serviteur. Sign�: Le vicomte DE CHATEAUBRIAND. 5� _M. Dambray � M. le comte Decazes_. Paris, ce 19 septembre 1816. Je vous envoie confidentiellement, mon cher coll�gue, la lettre que j'ai re�ue hier de M. de Chateaubriand, avec la protestation en forme dont il m'a rendu d�positaire. Je vous prie de me renvoyer ces pi�ces, qui ne doivent recevoir aucune publicit�. Je joins aussi la copie de ma r�ponse, que vous voudrez bien me renvoyer apr�s l'avoir lue, parce que je n'en ai pas gard� d'autre. J'esp�re que vous l'approuverez. Je vous renouvelle tous mes sentiments.

DAMBRAY. 6� _M. le vicomte de Chateaubriand � M. le chancelier Dambray._ Paris, ce 18 septembre 1816. Monsieur le chancelier, J'ai l'honneur de vous envoyer copie de la protestation que j'ai faite et de la lettre que je viens d'�crire � M. le ministre de la police. N'est-il pas �trange, monsieur le chancelier, qu'on enl�ve en plein jour, � main arm�e, malgr� mes protestations, l'ouvrage d'un pair de France, sign� de son nom, imprim� publiquement � Paris, comme on aurait enlev� un �crit s�ditieux et clandestin, _le Nain-Jaune_ ou _le Nain-Tricolore?_ Outre ce que l'on devait � ma pr�rogative comme pair de France, j'ose dire, Monsieur le chancelier, que je m�ritais _personnellement_ un peu plus d'�gards. Si mon ouvrage �tait coupable, il fallait me traduire devant les tribunaux comp�tents: j'aurais r�pondu. J'ai protest� pour l'honneur de la pairie, et je suis d�termin� � suivre cette affaire avec la derni�re rigueur. Je r�clame, Monsieur le chancelier, votre appui comme pr�sident de la Chambre des pairs, et votre autorit� comme chef de la justice. Je suis, avec un profond respect, etc. Sign�: Vicomte DE CHATEAUBRIAND. 7� _M. Dambray � M. le vicomte de Chateaubriand_. Paris, le 19 septembre 1816. J'ai re�u, Monsieur le vicomte, avec la lettre que vous m'avez adress�e, la d�claration relative � la saisie qui eut lieu hier chez votre libraire; j'ai de la peine � comprendre l'usage que vous vous proposez de faire de cette pi�ce, qui ne peut att�nuer en aucune mani�re la contravention commise par le sieur Le Normant. La loi du 21 octobre 1814 est pr�cise � cet �gard: �Nul imprimeur ne peut mettre en vente un ouvrage ou le publier de quelque mani�re que ce soit, avant d'avoir d�pos� le nombre prescrit d'exemplaires.--Il y a lieu � saisie, ajoute l'article 15, et s�questre d'un ouvrage, si l'imprimeur ne repr�sente pas les r�c�piss�s du d�p�t ordonn� par l'article pr�c�dent.� �Les contraventions (art. 20) seront constat�es par les proc�s-verbaux des inspecteurs de la librairie et des commissaires de police.� Vous ignoriez probablement ces dispositions quand vous avez cru que votre qualit� de pair de France vous donnait le droit de vous opposer personnellement � une op�ration de police ordonn�e ou autoris�e par la loi que tous les Fran�ais, quel que soit leur rang, doivent �galement respecter. Je vous suis trop attach�, Monsieur, pour n'�tre pas profond�ment afflig� de la part que vous avez prise � la sc�ne scandaleuse qui para�t

avoir eu lieu � ce sujet, et je regrette bien vivement que vous ayez encore ajout� des torts de forme au tort r�el d'une publication que vous saviez �tre si d�sagr�able � Sa Majest�. Je ne connais au reste votre ouvrage que par le m�contentement que le Roi en a publiquement exprim�; mais je suis d�sol� de voir l'impression qu'il a faite sur un prince qui daignait en toute occasion montrer autant de bienveillance pour votre personne que d'estime pour vos talents. Recevez, Monsieur le vicomte, l'assurance de ma haute consid�ration et de mon inviolable attachement. Le chancelier de France, Sign�: DAMBRAY.

IX

_Tableaux des principales modifications l'administration g�n�rale de la France, successivement ministres de l'int�rieur mar�chal Gouvion Saint-Cyr, ministre de 1� MINIST�RE DE L'INT�RIEUR. M. LAIN�. (Mai 1816.--D�cembre 1818.) 1816.

et r�formes introduites dans par MM. La�n� et Decazes, de 1816 � 1820, et par M. le la guerre de 1817 � 1819_.

_4 septembre_. Ordonnance pour la r�organisation de l'�cole polytechnique. _25 septembre_. Ordonnance pour autoriser la Soci�t� des missions de France. _11 d�cembre_. Ordonnance sur l'organisation des gardes nationales du d�partement de la Seine. _23 d�cembre_. Ordonnance pour l'institution du chapitre royal de Saint-Denis. 1817. _26 f�vrier_. Ordonnance sur l'administration des travaux publics de Paris. _26 f�vrier_. Ordonnance sur l'organisation des �coles des arts et m�tiers de Ch�lons et d'Angers. 12 _mars_. Ordonnance sur l'administration et les bourses des coll�ges royaux. 26 _mars_. Ordonnance pour autoriser l'assistance des pr�fets et des sous-pr�fets aux conseils g�n�raux de d�partement et d'arrondissement. 2 _avril_. Ordonnance sur l'administration des maisons centrales de d�tention. 2 _avril_. Ordonnance sur les conditions et le mode de l'autorisation

royale pour les legs et donations aux �tablissements religieux. 9 _avril_. Ordonnance pour la r�partition de 3,900,000 fr. employ�s � l'am�lioration du sort du clerg� catholique. 9 _avril_. Ordonnance qui supprime les secr�taires g�n�raux des pr�fectures, sauf pour le d�partement de la Seine. 16 _avril_. Trois ordonnances pour r�gler l'organisation et le personnel du Conservatoire des arts et'm�tiers. 10 _septembre_. Ordonnance sur le r�gime du port de Marseille quant aux droits de douane et aux entrep�ts. 6 _novembre_. Ordonnance pour r�gler la r�duction progressive du nombre des conseillers de pr�fecture. 1818. 20 _mai_. Ordonnance pour l'augmentation des traitements eccl�siastiques, surtout de ceux des desservants. 3 _juin_. Ordonnance sur la cessation des octrois par abonnement � l'entr�e des villes. 29 _juillet_. Ordonnance pour la cr�ation de la caisse d'�pargne et de pr�voyance de Paris. 30 _septembre_. Ordonnance qui retire � S. A. R. _Monsieur_, en lui en laissant les pr�rogatives honorifiques, le commandement effectif des gardes nationales du royaume, pour le rendre au ministre de l'int�rieur et aux autorit�s municipales. 7 _octobre_. Ordonnance sur l'usage et l'administration des biens communaux. _21 octobre_. Ordonnance sur les primes d'encouragement � la p�che maritime. _17 d�cembre_. Ordonnance sur l'organisation et l'administration des �tablissements d'�ducation dits _Britanniques_. Comte DECAZES. (D�cembre 1818.--F�vrier 1820.) 1819. _13 janvier_. Ordonnance pour prescrire les expositions publiques des produits de l'industrie; la premi�re au 25 ao�t 1819. _27 janvier_. Ordonnance pour la cr�ation d'un Conseil d'agriculture. _14 f�vrier_. Ordonnance sur les encouragements � la p�che de la baleine. _24 mars_. Ordonnance portant diverses r�formes et am�liorations dans l'�cole de droit de Paris.

_9 avril_. Ordonnance instituant un jury de fabricants pour d�signer � des r�compenses les artistes qui ont fait faire le plus de progr�s � leur industrie. _10 avril_. Ordonnance portant institution du Conseil g�n�ral des prisons. _9 avril_. Ordonnance pour faciliter les ventes publiques de marchandises � l'ench�re. _23 juin_. Ordonnance pour l'all�gement du service de la garde nationale de Paris. _29 juin_. Ordonnance sur la tenue des consistoires isra�lites. _23 ao�t_. Deux ordonnances sur l'organisation et les attributions des Conseils g�n�raux du commerce et des manufactures. _25 ao�t_. Ordonnance portant �rection de cinq cents nouvelles succursales. _25 novembre_. Ordonnance sur l'organisation et l'enseignement du Conservatoire des arts et m�tiers. 22 _d�cembre_. Ordonnance sur l'organisation et le r�gime de la caisse de Poissy. 25 _d�cembre_. Ordonnance sur le mode de collation et le r�gime des bourses communales dans les coll�ges royaux. 29 _d�cembre_. Ordonnance autorisant la fondation d'une maison provisoire pour les vieillards et les malades dans le quartier du Gros-Caillou. 1820. 4 _f�vrier_. Ordonnance portant r�glement sur le r�gime des voitures publiques dans tout le royaume.

2� MINIST�RE DE LA GUERRE. Le mar�chal GOUVION SAINT-CYR. (Septembre 1817-Novembre 1819) 1817. 22 _octobre_. Ordonnance sur l'organisation du corps des ing�nieurs-g�ographes de la guerre. 6 _novembre_. Ordonnance sur l'organisation des �tats-majors des divisions militaires et de la garde royale. 10 _d�cembre_. Ordonnance sur le r�gime de l'administration des subsistances militaires.

17 _d�cembre_ Ordonnance sur l'organisation de l'�tat-major du corps du g�nie. 47 _d�cembre_. Ordonnance sur l'organisation de l'�tat-major du corps de l'artillerie. 24 _d�cembre_. Ordonnance sur l'organisation des �coles militaires. 1818. 23 _mars_. Ordonnance sur le r�gime et la vente des poudres de guerre, de mine et de chasse. _25 mars_. Ordonnance sur l'organisation et le r�gime des compagnies de discipline. _8 avril_. Ordonnance sur la formation des l�gions d�partementales en trois bataillons. _6 mai_. Ordonnance sur l'organisation du corps et de l'�cole d'�tat-major. _20 mai_. Ordonnance sur la situation et le traitement de non-activit� et de r�forme. _30 mai_. Instructions approuv�es par le Roi sur les engagements volontaires. _10 juin_. Ordonnance sur l'organisation, le r�gime et l'enseignement des �coles militaires. _8 juillet_. Ordonnance sur l'organisation et le r�gime des �coles r�gimentaires d'artillerie. _15 juillet_. Ordonnance sur l'organisation des services des poudres et salp�tres. _22 juillet_. Ordonnance sur le cadre de l'�tat-major g�n�ral de l'arm�e. _2 ao�t_. Ordonnance sur la hi�rarchie militaire et la progression de l'avancement en ex�cution de la loi du 10 mars 1818. _5 ao�t_. Ordonnance sur le traitement des officiers du corps d'�tat-major. _5 ao�t_. Ordonnance sur le r�gime et les d�penses du casernement. _2 septembre_. Ordonnance sur le corps de la gendarmerie de Paris. _30 d�cembre_. Ordonnance sur l'organisation et le r�gime des compagnies de gardes du corps du Roi. _30 d�cembre_. Ordonnance sur le traitement des gouverneurs de divisions militaires. _17 f�vrier_. Ordonnance sur la composition et la force des quatre-vingt-six l�gions d'infanterie.

X

_M. Guizot � M. de Serre_. Paris, 12 avril 1820. Mon cher ami, je ne vous ai pas �crit dans toutes nos mis�res. Je savais qu'il vous viendrait d'ici cent avis diff�rents, cent tableaux divers de la situation; et quoique je n'eusse, dans aucun de ceux qui vous les adressaient une enti�re confiance, comme il n'y avait pour vous, selon moi, point de d�termination importante � prendre, je me suis abstenu de paroles inutiles. Aujourd'hui tout est plus clair, plus m�r; la situation prend ext�rieurement le caract�re qu'elle recelait dans son sein; j'ai besoin de vous dire ce que j'en pense, dans l'int�r�t de notre avenir g�n�ral et du v�tre en particulier. Les lois d'exception ont pass�. Vous avez vu comment: fatales � ceux qui les ont obtenues, d'un profit immense pour ceux qui les ont attaqu�es. Leur discussion a eu, dans la Chambre, ce r�sultat que le c�t� droit s'est effac� pour se mettre � la suite du centre droit, tandis que le centre gauche; en se taisant ou � peu pr�s, a consenti � marcher � la suite du c�t� gauche, dont cependant il recommence, depuis quatre jours, � se s�parer. Voil� pour l'int�rieur de la Chambre. Au dehors, soyez s�r que l'effet de ces deux discussions sur les masses nationales a �t� de faire consid�rer le c�t� droit comme moins fier et moins exigeant, le c�t� gauche comme plus ferme et plus mesur� qu'on ne le pensait. De sorte que maintenant, dans l'esprit de beaucoup de bons citoyens, la peur de la droite et la m�fiance de la gauche ont �galement diminu�. Il y a, dans ce double fait, un grand mal. Nous faisions, l'an dernier, au dehors comme dans la Chambre, des conqu�tes sur la gauche; aujourd'hui, c'est elle qui en fait sur nous. Nous �tions, l'an dernier comme depuis 1845, un rempart n�cessaire et estim� assez s�r contre les _ultr�_ dont on avait grand peur et dont la domination semblait possible; aujourd'hui, on craint moins les _ultra_ parce qu'on ne croit gu�re � leur domination. Conclusion: on a moins besoin de nous. Voyons l'avenir. On va retirer la loi d'�lections que Decazes avait pr�sent�e huit jours avant sa chute. Cela est indubitable; on sait qu'elle ne passerait pas, que la discussion de ses quarante-huit articles serait sans terme: les _ultr�_ se m�fient beaucoup de ses r�sultats probables; elle est d�cri�e; on en fera, on en fait une autre. Que sera-t-elle? je ne sais; ce qui me para�t certain, c'est que, si rien ne change dans la situation actuelle, elle aura pour vis�e, non de perfectionner nos institutions, non de corriger les vices de la loi du 5 f�vrier 1817, mais d'amener des �lections d'exception, de ravoir, comme on le dit tout haut, quelque chose d'analogue � la Chambre de 1815. C'est le but avou�, et, qui plus est, le but naturel et n�cessaire. Ce but, on le poursuivra sans l'atteindre; une telle loi �chouera, ou dans la discussion ou dans l'application. Si elle passe, et passe apr�s le d�bat qu'elle ne peut manquer d'amener, la question fondamentale, la

question de l'avenir sortira de la Chambre et ira chercher sa solution au dehors, dans l'intervention des masses. Si la loi est rejet�e, la question pourra rester dans la Chambre, mais ce ne sera plus le minist�re actuel qui aura mission et pouvoir de la r�soudre. Si un choix nous reste, ce dont je suis loin de d�sesp�rer, il est entre une r�volution ext�rieure d�plorable et une r�volution minist�rielle tr�s-profonde. Et cette derni�re chance, qui est pour nous la seule, s'�vanouira si nous ne nous conduisons pas de fa�on � offrir au pays, pour l'avenir, un minist�re hardiment constitutionnel. Dans cette situation, ce qu'il est indispensable que vous sachiez, ce que vous veniez en cinq minutes si vous passiez cinq minutes ici, c'est que vous n'�tes plus ministre, que vous ne faites plus partie du minist�re actuel. On pourrait vous d�fier de parler avec lui, comme lui, comme il est contraint de parler. La situation o� il est, il y est par n�cessit�; il n'y pourrait �chapper qu'en changeant compl�tement de terrain et d'amis, en ressaisissant 80 voix sur les 1l5 voix de l'opposition actuelle. C'est l� ce qu'il ne fera point. Et � c�t� de l'impuissance du cabinet actuel, vient se placer l'impossibilit� de sortir de l� par la droite: un minist�re _ultr�_ est impossible. Les �v�nements d'Espagne, quel que soit leur avenir, ont frapp� � mort le gouvernement des coups d'�tat et des ordonnances. J'y ai bien regard�, mon cher ami; j'y ai bien pens�, � moi seul, encore plus que je n'en ai caus� avec d'autres. Vous ne pouvez demeurer ind�finiment dans une situation � la fois si violente et si faible, si d�pourvue de puissance gouvernementale et d'avenir. Je ne sais aujourd'hui qu'une chose � faire, c'est de se r�server et de pr�parer des sauveurs � la monarchie. Je ne vois, dans la direction actuelle des affaires, aucune possibilit� de travailler efficacement � son salut; on n'y peut que se tra�ner timidement sur la pente qui la m�ne � sa ruine. On pourra n'y pas perdre sa renomm�e de bonne intention et de bonne foi: mais c'est l� le maximum d'esp�rance que le cabinet actuel puisse raisonnablement conserver. Ne vous y trompez pas; de tous les plans de r�forme monarchique et lib�rale � la fois que vous aviez m�dit�s l'an dernier, rien ne reste plus; ce n'est plus un rem�de hardi qu'on cherche contre le vieil esprit r�volutionnaire; c'est un mis�rable exp�dient qu'on poursuit en y croyant � peine. Ce n'est pas � vous, mon cher ami, qu'il convient de demeurer garrott� dans ce syst�me. Gr�ce � Dieu, vous n'avez �t� pour rien dans les lois d'exception. Quant aux projets constitutionnels que vous aviez con�us, il en est plusieurs, le renouvellement int�gral de la Chambre entre autres, qui ont plut�t gagn� que perdu du terrain, et qui sont devenus possibles dans une autre direction et avec d'autres hommes. Je sais que rien ne se passe d'une mani�re aussi d�cisive ni aussi compl�te qu'on l'avait imagin�, et que tout est, avec le temps, affaire d'arrangement et de transaction. Mais, sur le terrain o� le pouvoir est plac� aujourd'hui, vous ne pouvez rien, vous n'�tes rien; ou plut�t vous n'avez aujourd'hui point de terrain sur lequel vous puissiez vous tenir debout, ou tomber avec honneur. Si vous �tiez ici, ou vous sortiriez en huit jours de cette impuissante situation, ou vous vous y effaceriez comme les autres, ce qu'� Dieu ne plaise! Vous voyez, mon cher ami, que je vous parle avec la plus brutale franchise. C'est que j'ai un sentiment profond du mal pr�sent et de la possibilit� du salut � venir. Cette possibilit�, vous en �tes un instrument n�cessaire. Forc�ment inactif, comme vous l'�tes en ce moment, ne vous laissez pas engager de loin dans ce qui n'est ni votre

opinion, ni votre voeu. R�glez vous-m�me votre destin�e, ou du moins votre place dans la destin�e commune; et, s'il faut p�rir, ne p�rissez du moins que pour votre cause et selon votre avis. Je joins � cette lettre le projet de loi que M. de Serre avait pr�par� en novembre 1819, et qu'il se proposait de pr�senter aux Chambres pour compl�ter la Charte en m�me temps que pour r�former la loi �lectorale. On verra combien ce projet diff�rait de celui qui fut pr�sent� en avril 1820, uniquement pour changer la loi des �lections, et que M. de Serre soutint comme membre du second cabinet du duc de Richelieu. _Projet de loi sur l'organisation de la l�gislature_. Article 1. La l�gislature prend le nom de Parlement de France. Art. 2. Le Roi convoque tous les ans le Parlement. Le Parlement est convoqu� extraordinairement au plus tard dans les deux mois qui suivent la majorit� du Roi ou son av�nement au tr�ne, ou tout �v�nement qui donne lieu � l'�tablissement d'une r�gence. De la Pairie. Art. 3. La pairie ne peut �tre conf�r�e qu'� un Fran�ais majeur et jouissant des droits politiques et civils. Art. 4. Le caract�re de pair est ind�l�bile; il ne peut �tre perdu ni abdiqu� du moment o� il a �t� conf�r� par le Roi. Art. 5. L'exercice des droits et fonctions de pair peut �tre suspendu dans deux cas seulement: 1� la condamnation � une peine afflictive; 2� l'interdiction instruite dans les formes prescrites par le Code civil. L'une ou l'autre ne peuvent �tre prononc�es que par le Chambre des pairs. Art. 6. Les pairs ont entr�e dans la Chambre � vingt et un ans et voix d�lib�rative � vingt-cinq ans accomplis. Art. 7. En cas de d�c�s d'un pair, son successeur � la pairie sera admis d�s qu'il aura atteint l'�ge requis, en remplissant les formes prescrites par l'ordonnance du 23 mars 1816, laquelle sera annex�e � la pr�sente loi. Art. 8. La pairie, institu�e par le Roi, ne pourra � l'avenir �tre, du vivant du titulaire, d�clar�e transmissible qu'aux enfants m�les, naturels et l�gitimes du pair institu�. Art. 9. L'h�r�dit� de la pairie ne pourra �tre conf�r�e � l'avenir qu'autant qu'un majorat d'un revenu net de vingt mille francs au moins aura �t� attach� � la pairie. Dotation de la Pairie. Art. 10. La pairie sera dot�e: 1� de trois millions cinq cent mille francs de rente inscrite sur le Grand-Livre de la dette publique,

lesquels seront immobilis�s et exclusivement affect�s � la formation de majorats; 2� de huit cent mille francs de rente �galement inscrite et immobilis�e, affect�s aux d�penses de la Chambre des pairs. Au moyen de cette dotation, ces d�penses cessent d'�tre port�es au budget de l'�tat, et les domaines, rentes et biens de toute nature, provenant de la dotation de l'ancien S�nat et des s�natoreries, autres que le Palais du Luxembourg et ses d�pendances, sont r�unis au domaine de l'Etat. Art. 11. Les trois millions cinq cent mille francs de rente, destin�s � la formation des majorats, sont divis�s en cinquante majorats de trente mille francs et cent majorats de vingt mille francs chacun, attach�s � autant de pairies. Art. 12. Ces majorats seront conf�r�s par le Roi aux pairs la�ques exclusivement; ils seront transmissibles avec la pairie de m�le en m�le, par ordre de primog�niture, en ligne naturelle, directe et l�gitime seulement. Art. 13. Un pair ne pourra r�unir sur sa t�te plusieurs de ces majorats. Art. 14. Aussit�t apr�s la collation d'un majorat, et sur le vu des lettres patentes, le titulaire sera inscrit au Grand-Livre de la dette publique pour une rente immobilis�e du montant de son majorat. Art. 15. En cas d'extinction des successibles � l'un de ces majorats, il revient � la disposition du Roi, qui le conf�re de nouveau, conform�ment aux r�gles ci-dessus. Le majorat ne peut l'�tre ant�rieurement. Art. 16. Le Roi pourra permettre au titulaire d'un majorat de le convertir en immeubles d'un revenu �gal, lesquels seront sujets � la m�me r�versibilit�. Art. 17. La dotation de la pairie est inali�nable et ne peut, sous aucun pr�texte, �tre d�tourn�e � un autre usage que celui prescrit par la pr�sente loi. Cette dotation demeure grev�e, jusqu'� extinction, des pensions dont jouissent actuellement les anciens s�nateurs, comme de celles qui ont �t� ou qui pourraient �tre accord�es � leurs veuves. De la Chambre des d�put�s. Art. 18. La Chambre des d�put�s au Parlement est compos�e de quatre cent cinquante-six membres. Art. 19. Les d�put�s au Parlement sont �lus pour sept ans. Art. 20. La Chambre est renouvel�e int�gralement, soit en cas de dissolution, soit � l'expiration du temps pour lequel les d�put�s sont �lus. Art. 21. Le pr�sident de la Chambre des d�put�s est �lu, dans les formes ordinaires, pour toute la dur�e du Parlement. Art. 22. Le cens, pour �tre �lecteur ou �ligible, se compose du

principal des contributions directes, sans �gard aux centimes additionnels. A cet effet, les contributions des portes et fen�tres seront divis�es en principal et centimes additionnels, de mani�re que deux tiers de l'imp�t total soient port�s comme principal et l'autre tiers comme centimes additionnels. A l'avenir, ce principe demeurera fixe; les augmentations ou diminutions sur ces deux imp�ts se feront par addition ou r�duction de centimes additionnels. Il en sera de m�me des contributions fonci�re, personnelle et mobili�re, lorsque le principal en aura �t� d�finitivement fix�. La contribution fonci�re et celle des portes et fen�tres ne seront compt�es qu'au propri�taire ou � l'usufruitier, nonobstant toute convention contraire. Art. 23. On compte au fils les contributions de son p�re, et au gendre dont la femme est vivante ou qui a des enfants d'elle, les contributions de son beau-p�re, lorsque le p�re ou le beau-p�re leur ont transf�r� leur droit. On compte les contributions d'une veuve, non remari�e, � celui de ses fils, et, � d�faut de fils, � celui de ses gendres qu'elle d�signe. Art. 24. Pour �tre compt�es � l'�ligible ou � l'�lecteur, ces contributions doivent avoir �t� pay�es par eux, ou par ceux dont ils exercent le droit, une ann�e au moins avant le jour o� se fait l'�lection. L'h�ritier ou le l�gataire � titre universel est cens� avoir pay� l'imp�t de son auteur. Art. 25. Tout �lecteur et tout d�put� sont tenus d'affirmer, s'ils en sont requis, qu'ils payent r�ellement et personnellement, o� que ceux dont ils exercent les droits payent r�ellement et personnellement le cens exig� par la loi; qu'eux ou ceux dont ils exercent les droits sont s�rieux et l�gitimes propri�taires des biens dont ils payent les contributions, ou qu'ils exercent r�ellement l'industrie de la patente pour laquelle ils sont impos�s. Ce serment est re�u par la Chambre pour les d�put�s, et par le bureau pour les �lecteurs. Il est sign� par eux, le tout sauf la preuve contraire. Art. 26. Est �ligible � la Chambre des d�put�s tout Fran�ais �g� de trente ans accomplis au jour de l'�lection, jouissant des droits politiques et civils, et payant, en principal, un imp�t direct de six cents francs. Art. 27. Les d�put�s au Parlement sont nomm�s, partie par des �lecteurs de d�partement, partie par des �lecteurs des arrondissements d'�lection dans lesquels est divis� chaque d�partement, conform�ment au tableau annex� � la pr�sente loi. Les �lecteurs de chaque arrondissement d'�lection nomment directement le nombre de d�put�s fix� par le m�me tableau. Il en est de m�me des �lecteurs de chaque d�partement. Art. 28. Sont �lecteurs de d�partement les Fran�ais �g�s de trente

ans accomplis, jouissant des droits politiques et civils, ayant leur domicile dans le d�partement et payant un imp�t direct de quatre cents francs en principal. Art. 29. Lorsque les �lecteurs de d�partement sont moins de cinquante dans le d�partement de la Corse, de cent dans les d�partements des Alpes Basses et Hautes, de l'Ard�che, de l'Ari�ge, de la Corr�ze, de la Creuse, de la Loz�re, de la Haute-Marne, des Hautes-Pyr�n�es, de Vaucluse, des Vosges; moins de deux cents dans les d�partements de l'Ain, des Ardennes, de l'Aube, de l'Aveyron, du Cantal, des C�tes-du-Nord, du Doubs, de la Dr�me, du Jura, des Landes, du Lot, de la Meuse, des Basses-Pyr�n�es, du Bas-Rhin, du Haut-Rhin, de la Haute-Sa�ne; et moins de trois cents dans les autres d�partements, ces nombres sont compl�t�s par l'appel des plus impos�s. Art. 30. Sont �lecteurs d'arrondissement les Fran�ais �g�s de trente ans accomplis, jouissant des droits politiques et civils, domicili�s dans l'arrondissement d'�lection et payant un imp�t direct de deux cents francs en principal. Art. 31. Les �lecteurs de d�partement exercent leurs droits comme �lecteurs d'arrondissement, chacun dans l'arrondissement d'�lection o� il est domicili�. A cet effet, les �lections de d�partement n'ont lieu qu'apr�s celles d'arrondissement. Art. 32. Les d�put�s au Parlement nomm�s par les �lecteurs d'arrondissement doivent �tre domicili�s dans le d�partement, ou bien y �tre propri�taires, depuis plus d'une ann�e, d'un bien payant six cents francs d'imp�t en principal, ou y avoir exerc�, pendant trois ann�es au moins, des fonctions publiques. Les d�put�s nomm�s par les �lecteurs de d�partement pourront �tre pris parmi tous les �ligibles du royaume. Formes de l'�lection. Art. 33. Aux jour et heure fix�s pour l'�lection, le bureau se rend dans la salle destin�e � ses s�ances. Le bureau se compose du pr�sident nomm� par le Roi, du maire et du plus ancien juge de paix et des deux premiers conseillers municipaux du-chef-lieu o� se fait l'�lection. A Paris, le plus ancien maire et juge de paix de l'arrondissement d'�lection et deux membres du conseil g�n�ral du d�partement, pris suivant l'ordre de leur nomination, concourent avec le pr�sident � la formation du bureau. Les fonctions de secr�taire sont remplies par le secr�taire de la mairie. Art. 34. Les suffrages se donnent publiquement par l'inscription que fait lui-m�me, ou que dicte � un membre du bureau chaque �lecteur, du nom des candidats sur un registre patent. L'�lecteur inscrit les noms d'autant de candidats qu'il y a de d�put�s � nommer. Art. 35. Pour qu'un �ligible soit candidat et que le registre soit ouvert en sa faveur, il faut qu'il ait �t� propos� au bureau par vingt �lecteurs au moins qui inscrivent son nom sur le registre.

A Paris, nul ne peut, dans une m�me �lection, �tre propos� candidat dans plus de deux arrondissements d'�lection � la fois. Art. 36. A l'ouverture de chaque s�ance, le pr�sident annonce quels sont les candidats propos�s et le nombre de voix qu'ils ont obtenues. La m�me annonce est imprim�e et affich�e dans la ville, apr�s chaque s�ance. Art. 37. Le registre pour le premier vote demeure ouvert pendant trois jours au moins, six heures par jour. Les d�put�s � �lire ne peuvent l'�tre par premier vole qu'avec la majorit� absolue des �lecteurs d'arrondissement et du d�partement qui ont vot� dans les trois jours. Art. 38. Le troisi�me jour et l'heure fix�e pour voter �tant expir�s, le registre est d�clar� ferm�, les suffrages sont compt�s, le nombre total et celui obtenu par chaque candidat sont publi�s, et les candidats qui ont obtenu la majorit� absolue sont proclam�s. Si tous les d�put�s � �lire n'ont pas �t� �lus par le premier vote, le r�sultat est publi� et affich� de suite, et, apr�s un intervalle de trois jours, il est proc�d�, les jours suivants, � un second vote dans les m�mes formes et d�lais. Les candidats qui, dans ce second vote, obtiennent la majorit� relative, sont �lus. Art. 39. Avant de clore les registres de chaque vote, le pr�sident demande � haute voix s'il n'y a point de r�clamation contre la mani�re dont les suffrages ont �t� inscrits, et les r�sultats proclam�s. En cas de r�clamations, elles sont transcrites sur le proc�s-verbal de l'�lection; les registres clos et scell�s sont transmis � la Chambre des d�put�s, qui d�cide. S'il n'y a point de r�clamations, les registres sont d�truits � l'instant et le proc�s-verbal seul est transmis � la Chambre. Le proc�s-verbal et les registres sont sign�s par tous les membres du bureau. S'il y a lieu � une d�cision provisoire, elle est rendue par le bureau. Art. 40. Le pr�sident est investi de toute l'autorit� n�cessaire pour maintenir la libert� des �lections. Les autorit�s civiles et militaires sont tenues de d�f�rer � ses r�quisitions. Le pr�sident fait observer le silence dans la salle, o� se fait l'�lection, et ne permet � aucun individu non �lecteur ou membre du bureau de s'y introduire. Dispositions communes aux deux Chambres. Art. 41. Aucune proposition n'est renvoy�e � une commission qu'autant que la Chambre l'a pr�alablement d�cid�. La Chambre fix� chaque fois le nombre des membres de la commission, et les nomme soit en un seul scrutin de liste, soit sur la proposition de son bureau. Toute proposition d'un pair ou d�put� doit �tre annonc�e au moins huit jours � l'avance � la Chambre � laquelle il appartient.

Art. 42. Aucune proposition ne peut �tre adopt�e par la Chambre qu'apr�s trois lectures s�par�es chacune par huit jours d'intervalle au moins. La discussion s'ouvre de droit apr�s chaque lecture. La discussion �puis�e, la Chambre vote sur une nouvelle lecture. Apr�s la derni�re, elle vote sur l'adoption d�finitive. Art. 43. Tout amendement doit �tre propos� avant la seconde lecture. L'amendement qui serait adopt� apr�s la troisi�me lecture en n�cessiterait une nouvelle avec le m�me intervalle. Art. 44. Tout amendement qui peut �tre discut� et vot� s�par�ment de la proposition soumise au d�bat, est consid�r� comme proposition nouvelle et renvoy� � subir les m�mes formes. Art. 45. Les discours �crits, autres que les rapports des commissions et le premier d�veloppement d'une proposition, sont interdits. Art. 46. La Chambre des pairs ne peut voter qu'au nombre de cinquante pairs au moins, et celle des d�put�s au nombre de cent membres au moins. Art. 47. Le vote dans les deux Chambres est toujours public. Quinze membres peuvent demander la division. La division se fait en s�ance secr�te. Art. 48. La Chambre des pairs peut admettre le public � ses s�ances. Sur la demande de cinq pairs ou sur celle de l'auteur d'une proposition, la s�ance redevient secr�te. Art. 49. La Chambre des d�put�s ne se forme en comit� secret pour entendre et discuter la proposition d'un de ses membres qu'autant que le comit� secret est demand� par l'auteur de la proposition ou par cinq membres au moins. Art. 50. Les dispositions des lois actuellement en vigueur et notamment celles de la loi du 5 f�vrier 1817, auxquelles il n'est pas d�rog� par la pr�sente, continueront � �tre ex�cut�es suivant leur forme et teneur. Dispositions transitoires. Art. 51. La Chambre des d�put�s sera, d'ici � la session de 1820, port�e au nombre de quatre cent cinquante-six membres. A cet effet, les d�partements de la 4e s�rie nommeront chacun le nombre de d�put�s qui lui est assign� par la pr�sente loi; les autres d�partements compl�teront chacun le nombre de d�put�s qui lui est �galement assign�. Les d�put�s � nommer en ex�cution du pr�sent article le seront pour sept ans. Art. 52. Si le nombre des d�put�s � nommer pour compl�ter la d�putation d'un d�partement n'exc�de pas celui que doivent �lire les �lecteurs de d�partement, ils seront tous �lus par ces �lecteurs. Dans le cas contraire, chacun des d�put�s exc�dant ce nombre sera �lu par les �lecteurs de l'un des arrondissements d'�lection du d�partement, dans l'ordre ci-apr�s:

1� Par celui des arrondissements d'�lection qui a le droit de nommer plus d'un d�put�, � moins qu'un au moins des d�put�s actuels n'ait son domicile politique dans cet arrondissement. 2� Par le premier des arrondissements d'�lection dans lequel aucun des d�put�s actuels n'aura son domicile politique. 3� Par le premier des arrondissements d'�lection dans lequel un ou plusieurs des d�put�s actuels auraient leur domicile politique, de sorte qu'aucun arrondissement ne nomme plus de d�put�s qu'il ne lui en est assign� par la pr�sente loi. Art. 53. A l'expiration des pouvoirs des d�put�s actuels des 5e 1re, 2e et 3e s�ries, il sera proc�d� � une nouvelle �lection d'un nombre �gal de d�put�s pour chaque d�partement respectif, par ceux des arrondissements d'�lection qui n'auraient point, en ex�cution de l'article pr�c�dent, �lu les d�put�s qui leur sont assign�s par la pr�sente loi. Art. 54. Les d�put�s � nommer en ex�cution du pr�c�dent article le seront, ceux de la 5e s�rie pour six ans, ceux de la 1re pour cinq ans, ceux de la 2e pour quatre ans, et ceux de la 3e pour trois ans. Art. 55. Les r�gles prescrites par les articles ci-dessus seront observ�es dans le cas o�, d'ici au renouvellement int�gral de la Chambre, il y aurait lieu au remplacement d'un d�put�. Art. 56. Toutes les �lections � faire par suite de ces dispositions transitoires le seront en observant les formes et les conditions prescrites par la pr�sente loi. Art. 57. Dans le cas de dissolution de la Chambre des d�put�s, elle serait renouvel�e int�gralement dans le d�lai fix� par l'article 50 de la Charte, et conform�ment � la pr�sente loi.

XI

_Correspondance entre M. de Serre, garde des sceaux, M. le baron Pasquier, ministre des affaires �trang�res, et M. Guizot, � l'occasion de la destitution de M. Guizot, comme conseiller d'Etat_. 1� _M. de Serre, garde des sceaux, � M. Guizot_. Paris, 17 juillet 1820. J'ai le regret d'avoir � vous annoncer que vous avez cess� de faire partie du conseil d'�tat. L'hostilit� violente dans laquelle, sans l'ombre d'un pr�texte, vous vous �tes plac� dans ces derniers temps contre le gouvernement du Roi, a rendu cette mesure in�vitable. Vous jugerez combien elle m'est particuli�rement p�nible. Mes sentiments

pour vous me font vous exprimer le d�sir que vous vous r�serviez pour l'avenir, et que vous ne compromettiez point, par de fausses d�marches, des talents qui peuvent encore servir utilement le Roi et le pays. Vous jouissez de six mille francs sur les affaires �trang�res; ils vous seront conserv�s. Croyez que je serai heureux, dans tout ce qui sera compatible avec mon devoir, de vous donner des preuves de mon sinc�re attachement. DE SERRE. 2� _M. Guizot � M. de Serre_. Pans, 17 juillet 1820. J'attendais votre lettre; j'avais d� la pr�voir et je l'avais pr�vue quand j'ai manifest� hautement ma d�sapprobation des actes et des discours du minist�re. Je me f�licite de n'avoir rien � changer � ma conduite. Demain comme hier je n'appartiendrai qu'� moi-m�me, et je m'appartiendrai tout entier. Je n'ai point et je n'ai jamais eu aucune pension ni traitement d'aucune sorte sur les affaires �trang�res; je n'ai donc pas besoin d'en refuser la conservation. Je ne comprends pas d'o� peut venir votre erreur. Je vous prie de vouloir bien l'�claircir pour vous et les autres ministres, car je ne souffrirais pas que personne v�nt � la partager. Agr�ez, je vous prie, l'assurance de ma respectueuse consid�ration. GUIZOT. 3� _M. Guizot � M. le baron Pasquier, ministre des affaires �trang�res_. Paris, 17 juillet 1820. Monsieur le baron, Monsieur le garde des sceaux, en m'annon�ant que je viens d'�tre, ainsi que plusieurs de mes amis, �loign� du Conseil d'�tat, m'�crit: �Vous jouissez de six mille francs sur les affaires �trang�res; ils vous seront conserv�s.� J'ai �t� fort �tonn� d'une telle erreur. J'en ignore compl�tement la cause. Je n'ai point et n'ai jamais eu aucune pension ni traitement d'aucune sorte sur les affaires �trang�res. Je n'ai donc pas m�me besoin d'en refuser la conservation. Il vous est ais�, Monsieur le baron, de v�rifier ce fait, et je vous prie de vouloir bien le faire pour M. le garde des sceaux et pour vous-m�me, car je ne souffrirais pas que personne p�t avoir le moindre doute � cet �gard. Agr�ez, etc. 4� _Le baron Pasquier � M. Guizot_.

Le 18 juillet 1820. Je viens, Monsieur, de v�rifier la cause de l'erreur contre laquelle vous r�clamez, et dans laquelle j'ai moi-m�me induit M. le garde des sceaux. Votre nom se trouve, en effet, port� sur les �tats de d�pense de mon minist�re pour une somme de six mille francs, et, en me pr�sentant cette d�pense, on a eu le tort de me la pr�senter comme annuelle; d�s lors je dus la consid�rer comme un traitement. Je viens de v�rifier qu'elle n'a pas ce caract�re et qu'il ne s'agissait que d'une somme qui vous avait �t� compt�e comme encouragement de l'�tablissement d'un journal[26]. On supposait que cet encouragement devait �tre continu�; de l� le caract�re d'annualit� donn� � la d�pense. Je vais me h�ter de d�tromper M. le garde des sceaux en lui donnant cette v�ritable explication. Recevez, Monsieur, l'assurance de ma consid�ration distingu�e. PASQUIER. [Note 26: J'avais �t� charg� de transmettre cet encouragement pour l'�tablissement du journal le _Courrier fran�ais_.]

XII

_M. B�ranger � M. Guizot, ministre de l'instruction publique._ Passy, 13 f�vrier 1834. Monsieur le ministre, Excusez la libert� que je prends de vous recommander la veuve et les enfants d'Emile Debraux. Vous vous demandez sans doute ce qu'�tait Emile Debraux; je puis vous le dire, car j'ai fait son �loge en vers et en prose. C'�tait un chansonnier. Vous �tes trop poli pour me demander � pr�sent ce que c'est qu'un chansonnier, et je n'en suis pas f�ch�, car je serais embarrass� de vous r�pondre. Ce que je puis vous dire, c'est que Debraux fut un bon Fran�ais, qui chanta contre l'ancien gouvernement jusqu'� extinction de voix, et qui mourut six mois apr�s la r�volution de Juillet, laissant sa famille dans une profonde mis�re. Il fut une puissance dans les classes inf�rieures; et soyez s�r, Monsieur, que comme il n'�tait pas tout � fait aussi difficile que moi en fait de rime et de ce qui s'en suit, il n'e�t pas manqu� de chanter le gouvernement nouveau, car sa seule boussole �tait le drapeau tricolore. Pour mon compte, j'ai toujours repouss� le titre d'homme de lettres, comme �tant trop ambitieux pour un chansonnier; je voudrais pourtant

bien, Monsieur, que vous eussiez la bont� de traiter la veuve d'Emile Debraux comme une veuve d'homme de lettres, car il me semble que ce n'est qu'� ce titre qu'elle peut avoir droit aux secours que distribue votre administration. J'ai d�j� sollicit� � la Commission de l'indemnit� pour les condamn�s politiques en faveur de cette famille. Mais, sous la Restauration, Debraux n'a subi qu'une faible condamnation, qui donne peu de droits � la veuve; aussi n'ai-je obtenu que tr�s-peu de chose. Si j'�tais assez heureux, Monsieur, pour vous int�resser au sort de ces infortun�s, je m'applaudirais de la libert� que j'ai prise de me faire leur interpr�te aupr�s de vous. Ce qui a d� m'y encourager, ce sont les marques de bienveillance que vous avez bien voulu m'accorder quelquefois. Je saisis cette occasion de vous en renouveler mes remerciements, et vous prie d'agr�er, Monsieur, l'expression de la haute consid�ration avec laquelle j'ai l'honneur d'�tre, Votre tr�s-humble serviteur, B�RANGER.

FIN DU TOME PREMIER.

TABLE DES MATI�RES DU TOME PREMIER.

CHAPITRE I. LA FRANCE AVANT LA RESTAURATION. (1807-1814.) Mes raisons pour publier ces _M�moires_ de mon vivant.--Mon entr�e dans le monde.--Mes premi�res relations avec M. de Chateaubriand, M. Suard, Mme de Sta�l, M. de Fontanes, M. Royer-Collard.--On veut me faire nommer auditeur au Conseil d'�tat imp�rial.--Pourquoi cela n'eut pas lieu.--J'entre dans l'Universit�.--J'ouvre mon cours d'Histoire moderne. --Salons lib�raux et comit� royaliste.--Caract�re des diverses oppositions vers la fin de l'Empire.--Tentative de r�sistance du Corps l�gislatif.--MM. La�n�, Gallois, Maine-Biran, Raynouard et Flaugergues.--Je pars pour N�mes.--�tat et aspect de Paris et de la France en mars 1814.--La Restauration s'accomplit.--Je reviens � Paris et je suis nomm� secr�taire g�n�ral au minist�re de l'int�rieur. CHAPITRE II.

LA RESTAURATION. (1814-1815.) Mes sentiments en entrant dans la vie publique.--Vraie cause et vrai caract�re, de la Restauration.--Faute capitale du S�nat imp�rial.--La Charte s'en ressent.--Objections diverses � la Charte.--Pourquoi elles furent vaines.--Minist�re du roi Louis XVIII.--Inaptitude des principaux ministres au gouvernement constitutionnel.--M. de Talleyrand.--L'abb� de Montesquiou. --M de Blacas.--Louis XVIII.--Principales affaires auxquelles j'ai pris part � cette �poque.--Pr�sentation aux Chambres de l'Expos� de la situation du royaume.--Loi sur la presse.--Ordonnance pour la r�forme de l'instruction publique. --�tat du gouvernement et du pays.--Leur inexp�rience commune.--Effets du r�gime de libert�.--Appr�ciation du m�contentement public et des complots.--Mot de Napol�on sur la facilit� de son retour. CHAPITRE III. LES CENT-JOURS. (1815.) Je quitte sur-le-champ le minist�re de l'int�rieur pour reprendre mon cours.--Attitude inqui�te des classes moyennes au retour de Napol�on.--Ses motifs l�gitimes.--Sentiments des peuples comme des gouvernements �trangers envers Napol�on. --Rapprochement apparent et lutte secr�te de Napol�on et des lib�raux.--Les F�d�r�s.--Carnot et Fouch�.--Explosion de la libert� pendant les Cent-Jours, m�me dans le palais imp�rial.-Louis XVIII et son Conseil � Gand.--Le congr�s et M. de Talleyrand � Vienne.--Je vais � Gand, de la part du comit� royaliste constitutionnel de Paris.--Mes motifs et mes sentiments pendant ce voyage.--�tat des partis � Gand.--Ma conversation avec Louis XVIII.---M. de Blacas.--M. de Chateaubriand. --M. de Talleyrand revient de Vienne.-Louis XVIII rentre en France.--Intrigue ourdie � Mons et d�jou�e � Cambrai.--Aveuglement et faiblesse de la Chambre des repr�sentants.--Mon opinion sur l'entr�e de Fouch� dans Conseil du Roi. CHAPITRE IV. LA CHAMBRE DE 1815. (1815-1816.) Chute de M. de Talleyrand et de Fouch�.--Formation du cabinet du duc de Richelieu.--Mes relations comme secr�taire g�n�ral du minist�re de la justice, avec M. de Marbois, garde des sceaux.--Arriv�e et physionomie de la Chambre des d�put�s. --Intentions et attitude de l'ancien parti royaliste.--Formation et composition d'un nouveau parti royaliste.--Lutte des classes sous le manteau des partis.--Lois d'exception.-Loi d'amnistie.--Le centre devient le parti du gouvernement

et le c�t� droit l'opposition.--Questions sur les rapports de l'�tat avec l'�glise.--�tat du gouvernement hors des Chambres. --Insuffisance de sa r�sistance � l'esprit de r�action.-Le duc de Feltre et le g�n�ral Bernard.--Proc�s du mar�chal Ney.--Pol�mique entre M. de Vitrolles et moi.--Cl�ture de la session.--Modifications dans le cabinet.--M. La�n�, ministre de l'int�rieur.--Je quitte le minist�re de la justice et j'entre comme ma�tre des requ�tes au Conseil d'�tat.--Le cabinet s'engage dans la r�sistance au c�t� droit.--M. Decazes.-Attitude de MM. Royer-Collard et de Serre.--Opposition de M. de Chateaubriand.--Le pays s'�l�ve contre la Chambre des d�put�s.--Travail de M. Decazes pour en amener la dissolution. --Le Roi s'y d�cide.--Ordonnance du 5 septembre 1816. CHAPITRE V. GOUVERNEMENT DU CENTRE. (1816-1821.) Composition de la nouvelle Chambre des d�put�s.--Le cabinet a la majorit�.--�l�ments de cette majorit�, le centre proprement dit et les doctrinaires.--Vrai caract�re du centre.-Vrai caract�re des doctrinaires et vraie cause de leur influence. --M. de la Bourdonnaye et M. Royer-Collard � l'ouverture de la session.--Attitude des doctrinaires dans le d�bat des lois d'exception.--Loi des �lections du 5 f�vrier 1817.-Part que j'ai prise � cette loi.--De la situation actuelle et du r�le politique des classes moyennes.--Le mar�chal Gouvion Saint-Cyr et la loi du recrutement du 10 mars 1818.--Les lois sur la presse de 1819 et M. de Serre.--Discussion pr�paratoire de ces lois dans le Conseil d'�tat.--Administration g�n�rale du pays.--Modifications du cabinet de 1816 � 1820.--Imperfections du r�gime constitutionnel.--Fautes des hommes.-Dissentiments entre le cabinet et les doctrinaires.--Le duc de Richelieu n�gocie, � Aix-la-Chapelle, la retraite compl�te des troupes �trang�res.--Sa situation et son caract�re.-Il attaque la loi des �lections--Sa chute.--Cabinet de M. Decazes. --Sa faiblesse politique malgr� ses succ�s parlementaires. --�lections de 1819.--�lection et non-admission de M. Gr�goire. --Assassinat du duc de Berry.--Chute de M. Decazes. --Le duc de Richelieu rentre au pouvoir.--Son alliance avec le c�t� droit.--Changement de la loi des �lections.--D�sorganisation du centre et progr�s du c�t� droit.--Seconde chute du duc de Richelieu.--M. de Vill�le et le c�t� droit arrivent au pouvoir. CHAPITRE VI. GOUVERNEMENT DU C�T� DROIT. (1822-1827.) Situation de M. de Vill�le en arrivant au pouvoir.--Il est aux prises avec le c�t� gauche et les conspirations.--Caract�re des conspirations.--Appr�ciation de leurs motifs.--Leurs liens avec quelques-uns des chefs de l'opposition parlementaire.

--M. de La Fayette.--M. Manuel.--M. d'Argenson.--Leur attitude dans la Chambre des d�put�s.--Insucc�s des conspirations et ses causes.--M. de Vill�le aux prises avec ses rivaux au dedans et � c�t� du cabinet.--Le duc Mathieu de Montmorency. --M. de Chateaubriand ambassadeur � Londres.-Congr�s de V�rone.--M. de Chateaubriand d�vient ministre des affaires �trang�res.--Guerre d'Espagne.--Appr�ciation de ses motifs et de ses effets.--Rupture entre M. de Vill�le et M. de Chateaubriand.--Chute de M. de Chateaubriand.--M. de Vill�le aux prises avec une opposition sortie du c�t� droit.-Le _Journal des D�bats_ et MM. Bertin.--M. de Vill�le tombe sous le joug de la majorit� parlementaire.--Attitude et influence du parti ultra-catholique.--Appr�ciation de sa conduite.--Attaques dont il est l'objet.--M. de Montlosier.--M. B�ranger.-Faiblesse de M. de Vill�le.--Son d�clin.--Ses adversaires � la cour.--Revue et licenciement de la garde nationale de Paris. --Trouble de Charles X.--Dissolution de la Chambre des d�put�s. --Les �lections sont contraires � M. de Vill�le.--Il se retire.--Mot de Madame la Dauphine � Charles X. CHAPITRE VII. MON OPPOSITION. (1820-1830.) Ma retraite � la _Maisonnette_.--Je publie quatre �crits politiques de circonstance: I� _Du Gouvernement de la France depuis la Restauration et du Minist�re actuel_ (1820); 2� _Des Conspirations et de la Justice politique_ (1821); 3� _Des Moyens de gouvernement et d'opposition dans l'�tat actuel de la France_ (1821); 4� _De la_ _peine de mort en mati�re politique_ (1822).--Caract�re et effet de ces �crits.--Limites de mon opposition.--Les _Carlonari_.-Visite de M. Manuel.--J'ouvre mon cours sur l'histoire des origines du gouvernement repr�sentatif.--Son double but.-L'abb� Frayssinous en ordonne la suspension.--Mes travaux historiques,--sur l'histoire d'Angleterre,--sur l'histoire de France.--Des relations et de l'influence mutuelle de l'Angleterre et de la France.--Du mouvement philosophique et litt�raire des esprits � cette �poque.--La _Revue fran�aise_.--Le _Gloire_.--�lections de 1827.--Ma participation � la soci�t� _Aide-toi, le ciel t'aidera_.--Mes rapports avec le minist�re Martignac. --Il autorise la r�ouverture de mon cours.--Mes le�ons de 1828 � 1830 sur l'histoire de la civilisation en Europe et en France.--Leur effet.--Chute du minist�re Martignac et av�nement de M. de Polignac.--Je suis �lu d�put� � Lisieux. CHAPITRE VIII L'ADRESSE DES 221. (1830.) Attitude � la fois mena�ante et inactive du minist�re.--Fermentation l�gale du pays.--Associations pour le refus �ventuel de l'imp�t non vot�.--Caract�re et �tat d'esprit de M. de Polignac.--Nouvelle physionomie de l'opposition.--Ouverture

de la session.--Discours du Roi.--Adresse de la Chambre des pairs.--Pr�paration de l'Adresse de la Chambre des d�put�s. --Perplexit� du parti mod�r� et de M. Royer-Collard. --D�bat de l'Adresse.--D�but simultan� dans la Chambre de M. Berryer et de moi.--Pr�sentation de l'Adresse au Roi.-Prorogation de la session.--Retraite de MM. de Chabrol et Courvoisier.--Dissolution de la Chambre des d�put�s.--Mon voyage � N�mes pour les �lections.--Leur vrai caract�re.-Dispositions de Charles X.

PI�CES HISTORIQUES. I 1� Le vicomte de Chateaubriand � M. Guizot. 2� Le vicomte de Chateaubriand � M. Guizot. 3� Le vicomte de Chateaubriand � M. Guizot. II Le comte de Lally-Tolendal � M. Guizot. III Discours prononc� pour l'ouverture du cours d'histoire moderne de M. Guizot, le 11 d�cembre 1812. IV 1� L'abb� de Montesquiou � M. Guizot. 2� L'abb� de Montesquiou � M. Guizot. V Fragments extraits d'un �crit de M. Guizot, intitul�: _Quelques Id�es sur la libert� de la presse_, et publi� en 1814. VI Rapport au Roi et Ordonnance du Roi pour la r�forme de l'instruction publique (17 f�vrier 1815.) VII Note r�dig�e et remise au Roi et au Conseil, en ao�t 1816, par M. La�n�, ministre de l'int�rieur, sur la dissolution de la Chambre des d�put�s de 1815. VIII. Correspondance entre le vicomte de Chateaubriand, le comte Decazes, ministre de la police g�n�rale, et M. Dambray, chancelier de France, � l'occasion de la saisie de la _Monarchie selon la Charte_, pour cause de contravention aux lois et r�glements sur l'imprimerie (septembre 1816).

1� 2� 3� 4� 5� 6� 7�

Proc�s-verbal de saisie. M. le vicomte de Chateaubriand �.M. le comte Decazes. M. le comte Decazes � M. le vicomte de Chateaubriand. M. le vicomte de Chateaubriand � M. le comte Decazes. M. Dambray � M. le comte Decazes. M. le vicomte de Chateaubriand � M. le chancelier Dambray. M. Dambray � M. le vicomte de Chateaubriand.

IX. Tableaux des principales modifications et r�formes introduites dans l'administration g�n�rale de la France, par MM. La�n� et Decazes, successivement ministres de l'int�rieur de 1816 � 1820, et par M. le mar�chal Gouvion Saint-Cyr, ministre de la guerre de 1817 � 1819. X. M. Guizot � M. de Serre.--Projet de loi sur l'organisation de la L�gislature. XI. Correspondance entre M. de Serre, garde des sceaux, M. le baron Pasquier, ministre des affaires �trang�res, et M. Guizot, � l'occasion de la destitution de M. Guizot comme conseiller d'�tat. 1� M. de Serre, garde des sceaux, � M. Guizot. 2� M. Guizot � M. de Serre. 3� M. Guizot � M. le baron Pasquier, ministre des affaires �trang�res. 4� Le baron Pasquier � M. Guizot. XII. M. B�ranger � M. Guizot, ministre de l'instruction publique..

FIN DE LA TABLE DU TOME PREMIER.

End of the Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 1), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES (TOME 1) *** ***** This file should be named 14791-8.txt or 14791-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.net/1/4/7/9/14791/ Produced by Paul Murray, Renald Levesque and the Online Distributed Proofreading Team. This file was produced from images generously

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warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages. If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any provision of this agreement shall not void the remaining provisions. 1.F.6. INDEMNITY - You agree to indemnify and hold the Foundation, the trademark owner, any agent or employee of the Foundation, anyone providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance with this agreement, and any volunteers associated with the production, promotion and distribution of Project Gutenberg-tm electronic works, harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees, that arise directly or indirectly from any of the following which you do or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause. Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Foundation Information about the Project Gutenberg Literary Archive

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org

For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. works. General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility:

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