The Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 2), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot

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M�MOIRES POUR SERVIR A L'HISTOIRE DE MON TEMPS (II) PARIS MICHEL L�VY FR�RES, LIBRAIRES-�DITEURS, RUE VIVIENNE, 2 BIS.

M�MOIRES POUR SERVIR A L'HISTOIRE DE MON TEMPS PAR M. GUIZOT TOME DEUXI�ME 1859

CHAPITRE IX LA R�VOLUTION DE 1830. Mon arriv�e � Paris.--Je trouve la R�volution soudainement flagrante.--R�unions de D�put�s chez MM. Casimir P�rier, Laffitte, B�rard et Audry-Puyraveau.--�tat des esprits dans ces r�unions;--parmi le peuple et dans les rues.--Les D�put�s prennent s�ance au Palais-Bourbon et appellent le duc d'Orl�ans � Paris.--Il accepte les fonctions de lieutenant g�n�ral du royaume.---Insignifiants et vains essais de n�gociation entre Paris et Saint-Cloud.--Le raccommodement avec Charles X �tait-il possible?--La royaut� du duc de Bordeaux avec la r�gence du duc d'Orl�ans �tait-elle possible?--M. de La Fayette et ses h�sitations.--M. le duc d'Orl�ans et les motifs de sa d�termination.--Il n'y avait de choix qu'entre la monarchie nouvelle et la R�publique.--Emportement public.--Sentiment dominant parmi les royalistes.--Empire de l'exemple de la R�volution de 1688 en Angleterre.--Diff�rences m�connues entre les deux pays et les deux �v�nements.--R�vision de la Charte.--Origine du parti de la r�sistance.--Fallait-il soumettre la royaut� et la Charte nouvelles � la sanction populaire?--Sympt�mes anarchiques.--Pr�tentions r�publicaines.--Faits divers qui d�terminent ma ferme adh�sion � la politique de r�sistance.--Je deviens ministre de l'int�rieur. (26 juillet--11 ao�t 1830.) J'entre dans l'�poque o� j'ai touch� de pr�s, et avec quelque puissance, aux affaires de mon pays. Si j'�tais sorti de l'ar�ne comme un vaincu renvers� et mis hors de combat par ses vainqueurs, je ne tenterais pas de parler aujourd'hui des luttes que j'ai soutenues. Mais la catastrophe qui m'a frapp� et bris� a tout frapp� et bris� autour de moi, les rois comme leurs conseillers, mes adversaires comme moi-m�me. Acteurs de ce temps, nous sommes tous des vaincus du m�me jour, des naufrag�s de la m�me temp�te. Je ne me flatte pas que les grands coups du sort, m�me les plus rudes, portent partout et soudain la lumi�re. Je crains que les id�es, les passions et les int�r�ts avec lesquels j'ai �t� aux prises ne poss�dent et n'agitent encore bien des coeurs. La nature humaine est aussi obstin�e que l�g�re, et les partis ont des racines que les plus violentes secousses n'extirpent pas compl�tement. Pourtant j'ai la confiance que, dans les r�gions un peu hautes de la vie publique, le jour s'est lev� assez grand et nous avons tous aujourd'hui l'esprit assez libre pour que nous puissions regarder dans le pass� en y cherchant les enseignements de l'exp�rience, non de nouvelles armes de guerre. C'est avec ce sentiment, et avec celui-l� seul, que j'entreprends de retracer nos anciens combats. Je me promets d'�tre fid�le � mes amis, �quitable envers mes adversaires, et s�v�re pour moi-m�me. Si j'y r�ussis, mon travail ne s'ach�vera peut-�tre pas sans quelque honneur pour mon nom et sans quelque utilit� pour mon pays. Je quittai N�mes le 23 juillet 1830, content des �lections auxquelles j'avais concouru, des dispositions g�n�rales que j'avais trouv�es, et uniquement pr�occup� de chercher comment il faudrait s'y prendre pour faire pr�valoir dans les Chambres et accueillir en m�me temps par le Roi le voeu d�cid�, mais mod�r� et honn�te, du pays. Ce fut seulement le 26 juillet, en passant � Pouilly, que j'eus, par le courrier de la malle, la premi�re nouvelle des ordonnances. J'arrivai � Paris le 27, � cinq

heures du matin, et je re�us � onze heures un billet de M. Casimir P�rier qui m'engageait � me rendre chez lui, o� quelques-uns de nos coll�gues devaient se r�unir. La lutte �tait � peine commenc�e, et d�j� tout l'�tablissement de la Restauration, institutions et personnes, �tait en visible et pressant p�ril. Quelques heures auparavant, � quelques lieues de Paris, les ordonnances ne m'�taient pas m�me connues, et, � c�t� de la r�sistance l�gale, je trouvai en arrivant l'insurrection r�volutionnaire d�cha�n�e. Les journaux, les tribunaux, les soci�t�s secr�tes, les r�unions de pairs et de d�put�s, la garde nationale, la bourgeoisie et le peuple, les banquiers et les ouvriers, les salons et les rues, toutes les forces r�gl�es ou d�r�gl�es de la soci�t� poussaient ou c�daient au mouvement. Le premier jour, _Vive la Charte! A bas les Ministres!_ Le second jour, _Vive la libert�! A bas les Bourbons! Vive la R�publique! Vive Napol�on II!_ La fermentation et la confusion croissaient d'heure en heure. C'�tait, � l'occasion des ordonnances de la veille, l'explosion de toutes les col�res, de toutes les esp�rances, de tous les desseins et d�sirs politiques amass�s depuis seize ans. Entre les maux dont notre pays et notre temps sont atteints, voici l'un des plus graves. Aucun trouble s�rieux ne peut �clater dans quelque partie de l'�difice social qu'aussit�t l'�difice entier ne soit pr�s de crouler; il y a comme une contagion de ruine qui se propage avec une effroyable rapidit�. Les grandes agitations publiques, les grands exc�s du pouvoir ne sont pas des faits nouveaux dans le monde; plus d'une fois les nations ont eu � lutter, non-seulement par les lois, mais par la force, pour maintenir ou recouvrer leurs droits. En Allemagne, en Espagne, en Angleterre avant le r�gne de Charles Ier, en France jusque dans le XVIIe si�cle, les corps politiques et le peuple ont souvent r�sist� au roi, m�me par les armes, sans se croire en n�cessit� ni en droit de changer la dynastie de leurs princes ou la forme de leur gouvernement. La r�sistance, l'insurrection m�me avaient, soit dans l'�tat social, soit dans la conscience et le bon sens des hommes, leur frein et leurs limites; on ne jouait pas, � tout propos, le sort de la soci�t� tout enti�re. Aujourd'hui et parmi nous, de toutes les grandes luttes politiques on fait des questions de vie ou de mort; peuples et partis, dans leurs aveugles emportements, se pr�cipitent tout � coup aux derni�res extr�mit�s; la r�sistance se transforme soudain en insurrection et l'insurrection en r�volution. Tout orage devient le d�luge. Du 27 au 30 juillet, pendant que la lutte populaire �clatait �� et l� dans les rues, de jour en jour, d'heure en heure plus g�n�rale et plus ardente, je pris part � toutes les r�unions de d�put�s qui se tinrent chez MM. Casimir P�rier, Laffitte, B�rard, Audry-Puyraveau, sans autre but que de nous entendre sur la conduite que nous avions � tenir, et sans autre concert que l'avis transmis des uns aux autres que nous nous trouverions � telle heure, chez tel d'entre nous. Selon les incidents de la journ�e et l'aspect des chances, ces r�unions �taient tr�s-in�galement empress�es et nombreuses. Dans la premi�re, tenue le 27 chez M. Casimir P�rier, j'avais �t� charg�, avec MM. Villemain et Dupin, de r�diger, au nom des d�put�s pr�sents, une protestation contre les ordonnances. Je la pr�sentai et elle fut adopt�e le lendemain 28, dans deux r�unions chez MM. Audry-Puyraveau et B�rard, o� elle re�ut, soit des membres pr�sents, soit par autorisation pour les absents, soixante-trois signatures[1]. Mais le soir du m�me jour, m'�tant de nouveau rendu, comme on en �tait convenu le matin, chez M.

Audry-Puyraveau, nous ne nous trouv�mes plus que onze. La diversit� des dispositions n'�tait pas moindre que celle des nombres. Les uns voulaient porter la r�sistance jusqu'� la derni�re limite de l'ordre l�gal, mais pas plus loin. D'autres �taient r�solus � un changement de dynastie, ne d�sirant, en fait de r�volution, rien de plus, mais regardant celle-l� comme aussi n�cessaire que l'occasion leur en semblait favorable, et se flattant qu'on pourrait s'en tenir l�, ou � peu pr�s. D'autres, plus r�volutionnaires sans le savoir, se promettaient, dans les institutions et les lois, toutes sortes de r�formes ind�finies, command�es, pensaient-ils, par l'int�r�t et le voeu du peuple. D'autres enfin aspiraient d�cid�ment � la R�publique, et consid�raient comme un avortement ou une d�ception toute autre issue de la lutte que le peuple soutenait au nom de la libert�. La gravit� de la situation, la rapidit� et l'incertitude de l'�v�nement contenaient un peu ces dissidences; mais elles apparaissaient dans les propositions, les discussions, les conversations particuli�res; elles faisaient pressentir les divisions qui se manifesteraient d�s que les esprits et les passions seraient affranchis du pressant p�ril; elles d�montraient la n�cessit� de mettre une prompte fin � la crise qui suspendait l'anarchie, mais qui �videmment ne la suspendrait pas longtemps. [Note 1: _Pi�ces historiques_, n� I.] Quand les regards se portaient hors de nos r�unions et sur ce qui se passait dans les rues, l'urgence d'une solution apparaissait bien plus pressante encore. Le droit du pays viol� et son honneur offens�, les sentiments justes et g�n�reux avaient d'abord soulev� le public et d�termin� les premi�res r�sistances. Mais les ennemis de l'ordre �tabli, les conspirateurs d'habitude, les soci�t�s secr�tes, les r�volutionnaires � toute fin, les r�veurs de toute esp�ce d'avenir s'�taient aussit�t jet�s dans le mouvement et y devenaient d'heure en heure plus puissants et plus exigeants. Tant�t ils proclamaient bruyamment leurs desseins, ne tenant pas plus compte de nous, d�put�s, que si nous n'existions pas; tant�t ils accouraient autour de nous, nous assi�geaient de leurs messages ou de leurs clameurs, et nous sommaient d'ex�cuter sans d�lai leurs volont�s. Le 28 juillet au soir, pendant que nous �tions r�unis en tr�s-petit nombre chez M. Audry-Puyraveau, dans un salon du rez-de-chauss�e dont les fen�tres �taient ouvertes, des ouvriers, des jeunes gens, des enfants, des combattants de toute sorte entouraient la maison, remplissaient la cour, obstruaient les portes, nous parlaient par les fen�tres, pr�ts � nous d�fendre si, comme le bruit en courait, des agents de police ou des soldats venaient nous arr�ter, mais r�clamant notre prompte adh�sion � leurs instances de r�volution, et discutant tout haut ce qu'ils feraient si nous ne faisions pas sur-le-champ ce qu'ils voulaient de nous. Et ce n'�tait pas seulement dans les rues que l'esprit r�volutionnaire se d�ployait ainsi en tous sens et � tout hasard; il prenait pied le 29 juillet dans le seul pouvoir actif du moment, dans la Commission municipale �tablie � l'H�tel-de-Ville pour veiller, disait-on, aux int�r�ts de la cit�: deux membres sur six se faisaient l� ses interpr�tes, M. Audry-Puyraveau et M. Mauguin, beau parleur audacieux, pr�tentieux, vaniteux, sans jugement comme sans scrupule, tr�s-propre, dans ces jours de perturbation g�n�rale, � �chauffer les fous, � intimider les faibles et � entra�ner les badauds. Quelques esprits sens�s et fermes, entre autres M. Casimir P�rier et le g�n�ral S�bastiani, essayaient de r�sister et se montraient r�solus � ne pas devenir des r�volutionnaires, m�me en faisant une r�volution. Mais sans point d'appui fixe toute r�sistance est vaine, et ils n'en avaient aucun. Avec une rapidit� incessamment croissante, le

flot de l'anarchie montait dans les r�gions hautes et se r�pandait � grand bruit dans les r�gions basses de la soci�t�. Dans l'espoir de l'arr�ter, quelques royalistes �clair�s, le duc de Mortemart, MM. de S�monville, d'Argout, de Vitrolles et de Sussy, tent�rent de faire donner au pays une satisfaction l�gale, et d'amener, entre la royaut� inerte � Saint-Cloud et la r�volution bouillonnante � Paris, quelque accommodement. Mais quand ils demandaient � voir le Roi, on leur opposait l'heure, l'�tiquette, la consigne, le sommeil. Admis pourtant, ils trouvaient le Roi � la fois tranquille et irrit�, obstin� et h�sitant. Ils parvenaient, apr�s bien des efforts, � lui arracher le renvoi du cabinet Polignac, le rappel des ordonnances et la nomination du duc de Mortemart comme premier ministre. Mais cela convenu, le Roi tra�nait encore et faisait attendre au duc de Mortemart les signatures n�cessaires. Il les lui donnait enfin, mais en y ajoutant de vive voix toute sorte de restrictions, et le duc de Mortemart, malade et rong� de fi�vre, repartait pour Paris sans avoir obtenu du dauphin le laissez-passer dont il avait besoin. Arr�t� � chaque pas sur sa route, par les troupes royales aussi bien que par les gardiens volontaires des barricades, il n'arrivait pas jusqu'� la r�union des d�put�s et ne r�ussissait qu'� grand'peine � leur faire parvenir, ainsi qu'� la Commission municipale, par l'entremise de M. de Sussy, les ordonnances dont il �tait porteur. Nulle part ces concessions n'�taient accueillies; au palais Bourbon et � l'H�tel-de-Ville, on consentait � peine � en prendre connaissance; M. de La Fayette faisait acte de courage en �crivant au duc de Mortemart pour lui en accuser r�ception; et deux hommes � cheval ayant dit tout haut sur le boulevard: �Tout est fini; la paix est conclue avec le Roi; c'est M. Casimir P�rier qui a tout arrang�,� le g�n�ral G�rard et M. B�rard, qui se trouvaient l�, eurent peine � soustraire ces deux hommes � la col�re de la foule, qui voulait les massacrer. Il n'y avait, � Saint-Cloud, plus de pouvoir en �tat, je ne dis pas d'agir, mais seulement de parler au pays. Ce fut au milieu de cette mena�ante situation et pour y mettre un terme que, sortant enfin de nos r�unions sans caract�re et sans but d�termin�, nous nous rend�mes le 30 juillet au Palais-Bourbon, dans la salle de la Chambre des d�put�s, invitant nos coll�gues absents � venir s'y joindre � nous et � relever le grand pouvoir public dont nous �tions des membres �pars. Les pairs pr�sents � Paris se r�unirent pareillement au palais du Luxembourg. Nous entr�mes en communication avec eux; et ce m�me jour, avant la fin de la matin�e, inform�s que M. le duc d'Orl�ans, qui jusque-l� s'�tait tenu �loign�, inactif et invisible, se montrait dispos� � venir � Paris, nous adopt�mes la r�solution con�ue en ces termes: �La r�union des d�put�s actuellement � Paris a pens� qu'il �tait urgent de prier S. A. R. monseigneur le duc d'Orl�ans de se rendre dans la capitale pour y exercer les fonctions de lieutenant g�n�ral du royaume, et de lui exprimer le voeu de conserver les couleurs nationales. Elle a, de plus, senti la n�cessit� de s'occuper sans rel�che d'assurer � la France, dans la prochaine session des Chambres, toutes les garanties indispensables pour la pleine et enti�re ex�cution de la Charte.[2]� [Note 2: _Pi�ces historiques_, n� II.] Cette r�solution, pr�cise et pourtant encore r�serv�e, fut � l'instant rev�tue de quarante signatures; quoiqu'ils eussent souhait� un autre vote et un autre langage, les membres les plus ardents de la r�union,

MM. Eus�be Salverte, de Corcelle, Benjamin-Constant, de Schonen, y donn�rent leur adh�sion. Trois seulement des d�put�s pr�sents, MM. Villemain, Le Pelletier d'Aunay et H�ly d'Oissel, consid�rant cet acte comme un pas d�cisif vers un changement de dynastie, ne se crurent pas en droit de s'y associer. A ce point de la crise, c'e�t �t� certainement un grand bien pour la France, et de sa part un grand acte d'intelligence comme de vertu politiques, que sa r�sistance se renferm�t dans les limites du droit monarchique, et qu'elle ressais�t ses libert�s sans renverser son gouvernement. On ne garantit jamais mieux le respect de ses propres droits qu'en respectant soi-m�me les droits qui les balancent, et quand on a besoin de la monarchie, il est plus s�r de la maintenir que d'avoir � la fonder. Mais il y a des sagesses difficiles, qu'on n'impose pas, � jour fixe, aux nations, et que la pesante main de Dieu, qui dispose des �v�nements et des ann�es, peut seule leur inculquer. Partie du tr�ne, une grande violation du droit avait r�veill� et d�cha�n� tous les instincts ardents du peuple. Parmi les insurg�s en armes, la m�fiance et l'antipathie pour la maison de Bourbon �taient profondes. Les n�gociations tent�es par le duc de Mortemart ne furent que des apparences vaines; malgr� l'estime mutuelle des hommes et la courtoisie des paroles, la question d'un raccommodement avec la branche a�n�e de la famille royale ne fut pas un moment s�rieusement consid�r�e ni d�battue. L'abdication du Roi et du Dauphin vint trop tard. La royaut� de M. le duc de Bordeaux, avec M. le duc d'Orl�ans pour r�gent, qui e�t �t�, non-seulement la solution constitutionnelle, mais la plus politique, paraissait, aux plus mod�r�s, encore plus impossible que le raccommodement avec le Roi lui-m�me. A cette �poque, ni le parti lib�ral, ni le parti royaliste n'eussent �t� assez sages, ni le r�gent assez fort pour conduire et soutenir un gouvernement � ce point compliqu�, divis� et agit�. La r�sistance d'ailleurs se sentait l�gale dans son origine et se croyait assur�e du succ�s si elle poussait jusqu'� une r�volution. Les masses se livraient aux vieilles passions r�volutionnaires, et les chefs c�daient � l'impulsion des masses. Ils tenaient pour certain qu'il n'y avait pas moyen de traiter s�rement avec Charles X, et que, pour occuper son tr�ne, ils avaient sous la main un autre roi. Dans l'�tat des faits et des esprits, on n'avait � choisir qu'entre une monarchie nouvelle et la r�publique, entre M. le duc d'Orl�ans et M. de La Fayette: �G�n�ral, dit � ce dernier son petit-gendre, M. de R�musat, qui �tait all� le voir � l'H�tel-de-Ville, si l'on fait une monarchie, le duc d'Orl�ans sera roi; si l'on fait une r�publique, vous serez pr�sident. Prenez-vous sur vous la responsabilit� de la r�publique?� M. de La Fayette avait l'air d'h�siter plut�t qu'il n'h�sitait r�ellement. Noblement d�sint�ress� quoique tr�s-pr�occup� de lui-m�me, et presque aussi inquiet de la responsabilit� qu'amoureux de la popularit�, il se complaisait � traiter pour le peuple et au nom du peuple, bien plus qu'il n'aspirait � le gouverner. Que la r�publique, et la r�publique pr�sid�e par lui, f�t entrevue comme une chance possible, s'il la voulait; que la monarchie ne s'�tabl�t que de son aveu et � condition de ressembler � la r�publique; cela suffisait � sa satisfaction, je ne veux pas dire � son ambition. M. de La Fayette n'avait pas d'ambition; il voulait �tre le patron populaire de M. le duc d'Orl�ans, non son rival. Bien des gens ne me croiront gu�re, et pourtant je n'h�site pas � l'affirmer, M. le duc d'Orl�ans non plus n'�tait pas un ambitieux.

Mod�r� et prudent, malgr� l'activit� de son esprit et la mobile vivacit� de ses impressions, il pr�voyait depuis longtemps la chance qui pouvait le porter au tr�ne, mais sans la chercher, et plus enclin � la redouter qu'� l'attendre avec d�sir. Apr�s les longues tristesses de l'�migration et la r�cente �preuve des Cent-Jours, une pens�e le pr�occupait surtout: il ne voulait pas �tre de nouveau et n�cessairement envelopp� dans les fautes que pouvait commettre la branche a�n�e de sa maison et dans les cons�quences que ces fautes devaient amener. Le 31 mai 1830, il donnait � son beau-fr�re, le roi de Naples, arriv� depuis peu de jours � Paris, une f�te au Palais-Royal; le roi Charles X et toute la famille royale y assistaient; la magnificence �tait grande, la r�union brillante et tr�s-anim�e; �Monseigneur, dit au duc d'Orl�ans, en passant pr�s de lui, M. de Salvandy, ceci est une f�te toute napolitaine; nous dansons sur un volcan:--Que le volcan y soit, lui r�pondit le duc, je le crois comme vous; au moins la faute n'en est pas � moi; je n'aurai pas � me reprocher de n'avoir pas essay� d'ouvrir les yeux au Roi; mais que voulez-vous? rien n'est �cout�. Dieu sait o� ils seront dans six mois! Mais je sais bien o� je serai. Dans tous les cas, ma famille et moi, nous resterons dans ce palais. Quelque danger qu'il puisse y avoir, je ne bougerai pas d'ici. Je ne s�parerai pas mon sort et celui de mes enfants du sort de mon pays. C'est mon invariable r�solution.� Cette r�solution tint plus de place que tout autre dessein dans la conduite de M. le duc d'Orl�ans pendant tout le cours de la Restauration; il �tait �galement d�cid� � n'�tre ni conspirateur ni victime. Je lui �tais alors compl�tement �tranger; avant 1830, je ne l'avais vu que deux fois et en passant; je ne saurais appr�cier avec certitude les sentiments divers qui ont pu traverser alors son �me; mais apr�s avoir eu, pendant tant d'ann�es, l'honneur de le servir, je demeure convaincu que, s'il e�t d�pendu de lui de consolider d�finitivement la Restauration, il e�t, sans h�siter, pour lui-m�me et pour sa famille comme pour la France, pr�f�r� la s�curit� de cet avenir aux perspectives qu'une r�volution nouvelle pouvait lui ouvrir. Quand ces perspectives s'ouvrirent en effet devant lui, un autre sentiment influa puissamment sur sa conduite. Cette patrie, dont il �tait r�solu � ne plus se s�parer, �tait en grand danger, en danger de tomber dans le chaos; le repos comme les libert�s de la France, l'ordre au dedans comme la paix au dehors, tout �tait compromis; nous n'avions devant nous que des orages et des t�n�bres. Le d�vouement � la patrie, le devoir envers la patrie ne sont certes pas des sentiments nouveaux et que n'aient pas connus nos p�res; il y a cependant, entre leurs id�es et les n�tres, leurs dispositions et les n�tres � cet �gard, une diff�rence profonde. La fid�lit� envers les personnes, envers les sup�rieurs ou envers les �gaux, �tait, dans l'ancienne soci�t� fran�aise, le principe et le sentiment dominant; ainsi l'avaient faite ses origines et ses institutions premi�res; les liens personnels �taient les liens sociaux. Dans le long cours de notre histoire, la civilisation s'est r�pandue; les classes diverses se sont rapproch�es et assimil�es; le nombre des hommes ind�pendants et influents s'est immens�ment accru; les individus sont sortis des groupes particuliers auxquels ils appartenaient jadis pour entrer et vivre dans une sph�re g�n�rale; l'unit� nationale s'est �lev�e au-dessus de l'organisation hi�rarchique. L'�tat, la nation, la patrie, ces �tres collectifs et abstraits, sont devenus comme des �tres r�els et vivants, objets de respect et d'affection. Le devoir envers la patrie, le d�vouement � la patrie ont pris, dans la plupart des �mes, un empire sup�rieur � celui des anciens d�vouements, des anciens devoirs de fid�lit� envers les personnes. De nobles et d�sint�ress�s sentiments animaient �galement, sur les rives du Rhin, l'arm�e r�publicaine et

l'arm�e de Cond� dans leurs d�plorables combats; mais leur foi morale et politique diff�rait de nature autant que d'objet: les uns souffraient et mouraient pour rester fid�les � leur Roi, � leur classe, � leur nom; les autres pour d�fendre et servir cette patrie, id�e sans figure, nom commun � tous, de laquelle ils n'avaient re�u que l'honneur de na�tre dans son sein, et � laquelle, par ce seul motif qu'elle �tait la France, ils croyaient se devoir tout entiers. La m�me transformation s'�tait accomplie dans la vie civile; la pr�occupation des int�r�ts publics, des voeux publics, des p�rils publics, �tait devenue plus g�n�rale et plus forte que celle des relations et des affections individuelles. Ce fut par des causes profondes et sous l'empire de grands faits sociaux que, sans pr�m�ditation, par instinct, les deux partis s'appel�rent, en 1789, l'un le parti royaliste, l'autre le parti patriote: dans l'un, le devoir et le d�vouement envers le Roi, chef et repr�sentant de la patrie, dans l'autre, le devoir et le d�vouement direct envers la patrie elle-m�me, �taient le principe, le lien, le sentiment dominant. Royaliste par situation, M. le duc d'Orl�ans, par les �v�nements et par les influences au milieu desquelles il avait v�cu, �tait devenu patriote. La patrie �tait gravement compromise. Il pouvait, et lui seul pouvait la tirer de p�ril. Ce ne fut pas le seul, mais ce fut, � coup s�r, l'un des plus puissants motifs de sa d�termination. Il est peu sens� et peu honorable de m�conna�tre, quand on n'en sent plus le pressant aiguillon, les vraies causes des �v�nements. La n�cessit�, une n�cessit� qui pesait �galement sur tous, sur les royalistes comme sur les lib�raux, sur M. le duc d'Orl�ans comme sur la France, la n�cessit� d'opter entre la nouvelle monarchie et l'anarchie, telle fut, en 1830, pour les honn�tes gens et ind�pendamment du r�le qu'y jou�rent les passions r�volutionnaires, la cause d�terminante du changement de dynastie. Au moment de la crise, cette n�cessit� �tait sentie par tout le monde, par les plus intimes amis du roi Charles X comme par les plus ardents esprits de l'opposition. Quelle autre force que le sentiment d'une situation si pressante e�t pu d�cider l'adh�sion si prompte de tant d'hommes honorables qui d�ploraient l'�v�nement? Comment expliquer autrement les paroles prononc�es, dans la Chambre des pairs, par le duc de Fitz-James, le duc de Mortemart, le marquis de V�rac, en pr�tant serment au r�gime nouveau[3]? Que d'autres, par affection ou par honneur, se retirassent de la vie publique, leur retraite, aussi inactive que libre, constatait elle-m�me le grand et vrai caract�re de l'�v�nement qui s'accomplissait; une m�me conviction dominait, ce jour-l�, tous les hommes s�rieux; par la monarchie seule la France pouvait �chapper � l'ab�me entr'ouvert, et une seule monarchie �tait possible. Son �tablissement fut pour tout le monde une d�livrance: �Moi aussi je suis des victorieux, me dit M. Royer-Collard, triste parmi les victorieux.� [Note 3: De ces paroles, je ne citerai ici que celles de M. le duc de Fitz-James dans la s�ance de la Chambre des Pairs du 10 ao�t 1830, empreintes d'une loyaut� et d'un patriotisme �galement sinc�res et tristes. �A peine absent de France depuis quelques jours, pour un voyage de courte dur�e, j'apprends tout � coup qu'un effroyable coup de tonnerre a �clat� sur la France, et que la famille des rois a disparu dans la temp�te. Le bruit du canon qui proclamait un nouveau roi semblait m'attendre hier � mon entr�e dans la capitale, et d�s aujourd'hui je suis appel� � cette Chambre pour y pr�ter un nouveau serment.

Je ne me suis jamais fait un jeu de ma parole, et pour moi la religion du serment fut toujours sacr�e. Je n'avais jamais pr�t� que deux serments dans ma vie: le premier � Louis XVI, de sainte m�moire, presque au sortir de mon enfance; le second, en 1814, � la Charte constitutionnelle, dont les principes �taient depuis longtemps entr�s dans mon coeur, et que je vis avec transport devenir la loi de la France. Je porte le d�fi � tout �tre vivant de pouvoir m'accuser d'avoir �t� infid�le � ces deux serments: vous me rendrez peut-�tre la justice de convenir que, dans cette Chambre, je n'ai jamais �mis devant vous une opinion qui ne f�t motiv�e sur le texte m�me de la Charte, et j'atteste sur l'honneur que, depuis seize ans, mon coeur n'enferma jamais une pens�e qui n'y f�t conforme. �prouv� par le malheur presque d�s mon entr�e dans la vie, j'appris de bonne heure dans l'adversit� � me soumettre aux d�crets de la Providence, et � me roidir contre les orages. On sait depuis longtemps dans ma famille ce que c'est que de rester fid�le � des causes d�sesp�r�es; et, � cet �gard, nous n'en sommes pas � notre d�but. Sans doute je pleure et je pleurerai toujours sur le sort de Charles X. Longtemps honor� de ses bont�s, personne plus que moi ne sut conna�tre toutes les vertus de son coeur; et m�me, lorsque, tromp� par des ministres imb�ciles, encore plus que perfides, lorsque, trop vainement, h�las! je cherchais � lui faire entendre la v�rit� que l'on mettait un soin si criminel � lui d�guiser, j'atteste encore, j'attesterai toujours ne lui avoir jamais entendu exprimer que des voeux pour le bonheur des Fran�ais et la prosp�rit� de la France. Cette justice, mon devoir est de la lui rendre; ces sentiments, qui vivront � jamais dans mon coeur, et qui m'�toufferaient si je ne leur donnais un libre cours, j'aime � les r�pandre devant vous, et je plains celui qui s'en offenserait. Oui, jusqu'au dernier souffle de ma vie, tant qu'une goutte de sang fera battre mon coeur, jusque sur l'�chafaud, si jamais je dois y porter ma t�te, je confesserai � haute voix mon amour et mon respect pour mon vieux ma�tre. Je proclamerai ses vertus, je dirai qu'il ne m�ritait pas son sort, et que les Fran�ais, qui ne l'ont pas connu, ont �t� injustes envers lui. Mais en ce moment, moi-m�me je ne suis que Fran�ais, et, dans la crise o� il se trouve, je me dois tout � fait � mon pays. Cette grande consid�ration du salut de la France est sans doute la seule qui ait pu porter tant d'esprits sages � promulguer avec une telle pr�cipitation les actes qui, depuis six jours, ont d�cid� du destin de la France. Tout �tait consomm�, et, voyant l'anarchie pr�te � nous ressaisir et � nous d�vorer, tra�nant � sa suite le despotisme et l'invasion �trang�re, ils se seront Dit:--Mettons-nous m�me au-dessus des lois et des principes, pour sauver la patrie.--De tels motifs ne pouvaient me trouver sourd � leur influence. C'est � eux seuls que je sacrifie tous les sentiments qui, depuis cinquante ans, m'attachaient � la vie. Ce sont eux qui, agissant sur moi avec une violence irr�sistible, m'ouvrent la bouche pour prononcer le serment que l'on exige de moi.�] Je ne veux, en ce qui me touche, rien taire des v�rit�s que le temps m'a apprises. En pr�sence de cette n�cessit� certaine, imp�rieuse, nous f�mes bien prompts � y croire et � la saisir. C'est l'un des plus grands m�rites des institutions libres que les hommes, fortement tremp�s par leur longue pratique, ne subissent que difficilement le joug de la

n�cessit�; et luttent longtemps avant de s'y r�signer; en sorte que les r�formes ou les r�volutions ne s'accomplissent que lorsqu'elles sont r�ellement n�cessaires et reconnues d'avance par le sentiment public bien �prouv�. Nous �tions loin de cette ferme et obstin�e sagesse: nous avions l'esprit plein de la r�volution de 1688 en Angleterre, de son succ�s, du beau et libre gouvernement qu'elle a fond�, de la glorieuse prosp�rit� qu'elle a value � la nation anglaise. Nous ressentions l'ambition et l'esp�rance d'accomplir une oeuvre semblable, d'assurer la grandeur avec la libert� de notre patrie, et de grandir nous-m�mes dans la poursuite de ce dessein. Nous avions, dans notre pr�voyance et dans notre force, trop de confiance; nous �tions trop pr�occup�s des vues de notre esprit et trop peu de l'�tat r�el des faits autour de nous. Il y avait en 1688, dans la constitution de la soci�t� et dans l'�tat des esprits en Angleterre, des moyens de gouvernement et des points d'arr�t sur la pente des r�volutions que la soci�t� fran�aise ne poss�de pas aujourd'hui. Ce ne fut point d'ailleurs contre un acte soudain et isol�, comme les ordonnances de juillet, que se souleva la nation anglaise: � la fin du r�gne de Charles II et sous celui de Jacques II, elle avait connu tous les exc�s et souffert tous les maux d'une tyrannie longue, cruelle, vari�e. Tous les droits avaient �t� viol�s, tous les int�r�ts froiss�s, tous les partis frapp�s tour � tour; et c'�tait sur le parti royaliste lui-m�me, sur les plus intimes confidents et les plus z�l�s serviteurs de la Couronne qu'avaient port� les derniers coups. Le besoin et l'esprit de la r�sistance �taient profonds et inv�t�r�s, r�pandus dans la soci�t� tout enti�re, plus forts que les souvenirs des anciennes luttes et les liens des anciens partis. Si bien que, lorsque la r�volution de 1688 �clata, elle avait �t� pr�par�e et fut accept�e par les hommes les plus divers, par beaucoup de torys comme par les whigs, par l'aristocratie comme par le peuple; il lui vint des partisans et des d�fenseurs de tous les points de l'horizon politique et de tous les sentiments du pays. Nous n'avions, pour la r�volution de 1830, ni des causes aussi profondes, ni d'aussi vari�s appuis. Nous ne nous d�livrions pas d'une intol�rable tyrannie. Toutes les classes de la nation n'�taient pas ralli�es dans la r�sistance par une commune oppression. Nous tentions une entreprise bien plus grande avec des forces bien moindres et bien moins capables soit de la soutenir �nergiquement, soit de la contenir dans les limites du droit et du bon sens. Nous n'avions gu�re le sentiment du fardeau dont nous nous chargions, car nous pr�mes plaisir � l'aggraver. Non contents d'avoir une royaut� � fonder, nous voul�mes avoir aussi une constitution � faire et changer la Charte comme la dynastie. Il n'y avait ici, � coup s�r, point de n�cessit�. La Charte venait de traverser avec puissance et honneur les plus rudes �preuves. En d�pit de toutes les entraves et de toutes les atteintes, elle avait suffi, pendant seize ans, � la d�fense des droits, des libert�s, des int�r�ts du pays. Tour � tour invoqu�e, dans des vues diverses, par les divers partis, elles les avait tous prot�g�s et contenus tour � tour. Le Roi, pour �chapper � son empire, avait �t� contraint de la violer, et elle n'avait point p�ri sous cette violence; dans les rues comme dans les Chambres, elle avait �t� le drapeau de la r�sistance et de la victoire. Nous e�mes la fantaisie d'abattre et de d�chirer nous-m�mes ce drapeau. A vrai dire, et pour la plupart de ceux qui y mirent la main, ce n'�tait point pure fantaisie, et des instincts profonds se cachaient sous ce mouvement. Le go�t et le p�ch� r�volutionnaire, par excellence, c'est le go�t et le p�ch� de la destruction pour se donner l'orgueilleux plaisir

de la cr�ation. Dans les temps atteints de cette maladie, l'homme consid�re tout ce qui existe sous ses yeux, les personnes et les choses, les droits et les faits, le pass� et le pr�sent, comme une mati�re inerte dont il dispose librement, et qu'il peut manier et remanier pour la fa�onner � son gr�. Il se figure qu'il a dans l'esprit des id�es compl�tes et parfaites, qui lui donnent sur toutes choses le pouvoir absolu, et au nom desquelles il peut, � tout risque et � tout prix, briser tout ce qui est pour le refaire � leur image. Telle avait �t�, en 1789, la faute capitale de la France. En 1830, nous essay�mes d'y retomber. Je puis me permettre de changer ici de langage et de ne plus dire _nous_. D�s que cette tendance essentiellement r�volutionnaire apparut, les hommes engag�s dans le grand �v�nement qui s'accomplissait reconnurent combien ils diff�raient entre eux, et ils se divis�rent. C'est de la r�vision de la Charte que date la politique de la r�sistance. Bien des gens voulaient que cette r�vision f�t lente, soumise � des d�bats solennels, et qu'il en sort�t une Constitution toute nouvelle qu'on aurait appel�e l'oeuvre de la volont� nationale. Nous venions d'avoir un ridicule exemple de la susceptibilit� obstin�e et inintelligente de ces amateurs de cr�ations r�volutionnaires. Le duc d'Orl�ans, en acceptant le 31 juillet la lieutenance g�n�rale du royaume, avait termin� sa premi�re proclamation par ces mots: �_La_ Charte sera d�sormais une v�rit�.� Cette reconnaissance implicite de la Charte, m�me pour la r�former, d�plut � quelques-uns des commissaires qui s'�taient rendus au Palais-Royal, et, je ne sais � quel moment pr�cis ni par quels moyens, ils y firent substituer, dans _le Moniteur_ du 2 ao�t, cette absurde phrase: �_Une_ Charte sera d�sormais une v�rit�;� alt�ration que _le Moniteur_ du lendemain 3 ao�t d�mentit par un _erratum_ formel. Et en m�me temps qu'on r�pudiait ainsi l'ancienne Charte, on voulait introduire dans la nouvelle de nombreux changements, tous favorables � la brusque extension des libert�s populaires et � la domination exclusive de l'esprit d�mocratique. Notre r�sistance � ces vues fut d�cid�e, bien qu'incompl�te. Nous maint�nmes la Charte comme la constitution pr�existante et permanente du pays; mais nous n'emp�ch�mes pas qu'on ne se donn�t la pu�rile satisfaction de l'intituler _Charte de_ 1830, comme si une constitution de seize ans avait besoin d'�tre rajeunie. Parmi les changements qui y furent introduits, quelques-uns, � l'�preuve, ont �t� trouv�s plut�t nuisibles qu'utiles; d'autres �taient pr�matur�s; deux ou trois seulement pouvaient �tre jug�s n�cessaires. La compl�te fixit� de la Charte, proclam�e le lendemain de la R�volution, e�t certainement beaucoup mieux valu, pour les libert�s comme pour le repos du pays. Mais personne n'e�t os� la proposer; pendant que nous d�lib�rions, les passions et les pr�tentions r�volutionnaires grondaient autour de nous, jusqu'� la porte de notre enceinte; et en dehors, le gouvernement nouveau, encore incertain et presque inconnu, n'avait ni force, ni moyens d'action. Nous ne parv�nmes pas � maintenir la Chambre des pairs sur ses bases constitutionnelles; � grand'peine f�mes-nous ajourner, bien vainement, l'examen de la question. Gr�ce aux efforts de M. Dupin et de M. Villemain, l'inamovibilit� de la magistrature fut sauv�e. Sur un seul, point, notre succ�s fut complet; nous r�uss�mes � �carter toute lenteur, tout vain d�bat; en deux s�ances, la Charte fut modifi�e; en huit jours, la R�volution fut close et le gouvernement �tabli. Et en luttant contre ces premi�res temp�tes, un parti de gouvernement commen�a

� se former, encore mal uni, inexp�riment�, flottant, mais d�cid� � pratiquer s�rieusement la monarchie constitutionnelle et � la d�fendre r�solument contre l'esprit de r�volution. Depuis cette �poque, et surtout depuis 1848, une question a �t� souvent agit�e: aurions-nous d�, quand la Charte eut �t� ainsi r�vis�e et la couronne d�f�r�e par les Chambres � M. le duc d'Orl�ans, demander au peuple, sous une forme quelconque de suffrage universel, la sanction de ces actes et l'acceptation de la nouvelle Charte et du nouveau Roi? Si je croyais que l'omission de cette formalit� a �t� pour quelque chose dans la chute, en 1848, du gouvernement fond� en 1830, j'en ressentirais un profond regret. Je sais la valeur que peuvent avoir les apparences, et je regarderais comme un sot ent�tement, non comme une juste fiert�, la pr�tention de les d�daigner quand elles sont en effet puissantes. Mais plus j'y pense, plus je demeure convaincu que le d�faut d'un vote des assembl�es primaires n'a jamais �t�, pour la monarchie de juillet, pendant sa dur�e, une cause de faiblesse, et n'a eu aucune part dans ses derniers revers. L'adh�sion de la France, en 1830, au gouvernement nouveau, fut parfaitement libre, g�n�rale et sinc�re[4]; elle �tait beaucoup plus press�e de le voir �tabli que jalouse de le voter express�ment, et nous ob��mes � son v�ritable d�sir comme � son int�r�t bien entendu en mettant, sans complication ni d�lai, une prompte fin � la R�volution et un pouvoir r�gulier � la t�te du pays. Mais ce motif, bien que tr�s-puissant, ne fut pas le seul qui nous d�termina � ne point r�clamer l'intervention populaire, et � clore le drame sans le soumettre au suffrage officiel et explicite du public. [Note 4: Un t�moin qui ne peut �tre suspect, M. de La Fayette, �crivait, le 26 novembre 1830, au comte de Survilliers (Joseph Bonaparte): �Quant � l'assentiment g�n�ral, ce ne sont pas seulement les Chambres et la population de Paris, 80,000 gardes nationaux et 300,000 spectateurs au Champ-de-Mars, ce sont toutes les d�putations des villes et villages de France que mes fonctions me mettent � port�e de recevoir en d�tail, c'est en un mot un faisceau d'adh�sions non provoqu�es et indubitables qui nous confirment de plus en plus que ce que nous avons fait est conforme � la volont� actuelle d'une tr�s-grande majorit� du peuple fran�ais.� (_M�moires du g�n�ral La Fayette_, t. VI, p. 471.)] C'�tait une monarchie que nous croyions n�cessaire � la France, voulue de la France, et que nous entendions fonder. J'honore la R�publique; elle a ses vices et ses p�rils propres et in�vitables, comme toutes les institutions d'ici-bas; mais c'est une grande forme de gouvernement, qui r�pond � de grands c�t�s de la nature humaine, � de grands int�r�ts de la soci�t� humaine, et qui peut se trouver en harmonie avec la situation, les ant�c�dents et les tendances de telle ou telle �poque, de telle ou telle nation. J'aurais certainement �t� r�publicain aux �tats-Unis d'Am�rique quand ils se s�par�rent de l'Angleterre: la R�publique f�d�rative �tait pour eux le gouvernement naturel et vrai, le seul qui conv�nt � leurs habitudes, � leurs besoins, � leurs sentiments. Je suis monarchique en France par les m�mes raisons et dans les m�mes int�r�ts; comme la R�publique aux �tats-Unis en 1776, la monarchie est, de nos jours, en France, le gouvernement naturel et vrai, le plus favorable � la libert� comme � la paix publique, le plus propre � d�velopper les forces l�gitimes et salutaires comme � r�primer les forces perverses et destructives de notre soci�t�. Mais la monarchie est autre chose qu'un mot et une apparence. Il y avait

autant de l�g�ret� que de confusion dans les id�es � parler sans cesse d'un tr�ne entour� d'institutions r�publicaines comme de la meilleure des r�publiques. Des institutions libres ne sont point n�cessairement des institutions r�publicaines. Quelle que soit, entre elles, l'analogie de certaines formes, la monarchie constitutionnelle et la R�publique sont des gouvernements tr�s-diff�rents, et on les compromet autant qu'on les d�nature quand on pr�tend les assimiler. La monarchie que nous avions � fonder n'�tait pas plus une monarchie �lective qu'une R�publique. Amen�s par la violence � rompre violemment avec la branche a�n�e de notre maison royale, nous en appelions � la branche cadette pour maintenir la monarchie en d�fendant nos libert�s. Nous ne choisissions point un Roi; nous traitions avec un prince que nous trouvions � c�t� du tr�ne et qui pouvait seul, en y montant, garantir notre droit public et nous garantir des r�volutions. L'appel au suffrage populaire e�t donn� � la monarchie r�form�e pr�cis�ment le caract�re que nous avions � coeur d'en �carter; il e�t mis l'�lection � la place de la n�cessit� et du contrat. C'e�t �t� le principe r�publicain profitant de l'�chec que le principe monarchique venait de subir pour l'expulser compl�tement et prendre, encore sous un nom royal, possession du pays. Entre les deux politiques qui apparurent alors l'une en face de l'autre, destin�es � se combattre et � se balancer longtemps, mon choix ne fut pas incertain. Outre la situation g�n�rale, quelques faits particuliers, peu importants en apparence ou peu remarqu�s, me frapp�rent, au moment m�me, comme une lumi�re d'en haut, et me d�cid�rent d�s les premiers pas. Pendant que, par nos actes et nos paroles comme d�put�s, nous nous appliquions � maintenir la Charte en la modifiant, et � raffermir la monarchie �branl�e, les id�es et les passions r�volutionnaires se d�ployaient hardiment autour de nous et protestaient contre nous. Le 31 juillet, quelques heures apr�s que la d�putation de la Chambre fut venue inviter M. le duc d'Orl�ans � prendre la lieutenance g�n�rale du royaume, les murs de Paris �taient couverts de ce placard: �_Le comit� central du XIIe arrondissement de Paris � ses concitoyens._ Une proclamation vient d'�tre r�pandue au nom du duc d'Orl�ans qui se pr�sente comme lieutenant g�n�ral du royaume, et qui, pour tout avantage, offre la Charte octroy�e, sans am�lioration ni garanties pr�liminaires. Le peuple fran�ais doit protester contre un acte attentatoire � ses v�ritables int�r�ts, et doit l'annuler. Ce peuple, qui a si �nergiquement reconquis ses droits, n'a point �t� consult� pour le mode de gouvernement sous lequel il est appel� � vivre. Il n'a point �t� consult�, car la Chambre des d�put�s et la Chambre des pairs, qui tenaient leurs pouvoirs du gouvernement de Charles X, sont tomb�es avec lui, et n'ont pu, en cons�quence, repr�senter la nation.� Au m�me moment, un autre comit�, connu sous le nom de _R�union Lointier_, et qui comptait dans son sein des hommes importants, quelques-uns d�put�s, d�cidait �qu'une d�putation se rendrait aupr�s de M. le duc d'Orl�ans pour le pr�venir que la nation ne le reconnaissait pas comme lieutenant g�n�ral, que le Gouvernement provisoire seul devait �tre investi des pouvoirs n�cessaires au maintien de la tranquillit� publique et � la formation des assembl�es populaires, et que la nation resterait en armes pour soutenir ses droits par la force, si on l'obligeait � y avoir recours.�

M�me parmi les partisans d�cid�s du duc d'Orl�ans, l'entra�nement ou la routine de l'esprit r�volutionnaire �taient tels que, dans les �crits qu'ils publiaient et faisaient afficher pour lui, on lisait ces paroles: �Dans ce moment, les d�put�s et les pairs se rassemblent dans leurs chambres respectives pour proclamer le duc d'Orl�ans, _et lui imposer une charte au nom du peuple_.� Ce m�me jour, aussit�t apr�s avoir accept� la lieutenance g�n�rale du royaume, M. le duc d'Orl�ans monta � cheval pour se rendre � l'H�tel-de-Ville, et donner ainsi, � la garde nationale et � son commandant M. de La Fayette, une marque de courtoisie d�f�rente. Nous l'escortions tous � pied, � travers les barricades � peine ouvertes. C'�tait d�j� une d�marche peu fortifiante pour le pouvoir naissant que cet empressement � aller chercher une investiture plus populaire que celle qu'il tenait des d�put�s du pays; mais l'aspect de la population fut encore plus significatif que la d�marche du pouvoir. Elle se pressait autour de nous, sans violence mais sans respect, et comme se sentant souveraine dans ces rues o� se pr�parait pour elle un Roi. Nous �tions oblig�s, pour nous pr�server et pour pr�server M. le duc d'Orl�ans de cette irruption populaire, de nous tenir fortement par la main, et de former ainsi, � sa droite et � sa gauche, deux haies mouvantes de d�put�s. Comme nous arrivions sur le quai du Louvre, une bande de femmes et d'enfants se pr�cipita sur nous, criant: _Vivent nos d�put�s!_ et ils nous entour�rent jusqu'� la place de Gr�ve, dansant et chantant _la Marseillaise_. Des cris et des questions de toute sorte partaient � chaque instant de cette cohue; ils se montraient les uns aux autres le duc d'Orl�ans: �Qui est ce monsieur � cheval? Est-ce un g�n�ral? Est-ce un prince?--J'esp�re, dit une femme � l'homme qui lui donnait le bras, que ce n'est pas encore un Bourbon.� Je fus infiniment plus frapp� de notre situation au milieu de ce peuple et de son attitude que de la sc�ne m�me qui eut lieu quelques moments apr�s, � l'H�tel-de-Ville, et des apostrophes du g�n�ral Dubourg � M. le duc d'Orl�ans. Quels p�rils futurs se r�v�laient d�j� pour cette monarchie naissante, seule capable de conjurer les p�rils pr�sents du pays! Dans les jours suivants, quand le gouvernement commen�a, j'allais fr�quemment au Palais-Royal, d'abord � titre de commissaire, puis comme ministre de l'int�rieur. Aux portes du palais et dans le vestibule, point de sentinelles, point de police, point de garanties d'ordre et de s�curit�; des hommes du peuple, surveillants volontaires ou plac�s l� par je ne sais qui, assis ou �tendus sur des bancs ou sur l'escalier, jouant aux cartes et recevant leurs camarades. Il n'y avait rien de grave � r�primer dans la conduite de ces gardes populaires, et si leur empire n'e�t �t� qu'un accident momentan�, je n'en aurais probablement conserv� aucun souvenir; mais leur physionomie, leurs mani�res, leurs paroles, tout indiquait que, m�me l�, ils se croyaient encore les ma�tres, et que leur humeur serait grande le jour o� l'ordre, qu'ils maintenaient tant bien que mal, ne serait plus � leur discr�tion. Du 5 au 7 ao�t, pendant que la Chambre s'occupait de la r�vision de la Charte, des groupes se formaient aux abords de la salle, dans la cour, dans le jardin, s'entretenant avec passion des questions d�battues dans l'int�rieur; presque tous les assistans �taient des jeunes gens du barreau, ou des �coles, ou de la presse, point tumultueux, mais ardents et imp�rieux dans leurs id�es et leurs volont�s. Armand Carrel et Godefroy Cavaignac s'y rencontraient quelquefois. Parmi les d�put�s, MM. de La Fayette et Dupont de l'Eure �taient leur drapeau. En entrant ou en

sortant, je m'arr�tais au milieu de ces groupes dans lesquels mes cours et mes �crits me valaient encore quelque faveur. Nous causions de la royaut�, des deux Chambres, du syst�me �lectoral, de l'h�r�dit� de la pairie, question � l'ordre du jour. Je vis l� � quel point les pr�jug�s et les projets r�publicains �taient enracin�s dans cette g�n�ration �lev�e au sein des soci�t�s secr�tes et des conspirations. La monarchie n'�tait pour eux qu'une concession nominale et temporaire, faite � contre-coeur, et qu'ils entendaient vendre tr�s-ch�rement. A aucun prix, ils n'admettaient l'h�r�dit� de la pairie, ni aucun �l�ment �tranger � la d�mocratie pure. Ils �taient pr�ts � recommencer l'�meute plut�t que d'y consentir, et l'ajournement de cette question leur fut � grand'peine arrach�. Le seul pouvoir �lectif, �man� du suffrage universel, et le recours � l'insurrection d�s que cette l�gitimit� populaire leur semblait viol�e, c'�tait l�, qu'ils s'en rendissent compte ou non, toute leur foi politique. C'�tait vouloir l'empire continu de la force sous le pr�texte du droit, et l'�tat r�volutionnaire en permanence au lieu de l'�tat social. Je re�us, de cette maladie des esprits, une preuve �crite que j'ai gard�e, tant elle me frappa. Le 6 ao�t, comme je me rendais au Palais-Royal pour le Conseil, l'un des plus distingu�s et des plus sinc�res entre ces jeunes gens m'arr�ta au bas de l'escalier, et me remit un papier qu'il recommanda, d'un ton tr�s-�mu, � ma plus s�rieuse attention. Voici textuellement ce qu'il contenait: �On ne comprend pas l'�tat des choses. �Il faut �tre national et fort, avant tout et tout de suite. �Les discussions seront interminables et useront les plus forts. �La Chambre des d�put�s est mauvaise; on peut le voir d�j�, et on le verra mieux tout � l'heure. �Le Gouvernant, quel qu'il soit, doit agir au plus vite. On nous presse, et dans trois jours, dans deux peut-�tre, nous ne serons plus les ma�tres d'arr�ter ceux qui sont derri�re nous et qui veulent marcher. �Que le Lieutenant g�n�ral propose � la _seule_ Chambre des d�put�s, ce soir ou demain, une Constitution r�publicaine sous forme royale, et une D�claration des droits, pour �tre soumise � l'acceptation des communes, par _oui_ ou par _non_, d'ici � six mois. �Que, dans l'intervalle, le Lieutenant g�n�ral soit Gouvernement provisoire _autoris�_. �Que la Chambre soit, imm�diatement apr�s, dissoute. �Qu'on fl�trisse la Restauration, les hommes et les choses de la Restauration. �Qu'on marche hardiment vers le Rhin; qu'on y porte la fronti�re, et qu'on y continue par la guerre le mouvement national; qu'on l'entretienne par ce qui l'a provoqu�. Ce ne sera d'ailleurs rien faire que prendre l'initiative; ce sera rallier l'arm�e, la recruter, la retenir dans sa main, l'associer � la R�volution. Ce sera parler � l'Europe, l'avertir, l'entra�ner.�

�Organiser la nation, s'appuyer sur elle est indispensable et ne pr�sente aucun danger. �Il n'y a pas de modification dans la propri�t� � r�aliser actuellement; par cons�quent, pas de discorde civile � craindre. �Cela fait, tous les embarras ont disparu; la position est grande, solide et sans danger r�el. Il ne faut que _vouloir_ pour arriver l�. �A ce prix, nous r�publicains, nous engageons au service du Gouvernement nos personnes, nos capacit�s et nos forces, et _nous r�pondons de la tranquillit� int�rieure_.� Ce texte n'a pas besoin de commentaire. C'�tait la R�publique � la fois timide et hautaine, n'osant se proclamer sous son propre nom et s'imposer elle-m�me � la France, mais demandant arrogamment � la Monarchie de la prendre sous son manteau pour qu'elle y p�t r�ver et grandir � son aise. Que seraient devenues, en pr�sence de telles dispositions, et si elles avaient pr�valu, la soci�t� en France et la paix en Europe? Ce n'est pas la R�publique qui se serait �tablie: pas plus en 1830 qu'en 1848, elle n'�tait en harmonie avec la situation, les int�r�ts, les instincts naturels, les id�es g�n�rales, les sentiments libres du pays; nous n'aurions eu, sous ce nom, que le chaos r�volutionnaire, un m�lange d'anarchie et de tyrannie, un cauchemar continu de mouvements turbulents et vains, projets sur projets, mensonges sur mensonges, m�comptes sur m�comptes, et toutes les angoisses, tous les p�rils �clatant coup sur coup, apr�s l'explosion de toutes les chim�res et l'�talage de toutes les pr�tentions. Je ne dirai pas que je lus clairement et jusqu'au bout dans cet avenir; mais j'en entrevis assez pour me vouer, corps et �me, � la r�sistance, comme � un devoir d'homme sens�, d'homme civilis�, d'honn�te homme et de citoyen. Et quand nous nous m�mes s�rieusement � l'oeuvre, le Gouvernement nouveau dans son ensemble et moi comme ministre de l'int�rieur, le cours des �v�nements et l'exp�rience des affaires me confirm�rent pleinement dans mes pressentiments et mes r�solutions.

CHAPITRE X MON MINIST�RE DE L'INT�RIEUR. Ma principale pr�occupation en entrant au minist�re de l'int�rieur.--Voyage et embarquement de Charles X.--Composition et incoh�rence du cabinet du 11 ao�t 1830.--Ses divers �l�ments.--MM. Laffitte, Dupont de l'Eure, mar�chal G�rard et Bignon.--MM. Casimir P�rier, duc de Broglie, baron Louis, comte Mol�, g�n�ral S�bastiani, Dupin et moi.--Attitude du Roi dans ce Conseil.--Vastes attributions et mauvaise organisation du minist�re de l'int�rieur.--Mes travaux.--L'Opposition m'accuse de ne rien faire.--Mon Expos� de l'�tat du royaume en septembre 1830.--Mes relations avec les pr�fets.--Mes relations avec M. de La Fayette au sujet des gardes nationales.--Mon administration dans ses rapports avec les lettres, les sciences et les arts.--Ma participation aux affaires ext�rieures.--L'Europe veut le maintien de la paix.--Dispositions de l'Angleterre,--de la Russie et de l'empereur Nicolas,--de l'Autriche et de la Prusse.--Le parti

r�volutionnaire en France m�conna�t compl�tement cette situation europ�enne.--Le roi Louis-Philippe la comprend et en profite.--Sentiment de la France � l'�gard des r�volutions �trang�res.--M. de Talleyrand ambassadeur � Londres.--Pourquoi il convient � cette mission.--Est-il vrai que le roi Louis-Philippe ait seul fait ce choix?--Notre politique envers la Belgique, le Pi�mont et l'Espagne.--Ma conduite envers les r�fugi�s espagnols.--Rapports du cabinet avec les Chambres.--La Chambre des d�put�s se compl�te par des �lections nouvelles.--M. Pasquier est nomm� pr�sident de la Chambre des pairs.--Projets de lois pr�sent�s aux Chambres.--Propositions n�es dans les Chambres.--Mes d�buts � la tribune.--Fermentation des partis.--D�bat sur les clubs.--Cl�ture des clubs.--La Chambre des d�put�s accuse les ministres de Charles X.--Proposition de M. de Tracy et Adresse de la Chambre des d�put�s pour l'abolition de la peine de mort.--�meutes r�volutionnaires.--Elles se portent sur le ch�teau de Vincennes,--sur le Palais-Royal.--Dissolution du cabinet.--Ses causes.--Mon sentiment en sortant des affaires.--Lettre de M. Augustin Thierry. (1er ao�t--2 novembre 1830.) Le 31 juillet, � la veille de se dissoudre, la Commission municipale, prenant, sous la vaniteuse influence de M. Mauguin, des airs de gouvernement provisoire, s'�tait donn� le frivole plaisir de nommer aux divers d�partements minist�riels des commissaires encore plus provisoires qu'elle, car ils n'exerc�rent pas m�me un jour les fonctions qu'elle leur attribuait. Elle m'avait nomm� commissaire provisoire � l'instruction publique. Le lendemain, 1er ao�t, M. le duc d'Orl�ans, comme lieutenant g�n�ral du royaume, m'appela, avec le m�me titre, au d�partement de l'int�rieur, et le 11 ao�t, quand il eut accept� la couronne, j'entrai, comme ministre de ce d�partement, dans le cabinet qu'il forma. A ce moment, et malgr� la multitude et l'urgence des affaires qui m'assaillaient, une affaire me pr�occupait par-dessus toutes les autres. La R�volution �tait accomplie; elle ne rencontrait nulle part aucune r�sistance; Roi, Charte, Chambres, Cabinet, tous les pouvoirs nouveaux �taient debout et en action. Et le Roi Charles X �tait encore en France, �videmment hors d'�tat de s'y maintenir et ne faisant pas un mouvement pour s'en �loigner! En vain quatre commissaires, le mar�chal Maison, le g�n�ral Jacqueminot, MM. Odilon Barrot et de Schonen s'�taient rendus au ch�teau de Rambouillet pour le d�cider � partir et pour veiller � sa s�ret�; ils �taient revenus � Paris sans succ�s. Le lendemain pourtant, 3 ao�t, troubl� � l'approche du chaos populaire qui se porta sur Rambouillet, o� les commissaires �taient retourn�s, touch� de quelques paroles gravement �mues de M. Odilon-Barrot et des attestations plus opportunes qu'exactes du mar�chal Maison sur le nombre des assaillants, Charles X se r�solut � quitter sa derni�re r�sidence royale et � se rendre sur un point de la c�te pour s'embarquer. Mais il cheminait lentement, s'arr�tant �� et l�, h�sitant sur sa route, �cartant les observations que lui adressaient quelquefois, pour r�gler ou presser sa marche, les commissaires qui l'accompagnaient, et ayant l'air d'attendre que quelque incident favorable v�nt changer ses r�solutions et son sort. Nous aussi, � Paris, nous �tions vivement pr�occup�s des incidents possibles, mais avec des impressions et dans une attente bien diff�rentes. Aucune chance de soul�vement et de guerre civile en faveur de la royaut� d�chue ne se laissait entrevoir; ses plus

d�vou�s serviteurs se tenaient dans le plus profond repos. M. de La Rochejaquelein �crivit � plusieurs journaux: �Vous avez �t� mal inform� en mettant dans votre journal que le marquis et la marquise de La Rochejaquelein �taient arriv�s dans la Vend�e pour la soulever; ils sont fort tranquillement chez eux, pr�s de Paris.� L'arm�e s'empressait, comme le pays, d'adh�rer au gouvernement nouveau. Les r�giments m�me qui, avec un noble sentiment de discipline et d'honneur, �taient rest�s autour de Charles X, recevaient de lui, comme une d�livrance, l'ordre de rejoindre leurs quartiers. Nous redoutions bien plus les passions r�volutionnaires que les tristesses royalistes. C'�tait une p�rilleuse entreprise que celle de conduire � pas lents, et pendant treize jours, le Roi d�tr�n� � travers des populations nombreuses, partout en mouvement, en proie aux col�res, aux m�fiances, aux mauvais d�sirs de vengeance ou de pr�caution que soulevaient encore dans les coeurs la lutte de la veille et l'incertitude du lendemain. Pourtant l'honneur de la royaut� nouvelle, de ses conseillers, de tous les honn�tes gens qui l'avaient adopt�e, �tait engag� dans cette difficile �preuve. Il fallait que Charles X et la famille royale arrivassent au terme de leur amer voyage, non-seulement sans obstacle et sans insulte, mais au milieu du calme et des �gards publics. J'�tais assailli de rapports alarmants. Des rassemblements se formaient sur divers points de la route, mena�ant tant�t d'arr�ter Charles X, tant�t de pr�cipiter violemment son d�part. Les commissaires qui l'accompagnaient, le mar�chal Maison, MM. Odilon-Barrot, de Schonen, de La Pommeraye, d�ployaient, pour les dissiper, une activit� intelligente et g�n�reuse; mais y r�ussiraient-ils toujours? Leur mod�ration les rendait eux-m�mes quelquefois suspects; on se plaignait qu'au milieu du cort�ge royal, ils ne portassent pas constamment leur cocarde et leur �charpe tricolore. Je leur �crivais de presser la marche, d'�viter tout pr�texte d'irritation populaire, de tout faire pour que Charles X et sa famille fussent promptement � l'abri de tout p�ril. M. Odilon-Barrot me r�pondait le 9 ao�t, au moment m�me o� le roi Louis-Philippe acceptait solennellement la couronne et pr�tait serment � la Charte: �Vous le savez, notre mission est toute de d�f�rence et d'humanit�; les recommandations intimes du duc et de la duchesse d'Orl�ans ont rendu nos m�nagements encore plus n�cessaires. Un sentiment de respect et de convenance nous a emp�ch�s de montrer avec ostentation, devant un vieillard malheureux et des femmes, des signes qui les blessent profond�ment; mais en public, et devant la suite du Roi, nous n'avons jamais quitt� nos couleurs.� Et M. de Schonen ajoutait: �Quant � la lenteur de ce convoi fun�bre de la monarchie, ce n'est pas faute de repr�sentations de notre part; mais que voulez-vous r�pondre � un vieillard malheureux qui vous dit: �Je suis fatigu�?� J'�prouvai le 11 ao�t, en apprenant que Charles X s'�tait embarqu� la veille � Cherbourg, sous les yeux d'une foule silencieuse et respectueuse, un v�ritable sentiment de d�livrance; et le billet que m'�crivit � l'instant m�me le roi Louis-Philippe commen�ait par cette phrase: �Enfin voici des d�p�ches de nos commissaires qui me soulagent le coeur.� �motion vraie, quoi qu'en puissent penser les esprits vulgaires; le roi Louis-Philippe, � ce moment, redoutait quelque tragique catastrophe bien plus qu'il ne craignait un rival. Pendant que deux paquebots am�ricains, escort�s par deux b�timents fran�ais, emportaient rapidement loin de la France le vieux Roi et sa famille, la France accourait � Paris. De toutes les parties du territoire arrivaient tous les jours des milliers de visiteurs, les uns pour assister de plus pr�s � un grand spectacle, les autres pour

satisfaire ce besoin de mouvement sans but que suscitent les grands �v�nements, beaucoup pour venir chercher leur part dans les fruits d'une victoire qu'ils disaient la victoire de leur cause et de leur parti. C'est un �trange chaos que celui qui na�t d'une r�volution dans un pays o� r�gne la centralisation; l'�branlement se r�pand partout pour revenir se concentrer sur un seul point; il n'y a, dans toutes les familles et dans toutes les t�tes, point de d�sirs ou d'esp�rances, point d'id�es ou de plans qui ne se sentent provoqu�s et ne se croient autoris�s � se produire. Et toutes ces pr�tentions, toutes ces r�veries de l'esprit ou de l'int�r�t, de la vanit� ou de l'avidit�, se pressent autour du pouvoir nouveau, lui demandant leur p�ture. Le cabinet qui venait de se former �tait plus propre � accro�tre qu'� dissiper cette fermentation confuse. Compos� de onze membres, sept ministres � portefeuille et quatre ministres consultants, il n'avait point d'autre unit� que celle qu'exigeaient absolument ses premiers pas dans les premiers jours. Nous voulions tous sinc�rement fonder la monarchie constitutionnelle qui sortait de la R�volution. Mais quand de cette intention g�n�rale il fallut passer � l'action pr�cise et quotidienne, quand nous e�mes � d�terminer ce que devait �tre le gouvernement de cette monarchie et � le mettre en pratique, les dissidences �clat�rent, s�rieuses, vives, � chaque instant r�p�t�es. Non-seulement nous �tions partag�s entre les deux tendances qui s'�taient manifest�es lors de la r�vision de la Charte, le mouvement et la r�sistance, l'ardeur des innovations et le respect des traditions et des lois; mais, dans chacun de ces groupes s�par�s, l'unit� manquait presque �galement, car des diversit�s graves s'y rencontraient qui faisaient pressentir, entre des hommes d'accord en apparence, des s�parations, peut-�tre des luttes prochaines, et qui mettaient le pouvoir hors d'�tat d'�chapper lui-m�me � la confusion des id�es, des pr�tentions et des chances qui s'agitaient autour de lui. Des onze ministres, gouvernants ou consultants, qui si�geaient alors dans le Conseil, huit sont morts: MM. Laffitte, Dupont de l'Eure, le mar�chal G�rard, le baron Bignon, le comte Mol�, le baron Louis, le mar�chal S�bastiani et M. Casimir P�rier. Trois seulement, le duc de Broglie, M. Dupin et moi, survivent aujourd'hui. Quand j'ai commenc� � �crire ces M�moires, je me suis demand�, non sans quelque perplexit�, avec quelle mesure de libert� je parlerais des hommes, amis ou adversaires, que j'ai vus de pr�s, soit dans l'exercice, soit dans les luttes du pouvoir. Les morts appartiennent � l'histoire; ils ont droit � sa justice, elle a droit, sur eux, � la libert�. J'en userai avec franchise. Les vivants se coudoyent encore en ce monde; ils se doivent des �gards mutuels. C'est un devoir facile aujourd'hui. Entre les quatre membres du Conseil de 1830 que le parti du mouvement comptait comme siens, l'importance comme l'ardeur politique �taient tr�s-in�gales. Vaillant soldat de la R�volution et de l'Empire, le mar�chal G�rard restait fid�le aux instincts et aux amis de sa jeunesse sans prendre grand int�r�t aux d�bats de principes ou aux luttes des partis. De ses habitudes militaires il avait appris � aimer l'ordre et � soutenir le pouvoir; mais il y compromettait plus volontiers sa personne que sa popularit�. Esprit droit et m�me fin dans la pratique de la vie, mais peu actif et peu �tendu, il lui d�plaisait d'avoir � chercher, � travers des situations et des questions compliqu�es, ce que lui commandaient son devoir et son honneur; il �coutait peu les raisons qui contrariaient ses id�es ou ses go�ts, et discutait peu la politique qu'il servait, pourvu qu'elle ne l'�cart�t pas de son drapeau. M.

Bignon, au contraire, mettait au service de son parti une abondante puissance de dissertation et d'argumentation; non pas dans l'int�rieur du Conseil ou dans les conversations priv�es; il y �tait court et embarrass�, n'aimant pas � lutter en face contre les personnes, ni � s'engager, dans les questions sp�ciales, par des avis positifs. C'�tait dans le repos de son cabinet, en �crivant soit des pamphlets pour le public, soit des discours pour les Chambres, qu'il d�ployait les ressources d'une instruction plus sp�cieuse que solide, d'une exp�rience diplomatique un peu subalterne et d'un esprit s�rieusement superficiel. Il se faisait ainsi, dans le gros des auditeurs et des lecteurs, un renom de savant politique, et les fournissait de faits et d'arguments, mais sans exercer une r�elle influence. Ni le mar�chal G�rard, ni M. Bignon n'�taient, dans le cabinet de 1830 et pour le parti du mouvement, des chefs actifs et efficaces. MM. Dupont de l'Eure et Laffitte poss�daient seuls, dans le parti, une vraie force et la m�ritaient r�ellement. J'ai vu de trop pr�s les effronteries et les volte-faces de l'int�r�t personnel pour ne pas faire cas de la sinc�rit� et de la constance des convictions, m�me les plus oppos�es aux miennes. Depuis que nous �tions ensemble dans les affaires, chaque incident, chaque question, chaque s�ance du Conseil m'apprenaient mieux combien nous diff�rions, M. Dupont de l'Eure et moi. Qu'il s'en rend�t compte ou non, les id�es et les traditions de 1792 gouvernaient la conduite comme la pens�e de M. Dupont. Il n'�tait, sciemment et d'intention, ni r�volutionnaire, ni r�publicain; mais il portait dans le Conseil naissant de la monarchie constitutionnelle les pr�jug�s, les m�fiances, les exigences, les antipathies d'une vulgaire opposition d�mocratique, et il ne trouvait pas en lui-m�me l'�l�vation d'esprit et de moeurs qui, dans sa situation nouvelle, aurait pu lui donner l'intelligence des conditions d'un gouvernement libre. Plus au contraire il avan�ait dans l'exercice du pouvoir, plus il se repliait, avec un certain orgueil rude, dans ses anciennes habitudes, car en m�me temps qu'il �tait domin� par de grossiers amis, il avait foi, une foi honn�te et obstin�e dans ses id�es, les croyant conformes � la justice, bonnes pour le bien du peuple, et se sentant pr�t � leur sacrifier les int�r�ts de son ambition ou de sa fortune. C'�tait assez pour �tre estim� du public et important dans son parti, quoique incapable de le diriger ou de le contenir. M. Laffitte devait � de tout autres causes sa popularit� et son influence. Il avait bien plus d'esprit, et un esprit plus libre, plus vari�, moins commun que celui de M. Dupont de l'Eure. Homme d'affaires intelligent et hardi, causeur abondant et aimable, soigneux de plaire � tous ceux qui l'approchaient et bon pour tous ceux qui lui plaisaient, il �tait toujours pr�t � comprendre et � obliger tout le monde. Quoique tr�s-soumis, en d�finitive, aux influences r�volutionnaires qui l'entouraient, il n'avait, pour son propre compte, point d'id�es g�n�rales et arr�t�es, point de parti-pris et obstin�; ni aristocrate ni d�mocrate, ni monarchique ni r�publicain, aimant le mouvement par instinct et pour son plaisir plut�t que dans quelque profond dessein, cherchant l'importance par vanit� plus que par ambition, m�lant la fatuit� au laisser-aller et l'impertinence � la bont�, vrai financier de grande com�die, engag� dans la politique comme ses pareils de l'ancien r�gime l'�taient dans les go�ts mondains et litt�raires, voulant surtout �tre entour�, flatt�, vant�, confiant dans son succ�s comme dans son m�rite, aupr�s du Roi comme aupr�s du peuple, dans les r�volutions comme dans les sp�culations, et traitant toutes choses, les affaires d'�tat comme les affaires d'argent, avec une l�g�ret� pr�somptueuse qui se

croyait capable de tout concilier, ne s'inqui�tait gu�re des obstacles et ne pr�voyait jamais les revers. Il �tait, en 1830, au sommet de sa destin�e, heureux et fier d'avoir vu faire, ou plut�t, pensait-il, d'avoir fait, dans sa maison, une r�volution qui plaisait au pays et un roi qui lui plaisait � lui-m�me, et se promettant de rester puissant, populaire et riche, sans prendre grand'peine � gouverner. Partisans de la politique de r�sistance, nous avions dans le Conseil, sur les patrons de la politique du mouvement, l'avantage du nombre. Mais le nombre n'est pas toujours la force. Sinon la d�sunion, du moins de grandes diversit�s de situation et de disposition existaient entre nous, et nous affaiblissaient dans une lutte de jour en jour plus vive. Tr�s-d�cid�s, au fond, contre l'esprit r�volutionnaire, le g�n�ral S�bastiani et M. Casimir P�rier gardaient une certaine r�serve; l'un pour �tre en mesure de rester, en tout cas, dans le cabinet, et d'y soutenir le Roi dont la confiance lui �tait d�j� acquise; l'autre, avec une pr�voyance plus hautaine, pensant qu'un jour viendrait o� il serait charg� de combattre l'anarchie qu'il d�testait, et ne voulant pas s'user avant le temps. Le baron Louis pratiquait r�solument, dans les finances, la politique d'ordre, et lui donnait son adh�sion en toute autre mati�re, mais sans prendre grande part au combat, et en marchant toujours derri�re M. Casimir P�rier. M. Mol� avait cet avantage que tous les membres du Conseil, qu'ils fussent partisans, au dedans, du mouvement ou de la r�sistance, �taient prononc�s, au dehors, pour la politique de la paix, et lui savaient gr� de la pratiquer avec dignit�. M. Dupin se tenait un peu � l'�cart et en observation, ami de l'ordre et du Roi, mais pr�cautionn� et mobile, soigneux de ne pas se compromettre au del� de l'absolue n�cessit�, et se d�cidant, dans chaque occasion, selon son appr�ciation des forces en pr�sence ou son impression du moment, sans s'engager dans aucun syst�me, ni avec aucun alli�. J'�tais, comme ministre de l'int�rieur, appel� et oblig�, plus que tout autre, � prendre � chaque instant parti entre les deux politiques rivales, et mon parti avait �t� pris d�s le premier jour. Par instinct comme par r�flexion, le d�sordre m'est antipathique; la lutte m'attire plus qu'elle ne m'inqui�te, et mon esprit ne se r�signe pas � l'incons�quence. Ce n'est pas que la politique de la r�sistance n'e�t pour moi des embarras particuliers; j'avais servi la Restauration, et j'�tais, � ce titre, d�plaisant ou m�me suspect � la R�volution. M. Mol� et M. Louis aussi avaient servi la Restauration, et plus ostensiblement que moi, puisqu'ils avaient �t� l'un et l'autre ministres de Louis XVIII. Mais on avait, contre eux, moins d'occasions de chercher dans leur pass� un moyen d'attaque. Je devins bient�t le porte-drapeau de la r�sistance, et ce fut surtout � moi que ses ennemis adress�rent leurs coups. Le duc de Broglie me soutenait dans cette lutte difficile. Il avait �t�, sous la Restauration, �tranger � toute fonction, et n'avait voulu occuper, en 1830, que le modeste d�partement de l'instruction publique. Il avait, pour son propre compte, peu de combats � livrer. Mais il �tait plus lib�ral que d�mocrate, et d'une nature aussi d�licate qu'�lev�e, la politique incoh�rente et r�volutionnaire lui d�plaisait autant qu'� moi. Quoique divers d'origine, de situation et aussi de caract�re, nous �tions unis, non-seulement par une amiti� d�j� ancienne, mais par une intime communaut� de principes et de sentiments g�n�raux, le plus puissant des liens quand il existe r�ellement, ce qui est rare. Seuls dans le cabinet de 1830, nous agissions toujours dans le m�me sens et de concert. Au milieu d'un Conseil ainsi divis� et flottant, et par de telles causes, le r�le du roi Louis-Philippe �tait tr�s-difficile. Non que

personne songe�t encore � s'inqui�ter de l'influence qu'il y pouvait exercer et qu'il y exer�ait en effet. La n�cessit� et le p�ril �taient trop pr�sents et trop pressants pour laisser place � ces jalousies des temps tranquilles. Les plus ombrageux sentaient clairement que, plus compromis que personne, pour sa famille comme pour lui-m�me, pour son honneur comme pour sa s�ret�, le prince qui venait de se lier au pays avait bien le droit d'intervenir dans les d�lib�rations et les r�solutions qui devaient d�cider de son propre sort comme de celui du pays. Le Roi pr�sidait donc le Conseil et y discutait toutes choses aussi librement que ses ministres, dont il ne g�nait en aucune fa�on la libert�. Mais il avait, dans sa situation personnelle et en lui-m�me, des causes de grave embarras. Les souvenirs r�volutionnaires avaient tenu une grande place dans le mouvement qui l'avait appel� � la couronne, trop grande pour la mission de gouvernement que la couronne lui imposait. Il devait � ces souvenirs l'adh�sion d'une foule d'hommes qui s'empressaient vers lui comme ses amis naturels, mais que leurs pr�jug�s et leurs habitudes r�volutionnaires devaient bient�t rendre pour lui des amis f�cheux et peut-�tre des ennemis dangereux. Beaucoup d'entre eux, sous l'Empire, avaient servi sans scrupule le pouvoir absolu; mais en rentrant dans un r�gime de libert�, ils reprenaient leurs id�es et leurs passions de r�volution, et le Roi les trouvait � la fois li�s � sa cause et peu propres � la bien servir. La R�volution de 1789 lui avait laiss� � lui-m�me des impressions contradictoires et pesantes. Jeune, il avait assist� avec sympathie � cette explosion de tant de belles esp�rances. Les grands principes de justice, d'humanit�, de respect pour la dignit� et le bonheur des hommes, qui font la gloire et la force de cette puissante �poque, s'�taient �tablis dans son �me. Plus tard, le cours des �v�nements, les vicissitudes de sa propre destin�e, ses voyages � travers les deux mondes lui avaient fait reconna�tre les erreurs qui, � tant de salutaires r�sultats, avaient m�l� tant de fautes, de crimes et de m�comptes. Mais en s'�clairant sur la R�volution, l'esprit du roi Louis-Philippe ne s'en �tait pas compl�tement affranchi; il l'avait vue d'abord si brillante et toujours si forte, par la parole ou par les armes, par l'anarchie ou par le despotisme, qu'elle lui apparaissait comme une puissance presque irr�sistible et fatale. Il regardait � la fois comme n�cessaire et comme infiniment difficile de lutter contre ses passions et ses exigences; et convaincu qu'elles ne pouvaient s'accorder avec un gouvernement r�gulier et libre, il n'�tait pas s�r qu'un tel gouvernement p�t leur �tre oppos� avec succ�s. Entour� ainsi de partis discordants quoique favorables, et quelquefois troubl� par les doutes de sa propre pens�e, c'�tait son penchant de ne point s'engager, d�s l'abord, dans une politique fortement d�cid�e, de m�nager ses divers amis, et tant�t de c�der, tant�t de r�sister � la R�volution, dans l'espoir de gagner, en louvoyant ainsi, le temps et la force dont il avait besoin pour surmonter les obstacles que rencontrait le difficile gouvernement qu'il s'�tait charg� de fonder. Ces complications de sa situation et ces incertitudes de son esprit per�aient dans l'attitude et les mani�res du Roi avec les conseillers tr�s-divers dont il �tait entour�. C'�tait aux partisans de la politique populaire que s'adressaient surtout ses soins; il traitait M. Laffitte, encore souffrant d'une entorse au pied qu'il s'�tait donn�e au milieu des barricades, avec une familiarit� amicale et presque empress�e: son langage avec M. Dupont de l'Eure �tait plein de rondeur et de gaiet�, comme pour apprivoiser le paysan du Danube. Il t�moignait � M. Casimir P�rier beaucoup d'�gards, m�l�s d�j� de quelque inqui�tude sur sa fiert� ombrageuse. Avec le duc de Broglie, M. Mol� et moi, ses mani�res �taient

simples, ouvertes, empreintes d'estime et d'abandon, sans caresse. �videmment sa confiance s�rieuse et sa faveur ext�rieure ne se rencontraient pas toujours en parfaite harmonie. Des ennemis et des sots ont voulu voir l� une fausset� pr�m�dit�e: c'�tait simplement l'effet naturel d'une situation compliqu�e, encore obscure, et le travail d'un esprit encore inexp�riment� dans le gouvernement et qui cherchait avec quelque embarras sa route et ses amis. Je trouve dans les lettres que, d�s cette �poque, le roi Louis-Philippe m'�crivait chaque jour � propos des affaires courantes, des traces �videntes de ces fluctuations int�rieures qui le faisaient quelquefois h�siter, faute d'id�e arr�t�e ou de confiance dans le succ�s, � adopter des mesures qu'il jugeait bonnes ou m�me n�cessaires. En me renvoyant, le 14 ao�t 1830, un rapport de police sur les d�sordres qui troublaient Paris et qu'aucune force publique ne r�primait, il ajoutait: �Il est urgent d'avoir une troupe faisant ce service; mais c'est difficile et d�licat.� Vers le milieu de septembre, je pr�parais pour les Chambres un Expos� de la situation du royaume et des changements d�j� apport�s dans l'administration; le Roi m'�crivit le 13: �Ne serait-il pas possible d'indiquer dans votre Expos� que, tandis que le gouvernement fait aussi largement la part des destitutions r�clam�es par le voeu public, cependant aucune pers�cution n'a lieu, que la libert� individuelle existe pour tous dans la plus grande �tendue, ainsi que la circulation des voyageurs de toutes les classes, de toutes les opinions, de tous les partis, que les cabinets noirs n'existent plus, que le secret des lettres est scrupuleusement et consciencieusement respect�, que nul n'est inqui�t� pour ses opinions, quelles qu'elles aient �t�, quelles qu'elles puissent �tre encore? Je ne pr�tends pas � l'encens des compliments; mais cependant je crois qu'on peut dire � ceux qui m�connaissent ma conduite et ses motifs:--En auriez-vous fait autant envers nous?--Au reste, ce sera peut-�tre mieux de r�server cela pour des articles de journaux; il serait possible que le public le m�sinterpr�t�t, et je dis toujours: _Dans le doute, abstiens-toi._ D'ailleurs, il pourrait y avoir de l'embarras pour le concerter avec vos coll�gues, et il ne faudrait pas le faire sans leur assentiment.� Le doute du Roi, dans cette occasion, �tait � coup s�r bien modeste, et je ne pense pas que, pour lui rendre une justice si m�rit�e, le concert entre mes coll�gues et moi e�t �t� difficile � �tablir. Mais c'�tait, surtout � cette �poque, sa disposition g�n�rale de s'abstenir de toute initiative qui ne f�t pas absolument n�cessaire, d'�viter les moindres conflits, et de s'en tenir � cette politique r�serv�e et un peu flottante que les divisions entre ses partisans et les inqui�tudes de son propre esprit lui faisaient regarder comme seule sage et praticable. Mais cette politique, possible pour le Roi, ne l'�tait pas du tout pour ses ministres. Un r�gime de discussion publique et de libert� oblige absolument les d�positaires responsables du pouvoir � la d�cision pr�cise, � l'initiative prompte, � l'action efficace. Il faut qu'� chaque instant, dans chaque circonstance, ils prennent nettement et ouvertement leur parti entre les diverses solutions des questions, les id�es et les pr�tentions diverses des hommes. Comme ministre de l'int�rieur, j'�tais appel� plus fr�quemment qu'aucun autre, et dans des occasions plus graves ou plus d�licates, � me prononcer de la sorte. Ce d�partement r�unissait alors les attributions les plus �tendues et les plus vari�es; non-seulement l'administration g�n�rale, d�partementale et communale, les �tablissements d'ordre public ou de charit�, la police du royaume, les gardes nationales, mais les travaux publics de tout genre,

l'agriculture, l'industrie, le commerce, les sciences, les lettres, les arts, la plupart des grands int�r�ts mat�riels ou intellectuels du pays �taient sous la main du ministre de l'int�rieur. Pas plus dans l'organisation du pouvoir central que dans ses rapports avec les pouvoirs locaux, le travail n'�tait bien divis�, ni les attributions convenablement r�parties; de tous les d�partements minist�riels, celui de l'int�rieur �tait le plus charg� et le plus confus; et j'avais � en porter le poids en subissant la pression de toutes les pr�tentions, esp�rances, rancunes, offres, plaintes, r�veries qui, de tous les points de la France, amenaient par milliers � Paris et � mon minist�re les solliciteurs, les d�nonciateurs, les curieux, les faiseurs de projets, les affair�s et les oisifs. Je m'adonnai tout entier � cette rude mission. Je ne me permettais pas plus de quatre ou cinq heures de sommeil. Je donnais les audiences importunes de grand matin, afin de pouvoir consacrer l� journ�e au Conseil, aux Chambres, � la correspondance politique, aux affaires v�ritables. Mes forces suffisaient � l'oeuvre, mais en s'�coulant rapidement, comme les eaux d'une source dont on ouvre tous les canaux sans se soucier de l'�puiser. Ma fatigue devenait visible; et je me rappelle qu'un jour, au Conseil, M. Casimir P�rier, qui me portait de l'amiti�, dit au Roi en me regardant: �Sire, vous aurez besoin encore longtemps de M. Guizot; dites-lui de ne pas se tuer tout de suite � votre service.� De vives plaintes s'�levaient pourtant contre l'inaction du minist�re, et en particulier contre la mienne. A les en croire, aucun changement ne s'accomplissait dans l'administration; les fonctionnaires du r�gime tomb� restaient partout en place; je ne faisais rien pour inculquer aux agents du r�gime nouveau un nouvel esprit, de nouvelles maximes; hommes et choses, tout continuait � se tra�ner dans l'orni�re de la Restauration. Il faut avoir �t� contraint d'�couter et de discuter s�rieusement ces clameurs pour savoir combien elles �taient menteuses et ridicules. C'�tait le tumulte des pr�tentions personnelles, des animosit�s locales, des importances vaniteuses, des impatiences aveugles qui n'avaient pas obtenu satisfaction; et dans les lieux publics, dans les r�unions populaires, dans les journaux, dans les Chambres m�mes, les meneurs r�volutionnaires s'emparaient de tous ces �go�smes m�contents pour soulever, autour du pouvoir naissant, comme un orage d'humeur et de m�fiance g�n�rale. Le cabinet ne voulut pas rester silencieux devant de telles attaques, et je fus charg� de r�diger un Expos� de la situation du royaume destin� � faire conna�tre tout ce qui avait d�j� �t� fait pour mettre l'administration en harmonie avec le gouvernement. Pr�sent� en effet aux Chambres le 13 septembre [5], cet Expos� embarrassa pour quelque temps les brouillons, et dissipa bien des pr�ventions cr�dules; il en r�sultait �videmment que tout en se refusant �� mettre partout, selon l'expression de Mirabeau en 1790, dessous ce qui �tait dessus et dessus ce qui �tait dessous,� les ministres de 1830 avaient, bien plut�t avec pr�cipitation qu'avec h�sitation, largement renouvel�, dans les divers services publics et sur tous les points du territoire, les agents du pouvoir. J'avais pour mon compte, en un mois, chang� 76 pr�fets sur 86, 196 sous-pr�fets sur 277, 53 secr�taires g�n�raux sur 86, 127 conseillers de pr�fecture sur 315; et �en attendant la loi qui doit r�g�n�rer l'administration municipale, disait mon Expos�, 393 changements y ont d�j� �t� prononc�s, et une circulaire a ordonn� aux pr�fets de faire sans retard tous ceux qu'ils jugeraient n�cessaires.� [Note 5: _Pi�ces historiques_, n� III.] Je n'ai garde de pr�tendre que, dans ce brusque remaniement de tant de

noms propres, en tant de lieux et en si peu de jours, je ne me sois pas quelquefois tromp�. Quand m�me l'exp�rience ne m'aurait pas fait sp�cialement reconna�tre plus d'une erreur, je dirais, de l'imperfection in�vitable de mon oeuvre, comme M. Royer-Collard dans une autre circonstance: �Je ne le sais pas, mais je l'affirme.� Je retrouve, dans un billet du Roi, un exemple des m�prises auxquelles, en pareil cas, le pouvoir est expos�. Il m'�crivait le 17 ao�t: �Je suis f�ch� d'avoir � vous avertir que deux de nos nouveaux sous-pr�fets sont venus hier au Palais-Royal compl�tement ivres, et qu'ils y ont �t� bafou�s par la garde nationale. Mes aides de camp vous diront leurs noms que j'oublie, et que vous tairez par �gard pour leurs protecteurs. Nous ne nous vanterons pas de ces choix-l� et nous les remplacerons.� A tout prendre cependant, et apr�s dix-huit ans d'�preuve, j'ai la confiance que le renouvellement accompli � cette �poque dans le personnel administratif ne subit gu�re le joug de l'esprit r�volutionnaire, et que j'appelai aux fonctions publiques un grand nombre d'hommes mod�r�s, impartiaux, capables, et qui se mirent sur-le-champ � l'oeuvre pour relever le pouvoir. J'�crivais le 6 octobre 1830 au nouveau pr�fet du Morbihan, M. Lorois, aussi intelligent qu'�nergique: �Il importe au parti national de bien comprendre qu'aujourd'hui sa situation est chang�e, et qu'il a un gouvernement � fonder. C'est � nous de prouver maintenant que nous sommes capables de manier le pouvoir et de maintenir l'ordre en d�veloppant la libert�. C'est � nous de d�mentir ces �ternelles imputations de nos adversaires qui nous ont si longtemps accus�s de n'�tre bons qu'� nous plaindre tr�s-haut et capables que de d�truire.� Je cherchais partout, pour leur confier l'administration et sans m'inqui�ter des apparences, les hommes qui, depuis 1814, fonctionnaires ou opposants, avaient fait preuve de sinc�re attachement � la monarchie constitutionnelle, et bien compris ses conditions de force l�gale. La plupart de ceux que j'appelai � ce titre ont donn� raison � mes pressentiments sur leur compte, car, tant que cette monarchie a dur�, les cabinets successifs, malgr� les diversit�s de leur politique, les ont jug�s capables de bien servir l'�tat, et n'ont apport�, dans l'administration locale organis�e en 1830, qu'un petit nombre de changements. En appelant aux affaires, le lendemain d'une r�volution, tant d'hommes nouveaux, j'aurais voulu les observer et les diriger efficacement dans leur mission. Je suis convaincu que, par les relations personnelles, par une correspondance un peu intime, en dehors du travail des bureaux, le ministre de l'int�rieur peut exercer, sur ses repr�sentants dans les d�partements, une puissante influence, et imprimer � l'administration cette confiance en elle-m�me, ce caract�re de fermet�, d'ensemble et de suite qui lui donnent seuls, aupr�s des populations, la force morale et le cr�dit. Le temps me manqua pour une telle oeuvre. A peine eus-je celui d'indiquer � quelques pr�fets, qui m'�taient depuis longtemps connus, l'esprit dont j'�tais moi-m�me et dont je souhaitais qu'ils fussent anim�s. J'�crivais le 14 septembre 1830 � M. Am�d�e Thierry, pr�fet de la Haute-Sa�ne: �N'h�sitez pas � changer les maires que la population repousse, et qui vous embarrassent au lieu de vous fortifier. Tout ce qui a un caract�re de r�action servile et aveugle est d'un mauvais effet; tout ce qui atteste la ferme intention d'�tre bien servi et de bien servir le public donne force et cr�dit. Cherchez des hommes qui pensent et agissent par eux-m�mes. Le premier besoin de ce pays-ci, c'est qu'il s'y forme, sur tous les points, des opinions et des influences ind�pendantes. La centralisation des esprits est pire que celle des affaires.� Et le 16 octobre, � M. Chaper, pr�fet de Tarn-et-Garonne: �Je veux vous dire combien votre conduite et votre

correspondance me paraissent bonnes. Vous n'�tes pas enfonc� dans l'orni�re administrative. Vous n'agissez pas pour ob�ir � une circulaire. Vous n'�crivez pas pour avoir �crit. Vous allez au fait; vous y allez de vous-m�me, et pour r�ussir r�ellement. Je suis tent� de vous en remercier comme d'un service personnel. Entre nous, l'empire des formes et des habitudes me suffoque. J'ai un grand go�t pour l'ordre, pour l'activit� r�guli�re et mesur�e; mais cet ordre factice et conventionnel, cette activit� indiff�rente, cette rh�torique, cette m�canique de l'administration qui n'�manent ni d'une pens�e propre, ni d'une volont� vive, me sont souverainement antipathiques. Ne vous y laissez pas tomber, je vous prie; ne devenez pas ce que tant de gens appellent _un excellent pr�fet_, c'est-�-dire un homme qui ne laisse aucune p�tition, aucune lettre sans r�ponse �crite, mais qui ne s'inqui�te gu�re de savoir si ses r�ponses font vraiment marcher les affaires, et si ses �critures deviennent des r�alit�s.� Vers le m�me temps, les croix �rig�es, pendant la Restauration, en dehors des �glises, avaient �t�, sur plusieurs points, l'objet d'attaques populaires, et le bruit s'�tait r�pandu que le Gouvernement, pour se soustraire � l'embarras de les prot�ger, avait donn� l'ordre de les enlever. Plusieurs administrateurs m'�crivirent pour me demander s'il en �tait ainsi. Je r�pondis sur-le-champ: �Le Gouvernement n'a donn� aucun ordre pour faire dispara�tre les croix. Dans quelques lieux, elles ont �t� l'objet d'une assez vive animadversion populaire; on a tent� de les abattre violemment. L'administration, d'apr�s mes instructions et celles de M. le ministre des cultes, s'est oppos�e � toute tentative de ce genre. Elle a quelquefois engag� le clerg� � transporter dans l'int�rieur des �glises ces monuments de son culte pour les soustraire � la profanation. Le clerg� s'y est pr�t� en g�n�ral, et la translation a eu lieu d�cemment, sans d�sordre ni insulte. Ailleurs, les croix sont debout et resteront debout, tant qu'elles ne seront pas l'objet d'attaques tumultueuses et soudaines. La libert� des cultes doit �tre enti�re, et sa premi�re condition, c'est qu'aucun culte ne soit insult�. Il ne faut fournir � nos ennemis aucun pr�texte de nous taxer d'ind�cence et de tyrannie. Je ne souffrirais pas que mon administration donn�t lieu � un tel reproche, et je vous remerci� de m'avoir mis en mesure de d�mentir sur-le-champ un bruit que d�mentent depuis deux mois les ordres que j'ai donn�s en pareille occasion.� Au milieu de l'effervescence du temps et souvent d�nu� de toute force publique, je ne r�ussissais pas toujours � prot�ger efficacement tant�t l'ordre, tant�t la libert�; mais quand mes efforts �taient vains, je m'empressais de signaler moi-m�me mon impuissance, et de proclamer les principes qui condamnaient les agresseurs. J'avais, dans l'int�rieur m�me du gouvernement et de mon propre minist�re, des embarras moins bruyants, mais non moins graves. Les gardes nationales, soit de Paris, soit des d�partements, leur organisation, leur administration, leur emploi, quand les circonstances le rendaient n�cessaire, �taient dans mes attributions et sous ma responsabilit� officielles; mais je n'avais, � cet �gard, aucun pouvoir r�el. Non-seulement le 29 juillet, au milieu de la lutte, l'�lan spontan� de la garde nationale renaissante � Paris en avait d�f�r� le commandement au g�n�ral La Fayette; mais quatre jours apr�s, le 2 ao�t, avant que les Chambres se fussent r�unies et que M. le duc d'Orl�ans, comme lieutenant g�n�ral du royaume, e�t pr�sid� � l'ouverture de leur session, M. de La Fayette avait annonc�, dans un ordre du jour � la garde nationale de Paris, que �d'accord avec la pens�e du prince, il

acceptait l'emploi de commandant g�n�ral des gardes nationales de France.� Garderait-il cet emploi sous la monarchie constitutionnelle r�tablie? Et, s'il le gardait, comment serait r�gl� ce pouvoir exceptionnel, excentrique? Quels seraient ses rapports avec la royaut�, avec les ministres responsables, sp�cialement avec le ministre de l'int�rieur? Le doute �tait grave. Le doute m�me �cart�, la question d'organisation qui restait � r�soudre �tait, pratiquement comme constitutionnellement, tr�s-difficile et d�licate; elle courait risque de devenir une question, non-seulement d'amour-propre entre les personnes, mais de passion entre les partis; elle excitait dans le gouvernement une s�rieuse pr�occupation, et autour du gouvernement une assez vive rumeur. M. de La Fayette en �tait lui-m�me tr�s-pr�occup� et prenait ses pr�cautions pour qu'elle f�t r�solue comme il lui convenait. Je re�us, non pas de lui-m�me, mais de son �tat-major, une note sans signature, ainsi con�ue: �Dans l'�tat o� notre heureuse et derni�re r�volution nous a plac�s, lorsque des millions de citoyens sont en mouvement et s'organisent provisoirement en gardes nationales, lorsqu'il se pr�pare une organisation d�finitive d'apr�s une nouvelle loi qui aura besoin d'ensemble et de confiance, et lorsque la malveillance, d�clar�e ou secr�te, mais non douteuse, des Puissances �trang�res exige qu'on leur montre une nation arm�e, palpitante de patriotisme, et ralli�e non-seulement � la libert�, mais � la forme de gouvernement que nous avons choisie, convient-il ou ne convient-il pas de placer � la t�te de ce grand mouvement un homme qui jouit de la confiance publique? �La population de Paris et de la France l'a pens�. Ce fut aussi la premi�re pens�e du lieutenant g�n�ral du royaume. C'est encore la pens�e du Roi. Le g�n�ral La Fayette lui-m�me le pense, puisqu'apr�s s'�tre refus� avec obstination, en 1790, � ce voeu ardent de trois millions de gardes nationales, il vient de consentir � prendre le titre, et par cons�quent les fonctions de commandant g�n�ral des gardes nationales de France. �Si le gouvernement du Roi pensait autrement, la chose est bien simple. Toutes les gardes nationales des d�partements, villes et villages, accourent � La Fayette. Il n'y a qu'� r�pondre aux lettres, aux d�putations, au mouvement g�n�ral, que cette affaire ne le regarde plus et qu'ils sont invit�s � s'adresser au ministre de l'int�rieur. Il est superflu de dire qu'il choisirait les termes les plus propres � diminuer le mauvais effet de cette r�ponse. Il y gagnerait personnellement, non-seulement du repos, mais une situation plus conforme � son go�t, � la nature particuli�re de son existence patriotique, et on a vu, dans le moment de crise, qu'il ne perdait pas � rester tout seul. Mais il croit, nous croyons tous que cet �tat de choses nuirait au grand mouvement fran�ais, � notre situation int�rieure et ext�rieure, et m�me au gouvernement du Roi. �Cependant, aussi longtemps que le g�n�ral La Fayette consentira � se charger de ce grand commandement, il ne faut pas que ce soit un titre sans fonctions, qui, au lieu de lui donner une influence utile, nuirait � celle qui lui est personnelle et compl�tement �trang�re � tout autre appui que lui-m�me. �La place de commandant g�n�ral des gardes nationales de France a

des inconv�nients et des dangers. La Fayette les a signal�s plus que personne. Y a-t-il plus d'inconv�nients et de dangers � ce qu'il ne s'en charge pas? Voil� la question, moins pour lui que pour la chose publique et le gouvernement. �Sans doute il serait plus commode � la division de l'int�rieur de tout arranger par des commis. Mais tel n'est pas l'�tat des choses; et les habitudes militaires sont tellement enracin�es depuis trente ans que La Fayette est le seul homme en France qui puisse remettre � sa place l'autorit� civile et municipale. �Il y a un exemple qui simplifie tout: le mar�chal Moncey commandait les gendarmeries de France. Il avait un chef d'�tat-major qui transmettait ses ordres. On l'appelait inspecteur g�n�ral. Il avait des bureaux. On lui rendait compte. Et cela n'emp�chait pas les corps, les compagnies, les brigades de gendarmerie, de communiquer avec le minist�re de l'int�rieur et les autorit�s civiles, jusques et compris les maires de village auxquels les gendarmes �taient soumis. �Il faudrait donc un inspecteur g�n�ral faisant les fonctions de chef d'�tat-major sous les ordres du g�n�ral en chef, avec des sous-inspecteurs g�n�raux, des bureaux, etc....� Il y avait, dans ce langage, un peu plus de personnalit� vaniteuse qu'il ne convenait � une situation si forte et � une fiert� si l�gitime. La fiert� d'ailleurs ne manquait point d'adresse; les auteurs de la note avaient eu soin de mettre le Roi hors de cause en affirmant qu'il pensait, comme roi, ce qu'il avait pens� comme lieutenant g�n�ral du royaume. La question �tait pos�e uniquement entre M. de La Fayette et le ministre de l'int�rieur, je pourrais dire les bureaux du minist�re de l'int�rieur, car c'�tait aux bureaux seuls, _aux commis_, que la note imputait les objections. La lutte n'e�t �t� ni possible, ni m�me utile pour l'autorit� des vrais principes du r�gime constitutionnel; il y a des situations o� le silence parle plus haut que toute discussion. Je m'en abstins compl�tement, et le 16 ao�t, une ordonnance du Roi, propos�e et contresign�e par moi, nomma M. de La Fayette commandant g�n�ral des gardes nationales du royaume, �en attendant la promulgation de la loi sur leur organisation.� Cette r�serve d'avenir, que M. de La Fayette ne contestait point, fut ma seule marque de r�sistance. L'ordonnance parut le 18 ao�t dans _le Moniteur_, et le lendemain je re�us de M. de La Fayette cette lettre: �Le hasard a fait, mon cher ami, que je n'ai pas lu hier _le Moniteur_; ce n'est que le soir que j'ai re�u votre lettre officielle; ce qui m'a fait manquer � deux devoirs, pr�senter mes respects au Roi et aller chez vous, ce que je r�parerai aujourd'hui. J'ai aussi � demander au Roi et � son ministre la permission de leur d�signer le g�n�ral Dumas comme major-g�n�ral des gardes nationales de France. C'est au g�n�ral en chef � nommer son chef d'�tat-major. Mais cette fois l'arm�e est si nombreuse et la carri�re si vaste que cela vaut bien la peine d'une pr�sentation au Roi et au ministre. Au reste, c'�tait chose convenue d'avance, comme vous savez. Dumas est l'homme qu'il nous faut pour l'�tat-major de cette grande direction et pour nos rapports mutuels. Je vois avec grand plaisir que vous pressez l'organisation d�finitive, et je suis charm� de votre bonne pens�e pour le choix du secr�taire de la commission. Mille amiti�s.� Tant que dura cette situation, prise des deux parts avec autant de convenance que de franchise, il n'y eut, entre M. de La Fayette et moi, aucun embarras. Il me demandait de bonne gr�ce mon concours

quand l'action officielle d'un ministre responsable �tait �videmment n�cessaire; et de mon c�t�, je me gardais soigneusement de m'immiscer dans l'exercice de l'autorit� dont il portait le nom, ne voulant ni l'entraver par de mesquins d�bats, ni la consacrer en m'y associant. Le 29 ao�t, le Roi, entour� de toute la famille royale et d'un brillant cort�ge, passa au Champ-de-Mars une revue solennelle de toute la garde nationale command�e par M. de La Fayette, et distribua aux bataillons leurs drapeaux. Je n'assistai point � cette solennit�. Au milieu des difficult�s et des ennuis de ces questions d'organisation et de personnes politiques, je trouvais, dans d'autres attributions de mon d�partement, un int�r�t et un travail plus doux. D�s que je regardai aux rapports du gouvernement avec les sciences, les lettres et les arts, mon sentiment fut qu'il fallait sortir ici de l'orni�re administrative et agir autrement que par des commis et des instructions. Pour traiter convenablement avec les lettr�s et les artistes, ce n'est pas assez d'une sympathie g�n�rale et protectrice; il faut vivre avec eux dans des habitudes un peu intimes; il faut leur t�moigner et leur inspirer une confiance sans pr�tention et sans appr�t. L'esprit est une puissance libre et fi�re, et qui ne donne sinc�rement sa bienveillance que lorsqu'elle se sent respect�e dans sa dignit� et sa libert�. C'est aussi une puissance qui veut �tre comprise et aim�e; elle attend de ses patrons autre chose que leurs faveurs; elle n'est satisfaite et reconnaissante que lorsqu'elle rencontre en eux une appr�ciation intelligente et vive de ses m�rites et de ses oeuvres. C'�tait mon go�t naturel de donner � mes rapports avec le monde lettr� ce caract�re. Pour �tre s�r que, dans les d�tails quotidiens des affaires, il ne leur manquerait jamais, j'appelai aupr�s de moi comme chefs, l'un de la section des sciences et des lettres, l'autre de la section des beaux-arts, deux jeunes gens, M. Hippolyte Royer-Collard et M. Charles Lenormant, �lev�s tous deux dans la soci�t� la plus cultiv�e, form�s de bonne heure � l'estime, au go�t et � la pratique des travaux intellectuels, et dou�s l'un et l'autre d'un caract�re aussi ind�pendant que leur esprit �tait distingu�. J'avais la confiance que, dans leurs d�licates attributions, ils ne seraient jamais de routiniers commis, et ils devinrent bient�t pour moi d'aussi utiles qu'affectueux collaborateurs. Ils m'aid�rent efficacement � repousser l'esprit de r�action qui voulait p�n�trer dans le monde savant, et qui ne tient compte ni des droits, ni de la gloire. Nous l'aurions encore plus compl�tement �cart� si, par routine bien plus que par passion, le gouvernement ne lui e�t ouvert une porte en exigeant, des hommes attach�s � certains �tablissements purement scientifiques ou litt�raires, comme le Bureau des Longitudes, le Jardin des Plantes, le Coll�ge de France, les Biblioth�ques; etc..., le serment politique dont les grands corps savants, comme l'Institut, ont toujours �t� exempts. Cette exigence co�ta � ces �tablissements deux hommes �minents, M. Augustin Cauchy et M. le docteur R�camier. Je n'ai pas, quant au serment, l'insouciance qu'on a quelquefois affich�e; c'est, dans l'ordre politique, un lien moral qu'il est naturel d'imposer � tous ceux qui prennent part aux affaires publiques; et rien ne prouve mieux son importance que ce d�sir g�n�ral d'en �tre affranchis qui �clate parmi les hommes, quand ils l'ont, pendant quelque temps, scandaleusement m�pris�. Mais prendre le salaire pay� par l'�tat, et non la nature des fonctions, pour principe de l'obligation du serment politique, et, � ce titre, l'imposer � des astronomes, � des arch�ologues, � des botanistes, � des orientalistes, � des artistes, c'est, � coup s�r, l'une des plus grossi�res id�es et des plus ridicules fantaisies dont les s�ides fanatiques ou les serviles adorateurs du pouvoir se soient jamais

avis�s. Dans le mouvement intellectuel qui a honor� la Restauration, le r�veil du go�t pour les anciens monuments historiques de la France et l'�tude des litt�ratures �trang�res avaient tenu une grande place. Quelques mesures avaient d�s lors �t� tent�es pour arr�ter la ruine des chefs-d'oeuvre de l'art fran�ais et pour faire conna�tre � la France moderne les chefs-d'oeuvre des lettres europ�ennes. Mais � l'une et � l'autre de ces tentatives il manquait un centre fixe et des moyens d'action assur�s. Si on veut que les nobles aspirations de l'intelligence humaine ne soient pas des �lans st�riles et des �clairs passagers, il faut se h�ter de leur donner l'appui d'institutions permanentes; et pour que les institutions durent et se fondent, il faut les remettre, d�s leur d�but, aux mains d'hommes capables de les rendre promptement efficaces. J'eus cette fortune de trouver, dans mes relations intimes, les deux hommes les plus propres, l'un � poursuivre et � populariser la restauration des anciens monuments de la France, l'autre � r�pandre la connaissance et le sentiment des grandes productions litt�raires du g�nie europ�en. Jeune encore, M. Vitet s'�tait d�j� fait remarquer des plus difficiles juges par ce sentiment vif et ce go�t pur du beau, par ces connaissances vari�es et pr�cises dans l'histoire des arts, par cette finesse � la fois critique et sympathique dans l'appr�ciation de leurs oeuvres qui, bien qu'il n'ait jamais pratiqu� aucun art, ont fait de lui, dans l'opinion des artistes eux-m�mes, tout autre chose qu'un savant ou un amateur. D�j� arriv� au contraire � la derni�re limite de l'�ge m�r, et apr�s avoir tent� avec ind�pendance toutes les carri�res comme approfondi avec passion toutes les �tudes, M. Fauriel, esprit �tendu et d�licat, �rudit et critique s�v�re quoiqu'un peu fantasque, hell�niste, orientaliste, philologue, philosophe, historien, s'�tait enfin arr�t� dans l'histoire litt�raire et compar�e de l'Europe. Le Roi approuva, sur mon rapport[6], que M. Vitet f�t nomm� inspecteur g�n�ral des monuments historiques, et le duc de Broglie, � ma demande, fit cr�er, pour M. Fauriel, dans la Facult� des lettres de Paris, une chaire de litt�rature �trang�re. M. Vitet n'est plus inspecteur g�n�ral. M. Fauriel est mort. Mais ils ont, l'un et l'autre, fond� l'oeuvre � laquelle ils ont, les premiers, mis la main. [Note 6: _Pi�ces historiques_, n� IV.] Mes collaborateurs ainsi choisis, quand je voulus agir au dehors et exercer, avec un peu de discernement et de dignit�, quelque influence sur les travaux des lettres et des arts, des difficult�s de toute sorte s'�lev�rent. Les moyens me manquaient pour soutenir, au milieu du trouble g�n�ral des affaires, les grandes entreprises scientifiques qui avaient besoin d'encouragement. J'eus quelque peine � mettre, par une forte souscription, M. Didot en �tat de commencer sa nouvelle �dition du _Tr�sor de la langue grecque_ d'Henri �tienne, dont il avait pr�par� les mat�riaux. Je me proposais de r�tablir une censure dramatique s�rieuse, d�cid�e � d�fendre hautement l'honn�tet� publique contre le cynisme et l'avidit� des entrepreneurs de corruption. Les vanit�s litt�raires, les assurances d�clamatoires et les sp�culations int�ress�es, second�es par l'impr�voyance et la faiblesse de nos moeurs, se mirent en travers avec tant de vivacit� que je n'eus pas le temps de les vaincre et d'ex�cuter mon dessein. La politique p�n�trait jusque dans la sph�re des arts; l� comme ailleurs les passions populaires voulaient faire la loi, et l'esprit d�mocratique cherchait ses satisfactions; les hommes m�diocres entendaient �tre trait�s comme les hommes �minents et les �l�ves comme

les ma�tres. Les choses avaient leurs embarras aussi bien que les personnes; il fallait terminer des monuments commenc�s, discontinu�s, repris sous des r�gimes divers, et qui avaient plus d'une fois chang� de destination. La plupart de ces petits probl�mes de prudence et de convenance ne me donn�rent pas grand peine � r�soudre. En m�me temps que je faisais reprendre les travaux de l'Arc de triomphe de l'�toile, je pressai le sculpteur Lemaire de commencer sans retard le fronton de l'�glise de la Madeleine, que les amis du r�gime imp�rial pr�tendaient transformer de nouveau en temple de la Gloire et que je voulais conserver � la foi. Le palais de Versailles �tait menac�; on ne savait quel emploi lui donner; les d�mocrates, qui d�testaient ces splendeurs de Louis XIV, et les �conomes, qui redoutaient les frais d'entretien, parlaient de le d�molir ou d'en faire de vastes casernes dont on d�barrasserait Paris. Je proposai au Roi d'y �tablir un grand mus�e ethnographique o� seraient recueillis les monuments et les d�bris des moeurs, des usages, de la vie civile et guerri�re de la France d'abord, et aussi de toutes les nations du monde. Mais le Roi avait d�j�, sur Versailles, son id�e qui valait mieux que la mienne, et dont il commen�a aussit�t l'ex�cution en d�cidant que la statue �questre de Louis XIV serait plac�e dans la grande cour du ch�teau. Nous avions � r�gler la d�coration int�rieure de la salle des s�ances de la Chambre des d�put�s. Il fut arr�t� qu'elle se composerait de trois grands tableaux et de deux statues, plac�s au-dessus et sur les deux c�t�s du bureau. Au centre, _le Serment du Roi_, dans la s�ance du 9 ao�t, o� les Chambres lui avaient d�f�r� la couronne. A droite, _l'Assembl�e constituante_, apr�s la s�ance royale du 23 juin 1789, et Mirabeau r�pondant � M. de Br�z�: �Allez dire � ceux qui vous ont envoy� que nous sommes ici par la puissance du peuple et que nous n'en sortirons que par la force des ba�onnettes.� A gauche, _la Convention nationale_ au milieu de l'�meute du 1er prairial an III (20 mai 1795) et son pr�sident Boissy-d'Anglas saluant respectueusement la t�te du repr�sentant F�raud que les insurg�s lui pr�sentaient au bout d'une pique. Deux grands souvenirs, l'un de r�sistance au pouvoir, l'autre de r�sistance � l'anarchie. Les deux statues devaient �tre deux figures all�goriques, l'Ordre et la Libert�. L'ex�cution en fut confi�e au statuaire Pradier. J'aurais voulu charger aussi des trois tableaux les ma�tres de l'�cole, MM. Ingres, G�rard, Paul Delaroche; mais l'esprit d�mocratique s'y opposa et r�clama imp�rieusement le concours: �preuve excellente � l'entr�e des diverses carri�res et pour mesurer les jeunes talents encore peu connus, d�testable quand on voudrait avoir l'oeuvre des talents c�l�bres, car ils ne s'y pr�sentent pas. J'esp�rais apporter quelque rem�de aux inconv�nients du concours en appelant les artistes les plus �minents � en juger les r�sultats avec leur ind�pendance et leur autorit�; mais ce jury ne devait �tre nomm� qu'au moment o� les esquisses seraient pr�tes. Quand le moment vint, j'�tais sorti des affaires, et par un exc�s de fantaisie d�mocratique, les concurrents furent charg�s de choisir eux-m�mes leurs juges. Un grand nombre d'esquisses �taient pr�sent�es: le prix pour le _Serment du Roi au 9 ao�t_ fut donn� � celle de M. Court, dont le tableau a occup� la place assign�e � ce sujet jusqu'� la r�volution du 24 f�vrier 1848, qui l'en fit dispara�tre perc� de balles. Cette toile mutil�e a trouv�, dit-on, un refuge dans des magasins o� le tableau de M. Hesse, repr�sentant _l'Assembl�e Constituante et Mirabeau dans la s�ance du 23 juin_ 1789, est all� la rejoindre. _Le Boissy-d'Anglas, pr�sidant la Convention nationale_, par M. Vinchon, a �t� envoy� en pr�sent � la ville d'Annonay, patrie du courageux pr�sident; et je garde dans mon cabinet une esquisse tr�s-fid�le du _Serment du Roi_ que M. Couder avait envoy�e au concours. Les images ont �t� dispers�es comme les acteurs.

Parmi les monuments dont on reprit alors les travaux, un seul, le Panth�on, fut, pour moi, l'occasion d'une faute, et faillit amener d'assez graves embarras. Qu'une nation honore avec �clat les grands hommes qui l'ont honor�e, c'est un acte juste et un sentiment g�n�reux; mais on n'honore pas dignement les morts si la religion n'est pas l� pour accueillir et consacrer les hommages qu'on leur rend; c'est � elle qu'il appartient de perp�tuer les souvenirs et de prendre sous sa garde les tombeaux. Les morts les plus illustres ont besoin de reposer dans les temples o� l'immortalit� est tous les jours proclam�e, et leur culte est bien froid et bien pr�caire quand on le s�pare du culte de Dieu. Ce fut, en 1791, une fausse et malheureuse id�e d'enlever l'�glise de Sainte-Genevi�ve aux chr�tiens pour la d�dier aux grands hommes, et le nom pa�en de _Panth�on_, auquel vint bient�t s'accoler le nom odieux de Marat, fit tristement �clater le caract�re de cette transformation. Elle �tait abolie en 1830; le grand esprit de l'empereur Napol�on en avait compris le vice, et en laissant les grands hommes dans l'�glise de Sainte-Genevi�ve, il avait d�cid� qu'elle serait rendue au culte chr�tien. Le roi Louis XVIII avait poursuivi cette pens�e de r�paration intelligente et morale[7]. En fait, l'oeuvre n'�tait qu'imparfaitement accomplie; mais, en principe, elle �tait d�cr�t�e. Nous rentr�mes dans la mauvaise voie. Le Panth�on fut rendu aux seuls grands hommes. Ce fut, au milieu de notre r�sistance g�n�rale aux pr�tentions r�volutionnaires, un acte de complaisance pour une fantaisie �lev�e, mais d�clamatoire, et qui m�connaissait les conditions du but auquel elle aspirait. J'avais, en commettant cette faute, un secret sentiment de d�plaisir, et pour en att�nuer les cons�quences, l'ordonnance porta �qu'une commission serait charg�e de pr�parer un projet de loi pour d�terminer � quelles conditions et dans quelles formes ce t�moignage de la reconnaissance nationale serait d�cern� au nom de la patrie.� La commission, institu�e pour gagner du temps, �tait compos�e de fa�on � faire esp�rer aux partisans de la mesure une prompte satisfaction de leur d�sir; M. de La Fayette et M. B�ranger en �taient membres. Mais l'impatience populaire ne voulut pas attendre l'avis des hommes m�me les plus populaires: un rassemblement nombreux promena dans Paris les bustes du g�n�ral Foy et de M. Manuel, annon�ant l'intention de se porter vers le Panth�on et d'en forcer les portes pour les y installer sur-le-champ. M. Odilon Barrot, alors pr�fet de la Seine, eut grand'peine � obtenir des meneurs de la foule qu'ils renon�assent � ce dessein, et que les deux bustes fussent d�pos�s � l'H�tel-de-Ville en attendant l'hommage l�gal qui leur �tait destin�. Peu de jours apr�s ce tumulte bruyant et vain, M. B�ranger, avec sa prudence accoutum�e et sa pr�voyante crainte du ridicule, se retira de la commission, o� il fut aussit�t remplac� par M. Casimir Delavigne, mais qui ne poursuivit pas vivement la pr�paration du projet de loi remis � ses soins. [Note 7: _Pi�ces historiques_, n� V.] Lorsque, apr�s de longues ann�es, on recueille ses souvenirs, on est �tonn� des rapprochements qui s'op�rent dans la m�moire et qu'on n'avait pas remarqu�s au moment o� s'accomplissaient les faits. A la m�me �poque, peut-�tre le m�me jour o� �clat�rent dans les rues de Paris, � la suite de la mesure prise sur le Panth�on, ces d�sordres dont une impression d�sagr�able m'est rest�e, M. Lenormant m'amena � d�jeuner M. Rossini, � qui la r�volution de Juillet avait caus� des d�plaisirs que j'aurais voulu lui faire oublier. Le roi Charles X l'avait trait� avec une juste faveur; il �tait inspecteur g�n�ral du chant, recevait, outre ses droits d'auteur, un traitement de 7,000 fr., et quelques mois

auparavant, apr�s l'�clatant succ�s de _Guillaume Tell_, la liste civile avait sign� avec lui un trait� par lequel il s'engageait � �crire encore, pour la sc�ne fran�aise, deux grands ouvrages. Je d�sirais que le pouvoir nouveau lui t�moign�t la m�me bienveillance, et qu'en retour il nous t�nt ses promesses de chefs-d'oeuvre. Nous caus�mes avec abandon. Je fus frapp� de son esprit anim�, vari�, ouvert � toutes choses, gai sans vulgarit� et moqueur sans amertume. Il me quitta apr�s une demi-heure de conversation agr�able, mais qui n'eut point de suite, car je ne tardai pas � sortir des affaires. Je restai avec ma femme que la personne et la conversation de M. Rossini avaient int�ress�e. On amena dans le salon ma fille Henriette, petite enfant qui commen�ait � marcher et � jaser. Ma femme se mit � son piano, et joua quelques passages du ma�tre qui venait de nous quitter, de _Tancr�de_, entre autres. Nous �tions seuls; je passai ainsi je ne sais quel temps, oubliant toute pr�occupation ext�rieure, �coutant le piano, regardant ma fille qui s'essayait � courir, parfaitement tranquille et absorb� dans la pr�sence de ces objets de mon affection. Il y a pr�s de trente ans; il me semble que c'�tait hier. Je ne suis pas de l'avis de Dante: _Nessun maggior dolore Che ricordarsi del tempo felice Nella miseria_. �Il n'y a point de douleur plus am�re que de se souvenir du temps heureux quand on est dans le malheur.� Un grand bonheur est au contraire, � mon sens, une lumi�re dont le reflet se prolonge sur les espaces m�me qu'elle n'�claire plus; quand Dieu et le temps ont apais� les violents soul�vements de l'�me contre le malheur, elle s'arr�te et se compla�t encore � contempler dans le pass� les biens charmants qu'elle a perdus. Comme ministre de l'int�rieur, le r�tablissement de l'ordre et d'une administration r�guli�re �tait ma mission et ma pr�occupation principale, mais non pas la seule; les affaires du dehors tenaient, dans le gouvernement du dedans, une place immense; c�te � c�te de l'esprit de r�volution marchait l'esprit de guerre; la politique de r�sistance � l'anarchie �tait impossible et vaine sans la politique de la paix. Peuples et rois, l'Europe, en en exceptant les fauteurs et les r�veurs de r�volution, a offert en 1830 et dans les ann�es qui suivirent de pr�s, je pourrais dire de 1830 � 1848, un rare et grand spectacle; elle a eu la passion de la paix. Jamais tant de causes de guerre n'ont �clat� en si peu d'ann�es: en France, une grande r�volution et ses �branlements prolong�s; des r�volutions accomplies sur toutes les fronti�res de la France, en Belgique, en Suisse, en Espagne; des r�volutions tent�es au centre et aux extr�mit�s de l'Europe, en Allemagne, en Pologne, en Italie; toutes les questions et toutes les complications internationales que les r�volutions soul�vent; d'autres questions, non r�volutionnaires, mais politiquement grandes et difficiles; l'Empire ottoman de plus en plus chancelant; l'Asie de plus en plus partag�e et disput�e entre l'Angleterre et la Russie; la France conqu�rante en Afrique; dans le nouveau monde, la France et l'Angleterre, l'Angleterre et les �tats-Unis, les �tats-Unis et la France engag�s dans de vifs d�bats de territoire, d'argent, d'influence, d'honneur. Jadis la guerre serait, je ne sais combien de fois ni pour combien de temps, sortie de ces questions; de nos jours, � peine quelques mouvements de guerre partiels et passagers; de toutes parts on s'est h�t� de couper court aux

�v�nements; le monde est rest� immobile au milieu des orages; la paix a r�sist� et surv�cu � tous les p�rils. Est ce progr�s de la sagesse et de la vertu des hommes? Les questions de paix et de guerre seraient-elles, de nos jours, plus scrupuleusement pes�es que jadis, et lentement d�cid�es par des principes de droit ou par des consid�rations de justice et d'humanit�? Je ne suis point de ceux qui mettent leur orgueil, un sot orgueil, � ne pas croire � l'empire des id�es morales; je suis convaincu que cet empire est r�ellement en progr�s de nos jours dans les rapports des nations, et que les consid�rations de droit et de bonheur public exercent sur les questions de paix et de guerre bien plus d'influence que jadis. Mais elles n'y dominent point; nous avons pass� une partie de notre vie � voir ces questions r�gies par de tout autres mobiles; et si les passions qui poussent � la guerre se r�veillaient effectivement en Europe, je doute fort que les principes de justice et d'humanit� fussent en �tat d'y opposer un suffisant obstacle. Serait-ce que les r�volutions, au milieu d'une civilisation brillante et douce, ont �nerv� les nations qui les ont subies, et l'amour de la paix aurait-il aujourd'hui sa source dans la mollesse des moeurs et dans le besoin de ces jouissances mat�rielles que la paix seule permet et procure? A cette crainte, de glorieux exemples r�pondent: pas plus depuis 1814 qu'auparavant, la vigueur guerri�re ne nous a manqu� toutes les fois qu'elle nous a �t� demand�e. Les Fran�ais en Alg�rie et en Crim�e, comme les Anglais en Crim�e et dans l'Inde, se sont charg�s de prouver avec �clat que la civilisation n'�nerve point les peuples, et que les douceurs de la vie civile ne sont point inconciliables avec les ardeurs de l'esprit militaire et les rudes �preuves de la vie des camps. Mais des faits encore plus d�cisifs et d'un sens plus politique tranchent cette question. Deux �tats surtout, qui n'avaient point eu de r�volution � subir et n'en ressentaient ni la lassitude ni les embarras, l'Angleterre et la Russie, auraient pu, de 1830 � 1848, troubler, par leur ambition, la paix de l'Europe. Ce sont pr�cis�ment ceux o�, durant cette �poque, l'esprit pacifique a le plus fermement domin�. En Angleterre, c'est la nation elle-m�me qui, de 1830 � 1853, a voulu �nergiquement la paix: par bon sens et intelligence de ses vrais int�r�ts, par go�t pour l'activit� f�conde de la vie pacifique, par esprit chr�tien. Les croyances religieuses ne sont, chez ce peuple, ni de simples r�gles pour la vie priv�e, ni de pures satisfactions de la pens�e et du coeur; elles entrent dans la vie politique; elles p�sent sur la conduite de l'homme public comme sur la conscience du simple particulier. Ce sont en g�n�ral les sectes dissidentes qui s'�meuvent passionn�ment les premi�res pour quelque but pratique command�, � leurs yeux, par la religion, et qui commencent � le poursuivre. Le mouvement passe bient�t dans toute l'�glise chr�tienne du pays, puis dans la soci�t� civile elle-m�me, et le gouvernement, � son tour, ou bien s'y associe parce qu'il l'approuve, ou bien se r�signe � le suivre. Ainsi ont �t� abolis la traite et l'esclavage des noirs; ainsi a domin� en Angleterre, jusqu'� ces derni�res ann�es, l'esprit de paix, puissant � la fois par la sagesse des int�r�ts mat�riels et par l'�nergie des convictions religieuses, et impos� par la population m�me � son

gouvernement qui, du reste, dans le cours de cette �poque, ne s'est point d�fendu de ce sentiment public, et en a fait volontiers la r�gle de sa politique. La nation russe est loin de jouer, dans ses affaires, le m�me r�le que la nation anglaise dans les siennes, et si elle y influait beaucoup, ce ne serait probablement pas dans le m�me sens. La Russie en est pr�cis�ment � ce degr� de civilisation o� les peuples rudes, hardis, d�vou�s, peu r�fl�chis, peu pr�voyants et profond�ment ignorants des faits compliqu�s et lointains, sont d'excellents instruments de guerre et de conqu�te, et suivent aveugl�ment les chefs qui les y conduisent. Mais, malgr� le profond d�plaisir que lui avait caus� la r�volution de Juillet et la malveillance qu'il portait au roi Louis-Philippe, l'empereur Nicolas voulait la paix. Gouverner fortement ses �tats, peser sur l'Europe dans l'int�r�t de l'ordre et des rois, sans y jeter lui-m�me aucune complication nouvelle, pratiquer au dehors la politique traditionnelle de la Russie sans en presser par aucune grande entreprise la marche et les r�sultats, telle �tait la pens�e dominante de ce prince vigilant, actif, tr�s-pr�occup� de la puissance de son empire et de son nom, mais au fond peu ambitieux, peu avide comme peu capable de renom militaire, et plus hautain que hardi dans l'exercice du pouvoir absolu. Il e�t pu �tre tent� de profiter, par la guerre, des troubles de l'Europe; il aima mieux les grands airs de la domination en Europe, au sein de la paix. En pr�sence de l'Angleterre et de la Russie ainsi d�cid�es pour la politique pacifique, l'Autriche et la Prusse l'�taient aussi, et bien plus n�cessairement. L'Autriche ne se pr�occupe gu�re que de conserver et d'unir les �tats h�t�rog�nes qu'elle poss�de; la Prusse, nation encore incertaine de son avenir, la seule peut-�tre aujourd'hui en Europe qui soit r�ellement travaill�e d'un inquiet d�sir d'agrandissement, ne peut songer � �lever, par elle-m�me et seule, aucune question europ�enne. Son gouvernement, d'ailleurs, assailli au dedans par les exigences lib�rales, est peu enclin � se hasarder dans de grands desseins, et ne fait au dehors que ce qu'il juge indispensable pour donner quelque satisfaction � l'orgueil national. La paix donc, m�me achet�e par d'assez p�nibles sacrifices, �tait en 1830 dans le go�t et la volont� des grands �tats europ�ens. Le parti r�volutionnaire en France m�connut compl�tement cette situation; domin� par ses routines au moins autant que par ses passions, il crut la guerre in�vitable pour la France comme n�cessaire pour lui-m�me, et se portant l'aveugle h�ritier � la fois de la Convention et de l'Empire, il arbora le double drapeau de l'esprit de propagande et de l'esprit de conqu�te, se promettant cependant, quand il entrerait en action, de trouver en Europe des alli�s. De toutes ses chim�res, celle-ci �tait peut-�tre la plus �trange. L'esprit r�volutionnaire de nos jours n'admet aucun syst�me r�gulier et stable de soci�t� ni de gouvernement; il est la destruction universelle et l'anarchie continue; il peut susciter des conspirations et des insurrections; il peut, s'il triomphe un moment, faire, pour un moment aussi, des conqu�tes; il a partout, dans les populations, des adeptes, des complices et des dupes; mais il ne saurait avoir des gouvernements pour alli�s, car, pour aucun gouvernement, il n'est lui-m�me un alli� possible. On ne pouvait, en 1830 et 1831, entendre sans sourire les orateurs de ce parti, M. Mauguin entre autres, disposant, pour remanier de concert avec eux l'Europe, aujourd'hui du cabinet de

Saint-P�tersbourg, demain de celui de Berlin, et dans leurs acc�s de badauderie diplomatique, contractant, selon leur fantaisie, des alliances avec ces m�mes gouvernements qu'ils injuriaient, mena�aient et minaient incessamment. Non-seulement les r�volutionnaires de 1830 et 1831 ne pouvaient avoir aucun gouvernement pour alli�, mais c'�tait contre eux que s'alliaient tous les gouvernements. Ces faits si nouveaux qui avaient commenc� en 1815 et qui se confirmaient en 1830 avec tant d'ensemble, cet accord permanent entre des puissances jadis si divis�es, cette suspension des ambitions et des rivalit�s royales et nationales, cette passion europ�enne de la paix, c'�tait la crainte de l'esprit de propagande et de conqu�te r�volutionnaire qui les avait suscit�s et qui les maintenait. La fatigue, bien que r�elle, y avait moins de part que la pr�voyance; on savait que toute grande guerre courrait le risque de devenir une guerre de r�volution, et c'�tait un risque qu'on ne voulait pas courir. L'Europe se tenait immobile pour ne pas fournir � l'esprit r�volutionnaire quelque occasion de tenter de nouveau le bouleversement universel. Cette situation et cette disposition de l'Europe, que les r�volutionnaires de 1830 ne surent pas ou ne voulurent pas reconna�tre, le roi Louis-Philippe les comprit sur-le-champ. A peine roi, il vit clairement que la cause de l'ordre au dedans et celle de la paix au dehors �taient �troitement li�es, et plus r�solument encore qu'il n'�tait entr� dans la politique de la r�sistance, il se voua � la politique de la paix. C'�tait, de sa part, un courage sens� et n�cessaire, mais difficile et m�ritoire, car en servant ainsi les vrais int�r�ts de la France, il blessait ses pr�jug�s et ses passions d'habitude; en repoussant toute id�e de guerre agressive, il se donnait la propagande r�volutionnaire � combattre et les trait�s de 1815 � maintenir. La France, qui ne veut plus de r�volutions chez elle, m�me quand elle en laisse faire, les aime encore ailleurs. Ce mouvement suscit� par ses exemples lui pla�t, et elle se persuade que, dans tous ses imitateurs, elle trouvera des amis. On a d'ailleurs si follement m�l�, parmi nous, les id�es de justice, de r�forme, de libert� et de progr�s social avec l'id�e de r�volution, que partout o� une r�volution �clate, notre premier instinct est de croire que le progr�s commence, que la justice et la libert� vont s'�tablir, et nous nous faisons un honneur, et presque un devoir, d'en �tre de loin les patrons. Puis, quand les r�volutions, par leurs exc�s ou par leurs �checs, ont tromp� notre espoir, leurs proscrits et leurs r�fugi�s affluent chez nous; un vif int�r�t s'attache � leurs souffrances, � leur d�vouement, � leur courage. Les r�actions qui succ�dent aux r�volutions font, dans leurs rigueurs, une confusion d�plorable des honn�tes gens et des malhonn�tes gens, des esprits g�n�reux et des brouillons incurables, des malheurs m�rit�s et des malheurs injustes; le sentiment tr�s-l�gitime qu'inspirent les uns s'�tend sans discernement sur les autres; un jour, il se refroidira et s'�teindra peut-�tre au d�triment de tous, sans plus de discernement ni d'�quit�; mais, en attendant, une sympathie aveugle blesse les principes du droit des gens et compromet la politique nationale au del� de ce qui est d� aux droits du malheur. Que les amis de la paix et de la politique honn�te y pensent s�rieusement: il y a l� une question grave, sur laquelle le droit public europ�en et la l�gislation int�rieure des pays civilis�s sont vraiment

dans l'enfance. Le droit d'asile est, pour les �tats ind�pendants, une noble et n�cessaire pr�rogative; les �tats libres se font un juste honneur d'assurer, aux �trangers comme aux nationaux, la protection de leurs lois; en m�me temps qu'ils soulagent ainsi de grandes infortunes, ils viennent en aide � leurs voisins en facilitant ces bannissements volontaires qui, apr�s les troubles politiques, �moussent les r�actions et donnent aux p�rils comme aux haines le temps de s'apaiser. Mais si ce beau droit devenait un principe de d�loyaut� nationale et une source d'embarras int�rieurs et ext�rieurs sans cesse renaissants, il succomberait t�t ou tard sous ses propres abus. Nos faibles et incoh�rentes id�es � cet �gard n'ont pas seulement aggrav� pour nous, pendant plusieurs ann�es apr�s 1830, les difficult�s de la paix; elles ont vici� la paix m�me et emp�ch� qu'elle ne port�t tous ses fruits. J'en dirai autant des id�es et des dispositions publiques quant aux trait�s de 1815. Personne ne proposait de m�conna�tre et de briser ces trait�s, car on voulait la paix; mais on voulait en m�me temps les respecter et les maudire, et menacer sans agir. Attitude aussi malhabile que peu digne, car on inspirait au dehors la m�fiance par les paroles au moment m�me o� l'on s'appliquait � la dissiper par la conduite, et tandis qu'on demandait au gouvernement de maintenir la paix, on lui imposait des d�monstrations et un langage qui rendaient la paix et plus difficile et toujours pr�caire. En m�me temps que l'Europe souhaitait la paix, elle �tait d�cid�e et pr�te, si son maintien devenait trop difficile, � nous faire de nouveau cette guerre de coalition g�n�rale � laquelle Napol�on avait succomb�. Entre les quatre grandes puissances, la coalition subsistait toujours, et elles �taient bien r�solues � maintenir, contre l'esprit de propagande r�volutionnaire ou de conqu�te imp�riale, l'�tat territorial et l'ordre europ�en. Et les grands peuples eux-m�mes, les Anglais, les Allemands, les Espagnols, les Russes, auraient de nouveau passionn�ment second� leurs gouvernements dans cette lutte, car l'esprit d'ind�pendance, de dignit� et de rancune nationale �tait plus puissant, chez eux, que l'esprit de r�volution. La France de son c�t�, malgr� la vivacit� des impressions et des d�monstrations populaires, n'�tait ni en disposition, ni en mesure d'affronter de tels p�rils, car elle ne vivait plus sous l'impulsion des int�r�ts ambitieux et des passions jeunes qui l'y avaient jet�e une premi�re fois; l'esprit r�volutionnaire d�clamait encore et agitait les masses; mais il ne les enflammait plus d'une fi�vre ardente et d�vou�e, et il n'avait plus de grande proie mat�rielle ni morale � leur offrir. Toute entreprise agressive, plus bruyante que nationale, e�t abouti � des calamit�s d�plorables, et peut-�tre � des m�comptes ridicules. Et pourquoi s'y engager? Quelle n�cessit�? Quel devoir? La France venait d'accomplir l'acte d'ind�pendance politique le plus �clatant qui se p�t imaginer, et cet acte �tait partout accept�; elle modifiait ses institutions sans que personne, en Europe, lui suscit�t le moindre obstacle. Tout ce qu'elle pouvait r�clamer au nom du droit lui �tait assur�; elle �tait, sans effort, en possession des deux biens auxquels ont toujours le plus aspir� les peuples, la libert� et la paix. Si elle e�t jet� au vent ces bienfaits du ciel pour reporter partout en Europe et rappeler sur elle-m�me les deux fl�aux qui ont le plus d�vast� les soci�t�s humaines, l'anarchie et la guerre, la France e�t commis l'acte de d�mence le plus absurde et le plus coupable qui se f�t jamais rencontr� dans l'histoire. Malgr� la vari�t� des id�es et des tendances qui s'y rencontraient, le cabinet de 1830 �tait, � cet �gard, unanime et parfaitement d'accord avec le Roi, dont la conviction et la r�solution eussent, au besoin, affermi celles de ses conseillers. Dans l'abondance un peu pr�cipit�e de

sa conversation, le roi Louis-Philippe ne pr�sentait pas toujours ses id�es sous la forme la plus propre � persuader; il en �tait si vivement pr�occup� que souvent il ne choisissait ou ne mesurait pas bien ses termes, et n'en pressentait pas exactement l'effet sur ses auditeurs. Mais il tenait au fond de sa pens�e avec une infatigable pers�v�rance, et il reprenait, sans jamais se rebuter, son travail aupr�s des hommes dont le concours lui �tait n�cessaire pour le succ�s. Son premier choix diplomatique, l'envoi de M. de Talleyrand comme ambassadeur � Londres, fit sur-le-champ entrevoir aux esprits intelligents combien ses vues, en fait de politique ext�rieure, �taient arr�t�es, justes et sagaces. On a dit que le Roi seul avait fait ce choix, et qu'il l'avait impos� � ses ministres. Il n'en est rien; jamais peut-�tre il ne prit plus de soin pour s'assurer leur adh�sion; il discuta, d'avance et en particulier, avec la plupart d'entre eux, ses motifs et leurs objections. Je ne sais ce que lui dirent, dans ces entretiens confidentiels, ceux qui n'approuvaient pas ou ne voulaient pas avoir l'air d'approuver cette nomination, ni ce qu'ils en purent dire plus tard � d'autres qu'au Roi. Mais quand elle fut propos�e dans le Conseil, quelques-uns exprim�rent � peine quelques doutes, plut�t, je crois, par pr�caution personnelle que par r�elle opposition; personne ne contesta s�rieusement. Pour mon compte, j'�tais convaincu de la convenance du choix. M. de Talleyrand avait, comme n�gociateur, deux qualit�s pr�cieuses et rares. Il savait � merveille d�m�ler, dans la situation du gouvernement qu'il servait, le fait dominant � faire valoir, le but essentiel � poursuivre, et il s'y attachait exclusivement, d�daignant et sacrifiant, avec une insouciance � la fois calcul�e et naturelle, toutes les questions, m�me graves, qui auraient pu l'affaiblir dans la position � laquelle il tenait, ou le d�tourner du point qu'il voulait atteindre. Il excellait dans l'art de plaire, et de plaire sans s'abaisser, singuli�rement soigneux, par tous les moyens, pour toutes les personnes dont il avait besoin, grands ou petits, et en m�me temps gardant toujours avec elles ses habitudes et ses libert�s de grand seigneur, ce qui donnait, � ses flatteries comme � ses services, bien plus de charme et de prix. Quoique les circonstances fussent tr�s-diff�rentes, il y avait, entre ce qu'il avait fait � Vienne en 1814 et ce qu'il avait � faire � Londres en 1830, une certaine analogie. En 1830 aussi, et bien plus difficilement, il fallait remettre le gouvernement fran�ais en rapports confiants, et, au besoin, en action commune avec les grands gouvernements europ�ens. C'�tait peu qu'ils v�cussent en paix avec lui, il fallait qu'ils acceptassent, non-seulement son existence, mais son influence, et par son influence, les changements que jetait dans l'ordre europ�en son av�nement. Le parti r�volutionnaire a chez nous un vif et patriotique sentiment de la grandeur nationale; mais il ne garde dans ce sentiment ni justice, ni mesure, et il ne sait lui donner satisfaction que par la violence. Et pour ce parti, la violence n'est pas seulement la guerre entre les �tats; c'est la guerre portant au sein des �tats les r�volutions, c'est-�-dire la force employ�e non-seulement � vaincre, mais � bouleverser. A ce prix, la grandeur m�me de la patrie n'est ni l�gitime, ni longtemps possible; les succ�s r�els et durables veulent aujourd'hui plus de bon sens et de moralit�. Le gouvernement du roi Louis-Philippe s'imposa, d�s le premier jour, une t�che plus salutaire comme plus pure; il voulut maintenir la paix, et grandir la France en Europe, au sein de la paix. En donnant � l'ordre europ�en son appui, il entreprit de concilier � la politique fran�aise l'aveu tacite, quelquefois m�me le concours europ�en. Des rapports intimes et confiants

avec l'Angleterre �taient indispensables pour une telle oeuvre; car en m�me temps que l'Angleterre aussi voulait fortement, comme nous, le maintien de la paix, elle seule pouvait et voulait, dans les difficiles questions que soulevait autour de nous la R�volution de Juillet, unir son action � la n�tre avec une s�rieuse sympathie. Ce fut l�, � Londres, la mission du prince de Talleyrand; et au milieu des repr�sentants de la vieille Europe jalouse et inqui�te, il �tait l'homme le plus propre � y r�ussir, car il y fallait pr�cis�ment et il y portait un m�lange d'intelligence lib�rale et d'habitudes aristocratiques, d'immobilit� et de hardiesse, de patience froide et de tact rapide, et l'art de m�nager et d'attendre avec une certaine hauteur. Huit jours apr�s cette nomination[8], le Roi m'�crivait: �Je viens de lire les papiers anglais qui sont tous, de toutes les nuances, en approbation du choix de Talleyrand. Ils regardent l'opposition de nos gazettes sur ce point comme le r�sultat de l'exag�ration de ce qu'ils appellent _l'ultra-lib�ralisme_; et le _plain good sense_ de _John Bull_ appr�cie cette nomination comme ce qu'il y avait de plus sage et de plus heureux pour les deux pays. C'est aussi cette conviction qui m'y a d�termin�; c'est le sentiment de mon devoir comme chef de ma nation. Je ne me suis tromp� que dans l'espoir que notre public serait plus judicieux que je ne l'ai trouv�. Il finira par me rendre justice sur ce point, comme il l'a d�j� fait sur bien d'autres o� il m'avait m�connu.� [Note 8: Le 13 septembre 1830.] Je ne trouve pas que, m�me aujourd'hui, les bons esprits eux-m�mes aient encore rendu � la politique, non-seulement de la France, mais de l'Europe, � cette �poque, une suffisante justice. Les gouvernements �trangers firent preuve alors d'une mod�ration, et le gouvernement fran�ais d'une loyaut�, tr�s-bien entendues sans doute et tr�s-opportunes, mais tr�s-rares dans l'histoire. De la part des premiers, point de mauvais orgueil, point de mesquine jalousie; ils reconnurent sans h�sitation des n�cessit�s qui leur d�plaisaient, et accept�rent franchement ce qu'ils ne croyaient pas devoir ouvertement combattre, subordonnant ainsi leur passion � leur raison et leurs go�ts personnels au droit public et au bien des peuples. Le gouvernement fran�ais � son tour ne joua point de double jeu, ne garda point de faible ou perfide m�nagement; il n'essaya point de rester en �quilibre entre l'ordre et le d�sordre, entre l'esprit de conservation et l'esprit de r�volution, ni d'obtenir tour � tour, aupr�s des partis divers, des faveurs contraires; il choisit r�sol�ment, et une fois pour toutes, sa place et son drapeau. De part et d'autre, la politique fut sens�e, cons�quente et sinc�re. Les peuples sont grandement int�ress�s � donner dans leur estime, � cette politique, le rang auquel elle a droit. Elle eut, d�s l'origine, dans les d�lib�rations du Conseil, ma compl�te adh�sion. Je la jugeais seule propre � nous mettre en �tat de fonder chez nous un gouvernement libre, et � r�pandre au dehors l'influence fran�aise, au profit de la civilisation europ�enne. J'eus bient�t, comme ministre de l'int�rieur, et dans des circonstances d�licates, � lui pr�ter mon actif concours. Trois �tats parmi nos voisins, la Belgique, le Pi�mont et l'Espagne, �taient ou d�j� envahis, ou menac�s par le mouvement de la r�volution. La Belgique avait port� hardiment les premiers coups et rompu ses liens avec la Hollande. Les r�fugi�s que les secousses r�volutionnaires du Pi�mont et de l'Espagne avaient jet�s en France s'agitaient pour rentrer

dans leur patrie, et pour y reprendre leurs attaques contre les r�gimes qui y dominaient. Ces diverses entreprises des �trangers trouvaient en France des appuis tr�s-divers. Quant � la Belgique, ce n'�tait pas pour la soutenir dans son �lan vers l'ind�pendance, mais pour la conqu�rir de nouveau que nos meneurs ardents s'agitaient. L'esprit imp�rial et l'esprit r�volutionnaire s'unissaient dans ce dessein. On envoyait � Bruxelles des �missaires charg�s de s'entendre avec les partisans de la r�union � la France. La Soci�t� des Amis du peuple recrutait un bataillon de volontaires qui devaient se porter en Belgique pour y seconder un mouvement fran�ais. M. Mauguin et le g�n�ral Lamarque �taient � la t�te de ce travail, auquel les purs lib�raux, M. de La Fayette entre autres, demeuraient �trangers. Pour ceux-ci, contents de l'ind�pendance de la Belgique et pr�ts � la soutenir au besoin, c'�tait surtout aux r�fugi�s pi�montais et espagnols qu'ils voulaient porter secours; l� il s'agissait, non de conqu�tes � faire, mais de gouvernements � renverser ou � contraindre, dans l'int�r�t de la libert�. Sur ces diverses questions, nous �tions nous aussi, le roi Louis-Philippe et ses conseillers de 1830, dans des situations tr�s-diverses. Quant � la Belgique, notre politique �tait simple et tr�s-arr�t�e; nous �tions r�solus � la soutenir dans son ind�pendance et � n'y pr�tendre rien de plus. Point de r�union territoriale, point de prince fran�ais sur le tr�ne belge. La France avait l� un grand et pressant int�r�t de dignit� comme de s�ret� � satisfaire, la substitution d'un �tat neutre et inoffensif � ce royaume des Pays-Bas qui, en 1814, avait �t� fond� contre elle. Notre renoncement � toute autre ambition �tait � ce prix; et au prix de ce renoncement nous nous assurions la bonne entente et l'action commune avec l'Angleterre dans presque toutes les affaires de l'Europe. Il e�t fallu aussi peu d'intelligence que de courage pour h�siter � prendre cette position. Le roi Louis-Philippe, s'en entretenant un jour avec moi, m'en signala un autre avantage d'un ordre encore plus �lev�, car il �tait plus g�n�ral et plus permanent: �Les Pays-Bas, me dit-il, ont toujours �t� la pierre d'achoppement de la paix en Europe; aucune des grandes puissances ne peut, sans inqui�tude et jalousie, les voir aux mains d'une autre. Qu'ils soient, du consentement g�n�ral, un �tat ind�pendant et neutre, cet �tat deviendra la clef de vo�te de l'ordre europ�en.� C'�tait peut-�tre se promettre beaucoup de l'avenir; il y a de l'orgueil et de la chim�re dans les plus sages combinaisons humaines; celle-ci du moins provenait d'une grande id�e en m�me temps que d'une politique prudente. De concert avec M. Mole, je pris des mesures pour d�jouer les men�es contraires; je fis publier partout qu'elles �taient d�savou�es par le gouvernement fran�ais; des Belges consid�rables, venus � Paris pour conna�tre s�rement ses intentions, re�urent la d�claration formelle qu'ils ne devaient compter ni sur la r�union de leur pays � la France, ni sur un fils du Roi pour leur tr�ne. Les volontaires destin�s � provoquer un mouvement en Belgique s'�taient promis qu'ils recevraient des fusils chez un n�gociant de Valenciennes; il lui fut interdit de les leur livrer. Il n'y a point de politique plus compromettante comme plus d�loyale que celle qui, pour �chapper aux difficult�s du moment, laisse les peuples ou les partis s'engager dans des voies o� elle est d�cid�e � ne pas les suivre. Nous ne n�glige�mes rien pour que, ni en Belgique, ni en France, ce reproche ne p�t nous �tre adress�.

Nous n'e�mes, dans ces premiers temps, avec le Pi�mont, point d'embarras s�rieux. Les r�fugi�s italiens ne formaient encore vers cette fronti�re point de forts groupes, militaires ni populaires. J'avais alors � Lyon et � Grenoble deux pr�fets capables et s�rs, M. Paulze d'Yvoi et M. de Gasparin, attentifs aux moindres sympt�mes. Ils m'avertirent qu'� Bourgoing, dans une r�union de gardes nationaux, quelques esprits ardents, qui avaient � Turin et � Chamb�ry des relations excitantes, avaient annonc� l'intention de proposer une Adresse au Roi pour provoquer le renvoi d'un minist�re qui ne savait pas propager la libert� dans les pays les plus dispos�s � l'accueillir; mais l'annonce fut si mal re�ue que la proposition ne fut pas m�me d�velopp�e jusqu'au bout. Aucun rassemblement, aucun mouvement sur cette fronti�re, plus tard si troubl�e, n'inqui�ta, � cette �poque, la cour de Turin, et nos rapports avec elle furent, sinon confiants, du moins r�guliers et tranquilles. Avec l'Espagne notre situation �tait plus compliqu�e et plus difficile. Les r�fugi�s espagnols abondaient en France, chefs politiques et militaires, importants dans les diverses nuances du parti lib�ral, Martinez de la Rosa, Isturiz, Toreno, Calatrava, Mendizabal, Mina, Valdez, etc..... Ils entretenaient dans leur patrie d'actives correspondances et y comptaient de nombreux adh�rents. Plusieurs accouraient d'Espagne pour se concerter avec eux et faire �clater un mouvement depuis longtemps pr�par�. Ils avaient � Paris des patrons aussi z�l�s que consid�rables. M. de La Fayette, sans m�conna�tre absolument les exigences de sa situation officielle, continuait de conspirer pour eux et avec eux: �Jusqu'� notre derni�re r�volution, leur �crivait-il[9], j'�tais libre de tous mes mouvements. Aujourd'hui, ma situation est diff�rente; je me suis li� intimement au nouveau gouvernement fran�ais; il adopte le syst�me de non-intervention, ne donnant pas plus la sienne qu'il ne souffrira celle des �trangers contre nos voisins. C'est un gouvernement loyal, et le Roi ne veut pas faire sous main ce qu'il d�clarerait n'avoir pas fait. Nos voeux communs sont pour la libert� g�n�rale, mais il ne veut pas y contribuer par une diplomatie mensong�re. Telle a �t� la r�solution du Roi et de son Conseil. La mienne n'a pas �t� la m�me; quels que soient mes liens avec le gouvernement nouveau, il ne peut disposer ni de mes pr�voyances, ni de mes sympathies, et nos conversations, bien ant�rieures � la grande semaine, ne peuvent changer ni de nature ni d'objet. Cependant je dois garder certaines mesures; car d'apr�s mes rapports n�cessaires avec le Roi des Fran�ais et le commandement qu'il m'a confi�, je cours le risque des reproches de mon pays si je donne trop de prise � ceux des puissances �trang�res.� A propos de l'Espagne, les reproches �taient, de la part de la France, peu � redouter, car le public fran�ais ne portait � Ferdinand VII ni estime, ni int�r�t; on l'avait vu sans courage dans la lutte, sans dignit� dans les revers et avec ses vainqueurs, sans foi et sans piti� dans le succ�s et envers les vaincus; il passait m�me pour plus incapable et plus d�test� de son peuple qu'il ne l'�tait effectivement. C'�tait la disposition g�n�rale de trouver la r�volte contre lui naturelle, et de ne s'en point inqui�ter, ni pour lui, ni pour l'ordre europ�en. De toutes les rigueurs de l'opinion publique envers les souverains, celles qui portent sur leur caract�re personnel sont pour eux les plus dangereuses; et de nos jours, malgr� la faiblesse de nos moeurs, il y a une part de consid�ration dont le pouvoir ne saurait longtemps se passer. [Note 9: Les 4 et 12 octobre 1830. (_M�moires du g�n�ral La Fayette_, t. VI, p. 441, 446.)]

Envers la France et le roi Louis-Philippe, Ferdinand VII s'�tait mis d'ailleurs dans une position fausse et peu loyale. Sans refuser express�ment de reconna�tre le gouvernement de Juillet, il ajournait l'acte de la reconnaissance[10], et en attendant il continuait de traiter l'ambassadeur de Charles X, le Vicomte de Saint-Priest, comme le v�ritable ambassadeur fran�ais. Les l�gitimistes se rassemblaient et pr�paraient librement, sur la fronti�re espagnole, leurs plans de soul�vement dans nos d�partements du midi; le mar�chal Bourmont devait, disait-on, se mettre � la t�te; on annon�ait la prochaine arriv�e de madame la duchesse de Berry en Espagne; et le ministre favori de Ferdinand VII, M. Calomarde, donnait de l'autorit� � ces bruits et de la gravit� � ces men�es en adressant, aux magistrats et aux �v�ques de la P�ninsule, une circulaire am�rement hostile pour la France et son nouveau gouvernement. [Note 10: Les lettres du roi d'Espagne, qui accr�ditaient le comte d'Ofalia comme son ambassadeur aupr�s du roi Louis-Philippe, ne portent que la date du 25 septembre 1830, et elles ne furent pr�sent�es par M. d'Ofalia que le 23 octobre suivant.] En pr�sence de ces faits et pour obliger la cour de Madrid � y mettre un terme en lui en faisant sentir le p�ril, nous r�sol�mes de n'apporter, de notre c�t�, aux pr�paratifs des r�fugi�s espagnols aucun obstacle; nous ne les encourage�mes point dans leurs desseins; nous ne pr�mes envers eux aucun engagement; le Roi se refusa express�ment � leurs ouvertures pour le mariage de son fils, le duc de Nemours; avec la jeune reine de Portugal, Dona Maria, et pour l'union de toute la p�ninsule sous le m�me sceptre. Mais nous laiss�mes un libre cours � leurs esp�rances, � leurs r�unions, � leurs tentatives d'emprunt, � leurs approvisionnements d'armes et de munitions, et nous leur donn�mes des passe-ports pour la fronti�re d'Espagne, en accordant aux plus d�nu�s d'entre eux les secours de route usit�s en faveur des voyageurs indigents. Nous ne voulions, ni les tromper par des promesses ou des actes qui nous auraient li�s � leur cause, ni les emp�cher de faire pour son succ�s ce qu'ils pouvaient faire par eux-m�mes ou par leurs amis, et ce que le gouvernement espagnol, sur son territoire, laissait faire contre nous. Cette menace d�fensive eut son plein effet: le gouvernement espagnol prit l'alarme, et en m�me temps qu'il se pr�parait � repousser l'invasion des r�fugi�s, il s'empressa de nous promettre sur sa fronti�re l'observation de toutes les r�gles du droit des gens entre �tats qui vivent en paix, si nous voulions lui donner, de notre part, la m�me s�curit�. C'�tait notre d�sir comme notre devoir de rester ou de rentrer partout dans les rapports r�guliers et loyaux des souverains et des nations. La mauvaise issue des tentatives arm�es des r�fugi�s espagnols, pour susciter dans leur patrie une insurrection, nous en fournit bient�t l'occasion naturelle. Battus et poursuivis par les troupes royales, Mina, Valdez et leurs compagnons n'eurent d'autre ressource que de se rejeter sur notre territoire, leur constant refuge. Ils y furent re�us dans des termes que je puis dire honorables et pour le pouvoir qui tenait un tel langage, et pour les malheureux proscrits � qui il l'adressait. J'�crivis � nos pr�fets sur la fronti�re d'Espagne: �J'approuve pleinement votre conduite envers les r�fugi�s espagnols qui sont rentr�s sur notre territoire. Vous les avez engag�s � s'�loigner de la fronti�re, et vous avez pris soin d'�viter envers eux toute mesure coercitive et dure. C'est bien l� ce que vous imposaient d'une part le droit des gens, de l'autre le respect d� au malheur. La France est et

d�sire rester en paix avec ses voisins, et notamment avec l'Espagne. Une exacte et sinc�re neutralit� en est la condition. Vous l'avez observ�e. Mais en m�me temps il est naturel, il est juste de t�moigner � de malheureux proscrits l'estime qu'inspire leur courage et la sympathie que commande leur infortune. J'ai mis sous les yeux du Roi, dans son Conseil, la lettre qu'ils lui ont adress�e et que vous m'avez fait passer. Sa Majest� a r�solu de prendre les mesures n�cessaires pour leur assurer, dans l'int�rieur de la France, une hospitalit� tranquille et les secours dont ils ont besoin. Les d�partements o� ils devront habiter seront d�sign�s, et ils y recevront, eux et leurs familles, ce qu'aura r�gl� la bienveillance royale, � charge seulement de ne pas s'en �loigner sans l'aveu de l'autorit�. Informez-les, Monsieur le pr�fet, de cette r�solution qui sera incessamment ex�cut�e. Le Roi d�sire que sa protection non-seulement les soulage, mais les console autant qu'il est en son pouvoir, et je m'estime heureux d'�tre charg� de leur en transmettre l'assurance.� �Je n'admire point, dit Pascal, l'exc�s d'une vertu, par exemple de la valeur, si je ne vois en m�me temps l'exc�s de la vertu oppos�e, comme en �paminondas qui avait l'extr�me valeur et l'extr�me b�nignit�.� Ce serait trop exiger des gouvernements que de pr�tendre qu'ils unissent au m�me degr�, comme �paminondas, les m�rites contraires; mais c'est, aujourd'hui plus que jamais, leur mission et leur n�cessit� d'�tre � la fois arr�t�s et larges, fermes et doux dans leurs actes comme dans leurs vues, et de savoir rendre �galement justice et porter sympathie aux int�r�ts et aux sentiments divers qui se disputent l'empire dans l'�me et la soci�t� des hommes. Je n'ai encore touch� qu'aux moindres des difficult�s avec lesquelles le gouvernement nouveau, et moi en particulier comme ministre de l'int�rieur, nous �tions alors aux prises. Ce n'�tait ni dans l'administration int�rieure, ni dans les affaires �trang�res que se rencontraient les plus graves. C'�tait dans les Chambres qu'elles venaient toutes aboutir et �clater, car c'�tait l� que les partisans l�gaux du r�gime naissant engageaient d�j� leurs luttes intestines, et que les r�volutionnaires du dehors cherchaient et trouvaient de l'�cho et de l'appui. Ni l'une ni l'autre des deux Chambres ne poss�daient alors toute leur force naturelle et n�cessaire; elles �taient sorties, l'une et l'autre, de la R�volution, mutil�es et affaiblies. Dans la Chambre des d�put�s, sur 406 membres, 52 l�gitimistes avaient donn� leur d�mission, et 18 �lections avaient �t� annul�es pour cause d'irr�gularit� ou de violence. La Chambre des pairs o� si�geaient, la veille de la R�volution, 364 membres, n'en comptait plus que 189 le lendemain; 175 avaient �t� �cart�s, les uns par l'�limination prononc�e, dans la r�vision de la Charte, contre tous les pairs nomm�s sous le r�gne de Charles X, les autres par leur d�mission volontaire ou leur refus de serment au r�gime nouveau. C'�tait avec l'aide de pouvoirs ainsi �branl�s eux-m�mes que nous avions � fonder un gouvernement. Dans l'espoir de prolonger et d'exploiter cet �branlement, les fauteurs de r�volutions demandaient la dissolution imm�diate de la Chambre des d�put�s et une �lection g�n�rale, selon quelque mode �lectoral ou de tradition r�volutionnaire, ou d'invention nouvelle et populaire. Nous repouss�mes cette politique d'ill�galit�s et d'aventures ind�finies. Le nouveau Roi �tait sur son tr�ne. Les deux Chambres qui avaient trait� avec lui si�geaient autour de lui. C'�tait � elles, de concert avec

lui, � mettre sur-le-champ en pratique le r�gime l�gal qui faisait leur contrat. Les lois de la nature sont de bons mod�les. A ceux qui ont cr�� il appartient d'�lever. Parmi les grandes fautes politiques commises de notre temps, la plus grande a �t� celle de l'Assembl�e constituante abandonnant � d'autres mains, en 1791, son oeuvre � peine �bauch�e. Nous n'e�mes garde d'y retomber. La Chambre des d�put�s resta au Palais-Bourbon pour soutenir et diriger, � ses premiers pas, le gouvernement dont elle avait consacr� la naissance. Mais, en la conservant, nous pr�mes soin de la compl�ter et de la retremper. Trois lois lui furent imm�diatement propos�es: deux, pour faire remplir, par des �lections nouvelles, tous les si�ges vacants; la troisi�me, pour soumettre aux chances de la r��lection les d�put�s promus � des fonctions publiques. Les deux premi�res, tenant compte des vives r�clamations qu'avait excit�es le syst�me �lectoral en vigueur, apportaient � ce syst�me des modifications provisoires, en annon�ant la loi d�finitive sur laquelle la Chambre compl�t�e aurait � statuer. La derni�re, en instituant, pour assurer l'influence du pays sur son gouvernement, une garantie depuis longtemps r�clam�e, soumettait � l'�preuve de l'opinion publique, dans trente-neuf coll�ges �lectoraux, quarante et un des principaux agents du pouvoir nouveau. La pr�sentation, la discussion et l'ex�cution de ces trois lois �taient de mon ressort. Elles rencontr�rent dans les Chambres peu d'objections. En convoquant les coll�ges appel�s � faire les cent treize �lections attendues, je pris soin de bien marquer l'attitude que le Gouvernement voulait y garder[11]; et la Chambre des d�put�s fut compl�t�e avec un mouvement de faveur publique qui, en sanctionnant ce qu'elle avait d�j� fait, lui promettait, pour ce qu'elle avait � faire, la force dont elle aurait besoin. [Note 11: _Pi�ces historiques_, n� VI.] Nous ne pouvions, pour la Chambre des pairs, rien faire de semblable. D�j� mutil�e dans sa composition, elle avait en perspective une mutilation encore plus grave; la question de l'h�r�dit� de la pairie devait �tre d�battue dans la session suivante; et tel �tait, sur cette question, l'instinct dominant que, le 19 ao�t 1830, lorsqu'on discuta dans la Chambre des d�put�s le serment � pr�ter par les membres des deux Chambres, personne, au premier moment, ne songea � faire, entre les pairs et les d�put�s, aucune distinction, et qu'on fut sur le point de d�clarer les pairs qui refuseraient le serment d�missionnaires pour leurs descendants comme pour eux-m�mes, et leur pairie absolument �teinte. M. Berryer et M. de Martignac r�clam�rent; M. Dupin reconnut qu'il y avait l� un droit perp�tuel que l'acte d'un usufruitier passager ne pouvait abolir. J'insistai pour qu'il f�t bien �tabli que, si l'h�r�dit� de la pairie devait �tre plus tard mise en discussion, elle n'en �tait pas moins jusque-l� l'�tat constitutionnel du pays comme le droit l�gal des familles; et un amendement, adopt� sur ma proposition, d�cida en effet que le pair qui refuserait de pr�ter le serment serait _personnellement_ d�chu de son si�ge, sans que rien f�t pr�jug� par la contre ses h�ritiers. La Chambre des pairs dut au cabinet de 1830 une seule chose, le choix de son pr�sident. Les r�volutions am�nent, entre les noms propres, des rapprochements bizarres; ce fut M. Dupont de l'Eure qui contresigna, comme garde des sceaux, la nomination de M. Pasquier � ce grand poste. Elle fut, comme celle de M. de Talleyrand � l'ambassade de Londres, un de ces actes de clairvoyance et d'esprit politique que l'�vidence et l'urgence de l'int�r�t g�n�ral arrachent, dans les premiers moments

d'une grande crise, aux pr�jug�s et aux passions de parti. Malgr� d'anciens dissentiments, dont chaque jour nous apprenait � tenir moins de compte, nous regardions, mes amis et moi, M. Pasquier comme l'homme le plus propre � diriger, � travers les difficiles �preuves qui l'attendaient, le corps important et compromis � la t�te duquel il allait �tre plac�. Il y �tait bien plus propre encore que nous ne l'avions pr�sum�. Pendant dix-huit ans, il a honor� la Chambre et la Cour des pairs, autant qu'il s'est honor� lui-m�me, par l'habilet�, la dignit�, l'�quit�, la fermet� prudente et le tact imperturbable qu'il a d�ploy�s en les pr�sidant. Les deux Chambres ainsi constitu�es, les travaux l�gislatifs y abond�rent. Outre les trois projets de loi que je viens de rappeler, j'en pr�sentai � la Chambre des d�put�s six autres, les uns de circonstance, sur les r�compenses nationales � accorder aux bless�s et aux familles des morts dans la lutte de juillet, sur l'importation des grains, sur des travaux publics urgents, etc., les autres d'institution, sur la garde nationale, soit s�dentaire, soit mobile. J'avais charg� une grande commission, pr�sid�e par M. de La Fayette, de pr�parer ces deux derniers projets que, de toutes parts, on r�clamait avec ardeur. C'est le m�rite et le p�ril de l'institution des gardes nationales de susciter les esp�rances les plus diverses; leur prompte organisation donnait satisfaction aux esprits inquiets pour l'ind�pendance et la dignit� ext�rieure du pays; les amis de l'ordre se promettaient d'y trouver une force pour le maintenir, � d�faut de l'arm�e, mat�riellement et moralement affaiblie; les lib�raux se flattaient que, gr�ce � cette force toujours disponible, une grande arm�e permanente ne serait plus n�cessaire; les d�mocrates voyaient avec joie le peuple arm� et mis ainsi en �tat d'intervenir dans les affaires publiques. Les ministres de la guerre, de la justice et des finances pr�sent�rent en m�me temps, sur les questions qui ressortissaient � leurs d�partements, neuf projets de loi, les uns indispensables pour les services publics, les autres depuis longtemps l'objet des instances parlementaires ou populaires. Et � c�t� de ces projets du gouvernement, pr�par�s et pr�sent�s en moins de trois mois, vingt-deux propositions, �man�es de l'initiative des Chambres elles-m�mes, sollicit�rent, sur l'administration municipale, la l�gislation p�nale, le r�gime de la presse, le syst�me des imp�ts, le mode d'examen du budget, etc., des r�formes qui soulevaient les questions les plus graves. Au premier moment pourtant, et soit qu'elles vinssent du gouvernement ou des Chambres, ces propositions ne suscit�rent pas les vifs et longs d�bats qu'on en devait attendre. Quelques-unes, depuis longtemps r�clam�es, comme l'abolition de la loi du sacril�ge et le r�tablissement du jury pour le jugement des d�lits de la presse, furent admises presque sans contestation. D'autres, au contraire, parurent n'�tre, de la part de leurs auteurs, que des promesses acquitt�es ou des esp�rances ouvertes � leurs amis du dehors, sans grande impatience du r�sultat. M. Benjamin-Constant et M. Bavoux, par exemple, demand�rent, l'un la compl�te libert� de la profession d'imprimeur, l'autre un abaissement consid�rable dans le cautionnement et le droit de timbre impos�s aux journaux; mais ils n'insist�rent pas pour un examen imm�diat. Beaucoup de propositions furent ainsi ajourn�es. Il n'y avait encore dans les Chambres point d'opposition d�clar�e, organis�e et irrit�e par de longs combats; nous venions de concourir tous � la m�me oeuvre; sinc�rement ou par convenance, nous n'y portions la main qu'avec �gard. Des dissentiments et des m�contentements se laissaient entrevoir; mais, sauf M. Mauguin et quelques d�clamateurs subalternes, les dissidents et les

m�contents s'appliquaient � se contenir plut�t qu'ils ne s'empressaient d'�clater. Le gouvernement, de son c�t�, n'avait garde de provoquer la lutte. J'�tais, dans la Chambre des d�put�s, son principal organe; et quoique, plus tard, on m'ait quelquefois tax� d'ardeur provoquante, je ne me souviens pas qu'alors on m'ait jamais adress� ce reproche, et je suis s�r que je ne le m�ritais nullement. Ma disposition dans les d�bats �tait au contraire, � cette �poque, contenue et r�serv�e, par pr�caution d'orateur au moins autant que par prudence de ministre. A vrai dire, je d�butais � la tribune comme dans le gouvernement; j'�tais, pour la premi�re fois, en premi�re ligne sur le champ de bataille et charg� de la responsabilit� du pouvoir. L'habitude de la parole publique ne me manquait pas; je l'avais acquise � la Sorbonne; mais au Palais-Bourbon, un prompt instinct m'avertit que j'avais affaire � un th��tre et � un public tout diff�rents. Comme le pr�dicateur dans l'�glise, le professeur parle, du haut de sa chaire, � des auditeurs modestes et dociles, r�unis autour de lui par devoir ou par n�cessit�, qui ne songent pas � le contredire, admettent d'avance son autorit� morale et sont dispos�s, pour peu que sa parole leur plaise, � lui porter confiance et respect. C'est un monologue en pr�sence d'un auditoire favorable. L'orateur politique, au contraire, a devant lui des adversaires qui s'appr�tent � le combattre, et des alli�s qui ne lui donneront leur appui que s'il leur assure la victoire. Il est en dialogue continu, d'une part avec des ennemis passionn�s, de l'autre avec des amis exigeants qui si�gent l� comme des juges. Et ce n'est pas seulement � ses contradicteurs d�clar�s, � ses rivaux d'�loquence qu'il a affaire; il traite, en parlant, avec toute l'assembl�e qui l'�coute et dont il faut qu'il entende et comprenne le silence. S'il ne d�m�le pas les mouvements rapides et confus qui s'y produisent, s'il ne lit pas les impressions sur les visages, s'il ne saisit pas, pour y r�pondre d'avance, les objections et les doutes qui traversent les esprits, il aura beau bien parler; sa parole sera tant�t froide et vaine, tant�t mal comprise, mal interpr�t�e et retourn�e contre lui. Un obscur mais r�el �change de sentiments et d'id�es, une conversation sympathique, soudaine et incessante, entre l'orateur et l'assembl�e, c'est la condition comme la difficult� supr�me de l'�loquence politique; sa puissance est � ce prix. Je ne me rendais pas compte, en 1830, de cette situation, de ses exigences et de ses p�rils, aussi clairement que je l'ai fait plus tard; mais j'en avais un vif pressentiment; et loin de m'abandonner � l'ardeur de ma passion ou � la libert� de ma pens�e, je ne marchais qu'avec pr�caution dans cette difficile ar�ne, content de suffire aux n�cessit�s naturelles de la lutte, et ne cherchant nullement � l'�tendre ni � l'enflammer. Ainsi la Chambre, livr�e � elle-m�me, �tait et serait probablement rest�e longtemps peu orageuse; mais l'orage grondait incessamment autour d'elle. Pendant que nous d�lib�rions assez tranquillement, je pourrais dire assez froidement, sur les questions � l'ordre du jour, les mouvements populaires, les attroupements tumultueux, les fantaisies et les tentatives impr�vues d'une multitude ardente et oisive se renouvelaient tous les jours au dehors. Des ouvriers se portaient en masse pour chasser les concurrents �trangers et pour d�truire les machines qui leur enlevaient, disaient-ils, leur travail; plusieurs ateliers furent boulevers�s, et le 3 septembre, le _Journal des D�bats_ ne put para�tre. Des rassemblements analogues � ceux qui avaient voulu porter au Panth�on les bustes du g�n�ral Foy et de M. Manuel se form�rent pour rendre au buste du mar�chal Ney le m�me honneur. Un autre

rassemblement, gravement passionn� et solennellement annonc� d'avance, se r�unit le 21 septembre sur la place de Gr�ve, au m�me lieu et l'anniversaire du jour o�, huit ans auparavant, les quatre sergents de la conspiration de La Rochelle, Bories et ses trois compagnons, avaient �t� ex�cut�s; une estrade avait �t� �lev�e, un discours fut prononc� en hommage � leur m�moire, et le Panth�on fut promis, sinon � leurs images, du moins � leurs noms. En dehors de ces solennit�s s�rieuses, suscit�es par des desseins politiques ou des sentiments sinc�res, des promenades sans but comme sans frein, des chants et des cris de bravade ou d'amusement agitaient sans rel�che les quartiers populeux, surtout les environs du Palais-Royal, s�jour du Roi et galerie du peuple; et dans les carrefours, au coin des rues tr�s-fr�quent�es, des placards sans cesse renouvel�s couvraient les murs, tristes ou mena�ants, injurieux ou licencieux; et des curieux se groupaient � l'entour, empress�s � les lire et s'en entretenant sur place, puis reportant dans leurs quartiers et dans leurs foyers les impressions qu'ils en recevaient. F�cheux pour la soci�t� dont ils retardaient le retour au repos et incommodes pour le pouvoir � qui les moyens de r�pression manquaient encore, ces d�sordres mat�riels n'auraient eu cependant rien de bien grave si, au del� et au-dessus des incidents de rue, d'autres d�sordres plus anciens et plus profonds n'avaient agit� et �gar� un grand nombre d'esprits. La R�volution de Juillet avait fait bien autre chose que renverser un tr�ne et modifier une Charte; elle avait donn� des pr�tentions et des esp�rances, non-seulement au parti politique qui voulait, pour le gouvernement de la France, une autre forme que la monarchie, mais � toutes les �coles, � toutes les sectes, � tous les groupes, plus ou moins bruyants ou obscurs, qui r�vaient, pour la soci�t� fran�aise, une autre organisation que celle qu'elle a re�ue de ses origines, de sa foi chr�tienne et de ses quatorze si�cles de vie. En dehors des r�publicains, et empress�s les uns de s'en distinguer, les autres de s'y r�unir, les saint-simoniens, les fouri�ristes, les socialistes, les communistes, tr�s-divers de principes et tr�s-in�gaux en force comme en valeur intellectuelle, �taient tous en �tat d'effervescence ambitieuse. Les id�es fondamentales de ces �coles n'�taient pas plus neuves que sens�es; le monde, depuis qu'il existe, a vu, dans toutes ses grandes crises, �clater les m�mes chim�res, les m�mes soul�vements de l'orgueil humain contre l'ordre providentiel, les m�mes fausses notions sur la nature humaine et sur la part de l'homme dans le gouvernement de l'humanit�. Au milieu d'une soci�t� fortement constitu�e et sous un gouvernement bien �tabli, ces r�veries, qui couvent toujours sourdement, n'ont pas grande importance; elles ne font jamais qu'un nombre assez restreint de recrues ou de dupes, et on peut les laisser v�g�ter dans leur �troite sph�re sans se pr�occuper de leurs progr�s. Mais au sein d'une nation d�mocratique, raisonneuse, hardie, et livr�e depuis cinquante ans � toutes sortes d'ambitions et d'exp�riences, tous ces petits groupes philosophiques, politiques, quelques-uns m�me affectant des airs semi-religieux, devenaient autant de petites puissances remuantes qui poss�daient peu de force, mais r�pandaient beaucoup de venin. Les r�formateurs ne pr�tendaient pas � s'emparer pleinement de la soci�t� fran�aise pour la reconstruire � leur gr�; mais ils aspiraient � exercer sur ses institutions, sur ses lois, sur ses id�es, sur ses ma�tres, une large part d'influence, et ils apportaient tous leur contingent � la fermentation r�volutionnaire qui bouillonnait autour du gouvernement qu'elle venait de se donner. Par une combinaison singuli�re o� se r�unissaient les traditions des temps les plus divers, cette fermentation avait les foyers les plus

propres � la recueillir et � la r�pandre. Les soci�t�s secr�tes de la Restauration s'�taient transform�es en clubs de la R�volution, unissant ainsi les restes d'une discipline silencieuse aux emportements de la parole d�cha�n�e. L�, dans des r�unions journali�res et publiques, tous les �v�nements, toutes les questions, de principe ou de circonstance, �taient ardemment discut�s; tous les desseins, toutes les esp�rances, tous les r�ves se produisaient audacieusement; tout le gouvernement, la royaut�, les Chambres, la magistrature, l'administration, �taient attaqu�s � outrance; on allait jusqu'� provoquer sans d�tour leur renversement. Des ouvriers, des jeunes gens, des passants entraient dans ces r�unions comme dans un spectacle, prenaient go�t � cette licence arrogante; et autour des meneurs des anciennes associations r�publicaines, bonapartistes, socialistes ou autres, se groupaient des forces populaires, pr�tes � s'insurger contre les pouvoirs publics que, tous les jours, elles entendaient outrager et traiter en ennemis. Les clubs, dans leur fougue subversive, oubliaient qu'ils �taient en pr�sence, non pas seulement d'un pouvoir encore incertain et faible, mais d'un public libre et tr�s-�mu, en qui leur nom et leurs d�clamations r�veillaient les plus sinistres souvenirs. L'humeur et l'alarme se r�pandirent rapidement; dans l'int�rieur des familles, dans les magasins des marchands, dans les couloirs des salles de spectacle, dans les corps de garde de la garde nationale, on s'entretenait de ces associations factieuses; on rappelait leurs exc�s d'autrefois; on se racontait leurs menaces de la veille contre les pouvoirs les plus populaires comme les plus augustes; on s'en prenait � elles des langueurs du commerce, des troubles des rues, de l'indiscipline des ouvriers. Les magistrats ne manqu�rent pas � leur devoir: des affiches pr�par�es dans le principal de ces clubs, _la Soci�t� des Amis du peuple_, et qui provoquaient formellement le peuple � renverser la Chambre des d�put�s, furent saisies et des poursuites entam�es contre les meneurs de la r�union et le propri�taire du local o� elle tenait ses s�ances. Pendant que cette instruction suivait son cours, une question d�j� engag�e sous la Restauration et �trang�re, par son origine comme par son objet direct, aux �v�nements du jour, �tait pendante devant la Cour de cassation; il s'agissait de savoir si des r�unions purement religieuses, tenues par des protestants, �taient assujetties aux restrictions et aux conditions prescrites par les articles 291 et 294 du Code p�nal[12]. M. Dupin, nomm� nagu�re procureur g�n�ral, proclama et r�clama nettement les droits de la libert� religieuse. Mais on �tait dans l'un de ces acc�s d'agitation et de pr�cipitation inqui�te o� le danger g�n�ral et actuel pr�occupe seul les esprits, o� les faits les plus divers comme les notions les plus distinctes se confondent, et o� le public, dans son ardent �go�sme, veut �tre rassur� � tout prix. Sensible aux n�cessit�s du gouvernement et domin�e par la rigueur des textes l�gaux, la Cour de cassation d�clara que les articles 291 et 294 du Code p�nal �taient en pleine vigueur et s'appliquaient � toutes les r�unions, quel qu'en f�t l'objet. La libert� religieuse payait ainsi les frais de l'ordre politique. Encourag�s par ces d�cisions des tribunaux, les citoyens tranquilles, les n�gociants, les chefs d'atelier, les habitants des quartiers o� se tenaient les clubs en demand�rent vivement la r�pression; des voix s'�lev�rent de toutes parts, taxant le pouvoir de faiblesse; et le 25 septembre, l'un des chefs les plus honor�s de la garde nationale, le comte de Sussy, colonel de la XIe l�gion, �crivait � l'un de ses amis qu'il savait en rapports fr�quents avec moi: �Pour donner plus de force aux d�marches que vous faites de votre c�t�, je vous dirai que tous mes coll�gues et moi avons pri� M. Laffitte de faire conna�tre au Roi que toute la garde national demandait avec instance

qu'on pr�t sans retard les mesures n�cessaires pour mettre un terme � toutes ces r�unions qui viennent troubler la tranquillit� publique et arr�ter les op�rations commerciales. M. Laffitte nous a assur� que le gouvernement allait s'occuper efficacement du voeu exprim� par tous les bons citoyens. Il est bon, je crois, que vous en informiez MM. de Broglie et Guizot.� [Note 12: �_Art_. 291. Nulle association de plus de vingt personnes, dont le but sera de se r�unir tous les jours, ou � certains jours marqu�s, pour s'occuper d'objets religieux, litt�raires, politiques ou autres, ne pourra se former qu'avec l'agr�ment du gouvernement, et sous les conditions qu'il plaira � l'autorit� publique d'imposer � la soci�t�.� �_Art_. 294. Tout individu qui, sans la permission de l'autorit� municipale, aura accord� ou consenti l'usage de sa maison, en tout ou en partie, pour la r�union des membres d'une association, m�me autoris�e, ou pour l'exercice d'un culte, sera puni d'une amende de 16 fr. � 200 fr.�] Je n'avais pas attendu cette information pour agir, dans la mesure et par les moyens qui me paraissaient adapt�s � l'�tat des faits et des esprits. J'avais d�j� entretenu le Conseil de quelques dispositions l�gislatives qui avaient plut�t pour objet d'engager la question que de la r�soudre, lorsque plusieurs d�put�s de mes amis, entre autres, M. Benjamin Morel, grand n�gociant de Dunkerque, vinrent me dire qu'ils se croyaient en conscience oblig�s de signaler � la Chambre tout le mal que faisaient et pr�paraient les clubs, et de presser le gouvernement d'y porter rem�de. Loin de les en d�tourner, je les encourageai dans leur dessein, les assurant que le gouvernement ferait son devoir, comme ils voulaient faire le leur. Le surlendemain, en effet, prenant pour pr�texte la d�tresse industrielle de son d�partement, M. Benjamin Morel attaqua franchement les clubs et leur imputa la perturbation prolong�e qui compromettait � la fois l'honneur du r�gime nouveau et la prosp�rit� du pays. La Chambre l'�coutait en silence, embarrass�e � la fois et favorable. Quelques voix s'�lev�rent pour r�clamer contre l'exag�ration de ces plaintes, au nom des principes de libert� que les associations politiques pouvaient invoquer, dit-on, comme les individus isol�s. Je pris sur-le-champ la parole, non sans quelque embarras � mon tour, soit � cause de la disposition de la Chambre, soit dans le fond m�me de ma pens�e. J'avais � m�nager des esprits flottants, inquiets des clubs, mais encore tout �mus de leurs luttes lib�rales sous la Restauration, et je ne voulais ni abolir d'avance et en principe des libert�s possibles dans l'avenir pour mon pays, ni reconna�tre aux libert�s pr�sentes le droit de couvrir et de servir l'anarchie. Je tins le langage le plus efficace, je crois, comme le plus sinc�re; je ne proclamai aucune maxime absolue et irr�vocable; je laissai para�tre mes perplexit�s int�rieures et les consid�rations diverses, les perspectives lointaines dont je voulais tenir compte: �La France, dis-je, a fait une r�volution; mais elle n'a pas entendu se mettre dans un �tat r�volutionnaire permanent. Les caract�res saillants de l'�tat r�volutionnaire, c'est que toutes choses soient incessamment mises en question, que les pr�tentions soient ind�finies, que des appels continuels soient faits � la force, � la violence. Ces caract�res existent tous dans les soci�t�s populaires actuelles, dans l'action qu'elles exercent, dans l'impulsion qu'elles s'efforcent d'imprimer � la France. Ce n'est pas l� le mouvement, mais le d�sordre; c'est la fermentation sans but et non le progr�s. Nous avons conquis, dans les quinze ann�es qui viennent de s'�couler, plus

de libert�s qu'aucun pays n'en a jamais conquis en un si�cle. Pourquoi? parce que la r�forme a �t� lente, laborieuse, parce que nous avons �t� oblig�s � la prudence, � la patience, � la pers�v�rance, � la mesure dans notre action. Ne sortons pas de cette voie. Je me h�te de le dire; l'article 291 du Code p�nal ne doit pas figurer �ternellement, longtemps si vous voulez, dans la l�gislation d'un peuple libre; le temps viendra o�, n'�tant plus motiv� par l'�tat de notre soci�t�, il dispara�tra de notre Code. Mais il existe aujourd'hui; c'est l'�tat l�gal de la France. Puisque le pouvoir est arm� d'un moyen l�gal contre les dangers des soci�t�s populaires, non-seulement il ne doit pas l'abandonner, mais il doit s'en servir. Il l'a d�j� fait, et il est d�cid� � le faire tant que l'exigeront le bon ordre dans le pays et le progr�s r�gulier de ses libert�s.� Dans la mesure de ce langage, le vote de la Chambre me donna pleine approbation. Le jour m�me o� ce d�bat avait lieu, la chambre des mises en accusation de la Cour royale de Paris renvoya les meneurs de la _Soci�t� des Amis du peuple_ et le propri�taire du local de ses r�unions devant le tribunal de police correctionnelle; et le soir, la Soci�t� elle-m�me, r�unie en s�ance, vit sa salle envahie par un grand nombre d'habitants du quartier, la plupart gardes nationaux, qui siffl�rent ses orateurs, mirent fin � ses d�lib�rations, et accompagn�rent ses membres de leurs hu�es, � mesure qu'ils sortaient presque aussi effray�s qu'irrit�s de leur impopularit� inattendue. Ils essay�rent le surlendemain de se r�unir de nouveau; mais la salle �tait ferm�e; un peloton de garde nationale stationnait devant la porte et en interdisait absolument l'entr�e. Quatre jours apr�s, le tribunal de police correctionnelle condamna les pr�venus � trois mois de prison, et pronon�a la dissolution du club, qui fut contraint de subir une seconde m�tamorphose et de redevenir soci�t� secr�te. La Chambre, les tribunaux, la garde nationale et le cabinet n'avaient fait, en �touffant de concert ces foyers d'anarchie subalterne, qu'un acte de bon sens �vident et de facile courage. Mais par l'irritation qu'en ressentirent les vaincus et par la dissidence qui, sans �clater aussit�t, s'en �leva au sein du gouvernement, cet acte fut plus grave qu'en soi il ne m�ritait de l'�tre, et devint le point de d�part de la lutte qui ne tarda pas � s'engager. A la Chambre, M. Dupin m'avait soutenu dans le d�bat; mais MM. de Tracy, Salverte, Benjamin-Constant, et non plus M. Mauguin seulement, m'avaient combattu, les uns par respect pour des maximes absolues, les autres par m�nagement pour de violents et bruyants alli�s. Dans le conseil, MM. de Broglie, Casimir P�rier, Mol�, Louis, S�bastiani m'approuvaient hautement; mais M. Dupont de l'Eure �tait triste et plein d'humeur, et sans sa confiante incons�quence, M. Laffitte e�t �t� embarrass�. J'avais accept� un combat dans lequel mes coll�gues n'�taient pas tous d�cid�s � me suivre. Aucun n'avait de go�t pour les clubs; mais si les uns s'empressaient, les autres h�sitaient � rompre sans retour avec eux. Ce n'�tait plus, comme � propos de la constitution de la pairie dans la r�vision de la Charte, des id�es et des intentions r�ellement diverses qui se trouvaient en pr�sence et aux prises; c'�taient des r�solutions in�gales qui ne pouvaient plus marcher du m�me pas dans la m�me route. La question se posait de jour en jour plus nettement entre la politique de r�sistance et la politique, non pas de mouvement, mais de laisser-aller, entre l'autorit� effective des pouvoirs constitutionnels et la patience, non pas complice, mais complaisante du gouvernement devant les impressions et les entra�nements populaires. �videmment, � la premi�re circonstance critique, et quoique les intentions d�finitives fussent, au fond, � peu

pr�s semblables, la diversit� des caract�res et des tendances devait amener la s�paration. Depuis les premiers jours de la r�volution, cette circonstance se pr�parait: dans le gouvernement, dans les Chambres, dans le public, le proc�s des ministres de Charles X �tait l'objet de pr�occupations tr�s-diverses, mais g�n�rales et ardentes. J'�tais, pour mon compte, r�solu � faire les derniers efforts pour qu'apr�s le combat nul sang ne v�nt souiller la victoire. J'avais travaill�, sous la Restauration, � abattre l'�chafaud politique; je me tenais pour engag� d'honneur � ce qu'il ne se relev�t point. Il y a des occasions solennelles qu'un homme s�rieux se doit � lui-m�me de saisir pour mettre en pratique les v�rit�s qu'il a tenu � honneur de proclamer, car l'incons�quence serait honteuse, et r�v�lerait autant de faiblesse d'esprit que de coeur. Plus je r�fl�chissais en 1830, plus je m'affermissais dans les convictions qui, en 1822, m'avaient fait chaudement r�clamer contre la peine de mort en mati�re politique. A propos des ministres qui avaient contresign� les volont�s de Charles X, comme � propos des conspirateurs qui avaient tent� de renverser le tr�ne de Louis XVIII, j'�tais certain qu'il n'y avait, ni dans leur �me la perversit� morale sans laquelle la peine de mort est une odieuse iniquit�, ni dans leur condamnation sanglante l'utilit� sociale qui doit s'ajouter � la perversit� de l'accus� pour que la peine de mort soit l�gitime. L'argument que les d�fenseurs des ministres puisaient, en leur faveur, dans le renversement de l'ordre constitutionnel et l'expulsion du Roi lui-m�me, n'avait pas une valeur l�gale d�cisive; mais comme consid�ration morale, il �tait d'un grand poids; le ch�timent le plus rigoureux e�t �t�, � coup s�r, plus n�cessaire et plus �quitable contre les conseillers du Roi rest� sur le tr�ne que contre ceux du Roi banni. Et quant aux cons�quences purement pratiques, il ne fallait pas une grande sagacit� pour reconna�tre que, loin d'apporter au gouvernement nouveau une s�curit� de plus, le sang r�pandu sur l'�chafaud e�t aggrav� ses difficult�s et ses p�rils; en donnant aux passions r�volutionnaires qui l'assaillaient ces satisfactions fi�vreuses et empoisonn�es qui les irritent au lieu de les apaiser. Tout le Conseil et le roi Louis-Philippe en t�te de son Conseil, et presque tous les hommes consid�rables qui l'entouraient �taient de ce sentiment; mais nous �tions en pr�sence d'un sentiment contraire tr�s-r�pandu et tr�s-vif. Dans la population qui avait pris part � la r�sistance devenue la r�volution, et dans la garde nationale dont cette population remplissait les rangs, les coeurs fr�missaient encore de la col�re qu'avaient soulev�e les ordonnances de Juillet, des p�rils qu'avait sem�s partout la lutte et des sacrifices douloureux qu'avait co�t� la victoire. Le droit viol� et le sang vers� seraient-ils donc sans expiation? Il y a, dans la nature humaine, un fond de barbarie qui regarde la loi du talion comme la vraie justice, et ressent, dans l'attente des ch�timents sanglants, une soif aveugle. Les meneurs r�volutionnaires, les fauteurs de troubles � toute fin s'emparaient de ce sentiment populaire, et s'appliquaient � l'�chauffer pour entretenir ou ranimer des sentiments plus violents encore, compromettre le peuple par l'irritation des souvenirs, et ressaisir ainsi quelque chance du pouvoir qui leur �chappait. Et jusque dans les rangs �lev�e et parmi les honn�tes gens du parti vainqueur, les esprits �troits et roides ne manquaient pas qui, s'enfermant dans une argumentation � la fois r�volutionnaire et juridique, soutenaient la peine capitale comme la cons�quence n�cessaire et juste de la grande violation du droit national qui avait rendu la r�volution juste et n�cessaire.

D�s que la question s'�leva, ces deux sentiments et ces deux efforts �clat�rent et se d�ploy�rent parall�lement. Le m�me jour o� M. Eus�be Salverte d�veloppa dans la Chambre des d�put�s sa proposition pour la mise en accusation des ministres, M. de Tracy d�posa sur le bureau la sienne pour l'abolition de la peine de mort: tous deux d�sint�ress�s et sinc�res; l'un, puritain philosophe, dur sans col�re et froidement fanatique; l'autre, esprit et coeur g�n�reux, toujours pr�t � se mettre en avant pour ce qu'il croyait le droit ou le bien de l'humanit�, et s'�tonnant toujours des difficult�s qu'il rencontrait � faire partager sa conviction et accepter son dessein. Le m�me rapporteur, M. B�renger de la Dr�me, fut charg� de rendre compte � la Chambre de l'une et de l'autre propositions, et il s'en acquitta avec la m�me convenance, en magistrat grave et mod�r�, attentif � �tre juste envers toutes les opinions, plus que jaloux de marquer fortement la sienne. Son rapport sur l'abolition de la peine de mort ne fut lu � la Chambre que treize jours apr�s celui dont l'accusation des ministres �tait l'objet; et dans cet intervalle, deux d�marches inattendues vinrent appuyer avec �clat la proposition de M. de Tracy. Le 21 septembre, sur la place de Gr�ve, au milieu de la solennit� c�l�br�e en m�moire des quatre sergents de La Rochelle, et comme sous la dict�e de leurs ombres, une p�tition f�t sign�e pour l'abolition de la peine de mort; et deux jours apr�s, les bless�s des journ�es de juillet, encore malades dans les h�pitaux, adress�rent � la Chambre des d�put�s l'expression du m�me voeu. Le public fit, avec justice, honneur � M. de La Fayette de ces manifestations g�n�reuses. C'�tait pour lui une bonne fortune qu'il s'empressait de saisir, que de pouvoir donner aux grands instincts de son �me une forme et une voix populaires. Quand on commen�a � discuter s�rieusement la proposition de M. de Tracy, l'impossibilit� de l'adopter brusquement et compl�tement devint �vidente; les magistrats, les militaires firent sentir le p�ril de bouleverser et d'�nerver � ce point la l�gislation p�nale, et la Chambre s'empressa d'accueillir un amendement de M. de K�ratry, qui proposa de transformer la proposition en une Adresse au Roi pour lui demander la pr�sentation d'un projet de loi tendant � abolir la peine de mort dans certains cas d�termin�s, sp�cialement en mati�re politique. M. Dupont de l'Eure appuya l'amendement: �Pendant la prochaine prorogation des Chambres, dit-il, le gouvernement sera � m�me d'examiner cette grave question, et de vous proposer, lorsque la Chambre reprendra ses travaux, un projet de loi qui concilie tous les int�r�ts. Je d�clare, comme garde des sceaux, que j'apporterai toute ma sollicitude pour remplir le voeu exprim� dans l'Adresse au Roi.� Ce m�me jour, � huit heures du soir, dans une s�ance sp�ciale, la commission qui avait �t� charg�e de r�diger le projet d'Adresse revint le pr�senter � la Chambre, qui l'adopta presque � l'unanimit�, quoique apr�s un long d�bat; et d�s le lendemain, 9 octobre, le Roi entour� de ses ministres, ayant � sa droite M. le duc d'Orl�ans debout sur les marches du tr�ne, re�ut la d�putation charg�e de lui pr�senter l'Adresse, et � laquelle s'�taient joints un grand nombre de membres: �Le voeu que vous y exprimez, r�pondit-il, �tait depuis bien longtemps dans mon coeur. T�moin, dans mes jeunes ann�es, de l'�pouvantable abus qui a �t� fait de la peine de mort en mati�re politique, et de tous les maux qui en sont r�sult�s pour la France et pour l'humanit�, j'en ai constamment et bien vivement d�sir� l'abolition. Le souvenir de ce temps de d�sastre, et les sentiments douloureux qui m'oppriment quand j'y reporte ma pens�e, vous sont un s�r garant de l'empressement que je vais mettre � vous faire pr�senter un projet de loi qui soit conforme � votre voeu.�

De la part de tout le monde, Roi, Chambres, ministres, l'engagement �tait formel et solennel, et r�duit � des termes raisonnablement ex�cutables. Personne ne se m�prenait sur son origine et sa port�e; il avait pour but �vident de mettre la t�te des ministres de Charles X � l'abri de l'�chafaud o� les passions r�volutionnaires et les ressentiments populaires voulaient les voir monter. Quand le gant fut ainsi jet�, bien des gens commenc�rent � dire que c'�tait une faute, qu'on avait eu tort d'engager la lutte publiquement et d'avance, que la proposition de M. de Tracy �tait inopportune, qu'elle poussait aux violences extr�mes ceux qui ne l'acceptaient pas, qu'il e�t mieux valu se taire et laisser le proc�s arriver sans bruit devant la Cour des pairs qui le jugerait certainement avec une ind�pendante mod�ration. On tranchait, en tenant ce langage, une question plus g�n�rale et plus grande que celle de la conduite � tenir dans le proc�s des ministres; on donnait raison � la politique de laisser-aller contre la politique de r�sistance, et la politique de r�sistance �tait destin�e en effet � succomber bient�t devant ses adversaires. Mais la bonne politique a cette vertu que, m�me en succombant, elle garde une grande part d'efficacit�: si nous n'avions pas �nergiquement r�sist� aux passions et aux calculs qui demandaient du sang pour nourrir la R�volution, si nous n'avions pas �lev�, contre l'application de la peine de mort en pareille circonstance, une clameur forte et obstin�e, l'esprit r�volutionnaire se f�t d�ploy� � son aise et e�t probablement accompli ce qu'il voulait. Mais tant et de si vives manifestations contre son dessein suscit�rent un sentiment public qui le frappa d'impuissance, m�me dans son triomphe; et s'il put renverser les ministres qui le combattaient hautement, il n'en trouva point qui, m�me en le m�nageant, voulussent r�ellement le servir. D�s que l'Adresse de la Chambre des d�put�s eut �t� pr�sent�e et re�ue avec tant d'empressement, les men�es et les manifestations ennemies s'empress�rent � leur tour d'�clater. Depuis quelques jours d�j�, de honteux sympt�mes annon�aient cette sinistre explosion. Des pamphlets, des articles de journaux, des placards r�pandaient contre le Roi d�chu, sa famille, sa cour, ses amis connus, les plus grossi�res injures et les plus inf�mes calomnies; on �talait l'_Histoire scandaleuse, politique, anecdotique et bigote de Charles X_ et les _Amours secr�tes des Bourbons_; on affirmait que des poignards et des barils de poudre avaient �t� trouv�s dans le palais de l'archev�que de Paris, et que la commission charg�e de r�parer les d�sastres caus�s par les journ�es de Juillet avait accord� � l'archev�que une indemnit� de 200,000 fr. Les r�volutionnaires excellent dans l'art d'avilir leurs adversaires pour irriter leurs instruments. Bient�t le feu des attaques se concentra sur les ministres accus�s et sur les hommes qui r�clamaient l'abolition de la peine de mort; les mots _Mort aux ministres!_ �taient �crits partout dans les rues et jusque sur les murs de la prison du Luxembourg; les m�mes menaces s'adressaient aux juges et aux accus�s: �Les ennemis de notre r�volution, disait-on, ont cru que, sur cette question, elle �tait pr�te � fl�chir. Elle ne fl�chira pas. Un grand exemple doit �tre donn�; il le sera...... L'exil pour ces ministres criminels! Gorg�s d'or, pleins d'insolence et de m�pris pour les peuples, ils ne songent qu'� atteindre les cours despotiques o� ils seront re�us avec tous les honneurs dus � des tyrans, o� ils pr�pareraient de nouveaux complots liberticides. Mais un fleuve de sang les entoure; le peuple en armes en garde les bords. Ils ne le franchiront jamais.� Le 17 octobre, ce ne furent plus les pamphlets et les placards seuls qui parl�rent; deux bandes d'hommes, de femmes et d'enfants, appartenant

presque tous � cette population oisive, corrompue et turbulente qui vit au fond de Paris, ardente � saisir les occasions de porter ses orgies � la surface, se promen�rent dans les rues et vinrent assaillir le Palais-Royal des cris: _Mort aux ministres! La t�te de Polignac!_ m�lant � leurs cris des paroles outrageantes contre le Roi et les Chambres. La garde dissipa les rassemblements, sans peine mais sans effet; ils reparurent le lendemain 18, vers midi, plus nombreux et portant un drapeau avec cette inscription: _D�sir du peuple: Mort aux ministres!_ On arr�ta quelques-uns des plus bruyants; mais les autres se r�pandirent dans les faubourgs, s'y recrut�rent largement, et dans la soir�e, une foule press�e envahit tumultueusement les cours, les galeries et le jardin du Palais-Royal, plus insultante et plus mena�ante que jamais pour le roi Louis-Philippe comme pour les ministres de Charles X, pour la Chambre des d�put�s comme pour la Chambre des pairs: cohue effr�n�e avec une id�e fixe, pr�te � tout tenter contre les pouvoirs quelconques qui se refuseraient � ses f�roces injonctions. La garde parvint, apr�s de longs efforts, � faire �vacuer les cours du palais et � fermer les grilles; mais aussit�t un cri s'�leva au milieu de la place: _A Vincennes! � Vincennes!_ Toutes les voix le r�p�t�rent comme une esp�rance de victoire, et les flots de cette foule se pr�cipit�rent dans la direction o� ce cri les appelait. Apr�s avoir, dans la journ�e, tenu conseil chez le Roi, nous �tions r�unis, � ce moment, chez le garde des sceaux, inquiets de l'�tat de Paris et embarrass�s les uns des autres; M. Dupont de l'Eure et ses amis portaient impatiemment le poids de notre impopularit�, et nous celui de leur mollesse. Nous avions une de ces conversations vaines � l'aide desquelles on consume le temps qu'on ne sait comment employer, quand le g�n�ral Fabvier entra et nous annon�a que l'�meute, refoul�e hors du Palais-Royal, se disposait � se porter sur Vincennes avec les intentions et les d�monstrations les plus mena�antes. Il fallait absolument prendre un parti; nous en pr�mes deux. J'insistai pour une prompte r�pression; on r�clama une concession au sentiment populaire. J'�crivis � l'instant, sur la table du Conseil, au g�n�ral Pajot, commandant de la division militaire: �G�n�ral, le Conseil vient d'apprendre, par M. le g�n�ral Fabvier, qu'un certain nombre d'hommes turbulents ont r�solu ce soir de se porter demain sur Vincennes, sous pr�texte de s'assurer que les prisonniers s'y trouvent encore, mais probablement avec le dessein de se porter contre eux � quelque violence. Il me charge de vous inviter � prendre toutes les mesures n�cessaires pour mettre en s�ret� le ch�teau de Vincennes, et � dissiper tous les rassemblements qui prendraient cette direction. Il n'est pas moins important d'aviser aux moyens de faire cesser aussi, par la pr�sence de la garde nationale, tous les rassemblements qui se forment dans Paris depuis quelques jours. Le Conseil est plein de confiance dans la sagesse des dispositions que vous prendrez pour r�tablir le calme dans la capitale et veiller � la s�ret� des citoyens, si gravement compromise.� Cette lettre partie et s�ance tenante, je r�digeai pour _le Moniteur_, o� il parut en effet le lendemain matin, un article qui, au milieu de fermes d�clarations contre les fauteurs des troubles, contenait cette phrase: �Dans la circonstance m�me qui y donne lieu, aucun pr�texte ne les autorise. Le gouvernement, qui pense que l'abolition universelle et imm�diate de la peine de mort n'est pas possible, pense aussi, apr�s un examen attentif, que pour la restreindre, dans notre Code, aux seuls cas o� sa n�cessit� la rend l�gitime, il faut du temps et un long travail.�

C'�tait ajourner ind�finiment, ou du moins bien au del� du proc�s des ministres, le projet de loi que la Chambre des d�put�s avait instamment r�clam� par son Adresse, et dont M. Dupont de l'Eure, comme le Roi, lui avaient promis la prochaine pr�sentation. Apr�s avoir adopt� ces deux mesures, l'une pour r�primer l'�meute, l'autre pour lui complaire, le Conseil se s�para. Deux heures � peine �coul�es, le g�n�ral Fabvier, qui commandait la place de Paris, re�ut du g�n�ral Daumesnil, gouverneur de Vincennes, ce laconique billet: �Mon g�n�ral, un attroupement assez consid�rable s'est pr�sent� devant la place que je commande, et s'est dissip� � mon approche. Je vous prie de m'envoyer de suite un ou deux bataillons de la garde nationale.� Vers onze heures du soir, en effet, l'�meute �tait arriv�e devant Vincennes; r�veill�s par ses vocif�rations, les prisonniers qui en �taient l'objet l'avaient vue, par leurs �troites fen�tres, � la lueur des torches qu'elle portait, s'amonceler devant le ch�teau et en r�clamer l'entr�e. Le g�n�ral Daumesnil fit ouvrir la porte, et se pr�sentant seul � la foule: �Que voulez-vous?--Nous voulons les ministres.--Vous ne les aurez pas; ils n'appartiennent qu'� la loi; je ferai sauter le magasin � poudre plut�t que de vous les livrer.� Apr�s quelques minutes d'h�sitation et de pourparlers, la foule frapp�e et intimid�e reprit la route de Paris en criant: �Vive la Jambe de bois!� et Vincennes rentra dans le repos. Mais trois heures plus tard, encore en pleine nuit, la m�me foule reparut autour du Palais-Royal, exhalant les m�mes exigences et les m�mes col�res. Un seul poste de garde �tait rest�, faible et mal inform� de ce qui se passait. Les �meutiers criaient: �Le Roi! nous voulons voir le Roi!� Quelques-uns avaient d�j� p�n�tr� dans l'int�rieur et montaient le grand escalier, trouvant le palais du Roi plus facile � envahir que la prison des ministres de Charles X, lorsque quelques compagnies de gardes nationales, r�unies � la h�te, accoururent sur la place, arr�t�rent les plus audacieux et dispers�rent enfin le rassemblement. Le surlendemain, 20 octobre, le _Moniteur_ �tait plein de f�licitations m�l�es de regrets, et d'exhortations royales et populaires. Le 19, d�s neuf heures du matin, le Roi, accompagn� de M. le duc d'Orl�ans, de M. de La Fayette et du mar�chal G�rard, �tait descendu dans la cour du Palais-Royal et avait adress�, � la garde nationale et � la troupe de ligne qui venaient de repousser l'�meute, des remerciements affectueux et de fermes conseils. M. de La Fayette, dans un ordre du jour � la garde nationale, s'�tait exprim�, sur les troubles de la veille, avec une effusion toujours confiante et caressante, quoique un peu triste, conjurant le peuple �de ne pas d�choir du haut rang o� la derni�re r�volution l'avait plac�, et d'�pargner cette douleur � un vieux serviteur de la cause populaire qui s'applaudissait d'avoir assez v�cu pour en voir enfin le pur et glorieux triomphe.� Le journal officiel s'empressait de publier ces t�moignages du retour � l'ordre et ces appels � l'ordre futur o� la sagesse et l'honn�tet� patriotiques se r�pandaient avec plus d'abandon que d'autorit�. Une pi�ce manquait au _Moniteur_ de ce jour, la proclamation adress�e la veille par M. Odilon-Barrot, comme pr�fet de la Seine, � ses concitoyens. Plus explicite et plus vive qu'aucune autre contre les violences qui avaient menac� � la fois la s�ret� des accus�s et l'ind�pendance des juges, et empreinte d'une sinc�re �motion morale, cette proclamation contenait en m�me temps cette phrase: �Une d�marche inopportune a pu faire supposer qu'il y avait concert pour interrompre le cours ordinaire de la justice � l'�gard des anciens ministres.� C'�tait bl�mer hautement et la Chambre qui avait vot� l'Adresse sur la peine de mort, et le cabinet et le Roi

qui non-seulement l'avaient, l'un soutenue, l'autre accueillie, mais qui lui avaient promis une prompte satisfaction. Le gouvernement qui avait ainsi parl� et agi ne pouvait, sans manquer compl�tement de cons�quence et de dignit�, donner, � ce langage de l'un de ses principaux agents, la moindre apparence d'adh�sion. La question de syst�me et de cabinet qui fermentait depuis longtemps venait ainsi d'�clater: en attendant qu'elle f�t r�solue, je demandai que la proclamation du pr�fet de la Seine ne f�t pas ins�r�e dans _le Moniteur_ o� elle ne parut point en effet. Parmi les hommes qu'il a �t� dans ma destin�e d'avoir souvent pour adversaires, M. Odilon-Barrot est peut-�tre celui dont il m'est le plus facile de parler sans aucun embarras. J'ai, � son sujet, une double conviction qui a surv�cu � toutes nos luttes et s'�l�ve au-dessus de tous nos dissentiments. Je suis persuad� qu'au fond nos voeux politiques sont les m�mes, et qu'il a toujours, comme moi, voulu, pour notre patrie, la monarchie constitutionnelle, rien de moins, rien de plus. Je pense en m�me temps que, dans l'id�e qu'il s'est faite des conditions de cette monarchie et de la politique propre � la fonder, il a toujours �t� sinc�re et conduit par des vues de bien public, non par des int�r�ts personnels. On est � l'aise pour dire ce qu'on pense quand on estime. En tr�s-bons rapports sous la Restauration, nous ne tard�mes pourtant gu�re, en 1830, � diff�rer beaucoup, M. Odilon-Barrot et moi. Il appartient � l'�cole des politiques confiants, qui comptent surtout, pour l'accomplissement du bien qu'ils souhaitent, sur le concours spontan� et �clair� des peuples. �cole g�n�reuse qui a plus d'une fois bien servi l'humanit� en se livrant pour elle aux plus hautes esp�rances, mais �cole impr�voyante et p�rilleuse qui oublie dans quelles limites et par quels freins l'humanit� a besoin d'�tre contenue pour que ses bons instincts l'emportent sur ses mauvais penchants. Les politiques de cette �cole n'ont ni cette prudence m�fiante que laisse une longue exp�rience des affaires, ni cette intelligence � la fois s�v�re et tendre de la nature humaine que donne la foi chr�tienne; ils ne sont ni des praticiens �prouv�s, ni de profonds moralistes; ils s'exposent souvent � briser la machine sociale faute d'en bien appr�cier les ressorts n�cessaires, et en m�me temps ils connaissent mal l'homme lui-m�me et ne savent pas l'aimer sans le flatter. M. Odilon-Barrot a cru le gouvernement constitutionnel plus facile et les hommes plus sages qu'ils ne le sont en effet; il a trop attendu de la vertu des institutions libres pour �clairer la nation et des lumi�res de la nation pour pratiquer les institutions libres. C'�tait l� le sentiment qui, d�s 1830, dominait dans sa conduite et dans ses paroles; ce fut l� aussi la vraie cause de notre s�paration et de nos premiers combats. Il n'avait point recherch� le poste important qu'il occupait; il m'�crivait les 12 et 15 ao�t, pendant qu'il accompagnait Charles X � Cherbourg: �Je lis dans les journaux la nouvelle de ma nomination � la pr�fecture de la Seine; tout le monde m'en fait compliment, et je n'ai rien re�u d'officiel, ni m�me de confidentiel de votre part. Je me rattache tr�s-cordialement au gouvernement actuel, et je ne demande pas mieux que de me vouer enti�rement � sa d�fense, parce que j'y vois la cons�cration de tous mes principes et cette alliance tant d�sir�e par moi du pouvoir et de la libert�; mais encore faut-il employer les hommes selon leur plus grande aptitude, et la carri�re administrative est bien nouvelle pour moi; je suis effraye des difficult�s qu'offre le poste que vous m'assignez.� M. Odilon-Barrot n'�tait pas assez effray�, non pour lui-m�me, mais pour nous tous, pour le gouvernement et pour la France. Je n'ai jamais eu, comme ministre de l'int�rieur, � me plaindre qu'il manqu�t, avec moi, de franchise; il m'a non-seulement toujours fait conna�tre son opinion et sa tendance, mais il essayait quelquefois

de m'y ramener, et quand notre dissentiment �clata, il m'offrit sur-le-champ sa d�mission. Il me trouvait trop soucieux, trop exigeant avec la R�volution, avec le pays, avec mes coll�gues, avec lui-m�me; � son avis, nous pr�tendions, mes amis et moi, � trop d'unit�, de cons�quence et de force propre dans le gouvernement; il nous e�t voulus plus accommodants pour les dispositions et les impressions publiques, plus enclins � leur passer beaucoup et � nous promettre, de leur d�veloppement sans g�ne, une heureuse issue. Je reprends les mots dont je me suis d�j� servi, car ce sont les seuls qui expriment bien ma pens�e; c'�tait, au lendemain d'une r�volution, la politique de laisser-aller en face de la politique de r�sistance. Quoi qu'on p�t penser de leurs m�rites respectifs, les deux politiques ne pouvaient �videmment agir ensemble; elles se condamnaient l'une l'autre � une incons�quence et � une impuissance ridicules. Le gouvernement y perdait toute force comme toute dignit�. Dans les Chambres, au lieu d'un progr�s vers l'organisation et la discipline des partis, la confusion croissait de jour en jour; personne ne se formait soit � exercer r�guli�rement le pouvoir, soit � le rechercher par une opposition intelligente et l�gale. Hors des Chambres, le public s'�tonnait et s'alarmait de voir les affaires aux mains d'une administration incoh�rente et que sa propre anarchie rendait incapable de lutter efficacement contre l'anarchie publique. Les amis de M. Dupont de l'Eure et les miens se montraient �galement impatient�s et m�contents. C'�tait le sentiment g�n�ral du cabinet, et du Roi comme du cabinet, qu'il fallait mettre fin � cette situation. Nous �tions bien r�solus, le duc de Broglie et moi, � n'en pas accepter plus longtemps la responsabilit�. Le proc�s des ministres de Charles X �tait, pour se s�parer, une occasion non-seulement convenable, mais favorable, car la s�paration att�nuait, au lieu de l'aggraver, le p�ril de cette crise attendue avec une anxi�t� g�n�rale. Nous savions que MM. Laffitte, Dupont de l'Eure et La Fayette portaient dans cette affaire le m�me sentiment que nous, et feraient, pour l'amener � une bonne issue, tous leurs efforts. D�gag�s de notre alliance, ils �taient � la fois et plus oblig�s et plus capables d'y r�ussir. De leur part, la r�sistance n'�tait pas suspecte. La perspective de cette difficile �preuve d�termina MM. Casimir P�rier, Mol�, Louis et Dupin � se retirer, comme le duc de Broglie et moi. MM. Laffitte et Dupont de l'Eure, l'un comme ministre des finances et pr�sident du Conseil, l'autre toujours comme garde des sceaux, devinrent le drapeau du nouveau cabinet. Des partisans de la politique de r�sistance, le g�n�ral S�bastiani seul continua d'y si�ger, indiff�rent et flexible dans ses relations avec les personnes autant que d�cid� et pers�v�rant, au fond, dans sa ligne de conduite. Peu lui importaient les alliances et les apparences; il voulait rester le conseiller intime du Roi, et en mesure de le servir selon les n�cessit�s et � travers les variations des temps. Nous sort�mes des affaires, le duc de Broglie et moi, avec un sentiment de d�livrance presque joyeuse dont je garde encore un vif souvenir. Nous �chappions au d�plaisir de nos vains efforts et � la responsabilit� des fautes que nous combattions sans les emp�cher. Dans le public de Paris et m�me au sein des Chambres, notre retraite ne surprit point et n'inqui�ta pas beaucoup. Nous avions plus lutt� que r�ussi; nous nous �tions fait quelque honneur en d�fendant l'ordre et le gouvernement r�gulier; mais nous ne l'avions pas d�fendu avec assez de succ�s pour �tre consid�r�s comme ses seuls et n�cessaires repr�sentants. On comptait sur nous dans l'avenir; nous �tions dans le pr�sent, m�me aux yeux d'une partie de nos amis, plus compromettants qu'efficaces. Loin

de Paris, pour le public des d�partements, gouvern� par des id�es plus simples et moins mobiles, le changement de minist�re parut un �v�nement plus grave. Parmi les t�moignages de l'opinion que je re�us � cette �poque, je n'en citerai qu'un seul, provenant � la v�rit� d'un homme infiniment plus clairvoyant que la plupart des spectateurs; M. Augustin Thierry m'�crivait d'Hy�res, le 9 novembre 1830: �C'est au milieu d'une fi�vre intermittente dont les acc�s reviennent toujours malgr� les rem�des, que j'ai ressenti toutes les transes du changement que les journaux m'annoncent aujourd'hui. C'�taient de v�ritables transes, car vous pouvez croire que j'ai souffert �galement comme ami et comme patriote. Votre entr�e dans un minist�re qui, succ�dant � une r�volution, avait tant d'exigences � contenter, tant d'ambitions � satisfaire et � froisser, �tait une rude t�che; on le saura bient�t. En attendant, ce que vous avez fait depuis trois mois ne p�rira point, et l'administration du pays restera, quoi qu'on fasse, dans le moule o� vous l'avez jet�e. Ce sera un grand plaisir pour vos amis de voir le peu qu'auront obtenu en d�finitive ceux qui vous ont poursuivi et calomni� avec tant d'acharnement et de mauvaise foi. Cette presse parisienne, qui a tout sauv� dans la derni�re crise, semble aujourd'hui n'avoir d'autre but que de tout perdre. Je n'y comprends rien, et j'�tais loin de m'y attendre. Mais, gr�ce � vous et � vos amis politiques, l'ordre est organis� en France; nous sommes reconnus � l'�tranger et en paix au dedans; il ne tiendra pas � quelques �crivains brouillons de tout remettre en question, et le bon sens des provinces fera justice, au besoin, de la turbulence de Paris.� Nous n'e�mes pas � attendre que le bon sens des provinces v�nt faire justice; � peine nomm�, le pr�sident du nouveau Conseil, M. Laffitte lui-m�me, s'en chargea.

CHAPITRE XI LE PROC�S DES MINISTRES DE CHARLES X ET LE SAC DE SAINT-GERMAIN-L'AUXERROIS. Dissentiments dans le cabinet de M. Laffitte--Mort et obs�ques de M. Benjamin Constant.--Proc�s des ministres de Charles X.--Mon discours contre l'application de la peine de mort.--Attitude de la Cour des pairs.--M. Sauzet et M. de Montalivet.--Embarras de M. de La Fayette apr�s le proc�s des ministres.--Pr�tentions et esp�rances du parti d�mocratique.--La Chambre des d�put�s abolit le commandement g�n�ral des gardes nationales du royaume.--N�gociations entre le Roi et M. de La Fayette � ce sujet.--Exigences et d�mission de M. de La Fayette.--Le comte de Lobau est nomm� commandant sup�rieur de la garde nationale de Paris.--Conversations de M. Laffitte avec l'ambassadeur de France � ***.--M. Thiers sous-secr�taire d'�tat des finances.--�tat des affaires �trang�res.--M. de Talleyrand et la conf�rence de Londres.--Sac de l'�glise de Saint-Germain-l'Auxerrois et de l'archev�ch� de Paris.--Sc�nes anarchiques sur divers points.--Suppression des fleurs de lis dans les armes de France.--Effet de ces sc�nes en Europe;--sur l'�tat des partis en France;--dans la Chambre des d�put�s.--Mollesse et impuissance du cabinet.--Mon opposition.--Chute du cabinet.--Lutte int�rieure pour son remplacement.--M. Casimir P�rier forme un nouveau minist�re.

(3 novembre 1830--13 mars 1831.) Les 9 et 10 novembre 1830, � l'occasion d'une proposition de M. Bavoux qui r�clamait une r�duction consid�rable dans le cautionnement, le droit de timbre et les frais de poste impos�s aux journaux, un d�bat ou plut�t une conversation s'�leva sur les causes qui avaient amen� la dislocation de l'ancien cabinet et la formation du nouveau, et sur la diff�rence de leurs politiques. M. Laffitte prit la parole: �Membre de l'ancienne et de la nouvelle administration, dit-il, nous avons aussi � nous expliquer sur nos intentions et notre conduite; nous serons court et pr�cis. Des dissentiments s'�taient �lev�s; non point, comme vous pourriez le croire, l'un tendant � l'anarchie, l'autre � la conservation. Non, messieurs, il n'en est rien: tout le monde dans le Conseil savait et croyait que la libert� doit �tre accompagn�e de l'ordre, que l'ex�cution continue des lois jusqu'� leur r�formation est indispensable sous peine de confusion; tout le monde �tait plein des exp�riences que la r�volution de 1789 a l�gu�es au monde; tout le monde savait que la r�volution de 1830 devait �tre maintenue dans une certaine mesure, qu'il fallait lui concilier l'Europe en joignant � la dignit� une mod�ration soutenue. Il y avait accord sur tous ces points, parce qu'il n'y avait dans le Conseil que des hommes de sens et de prudence. Mais il y avait dissentiment sur la mani�re d'appr�cier et de diriger la r�volution de 1830; tous ne croyaient pas �galement qu'elle d�t sit�t d�g�n�rer en anarchie, qu'il fall�t sit�t se pr�cautionner contre elle, lui montrer sit�t de la d�fiance et de l'hostilit�: mais, sauf cette disposition g�n�rale, aucune dissidence fondamentale de syst�me ne s�parait les membres du dernier cabinet;... d'accord sur le fond des choses, la diff�rence ne consistait que dans la disposition plus ou moins confiante des uns ou des autres. Les uns ou les autres pouvaient donc saisir le pouvoir. On nous a dit, on nous a r�p�t�, on nous a oblig�s de croire que la confiance dans cette r�volution �tait un meilleur titre, une meilleure condition pour la diriger. Peut-�tre avait-on raison; peut-�tre valait-il mieux, pour bien comprendre la r�volution et la bien ma�triser, ne pas la craindre, ne pas s'en effrayer; peut-�tre les id�es d'ordre, les vraies maximes de gouvernement pourraient-elles plus facilement devenir populaires avec certains noms qu'avec certains autres. Nous n'avons pas l'orgueil de croire que ce f�t avec les n�tres; mais on nous a oblig�s de le croire, puisqu'on nous a laiss�s au pouvoir. Nous avons regrett� vivement que cela f�t ainsi, et nous sommes rest�s aupr�s du Roi en sujets fid�les et d�vou�s.� Ainsi, � peine entr� au pouvoir, M. Laffitte sentait le besoin d'att�nuer aux yeux du public les dissentiments qui avaient agit� le pr�c�dent cabinet et de ranger sous le m�me drapeau et les ministres qui s'�taient retir�s et leurs coll�gues devenus leurs successeurs. A la v�rit�, il ne se compromettait gu�re en prenant cette position dans les termes que je viens de rappeler: il y a des id�es g�n�rales qui sont si vraies qu'elles en deviennent insignifiantes, et qu'on peut les attribuer � tout le monde sans que personne r�clame, quoique l'adh�sion commune n'indique nullement une union r�elle. D'ailleurs, de la part de M. Laffitte, ce n'�tait point l� pure tactique et adresse de langage: cet esprit ouvert, flexible, l�ger et superficiel pensait presque, dans chaque occasion, comme ceux avec qui il avait besoin de s'entendre, et croyait ais�ment qu'ils pensaient comme lui. Mais il avait pour coll�gues ou pour alli�s des esprits plus cons�quents et des caract�res moins accommodants. Au m�me moment o� il s'effor�ait de repr�senter l'ancien et le nouveau cabinet comme anim�s des m�mes vues, M.

Odilon-Barrot, pour justifier sa propre conduite, s'appliquait � mettre en lumi�re la profonde diff�rence de leurs principes et des cons�quences pratiques qui en r�sultaient. Pendant que M. Laffitte, dans sa sollicitude financi�re, d�fendait l'imp�t du timbre sur les journaux, M. Odilon-Barrot l'attaquait au nom de la politique g�n�rale qui convenait seule, selon lui, � la r�volution: �J'ai pens�, disait-il, que les cautionnements, que les timbres, que toutes les entraves � la libert� de la presse ne pouvaient �tre n�cessaires que dans un temps o� le pouvoir avait � se d�battre contre des int�r�ts nationaux auxquels la libert� de la presse pr�tait toute sa puissance; mais que, dans le syst�me actuel, dans le syst�me d'un gouvernement qui a son principe et sa force dans les int�r�ts nationaux, il n'avait pas besoin de se garantir contre la libert� de la presse; qu'au contraire il lui convenait de faire appel � cette libert� pour augmenter son �nergie, et pour faire p�n�trer dans toutes les classes de la soci�t� cette voix puissante de la raison que la libert� de la presse peut seule proclamer.� Et lorsqu'on en vint au vote sur cette question, � c�t� de M. Laffitte d�clarant que le cabinet �tait unanime pour maintenir le droit de timbre, M. Dupont de l'Eure, mettant en pratique le principe proclam� par M. Odilon-Barrot, se leva ouvertement pour la r�duction du droit. Ainsi, huit jours apr�s sa formation, la dissidence et l'incoh�rence se r�v�laient dans le nouveau cabinet plus manifestement encore que dans l'ancien; la politique de r�sistance et la politique de laisser-aller �taient encore aux prises. Seulement, la premi�re, affaiblie et intimid�e, s'effor�ait de se dissimuler, m�me quand elle essayait de se maintenir; la seconde avait le verbe haut, et pr�tendait � dominer en emp�chant de gouverner. Hors des Chambres et de la vie officielle, dans les relations et les conversations intimes, les discordes int�rieures du minist�re et de son parti �clataient encore plus librement. Un ambassadeur que le Roi avait nomm� nagu�re, et qui se rendait � son poste, crut devoir, avant de partir, prendre les instructions, ou du moins conna�tre les dispositions du nouveau pr�sident du Conseil. N'ayant pas trouv� M. Laffitte au minist�re des finances, il le rencontra assis sur le boulevard, et s'assit � c�t� de lui. M. Laffitte l'entretint longuement, non de sa mission, mais du cabinet qu'il venait, lui, de former, et des difficult�s d'une situation dont il ne se montrait toutefois ni inquiet, ni embarrass�. Il �tait, lui dit-il, du parti mod�r�, du m�me parti qui aurait souhait� que le minist�re se form�t sous la pr�sidence de M. Casimir P�rier; il avait les m�mes opinions, les m�mes intentions; lui aussi, il voulait la paix et la bonne intelligence avec les puissances �trang�res, et se promettait bien de les maintenir. Il parla d�daigneusement de l'influence que pr�tendait exercer M. de La Fayette, de sa manie de popularit�, des �cervel�s dont il s'entourait, de la propagande qu'il fomentait pour faire, dans toute l'Europe, des r�volutions: �J'arr�terai tout ce travail; je me fais fort de ramener � la raison mes propres amis r�publicains et lib�raux chim�riques. Au fond, nous sommes tous du m�me avis.� Nous n'e�mes garde, mes amis et moi, de prendre avantage de ces dissensions entre nos successeurs pour leur rendre le pouvoir plus difficile et chercher � le ressaisir nous-m�mes. Rien n'est plus l�gitime que de combattre une politique qu'on croit pernicieuse, mais pourvu qu'on se propose une politique essentiellement diff�rente et qu'on se sente en �tat de la mettre en pratique. Toute ambition qui ne s'impose pas elle-m�me ces deux lois est un acte de mauvaise

personnalit� qui d�crie le gouvernement et rapetisse ceux qui s'y livrent. Nous �tions sortis des affaires convaincus, d'une part, que M. Laffitte et ses amis �taient plus propres que nous � traverser le p�rilleux d�fil� du proc�s des ministres; de l'autre, qu'il fallait que la politique de laisser-aller f�t mise � l'�preuve des faits, et condamn�e, non par nos seuls raisonnements, mais par sa propre exp�rience. Je m'abstins scrupuleusement de toute opposition, de toute pr�tention ambitieuse. Je viens de rentrer, pour y rechercher mes propres traces, dans cette vieille ar�ne, maintenant couverte de d�bris; j'ai parcouru les monuments de mes luttes de cette �poque avec MM. Odilon-Barrot, Benjamin Constant, Mauguin, Salverte; elles ont �t� fr�quentes et vives; mais elles portent, si je ne me trompe, un �vident caract�re de sinc�re d�sint�ressement. J'avais � coeur de mettre en lumi�re ma pens�e sur le vrai caract�re et la vraie mission de la r�volution de 1830; je soutenais avec ardeur, dans l'int�r�t de la libert� comme de la prosp�rit� publique, la n�cessit� et la l�gitimit� de la r�sistance aux anciens exemples et aux nouvelles tendances r�volutionnaires; mais je ne cherchais l� point d'arme destructive, point de machine de guerre contre le cabinet. J'�tais pr�occup� de la situation du pays, non de la mienne propre, et de l'avenir bien plus que du pr�sent. Je faisais de la politique g�n�rale et lointaine, non de la pol�mique personnelle et impatiente. J'�tais par l� en compl�te harmonie avec les Chambres comme avec le Roi. Ni au Palais-Royal, ni au Palais-Bourbon, ni au Luxembourg, on n'avait confiance dans la politique de laisser-aller et dans ses chefs; mais on ne m�ditait point, et l'on e�t eu peur de les renverser; on les m�nageait comme une fr�le, mais unique digue contre les flots de l'oc�an d�magogique; on ne leur voyait pas de meilleurs successeurs. On saisissait toutes les occasions de se donner, contre leurs entra�nements et leurs faiblesses, quelques garanties de plus: la Chambre des d�put�s, en choisissant M. Casimir P�rier pour son pr�sident et M. Dupin pour l'un de ses vice-pr�sidents, t�moignait hautement sa faveur pour la politique de r�sistance. Quand le mar�chal Maison quitta le portefeuille des affaires �trang�res pour l'ambassade de Vienne, le Roi se h�ta de le remplacer par le g�n�ral S�bastiani; et l'entr�e du mar�chal Soult au minist�re de la guerre, et du comte d'Argout � celui de la marine, donna, dans le Conseil, � MM. Laffitte et Dupont de l'Eure, des surveillants bien plus que des coll�gues. C'�tait autant de s�ret�s prises contre un parti qu'on redoutait, mais qu'on caressait en le redoutant; il �tait ma�tre de la place; on essayait de l'y contenir, non de l'en expulser. Ce parti perdit, � cette �poque, non pas son plus puissant, mais son plus spirituel organe. M. Benjamin Constant mourut le 8 d�cembre 1830. Homme d'un esprit infiniment vari�, facile, �tendu, clair, piquant, sup�rieur dans la conversation et dans le pamphlet, mais sophiste sceptique et moqueur, sans conviction, sans consid�ration, se livrant par ennui � des passions �teintes, et uniquement pr�occup� de trouver encore, pour une �me blas�e et une vie us�e, quelque amusement et quelque int�r�t. Il avait re�u, du gouvernement nouveau, des emplois, des honneurs et des faveurs. Il avait �t� nomm�, sur le rapport du duc de Broglie, pr�sident du comit� de l�gislation du Conseil d'�tat, avec un traitement consid�rable. Le roi Louis-Philippe lui avait fait don, sur sa cassette, d'une somme de deux cent mille francs, croyant mettre fin par l� � la d�tresse de sa situation. M. Benjamin Constant ne s'en �tait pas moins engag� de plus en plus dans l'opposition, et dans la moins digne des oppositions, dans la flatterie subtile des passions

r�volutionnaires et populaires. Il avait fait � la presse, sous toutes ses formes et � tous ses degr�s, une cour assidue; il avait pris � t�che de repousser incessamment vers les vaincus de 1830 toutes les alarmes et toutes les col�res du pays pour d�charger de toute responsabilit� les vainqueurs; il s'�tait �lev� contre toutes les pr�cautions et les exigences l�gales, jusqu'� ne pas vouloir qu'on demand�t aux instituteurs primaires un certificat de moralit�. Il n'avait r�ussi � relever ni sa fortune, ni son �me; sous le minist�re de M. Laffitte comme sous le pr�c�dent, il �tait ruin� et triste, et il portait sa tristesse � la tribune, disant d'un air de d�couragement patriotique: �Cette tristesse, messieurs, beaucoup la comprennent, beaucoup la partagent; je ne me permettrai pas de vous l'expliquer.� Il avait subi, la veille m�me du jour o� il tenait ce langage, un �chec qui lui avait �t� tr�s-sensible. C'�tait depuis longtemps son vif d�sir d'entrer dans l'Acad�mie fran�aise, � laquelle son brillant esprit et son talent d'�crivain, � la fois �l�gant et populaire, lui donnaient d'incontestables titres. Impatient et malade, il aurait voulu que, sous pr�texte de r�parer l'acte de violence commis en 1816 par M. de Vaublanc, alors ministre de l'int�rieur, qui avait �limin� onze acad�miciens, j'amenasse dans le sein de l'Acad�mie, par un acte analogue, des vacances et des nominations nombreuses qui lui en assurassent imm�diatement l'entr�e. Je me refusai absolument � cette r�action; j'�tais bien r�solu � ne faire, dans aucune acad�mie, ni �liminations, ni nominations par ordonnance; et le 24 octobre 1830, M. Benjamin Constant m'�crivit, avec une humeur mal d�guis�e sous des apparences amicales: �Le parti que vous avez pris �carte, pour des ann�es, de l'Acad�mie Cousin et moi. Il afflige l'Acad�mie presque enti�re. J'en excepte ce m�chant et imb�cile Arnault. Et il vous nuit � vous-m�me; car vous appartenez essentiellement, et dans un avenir tr�s-peu �loign�, � cette Acad�mie que vous blessez aujourd'hui: par le syst�me qui n'admet les sept �limin�s restants qu'� une r��lection partielle, d'apr�s les vacances, vous vous fermez, � vous et � vos amis, la porte pour bien longtemps, aussi bien qu'� nous. Ne pourriez-vous revenir l�-dessus? Je vous devrais ma nomination, et j'aimerais � vous la devoir.� Je ne revins point sur ma d�cision; et M. Benjamin Constant, r�duit � courir les chances d'une �lection ordinaire, se pr�senta � l'Acad�mie pour le si�ge vacant par la mort de M. de S�gur. Mais l'Acad�mie, qui n'ignorait pas les projets de mesure violente qu'avait sugg�r�s M. Benjamin Constant, �tait peu dispos�e � lui ouvrir volontairement ses portes, et le 18 novembre 1830, ce fut son concurrent, M. Viennet, qui fut �lu. Trois semaines apr�s, quand on apprit que M. Benjamin Constant �tait mort, le parti populaire se mit en mouvement et voulut lui faire d�cerner de grands honneurs. Une couronne civique fut d�pos�e sur le banc de la Chambre o� il si�geait habituellement. On demanda que la Chambre enti�re assist�t, en costume, � ses fun�railles, et qu'un cr�pe noir f�t attach�, pendant quelques jours, au drapeau plac� dans la salle, au-dessus du fauteuil du pr�sident. On exigea, du ministre de l'int�rieur, qu'un projet de loi, qui fut en effet pr�sent� peu de temps apr�s, range�t imm�diatement le nouveau mort parmi les grands hommes du Panth�on. La plupart de ces vell�it�s d'un enthousiasme faux demeur�rent sans r�sultat. Le cort�ge qui se rendit aux obs�ques de M. Benjamin Constant fut nombreux et pompeux, mais froid et sec, � l'image du mort lui-m�me. Rien n'est plus beau que les hommages � la m�moire des hommes qui ont honor� leur temps; mais il y faut une juste mesure, jointe � une �motion et � un respect vrais. Ces sentiments manqu�rent aux

d�monstrations �tal�es en l'honneur de M. Benjamin Constant. �chec m�rit� pour la m�moire de l'homme, et triste sympt�me pour le parti qui le c�l�brait. Je me sentis mal � l'aise et choqu� en y assistant. Un �v�nement plus grave, le proc�s des ministres approchait. A peine sorti des affaires, je m'�tais empress� de prendre, � ce sujet, une position tr�s-d�cid�e. Dans la s�ance du 9 novembre 1830, quelques phrases de M. Odilon-Barrot, sur l'adresse de la Chambre des d�put�s contre la peine de mort en mati�re politique, m'en avaient fourni l'occasion naturelle. En allant � la tribune, comme je passais devant M. Casimir P�rier: �Vous ferez d'inutiles efforts, me dit-il � voix basse; vous ne sauverez pas la t�te de M. de Polignac.� J'esp�rais mieux du sentiment public, et j'exprimai le mien en quelques paroles; �Je ne porte aucun int�r�t aux ministres tomb�s; je n'ai avec aucun d'eux aucune relation; mais j'ai la profonde conviction qu'il est de l'honneur de la nation, de son honneur historique, de ne pas verser leur sang. Apr�s avoir chang� le gouvernement et renouvel� la face du pays, c'est une chose mis�rable de venir poursuivre une justice mesquine � c�t� de cette justice immense qui a frapp�, non pas quatre hommes, mais un gouvernement tout entier, toute une dynastie. En fait de sang, la France ne veut rien d'inutile. Toutes les r�volutions ont vers� le sang par col�re, non par n�cessit�; trois mois, six mois apr�s, le sang vers� a tourn� contre elles. Ne rentrons pas aujourd'hui dans l'orni�re o� nous n'avons pas march�, m�me pendant le combat.� La Chambre �tait visiblement �mue et en sympathie. Comme je retournais � ma place, M. Royer-Collard m'arr�ta, et me serrant fortement la main: �Vous ferez de plus grands discours; vous ne vous ferez jamais, � vous-m�me, plus d'honneur.� M. de Martignac vint s'asseoir � c�t� de moi et me remercia avec effusion: �C'est grand dommage, me dit-il, que cette cause ne se juge pas ici et en ce moment; elle serait gagn�e.� Pour celui qui parle, et m�me pour ceux qui �coutent, les impressions de la tribune sont si vives qu'on est tent� de les croire d�cisives. Les faits ne tardent pas � dissiper cette illusion. En pr�sence des grandes questions de gouvernement, la parole est � la fois puissante et tr�s-insuffisante; elle pr�pare et n'ach�ve pas; il faut s'en servir sans s'y confier. Nos d�bats, dans la Chambre des d�put�s, avaient certainement mis en lumi�re la vraie justice politique, et jet� dans beaucoup d'esprits un sentiment favorable. Mais quand vint le proc�s m�me, la difficult� et le p�ril restaient immenses; et pendant huit jours, le cabinet avec tout son pouvoir, M. de La Fayette avec toute sa popularit�, le roi Louis-Philippe avec son habile et humain savoir-faire, la Cour des pairs avec sa courageuse sagesse, se consum�rent en efforts, toujours pr�s d'�chouer, pour contenir les men�es r�volutionnaires et les col�res impr�voyantes qui cherchaient, dans la condamnation � mort des accus�s, celles-ci leur satisfaction, celles-l� leur succ�s. Pendant ce temps d'action, la Chambre des d�put�s, qui n'avait point � agir, s'abstint de parler. Une seule fois, au plus fort de la crise, la veille du jour o� la Cour des pairs devait prononcer son arr�t, le cabinet crut avoir besoin de l'appui explicite de la Chambre des d�put�s. Sur une interpellation de M. de K�ratry, M. Laffitte exposa en bons termes les p�rils de la situation, les inqui�tudes publiques, qualifia sans m�nagement les divers ennemis de l'ordre, et promit que le gouvernement ferait son devoir, tout son devoir, en t�moignant la confiance qu'autour de lui tout le monde en ferait autant. M. Odilon Barrot, malgr� quelques expressions malheureuses, emprunt�es � la routine des vieux partis

plut�t qu'� ses propres sentiments, et que peu apr�s il s'empressa de d�savouer, tint le m�me langage. Nous r�pond�mes � cet appel, M. Dupin et moi, par une franche adh�sion; toute question, toute critique, toute parole blessante, tout conseil importun furent �cart�s; nous nous d�clar�mes engag�s avec le cabinet dans une responsabilit� commune, et r�solus � le soutenir de tout notre pouvoir dans la lutte qu'il soutenait pour l'honneur de tous. C'�tait le caract�re particulier de cette lutte que les embarras et les p�rils du pouvoir lui venaient bien plus de ses instruments que de ses ennemis. Les fauteurs actifs du d�sordre, les membres des clubs, des soci�t�s secr�tes, la populace oisive et turbulente �taient, � vrai dire, peu redoutables. Mais il fallait les r�primer � l'aide d'une garde nationale incertaine, troubl�e, pleine d'humeur et m�me de col�re contre les hommes qu'on lui donnait � prot�ger autant que contre ceux qu'elle avait � combattre. Et cette garde nationale �tait sous les ordres d'un chef anim�, dans la question sp�ciale du proc�s des ministres, des intentions les plus franches, mais m�content de la politique g�n�rale du gouvernement et aspirant � la dominer pour la changer. M. de La Fayette d'ailleurs ne savait gu�re exercer le commandement que par les compliments, les pri�res et les exhortations affectueuses, moyens d'influence qui ne manquent pas de noblesse morale et ont leur valeur dans un moment donn�, mais qui n'obtiennent que des r�sultats incomplets et s'usent tr�s-vite quand il faut faire agir les hommes contre leurs propres penchants. Heureusement, et gr�ce surtout � la fermet� habile du pr�sident de la Cour des pairs et de la Cour elle-m�me, l'�preuve fut courte et d�gag�e de tout ce qui aurait pu l'aggraver. La libert� de la d�fense fut enti�re sans que le tribunal p�t �tre un moment tax� de faiblesse. Ces m�mes �v�nements, ces m�mes actes � peine refroidis qui, hors de la salle, dans la cour du palais, dans les rues de la ville, faisaient bouillonner les esprits et jetaient l'effervescence jusque dans les bataillons charg�s de d�fendre l'ordre public, �taient au m�me moment, dans l'enceinte de la Cour, rappel�s, comment�s, discut�s avec une hardiesse pleine de convenance. Juges, accus�s et d�fenseurs gard�rent dans ces d�bats une �gale dignit�, un m�me sentiment de leurs devoirs et de leurs droits. Rien ne se passa au dedans qui p�t accro�tre au dehors la fermentation et le trouble; rien de ce qui se passait au dehors n'alt�ra au dedans le cours r�gulier du proc�s. Je ne crois pas que les annales judiciaires du monde civilis� offrent un plus grand exemple de la justice rendue avec une ind�pendance et une s�r�nit� imperturbables au milieu des plus violents orages de la politique. C'est la gloire de la Cour des pairs d'avoir, sous des r�gimes divers, constamment offert ce beau spectacle; entre ses mains, la balance de la justice n'a jamais fl�chi, quels que fussent autour d'elle le d�cha�nement des passions publiques et l'�branlement de l'�tat. Deux hommes jusque-l� inconnus, mais qui devaient prendre bient�t une part active aux affaires du pays, parurent alors pour la premi�re fois sur la sc�ne. Parmi les avocats charg�s de la d�fense des ministres accus�s, et � c�t� de M. de Martignac, M. Sauzet, d�fenseur de M. de Chantelauze, frappa la Cour et le public par une �loquence �lev�e, abondante, pleine d'id�es, d'�motions et d'images, et qui r�v�lait dans l'orateur beaucoup d'intelligence et d'�quit� politique, � travers le luxe un peu flottant de sa pens�e et de son langage. M. de Montalivet, entr� dans le cabinet le 2 novembre comme ministre de l'int�rieur, s'�tait d'abord d�fendu d'une si prompte �l�vation, se trouvant lui-m�me

trop jeune et craignant de se perdre, avant le temps, sous un tel fardeau: �Vous ne voulez donc pas m'aider � sauver la vie des ministres?� lui dit vivement le roi Louis-Philippe; M. de Montalivet se rendit � l'instant, et r�pondant � l'attente du Roi, il fit, de la s�ret� personnelle des accus�s, dans tout le cours du proc�s, sa propre et assidue mission. Ce fut lui qui, le 21 d�cembre, quelques heures avant le moment o� l'arr�t devait �tre prononc�, prenant sur lui la responsabilit� de toutes les difficult�s impr�vues, tira MM. de Polignac, de Chantelauze, de Peyronnet et de Guernon-Ranville de la prison de Luxembourg, et � cheval � c�t� de leur voiture entour�e d'une escorte de gardes nationaux et de chasseurs, les conduisit rapidement � Vincennes dont le canon annon�a qu'ils �taient rentr�s sous la garde �prouv�e du g�n�ral Daumesnil. Le d�fil� �tait franchi. Au premier moment, quand l'arr�t fut connu, la fermentation redoubla au lieu de tomber. Les col�res sinc�res et les esp�rances factieuses �taient �galement d��ues. Pendant deux jours, les mesures d'ordre aussi durent redoubler. Tout le gouvernement s'y porta avec ardeur. Les princes donn�rent l'exemple; M. le duc de Nemours, � peine �g� de seize ans, fit des patrouilles de nuit avec la garde nationale � cheval. Mais l'effervescence cessa bient�t; toutes les grandes autorit�s, M. de La Fayette, les ministres de l'int�rieur et de la guerre, le pr�fet de la Seine, le pr�fet de police firent des ordres du jour et des proclamations pour f�liciter la garde nationale, la troupe de ligne, la population, de leur conduite et de leur succ�s. Le Roi monta � cheval et parcourut tous les quartiers de Paris, promenant partout sa joie reconnaissante. La satisfaction devint promptement g�n�rale; le p�ril �tait pass� et l'amour-propre satisfait; on ne craignait plus rien et on s'�tait fait honneur. La question qui, depuis six semaines, remplissait tous les coeurs d'irritation ou d'inqui�tude, et condamnait tant de citoyens � tant de fatigues et d'ennuis, �tait enfin vid�e; le sentiment public �tait celui de la d�livrance. M. de La Fayette seul et ses amis n'�taient pas d�livr�s. Ils avaient loyalement et utilement agi; une grande part du succ�s et de l'honneur leur revenait, mais une nouvelle �preuve commen�ait pour eux. Pour contenir les esprits ardents et la jeunesse impatiente qui se pressaient autour d'eux, pour obtenir m�me leur secours contre les violences des rues, ils avaient accueilli beaucoup d'esp�rances et fait beaucoup de promesses: des esp�rances et des promesses vagues, les cons�quences de la r�volution de Juillet, le programme de l'H�tel de ville, les institutions r�publicaines autour d'un tr�ne populaire, toutes ces aspirations confuses vers la Constitution des �tats-Unis d'Am�rique au lieu de la Charte, et pourtant sous le nom de la monarchie. Le moment �tait venu d'acquitter ces dettes; en s'employant, dans les derniers jours du proc�s des ministres, � r�primer toute perturbation mat�rielle, un certain nombre de jeunes gens appartenant aux �coles polytechnique, de droit et de m�decine, avaient publiquement annonc� le prix qu'ils attendaient de leur z�le; des proclamations affich�es dans leurs quartiers disaient: �Sans le prompt r�tablissement de l'ordre, la libert� est perdue. Avec le r�tablissement de l'ordre, la certitude nous est donn�e de la prosp�rit� publique; le Roi, notre �lu, La Fayette, Dupont (de l'Eure), Odilon Barrot, nos amis et les v�tres, se sont engag�s sur l'honneur � l'organisation compl�te de la libert� qu'on nous marchande, et qu'en Juillet nous avons pay�e comptant..... De l'ordre, et alors on demandera une base plus r�publicaine pour nos institutions.� On demandait � grands cris cette base nouvelle. En vain, _le Moniteur,_ parlant au nom du gouvernement, d�clarait qu'il n'avait fait aucune

promesse; en vain M. Laffitte confirmait, � la tribune de la Chambre des d�put�s, l'assertion du _Moniteur_, et essayait de donner satisfaction aux jeunes gens des �coles en faisant voter pour eux, par la Chambre des d�put�s, les m�mes remerciements que pour la garde nationale et l'arm�e. Les jeunes gens repoussaient avec un arrogant d�dain les remerciements de cette Chambre, pr�cis�ment l'un des pouvoirs qu'ils entendaient r�former. C'�tait de M. de La Fayette et de ses amis politiques qu'ils attendaient leurs satisfactions v�ritables et l'accomplissement des promesses qu'on leur avait faites en r�clamant leur concours pour le respect de la justice l�gale et le maintien de l'ordre public. Au m�me moment o� �clataient ces nouveaux tumultes, la Chambre des d�put�s discutait le projet de loi sur l'organisation des gardes nationales. A l'occasion de ce projet, la situation de M. de La Fayette �tait naturellement en question. Comme je l'ai d�j� rappel�, l'ordonnance du 16 ao�t 1830 ne l'avait nomm� commandant g�n�ral des gardes nationales du royaume �qu'en attendant la promulgation de la loi sur leur organisation.� Un article propos� par la commission interdisait, m�me pour un seul d�partement ou arrondissement, tout commandement central de ce genre, et rendait aux gardes nationales leur caract�re municipal en les repla�ant sous l'autorit� et la responsabilit� du ministre de l'int�rieur. Apr�s un long d�bat, et malgr� les efforts de quelques membres pour qu'une exception temporaire m�t M. de La Fayette en dehors de cette disposition, la Chambre adopta l'article, et les fonctions de commandant g�n�ral des gardes nationales du royaume se trouv�rent l�galement supprim�es. Avec des formes simples, M. de La Fayette �tait fin et fier. Ainsi cong�di� par la Chambre des d�put�s, au nom des principes du r�gime constitutionnel, et sans doute avec l'assentiment du Roi et du Cabinet, car M. Laffitte avait appuy� l'article de la commission, il vit clairement qu'il n'avait qu'une arme pour se d�fendre avec quelque chance de succ�s. Sans rien attendre de plus, il envoya au Roi sa d�mission, aussi bien comme commandant sp�cial de la garde nationale de Paris que comme commandant g�n�ral des gardes nationales du royaume. Si son importance, sa popularit�, le service qu'il venait de rendre dans Paris, intimidaient le Roi et le faisaient h�siter devant cette retraite soudaine, si quelque vive manifestation du sentiment public venait aggraver l'h�sitation du Roi, M. de La Fayette �tait alors en mesure de faire ses conditions et d'obtenir pour ses amis politiques ce qu'il leur avait fait ou laiss� esp�rer. Si sa d�mission �tait accept�e du Roi sans crainte et du public sans bruit, la dignit� de M. de La Fayette �tait intacte, et il restait, dans le parti populaire, un grand citoyen maltrait� et m�content. Le Roi fut, je crois, peu surpris de la d�mission de M. de La Fayette et �tait d�cid� � l'accepter. Mais il redoutait l'apparence d'un tort envers un homme consid�rable, pers�v�rant dans son d�vouement � ses principes et qui venait de lui rendre un grand service. Quoiqu'il f�t capable de r�solutions spontan�es et soudaines, le roi Louis-Philippe ne les aimait pas; il tenait � n'avoir, dans ses propres actes, que la part de responsabilit� in�vitable, et � para�tre, en toute occasion, d�termin� par la n�cessit�. Il r�pondit � M. de La Fayette en termes vagues et en lui t�moignant l'esp�rance que, dans une prochaine entrevue, il le ferait revenir de son projet de retraite. L'entrevue eut lieu au Palais-Royal, le soir m�me, et laissa toutes choses ind�cises. Ni le Roi, ni M. de La Fayette ne voulaient avoir l'air d'avoir un parti pris et de se l'imposer l'un � l'autre. Le lendemain, le Roi chargea. M.

Laffitte et M. de Montalivet d'aller trouver de sa part M. de La Fayette et de l'engager � conserver le titre de commandant g�n�ral honoraire des gardes nationales du royaume avec le commandement effectif de celle de Paris. Apr�s une longue conversation, r�serv�e de la part de M. de La Fayette, expansive et diffuse de la part de M. Laffitte, les interlocuteurs se s�par�rent sans r�sultat certain ni clair. M. de La Fayette avait maintenu sa d�mission avec des commentaires qui semblaient la rendre conditionnelle, et M. Laffitte se disait convaincu qu'en derni�re analyse M. de La Fayette accepterait ce que lui offrait le Roi. M. de Montalivet, en sortant, exprima des doutes et insista aupr�s de M. Laffitte sur la n�cessit� d'une explication p�remptoire pour arriver � une conclusion positive: �Bah! lui dit M. Laffitte, laissez l� vos d�fiances incurables et vos rigueurs math�matiques; l'affaire s'arrangera.� Le Roi, qui ne la trouvait pas arrang�e, renvoya le soir m�me � l'�tat-major de la garde nationale M. de Montalivet seul pour arriver enfin � un r�sultat. Cette fois, les questions et les r�ponses furent pr�cises et nettes: �Quoique la loi sur la garde nationale n'ait pas encore l'adh�sion du troisi�me pouvoir, dit M. de La Fayette, pour moi, elle a prononc�; il n'y a plus de commandant g�n�ral des gardes nationales du royaume. Quant au commandement de la garde nationale de Paris, je prendrais, en l'acceptant aujourd'hui, ma part de responsabilit� dans l'inex�cution du programme de l'H�tel de ville. Je n'y puis consentir. La seule politique qui p�t avoir mon concours se r�sume dans ces trois points: une Chambre des pairs choisie par le Roi parmi des candidats �lus par le peuple, une Chambre des d�put�s �lue sous l'empire d'une nouvelle loi �lectorale et avec une large extension du droit de suffrage, un minist�re pris enti�rement dans la gauche.� La situation devenait claire. M. de Montalivet se retira. M. de La Fayette �crivit au Roi �qu'il se regardait comme ayant donn� sa d�mission.� Le Roi lui r�pondit aussit�t �qu'en le regrettant bien vivement, il allait prendre des mesures pour remplir le vide qu'il aurait voulu pr�venir.� Il �tait plus de minuit; M. de Montalivet convoqua au Palais-Royal les colonels des l�gions de la garde nationale, leur raconta les exigences et la retraite d�finitive de M. de La Fayette, et assur� de leur adh�sion, il se rendit sur-le-champ chez l'un des plus vaillants et plus honor�s chefs de l'arm�e, le g�n�ral comte de Lobau, pour lui annoncer l'intention du Roi de lui confier le commandement sup�rieur de la garde nationale de Paris: �Laissez-moi tranquille, lui dit le vieux soldat aussi modeste que brave, je n'entends rien aux gardes nationaux.--Comment! vous n'y entendez rien quand il s'agit, d�s ce matin peut-�tre, de bataille et de p�ril?--Ah! si c'est de cela qu'il s'agit, � la bonne heure; il en arrivera ce qui pourra; j'accepte.� Le g�n�ral sortit de son lit, se rendit au Palais-Royal et prit sur l'heure son nouveau commandement. On vit alors �clater un des innombrables exemples de cette cr�dulit� empress�e et opini�tre qui s'empare si ais�ment des partis, quelquefois m�me de leurs chefs �minents, et qui leur fait admettre, contre leurs adversaires, les imputations les plus absurdes ou les plus excessives, fermant leurs yeux aux explications naturelles et vraies des faits qui leur ont suscit� de vives alarmes, ou des �checs graves, ou d'amers d�plaisirs. Pendant deux ans, � la tribune, dans les journaux, dans les pamphlets, dans les correspondances, M. de La Fayette fut accus� d'avoir voulu faire violence au Roi et le contraindre, par des combinaisons factieuses ou des mouvements populaires, � donner enfin � la France ces institutions r�publicaines que le programme de l'H�tel de ville lui avait promises, et qu'elle attendait encore. A leur tour, les amis de

M. de La Fayette accusaient le Roi d'avoir ourdi contre lui, dans la Chambre des d�put�s, une perfide intrigue, et tendu ensuite, dans une n�gociation obscure, toute sorte de pi�ges pour lui faire perdre le commandement g�n�ral des gardes nationales du royaume sans le lui �ter, et pour l'�carter du commandement de la garde nationale de Paris en ayant l'air de vouloir l'y conserver. En vain le Roi et M. de La Fayette faisaient donner ou donnaient eux-m�mes � ces imputations les d�mentis les plus formels; on s'obstinait, de part et d'autre, � voir ou � repr�senter sous ce jour leurs intentions et leurs actes; et il est rest� �tabli, dans un grand nombre d'esprits et d'�crits, qu'en d�cembre 1830, apr�s le proc�s des ministres de Charles X, M. de La Fayette fut un conspirateur factieux et le roi Louis-Philippe un fourbe ingrat. Ils n'avaient �t�, ni l'un si r�volutionnaire, ni l'autre si machiav�lique. M. de La Fayette avait pouss� jusqu'� leur extr�me limite ses moyens d'influence pour faire adopter par le gouvernement une tr�s-mauvaise politique que repoussaient �galement le voeu de la France et le bon sens du Roi; mais les manifestations de ses amis, m�me les plus inconvenantes, n'�taient point all�es jusqu'� la s�dition; et quant � lui-m�me, il �tait bien le ma�tre de chercher dans la perspective de sa d�mission une chance de succ�s, et de se retirer plut�t que de pr�ter � une politique qu'il d�sapprouvait l'apparence de son adh�sion. Il avait en cela us� largement, mais sans les d�passer, des droits de son importance et de sa libert�. Et l'on ne saurait dire qu'une combinaison factieuse ait accompagn� sa r�solution, car si l'un de ses deux principaux amis politiques, M. Dupont de l'Eure, donna avec lui sa d�mission, l'autre, M. Odilon Barrot, ne fut point d'avis de cette retraite, et conserva, en disant hautement pourquoi, le poste qu'il occupait. Le roi Louis-Philippe, � son tour, eut parfaitement raison de se saisir de l'appui que lui offraient tr�s-volontairement les Chambres pour se soustraire � des exigences qu'avec raison aussi il jugeait dangereuses, et pour �tablir dans son gouvernement un peu d'harmonie et de suite au lieu du trouble et de la lutte qu'y entretenaient M. de La Fayette et ses amis. Il n'y eut d'un c�t� point de violence, et de l'autre point de perfidie. Seulement le roi Louis-Philippe, dans ses d�monstrations parl�es ou �crites, donnait, � la com�die qui se joue toujours un peu entre les acteurs politiques, plus de place que n'en exigeait son r�le; et M. de La Fayette, au milieu de ses vell�it�s r�publicaines, �tait plus t�m�raire en id�e que hardi dans l'action, et se laissait pousser � entreprendre beaucoup plus qu'il ne pouvait ou n'osait ex�cuter. La crise se termina sans bruit: le commandement de la garde nationale de Paris passa paisiblement des mains de M. de La Fayette dans celles du comte de Lobau. Ni le public, ni la garde nationale elle-m�me ne parurent se pr�occuper du changement. Les Chambres se f�licitaient d'avoir �cart� une influence turbulente, et r�tabli dans cette branche de l'administration l'ordre constitutionnel. M. de La Fayette s'�tait tromp� sur son importance personnelle comme il se trompait dans ses plans de politique g�n�rale. Le roi Louis-Philippe seul grandit dans cette �preuve; il s'�tait montr� adroit et r�solu, patient et prompt. Il n'avait plus � c�t� de lui un alli� souvent compromettant et toujours incommode, ni dans son Conseil un garde des sceaux bourru et d�vou� � la politique de l'opposition. M. M�rilhou avait remplac� M. Dupont de l'Eure au minist�re de la justice, et M. Barthe M. M�rilhou dans celui de l'instruction publique: tous deux issus du parti populaire, opposants conspirateurs sous la Restauration, mais tous deux dispos�s � regarder leur but comme atteint par la fondation du gouvernement nouveau et � le

soutenir contre ses divers ennemis. Le cabinet devenait plus homog�ne et l'influence du Roi y �tait plus grande. Il avait gagn� et dans l'opinion publique et pour son propre pouvoir. M. Laffitte �tait presque aussi satisfait que le Roi. Il lui avait pr�t� son concours dans tout ce qui venait de se passer, et restait pr�sident d'un Conseil o� il n'avait plus de lutte � soutenir. Le m�me ambassadeur qui, au mois de novembre 1830, avait eu avec lui sur le boulevard une conversation que j'ai rappel�e, en eut, dans les premiers jours de janvier 1831, une seconde dont il a recueilli les souvenirs, et que je reproduis textuellement, car toute alt�ration lui ferait perdre quelque chose de sa frappante v�rit�. �J'�tais revenu � Paris pour le proc�s des ministres, et en repartant pour mon poste je demandai � M. Laffitte le jour et l'heure o� je pourrais prendre cong� de lui et recevoir ses instructions. Il �tait fort occup�, et me donna rendez-vous, non pas au minist�re des finances o� il n'habitait point, mais chez lui, et il m'indiqua huit heures du soir. Je m'y rendis exactement. Il �tait encore � table et il avait du monde � d�ner. Je lui fis dire que je l'attendrais dans le salon. Il quitta la salle � manger et ses convives, et vint causer avec moi. J'avais peu de chose � lui dire; ce qui m'importait, c'�tait de savoir quel �tait l'esprit du gouvernement, quel jugement il portait de la situation et quelle marche il se proposait de suivre. M. Laffitte me donna toute satisfaction. Il �tait encore plus content et plus assur� que lors de notre conversation du mois de novembre. Le proc�s des ministres venait de finir, o� il s'�tait comport� en honn�te homme, et avait fait preuve de discernement et de courage. Son parti semblait avoir renonc� aux traditions et aux emportements r�volutionnaires. M. Laffitte �tait donc en plein optimisme; toutes les circonstances lui semblaient favorables. Il se f�licitait des bonnes relations que la France avait de plus en plus avec les puissances �trang�res; il esp�rait qu'elles ne seraient pas troubl�es par les r�volutions que souhaitaient si imprudemment ses amis r�publicains. Il d�savouait hautement toute influence du gouvernement fran�ais sur les r�volutionnaires italiens et leurs soci�t�s secr�tes. Pendant qu'il parlait ainsi, ses convives, apr�s le d�ner fini, arrivaient dans le salon; il n'y prenait pas garde et continuait � me parler de la politique int�rieure et ext�rieure sans s'apercevoir de la physionomie un peu �tonn�e de ses amis. Il leur causa encore plus de surprise quand il vint au chapitre de l'Angleterre; il n'�tait pas bien inform� et jugeait assez mal de la situation du minist�re de lord Grey, qui, depuis quelques semaines, avait succ�d� au duc de Wellington. Il ne croyait pas que le nouveau cabinet r�uss�t � avoir la majorit� dans le Parlement et � faire passer le bill de r�forme parlementaire. Ce pronostic ne semblait ni le chagriner ni l'inqui�ter. Il disait que le duc de Wellington �tait parfaitement raisonnable, qu'il avait reconnu sans h�sitation et avec sinc�rit� l'av�nement du roi Louis-Philippe, et qu'on aurait sans doute avec lui de tr�s-bonnes relations. Peut-�tre faudrait-il reconna�tre don Miguel pour roi de Portugal; mais cela serait sans inconv�nient pour la France. Ce langage tenu si ouvertement devant de tels auditeurs �tait d'autant plus �trange qu'en ce moment l'opinion publique �tait justement anim�e contre don Miguel; le pavillon fran�ais avait �t� insult� � Lisbonne; plusieurs Fran�ais avaient �t� arbitrairement emprisonn�s, maltrait�s ou d�port�s en Afrique, et le gouvernement du Roi s'occupait d'envoyer une escadre dans le Tage pour tirer vengeance de cet affront. Lorsque M. Laffitte eut mis fin � cette conversation, je me retirai, et je n'ai jamais su si ses amis lui avaient demand� compte de tout ce qu'ils venaient d'entendre. J'en doute, car ils me parurent plus �bahis qu'irrit�s.�

Autres que celles de M. de La Fayette, les illusions de M. Laffitte n'�taient pas moindres. Quoiqu'il se f�t un moment s�par� de M. Dupont de l'Eure et des amateurs de la monarchie r�publicaine, il n'avait pas conquis, dans les Chambres ni dans le public, les amis de la politique de r�sistance. Les partis ne donnent s�rieusement leur adh�sion qu'� deux conditions, des principes certains et des talents �clatants; ils veulent �tre s�rs et fiers de leurs chefs. M. Laffitte ne pr�sentait aux adversaires du mouvement r�volutionnaire ni l'une ni l'autre de ces satisfactions. Parleur spirituel et agr�able dans la conversation, il n'avait � la tribune ni originalit�, ni abondance, ni puissance. Quoique ses id�es en mati�re de finances et d'administration fussent en g�n�ral saines et pratiques, il n'inspirait, m�me sous ce rapport, point de solide confiance. Dans son minist�re sp�cial, et soit pour les travaux int�rieurs, soit pour les d�bats parlementaires qui s'y rapportaient, il s'en remettait � M. Thiers, qui avait accept�, dans ce d�partement, le poste de sous-secr�taire d'�tat, o� il d�ployait une activit� et une habilet� qui firent bient�t de lui le vrai ministre. Plusieurs projets de loi sur les plus importantes questions administratives du temps, sur le r�gime des contributions directes, l'amortissement, le budget, les d�penses extraordinaires, la liste civile et la dotation de la Couronne, furent, par ses soins, pr�par�s, pr�sent�s aux Chambres et discut�s avec cette curieuse �tude des faits et cette verve intelligente, f�conde et brillante autant que naturelle, qui d�s lors rendaient sa parole � la fois si agr�able et si efficace. Sur toutes ces mati�res, il prenait assid�ment les conseils du baron Louis dont, � juste titre, il estimait tr�s-haut les vues g�n�rales comme l'exp�rience. M. Thiers travaillait souvent directement avec le Roi, sans que M. Laffitte, � qui il �pargnait ainsi l'�preuve et l'ennui du travail, en pr�t aucun ombrage. Mais en dehors des questions administratives et sp�ciales, M. Thiers, � cette �poque, avec une r�serve �videmment pr�m�dit�e, s'abstenait compl�tement: jeune encore et nouveau dans la Chambre, et trop clairvoyant pour ne pas reconna�tre les faiblesses de situation et de conduite du cabinet, il ne voulait pas s'engager tout entier � la suite de M. Laffitte, ni compromettre, d�s ses premiers pas, son avenir, en donnant hautement � une politique si chancelante son adh�sion et son appui. Ainsi dans les Chambres, et quand les questions de politique g�n�rale s'�levaient, M. Laffitte n'avait le concours ni d'aucun grand parti, ni d'aucun grand orateur, et restait � peu pr�s seul charg� de la responsabilit� du gouvernement avec sa l�g�ret�, son impr�voyance, son incons�quence, sa complaisance, ses fluctuations et sa pr�somption. L'�tat des affaires ext�rieures rendait de jour en jour sa t�che plus compliqu�e et plus difficile. L'�branlement imprim� � l'Europe par la r�volution de Juillet �clatait successivement partout, en Allemagne, en Suisse, en Italie, en Pologne comme en Belgique; et partout, � chaque secousse, les regards des gouvernements et des peuples se portaient vers la France. La Belgique offrait son tr�ne; l'Italie et la Pologne r�clamaient l'appui de la France, ses arm�es, ou du moins ses g�n�raux. Partout se reproduisaient les questions de l'intervention ou de la non-intervention, de la protection morale ou mat�rielle, du maintien ou du rejet des trait�s de 1815, et au bout de toutes ces questions, la question supr�me de la guerre ou de la paix europ�enne, alternative formidable sans cesse pos�e devant le gouvernement fran�ais. Et chaque fois que, par quelque �v�nement nouveau, toutes ces questions venaient � rena�tre, d'ardents d�bats recommen�aient dans la Chambre des d�put�s, remettant aux prises les partis, et obligeant le gouvernement, non-seulement � se d�cider nettement dans sa politique, mais � venir

et revenir la proclamer et la d�fendre publiquement, sous le coup de complications impr�vues. Et pendant que le cabinet du roi Louis-Philippe avait ainsi � s'expliquer et � lutter sans rel�che au dedans pour faire comprendre et accepter sa politique par la France, il si�geait en conf�rence � Londres avec les grandes puissances europ�ennes, appel� l� aussi � faire comprendre et accepter les n�cessit�s de sa situation, et toujours � la veille de voir rompre, par quelque crise int�rieure ou ext�rieure, cette d�lib�ration commune et pacifique, seul moyen de soustraire la France et l'Europe aux p�rils de la guerre dans le chaos. Un jour en effet la Conf�rence de Londres, faillit dispara�tre. M. de Talleyrand, dont la position et l'influence y �taient promptement devenues grandes, apprit que l'id�e �tait venue � quelques personnes dans les Chambres, et m�me dans le cabinet fran�ais, de demander qu'elle f�t transport�e � Paris. Il chargea sur-le-champ l'un de ses plus intelligents secr�taires de s'y rendre, d'expliquer en son nom, au Roi et � ses ministres, les inconv�nients d'une pareille tentative, l'invraisemblance du succ�s, et de d�clarer en outre que, pour lui, si la Conf�rence ne se tenait plus � Londres, il n'y resterait pas comme ambassadeur, car il n'y aurait plus rien � faire. L'envoy� s'acquitta bien de sa mission, et cette vell�it� �tourdie fut abandonn�e. Pendant qu'il s'en entretenait avec le Roi, un attroupement tumultueux avait lieu sur la place du Palais-Royal, poussant des cris et r�clamant du Roi je ne sais quelle complaisance: �Croyez-vous, Sire, lui dit-il, que la Conf�rence se t�nt longtemps au milieu de pareilles sc�nes?� M. Laffitte et son cabinet s'affaissaient de jour en jour sous le poids de cette situation. En vain, pour les affaires ext�rieures, l'influence du Roi pr�valait, en d�finitive, dans le Conseil; en vain le g�n�ral S�bastiani et M. de Montalivet s'effor�aient de pratiquer la politique d'ordre et de r�sistance; c'�tait toujours dans les rangs de la politique de mouvement ou de laisser-aller que M. Laffitte avait ses habitudes et ses amis. Par ind�cision, par indiscr�tion, par mobilit�, par faiblesse, il se livrait � eux, m�me quand il n'agissait pas selon leur avis et leur d�sir. Aussi l'unit�, l'esprit de suite, l'autorit�, l'efficacit� manquaient absolument au cabinet. Les Chambres inqui�tes le traitaient tant�t avec ces m�nagements, tant�t avec ce m�contentement d�daigneux qu'inspire un pouvoir hors d'�tat de suffire � sa mission, et qu'on n'a nul go�t � soutenir quoiqu'on h�site � le renverser. Et le public ne portait � l'administration de M. Laffitte pas plus de confiance que les Chambres, les hommes d'affaires pas plus que les diplomates; les int�r�ts priv�s en souffraient autant que les int�r�ts publics; la propri�t� s'inqui�tait; le commerce et l'industrie �taient en proie � la perturbation et � la langueur; le d�sordre envahissait les finances comme les rues; la s�curit� et l'avenir manquaient aux simples citoyens comme � l'�tat. On sait quel incident amena la chute de ce cabinet en mettant au grand jour le vice radical de son origine et de sa politique. Les sc�nes de violence populaire effr�n�e qui suivirent le service religieux c�l�br� le 14 f�vrier 1831, dans l'�glise de Saint-Germain-l'Auxerrois, en l'honneur de M. le duc de Berry assassin� onze ans auparavant par Louvel, sont pr�sentes � ma m�moire aussi vivement que si elles �taient encore devant mes yeux. J'ai vu, comme tout le monde, flotter sur la rivi�re et tra�ner dans les rues les objets du culte, les v�tements eccl�siastiques, les meubles, les tableaux, les livres de la biblioth�que �piscopale; j'ai vu tomber les croix; j'ai visit� le palais, ou plut�t la place du palais de l'archev�que, la maison du cur�

de Saint-Germain-l'Auxerrois et l'�glise m�me, cette vieille paroisse des rois, apr�s leur d�vastation. Ces ruines soudaines, cette nudit� d�sol�e des lieux saints �taient un spectacle hideux: moins hideux pourtant que la joie brutale des destructeurs et l'indiff�rence moqueuse d'une foule de spectateurs. De toutes les orgies, celles de l'impi�t� populaire sont les pires, car c'est l� qu'�clate la r�volte des �mes contre leur vrai souverain; et je ne sais en v�rit� lesquels sont les plus insens�s de ceux qui s'y livrent avec fureur ou de ceux qui sourient en les regardant. Dans les ouvrages �crits depuis cette �poque comme dans les Chambres et les journaux du temps, on a beaucoup discut� la question de savoir jusqu'� quel point les manifestations l�gitimistes qui eurent lieu � l'occasion de ce service, dans l'�glise m�me de Saint-Germain-l'Auxerrois, avaient motiv� et presque justifi� l'emportement du peuple et l'attitude du Cabinet. Je trouve cette discussion peu digne d'hommes sens�s. On ne pr�tendait pas sans doute que le parti l�gitimiste e�t abdiqu� et f�t sorti de France avec Charles X, ni que, vivant encore, il ne sais�t pas les occasions naturelles de manifester son existence et ses sentiments. Il venait de le faire quelques jours auparavant, le 21 janvier, par des services c�l�br�s dans plusieurs �glises en l'honneur de Louis XVI, et personne n'avait os� s'y opposer ou s'en montrer offens�. Avoir le parti l�gitimiste sur le sol de la France, et le voir persistant dans ses principes et jouissant de toutes les libert�s assur�es par la Charte � tous les Fran�ais, c'�tait la condition inn�e et in�vitable du gouvernement de Juillet. Qu'on invoqu�t contre ce parti, s'il en encourait l'application, les lois destin�es � prot�ger la s�ret� de l'�tat et des pouvoirs publics; qu'on en f�t de nouvelles si les anciennes �taient insuffisantes, rien de plus simple et de plus autoris� par la bonne politique: mais la tentative de supprimer tout t�moignage, toute manifestation ext�rieure de l'existence et des sentiments des l�gitimistes e�t �t� insens�e, car elle e�t exig� la plus odieuse comme la plus impraticable tyrannie. Il y a des ennemis et des p�rils avec lesquels les gouvernements libres sont tenus de vivre en paix, et qu'ils doivent, pour ainsi dire, passer sous silence, tant qu'il n'y a pas n�cessit� absolue d'invoquer contre eux la rigueur des lois. Et de toutes les d�monstrations auxquelles peut se m�ler l'hostilit�, les religieuses sont les plus dignes de m�nagement, car c'est � celles-l� que se rattachent les sentiments les plus respectables, les plus r�pandus parmi les honn�tes gens, et la plus sacr�e des libert�s publiques. Les manifestations l�gitimistes de Saint-Germain-l'Auxerrois �taient, � coup s�r, moins dangereuses pour le pays et pour le pouvoir que les processions et les exigences r�publicaines du Panth�on, que M. Laffitte et ses amis traitaient avec tant d'�gards. Le cabinet savait d'avance qu'un service religieux �tait pr�m�dit� pour le 14 f�vrier, en m�moire de M. le duc de Berry. Il n'avait, dans cette attente, que deux partis � prendre: s'il croyait la paix publique gravement menac�e par cette c�r�monie, il fallait en emp�cher d�cid�ment la c�l�bration, soit en traitant avec l'autorit� eccl�siastique, soit par un acte de gouvernement publiquement motiv�. S'il ne jugeait pas le p�ril assez grand pour exiger une telle mesure d'exception, le pouvoir devait prendre lui-m�me en main la cause de la libert� religieuse, et laisser la c�r�monie s'accomplir sous sa protection, sauf � poursuivre ensuite devant les tribunaux les actes s�ditieux qui auraient pu s'y m�ler. Dans la premi�re hypoth�se, il y a lieu de croire que le Gouvernement, avec un peu de pr�voyance et d'insistance, e�t r�ussi �

tout pr�venir: le service devait d'abord avoir lieu dans l'�glise de Saint-Roch: sur les repr�sentations des ministres de l'int�rieur et des cultes, l'archev�que de Paris et le cur� de Saint-Roch refus�rent de l'y autoriser. Pourquoi n'employa-t-on pas, pour l'�glise de Saint-Germain-l'Auxerrois, le m�me moyen? L'autorit� eccl�siastique n'e�t pas �t� sans doute plus aveugle ou plus intraitable dans une paroisse que dans l'autre. Et si le gouvernement se f�t d�cid� � n'apporter � la c�r�monie aucun obstacle, je ne puis croire que la force publique n'e�t pas �t� en �tat de prot�ger efficacement la libert� religieuse, en surveillant les �carts de la passion politique, avec l'intention d�clar�e de les r�primer selon les lois. Au lieu d'adopter nettement l'une ou l'autre de ces r�solutions, le pouvoir n'en prit aucune. On laissa aller d'abord les l�gitimistes, puis les anarchistes. On ne pr�vint pas les causes de trouble; on ne prot�gea pas les droits de la libert�. Les partis seuls furent acteurs; le gouvernement resta spectateur. Nulle contagion ne se propage aussi rapidement que celle de l'anarchie: dans les huit jours qui suivirent le sac de Saint-Germain l'Auxerrois et de l'archev�ch� de Paris, � Lille, � Dijon, � Perpignan, � Arles, � N�mes, � Angoul�me, des sc�nes semblables �clat�rent, avec ce m�me m�lange de haines politiques et de passions impies. C'�tait ici la statue du duc de Berry renvers�e et mise en pi�ces par la foule; l�, le buste de Louis XVIII tir� du magasin o� on l'avait enfoui, et tra�n� avec insulte dans les rues; ailleurs, le s�minaire pill� et incendi�; ailleurs encore l'�v�que se croyant oblig� d'accorder, � des groupes tumultueux, la r�vocation d'un desservant. Au sein m�me des grandes villes, parmi les autorit�s municipales charg�es de r�primer le d�sordre, il s'en trouvait d'assez livr�es aux passions d�magogiques pour �crire au ministre de l'int�rieur: �A peine �tabli, le Gouvernement qui devait tout au peuple a sembl� renier son origine. La retraite de La Fayette et de Dupont de l'Eure a confirm� ce que n'apprenaient que trop la loi sur la garde nationale et le refus constant de la loi �lectorale. En s'appuyant sur une Chambre sans pouvoirs et objet de l'animadversion g�n�rale, le gouvernement devait faire rejaillir sur lui la haine et le m�pris dont cette Chambre est entour�e.� Au milieu de ces emportements anarchiques, et malgr� les efforts du Roi et de ses plus affid�s conseillers pour en arr�ter le cours, le gouvernement en ressentait lui-m�me la contagion; sa propre attitude, son propre langage portaient quelque empreinte des mauvaises traditions et des dangereuses tendances qu'il combattait, et la physionomie du pouvoir �tait quelquefois r�volutionnaire quand, au fond, il �tait aux prises avec les fauteurs de r�volutions. Deux jours apr�s le sac de Saint-Germain-l'Auxerrois, un acte officiel mit ce mal en �vidence: dans un de ses acc�s de d�f�rence envers les passions d�magogiques, M. Laffitte vint demander au Roi de changer les armes de France et d'en bannir les fleurs de lis, ces armes de sa maison. Le Roi c�da, ne se jugeant pas en �tat de r�sister. Dans ces commencements de son r�gne et sous l'empire des souvenirs de sa jeunesse, c'�tait la disposition du Roi Louis-Philippe de croire l'esprit r�volutionnaire plus fort qu'il ne l'�tait r�ellement, et de se croire � lui-m�me, pour une telle lutte, moins de force qu'il n'en poss�dait. Il avait de plus, dans les crises impr�vues, des impressions tr�s-vives qui pouvaient lui faire prendre des r�solutions soudaines, fort au del� de la n�cessit�. Plus tard, je me suis permis plus d'une fois de lui dire: �Que le Roi ne se fie jamais � sa premi�re impression; soit en esp�rance, soit en alarme, elle est

presque toujours excessive; pour voir les choses exactement comme elles sont et ne leur accorder que ce qui leur est d�, l'esprit du Roi a besoin d'y regarder deux fois.� Je crois que, dans cette triste circonstance, il se trompa, et qu'� cette tyrannique pr�tention de l'esprit r�volutionnaire il e�t pu dire _non_, avec quelque p�ril sans doute, mais sans p�ril supr�me. Ce fut, au moment m�me, le sentiment de beaucoup d'hommes de bien et de sens, amis sinc�res du Roi, et le 19 f�vrier, � la tribune de la Chambre des d�put�s, M. de K�ratry se fit honneur en l'exprimant hautement. Sans parler de leur d�plorable retentissement en Europe, ces sc�nes, ces faiblesses produisirent en France dans le parti naissant de l'ordre, un tr�s-f�cheux effet: de bons et honn�tes esprits en contract�rent, envers le gouvernement nouveau, un sentiment de m�fiance et d'�loignement; ils l'avaient accueilli comme le seul rempart contre l'anarchie, et ils voyaient l'anarchie pr�s de rena�tre, et le pouvoir lui-m�me avait l'air faible ou complaisant pour ses fauteurs ou pour ses pr�curseurs. Ils rentr�rent dans leur disposition malveillante pour la monarchie issue de la R�volution; et ils y rentr�rent d'autant plus ais�ment qu'ils ne ressentaient plus cet immense effroi dont la R�volution les avait d'abord frapp�s. Au fond, ils �taient sauv�s; ils savaient bien que le gouvernement les d�fendait et les d�fendrait contre les grands p�rils; ils �taient encore inquiets, mais non plus vraiment menac�s, et ils s'irritaient librement de leurs inqui�tudes prolong�es sans savoir gr� au pouvoir de leur salut. Ainsi disparaissait, entre les honn�tes gens, cette unanimit� qu'avaient produite, dans les premiers jours, l'imminence du danger et la vue claire de la n�cessit�; ainsi renaissaient rapidement les anciens partis, leurs inimiti�s et leurs esp�rances. Mais en m�me temps que, hors des Chambres et dans le pays, les troubles du 14 f�vrier 1831 divis�rent et affaiblirent le parti de l'ordre, ils produisirent dans la Chambre des d�put�s un effet contraire; ce parti s'y rallia fortement et se d�cida � prendre lui-m�me l'initiative pour relever et raffermir le pouvoir. La patience de la Chambre �tait � bout. Tant qu'avait dur� le proc�s des ministres de Charles X, elle avait fermement soutenu le cabinet, convaincue qu'il �tait n�cessaire et le plus propre � surmonter cette �preuve. Le proc�s fini, elle s'abstint de toute attaque contre M. Laffitte et ses coll�gues, par esprit monarchique et n'ayant nulle fantaisie de faire �talage de sa force pour d�faire ou faire des ministres. Mais quand elle vit le gouvernement toujours d�suni au dedans, impuissant au dehors, flottant au gr� des vents populaires et d�p�rissant de fluctuation en fluctuation, la Chambre sentit sa responsabilit� et son honneur compromis aussi bien que la s�ret� de l'�tat; et d�termin�e par un honn�te bon sens, non par aucune pr�m�ditation de parti, elle entra ouvertement en lutte contre l'anarchie. Le 17 f�vrier, M. Benjamin Delessert demanda raison au cabinet des troubles de Paris, du d�cha�nement des factions, des �glises d�vast�es, des croix abattues, du d�plorable �tat g�n�ral des affaires, de l'impr�voyance et de la faiblesse du pouvoir. D�put� opposant vers la fin de la Restauration, associ� � tous les actes de la Chambre pendant les journ�es de Juillet, M. Delessert ne pouvait �tre soup�onn� de malveillance, ou seulement d'indiff�rence envers le r�gime nouveau. Protestant, il avait bonne gr�ce � d�fendre les croix et les �v�ques. Homme important et honor� dans la banque, le commerce et l'industrie, il avait titre pour parler de leurs souffrances et de leurs inqui�tudes. Sa d�marche �tait aussi autoris�e que significative et opportune.

La discussion se r�pandit d'abord en explications et en r�criminations personnelles. Quand MM. Mauguin, Dupin et Salverte l'eurent ramen�e vers la politique g�n�rale et que je la vis pr�s de son terme, j'y entrai � mon tour, en prenant soin de faire remarquer que c'�tait mon premier acte d'opposition au minist�re. La n�cessit� seule, une imp�rieuse n�cessit� m'y d�cidait. Ce que nous nous �tions promis de la r�volution de Juillet, ce qu'en attendait la France, c'�tait le gouvernement constitutionnel, un vrai gouvernement, capable de concilier et de prot�ger � la fois l'ordre et la libert�. Ce gouvernement nous manquait absolument. Les faits le disaient bien haut; ni l'ordre, ni la libert� n'�taient efficacement prot�g�s. Pourquoi? Parce que les conditions essentielles du gouvernement �taient m�connues et absentes. Point d'unit� au sein du cabinet, ni entre le cabinet et ses agents. Point d'entente s�rieuse et soutenue entre le cabinet et la majorit� des Chambres. Point d'efficacit� dans le pouvoir. Il ne gouvernait pas parce qu'il se laissait gouverner, cherchant la faveur populaire, non l'exercice s�rieux de l'autorit� l�gale: �Si on persiste dans cette voie, si c'est � la popularit� qu'on demande le gouvernement, on n'aura pas de gouvernement; pas plus, toujours moins qu'on n'en a aujourd'hui. L'ordre y perdra sa force, la libert� son avenir, les hommes leur popularit�, et nous n'en serons pas plus avanc�s apr�s. Je ne crois pas qu'il soit possible de rester dans cette situation.� Quand nous aurions d� �tre, mes amis et moi, les successeurs du cabinet, je n'aurais pas h�sit� � tenir ce langage: dans un r�gime libre, le d�sir de pr�valoir par le gouvernement est le droit des convictions sinc�res, et l'honneur consiste � avoir cette ambition-l�, et point d'autre. Mais, en 1831, le vulgaire embarras de cette position m'�tait �pargn�; nous n'avions, mes amis et moi, aucune pr�tention ni aucune chance de pouvoir; ce n'�tait pas nous qu'y poussait alors la r�action contre l'anarchie; nous pouvions servir dans l'arm�e de l'ordre, non la commander. M. Laffitte avait un h�ritier naturel et clairement d�sign�. Pr�sident de la Chambre des d�put�s, M. Casimir P�rier �tait le pr�sident n�cessaire du prochain cabinet. D�vou� � la politique de r�sistance et homme d'affaires sup�rieur, constamment dans l'opposition jusqu'en 1830 et aussi d�cid� dans l'action, pendant les journ�es de Juillet, que mod�r� dans le dessein, � la fois imp�tueux et prudent, passionn� et discret, dominant et point impatient de saisir le pouvoir, il �tait admirablement propre, par temp�rament comme par position, et aux luttes futures que le nouveau cabinet aurait � soutenir, et � la lutte imm�diate que nous engagions pour le former. Ce fut une lutte en effet que le travail de cette formation. Malgr� sa faiblesse d�clar�e, M. Laffitte ne voulait pas sortir du pouvoir, et M. Casimir P�rier n'y voulait entrer qu'avec toutes les forces et toutes les s�ret�s dont il avait besoin. L'un pressentait que sa chute serait sa ruine, et s'obstinait � ne pas descendre; l'autre h�sitait � risquer un �chec et exigeait beaucoup pour consentir � monter. Autour de M. Laffitte, on faisait de grands efforts pour conserver le pouvoir, sinon � lui, du moins au parti qui dominait sous son nom. On ramenait M. Dupont de l'Eure sur la sc�ne; on lui associait M. Odilon Barrot, M. Eus�be Salverte, le g�n�ral Lamarque, M. de Tracy, m�me le g�n�ral Demar�ay. A ces tentatives pour former un cabinet pris tout entier dans le c�t� gauche, les partisans de la r�sistance dans le cabinet encore debout opposaient des actes qui attestaient leur travail et leur progr�s vers un but contraire; M. de Montalivet donna sa d�mission pour obtenir que M. Odilon Barrot f�t remplac� dans la pr�fecture de la Seine par M. de Bondy, et M. Odilon Barrot fut en effet rel�gu� dans le Conseil

d'�tat, Le garde des sceaux, M. M�rilhou, s'�tait refus� � la r�vocation de son ami, M. Charles Comte, procureur du roi � Paris, courageux homme de bien dans l'opposition, embarrass� et inhabile dans le pouvoir; M. Comte n'en fut pas moins �cart�, et M. M�rilhou lui-m�me quitta le minist�re de la justice dont _l'int�rim_ fut confi� � M. d'Argout. Pourtant le Roi d'une part et M. Casimir P�rier de l'autre h�sitaient encore. Il en co�tait au Roi de rompre avec M. Laffitte, ministre commode et nagu�re utile. La politique de r�sistance d�clar�e lui semblait d'ailleurs presque aussi p�rilleuse que n�cessaire; ne pouvait-on pas attendre encore un peu que la n�cessit� de plus en plus �vidente surmont�t d�cid�ment le p�ril? Le caract�re altier et susceptible de M. Casimir P�rier lui inspirait, pour leurs rapports mutuels, quelque inqui�tude. M. Casimir P�rier, de son c�t�, insistait chaque jour plus p�remptoirement sur les conditions de son entr�e au pouvoir: aux curieux qui venaient le presser, � ses amis, au Roi surtout, il d�veloppait avec une passion forte et triste les difficult�s de l'entreprise, et la n�cessit� absolue, et probablement insuffisante, des moyens qu'il demandait. Il voulait gouverner dans le Conseil comme dans le pays. Il lui fallait le baron Louis au minist�re des finances, et dans tous les d�partements des coll�gues s�rs, bien r�solus � marcher avec lui; point de dissidents ni de rivaux. Le 12 mars au soir, dans une de leurs derni�res conf�rences, le mar�chal Soult t�moigna quelque h�sitation � accepter M. Casimir P�rier comme pr�sident du Conseil: �Monsieur le mar�chal, lui dit Casimir P�rier, veuillez vous d�cider; sinon, j'�crirai ce soir � M. le mar�chal Jourdan; j'ai sa parole.� Le mar�chal Soult se d�cida. Le baron Louis prit les finances; son neveu, l'amiral Rigny, fut ministre de la marine; M. de Montalivet c�da le minist�re de l'int�rieur � M. P�rier et passa au d�partement de l'instruction publique. Les instances r�p�t�es des Chambres, le flot toujours montant de l'anarchie, les noms p�rilleux que mettait en avant le parti populaire, avaient mis fin, dans l'esprit du Roi, � toute incertitude: �Savez-vous, dit-il plus tard � M. d'Haubersaert, alors chef du cabinet de l'int�rieur, que, si je n'avais pas trouv� M. P�rier au 13 mars, j'en �tais r�duit � avaler Salverte et Dupont tout crus!� Il accepta les p�rils, les difficult�s, peut-�tre les ennuis de la politique de r�sistance et de son chef, et le 13 mars, M. Casimir P�rier devint officiellement ce qu'il devait �tre effectivement, premier ministre.

CHAPITRE XII. M. CASIMIR P�RIER ET L'ANARCHIE. Rapports de M. Casimir P�rier avec ses coll�gues;--avec le Roi Louis-Philippe;--avec les Chambres;--avec ses agents.--Action personnelle du Roi dans le gouvernement.--Pr�tendues sc�nes entre le Roi et M. Casimir P�rier.--Anarchie dans Paris et dans les d�partements.--Efforts des partis politiques pour exploiter l'anarchie.--Parti r�publicain.--Parti l�gitimiste.--Parti bonapartiste.--Leurs complots.--Faiblesse de la r�pression judiciaire.--�coles et sectes anarchiques.--Les saint-simoniens.--Les fouri�ristes.--Insurrection des ouvriers de Lyon.--S�dition � Grenoble.--D�sordres sur divers autres points du territoire.--Grande �meute � Paris sur la nouvelle de la chute de Varsovie.--M. Casimir P�rier et le g�n�ral S�bastiani sur la place Vend�me.--M. Casimir

P�rier r�organise la police.--M. Gisquet pr�fet de police--Le Roi Louis-Philippe vient habiter les Tuileries.--Travaux dans le jardin des Tuileries et leur motif.--M. Casimir P�rier aussi mod�r� qu'�nergique dans l'exercice du pouvoir.--Il se refuse � toute loi d'exception.--La Reine Hortense � Paris.--Conduite du Roi Louis-Philippe et de son gouvernement envers la m�moire et la famille de l'Empereur Napol�on.--D�bats l�gislatifs.--Liste civile.--Abolition de l'h�r�dit� de la pairie.--Proposition pour l'abrogation de la loi du 19 janvier 1815 et du deuil officiel pour la mort de Louis XVI.--Discours du duc de Broglie sur cette proposition.--Mon attitude et mon langage dans les Chambres.--Ce qu'en pensent le Roi Louis-Philippe, M. Casimir P�rier et les Chambres.--D�bat sur l'emploi du mot _sujets_.--�tat de la soci�t� dans Paris.--La politique tue les anciennes moeurs sociales.--D�cadence des salons.--Ce qui en reste et mes relations dans le monde.--M. Bertin de Veaux et le _Journal des D�bats_. (12 mars 1831--16 mai 1832.) D�s que le cabinet fut form� et que M. Casimir P�rier entra en rapports habituels avec ses coll�gues, le premier ministre se fit sentir. Il avait t�moign� d'abord l'intention de ne prendre que la pr�sidence du Conseil, sans aucun d�partement sp�cial, ne voulant pas que les soins de l'administration pussent le distraire des soucis du gouvernement; � la r�flexion, il reconnut ais�ment que, pour gouverner, il faut tenir sous sa main les grands ressorts du pouvoir; et convaincu en m�me temps que, malgr� nos complications avec l'Europe, c'�tait au dedans que se d�ciderait le sort de la France, il prit le minist�re de l'int�rieur, en le r�duisant aux attributions sup�rieures et vraiment politiques. Les affaires purement administratives form�rent, sous le nom de minist�re du commerce et des travaux publics, un d�partement s�par� qui fut confi� au comte d'Argout, agent laborieux, intelligent, courageux et docile. Dans le travail quotidien, M. Casimir P�rier se servait de lui comme d'un sous-secr�taire d'�tat infatigable; et dans les Chambres, il l'envoyait � la tribune ou l'en rappelait selon sa propre convenance, ne s'inqui�tant ni de l'user � force de l'employer, ni de le blesser par la brusque explosion de son autorit�. Je l'ai entendu s'�crier un jour, impatient� que M. d'Argout se m�t en mouvement, mal � propos selon lui, pour prendre la parole: �Ici, d'Argout!� et M. d'Argout revenait, non sans humeur, mais sans la montrer. La premi�re fois que M. Casimir P�rier monta � la tribune de la Chambre des d�put�s pour y exposer en termes clairs et fermes sa pens�e et son dessein g�n�ral, il y fit monter imm�diatement apr�s lui les ministres de la guerre, des finances et de la justice, pour qu'ils t�moignassent express�ment de leur adh�sion � la politique que le chef du cabinet venait de d�clarer. Quelques jours apr�s, ayant adress� aux pr�fets une circulaire � l'occasion d'une grande association dite _nationale_ que l'opposition travaillait � former en m�fiance du cabinet, M. Casimir P�rier la terminait par ces paroles: �Le Roi a ordonn�, de l'avis de son Conseil, que l'improbation de toute participation des fonctionnaires civils ou militaires � cette association f�t officiellement prononc�e;� et il fit �crire par tous ses coll�gues des circulaires qui transmettaient la sienne � tous leurs agents en en prescrivant la stricte observation. C'�tait surtout le mar�chal Soult qu'il avait � coeur de lier et de

compromettre ainsi publiquement dans sa politique. Il n'oubliait pas que le mar�chal avait eu quelque r�pugnance � l'accepter comme pr�sident du Conseil, et tout en disant comme le Roi: �Il me faut cette grande �p�e,� il n'en attendait pas avec une enti�re s�curit� tout le concours qu'il en exigeait. Le mar�chal, de son c�t�, tout en subissant l'ascendant de M. P�rier, sentait sa propre importance et ne se livrait pas sans r�serve, m�me quand il servait sans objection. Quoiqu'ils se reconnussent l'un et l'autre n�cessaires, il y avait entre ces deux hommes peu de confiance et point de go�t mutuel. Le baron Louis et le g�n�ral S�bastiani �taient, dans le Conseil, les alli�s et les confidents intimes de M. P�rier. Une ancienne et famili�re amiti� le liait au premier. Il avait appris, dans les rangs de l'opposition avant 1830, � conna�tre le second, et, depuis qu'il le voyait dans le gouvernement, il en faisait tous les jours plus de cas. Le g�n�ral S�bastiani gagnait beaucoup � cette �preuve: il avait l'esprit lent et peu f�cond, la parole sans facilit� et sans �clat, des mani�res souvent empes�es et pr�tentieuses; mais il portait dans les grandes affaires un jugement libre et ferme, une sagacit� froide, une prudence hardie et un courage tranquille qui faisaient de lui un tr�s-utile et s�r conseiller, Il savait traiter � demi-mot et sans bruit avec les int�r�ts ou les faiblesses des hommes, et il excellait � pressentir les cons�quences possibles et lointaines d'un �v�nement, d'une d�marche, d'une parole. Dans les Chambres, en d�fendant avec plus de fermet� que d'habilet� de langage la politique du cabinet, il se compromettait quelquefois gravement; on sait quelles col�res suscita contre lui cette fameuse et malheureuse phrase prononc�e en parlant des d�sastres de la Pologne: �Aux derni�res nouvelles, la tranquillit� r�gnait dans Varsovie.� Dans cette occasion comme en toute autre, M. P�rier soutint �nergiquement le g�n�ral S�bastiani contre toutes les attaques; non-seulement pour ne pas laisser faire br�che � son minist�re, mais par une juste et imperturbable appr�ciation des rares qualit�s du g�n�ral. En vrai chef de gouvernement, M. P�rier, au moment m�me d'une faute ou d'un malheur, se souvenait de ce que vaut un homme; et ne consentait pas, pour att�nuer quelques minutes son propre ennui, � jeter en p�ture � l'ennemi un brave et fid�le alli�. Il ne tarda pas � prendre aussi une grande confiance dans M. de Montalivet qui le secondait et le servait loyalement dans sa politique g�n�rale et dans ses rapports avec le Roi. Dominant, et � bon droit, dans son cabinet, M. Casimir P�rier craignait que le Roi ne voul�t dominer aussi, et il �tait fermement r�solu, non-seulement � assurer, mais � mettre en plein jour, comme ministre et premier ministre responsable, son ind�pendance et son autorit�. Alors commen�a sourdement cette question qui depuis a fait tant de bruit, la question de l'action du Roi lui-m�me dans son gouvernement et des jalousies de pouvoir entre la Couronne et ses conseillers. En 1846, dans un moment o� cette question jetait parmi nous des dissentiments aussi pu�rils et faux en eux-m�mes que graves par leurs cons�quences, appel� � dire avec pr�cision comment je comprenais le r�le que jouent dans la monarchie constitutionnelle, d'une part le Roi, de l'autre ses conseillers, je m'en expliquai en ces termes: �Un tr�ne n'est pas un fauteuil vide, auquel on a mis une clef pour que nul ne puisse �tre tent� de s'y asseoir. Une personne intelligente et libre, qui a ses id�es, ses sentiments, ses d�sirs, ses volont�s, comme tous les �tres r�els et vivants, si�ge dans ce fauteuil. Le devoir de cette personne, car il y a des devoirs pour tous, �galement sacr�s pour

tous, son devoir, dis-je, et la n�cessit� de sa situation, c'est de ne gouverner que d'accord avec les grands pouvoirs publics institu�s par la Charte, avec leur aveu, leur adh�sion, leur appui. A leur tour, le devoir des conseillers de la personne royale, c'est de faire pr�valoir aupr�s d'elle les m�mes id�es, les m�mes mesures, la m�me politique qu'ils se croient oblig�s et capables de soutenir dans les Chambres. Je me regarde, � titre de conseiller de la Couronne, comme charg� d'�tablir l'accord entre les grands pouvoirs publics, non pas d'assurer la pr�pond�rance de tel ou tel de ces pouvoirs sur les autres. Non, ce n'est pas le devoir d'un conseiller de la Couronne de faire pr�valoir la Couronne sur les Chambres, ni les Chambres sur la Couronne; amener ces pouvoirs divers � une pens�e et � une conduite communes, � l'unit� par l'harmonie, voil� la mission des ministres du Roi dans un pays libre; voil� le gouvernement constitutionnel: non-seulement le seul vrai, le seul l�gal, mais aussi le seul digne; car il faut que nous ayons tous pour la couronne ce respect de nous souvenir qu'elle repose sur la t�te d'un �tre intelligent et libre, avec lequel nous traitons, et qu'elle n'est pas une simple et inerte machine, uniquement destin�e � occuper une place que les ambitieux voudraient prendre si elle n'y �tait pas.� Je suis persuad� que si, en 1831, on avait demand� au roi Louis-Philippe et � M. Casimir P�rier ce qu'ils pensaient de ce r�sum� de leur situation et de leurs rapports constitutionnels, ils y auraient sinc�rement et sans r�serve donn� l'un et l'autre leur assentiment. M. Casimir P�rier �tait trop s�rieusement monarchique et sens� pour poser en principe, comme base de la monarchie constitutionnelle, que le Roi r�gne et ne gouverne pas; et le roi Louis-Philippe, de son c�t�, avait trop d'intelligence et de mod�ration politique pour pr�tendre � gouverner contre l'avis des conseillers qui procuraient � son pouvoir le concours des Chambres et du pays. Il me dit un jour, � ce sujet: �Le mal, c'est que tout le monde veut �tre chef d'orchestre, tandis que, dans notre constitution, il faut que chacun fasse sa partie et s'en contente. Je fais ma partie de roi; que mes ministres fassent la leur comme ministres; si nous savons jouer, nous nous mettrons d'accord.� Au fond, M. Casimir P�rier n'en pr�tendait pas davantage, et s'il e�t �t� convaincu que le Roi n'avait nul dessein d'emp�cher ses ministres de jouer leur r�le dans la mesure de leur importance, il se f�t tenu pour satisfait. Mais les plus sages hommes n'appliquent pas � leur propre conduite toute leur sagesse; les id�es pr�con�ues, les passions cach�es au fond du coeur, les susceptibilit�s, les m�fiances, les fantaisies du moment exercent souvent, sur leurs actions et leurs relations, une influence contraire � leur vraie et g�n�rale pens�e. Homme de gouvernement par nature, mais arrivant au pouvoir apr�s une longue carri�re d'opposition et par un vent de r�volution, M. Casimir P�rier y portait quelquefois des impatiences moins monarchiques que ses sentiments et ses desseins. De son c�t�, le roi Louis-Philippe, bien que p�n�tr� des id�es de 1789, avait pass� la plus grande partie de sa vie, d'abord dans les habitudes de l'ancien r�gime, puis sous le coup des bouleversements r�volutionnaires, et il lui en �tait rest� des vell�it�s et des inqui�tudes quelquefois peu d'accord avec ses intentions constitutionnelles. Il �tait difficile que deux hommes, n�s et form�s dans des atmosph�res si diverses, se fissent l'un � l'autre, d�s leurs premiers rapports, leur juste part dans le gouvernement, nouveau pour tous deux, qu'ils �taient charg�s de conduire en commun. En entrant au pouvoir, M. P�rier mit un grand soin � �tablir que le Conseil des ministres se r�un�t habituellement chez lui, hors de la pr�sence du Roi, et � constater hautement ce fait. Pendant quelque

temps, il le fit annoncer chaque fois dans _le Moniteur_. Il avait raison d'y attacher de l'importance, car ce fut, aux yeux du public, une �clatante d�monstration de sa forte volont� et de son pouvoir. Le Roi n'objecta point; il savait s'accommoder aux caract�res quand il reconnaissait la grandeur des services. Pourtant il �tait offusqu�, et laissait quelquefois percer son d�plaisir, trop peut-�tre, dans l'int�r�t m�me de son autorit�. Rien ne sert mieux les rois que d'accepter sans discussion et de bonne gr�ce les n�cessit�s qu'ils sont contraints de subir. Au m�me moment, M. P�rier t�moigna une autre exigence. On a dit qu'il avait demand� que M. le duc d'Orl�ans cess�t d'assister, comme il l'avait fait jusque-l�, aux conseils du Roi. Vraie au fond, l'assertion n'est pas exacte dans toutes ses circonstances. Sous le minist�re pr�c�dent, M. le duc d'Orl�ans n'assistait point habituellement au Conseil; il n'y avait paru que rarement et par exception; il �tait rest� entre autres tout � fait �tranger aux Conseils qui avaient pr�c�d� et suivi le proc�s des ministres et les sc�nes de Saint-Germain-l'Auxerrois. Le Roi souhaitait qu'il y assist�t toujours, pour se former au gouvernement, et s'engager peu � peu, par sa pr�sence, dans la bonne politique, n'en approuv�t-il pas toutes les mesures. Il exprima son d�sir � M. Casimir P�rier, qui s'y refusa nettement. Dans le travail de formation du cabinet du 13 mars, le prince n'avait pas aid� � l'av�nement de M. P�rier, et s'�tait montr� plus favorable � M. Laffitte et � ses amis. On le croyait en g�n�ral imbu des id�es et sympathique aux ardeurs du parti populaire. Sa pr�sence dans le Conseil pouvait en alt�rer l'unit� ou la discr�tion; et M. Casimir P�rier ne voulait pas que l'h�ritier du tr�ne p�t lui susciter quelque obstacle, ni qu'on p�t croire qu'il exer�ait dans les affaires quelque influence. Le Roi n'insista point, et j'incline � croire que M. le duc d'Orl�ans ne regretta pas cette r�solution. Dans la pratique quotidienne des affaires, M. P�rier n'�tait pas moins exigeant ni moins susceptible. Il prenait connaissance de toutes les d�p�ches t�l�graphiques avant qu'elles fussent envoy�es au Roi, et le directeur du _Moniteur_ avait ordre de n'ins�rer aucun article, aucune note �man�e du cabinet du Roi, sans les avoir communiqu�s au pr�sident du Conseil et s'�tre assur� de son assentiment. On a beaucoup dit que les exigences et les ombrages de M. Casimir P�rier avaient amen�, entre le Roi et lui, non-seulement de graves difficult�s, mais de grandes violences; on a racont� des sc�nes de lutte obstin�e et d'emportement �trange. Exag�rations vulgaires o� le vrai caract�re des hommes est d�figur�, et l'histoire transform�e en grossier m�lodrame. Ni le roi Louis-Philippe, malgr� la vivacit� de ses d�plaisirs, ni M. Casimir P�rier, malgr� l'ardeur de son temp�rament, ne se laissaient aller, l'un envers l'autre, � de telles extr�mit�s. Ils avaient l'un et l'autre trop d'esprit et un sentiment trop juste de la n�cessit� ou de la convenance pour ne pas s'arr�ter � temps dans leurs dissidences; et, au moment m�me o� elles semblaient le plus vives, ils savaient se faire mutuellement et sans bruit les concessions qui devaient y mettre un terme. Un petit fait donnera en ce genre la vraie mesure de leurs caract�res et de leurs rapports. Vers la fin de 1831, le g�n�ral S�bastiani �tait malade, et M. Casimir P�rier faisait l'int�rim des affaires �trang�res. C'�tait surtout avec les conseils et par les soins du comte de Rayneval qu'il dirigeait la correspondance de ce d�partement, et il lui avait promis, pour

s'acquitter envers lui, l'ambassade d'Espagne qu'occupait alors le comte Eug�ne d'Harcourt. Il r�solut un jour d'accomplir sur-le-champ sa promesse, et il chargea M. d'Haubersaert, son chef de cabinet, de r�diger, pour cette nomination, un projet d'ordonnance, d'aller en son nom en demander au Roi la signature, et de l'envoyer au r�dacteur du _Moniteur_ avec ordre de le publier d�s le lendemain. M. d'Haubersaert, qui avait et qui m�ritait, par son esprit, son courage et la s�ret� de son caract�re, toute la confiance de M. P�rier, �tait accoutum� � de telles missions; il servait habituellement d'interm�diaire entre le Roi et son ministre, et prenait soin d'att�nuer, autant qu'il �tait en lui, les asp�rit�s de leurs rapports. En arrivant aux Tuileries, il trouva le Roi retir� dans son cabinet, en robe de chambre et pr�s de se coucher. Ne doutant pas que la nomination de M. de Rayneval ne f�t une affaire convenue, il lui pr�senta le projet d'ordonnance en le priant de le signer: �Mais non, dit le Roi; il n'y a rien de convenu � ce sujet avec M. P�rier; il a �t� entendu que Rayneval n'irait � Madrid que lorsqu'on aurait pourvu � la situation de M. d'Harcourt.--En ce cas, Sire, dit M. d'Haubersaert en reprenant le papier, je vais rapporter � M. le pr�sident du Conseil ce projet d'ordonnance, et lui dire que le Roi n'a pas voulu le signer.--Je ne dis pas cela, reprit le Roi; tenez, je vais signer; mais vous prierez, de ma part, M. P�rier de ne pas envoyer l'ordonnance au _Moniteur_ avant que j'en aie caus� avec lui,� et il signa en effet. Il �tait tard quand M. d'Haubersaert rentra au minist�re de l'int�rieur; il trouva M. Casimir P�rier couch�, le fit �veiller et lui rendit compte de sa mission: �Que le Roi me laisse tranquille, lui dit vivement M. P�rier; envoyez l'ordonnance au _Moniteur_.--Monsieur le pr�sident, reprit M. d'Haubersaert en posant sur le lit du ministre l'ordonnance sign�e, permettez-moi de vous dire que vous avez tort, et veuillez charger un autre que moi de l'envoi au _Moniteur_,� et il sortit sans attendre la r�ponse. M. Casimir P�rier n'appela personne; l'ordonnance ne parut point le lendemain dans le _Moniteur_; le Roi et son ministre se mirent d'accord; M. de Rayneval ne re�ut qu'un peu plus tard l'ambassade de Madrid; et M. P�rier, sans reparler � M. d'Haubersaert de cet incident, le traita avec un redoublement de confiance. Il avait l'esprit trop droit pour ne pas reconna�tre la v�rit�, et l'�me trop haute pour ne pas honorer la franchise. A mesure qu'il avan�a dans la pratique du gouvernement, il en appr�cia mieux toutes les conditions, et devint moins impatient sans cesser d'�tre aussi fier. Il comprit qu'au lendemain d'une r�volution et dans le difficile travail de la fondation d'un r�gime libre, ce n'est pas trop du concours de tous les �l�ments d'ordre et de pouvoir; que, dans la monarchie constitutionnelle, la personne royale est une grande force avec laquelle il faut savoir �galement compter et r�sister, et qu'il y a plus de dignit� comme plus d'utilit� � d�battre franchement avec le monarque les affaires publiques, qu'� �lever la pr�tention ou � se donner les airs de l'annuler dans ses propres conseils. Il revint m�me, dans une certaine mesure, de ses pr�ventions contre M. le duc d'Orl�ans; et au mois de novembre 1831, lorsque la grande insurrection de Lyon lui fournit une occasion naturelle de satisfaire, en l'employant, l'activit� du prince, il s'empressa de la saisir, l'appela au Conseil, discuta devant lui et avec lui toutes les exigences de l'�v�nement, et l'unit officiellement au mar�chal Soult dans cette importante mission. Lorsque le prince et le mar�chal revinrent de Lyon o� l'ordre mat�riel du moins �tait r�tabli, M. Casimir P�rier, non-seulement dans son langage public, mais dans ses conversations intimes, rendit toute justice � la fermet� pleine de tact qu'avait d�ploy�e le prince, et en t�moigna hautement sa satisfaction. Il persista cependant � le tenir �loign� du Conseil.

Je ne pense pas qu'avec le Roi ses rapports soient jamais devenus tr�s-confiants ni tr�s-faciles; entre leurs caract�res et leurs esprits, la diff�rence �tait trop profonde. Mais ils acquirent l'un et l'autre la conviction qu'au dedans comme au dehors leur politique �tait la m�me, et qu'ils avaient besoin l'un de l'autre pour la faire triompher. Ils s'unissaient donc sans se plaire, et se supportaient mutuellement dans le sentiment d'une m�me intention et d'une commune n�cessit�. Dans ce singulier m�lange d'accord et de lutte, c'�tait le Roi qui c�dait le plus souvent, et qui pourtant gagnait peu � peu du terrain, comme le plus calme et le plus patient. Il parvint � acqu�rir sur son puissant ministre une v�ritable influence, dont, plus tard, il s'applaudissait en disant: �P�rier m'a donn� du mal, mais j'avais fini par le bien �quiter.� Expression plus piquante que prudente, que le Roi, en tout cas, aurait mieux fait de ne jamais employer, et dont il fit bien de ne se servir qu'apr�s la mort de M. Casimir P�rier, car elle l'e�t bless� si elle f�t parvenue � ses oreilles, ce qui probablement n'e�t pas manqu�. Avec les Chambres, M. Casimir P�rier n'�tait pas moins fier ni moins exigeant qu'avec le Roi. Avant de consentir � se charger des affaires, il avait fait minutieusement constater et mettre sous leurs yeux le mauvais �tat de l'administration et la d�tresse du Tr�sor. A peine entr� en fonctions, il demanda, par trois projets de lois, tous les moyens financiers dont il pouvait avoir besoin: une addition de 55 centimes � la contribution fonci�re et de 50 centimes aux patentes pour l'ann�e 1831, un cr�dit �ventuel de 100 millions dans l'intervalle des sessions de cette m�me ann�e, r�alisable soit par une contribution extraordinaire, soit par un emprunt en rentes, un cr�dit extraordinaire de 1,500,000 francs pour d�penses secr�tes. Il voulait non-seulement �tre en mesure de faire face aux �v�nements qui se laissaient entrevoir, mais relever promptement, en se montrant bien arm�, la confiance et le cr�dit public. Il proposa en m�me temps un projet de loi pour la r�pression efficace des attroupements. Et de ces diverses propositions il faisait nettement des questions de cabinet, sans d�clamation, sans �talage d'alarmes, t�moignant autant d'esp�rance patriotique que de sollicitude politique, mais voulant que les amis de l'ordre sentissent bien le mal qu'ils lui demandaient de gu�rir, et �tablissant en toute occasion qu'il n'accepterait la responsabilit� du gouvernement que si on lui en donnait la force, et qu'il se retirerait d�s qu'il ne trouverait pas dans les grands pouvoirs publics un ferme et suffisant appui. On vit bient�t que ce n'�tait point l�, de sa part, une menace de com�die. A la fin de juillet 1831, les plus graves p�rils semblaient dissip�s et les plus pressantes difficult�s surmont�es. La Chambre des d�put�s qui avait accompli la r�volution de 1830 avait �t� dissoute. En vertu d'une nouvelle loi �lectorale qui avait �largi, pour les d�put�s comme pour les �lecteurs, le cercle de la capacit� politique, une nouvelle Chambre venait d'�tre �lue et r�unie. Elle avait � �lire son pr�sident. Press� de savoir � quoi s'en tenir sur ses dispositions, M. Casimir P�rier fit de cette �lection une question minist�rielle; et son candidat, M. Girod de l'Ain, n'ayant obtenu contre M. Laffitte, candidat de l'opposition, qu'une majorit� de quatre voix, il d�clara que ce n'�tait pas l�, pour gouverner, une majorit� suffisante, et donna sa d�mission. L'alarme fut g�n�rale: Roi, Chambres, pays, � peine �chapp�s de l'anarchie, se sentaient pr�s d'y retomber. On fit, aupr�s de M. Casimir P�rier, de vains efforts pour le d�cider � garder le pouvoir. Il r�pondait � toutes les instances qu'il ne redonnerait pas le spectacle

d'un pr�tendu gouvernement essayant de se tenir debout et toujours pr�s de tomber. La nouvelle arriva tout � coup que le roi de Hollande, rompant l'armistice, avait fait entrer son arm�e en Belgique et entreprenait de la reconqu�rir. C'�tait l'honneur et la s�ret� de la France � d�fendre en sauvant la Belgique, peut-�tre au risque de la guerre europ�enne. Le p�ril peut donner la force. M. P�rier en accepta la chance et reprit le pouvoir en envoyant sur-le-champ l'arm�e fran�aise au secours de la Belgique. Et personne ne crut que ce f�t l�, pour lui, un pr�texte; amis ou adversaires, tous savaient d�j� qu'actions ou paroles, tout en lui �tait r�el et s�rieux. Sa physionomie, sa d�marche, son attitude, son regard, son accent, toute sa personne donnaient de lui cette conviction. Sa gravit� n'�tait ni celle de l'aust�rit� morale, ni celle de la m�ditation intellectuelle, mais celle d'un esprit solide et ferme, p�n�tr� d'une id�e et d'une passion forte, et incessamment pr�occup� d'un but qu'il jugeait � la fois tr�s-difficile et indispensable d'atteindre. Ardent et inquiet, il avait toujours l'air de d�fier ses adversaires et de mettre � ses amis le march� � la main. Il recevait un jour des d�put�s, membres de la majorit�, qui venaient lui pr�senter des objections contre je ne sais plus quelle mesure, et lui faire pressentir, � ce sujet, l'abandon d'une partie de ses amis. Pour toute r�ponse, il s'�cria en les regardant d'un oeil de feu: �Je me moque bien de mes amis quand j'ai raison! c'est quand j'ai tort qu'il faut qu'ils me soutiennent;� et il rentra dans son cabinet. Dans les conversations particuli�res, il �coutait froidement, discutait peu, et se montrait presque toujours d�cid� d'avance. A la tribune, il n'�tait ni souvent �loquent, ni toujours adroit, mais toujours efficace et puissant. Il inspirait confiance � ses partisans, malgr� leurs doutes, et il en imposait � ses adversaires au milieu de leur irritation. C'�tait la puissance de l'homme, bien sup�rieure � celle de l'orateur. Avec ses agents et dans toute l'administration, il �tablit, d�s le d�but, l'unit� de vues et d'action comme une r�gle de politique et un devoir de probit�. Plusieurs circulaires, les unes de principe g�n�ral, les autres motiv�es par des incidents particuliers, inculqu�rent fortement ce devoir aux fonctionnaires des divers ordres, en les pr�venant que le cabinet n'en tol�rerait pas l'oubli. Et en effet, quand des hommes consid�rables persist�rent, malgr� leurs fonctions, � rester membres de l'_Association nationale_, que le minist�re avait express�ment improuv�e, ils furent tous r�voqu�s. M. Odilon Barrot sortit du Conseil d'�tat, M. Alexandre de Laborde cessa d'�tre aide de camp du Roi, M. le g�n�ral Lamarque fut mis en disponibilit�. Il fut �vident que le cabinet voulait fermement ce qu'il avait dit et que partout il pouvait ce qu'il voulait. Il �tait s�v�re � exiger des fonctionnaires l'exacte observation de leurs devoirs, m�me quand aucun int�r�t sp�cial et pressant ne semblait en question. _Le Moniteur_ contint un jour[13] cet article: �Un pr�fet s'�tant pr�sent� hier chez M. le ministre de l'int�rieur, sans avoir pr�alablement demand� la permission de se rendre � Paris, n'a pu obtenir audience. A cette occasion, le ministre a d�cid� que tout pr�fet qui s'absenterait de son d�partement sans cong� se mettrait dans le cas d'�tre r�voqu�. Tous les fonctionnaires comprendront que, dans la situation actuelle des affaires, c'est pour eux un devoir imp�rieux de rester � leur poste.� [Note 13: 30 mars 1831.]

A cette attentive surveillance de ses agents, � ce maniement �nergique de tous les instruments de pouvoir plac�s sous sa main, M. Casimir P�rier joignait un autre soin: il se pr�occupait de l'�tat d'esprit du public, et se servait fr�quemment du _Moniteur_ pour communiquer avec lui et lui faire conna�tre et comprendre son gouvernement. L� aussi il se manifestait avec autorit�, d�mentant les faux bruits, redressant les id�es fausses, expliquant et pr�sentant sous leur vrai jour les actes du cabinet. Ce n'�tait point de la pol�mique, mais le monologue assidu d'un pouvoir sens� et ferme parlant tout haut devant le pays. Et quand l'aveugle ou intraitable hostilit� des partis ennemis et de leurs journaux jetait M. P�rier dans un doute triste sur l'efficacit� de ses commentaires officiels, il disait � ses amis: �Apr�s tout, que m'importe? j'ai _le Moniteur_ pour enregistrer mes actes, la tribune des Chambres pour les expliquer, et l'avenir pour les juger.� C'�tait beaucoup qu'une volont� si forte, ma�tresse d'un pouvoir si concentr� et si reconnu d�s ses premiers pas. Mais, dans l'�tat de la France et pour l'oeuvre � accomplir, ce n'�tait pas assez. De toutes les maladies, la pire c'est de ne pas conna�tre tout son mal. M. Casimir P�rier entreprenait, avec un bon sens et un courage admirables, de lutter contre l'anarchie: l'anarchie �tait plus g�n�rale et plus profonde que ne le pensaient et le parti qui se rangeait autour de lui pour la combattre, et le pays qu'il se chargeait de lui arracher. Dans les rues de Paris, au moment o� il prit le pouvoir, l'�meute �tait flagrante et continue. Du mois de mars du mois de juillet 1831, la place Vend�me, la place du Ch�telet, le Panth�on, les faubourgs Saint-Denis, Saint-Martin, Saint-Antoine et Saint-Marceau, la rue Saint-Honor�, tous les grands carrefours des quais et des boulevards furent le th��tre de rassemblements populaires, quelquefois oisifs et bruyants, bient�t ardents et s�ditieux. Les motifs les plus divers, s�rieux ou frivoles, un anniversaire r�volutionnaire, un bruit de journaux, un arbre de la libert� � planter, une pr�tention de marchands populaires, une querelle devant la porte d'un caf� suffisaient pour amasser et passionner la foule; et elle trouvait partout des points de r�union, des foyers d'irritation, des moyens de divertissement. Plus de vingt mille petits �talagistes, venus de toutes les parties de la France, obstruaient les quais, les ponts, les places, les boulevards, les quartiers populeux et les passages fr�quent�s: �Nous sommes libres, disaient-ils; le pav� appartient � tout le monde; nous voulons nous �tablir o� nous pouvons vendre et vendre ce qui nous convient.� Les manifestations les plus factieuses, les intentions les plus mena�antes se produisaient au milieu de ces attroupements inopin�s ou pr�m�dit�s. Les cris _Vivent les Polonais! Mort aux tyrans! A bas les Russes_! retentissaient autour de l'ambassade de Russie. Dans un banquet fameux r�uni le 9 mai aux _Vendanges de Bourgogne_, l'un des convives se leva et s'�cria en brandissant un poignard: _A Louis-Philippe!_ Des bandes se promenaient jour et nuit dans la ville en criant: _Vive la R�publique_! Quand la r�pression de ces d�sordres commen�ait, elle rencontrait presque toujours une r�sistance dans laquelle l'autorit� municipale et la garde nationale n'�taient gu�re plus respect�es que les agents de police et les soldats; et quand, un jour ou sur un point, l'�meute avait �t� r�prim�e, elle se portait ailleurs, ou recommen�ait le lendemain. Comment aurait-elle reconnu sa faute ou sa d�faite? Elle �tait incessamment provoqu�e, encourag�e, ranim�e par de hardis patrons. Les soci�t�s populaires, l�galement interdites comme clubs, n'en �taient pas

moins actives ni moins influentes; soit de concert, soit par instinct, elles s'�taient divis�es et multipli�es pour ne pas courir toutes ensemble le m�me p�ril; mais sous leurs noms divers, les _Amis du peuple_, les _Amis de la patrie_, les _R�clamants de Juillet_, les _Francs r�g�n�r�s,_ la _Soci�t� des condamn�s politiques_, la _Soci�t� des droits de l'homme_, la _Soci�t� Gauloise_, la _Soci�t� de la libert�, de l'ordre et du progr�s_, n'�taient en r�alit� qu'une seule et m�me arm�e, anim�e du m�me esprit et marchant, sous la m�me impulsion, au m�me but. Deux modes d'action plaisent aux hommes et s'emparent d'eux avec puissance, le secret et la publicit�, le silence et le bruit: les soci�t�s populaires exer�aient, sur leurs membres et sur leur peuple, cette double s�duction; tant�t elles s'entouraient de pr�caution et de myst�re, agissant par des messagers obscurs, des rencontres nocturnes, des signes convenus; tant�t elles se produisaient avec audace, par des p�titions, des r�unions accidentelles, des promenades publiques, des pamphlets partout r�pandus; et elles avaient dans la presse p�riodique, soit des organes d�vou�s � leur dessein sp�cial, soit des alli�s engag�s dans leur cause g�n�rale. L'av�nement de M. Casimir P�rier amena, dans la plupart des journaux de l'opposition, un redoublement de fureur et d'injures dont on serait tent� de s'�tonner si l'exp�rience ne nous avait appris avec quelle rapidit�, dans ce genre de guerre, l'injure devient une routine et la fureur une habitude. J'ai connu, jeune encore, Armand Carrel, homme d'un esprit rare et de nobles penchants, malgr� des habitudes et des entra�nements inf�rieurs � sa nature, et j'ai peine � croire qu'il ne sour�t pas lui-m�me avec d�dain s'il relisait aujourd'hui ces articles o� _le National_ et _la Tribune_ de 1831 comparaient M. Casimir P�rier � M. de Polignac, et traitaient le minist�re du 13 mars de nouveau cabinet du 8 ao�t qui pr�parait de nouvelles ordonnances de juillet, et contre lequel la France, pour sauver ses libert�s, n'avait plus qu'� attendre l'occasion de prendre les armes. Les �meutes et les soci�t�s populaires de 1831 �taient autre chose encore que de l'anarchie; elles couvaient et pr�paraient la guerre civile. Sous cette effervescence r�volutionnaire, trois grands partis politiques, les r�publicains, les l�gitimistes et les bonapartistes, �taient � l'oeuvre, ardents � renverser le gouvernement naissant, pour �lever ou relever sur ses ruines leur propre gouvernement. Je dis trois grands partis, et je tiens ces trois-l� pour grands en effet, bien qu'in�galement. C'est la manie des pouvoirs �tablis tant�t de grandir, tant�t d'abaisser outre mesure leurs rivaux, c�dant tour � tour au besoin d'alarmer ou de rassurer leurs partisans. On �tait loin de se dissimuler en 1831 l'importance du parti r�publicain; elle faisait la principale inqui�tude du public tranquille, et le parti la proclamait lui-m�me avec quelque emphase, parlant de la monarchie comme de la derni�re ombre du pass�, et s'appropriant l'avenir, un avenir prochain, comme son domaine. Pourtant on entendait beaucoup dire: �La r�publique est une chim�re, le r�ve de quelques honn�tes fous et des perturbateurs d�clar�s.� Et quant aux partis l�gitimiste et bonapartiste, on les tenait sinon pour morts, du moins pour impuissants, l'un comme l'arm�e d�cim�e d'un vieux r�gime suspect � la France, l'autre comme l'h�ritier d'un grand souvenir, mais n'ayant plus, pour la s�ret� des int�r�ts nationaux, rien � offrir � la France satisfaite, et ne lui apportant que les perspectives de la guerre europ�enne. En 1831 comme aujourd'hui et aujourd'hui comme en 1831, malgr� ses fautes et ses revers, et tout en persistant � ne croire ni � son droit,

ni � son succ�s, je tiens le parti r�publicain pour un grand parti. La r�publique a, de nos jours, cette force qu'elle promet tout ce que d�sirent les peuples, et cette faiblesse qu'elle ne saurait le donner. C'est le gouvernement des grandes esp�rances et des grands m�comptes. Libert�, �galit�, ascendant du m�rite personnel, progr�s, �conomie, satisfaction des bonnes et des mauvaises passions, des d�sirs d�sint�ress�s et des instincts �go�stes, le r�gime r�publicain contient toutes ces s�ductions, et il les place toutes sous la garantie d'un pr�tendu principe bien s�duisant lui-m�me, le droit �gal de tous les hommes � prendre part au gouvernement du pays. Aux yeux de la raison s�v�re comme du bon sens pratique, le principe r�publicain ne supporte pas un examen s�rieux, et sa valeur, comme celle de toutes les formes de gouvernement, d�pend des lieux, des temps, de l'organisation sociale, de l'�tat des esprits, d'une multitude de circonstances accidentelles et variables. Mais par les v�rit�s, les int�r�ts et les sentiments auxquels il se rattache, ce principe est de nature � inspirer des convictions profondes et passionn�es. Le parti r�publicain a une foi: une foi que la philosophie n'avoue point, que, parmi nous, l'exp�rience a cruellement d�mentie, mais qui n'en reste pas moins fervente dans les adeptes et qui peut �tre puissante un moment sur les masses populaires. La France serait bien aveugle si elle permettait de nouveau que le parti r�publicain dispos�t de ses destin�es; mais tout gouvernement serait bien aveugle son tour qui ne comprendrait pas l'importance de ce parti, et ne prendrait pas soin, pour lui r�sister ou pour l'�clairer, de compter s�rieusement avec lui. Le parti l�gitimiste aussi a une foi, un principe dont il lui est souvent arriv� de d�naturer superstitieusement l'origine et la port�e, mais auquel il croit fermement et sinc�rement. Il a de plus un sentiment affectueux et d�vou� pour un nom propre, pour des personnes r�elles et vivantes. Et de plus encore une situation sociale consid�rable, qui fait de lui l'alli� naturel, le d�fenseur efficace de l'ordre et du pouvoir. Ce sont l� d'incontestables et respectables forces. Le nombre peut manquer � ce parti, et la sagesse, et la faveur publique; il peut se rendre, par ses pr�tentions ou ses fautes, inutile � sa patrie et nuisible � lui-m�me. Il n'en reste pas moins un grand parti qui, soit qu'il agisse, soit qu'il s'abstienne, se fait sentir, comme un grand poids ou comme un grand vide, dans la soci�t� et dans le gouvernement. L'exp�rience a r�v�l� la force du parti bonapartiste, ou, pour dire plus vrai, du nom de Napol�on. C'est beaucoup d'�tre � la fois une gloire nationale, une garantie r�volutionnaire, et un principe d'autorit�. Il y a l� de quoi survivre � de grandes fautes et � de longs revers. L'anarchie de 1831 offrait aux conspirateurs de ces trois partis des moyens d'action et des chances de succ�s. Ils s'en saisirent avidement. Dans l'espace d'une ann�e, et sans parler des tentatives insignifiantes, quatre complots r�publicains, deux complots l�gitimistes et un complot bonapartiste assaillirent le gouvernement du roi Louis Philippe. J'ai dit sans r�serve ce que je pensais des complots contre la Restauration; je parlerai de ceux-ci avec la m�me libert�. Ils �taient parfaitement ill�gitimes. Ils tentaient de renverser un gouvernement accueilli et accept� avec satisfaction par l'immense majorit� de la France; un gouvernement mod�r� et lib�ral, qui avait tir� le pays d'un grand p�ril, et qui, loin de les restreindre, �tendait les libert�s publiques, et se renfermait scrupuleusement dans les limites de la loi commune. Et, au terme de ces efforts de renversement, en leur supposant un moment de succ�s, point de r�sultat clair, facile ni assur�; rien qu'un

redoublement de discordes civiles, des perplexit�s et des obscurit�s de plus dans les destin�es de la France. J'admets que des sentiments g�n�reux, des id�es de devoir envers le pass� ou envers l'avenir, se m�laient � ces complots; ils n'en �taient pas moins d�nu�s de justice et de vrai patriotisme, autant que d'esprit politique et de bon sens. Je ne suis pas de ceux qui, lorsqu'une faute, un malheur ou un crime sont des cons�quences naturelles et faciles � pr�voir des int�r�ts ou des passions des hommes, s'y r�signent comme au tremblement de terre ou � la temp�te, et ne s'inqui�tent que de les d�crire ou de les expliquer. Je ne renonce pas ainsi � l'intelligence et � la moralit� humaines, et je suis d�cid� � ne pas consid�rer les �mes comme des forces brutes de la nature. Qu'ils agissent pour leur pays, ou pour leur parti, ou pour leur propre compte, les hommes ont une part de r�solution et d'action libre dans les destin�es dont ils se m�lent, et ils en r�pondent devant l'histoire, en attendant qu'ils en r�pondent devant Dieu. Que les r�publicains, les l�gitimistes, les bonapartistes, bl�mant son origine ou n'ayant nulle foi dans sa dur�e, ne voulussent pas servir ni soutenir le gouvernement du roi Louis-Philippe, qu'ils se tinssent � l'�cart en spectateurs m�fiants et critiques, je le comprends; je puis admettre en pareil cas l'abstention syst�matique et l'opposition l�gale; mais ni la probit� politique, ni le patriotisme ne permettent, pour de telles causes, la conspiration ou l'insurrection. Je sais le peu de fond qu'il faut faire sur les raisons de moralit� ou de sagesse pour contenir dans les limites du droit les passions des hommes; mais ce n'est l� qu'un motif de plus pour s'affranchir � leur �gard de toute complaisance; si on ne peut se flatter de les gouverner, au moins faut-il se donner la satisfaction de les juger. Dans un r�gime de l�galit� et de libert�, la r�pression judiciaire est seule efficace contre les complots; il faut que les conspirateurs redoutent la loi et ses interpr�tes. En 1831, la r�pression judiciaire fut faible, incertaine, insuffisante. Du 5 avril au 15 juin, dans cinq poursuites devant la Cour d'assises de Paris pour complot, insurrection ou �meute, les accus�s qui, loin de contester les faits, les justifiaient par les intentions, ou m�me s'en vantaient, furent tous acquitt�s par le jury intimid� ou favorable. Les magistrats, r�duits � l'impuissance par les d�clarations du jury, ou troubl�s eux-m�mes par la grandeur du d�sordre qu'ils �taient charg�s de r�primer, laissaient quelquefois percer une h�sitation inqui�te. Et lorsqu'ils essayaient de prot�ger, contre des outrages flagrants, la dignit� de la justice, ils voyaient �clater autour d'eux des violences inou�es, et des accus�s sortaient en s'�criant: �Nous avons encore des balles dans nos cartouches!� Hors de l'ar�ne o� se passaient ces sc�nes tumultueuses, et au del� des partis politiques qui se disputaient dans le pr�sent le gouvernement de la France, d'autres luttes encore �taient engag�es; d'autres r�formateurs r�clamaient l'empire de l'avenir. Ce fut en 1831 que le saint-simonisme et le fouri�risme, depuis longtemps en travail, firent leur plus bruyante apparition. Le journal _le Globe_, sorti depuis quelque temps des mains des doctrinaires, se transforma alors en chaire de l'�cole saint-simonienne, qui essayait de devenir une �glise; et un habile officier du g�nie, M. Victor Consid�rant, commen�a, vers la m�me �poque, � Metz, ses conf�rences publiques pour r�pandre et mettre en pratique les id�es de Fourier. Si je n'avais connu quelques-uns des hommes les plus distingu�s de ces deux �coles, et si je n'avais vu, par leur exemple apr�s bien d'autres, quelle infiniment petite dose

de v�rit� suffit pour conqu�rir des esprits rares, et pour leur faire accepter les plus monstrueuses erreurs, j'aurais quelque peine � parler s�rieusement de tels r�ves, et probablement je n'en parlerais pas du tout. Au fond, le saint-simonisme et le fouri�risme n'ont �t� que des phases naturelles de la grande crise morale, sociale et politique, qui depuis le si�cle dernier travaille la France et le monde, de courts m�t�ores dans cette longue temp�te. Frapp�s de quelques-unes des erreurs de notre temps, surtout en mati�re d'institutions politiques, et comprenant mieux que l'�cole radicale l'importance des principes d'autorit�, de discipline et de hi�rarchie, Saint-Simon et Fourier se crurent appel�s � la fois � redresser la R�volution fran�aise et � la porter jusqu'� ses derni�res et d�finitives limites. Mais, avec des pr�tentions � l'esprit d'organisation, ils �taient poss�d�s de l'esprit de r�volution; et sous le manteau de quelques id�es plus saines dans l'ordre politique, ils jetaient dans l'ordre moral et social les plus fausses comme les plus funestes doctrines. En m�me temps qu'ils d�fendaient le pouvoir, ils d�cha�naient l'homme et ruinaient dans ses fondements la soci�t� humaine. Et, comme il arrive en pareil cas, c'�tait par leur c�t� r�volutionnaire qu'ils acqu�raient quelque puissance; leurs plus habiles adeptes faisaient profession de m�pris pour les maximes anarchiques dans le gouvernement; mais leurs doctrines et leurs tendances g�n�rales ne faisaient qu'aggraver, dans les masses populaires, la perturbation anarchique, en y fomentant les instincts qui livrent l'homme � la soif jalouse du bien-�tre mat�riel et � l'�go�sme de ses passions. Un triste �v�nement fit bient�t voir dans quel sens et avec quels effets se d�ployait leur influence. En novembre 1831, la langueur des affaires industrielles, les souffrances des ouvriers et les fausses mesures d'une administration locale sans fermet� et sans lumi�res, quoiqu'elle ne manqu�t ni d'esprit, ni de courage, amen�rent � Lyon une insurrection formidable de la population ouvri�re, demandant que l'autorit� r�gl�t ses rapports avec les fabricants et lui assur�t des salaires plus �lev�s et plus fixes. Apr�s deux jours d'une lutte sanglante, les troupes furent oblig�es d'�vacuer la ville, qui resta pendant dix jours au pouvoir d'une multitude �tonn�e, embarrass�e, effray�e de son triomphe, et qui cherchait d'elle-m�me � rentrer dans l'ordre, ne sachant que faire de l'anarchie o� elle r�gnait. Tous les partis politiques, tous les novateurs sociaux, toutes les passions, toutes les id�es, tous les r�ves r�volutionnaires, apparurent dans cette anarchie; quelques-uns des chefs saint-simoniens ou fouri�ristes �taient, peu auparavant, venus en mission � Lyon pour y pr�cher leurs doctrines, au nom desquelles s'�taient d�j� form�es, dans ce grand foyer industriel, diverses associations populaires. Des meneurs r�publicains, des agents l�gitimistes, les soci�t�s secr�tes et les conspirateurs de profession essay�rent de d�tourner � leur profit ce redoutable mouvement. La plupart des ouvriers se d�fendaient de ce travail des factions, et voulaient contenir leur insurrection dans les limites de leur propre et local int�r�t. Ils �crivirent au principal journal de Lyon, _le Pr�curseur_: �Monsieur le r�dacteur, nous devons expliquer que, dans les �v�nements qui viennent d'avoir lieu � Lyon, des insinuations politiques et s�ditieuses n'ont eu aucune influence. Nous sommes enti�rement d�vou�s � Louis-Philippe, roi des Fran�ais, et � la Charte constitutionnelle; nous sommes anim�s des sentiments les plus purs, les plus fervents, pour la libert� publique, la prosp�rit� de la France, et nous d�testons toutes les factions qui tenteraient de leur porter atteinte.� Mais, de l'une et de l'autre part, les efforts furent vains: les ouvriers ne r�ussirent pas � emp�cher que les conspirateurs

politiques n'imprimassent � l'insurrection un caract�re de r�volte r�volutionnaire, et les conspirateurs �chou�rent � lancer violemment les ouvriers vers une r�volution. L'anarchie, avec ses principes et ses acteurs divers, pr�valut seule � Lyon, � la fois ma�tresse et impuissante. Trois mois apr�s, sous des pr�textes bien plus frivoles, pour des sc�nes de carnaval, Grenoble fut le th��tre de violents d�sordres. L'autorit� administrative fut m�connue et insult�e. L'intervention de la force arm�e aggrava le mal au lieu de le r�primer. Le parti r�publicain, assez nombreux � Grenoble, s'arma aussit�t et entra en sc�ne. Des rencontres sanglantes eurent lieu entre les soldats et les citoyens; et sur l'ordre m�me des chefs militaires, troubl�s par le soul�vement de la population exasp�r�e, le 35e r�giment d'infanterie de ligne, qui avait soutenu la lutte, fut renvoy� de la ville, humili� sans avoir �t� vaincu. Sur un grand nombre d'autres points du territoire, et pour des causes le plus souvent pu�riles, � Strasbourg, � Tours, � Toulouse, � Montpellier, � Carcassonne, � N�mes, � Marseille, des troubles semblables �clat�rent. Et ce n'�tait pas seulement parmi le peuple que r�gnait l'esprit de d�sordre, il p�n�trait jusque dans l'arm�e. A Tarascon, des soldats refusaient d'ob�ir � l'autorit� municipale qui voulait emp�cher la plantation tumultueuse d'un arbre de la libert�, et un de leurs officiers d�clarait que, malgr� l'ordre du magistrat, il ne ferait pas sortir de prison des d�tenus qui devaient �tre interrog�s. Quand le moment vint de distribuer la d�coration institu�e par la loi du 13 d�cembre 1830, sous le nom de _croix de Juillet_, en m�moire de la lutte des trois journ�es, la plupart de ceux � qui la commission de Paris l'avait d�cern�e refus�rent de la recevoir avec la l�gende: _Donn�e par le roi des Fran�ais_, et en pr�tant au Roi serment de fid�lit�. Dans l'�cole de cavalerie de Saumur, un sous-lieutenant prit la d�coration sans en avoir re�u de ses chefs l'autorisation, et en soutenant qu'il n'en avait nul besoin. D'autres la port�rent sans avoir pr�t� serment. L'un d'entre eux fut poursuivi � ce titre et acquitt� par le jury. L'autorit� renon�a � toute poursuite semblable. Et pendant que les vainqueurs de Juillet bravaient ainsi arrogamment les droits et les ordres du gouvernement issu de leur victoire, les vaincus pr�paraient, dans le Midi et dans l'Ouest, une grande insurrection l�gitimiste, n'attendant que l'arriv�e de madame la duchesse de Berry pour �clater. Je r�sume et rapproche ici tous les �l�ments d'anarchie avec lesquels M. Casimir P�rier �tait aux prises. Ils ne se pr�sentaient pas ainsi � lui tous ensemble et avec tous leurs p�rils. Il n'en avait pas moins un instinct profond de la grandeur de la lutte, et il s'y engageait avec plus de fermet� que de confiance. Il n'y a point de plus beau ni de plus rare courage que celui qui se d�ploie et persiste sans compter sur le succ�s. Hardi avec doute, et presque avec tristesse, c'�tait la disposition de M. Casimir P�rier d'esp�rer peu en entreprenant beaucoup. Il suppl�ait � l'esp�rance par la passion et par une in�branlable conviction de l'absolue n�cessit� du combat. R�tablir l'ordre dans les rues, dans l'�tat, dans le gouvernement, dans les finances, au dedans et au dehors, c'�tait l� pour lui une id�e simple et fixe dont il poursuivait l'accomplissement avec une pers�v�rance ardente et press�e, comme on travaille contre l'inondation ou l'incendie. L'�meute, sans cesse renaissante autour de lui, l'indignait sans le lasser. Il employait pour la combattre toutes les forces permanentes ou accidentelles, organis�es ou spontan�es, que la soci�t� chancelante pouvait lui fournir, la troupe de ligne, la garde municipale, la garde

nationale, les agents de police, les ouvriers honn�tes que le d�sordre des rues irritait en les troublant dans leur travail. Et quand il avait mis en avant ces auxiliaires divers, il les soutenait �nergiquement contre les col�res ou les plaintes ennemies, n'ignorant pas qu'en servant bien le z�le fait des fautes, et n'h�sitant jamais � en accepter la responsabilit�. Un jour, dans l'une des plus violentes �motions populaires de ce temps, suscit�e par la nouvelle de la chute de Varsovie, il se trouva tout � coup, de sa personne, en face des s�ditieux. Il sortait, avec le g�n�ral S�bastiani, de l'h�tel des Affaires �trang�res: la foule entoura la voiture, en l'assaillant de cris mena�ants; M. Casimir P�rier mit la t�te � la porti�re, et, en adressant aux plus rapproch�s quelques paroles, ordonna au cocher d'avancer. La voiture arriva, non sans peine, sur la place Vend�me, pr�s de l'h�tel de la Chancellerie; l�, il fut impossible d'aller plus loin; la foule avait arr�t� les chevaux. Les deux ministres ouvrent la porti�re, descendent et s'avancent � pied vers la foule qui se replie et recule un peu � leur aspect. Le g�n�ral S�bastiani, l'air tranquille et froid, montre de la main aux �meutiers l'h�tel voisin de l'�tat-major de la garnison et les soldats du poste qui prennent les armes pour accourir. M. Casimir P�rier marche sur les plus anim�s:--�Que voulez-vous?--Vive la Pologne! Nous voulons nos libert�s!--Vous les avez; qu'en faites-vous? Vous venez ici m'insulter et me menacer, moi, le repr�sentant de la loi qui vous prot�ge tous!� Son fier aspect, ses fermes paroles, suspendirent un moment les cris; le poste arriva, et les deux ministres entr�rent � l'h�tel de la Chancellerie, laissant la multitude troubl�e dans son irritation. C'�tait peu de r�primer de tels d�sordres quand ils avaient �clat�, il fallait absolument les pr�venir; � cette condition seule la soci�t� pouvait retrouver la confiance dans le repos. M. P�rier se d�sesp�rait de l'insuffisance de ses moyens et de ses agents. Il avait dans sa client�le commerciale un homme remarquablement intelligent et hardi, longtemps employ�, ensuite associ� dans sa maison de banque, et nagu�re m�l� � des affaires administratives, quoique �tranger � la politique. Il fit venir M. Gisquet: �Je suis mal second�; mes intentions sont mal comprises, mes ordres ne sont pas ex�cut�s avec la promptitude et la pr�cision sans lesquelles des ordres ne signifient rien. Tout le monde se m�le de faire de la police; on en fait au ch�teau, on en fait dans les minist�res, on en fait dans les �tats-majors; on en fait partout. C'est intol�rable; il faut que toutes ces polices cessent et que la mienne soit efficace. M. Vivien a de bonnes qualit�s; mais j'ai besoin d'un pr�fet de police qui s'associe avec plus de conviction et plus d'affection � ma politique. M. Vivien rentre au Conseil d'�tat. Je l'ai remplac� par M. Saulnier. Je d�sire que vous acceptiez les fonctions de secr�taire g�n�ral. J'ai pr�venu M. Saulnier que c'�tait sur vous que je comptais pour les affaires politiques. C'est vous qui �tes mon homme. Voyez de quels pouvoirs vous avez besoin pour me bien seconder; je vous les donnerai.� M. Gisquet accepta; et trois mois apr�s il �tait pr�fet de police en titre, et servait M. Casimir P�rier avec un �nergique d�vouement. D�s les premiers jours de son minist�re, M. Casimir P�rier s'�tait vivement pr�occup� d'une autre mesure qu'il jugeait indispensable pour la dignit� ext�rieure et quotidienne du pouvoir. Le 20 mars, _le Moniteur_ annon�a que le Roi irait habiter les Tuileries. Tant que le palais des rois restait vide, il semblait appartenir � ses anciens ma�tres, ou � la R�volution qui les en avait chass�s. Il fallait que

la royaut� nouvelle v�nt prendre la place de ces deux souvenirs. Le Palais-Royal d'ailleurs �tait le quartier g�n�ral de la multitude et de l'�meute; la s�ret� manquait souvent � cette demeure de la royaut�, et la convenance toujours. M. Casimir P�rier demanda formellement que le Roi s'�tabl�t aux Tuileries. On a dit que le Roi avait r�sist�, h�sit� du moins. Je ne le pense pas. Des sentiments divers se m�l�rent sans doute � cette r�solution. Le roi Louis-Philippe, tr�s-sensible aux affections et aux habitudes domestiques, mettait du prix aux souvenirs de sa jeunesse et de ses p�res; il lui en co�tait de quitter leur maison. Il n'entrait pas non plus sans une �motion triste dans ce palais o� les a�n�s de sa famille avaient si longtemps r�gn� et si douloureusement succomb�. Il �tait d'un coeur ais�ment remu� et tr�s-accessible aux impressions confuses que suscitaient naturellement en lui les complications de sa destin�e. Mais il avait l'esprit trop sens� et trop ferme pour ne pas admettre la n�cessit� de la d�marche que lui demandait son cabinet. Ce fut M. Casimir P�rier qui en prit l'initiative; le roi Louis-Philippe ne pouvait s'en d�fendre s�rieusement. Elle devint bient�t pour lui l'occasion d'un embarras qui fit quelque bruit. A peine �tabli aux Tuileries, le Roi s'aper�ut que, sinon l'�meute, du moins l'insulte venait encore l'y chercher. En traversant le jardin, surtout le soir, � la faveur de l'obscurit�, de grossiers passants, sous les fen�tres des appartements du Roi, de la reine et des princesses, poussaient des cris injurieux, chantaient des chansons inf�mes. Pour y mettre efficacement obstacle, il e�t fallu que des sentinelles se promenassent incessamment le long du ch�teau et fissent sous ses murs des arrestations. Le Roi ordonna qu'en laissant libre le passage du Pont-Royal � la rue de Rivoli, on r�serv�t, en l'entourant d'un foss� plant� de lilas, une bande de terrain qui �loign�t les passants des fen�tres m�mes du ch�teau. Les journaux ennemis se r�pandirent en clameurs accueillies de tous les m�contents; on fortifiait les Tuileries, on enlevait le jardin au public. Le public, si ais�ment cr�dule, semblait dispos� � prendre de l'humeur. M. P�rier m'en t�moigna quelque inqui�tude. Comme j'allais un soir faire ma cour � la reine, le Roi m'en parla vivement: �Je n'enl�ve rien � personne; tout le monde traverse les Tuileries comme auparavant; je ne d�figure ni le ch�teau, ni le jardin; ceci n'est point, de ma part, une fantaisie; mais je ne puis souffrir que des bandits viennent, sous mes fen�tres, assaillir ma femme et mes filles de leurs indignes propos. J'ai bien le droit d'�loigner de ma famille ces outrages.� M. P�rier n'eut pas besoin d'y penser deux fois pour �tre de l'avis du Roi; il le soutint hautement de son approbation, et l'innocent travail entrepris le long du ch�teau s'acheva sans obstacle, laissant pourtant, parmi les badauds, quelque pr�vention, et, dans le coeur du Roi, un d�plaisant souvenir. Dans les d�partements, M. Casimir P�rier d�ployait la m�me fermet� qu'� Paris, non-seulement pour r�primer partout la s�dition et le d�sordre, mais pour prot�ger efficacement les int�r�ts publics ou priv�s que le d�sordre mettait en souffrance. Lorsqu'en novembre 1831, sur la premi�re nouvelle de la grande insurrection des ouvriers, il envoya M. le duc d'Orl�ans et le mar�chal Soult � Lyon, il les chargea, non-seulement de reprendre possession de la ville et du pouvoir envahis par les insurg�s, mais aussi de r�tablir, entre les fabricants, les chefs d'atelier et les ouvriers, l'enti�re libert� des transactions, condition absolue, aussi bien pour le travail que pour le capital, de la s�ret� comme de la prosp�rit�, dans la mesure que permettent les mis�res naturelles de la vie et de la soci�t� humaines. En mars 1832, quand la faiblesse de

l'autorit� militaire eut consenti, au milieu d'une s�dition, � faire sortir de Grenoble le r�giment qui l'avait combattue, M. P�rier, apr�s avoir fait r�voquer les commandants qui avaient faibli, exigea que ce r�giment rentr�t dans la ville, musique et enseignes d�ploy�es, et une proclamation du ministre de la guerre rendit aux troupes pleine justice, et � la force publique son ascendant. Nul administrateur, nul chef civil ou militaire ne put �tre impun�ment faible ou indisciplin�; la pr�sence r�elle et la volont� s�rieuse du pouvoir se faisaient incessamment sentir � ses agents, comme par ses agents aux populations. _Le Moniteur_ s'empressait d'exprimer le jugement et d'expliquer la conduite du cabinet dans les divers incidents qui avaient appel� son action. Et quand ces incidents amenaient dans les Chambres de grands d�bats, M. Casimir P�rier soutenait avec une indomptable �nergie ses actes et ses agents, repoussant tout assentiment �quivoque de ses amis, toute critique voil�e de ses adversaires, et s'�criant avec une col�re douloureuse, quand l'opposition parlait d'indulgence: �Je n'accepte pas votre indulgence; je ne demande que justice et l'estime de mon pays.� Par un rare et beau contraste, en m�me temps qu'il y portait cette passion ardente, M. Casimir P�rier �tait plein de mod�ration et de prudence dans l'exercice du pouvoir. Ce ministre si bouillant et si altier s'imposait une l�galit� rigoureuse; il faisait plus, il n'usait des lois m�mes qu'avec r�serve et ne voulait pas pousser leur force � l'extr�me. Lorsqu'au mois de mai 1831, il envoya dans les d�partements de l'ouest, o� des troubles commen�aient, le lieutenant g�n�ral Bonnet avec le titre de commissaire extraordinaire, il se garda bien de lui donner aucun pouvoir exceptionnel, et prit soin d'expliquer, dans son _Rapport au Roi_, la nature parfaitement l�gale de cette mission, qui n'avait d'autre but que de concentrer dans une seule main le commandement des forces publiques pour assurer l'unit� et la promptitude de leur action. Quelques mois plus tard, de nouveaux d�sordres s'�taient produits dans ces d�partements; les campagnes s'agitaient, les villes s'alarmaient; les d�put�s du pays, en entretenant la Chambre de ces agitations et de ces alarmes, r�clamaient des lois d'exception, des mesures de rigueur; M. Casimir P�rier s'y refusa p�remptoirement: �Je r�siste � ces provocations, dit-il, convaincu, comme je le suis, que, dans le r�gime actuel, la loi commune doit suffire � tout. Paris aussi a vu des troubles interrompre sa tranquillit�; qui donc aurait song� � provoquer un �tat de si�ge? Il n'en est pas besoin davantage dans ces provinces. L'ordre en Vend�e par le maintien des lois, la paix en Europe par le respect de la foi jur�e, voil� de quoi r�pondre � beaucoup de reproches, calmer beaucoup d'inqui�tudes, rallier beaucoup de convictions.� En avril 1831, peu de semaines apr�s l'av�nement de M. Casimir P�rier au pouvoir, et pendant que l'�meute roulait et grondait dans les rues comme le tonnerre dans un long orage, la reine Hortense arriva tout � coup � Paris avec son fils, le prince Louis Bonaparte. Elle fuyait d'Italie o� elle venait de perdre l'a�n� de ses enfants et d'o� elle avait emmen�, � grand'peine, le second encore malade. D�s son arriv�e, elle s'adressa au comte d'Houdetot, aide de camp du Roi, qu'elle connaissait depuis longtemps, en le priant d'informer le Roi de sa situation et des circonstances qui l'avaient amen�e � Paris. Le Roi la re�ut secr�tement au Palais-Royal, dans la petite chambre qu'occupait le comte d'Houdetot, et o� la Reine et madame Ad�la�de, appel�es l'une apr�s l'autre par ordre du Roi, vinrent �galement la voir. L'entrevue fut longue, quoique peu commode; il n'y avait dans la chambre qu'un lit, une table et deux chaises; la Reine et la reine Hortense �taient assises sur le lit, le

Roi et madame Ad�la�de sur les deux chaises; le comte d'Houdetot �tait appuy� contre la porte, pour emp�cher toute entr�e indiscr�te. Le Roi et la Reine t�moign�rent � la reine Hortense le plus bienveillant int�r�t. Elle d�sirait �tre autoris�e � rentrer en France, � venir du moins aux eaux de Vichy: �Vichy, oui, lui dit le Roi, pour votre sant�; on le trouvera tout naturel; et puis vous prolongerez votre s�jour, ou vous reviendrez; on s'accoutume vite � tout dans ce pays-ci; on oublie vite tout.� Elle demandait aussi � suivre, aupr�s du gouvernement, des r�clamations p�cuniaires. Le Roi lui promit tout l'appui qui serait en son pouvoir: �Mais je suis un roi constitutionnel; il faut que j'informe mon ministre de votre arriv�e et de vos d�sirs.� Il s'en entretint en effet avec M. Casimir P�rier, avec lui seul dans le minist�re, et l'envoya ensuite � la reine Hortense, qui ne le re�ut pas sans inqui�tude: �Je sais, Monsieur, lui dit-elle en le voyant entrer, que j'ai viol� une loi; vous avez le droit de me faire arr�ter; ce serait juste.--L�gal, oui, madame; juste, non,� lui r�pondit M. P�rier, et apr�s s'�tre entretenu quelques moments avec elle, il lui offrit les secours dont elle pourrait avoir besoin, et qu'elle refusa. Cependant les �meutes continuaient et se rapprochaient de la rue de la Paix, o� �tait log�e la reine fugitive; le 5 mai, la colonne de la place Vend�me en devint le centre; des cris de _Vive l'Empereur!_ retentirent; le bruit courut que le prince Louis avait �t� vu sur la place. M. Casimir P�rier vint dire � la reine Hortense que son s�jour ne pouvait se prolonger. Elle partit avec son fils pour l'Angleterre, ignor�e du public et toujours prot�g�e du roi que ses amis travaillaient � renverser. Elle re�ut plus tard, par l'entremise de M. de Talleyrand, des passe-ports pour traverser la France et se rendre, par cette voie; en Suisse, o� elle voulait s'�tablir. Quelques jours avant cet incident, le 8 avril 1831, le Roi, sur la proposition de M. Casimir P�rier, avait ordonn� que la statue de l'empereur Napol�on f�t r�tablie sur la colonne de la place Vend�me; et peu de mois apr�s, le 13 septembre, la Chambre des d�put�s renvoya au pr�sident du Conseil des p�titions qui demandaient que les cendres de l'Empereur fussent r�clam�es de l'Angleterre et plac�es sous la colonne. Un jeune et ardent opposant sous la Restauration, M. Charles Comte, et un v�t�ran lib�ral de l'Assembl�e constituante, M. Charles de Lameth, appuy�rent presque seuls l'ordre du jour que proposait la commission: �Il est vrai, dit M. de Lameth, que Napol�on a comprim� l'anarchie; mais il ne serait pas n�cessaire que ses cendres vinssent l'augmenter aujourd'hui.� Le cabinet ne prit aucune part � la discussion et accepta silencieusement le renvoi. Ainsi commen�a, sous le minist�re de M. Casimir P�rier, cette s�rie d'actes par lesquels le roi Louis-Philippe et son gouvernement ont, pendant dix-huit ans et en d�pit des complots, t�moign� pour le nom, la m�moire et la famille de l'empereur Napol�on, tant d'�gards et de soins. Beaucoup de bons esprits sont convaincus que ce fut l�, de leur part, une faute grave, du moins une grande imprudence. J'incline moi-m�me � penser qu'une complaisance si �clatante du gouvernement constitutionnel de 1830 pour un souvenir national et un sentiment populaire peu en harmonie avec sa lib�rale et pacifique politique allait au del� de la n�cessit�, je dirai presque de la convenance; et si je croyais que cette complaisance a exerc� sur les destin�es de ce r�gime une grande influence, je n'h�siterais pas, m�me aujourd'hui, � en exprimer mon bl�me et mon regret. Mais je ne pense pas que ni la statue de Napol�on � la place Vend�me, ni ses restes aux Invalides aient fait la chute du roi Louis-Philippe et de la Charte: de bien autres causes, les unes bien

plus directes, les autres bien plus profondes, ont d�termin� les �v�nements de 1848. Et aujourd'hui je prends plaisir � retrouver, dans les actes du gouvernement de 1830, cette g�n�rosit� de sentiments, cette largeur de vues qui lui persuadaient qu'il pouvait sans p�ril rendre hommage � toute notre histoire, ancienne ou contemporaine, et relever indistinctement dans nos rues, sur nos places, aux Invalides comme � Versailles, toutes les gloires de la France, en m�me temps qu'il fondait ses libert�s. Il y a l� aussi une gloire que le roi Louis-Philippe et son gouvernement ont noblement acquise, et qui leur reste dans leurs revers. Aux violents d�bats que suscitaient ces divers incidents se joignaient les discussions plus pr�vues et plus tranquilles qu'amenaient, soit les propositions n�es au sein des Chambres, soit les projets de loi pr�sent�s par le gouvernement; sur soixante et dix-huit projets de loi que pr�senta, dans sa courte dur�e, le cabinet du 13 mars 1831, seize avaient pour objet l'accomplissement de quelques-unes des promesses de la Charte, ou d'importantes r�formes politiques ou administratives. M. Casimir P�rier prenait en g�n�ral, � la pr�paration et � la discussion de ces projets, moins de part qu'aux d�bats sur les �v�nements et la politique de circonstance: homme d'action surtout et form� par la lutte bien plus que par l'�tude, il avait l'esprit peu exerc� � l'examen des questions de principe et au travail de la l�gislation; il pressentait avec un grand instinct la valeur pratique d'une id�e g�n�rale dans l'int�r�t de l'ordre social et du gouvernement; mais, lorsqu'il fallait la rattacher � son principe et la suivre dans ses d�veloppements historiques ou logiques, il laissait � d'autres ce r�le, ne s'y sentant pas lui-m�me tr�s-propre. C'est ce qui arriva en particulier dans deux des plus grandes questions que le cabinet du 13 mars e�t � r�soudre, la liste civile et l'h�r�dit� de la pairie: l'acte de gouvernement, c'est-�-dire la r�solution adopt�e dans ces deux circonstances par le cabinet, fut bien le fait de M. Casimir P�rier et le r�sultat de son jugement sur ce qui �tait pratiquement convenable et possible; mais il ne chercha � tenir et ne tint en effet que peu de place dans le d�bat. A propos de la liste civile, le d�bat fut m�diocre et nullement au niveau de la grandeur de la question et de la situation au milieu de laquelle elle se traitait. L'ind�pendance et l'intelligence politiques y manqu�rent presque �galement. Je n'ai gu�re rencontr� dans l'histoire de fausset� comparable � celle des suppositions et des imputations, s�rieuses ou frivoles, habiles ou grossi�res, dont, � cette occasion et en dehors des Chambres, le roi Louis-Philippe fut l'objet. Pas plus en fait d'argent qu'en fait de pouvoir, ce prince n'avait des pr�tentions excessives ni des besoins d�r�gl�s; accoutum� � vivre dans des habitudes d'ordre et de pr�voyance, il ne s'�tonnait point des moeurs bourgeoises de son temps, et n'avait nulle envie de les choquer par son luxe et sa prodigalit�: �Je n'ai, me disait-il un jour, ni ma�tresse, ni favori; je n'aime ni la guerre, ni le jeu, ni la chasse; on dit que j'ai trop de go�t pour les constructions, mais le Tr�sor n'en souffre pas plus que la morale.� Son seul tort, si, apr�s la r�volution du 24 f�vrier 1848 et les d�crets du 23 janvier 1852, il est permis d'appeler cela un tort, c'�tait d'�tre trop inquiet de l'avenir de ses enfants et de le t�moigner trop vivement. Il s'inqui�tait aussi outre mesure de toutes les exigences qui assi�gent la royaut� et de l'impossibilit� o� il serait d'y suffire, en m�me temps qu'il �tait bien d�cid� � s'en acquitter. Mais ses inqui�tudes, manifest�es avec abandon dans ses entretiens, n'�taient point la r�gle de ses pr�tentions. La liste civile, pr�sent�e le 4 octobre 1831 par son cabinet, �tait plut�t

modeste qu'ambitieuse; la Couronne y renon�ait � plusieurs des domaines qu'elle avait poss�d�s jusque-l�; le chiffre de la somme annuelle qui lui devait �tre allou�e avait �t� laiss� en blanc, �videmment destin� � rester au-dessous de celui que, peu de mois auparavant, M. Laffitte avait propos�. Qu'on discut�t les propositions nouvelles, quoique les plus mod�r�es qui eussent jamais �t� faites en pareille mati�re, rien de plus simple; mais, � coup s�r, il n'y avait pas de quoi se r�crier. De son c�t�, l'immense majorit� de la Chambre des d�put�s n'avait, envers le roi Louis-Philippe et son �tablissement monarchique, aucune disposition malveillante; on voulait sinc�rement au contraire le bien traiter, le fortifier, l'affermir. On d�sirait que la royaut� f�t hospitali�re, g�n�reuse, qu'elle e�t de l'�clat. Et pourtant on disputa, on marchanda avec elle comme avec un entrepreneur avide et rus� dont les demandes sont suspectes et dont on s'applique � r�duire les b�n�fices. Et ce ne fut pas l� l'attitude de la seule opposition, mais, aussi celle de la plupart des amis du gouvernement, des hommes m�mes qui se disaient et se croyaient bien r�solus � donner � la royaut� tout ce qu'exigeait sa mission. � leur insu, ils �taient troubl�s par les assertions et intimid�s par les attaques du dehors; ils avaient peur d'�tre tax�s de prodigalit� ou de faiblesse. Et le cabinet lui-m�me avait quelquefois l'air embarrass�, comme s'il e�t demand� plus qu'il n'avait droit ou chance d'obtenir. C'est que, dans tout le cours de ce d�bat, la vraie, la grande question, je ne dis pas seulement de principe, mais de circonstance, la question politique fut oubli�e et disparut sous la question �conomique qui pr�occupa seule les esprits. L'id�e du gouvernement � bon march� �tait l'id�e dominante, souveraine. On agissait, on parlait comme si l'on e�t �t� en pr�sence d'une royaut� ancienne, puissante et riche, qu'il f�t n�cessaire et difficile de faire rentrer dans les voies de l'ordre et de l'�conomie; ou bien comme si l'on n'e�t eu � pourvoir qu'� la situation fugitive du premier magistrat d'une r�publique, sorti hier de la vie commune et destin� � y rentrer demain. On avait un bien autre probl�me � r�soudre; on voulait une monarchie, et on la voulait parce qu'elle �tait n�cessaire aux libert�s du pays comme � son repos. Elle s'�levait au milieu des ruines. L'int�r�t imp�rieux, pressant, c'�tait de la fonder; et pour la fonder, il fallait lui donner, d�s l'abord, tous les moyens, tous les gages possibles de stabilit�. La perp�tuit� de la dotation immobili�re de la Couronne, la forte et assur�e constitution de la famille royale, la d�monstration �clatante de la confiance du pays dans son oeuvre et de sa ferme r�solution de la l�guer aux g�n�rations futures, c'�taient l� les id�es, les intentions qui devaient dominer les l�gislateurs et r�gler leurs actes comme leur langage. Ils s'en pr�occup�rent peu, et au moment m�me o� ils pr�tendaient fonder une monarchie, ils lui contest�rent les �l�ments comme les signes de la solide et longue dur�e. La dotation immobili�re de la Couronne devint viag�re, comme la liste civile proprement dite. Les apanages furent abolis. Des dotations ne furent promises aux princes de la famille royale qu'�ventuellement et dans le cas o� il serait prouv� que le domaine priv� du Roi ne pouvait suffire � leur sort. Deux discours, l'un de M. Casimir P�rier, l'autre de M. de Montalivet, ne r�ussirent pas � modifier l'�tat des esprits et le caract�re de la discussion. La loi de la liste civile fut examin�e et vot�e � peu pr�s comme si nous n'avions eu qu'� d�battre et � r�gler le prix d'une machine destin�e � devenir, pour quelque temps, le gouvernement. J'incline � croire que cette loi pourvoyait suffisamment aux besoins mat�riels de la royaut�; il n'en est pas moins certain que la royaut� sortit affaiblie du d�bat.

L'h�r�dit� de la pairie �tait une question perdue avant d'�tre discut�e. La clameur d�mocratique la repoussait absolument; et parmi les nouveaux conservateurs eux-m�mes, la plupart s'associaient � cette r�pulsion, par conviction r�elle, ou par entra�nement, ou par faiblesse. Le parti monarchique bourgeois, qui venait de triompher en juillet 1830, avait l� une occasion �clatante de consolider et d'�lever sa victoire en rompant d�cid�ment avec les traditions r�volutionnaires et en pacifiant les classes sup�rieures du pays. Que, dans une monarchie repr�sentative, une chambre h�r�ditaire soit une garantie � la fois de stabilit� et de libert�, une �cole de gouvernement l�gal et d'opposition temp�r�e, c'est une v�rit� que la raison pressent, que l'exp�rience d�montre, qu'admettaient, avant 1830, presque tous les amis �clair�s de la monarchie constitutionnelle, et dont les partisans de la r�publique d�mocratique ont seuls le droit de ne tenir nul compte, puisqu'ils ne veulent pas de la monarchie. Les grands pouvoirs politiques ne naissent qu'� deux sources, l'�lection ou l'h�r�dit�; hors de l�, il n'y a que des magistratures. La monarchie repr�sentative peut combiner et faire agir ensemble ces deux principes: c'est surtout par l�, et � ce prix, qu'elle est un gouvernement excellent, qui donne � tous les int�r�ts sociaux, aux int�r�ts civils comme aux int�r�ts politiques, � la famille comme � l'�tat, � la libert� comme au pouvoir, les meilleurs gages de force et de s�curit�. L'aversion du principe de l'h�r�dit� est l'un des sentiments les plus vifs des fauteurs, sinc�res ou pervers, de r�volutions. Aversion bien naturelle, car le changement et le nivellement �tant les deux passions permanentes de l'esprit r�volutionnaire, l'h�r�dit�, partout o� il la rencontre, est le premier obstacle qu'il ait � renverser. Mais pour se satisfaire � ce prix, l'esprit r�volutionnaire m�conna�t et viole la r�gle fondamentale de toute bonne organisation politique, qui est de mettre les lois que font les hommes en harmonie avec les lois providentielles que Dieu a �tablies sur les soci�t�s humaines, et d'assurer, � chacun des grands principes qui gouvernent le monde, sa part dans le gouvernement des nations. Or l'h�r�dit� est �videmment l'un de ces principes; elle joue, dans la vie sociale de l'humanit�, un r�le si important que tout �tat qui ne sait pas, sous telle ou telle forme, par telle ou telle institution, en tenir suffisamment compte, demeure incompl�tement constitu�, et porte dans son sein des germes de d�sordre et de fragilit� qui ne manquent jamais de se d�velopper. A part m�me les consid�rations g�n�rales d'organisation politique, la France avait, dans cette question, un int�r�t de circonstance imp�rieux et pressant. Partout, et notamment dans les classes naturellement appel�es � l'activit� politique, notre soci�t� a surtout besoin aujourd'hui de pacification et d'accord. Tant que l'ancienne noblesse fran�aise et la bourgeoisie fran�aise s'obstineront � demeurer jalouses et d�sunies, au lieu de se r�signer � �tre puissantes ensemble, nous aurons la r�volution en permanence, c'est-�-dire l'anarchie et le despotisme tour � tour, au lieu de la stabilit� et de la libert� � la fois. Or cette pacification des classes longtemps rivales ne peut se faire que dans la vie publique commune et au sein du gouvernement; il faut qu'elles se rencontrent l� tous les jours, qu'elles y exercent les m�mes droits et y d�fendent les m�mes int�r�ts, sous le poids de la m�me responsabilit� devant le pays. Que les anciennes et les nouvelles influences sociales, que des gentilshommes et des bourgeois se m�lent dans la Chambre h�r�ditaire comme dans la Chambre �lective, un peu plus t�t ou un peu plus tard la paix s'y fera entre eux, et la paix entre eux, c'est la fin de la r�volution. En 1814 la Charte avait commenc�

cette oeuvre; en 1830, le nouveau parti monarchique, vainqueur dans la lutte, pouvait l'accomplir; il pouvait, avec dignit� et sans p�ril, offrir � l'ancien parti monarchique, dans la Chambre h�r�ditaire, une situation que, dignement aussi, celui-ci pouvait accepter. Ils auraient grandi l'un et l'autre dans ce rapprochement pratique et progressif, fait sans condition et sans bruit. L'esprit r�volutionnaire et l'esprit d�mocratique n'ont pas souffert ce beau r�sultat; ils ont �touff�, au sein des classes moyennes victorieuses en 1830, ces grands instincts d'ordre et de gouvernement qui, dans les grandes circonstances politiques, sont le bon sens pratique et efficace; et au moment m�me o� la pacification des deux �l�ments du parti monarchique pouvait faire un pas d�cisif, la s�paration et l'irritation se sont aggrav�es entre eux. Un fait m�rite peut-�tre d'�tre remarqu�. Nous si�gions dans la Chambre des d�put�s, M. Royer-Collard, M. Thiers et moi, tous trois repr�sentants, avec des principes et � des degr�s divers, du r�gime monarchique constitutionnel, et tous trois bourgeois. Nous sout�nmes tous trois l'h�r�dit� de la pairie, �galement convaincus tous trois de son importance pour le succ�s du gouvernement que nous tentions de fonder. Pouvait-elle �tre sauv�e? J'en doute. Non que le courant d�mocratique f�t insurmontable; il �tait bien moins fort en r�alit� qu'en apparence; mais les moyens d'y r�sister �taient tr�s-faibles. La discussion fut favorable � l'h�r�dit�. Au moment du vote sur l'amendement qui proposait de la maintenir, le g�n�ral Bugeaud me dit: �C'est dommage que ceci finisse sit�t; vous n'aviez pas vingt voix au commencement de ce d�bat; vous en aurez davantage.� Le principe de l'h�r�dit� eut quatre-vingt-six voix contre deux cent six, et celle du g�n�ral Bugeaud en �tait une. La situation de M. Casimir P�rier dans cette question fut am�re: il �tait partisan de l'h�r�dit� de la pairie; il le proclamait hautement, et il en proposait l'abolition. Personne n'est en droit de le lui reprocher, car personne n'osa lui conseiller d'agir autrement. Nous �tions � l'aise, mes amis et moi, pour soutenir l'h�r�dit� dans la discussion; nous n'�tions pas charg�s de r�soudre la question; mais nul d'entre nous ne se hasarda � nier la n�cessit� que M. Casimir P�rier consentait � subir. Ce fut, au milieu de ses succ�s contre l'anarchie, la part de mauvaise fortune de ce grand citoyen qu'emport� par l'urgence de la r�sistance mat�rielle, il fut en m�me temps entra�n�, en mati�re d'institutions et de lois politiques, � de f�cheuses concessions. Il en �prouvait un profond chagrin, car son esprit, qui s'�levait de jour en jour au-dessus m�me de sa situation, sentait fortement la n�cessit� d'une politique cons�quente, qui r�tabl�t l'ordre par les institutions permanentes de l'�tat comme par les actes quotidiens du pouvoir; et, ne suffisant pas aussi bien � l'une qu'� l'autre t�che, il se plaignait quelquefois de ses amis et de son sort, aussi triste que s'il n'e�t pas r�ussi � refouler le flot de l'anarchie, ce qui �tait sa mission propre et son glorieux dessein. Tristesse digne d'une grande �me. Rien ne fit plus ressortir la p�nible situation de M. Casimir P�rier dans cette affaire que la mesure � laquelle il fut contraint de recourir pour assurer, dans la Chambre des pairs, cette abolition de l'h�r�dit� qu'il d�plorait. Une ordonnance du Roi envoya dans cette Chambre trente-six nouveaux membres appel�s et r�sign�s � mutiler de leurs propres mains le corps dans lequel ils entraient. Et, pour ajouter

encore � l'�trange contradiction de la mesure, la puissance du principe et du sentiment de l'h�r�dit� y fut solennellement reconnue et accept�e. Deux jeunes gens encore mineurs, et sans autre titre que leur nom, les fils du mar�chal Ney et du g�n�ral Foy, furent du nombre des nouveaux pairs. Noble et juste hommage rendu � la m�moire de leurs p�res, � la gloire militaire de l'un, � la gloire militaire et politique de l'autre; et en m�me temps protestation �clatante en faveur de cette h�r�dit� naturelle des situations ainsi consacr�e dans l'acte m�me destin� � l'abolir. Dans une autre circonstance moins grave et pourtant p�n�trante, M. Casimir P�rier eut le regret, non pas d'agir contre son propre sentiment, mais de ne pas le manifester. Un d�put� dont les opinions convenaient mal � son nom, M. Auguste Portalis, proposa l'enti�re abolition de la loi du 19 janvier 1816, qui avait institu�, pour l'anniversaire du 21 janvier, un deuil national et l�gal, ainsi que l'�rection d'un monument en expiation de la mort de Louis XVI. Cette proposition devint, entre les deux Chambres, l'occasion d'un conflit obstin�. En abrogeant plusieurs des dispositions de la loi du 19 janvier 1816, la Chambre des pairs voulait que le 21 janvier rest�t un jour f�ri� et de deuil; la Chambre des d�put�s persistait � voter la compl�te abrogation de la loi. Dans ce long d�bat, et au sein de l'une comme de l'autre Chambre, le cabinet garda un absolu silence. Ce fut au duc de Broglie qu'appartint l'honneur de manifester, dans leur difficile harmonie, les sentiments divers qu'une telle question devait inspirer; et il le fit avec cette fermet� scrupuleuse et d�licate qui caract�rise son talent comme son �me: �Qu'exige ici, dit-il, le bien de la paix? Qu'exige cet esprit de sagesse, de mod�ration, de prudence, qui doit pr�sider � tout gouvernement r�gulier, cet esprit de conciliation qui termine les r�volutions et qui doit �tre le bon g�nie de la R�volution de juillet? Qu'on ne place pas chaque ann�e, � jour fixe, sur tous les points de la France, les partis en pr�sence les uns des autres, autour du catafalque solennel; qu'on n'excite pas chaque ann�e, � jour fixe, les citoyens � se montrer au doigt les uns les autres, selon qu'ils ob�issent ou r�sistent � l'injonction de se v�tir d'une couleur d�termin�e; qu'on aille m�me au devant de toute chance de d�sordre en pr�venant, par la continuit� non interrompue des transactions de la vie civile, l'oisivet� dangereuse d'un jour f�ri� politique. Mais apr�s avoir ainsi fait aux motifs raisonnables, aux motifs honn�tes, l�gitimes, qui sans doute ont inspir� dans l'autre Chambre la r�solution qui nous occupe, et lui ont valu le suffrage de la majorit�, une part large et suffisante, restent cependant, de la loi du 19 janvier ainsi �pur�e, des dispositions capitales. Reste d'abord la d�claration publique, authentique, solennelle, que le 21 janvier est un jour de deuil pour la France; non de ce deuil ext�rieur qui d�g�n�re promptement en pu�rile simagr�e, mais de ce deuil moral qui r�side au fond du coeur; un de ces jours que les anciens appelaient n�fastes, un jour de recueillement et de m�ditation, f�cond en enseignements douloureux. Reste en second lieu l'obligation impos�e � la justice indignement outrag�e, odieusement profan�e, horriblement parodi�e il y a quarante ans, de voiler sa face � pareil jour et de fermer son sanctuaire.

Qui nous demande le sacrifice de ces dispositions? Est-ce l'honneur national qui nous demande de d�clarer que le 21 janvier est un jour comme un autre, un jour que rien ne distingue de la s�rie des jours ordinaires, que rien ne recommande au souvenir de la g�n�ration qui finit, au souvenir de la g�n�ration qui s'�l�ve, � celui des g�n�rations qui leur succ�deront? Est-ce l'honneur national qui nous demande de d�clarer que le proc�s de Louis XVI est un proc�s comme un autre, l'une de ces causes soi-disant c�l�bres qui amusent huit jours durant la curiosit� des oisifs, et qui s'ensevelissent ensuite dans les in-folio des jurisconsultes? Je ne sais, messieurs, mais tout ce que j'ai de sang fran�ais dans le coeur se soul�ve � cette pens�e..... Plus j'y r�fl�chis, plus je demeure convaincu que ce sacrifice, si nous le faisons, nous ne le ferons ni � l'honneur national, ni au repos public, ni � l'int�r�t de notre gouvernement; nous le ferons � une influence extraparlementaire qui s'efforce, mais qui s'efforcera vainement, je l'esp�re, de l'imposer aux pouvoirs publics..... Il faut s'entendre sur le mot _oubli_: autre chose est l'oubli des personnes, l'oubli des votes, l'oubli des opinions, l'oubli des erreurs; autre l'oubli des grands �v�nements de l'histoire et des grandes le�ons qui s'y rattachent. L'�vangile, qui est la loi des lois et la Charte du genre humain, nous prescrit indulgence, tendresse m�me pour les �tres faibles et p�cheurs; mais il nous prescrit en m�me temps l'horreur du mal en lui-m�me. C'est un pr�cepte qui s'applique � la politique comme � toutes choses. Pour les hommes qui ont pris part au malheureux �v�nement qui nous occupe, paix, charit�, respect m�me; il y en eut de tr�s-sinc�res; d'ailleurs les temps �taient horribles; les esprits �taient dans un �trange �tat. Qui de nous, hormis ceux-l� qui firent glorieusement leurs preuves, qui de nous oserait r�pondre qu'il f�t sorti de l'�preuve � son honneur? Mais, quant au 21 janvier lui-m�me, point de molle complaisance, point de sophisme, point d'oubli non plus. Au temps o� nous vivons, lorsque l'ouragan des r�volutions gronde sur la t�te des peuples et des rois, il importe � la France, il importe au monde de n'en pas perdre la m�moire.� Je prends plaisir � reproduire ici ces belles et judicieuses paroles, qui honorent �galement et celui qui les a prononc�es, et l'assembl�e dont il �tait l'interpr�te, et ce temps de libert� o� la v�rit� apparaissait toujours, pure et brillante, dans quelque coin de l'horizon charg� de nuages et d'orages. �Le duc de Broglie est bien heureux, me dit le lendemain M. Casimir P�rier, avec un sentiment d'approbation tr�s-sinc�re, quoique un peu triste: il a pu dire ce que pensent tous les honn�tes gens.� Nous n'avions, avec M. Casimir P�rier, mes amis et moi, point d'autre dissidence que ces nuances de conduite ou de langage que faisait appara�tre la diversit� des situations, non celle des sentiments. Pendant toute la dur�e de son cabinet, et d'autant plus librement que j'�tais tout � fait en dehors du pouvoir, je lui donnai mon plus actif concours: non-seulement pour soutenir, dans les d�bats des Chambres, les actes de sa politique passionn�ment attaqu�e, mais pour la rattacher � des principes rationnels et lui conqu�rir les �mes aussi bien que les suffrages. C'est la grandeur de notre pays (je ne veux pas dire c'�tait) que le succ�s purement mat�riel et actuel n'y suffit pas, et que les esprits, ont besoin d'�tre satisfaits en m�me temps que les int�r�ts. Ce n'�tait pas assez, en 1831, de r�sister en fait; il fallait aussi

r�sister en principe, car la question �tait d'ordre moral autant que d'ordre politique, et il n'y avait pas moins d'anarchie � combattre dans les t�tes que dans les rues. Une r�volution venait de s'accomplir; des forces tr�s-diverses y avaient concouru, le bon droit et les mauvaises passions, l'esprit de l�galit� et l'esprit d'insurrection: il fallait d�gager ce grand �v�nement des �l�ments r�volutionnaires qui s'y �taient m�l�s et dans lesquels tant de gens s'effor�aient de le retenir, ou m�me de l'enfoncer plus avant. Le peuple, ou, pour parler plus vrai, ce chaos d'hommes qu'on appelle le peuple, investi du droit souverain et permanent de faire et de d�faire son gouvernement, au nom de sa seule volont�, et l'�lection populaire donn�e, au nom de cette m�me souverainet�, comme seule base l�gitime de la nouvelle monarchie, c'�taient l� les deux id�es dont, en 1831, les esprits �taient infect�s: id�es aussi fausses que vaines, qui tournent au service du mal le peu de v�rit� qu'elles contiennent, et qui �nervent, en attendant qu'elles le renversent, le gouvernement qu'elles pr�tendent fonder. Quoi de plus choquant que de faire, du pouvoir appel� � pr�sider aux destin�es d'une nation, un serviteur qu'elle peut cong�dier quand il lui pla�t? Et quel mensonge que la pr�tention d'�lire un roi au moment m�me o� l'on invoque la monarchie comme l'ancre de salut! J'�tais toujours tent� de sourire quand j'entendais dire, du roi Louis-Philippe, _le Roi de notre choix_, comme si, en 1830, nous avions eu � choisir, et si M. le duc d'Orl�ans n'avait pas �t� l'homme unique et n�cessaire. J'attaquai hautement ces illusions d'une badauderie vaniteuse et ces sophismes de la force mat�rielle qui veut se satisfaire et n'ose s'avouer. Je niai la souverainet� du peuple, c'est-�-dire du nombre, et le droit permanent d'insurrection. Je montrai, dans M. le duc d'Orl�ans, ce qu'il �tait en effet, un prince du sang royal heureusement trouv� pr�s du tr�ne bris�, et que la n�cessit� avait fait roi. La France avait trait� avec lui comme on traite, pour se sauver, avec le seul qui puisse vous sauver. En pr�sence de l'anarchie imminente, un tel contrat peut devenir une bonne base de gouvernement, et de gouvernement libre, car il a lieu entre des forces r�ellement distinctes l'une de l'autre, et il admet des droits et des devoirs mutuels sans que, ni � l'un ni � l'autre des contractants, il suppose ou conf�re la souverainet�. Il ne faut jamais se lasser de le r�p�ter, pour rabattre et retenir � son juste niveau l'orgueil humain: Dieu seul est souverain, et personne ici-bas n'est Dieu, pas plus les peuples que les rois. Et la volont� des peuples ne suffit pas � faire des rois; il faut que celui qui devient roi porte en lui-m�me et apporte en dot, au pays qui l'�pouse, quelques-uns des caract�res naturels et ind�pendants de la royaut�. Ce n'�tait pas sur ce terrain que se pla�ait, quand il se d�fendait lui-m�me, M. Casimir P�rier, peu familier avec la m�ditation philosophique et d'un esprit plus ferme que f�cond; mais il comprenait � merveille la valeur pratique de ces id�es, et il me savait beaucoup de gr� de les produire � son profit et sous son drapeau: �Je suis, me disait-il, un homme de circonstance et de lutte; la discussion parlementaire n'est pas mon fait; vous reviendrez un jour ici, � ma place, quand le duc de Broglie ou le duc de Mortemart ira aux affaires �trang�res.� Le roi Louis-Philippe n'avait pas plus de penchant que M. Casimir P�rier pour la philosophie politique, et il avait �t� dans sa jeunesse bien plus imbu que lui des doctrines de la r�volution. Mais il �tait dou� d'un esprit d'observation admirable et singuli�rement prompt � saisir les enseignements de l'exp�rience; sinon pour en tirer les v�rit�s g�n�rales qu'elle contient, du moins pour reconna�tre, dans chaque

occasion, ce qui est praticable, utile et sage. Il avait, dans le cours de son aventureuse vie, senti la fausset� et secou� le joug de bien des pr�jug�s de son temps, et chaque jour, � mesure qu'il r�gnait, son esprit s'�levait au-dessus de son pass�. Il d�m�la sur-le-champ que ma fa�on de comprendre et de pr�senter la R�volution qui venait de le mettre sur le tr�ne �tait la plus monarchique et la plus propre � fonder un gouvernement. Il ne l'adopta point ouvertement ni pleinement; il avait, pour agir ainsi, trop de gens � m�nager; mais il me t�moignait son estime, et me donnait clairement � entendre que nous nous entendions. Plus tard, et quand j'eus v�cu longtemps aupr�s de lui, il me r�p�tait sans cesse: �Vous avez mille fois raison; c'est au fond des esprits qu'il faut combattre l'esprit r�volutionnaire, car c'est l� qu'il r�gne; mais, pour chasser les d�mons, il faudrait un proph�te.� Au sein des Chambres et dans le public qui soutenait le gouvernement, ma d�fense syst�matique de la politique de r�sistance rencontrait beaucoup d'approbation, mais une approbation souvent contenue au fond des �mes, et plus honorable pour moi qu'efficace pour notre cause. Quand venait le jour de quelque �preuve difficile, on me trouvait trop absolu ou trop t�m�raire; et, soit incertitude d'esprit, soit faiblesse de coeur, on c�dait, en me louant de les combattre, aux tendances qu'on redoutait. Je n'en veux citer qu'un exemple. En janvier 1832, dans la discussion du projet de loi sur la liste civile, M. de Montalivet parla des _sujets_ du Roi. Un violent orage �clata soudain: �C'est nous qui avons fait le Roi! il n'y a plus de sujets! le peuple souverain ne peut �tre compos� de sujets! c'est une contre-r�volution qu'on tente!� M. de Montalivet s'expliqua avec mesure; le garde des sceaux, M. Barthe, dit que le Roi �tait l'image vivante et en m�me temps le premier sujet de la loi; on essaya, mais en vain, des interpr�tations les plus calmantes. Le tumulte �tait aussi absurde au fond qu'inconvenant dans la forme; le mot _sujets_ n'avait absolument rien � d�m�ler ni avec le r�gime f�odal, ni avec le pouvoir absolu; dans les r�publiques comme dans les monarchies, au sein des villes libres et commer�antes aussi bien que dans les ch�teaux des seigneurs terriens, ce mot exprimait simplement la relation du citoyen ou de l'habitant avec le pouvoir supr�me de l'�tat, Henri Dandolo � Venise, Jean de Witt � Amsterdam, lord Chatham dans le parlement d'Angleterre, �taient et se disaient sujets du gouvernement, populaire ou royal, de leur patrie, aussi bien que Sully �tait sujet de Henri IV et le duc de Saint-Simon de Louis XIV. Et il faut bien qu'ind�pendamment des diverses formes de gouvernement et des divers degr�s de libert�, il y ait un mot qui marque l'ob�issance, la d�f�rence et le respect dus par tous les membres de la soci�t� au pouvoir qui la repr�sente et la gouverne. Il serait choquant que ce pouvoir ne f�t trait� par ses subordonn�s qu'avec la simple politesse que se t�moignent entre eux des �gaux; la v�rit� comme le bon ordre veulent autre chose, et ni la fiert�, ni la libert� de l'honn�te homme n'ont � en souffrir. Cent soixante-cinq d�put�s en jug�rent autrement, et protest�rent contre une expression �inconciliable, dirent-ils, avec le principe de la souverainet� nationale, et qui tendait � d�naturer le nouveau droit public fran�ais.� J'�tais d'un sentiment si contraire que j'aurais cru manquer � un devoir politique, comme � une convenance morale, si j'avais cess� de t�moigner mon respect au Roi de mon pays, dans la forme consacr�e par le droit et l'usage de presque tous les �tats, constitutionnels ou non. Je continuai donc publiquement, dans mes rapports officiels ou priv�s avec le Roi, � me dire son fid�le sujet. La Chambre des d�put�s, si je ne me trompe, m'en a toujours approuv�, car elle �tait au fond de mon avis, et le 5 janvier

1832, elle mit fin, par un ordre du jour pur et simple, au d�bat soulev� � cet �gard. Mais son �nergie monarchique n'alla pas plus loin; elle c�da en fait apr�s avoir refus� de c�der en principe, et le mot _sujet_ disparut presque compl�tement du langage de la monarchie. Pendant que nous �tions absorb�s dans ces d�bats, le monde o� j'avais longtemps v�cu, cette soci�t� polie, bienveillante et lettr�e qui s'�tait ralli�e sous l'Empire et brillamment d�velopp�e sous la Restauration, disparaissait de jour en jour. Ses plus �minents caract�res, le go�t des jouissances de l'esprit et de la sympathie sociale, la tol�rance lib�rale pour la diversit� des origines, des situations et des id�es, c�daient � l'empire des int�r�ts et des passions politiques. La discorde s'�tait mise dans les salons; entre les classes cultiv�es et influentes qui s'y rencontraient, les rivalit�s am�res et les s�parations haineuses avaient recommenc�. Les �meutes prolong�es, le trouble des affaires, les inqui�tudes de l'avenir, ces bruyants et mena�ants retours des temps r�volutionnaires convenaient peu � des r�unions o� l'on ne venait chercher que des relations douces et de g�n�reux plaisirs. Plusieurs des hommes distingu�s qui y portaient nagu�re le mouvement et l'�clat s'�taient jet�s corps et �me dans la vie publique, Parmi les femmes sup�rieures ou charmantes qui en avaient �t� le centre et le lien, les unes, madame de Sta�l, Madame de R�musat, la duchesse de Duras ne vivaient plus; d'autres avaient quitt� Paris, � la suite de leurs maris ou de leurs parents appel�s par des fonctions diplomatiques � l'�tranger; M. de Talleyrand et la duchesse de Dino sa ni�ce �taient � Londres; M. et madame de Sainte-Aulaire, � Rome; M. et madame de Barante, � Turin. Rebut� par les d�sordres mat�riels ou par les obscurit�s de la politique, le grand monde europ�en ne venait plus gu�re chercher � Paris ses plaisirs. La soci�t� fran�aise voyait ses plus brillants �l�ments dispers�s en m�me temps que la violence des �v�nements enlevait � ses moeurs et � ses go�ts leur ancienne et douce domination. Quand je recherche dans mes souvenirs de 1831, je n'y retrouve que trois personnes autour desquelles la soci�t� v�nt encore se r�unir sans autre but que de s'y plaire. Imperturbable dans ses habitudes comme dans ses sentiments � travers les r�volutions, madame de Rumford r�unissait toujours dans son salon des Fran�ais et des �trangers, des savants, des lettr�s et des gens du monde, et leur assurait toujours, tant�t, autour de sa table, l'int�r�t d'une excellente conversation, tant�t, dans des r�unions plus nombreuses, le plaisir de la musique la plus choisie[14]. Avec moins d'appareil mondain et par l'agr�ment de son esprit � la fois sens� et fin, r�serv� et libre, la comtesse de Boigne attirait d�s lors un petit cercle d'habitu�s choisis et fid�les; �lev�e au milieu de la meilleure compagnie de la France et de l'Europe, elle avait tenu pendant plusieurs ann�es la maison de son p�re, le marquis d'Osmond, successivement ambassadeur � Turin et � Londres; sans �tre le moins du monde ce qu'on appelle une femme politique, elle prenait aux conversations politiques un int�r�t aussi intelligent que discret; on venait causer de toutes choses avec elle et autour d'elle sans g�ne et sans bruit. Dou�e, depuis son entr�e dans le monde, du don d'attirer les hommes les plus distingu�s de son temps et de les retenir tous aupr�s d'elle, se disputant les pr�f�rences de son amiti�, madame R�camier continuait � jouir de ses diverses et fid�les intimit�s, fid�le elle-m�me aux plus modestes comme aux plus illustres, aussi s�re dans ses sentiments que charmante dans le commerce habituel de la vie, et poss�dant le rare privil�ge de ne jamais perdre un ami autrement que par la mort. De ces trois personnes justement consid�r�es et recherch�es,

madame de Rumford �tait, en 1831, la seule chez qui j'allasse habituellement; je connaissais assez peu, � cette �poque, madame de Boigne; et la violence de M. de Chateaubriand contre le gouvernement de 1830 ne me permettait pas la soci�t� intime de madame R�camier, quoique mes relations affectueuses avec sa ni�ce, madame Lenormant, m'en donnassent l'occasion et le motif. [Note 14: Cinq ans apr�s la mort de madame de Rumford, et sur le voeu de sa famille, je recueillis mes souvenirs sur sa personne, sa vie et son salon dans un petit �crit, dont quelques extraits ont �t� ins�r�s dans la _Biographie universelle_ de MM. Michaud, mais qui n'a �t� imprim� que pour ses amis et connu en entier que d'eux seuls. Je le joins aux _Pi�ces historiques_ plac�es � la fin de ce volume; il n'est peut-�tre pas sans int�r�t comme esquisse des moeurs de ce temps. _(Pi�ces historiques, n�_ VII.)] Je n'allais donc gu�re dans le monde, et le monde n'offrait plus, � moi ni � personne, le m�me attrait. Ses salons n'�taient plus le foyer de la vie sociale; on n'y retrouvait plus cette vari�t� et cette am�nit� de relations, ce mouvement vif et pourtant contenu, ces conversations int�ressantes sans but et anim�es sans combat qui ont fait si longtemps le caract�re original et l'agr�ment de la soci�t� fran�aise. Les partis se d�ployaient avec toute leur rudesse; les coteries se resserraient dans leurs �troites limites. La libert� politique, surtout quand l'esprit d�mocratique y domine, a des conditions dures et des biens s�v�res. Je ne connais que la vie domestique qui donne alors, apr�s les violences et les fatigues de la vie publique, un vrai d�lassement et le bonheur dans le repos. Nous avions pourtant � cette �poque, mes amis et moi, un grand privil�ge; nous trouvions, dans notre cercle propre et intime, ce charme social que le monde parisien ne poss�dait plus. C'�tait surtout chez le duc de Broglie que nous nous r�unissions. Quand elle n'aurait pas eu l'attrait de tous les souvenirs attach�s � son nom, la duchesse de Broglie aurait suffi, par elle-m�me et � elle seule, pour attirer et fixer autour d'elle la soci�t� la plus exigeante et la plus choisie. Grande et charmante nature, en qui s'unissaient, par le plus facile accord, la vertu et la gr�ce, la dignit� et l'abandon, l'�l�gante richesse de l'esprit et la parfaite simplicit� de l'�me, les plus beaux dons de Dieu re�us et poss�d�s avec autant de scrupule et de modestie que si elle e�t toujours �t� au moment de lui rendre compte de l'usage qu'elle en avait fait. Quand je sortais de mon propre int�rieur, c'�tait dans sa soci�t� que j'allais chercher ces jouissances du libre mouvement des id�es et de la sympathie morale qui reposent l'�me des travaux et des tristesses de la vie, sans mollesse ni mauvaise distraction. J'ai h�sit� � me donner le triste plaisir de quelques paroles de tendre respect � sa m�moire; mais � ne rien dire d'une personne si rare et qui tenait tant de place dans le coeur et la vie de ses amis, je me sentirais comme coupable de mensonge, quoique bien s�r de ne pas me satisfaire en en parlant. Je n'avais jusques-l� connu que de loin, et par des rapports assez peu bienveillants, le _Journal des D�bats_ et ses propri�taires, MM. Bertin. En entrant en 1830 dans la Chambre des d�put�s, j'y avais trouv� l'un des deux fr�res, M. Bertin de Veaux, et nous avions pens� et vot� ensemble. Depuis la R�volution de Juillet, il soutenait avec la plus intelligente fermet� la politique de r�sistance, et pendant mon minist�re de l'int�rieur il m'avait pr�t� son constant appui. M. Casimir

P�rier trouva �galement en lui un alli� aussi s�r qu'efficace, et j'entrai alors avec lui en habituelle relation. C'�tait un esprit singuli�rement juste, sagace, prompt, f�cond, vari�, plein de verve et d'agr�ment quand il n'avait qu'� causer, d'invention hardie et de savoir-faire quand il fallait agir, et en m�me temps un caract�re �minemment sociable, facile quoique dominateur, exempt de toute jalousie, toujours pr�t � accueillir et � servir, sans aucune susceptibilit� d'amour-propre, les hommes engag�s avec lui dans la m�me cause et pour qui il se prenait d'amiti�. Il aimait, pour son propre compte, la vie politique, mais plut�t en �picurien qu'en ambitieux, voulant l'influence libre, non le pouvoir responsable, et d�cid� � ne jamais compromettre, pour aucune satisfaction ext�rieure, l'importance que son journal lui assurait. Il avait tent� une fois, mais sans succ�s, dans la Chambre des d�put�s, de prendre place parmi les orateurs: �Avant de monter � la tribune,� me dit-il en me racontant son �chec, �j'avais une foule d'excellentes choses � dire, et pas la moindre peur de ceux � qui j'allais les dire; quand j'ai �t� l�, ma gorge �s'est serr�e, ma vue s'est troubl�e; je n'ai � peu pr�s rien dit de ce que j'avais pens�, et je suis revenu � mon banc, bien r�solu � ne jamais recommencer.� Apr�s la R�volution de Juillet, vers la fin de septembre 1830, il accepta la mission de ministre du Roi en Hollande; mais bient�t las des petits devoirs de son rang et surtout de son �loignement de Paris, il renon�a � la diplomatie comme � la tribune, et vint reprendre sa place � la Chambre des d�put�s et dans le cabinet d'o� il dirigeait son journal. C'�tait-l� que le soir, et souvent tr�s avant dans la nuit, il recevait ses amis, et que, tout en parcourant l'�preuve de la feuille qui devait para�tre le lendemain, il causait avec eux de toutes choses, questionnant, avertissant, conseillant, critiquant, conjecturant, toujours l'esprit d�gag� et sans humeur, et sinc�rement z�l� pour le succ�s de la politique que soutenait le _Journal des D�bats_. Nous venions quelquefois, M. Casimir P�rier, le comte de Saint-Cricq, l'un de ses amis particuliers, et moi, faire avec lui une partie de whist; c'�tait le moment des conversations intimes sur l'�tat des affaires, les questions de conduite, les perspectives de l'avenir; et nous nous retirions, M. P�rier content de se sentir bien soutenu dans la presse comme � la tribune, M. Bertin de Veaux satisfait de l'importance de son journal et de la sienne propre, M. de Saint-Cricq charm� d'avoir pass� famili�rement sa soir�e avec le pr�sident du Conseil, et moi l'esprit pr�occup� des d�bats du lendemain, mais sans impatience de reprendre ma part dans le pouvoir comme je l'avais dans la lutte, et toujours press� de rentrer chez moi pour y retrouver un bonheur que je me flattais de garder, quelles que fussent les vicissitudes et les �preuves de ma vie publique. Confiance impr�voyante: le bonheur de l'homme est encore plus fragile que le sort des �tats.

CHAPITRE XIII M. CASIMIR P�RIER ET LA PAIX. Caract�re g�n�ral de la politique ext�rieure de la France, de 1792 � 1814;--de 1814 � 1830.--Le congr�s de Vienne.--La Sainte-Alliance.--Caract�re g�n�ral de la politique ext�rieure du gouvernement de 1830;--de la politique ext�rieure de l'opposition apr�s 1830.--De l'alliance anglaise.--Question belge.--Le roi Louis-Philippe, le roi L�opold et M. de Talleyrand dans la question belge.--Rapports de

M. Casimir P�rier et de M. de Talleyrand.--Question polonaise.--Vitalit� de la Pologne.--On n'a jamais tent� s�rieusement de la r�tablir.--Ce qu'auraient pu faire les Polonais en 1830.--Le g�n�ral Chlopieki et sa lettre � l'empereur Nicolas.--Que le gouvernement du roi Louis-Philippe n'a jamais donn� de fausses esp�rances aux Polonais.--Comment et par qui ils ont �t� induits en illusion.--Question italienne.--Le Pi�mont et Naples, de 1830 � 1832.--Insurrection dans les petits �tats italiens gouvern�s par des princes de la maison d'Autriche et dans les �tats romains.--Premi�re occupation des L�gations par les Autrichiens.--Ils les �vacuent.--Le prince de Metternich et M. Casimir P�rier sur les affaires d'Italie.--Le comte de Sainte-Aulaire, ambassadeur de France � Rome.--D�marche des grandes puissances aupr�s du pape pour lui conseiller des r�formes.--�dits du pape.--Nouvelle insurrection.--Seconde occupation des Autrichiens.--Exp�dition d'Anc�ne.--L'amiral Roussin devant Lisbonne.--Grande situation de M. Casimir P�rier en Europe.--Pourtant son succ�s est incomplet et pr�caire.--Son propre sentiment � ce sujet.--Explosion du chol�ra � Paris.--Mon sentiment sur la conduite du gouvernement et du peuple de Paris pendant le chol�ra.--Visite du duc d'Orl�ans et de M. Casimir P�rier � l'H�tel-Dieu.--Mort de M. Cuvier.--Maladie, mort et obs�ques de M. Casimir P�rier. (13 mars 1831--16 mai 1832.) Tous les moralistes, pr�dicateurs religieux ou observateurs philosophes, s'accordent � dire que rien n'est plus difficile � l'homme que de sortir de la mauvaise voie quand il y a longtemps march�. Et les moralistes chr�tiens, qui sont les plus profonds de tous, affirment que la volont� humaine ne suffit pas seule � une telle oeuvre, et qu'un secours surhumain, l'action de Dieu sur l'�me, est n�cessaire pour que le repentir, devenu efficace, am�ne dans l'homme la r�g�n�ration. Les politiques, chr�tiens ou non, pourraient tenir sur les nations le m�me langage. Il leur est bien plus difficile de se r�former qu'elles ne le pensent. Quand elles ont v�cu longtemps sous l'empire d'une passion, quand elles ont tenu longtemps, par leur propre impulsion ou par celle de leurs chefs, une certaine conduite, il faut bien du temps et de bien grands efforts pour que l'int�r�t m�me et la n�cessit� surmontent la routine, et les d�cident � entrer franchement et de bonne gr�ce dans de nouvelles voies. C'est peut-�tre en mati�re de politique ext�rieure, et quand il s'agit d'introduire dans les rapports des peuples la justice et le bon sens, que l'oeuvre de la r�forme est le plus laborieuse et lente: �Telle est, dit Adam Smith, l'insolence naturelle du coeur de l'homme que, pour atteindre au but de ses d�sirs, il ne consent � employer les bons moyens qu'apr�s avoir �puis� les mauvais.� Plus naturellement encore que l'individu isol�, les peuples d�butent, dans leurs relations au dehors, par l'insolence et la violence. Que la puissance, le progr�s, la grandeur, la gloire soient leur passion, je n'ai garde de m'en �tonner ni de m'en plaindre; s'ils ne ressentaient pas cette passion, c'est qu'ils seraient tomb�s ou bien pr�s de tomber dans le pire des �go�smes, celui de l'apathie. Comme les individus, les nations sont faites pour vivre entre elles en soci�t�, et la soci�t�, c'est le mouvement, l'�mulation, le d�veloppement, tant�t par le concert, tant�t par la lutte des id�es, des int�r�ts et des forces. Ainsi s'est fond�e, ainsi a v�cu depuis dix-neuf si�cles la Chr�tient�, le plus vaste et le plus bel

exemple de la soci�t� entre des peuples et des �tats divers. Mais quand je dis que cet exemple est beau, je me contente � bon march�, et je ne pense qu'au fait g�n�ral de la grande soci�t� chr�tienne sans consid�rer la conduite qu'y ont tenue entre eux les gouvernements et les peuples. Quoique moralement sup�rieure � celle de toutes les autres soci�t�s de l'histoire, la politique des �tats chr�tiens les uns envers les autres n'en a pas moins �t� jusqu'ici voisine de la barbarie. Barbarie des spectateurs comme des acteurs, des gouvern�s comme des gouvernants. C'est surtout au del� de leurs fronti�res qu'� travers l'�clat des guerres et l'habilet� des n�gociations se sont d�ploy�es les passions grossi�res et ignorantes des princes et des peuples. L'imperfection des gouvernements a toujours �t� grande, mais bien plus grande dans les affaires du dehors que dans celles du dedans. La politique ext�rieure a �t� le th��tre favori de la violence brutale ou habile, de la fraude et de la badauderie, de l'�go�sme impr�voyant et de la cr�dulit� emphatique. Dans aucune autre de leurs fonctions, les gouvernements n'ont �t� si indiff�rents au bien ou au mal, si l�gers ou si pervers, ou si chim�riques; sur aucun autre sujet, les peuples ne se sont montr�s si ignorants de leurs droits et de leurs int�r�ts v�ritables, si prompts � n'�tre que des instruments et des dupes. La R�volution fran�aise s'�tait promis et avait promis au monde la r�forme de ce mal comme de tous les autres. Quand elle disait: �Plus de guerres, plus de conqu�tes,� quand elle posait en principe que la justice et la morale devaient r�gler les rapports des �tats entre eux comme comme ceux des citoyens dans chaque �tat, elle �tait sinc�re et croyait vraiment marcher au but qu'elle proclamait. C'�tait sa destin�e de faire �clater � la fois les plus nobles ambitions et les plus mauvaises passions de l'humanit�, et d'expier son orgueil dans les d�mentis et les m�comptes. Elle a suscit� la plus violente et la plus inique politique ext�rieure que le monde e�t encore connue, la politique de propagande arm�e et de conqu�te ind�finie, le bouleversement par la guerre de toutes les soci�t�s europ�ennes, pour en faire sortir, aujourd'hui la r�publique partout, demain la monarchie universelle. C'est dans cette orni�re que de 1792 � 1814, au m�pris du bon sens comme du droit, la politique ext�rieure de la France a march�. Comment et par qui commen�a la lutte? De qui vint la provocation? Quels furent, au premier moment, les torts mutuels de la France et de l'Europe? Quelles n�cessit�s, r�elles ou imaginaires, justifient ou du moins expliquent, de l'une et de l'autre part, l'agression et la r�sistance? Je ne regarde pas � ces questions; je me borne � marquer le fait dominant, le caract�re essentiel des relations de la France avec l'Europe, de 1792 � 1814: ce fut la guerre, la guerre de r�volution et de conqu�te, l'atteinte incessante � la vie des gouvernements et � l'ind�pendance des nations. En 1814, la France et l'Europe sortirent de cette d�testable voie; d'autres maximes pr�valurent dans la politique ext�rieure des �tats. Il ne fut plus question ni d'une domination unique en Europe, ni de la propagande des id�es ou des institutions par les armes. Des �tats tr�s-diversement constitu�s et gouvern�s, des monarchies absolues, des monarchies constitutionnelles, de petites r�publiques prirent ou reprirent tranquillement leur place dans la soci�t� europ�enne. La guerre cessa d'�tre le r�gime habituel des gouvernements et des peuples. On ne vit plus les territoires et les nations changer tous les deux ou trois ans de nom et de ma�tre. Avec la paix et le respect des traditions, le droit reprit dans la politique ext�rieure de l'Europe

quelque empire. On a beaucoup attaqu� les deux puissances qui, de 1814 � 1830, ont le plus influ� sur cette politique, le congr�s de Vienne d'abord, puis la Sainte-Alliance; on a violemment critiqu� l'organisation que le congr�s de Vienne donna � l'Europe, et l'empire que la Sainte-Alliance y pr�tendit exercer. Je n'examine et ne conteste point ces critiques: il est vrai, le congr�s de Vienne a plus d'une fois dispos� arbitrairement des territoires et de leurs habitants sans grand �gard pour leurs droits, leurs int�r�ts et leurs voeux; l'�go�sme des grandes puissances nagu�re victorieuses a tenu dans ses d�lib�rations plus de place qu'une vue haute et libre des besoins de l'ordre europ�en; ses combinaisons g�ographiques et diplomatiques n'ont pas toujours �t� justes ni heureuses. La Sainte-Alliance avait grand effroi du progr�s de la vie et de la libert� politique en Europe; elle a fait grand abus, surtout grand �talage, du droit d'intervention dans les �tats �trangers, posant en principe g�n�ral et permanent ce qui ne peut �tre qu'une exception momentan�e, un accident justifi� par quelque grand, direct et clair int�r�t. Je ne me fais l'apologiste ni de la Sainte-Alliance, ni du congr�s de Vienne; mais je rel�ve deux faits m�connus ou pass�s sous silence par leurs ennemis. Tous les reproches qu'on leur adresse, les gouvernements qui, dans les �poques pr�c�dentes, de 1792 � 1814, dominaient en Europe, les avaient encore plus m�rit�s. Bien plus violemment et plus contin�ment que le congr�s de Vienne, la Convention et l'empereur Napol�on Ier avaient dispos� du sort et du partage des �tats, terres et �mes. Ils �taient bien plus violemment intervenus dans les affaires des peuples �trangers, tant�t d�tr�nant leurs rois, tant�t leur en imposant de nouveaux, et changeant leurs lois ou leurs alliances aussi bien que leur sort politique. L'empereur Napol�on Ier n'avait-il pas port� son droit d'intervention jusqu'� vouloir r�gler la l�gislation commerciale de tout le continent europ�en, et trouver, dans les entraves impos�es � la nourriture ou au v�tement de toutes les familles chez tous les peuples, des armes pour sa lutte contre l'Angleterre? Je sais tout ce qui se peut dire pour d�fendre, pour expliquer du moins les erreurs et les violences de cette orageuse �poque; je sais aussi les services qu'� travers ce qu'elle lui a co�t� elle a rendus � la France, et le bien qui est rest� de ses oeuvres, m�me apr�s ses revers. Mais les faits que je viens de mettre en lumi�re n'en sont pas moins certains; le bon sens comme la justice veulent qu'on applique � toutes les �poques ou la m�me indulgence, ou la m�me s�v�rit�; et � tout prendre, il y avait en Europe, apr�s le travail du congr�s de Vienne et sous la domination de la Sainte-Alliance, plus de libert� et de respect du droit que sous le r�gime de la Convention ou de l'empereur Napol�on Ier. En 1830, apr�s la R�volution de juillet, le mouvement qui �clata, en fait de politique ext�rieure, n'�tait qu'un retour routinier vers les pratiques de l'�poque r�volutionnaire et imp�riale, une rechute dans la guerre de propagande et de conqu�te; rechute d'autant plus inopportune et p�rilleuse qu'elle �tait d�nu�e de tout grand et sp�cieux motif. La France venait de faire, envers l'�tranger, acte de la plus compl�te et de la plus fi�re ind�pendance; et cet acte, loin de lui attirer aucune agression, aucune menace, �tait reconnu et accept� de toutes les puissances europ�ennes avec un empressement qui marquait, sinon leur bon vouloir, du moins leur prudence et leur d�sir d'�viter avec nous tout grand conflit. Jamais politique ne fut moins originale, plus emprunt�e � d'anciennes impressions, plus d�pourvue de l'intelligence des temps que celle o� M. Mauguin, le g�n�ral Lamarque et leurs amis s'efforc�rent alors d'entra�ner le pays et son gouvernement nouveau. Rien, ni dans sa

situation, ni dans ses relations avec l'Europe, n'appelait la France dans une telle voie, et la plupart de ceux qui l'y poussaient n'�taient pouss�s eux-m�mes que par des r�miniscences de vieillard ou des alarmes d'enfant. Une seule id�e, un seul sentiment, au milieu des d�clamations de cette �poque, avaient quelque ombre de grandeur: c'�tait le voeu qu'ind�pendamment de tout int�r�t direct et actuel, pour remplir une mission de civilisation et de libert�, la France se f�t partout en Europe le redresseur des torts, le protecteur des faibles, le patron des bonnes causes impuissantes � triompher par elles-m�mes. Je ne suis pas de ceux qui sourient d�daigneusement � cette pr�tention et la traitent de pure folie. Tel est maintenant dans le monde l'�tat des esprits, tels sont, en dehors des circonscriptions territoriales, les liens intimes, les rapports rapides et continus des peuples, qu'il y a, dans ce d�sir d'une action lointaine exerc�e pour les droits et les int�r�ts des portions diverses de la grande soci�t� humaine, une certaine mesure de v�rit� et de puissance qui exige qu'on en tienne s�rieusement compte. Les grands politiques du XVIe si�cle comprirent le r�le des sentiments religieux, et leur firent une large part de respect et d'empire; de nos jours, les sentiments sympathiques et lib�raux des peuples les uns envers les autres ont droit, de la part d'une politique �clair�e, � la m�me attention et aux m�mes m�nagements. Mais les avocats de cet apostolat g�n�ral de la France au service de l'humanit� oublient un grand devoir et un grand fait dont une politique sens�e et morale doit constamment se pr�occuper. Le devoir, c'est que les premiers devoirs d'un gouvernement sont envers sa propre nation, et qu'il lui doit le bon �tat int�rieur, la justice, la prosp�rit�, le respect de ses droits, de ses voeux et de son sang, avant de rien devoir aux peuples �trangers. Le fait, c'est que l'intervention, par les armes, dans les affaires d'une nation �trang�re n'y tourne presque jamais au profit de la justice et de la libert�. Tant�t cette intervention donne � un parti une domination factice et passag�re, faisant au sein d'un m�me peuple des vainqueurs et des vaincus par l'�tranger; tant�t elle ranime les susceptibilit�s nationales, les �l�ve au-dessus des querelles int�rieures, et rallie contre l'�tranger les vainqueurs et les vaincus qu'il a faits. Et en d�finitive, la puissance intervenante se trouve presque toujours oblig�e ou de se retirer impuissante devant l'obstination du mal auquel elle voulait mettre un terme, ou d'opprimer elle-m�me le peuple qu'elle �tait venue secourir. C'est que l'ind�pendance nationale est, chez les peuples, un sentiment si naturel, si puissant, si vivace, qu'il faut se garder avec grand soin de le blesser, m�me quand les apparences du moment semblent inviter l'intervention �trang�re et lui promettre un facile succ�s. M. Dupin a exprim� ce sentiment d'une fa�on excessive quand il a dit: �Chacun chez soi, chacun pour soi;� les nations ne sauraient �tre � ce point isol�es et indiff�rentes les unes aux autres; mais malgr� la brutalit� de l'expression, il y a, dans l'id�e m�me, un grand fond de v�rit�. Quand un peuple a v�cu � travers les si�cles, il devient une personne dont l'�go�sme historique est l�gitime et respectable; c'est une famille � qui il faut laisser faire elle-m�me, et comme elle l'entend, ses propres affaires; c'est une maison o� nul �tranger n'a le droit d'entrer de force, m�me pour y porter la justice ou la libert�. La force et la guerre, d'ailleurs, sont de mauvais moyens pour r�tablir ou propager la justice et la libert�. C'est par les influences morales

et avec le concours du temps que de tels progr�s s'accomplissent r�ellement et s�rement. L'aspect et l'exemple d'un pays bien gouvern� sont plus puissants que les arm�es pour r�pandre les id�es et les d�sirs de bon gouvernement. Ce sont des germes qu'il faut semer et confier au vent, laissant au sol o� ils iront tomber et � ses propri�taires le soin de les faire cro�tre et de les cultiver comme il leur conviendra. La R�volution fran�aise et l'empereur Napol�on Ier ont jet� un certain nombre d'esprits, et quelques-uns des plus distingu�s, dans une excitation fi�vreuse qui devient une v�ritable maladie morale, j'allais dire mentale. Il leur faut des �v�nements immenses, soudains, �tranges; ils sont incessamment occup�s � d�faire et � refaire des gouvernements, des nations, des religions, la soci�t�, l'Europe, le monde. Peu leur importe � quel prix; la grandeur de leur dessein les enivre et les rend indiff�rents aux moyens d'action, aveugles aux chances de succ�s. A les entendre, on dirait qu'ils disposent des �l�ments et des si�cles; et selon qu'� l'aspect de leur ardent travail on serait saisi d'effroi ou d'esp�rance, on pourrait se croire aux derniers jours du monde ou aux premiers jours de la cr�ation. Je l'ai dit ailleurs et je tiens � le redire ici: au milieu de cette recrudescence r�volutionnaire et de ces effervescences chim�riques, ce sera la gloire du roi Louis-Philippe d'avoir compris et pratiqu� une politique sens�e, mesur�e, patiente, r�guli�re, pacifique. On en attribue souvent tout le m�rite � sa prudence et � un habile calcul d'int�r�t personnel. On se trompe: quand on a fait la part, m�me large, de l'int�r�t et de la prudence, on n'a pas tout expliqu� ni tout dit. L'id�e de la paix, dans sa moralit� et sa grandeur, avait p�n�tr� tr�s avant dans l'esprit et dans le coeur du roi Louis-Philippe; les iniquit�s et les souffrances que la guerre inflige aux hommes, souvent par des motifs si l�gers ou pour des combinaisons si vaines, r�voltaient son humanit� et son bon sens. Parmi les grandes esp�rances sociales, je ne veux pas dire les belles chim�res, dont son �poque et son �ducation avaient berc� sa jeunesse, celle de la paix l'avait frapp� plus que toute autre, et demeurait puissante sur son �me. C'�tait, � ses yeux, la vraie conqu�te de la civilisation, un devoir d'homme et de roi; il mettait � remplir ce devoir son plaisir et son honneur, plus encore qu'il n'y voyait sa s�ret�. Pour �tre mod�r� et prudent, il ne s'enfermait pas d'ailleurs dans une sph�re �troite et oisive. En m�me temps qu'il maintenait pour la France la paix et refusait pour sa famille des tr�nes, il portait son action hors de nos fronti�res et soutenait l� aussi les int�r�ts l�gitimes de la politique fran�aise. A c�t� du principe du respect des trait�s, il en posait et pratiquait un autre, le respect de l'ind�pendance des �tats limitrophes de la France et qui forment comme sa ceinture, la Belgique, la Suisse, le Pi�mont, l'Espagne. M. Mol� d�clarait au baron de Werther que, si des soldats prussiens entraient en Belgique, les soldats fran�ais y entreraient en m�me temps. M. de Rumigny portait en Suisse, et M. de Barante � Turin, des paroles analogues. La Belgique prenait en effet, p�niblement mais sans obstacle �tranger, sa place parmi les �tats europ�ens. La Suisse accomplissait librement, dans ses constitutions int�rieures, les r�formes qu'� tort ou � raison elle jugeait n�cessaires. Le Pi�mont, bien �loign� alors des innovations politiques, se serrait contre l'Autriche, mais sans tomber sous sa d�pendance, et en m�nageant avec soin la France dont il redoutait l'hostilit� et pouvait un jour d�sirer l'appui. L'�poque se laissait d�j� pressentir o� l'Espagne aurait besoin que la France reconn�t et sout�nt son nouveau

r�gime politique. Partout autour de notre territoire le gouvernement du roi Louis-Philippe exer�ait son action, �cartant toute intervention �trang�re, protecteur sans ambition, mais efficace, de l'ind�pendance de ses voisins et de l'influence comme de la s�ret� de la France dans son orbite naturelle: �Il faut, disait-il souvent, peser les int�r�ts et mesurer les distances; loin de nous, rien ne nous oblige � engager la France; nous pouvons agir ou ne pas agir, selon la prudence et l'int�r�t fran�ais; autour de nous, � nos portes, nous sommes engag�s d'avance; nous ne pouvons souffrir que les affaires de nos voisins soient r�gl�es par d'autres que par eux-m�mes et sans nous.� A cette politique honn�te et judicieuse, mais laborieuse et difficile, il fallait en Europe un point d'appui. Elle y rencontrait, m�me chez les puissances qui l'approuvaient hautement, des dissidences et des m�fiances toujours pr�s de devenir des dangers. Elle avait besoin d'avoir aussi des adh�sions sinc�res et actives. Elle les trouva en Angleterre. Non au prix d'aucune concession � tel ou tel int�r�t anglais, ni en vertu d'aucun engagement sp�cial et formel, mais par le plus naturel et le plus efficace des liens, par la conformit� des politiques. Pour assurer la paix et le tranquille d�veloppement de ses libert�s, la France acceptait, tel qu'il existait, l'ordre europ�en. Pour garder l'ordre europ�en et la paix, l'Angleterre acceptait non-seulement le nouveau r�gime fran�ais, mais ses principales cons�quences en Europe, la chute du royaume des Pays-Bas, l'ind�pendance de la Belgique, la dislocation prochaine de la coalition europ�enne jusque-l� en garde contre la France. Les deux gouvernements prenaient l'un et l'autre le m�me int�r�t g�n�ral et sup�rieur pour r�gle de leur conduite. Ils avaient l'un et l'autre le r�gime constitutionnel pour drapeau. Malgr� l'ancienne rivalit� et les luttes r�centes des deux pays, l'entente leur �tait facile et presque command�e par leur nouvelle situation. Le cabinet tory, le duc de Wellington et lord Aberdeen, en reconnaissant promptement le roi Louis-Philippe, avaient ouvert cette voie et auraient sans doute continu� de la suivre. Le cabinet whig, lord Grey et lord Palmerston, y march�rent avec empressement et de bonne gr�ce. L'Angleterre, anim�e pour la France d'une vive sympathie, y poussait ses ministres; la France, bien qu'un peu surprise, y suivait son Roi. Ainsi se forma en 1830 et telle �tait, en se formant, l'alliance anglaise. Mot impropre et qui exprime mal la relation des deux gouvernements: plus tard, ils s'alli�rent en effet dans certains moments et pour des questions sp�ciales, en 1832 pour les affaires de Belgique, en 1834 pour celles de Portugal; mais ils n'avaient point d'alliance g�n�rale et permanente; ils n'�taient li�s l'un � l'autre par aucun engagement; ils agissaient le plus souvent de concert, mais en pleine libert� et par ce seul motif qu'ils �taient du m�me avis. Et il faut que, de nos jours, cette politique soit, pour la France, bien naturelle et bien conforme � l'int�r�t national, car elle a surv�cu � toutes les r�volutions et surmont� les plus divers obstacles; elle a �t� la politique de la R�publique �ph�m�re de 1848; elle est encore aujourd'hui celle du nouvel Empire. Comme le gouvernement du roi Louis-Philippe, ces deux gouvernements ont voulu la paix et accept� l'ordre europ�en; et comme lui, c'est dans la bonne entente avec l'Angleterre qu'ils ont cherch� le gage de la paix et un point d'appui pour agir efficacement dans les questions europ�ennes. Avant que M. Casimir P�rier arriv�t au pouvoir, du mois d'ao�t 1830 au mois de mars 1831, tous ces principes de la politique ext�rieure du

r�gime nouveau avaient �t� pressentis et mis en pratique. Ils avaient dict� ses r�solutions et ses actes d�cisifs. Dans l'int�rieur du gouvernement, le roi Louis-Philippe employait toute son influence et sa pers�v�rante adresse � les faire accepter et suivre par ses plus divers conseillers. Dans les Chambres, ils avaient �t� d�fendus contre les d�clamations r�volutionnaires ou belliqueuses de M. Mauguin et du g�n�ral Lamarque, et contre les intemp�rances lib�rales de M. de La Fayette. Pourtant ils �taient encore un peu confus, obscurs et flottants. Ils n'avaient �t� que superficiellement discut�s. Le public n'en d�m�lait pas nettement toutes les conditions ni toutes les cons�quences. Surtout ils n'avaient pas encore subi l'�preuve des grandes explosions et des grandes luttes europ�ennes. Ce fut sous le minist�re de M. Casimir P�rier, en 1831 et 1832, que la politique de la paix fut vraiment mise en face de la guerre et contrainte d'en surmonter toutes les tentations; ce fut alors que la question belge, la question polonaise et la question italienne, arriv�es � leur crise, amen�rent les principes qui dirigeaient au dehors la conduite du gouvernement de 1830 � appara�tre dans tout leur jour et � d�ployer toute leur vertu. Dans la question belge, M. Casimir P�rier avait une bonne fortune rare; il �tait en complet accord avec les trois hommes qui devaient y exercer le plus d'influence, le roi Louis-Philippe � Paris, le roi L�opold � Bruxelles, et M. de Talleyrand � Londres. Et ces trois hommes, par le tour de leur caract�re et de leur esprit, convenaient parfaitement � la politique que M. Casimir P�rier s'�tait charg� de faire triompher. C'est la disposition de notre temps, m�me parmi les gens d'esprit, de faire peu de cas de l'action des personnes, et de ne voir dans les grands �v�nements que l'effet de causes g�n�rales qui en r�glent le cours sans que les individus dont le nom s'y m�le y soient rien de plus que des nageurs emport�s par le torrent, soit qu'ils s'y livrent, soit qu'ils essayent de lui r�sister. On dirait que nous assistons � un drame tout compos� d'avance, et que nous mettons notre vanit� � en traiter d�daigneusement les acteurs, comme s'ils ne faisaient que r�citer leur r�le. Une exp�rience intelligente d�ment cette fausse appr�ciation des forces qui pr�sident aux destin�es des peuples; l'influence des individus, de leur pens�e propre et de leur libre volont�, y est infiniment plus grande que ne le suppose aujourd'hui l'impertinence philosophique de quelques-uns de leurs critiques. L'histoire n'est point un drame arr�t� d�s qu'il commence, et les personnages qui y paraissent font eux-m�mes en grande partie le r�le qu'ils jouent et le d�no�ment vers lequel ils marchent. Je me trouvais au Palais-Royal le 17 f�vrier 1831, au moment o� les d�put�s du Congr�s belge vinrent pr�senter au roi Louis-Philippe la d�lib�ration de cette assembl�e qui avait �lu son fils, le duc de Nemours, roi des Belges. J'ai assist� � l'audience que leur donna et � la r�ponse que leur fit le Roi[15]. Je ne dirai pas toutes les h�sitations, car il n'avait pas h�sit�, mais toutes les vell�it�s, tous les sentiments qui avaient agit�, � ce sujet, l'esprit du Roi, se r�v�laient dans cette r�ponse: l'amour-propre satisfait du souverain � qui le voeu d'un peuple d�f�rait une nouvelle couronne; le regret �touff� du p�re qui la refusait pour son fils; le judicieux instinct des vrais int�r�ts de la France, soutenu par le secret plaisir de comparer son refus aux efforts de ses plus illustres devanciers, de Louis XIV et de Napol�on, pour conqu�rir les provinces qui venaient d'elles-m�mes s'offrir � lui; une bienveillance expansive envers la Belgique � qui il promettait de garantir son ind�pendance apr�s avoir refus� son tr�ne. Et au-dessus de ces pens�es diverses, de ces agitations int�rieures,

la sinc�re et profonde conviction que le devoir comme la prudence, le patriotisme comme l'affection paternelle, lui prescrivaient la conduite qu'il tenait et d�clarait solennellement. Plus encore peut-�tre que sa d�marche m�me, ce langage du Roi, tout empreint de ses id�es et de ses sentiments personnels, caract�risait fortement d�s lors sa politique, et devait faire pressentir � ses ministres comme aux d�put�s belges, � l'Europe comme � la France, la pers�v�rance qu'il mettrait � la pratiquer. [Note 15: _Pi�ces historiques_, n� VIII.] Le prince que ce refus fit monter sur le tr�ne de Belgique, le roi L�opold, �tait merveilleusement propre � la difficile situation qu'il acceptait. Consentant plut�t qu'empress� � devenir roi, et portant dans l'ambition m�me une mod�ration patiente qui semblait aller jusqu'� l'indiff�rence, observateur sagace des dispositions des peuples, et connaissant parfaitement l'Europe, ses souverains, leurs conseillers, le caract�re des hommes et les relations des �tats, il excellait dans l'art de m�nager les int�r�ts divers ou contraires, et savait attendre l'occasion du succ�s aussi bien que la saisir. A peine roi, et pendant qu'on discutait encore les limites de son royaume, il en affermit sur-le-champ les fondements. Allemand par l'origine et Anglais par l'adoption, il se fit Fran�ais par l'alliance en �pousant la princesse Louise, fille a�n�e du roi Louis-Philippe: il se trouva ainsi; d�s ses premiers pas, en bons rapports naturels et l�gitimes avec tous ses puissants voisins, et arm� de motifs s�rieux ou sp�cieux, tant�t pour se refuser, tant�t pour acc�der � ce que, chacun dans son int�r�t, ils pouvaient lui demander. Des esprits superficiels affectent de m�priser ces liens de famille entre les souverains, et de les tenir pour vains entre les �tats. �trange marque d'ignorance! de tels liens ne sont sans doute ni infailliblement d�cisifs, ni toujours salutaires; mais toute l'histoire ancienne et moderne et notre propre histoire sont l� pour d�montrer leur importance et le parti qu'une politique habile en peut tirer. M. de Talleyrand, � Londres, soutenait de son adh�sion personnelle, et avec un sinc�re d�sir de r�ussir, la politique qu'il avait �t� charg� d'y porter. Elle convenait � sa situation et � ses go�ts, car c'�tait une politique � la fois fran�aise et europ�enne. Quelque adonn� qu'il f�t � son ambition et � sa fortune, M. de Talleyrand n'a jamais �t� indiff�rent aux int�r�ts de la France, de sa s�ret� et de sa grandeur. Il y avait en lui du patriotisme � c�t� de l'�go�sme, et il cherchait volontiers, dans le succ�s de la politique nationale, son propre succ�s. C'�tait avec plaisir et z�le qu'il travaillait � d�faire, dans la Conf�rence de Londres, ce royaume des Pays-Bas qu'en 1814 la coalition europ�enne avait fait contre la France. Et il avait en m�me temps la satisfaction de servir, dans ce travail, l'ordre europ�en, et de s'y livrer, avec le concours, contraint et triste, mais s�rieusement r�sign�, des m�mes puissances qui, � Vienne, en 1815, avaient consacr� cette organisation de l'Europe � laquelle il fallait faire br�che. Les diplomates de profession forment, dans la soci�t� europ�enne, une soci�t� � part, qui a ses maximes, ses moeurs, ses lumi�res, ses d�sirs propres, et qui conserve, au milieu des dissentiments ou m�me des conflits des �tats qu'elle repr�sente, une tranquille et permanente unit�. Les int�r�ts des nations sont l� en pr�sence, mais non leurs pr�jug�s ou leurs passions du moment; et il peut arriver que l'int�r�t g�n�ral de la grande soci�t� europ�enne soit, dans ce petit monde diplomatique, assez clairement reconnu et assez fortement senti pour

triompher de toutes les dissidences, et faire sinc�rement poursuivre le succ�s d'une m�me politique par des hommes qui ont longtemps soutenu des politiques tr�s-diverses, mais ne se sont jamais brouill�s entre eux, et ont presque toujours v�cu ensemble, dans la m�me atmosph�re et au m�me niveau de l'horizon. Telle �tait, en 1830 et 1831, la Conf�rence de Londres, et M. de Talleyrand y avait pris sa place avec une grande libert� d'allure et de langage, pour son propre compte presque autant que pour celui de son souverain, comme on entre chez soi et dans sa soci�t� habituelle. Il ne fallait rien moins qu'une telle disposition des esprits et cette intimit� froide, mais r�elle, de la diplomatie europ�enne, pour r�soudre pacifiquement la question belge et dissiper les nuages qui, des points les plus divers, venaient � chaque instant l'obscurcir et menacer d'y jeter la guerre. C'�taient tant�t les �meutes de Paris et les acc�s belliqueux de l'opposition dans nos Chambres, tant�t les pr�tentions et les bravades inconsid�r�es des Belges, tant�t l'obstination intraitable du roi de Hollande, qui portaient au sein de la Conf�rence, non-seulement l'inqui�tude, mais le doute et l'h�sitation dans son oeuvre. Un de mes amis, et des plus judicieux, attach� � notre ambassade � Londres, m'�crivait: �Nous sommes ici personnellement bien plac�s, et nous continuerons � l'�tre bien aussi officiellement si le bon ordre se maintient en France. On est tr�s-bien dispos� pour le Roi et pour son gouvernement; mais il n'y a pas moyen d'effacer de leur esprit que la propagande r�volutionnaire qui les menace tous est permanente chez nous, et qu'elle n'y est pas suffisamment r�prim�e... Nous faisons tout ce qui est au pouvoir du z�le et de l'exp�rience pour simplifier la question ext�rieure; en g�n�ral elle est peu connue et peu comprise en France; nos journaux parlent en ignorants du possible et de l'impossible, et les confondent trop souvent. Ils n'ont bien appr�ci�, � propos de la Belgique, ni les difficult�s, ni les avantages d'abord de l'armistice, puis de l'ind�pendance; nous verrons bient�t ce qu'ils diront de la neutralit� si p�niblement obtenue et si combattue par la Prusse. Les hommes d'�tat d'ici, � quelque parti qu'ils appartiennent, la regardent comme ce qui doit le plus satisfaire la France raisonnable; cette neutralit� abat treize forteresses qui nous �taient oppos�es, rend la guerre plus difficile � nous faire, et nous �te, � nous, un pr�texte de la d�clarer. Nos fiers-�-bras des boulevards en auront de l'humeur, mais les bons esprits en seront contents. Ces derniers sont malheureusement en trop petit nombre. Aussi, quand on fait de la politique, ne faut-il travailler que pour l'histoire.� Je ne sais si M. de Talleyrand ne pensait qu'� l'histoire en traitant, � Londres, la question belge; mais il y d�ploya une judicieuse et ferme habilet�. C'�tait, je l'ai d�j� dit, sa disposition naturelle de d�m�ler nettement, dans les affaires dont il �tait charg�, le but essentiel � poursuivre, et de s'y attacher exclusivement, d�daignant et sacrifiant toutes les questions, m�me graves, qui pouvaient l'affaiblir dans la position � laquelle il tenait, ou le d�tourner du point qu'il voulait atteindre. De 1830 � 1832, il fit � Londres largement usage de cette m�thode: repr�sentant d'un pays et d'un gouvernement sur qui pesaient, � cette �poque, une foule de grandes questions, il ne vit dans les affaires de France que la question belge, et dans la question belge qu'un seul int�r�t, l'ind�pendance et la neutralit� de la Belgique. Il faisait bon march� des autres probl�mes et �v�nements du temps, Pologne, Italie, Espagne, Suisse; tant�t gardant, � leur sujet, le silence; tant�t disant librement ce qu'il en pensait, et, en tout cas, n'engageant, avec les autres diplomates ses coll�gues, point de

controverse inutile. Au fond et dans l'int�r�t fran�ais, il avait raison d'agir ainsi; la Belgique �tait, en ce moment, � la fois la grande et la bonne affaire de la France, le point sur lequel elle pouvait arriver � un r�sultat certain, prochain, pas trop ch�rement achet�, et important pour sa force comme pour sa s�curit� en Europe. En concentrant sur la question belge tous ses efforts, M. de Talleyrand jugeait bien de l'�tat g�n�ral des affaires et servait bien son pays. En r�tablissant l'ordre et en relevant le pouvoir � l'int�rieur, M. Casimir P�rier faisait de la politique ext�rieure, et la plus efficace qui se p�t faire. Il �tait d'ailleurs, et sur l'importance de l'alliance anglaise, et sur la question belge en particulier comme sur les affaires g�n�rales de l'Europe, non-seulement en accord, mais en confiance avec M. de Talleyrand, et ils avaient soin l'un et l'autre d'entretenir et d'accro�tre cette confiance en s'en donnant mutuellement d'�clatantes marques. M. P�rier, qui �crivait tr�s-rarement, faisait beaucoup valoir, dans ses conversations � Paris, les services de M. de Talleyrand, et se servait de son fils a�n�, alors secr�taire d'ambassade � Londres, quand il avait besoin de lui bien expliquer les exigences de la situation int�rieure, ou de se concerter intimement avec lui. M. de Talleyrand, de son c�t�, �levait tr�s-haut, aupr�s des repr�sentants de l'Europe, l'�nergie, l'esprit politique, tous les m�rites de M. Casimir P�rier, et ne laissait �chapper aucune occasion de lui t�moigner, avec son habilet� consomm�e dans l'art de plaire, la haute estime qu'il lui portait. Quand l'arm�e fran�aise, en ao�t 1831, entra soudainement en Belgique pour en chasser les Hollandais victorieux, l'�motion fut vive � Londres parmi les diplomates, et M. de Talleyrand eut quelque peine � calmer la m�fiance et � contenir l'humeur. En informant M. Casimir P�rier qu'il y avait r�ussi, il terminait sa lettre par ces mots: �J'esp�re, monsieur, que vous serez content de moi.� Je me rappelle le petit mouvement d'orgueilleux plaisir avec lequel M. Casimir P�rier me montra cette lettre, et � d'autres aussi sans doute. Il apportait d'ailleurs, dans ses relations indirectes avec M. de Talleyrand, beaucoup de r�serve, attentif � ne pas blesser le g�n�ral S�bastiani, en qui il avait confiance et qui le secondait loyalement. A la fin d'avril 1832, apr�s dix-huit mois de discussions dans la Conf�rence de Londres et de n�gociations entre les sept puissances qui y �taient ou repr�sent�es ou int�ress�es, apr�s de patients atermoiements et des tentatives r�p�t�es pour amener, entre les pr�tentions des Belges et l'opini�tret� du roi de Hollande, une conciliation volontaire, la question belge �tait enfin r�solue pour l'Europe. Le cabinet de Bruxelles avait accept� les vingt-quatre articles adopt�s le 15 octobre 1831 par la Conf�rence pour r�gler la s�paration de la Belgique et de la Hollande. Les cabinets de Paris et de Londres, de plus en plus unis, avaient ratifi� pour leur compte ces articles, sans attendre l'adh�sion finale des trois puissances du Nord. Le comte Orloff, envoy� � La Haye par l'empereur Nicolas pour d�terminer le roi de Hollande � c�der enfin, avait �chou� dans ses efforts, et �tait reparti pour P�tersbourg, en remettant au roi Guillaume la d�claration que l'empereur son beau-fr�re laisserait d�sormais la Hollande supporter seule les cons�quences de son obstination, et n'apporterait nul obstacle aux mesures que la Conf�rence de Londres pourrait employer pour la contraindre. C'�tait, de la part de l'empereur Nicolas, un �clatant sacrifice des liens de famille et de ses propres sentiments politiques � la paix europ�enne. A la suite de cette d�claration, l'Autriche, la Prusse et la Russie avaient, comme la France et l'Angleterre, et sauf quelques r�serves de convenance, ratifi� le

trait� des vingt-quatre articles. On ne pouvait pas encore dire que l'oeuvre f�t accomplie, car le roi de Hollande persistait � repousser ce trait�, et tout faisait pressentir que la force seule lui arracherait son consentement; mais le succ�s de la France �tait assur�; son gouvernement, c'est-�-dire le roi Louis-Philippe et M. Casimir P�rier, pensant et agissant de concert, quelles que fussent leurs petites dissidences domestiques, avaient fait reconna�tre et accepter par l'Europe l'ind�pendance et les nouvelles institutions de la Belgique comme les siennes propres. Et c'�tait sans trouble g�n�ral, sans guerre, par le seul empire de la justice et du bon sens reconnus en commun, que ce profond changement dans l'ordre europ�en avait �t� accompli. Exemple et spectacle plus grands encore que le r�sultat m�me ainsi obtenu. C'e�t �t� pour l'Europe un grand bonheur et un grand honneur que la question polonaise p�t �tre trait�e et r�gl�e en 1831 comme le fut la question belge. Il y a eu et il y a encore, dans la destin�e de la Pologne, un remarquable et particulier caract�re. Les conqu�tes, les d�membrements d'�tats ont abond� en Europe; des provinces, des royaumes ont bien souvent chang� de ma�tre et de nom. Des trait�s sont intervenus apr�s les guerres; le temps a pass� sur les trait�s; les changements territoriaux et nationaux, en d�pit de leur amertume premi�re, ont �t� consacr�s par la paix et le temps, et accept�s non-seulement par les spectateurs indiff�rents, mais par les populations m�mes qui les avaient subis. Rien de semblable n'est arriv� pour la Pologne; bient�t un si�cle se sera �coul� depuis le premier partage de ce malheureux pays; je ne sais combien d'actes diplomatiques ont reconnu ses nouveaux ma�tres; d'immenses �v�nements ont boulevers� le sort et absorb� l'int�r�t de l'Europe. Au milieu de tant d'iniquit�s et de calamit�s nouvelles, le sort de la Pologne n'a pas cess� d'�tre senti comme une iniquit� et une calamit� europ�enne. Ce fut le meurtre d'une nation, ont dit avec une v�rit� terrible ses amis. En vain on a r�pondu que les fautes de la Pologne elle-m�me, ses d�testables institutions, ses dissensions aveugles, son incurable anarchie avaient amen� son malheur, et que le suicide national avait provoqu� le meurtre �tranger. Les explications de l'histoire ne sont pas les arr�ts de la justice, et les raisonnements ne peuvent rien contre les impressions de la conscience publique. Depuis plus de soixante ans, la Pologne ne figure plus parmi les nations, et toutes les fois que les nations europ�ennes s'agitent, la Pologne aussi se remue. Est-ce un fant�me? Est-ce un peuple? Je ne sais: il se peut que la Pologne soit morte, mais elle n'est pas oubli�e. A c�t� de ce fait si frappant, j'en remarque un autre qui ne l'est pas moins. Depuis que la conscience europ�enne est troubl�e du sort de la Pologne, bien des remaniements de l'Europe ont �t� accomplis; bien des ma�tres puissants et divers ont dispos� des peuples. Monarchie ou r�publique, conqu�rant ou congr�s, aucun d'eux n'a s�rieusement tent� de rappeler la Pologne du tombeau, de gu�rir cette plaie europ�enne. Au moment o� le meurtre fut commis, ni la vieille France, ni la vieille Angleterre, ne firent rien pour l'emp�cher; la France et l'Angleterre nouvelles n'ont pas �t� plus efficaces; ni la R�volution fran�aise, ni l'empereur Napol�on n'ont fait entrer le r�tablissement de la Pologne dans leurs r�els et �nergiques desseins. On a prononc� des paroles; on a entr'ouvert des perspectives; on a exploit� des d�vouements en provoquant des esp�rances; rien de plus. L'extr�me malheur a pu seul puiser quelques illusions dans de tels mensonges. Tout le monde s'est servi de la Pologne; personne ne l'a jamais servie. C'est que, dans l'histoire si pleine des malheurs des peuples, il n'y a

point eu d'exemple d'une telle conqu�te, ni d'une telle situation apr�s la conqu�te. Ce n'est pas seulement un vaincu en pr�sence de son vainqueur; il y a en Pologne un vaincu et trois vainqueurs. Trois vainqueurs compt�s parmi les plus puissants �tats de l'Europe, et toujours unis, par un m�me et permanent int�r�t, dans la d�fense de leur conqu�te, commune encore quoique partag�e. Le vaincu est situ� � l'extr�mit� de l'Europe, ne rencontrant de sympathie et ne pouvant trouver d'appui qu'� d'immenses distances, � travers les possessions de ses vainqueurs. Et pour le plus redoutable des trois vainqueurs, pour la Russie, la conservation de sa part de la Pologne n'est pas seulement une question de gouvernement, un int�r�t de souverain; c'est une passion nationale: le peuple russe est encore plus ardent que l'empereur � ne pas souffrir que la Pologne �chappe � l'empire. Entre les nations malheureuses, la Pologne a ce malheur particulier qu'elle a �t� trop grande, et qu'encore aujourd'hui, dans sa ruine, son sort reste trop grand. Que des r�fugi�s goths dans les montagnes des Asturies, que des peuplades grecques en Epire, dans le P�lopon�se ou en Thessalie, aient lutt� pendant des si�cles contre les Arabes et les Turcs, leur r�sistance, quoique douloureuse et glorieuse, �tait simple; ces d�bris de nation n'aspiraient qu'� maintenir, dans quelque coin de leur patrie, un reste de nationalit� et d'ind�pendance locale. La Providence a r�compens� leur courage en agrandissant enfin leur destin�e: mais ces modestes h�ros ont longtemps combattu et souffert sans pr�tention pareille, uniquement pour la d�fense de leur foi et de leurs obscurs foyers. Les Polonais soul�vent et ne peuvent pas ne pas soulever, d�s qu'ils s'agitent, une grande lutte nationale et europ�enne. Il s'agit de reconqu�rir et de reconstituer un grand royaume. La question polonaise remet en question la paix et l'organisation de l'Europe enti�re. Je ne m'�tonne pas que tous les gouvernements qui ont d�plor� le sort de la Pologne, et lui ont t�moign� de la sympathie, n'en aient pas moins regard� son r�tablissement comme impossible, et ne l'aient jamais s�rieusement tent�. Ils auraient eu, pour leur propre compte et aux d�pens de leur propre nation, trop de forces � engager et trop d'int�r�ts � compromettre dans une telle entreprise. Les Polonais avaient, en 1830, une chance dont ils auraient pu tirer grand parti s'ils avaient mieux jug� de leur situation et plus sens�ment r�gl� leur ambition sur leur force. Pendant et apr�s le congr�s de Vienne, l'empereur Alexandre, avec ce m�lange de grandeur morale, d'ambition russe et d'esprit chim�rique qui le caract�risait, leur avait assur� une existence nationale, des institutions, des libert�s, des droits. Des droits reconnus non-seulement dans leur patrie et par leur souverain, mais en Europe, et par les puissances garantes de l'ordre europ�en. Que ces institutions, ces libert�s, born�es � la seule Pologne russe, ne satisfissent pas le patriotisme polonais; que, l� m�me o� elles avaient �t� proclam�es, elles eussent �t�, depuis 1815, souvent oubli�es ou viol�es par le gouvernement russe; que la Pologne e�t des griefs constitutionnels � �lever en m�me temps que des regrets nationaux � ressentir; je ne conteste pas, je n'examine pas, je ne touche pas � ces questions; je m'attache � un seul fait: une grande partie de la nation polonaise avait une charte, point de d�part et d'appui dans ses essais de la vie publique et libre. Qu'elle s'y f�t attach�e comme � son ancre; qu'elle l'e�t exploit�e et d�fendue comme son champ; qu'elle e�t d�ploy�, pour conserver, pratiquer, reprendre ou �tendre ses droits l�gaux, l'�nergie et le d�vouement qu'elle a d�pens�s � tenter, dans les plus mauvaises conditions possibles, les succ�s r�volutionnaires; je ne sais quels efforts elle e�t eu � faire et quelles souffrances � subir,

ni � combien d'ann�es de luttes et d'attente elle e�t d� se r�signer; mais, � coup s�r, elle e�t exerc� plus d'action sur son propre souverain; elle e�t trouv� en Europe des sympathies, probablement m�me des appuis plus efficaces que les �meutes des rues de Paris, et elle e�t eu infiniment plus de chances de ressaisir son rang parmi les nations. Ce n'est point l�, et apr�s l'�v�nement, le r�ve d'un �tranger; ce fut, en novembre 1830, au moment o� �clata l'insurrection polonaise, non-seulement l'avis, mais la conduite du premier chef qu'elle se choisit elle-m�me, et dont, trois semaines apr�s, � l'unanimit� moins une voix, la di�te polonaise fit un dictateur. Tout jeune encore, Joseph Chlopicki avait combattu pour l'ind�pendance de sa patrie, et le h�ros patriote de la Pologne, Kosciusko, touch� de sa bravoure, l'avait embrass� avec effusion en passant devant le front de l'arm�e. Quand il n'y eut plus de Pologne, Chlopicki, d�cid� � ne pas servir ses nouveaux ma�tres, avait pass� en France, et, de grade en grade, il �tait devenu un officier g�n�ral tr�s-distingu� dans la grande arm�e de Napol�on. Rentr� dans sa patrie apr�s la paix de 1814, il y fut trait� par l'empereur Alexandre avec une faveur marqu�e; mais, trop fier pour se plier au gouvernement du vice-roi de Pologne, le grand-duc Constantin, il donna sa d�mission du service, et il vivait dans la retraite quand le voeu, d'abord de l'arm�e et du peuple soulev�s, puis de la di�te nationale, lui d�f�ra le pouvoir supr�me. Il l'accepta sans h�siter, et s'en servit sur-le-champ pour r�primer le mouvement d�magogique, tout en soutenant le mouvement national; il ferma les clubs de Varsovie, maintint l'ordre dans la ville, la discipline dans l'arm�e, et �crivit � l'empereur Nicolas, lui exposant avec une ferme franchise les voeux comme les griefs de la Pologne russe, et demandant pour elle justice et esp�rance: �En ma qualit� d'ancien soldat et de bon Polonais, j'ose, sire, vous faire entendre la v�rit�: par un concours inou� de circonstances, se trouvant dans une position peut-�tre trop hardie, la nation n'en est pas moins pr�te � tout sacrifier pour la plus belle des causes, pour son ind�pendance nationale et sa libert� mod�r�e. Que notre destin�e s'accomplisse! Et vous, sire, remplissant � notre �gard les promesses de votre pr�d�cesseur, prouvez-nous, par de nouveaux bienfaits, que votre r�gne n'est qu'une suite non interrompue du r�gne de celui qui a rendu l'existence � une partie de l'ancienne Pologne. Vous tenez, sire, dans votre main, les destin�es de toute une nation; d'un seul mot, vous pouvez la mettre au comble du bonheur; d'un seul mot, la pr�cipiter dans un ab�me de maux.� Je n'ai rien � dire des �v�nements qui suivirent cette lettre; je n'�cris pas l'histoire du temps; je ne rappelle que la part que j'y ai prise et ce que j'ai pens� et senti en y assistant. Neuf mois plus tard, quand l'impr�voyance r�volutionnaire l'eut emport� en Pologne, quand le dictateur Chlopicki, trop sens� pour se soumettre aux clubs de Varsovie, se fut d�mis de tout pouvoir, quand le g�n�ral Skrzynecki, moins judicieux en politique, mais son digne successeur dans le commandement de l'arm�e polonaise, eut succomb� dans une lutte impossible, apr�s les massacres commis dans Varsovie par la d�magogie d�cha�n�e la veille de sa ruine, quand Varsovie et la Pologne furent retomb�es au pouvoir des Russes, pendant que Chlopicki, gri�vement bless� dans la bataille de Grochow o� il avait combattu comme simple soldat, vivait modestement � Cracovie o� il s'�tait retir�, M. Mauguin, dans l'un de nos d�bats � la Chambre des d�put�s sur les affaires �trang�res, parla des g�n�raux Chlopicki et Skrzynecki comme des chefs d'un parti timide et flottant, qui avait lutt� contre le parti national, et qui e�t volontiers accept� la pure restauration du despotisme russe; je me r�criai contre ce

langage: �C'est une injure, dis-je, que de qualifier de la sorte ces deux braves g�n�raux; la lutte n'�tait pas entre eux et le parti national, mais entre eux et les clubs de Varsovie. Ils ne voulaient pas une restauration russe; mais ils avaient le bon sens de comprendre qu'entre la Pologne et la Russie la lutte �tait peut-�tre in�gale, et que, dans cette �norme in�galit�, il e�t �t� peut-�tre utile � leur patrie de se r�server une chance et quelques moyens de traiter.� Je n'avais et n'ai jamais eu, avec ces deux vaillants chefs polonais, aucune relation; mais leur cause, comme leurs sentiments, avaient ma sympathie, et je prends plaisir � me rappeler aujourd'hui que je n'ai pas manqu� l'occasion de la leur t�moigner. On a dit que le gouvernement de 1830 avait tromp� les Polonais en leur laissant esp�rer un appui qu'il ne leur a jamais donn�, ni voulu donner. Les faits d�mentent absolument ce reproche. D�s les premiers jours de l'insurrection, le consul de France � Varsovie, M. Raymond Durand, d�clara � plusieurs membres de la di�te qu'ils ne devaient attendre de son gouvernement ni encouragement, ni secours. Six semaines apr�s, vers la fin de janvier 1831, le duc de Mortemart, nomm� ambassadeur extraordinaire � P�tersbourg, se rendait � son poste: �� Berlin, dit M. de Nouvion[16], il apprit que la di�te polonaise �tait saisie d'une proposition de d�ch�ance de l'empereur Nicolas et de la famille des Romanow; � quelque distance au del� de cette capitale, il rencontra, au milieu d'une for�t, des agents du nouveau gouvernement de Varsovie qui s'�taient port�s sur son passage, afin de l'interroger sur les dispositions de la France. C'�tait la nuit, par un froid rigoureux. La conf�rence, commenc�e dans la neige, s'acheva, sur la route m�me, dans la voiture de l'ambassadeur, dont les lanternes �clairaient seules cette sc�ne bizarre: �Mes instructions, dit M. de Mortemart, ne m'autorisent � agir qu'en faveur du royaume de Pologne, tel qu'il a �t� constitu� par le congr�s de Vienne; si les Polonais allaient au del�, ils n'auraient pas � compter sur l'appui de la France.� Il �tablit ensuite comment la France ne pouvait, pour soutenir, au m�pris des principes par elle-m�me proclam�s, les pr�tentions de la Pologne, provoquer l'Europe � une guerre d�sesp�r�e, et il pressa les diplomates polonais de retourner au plus t�t � Varsovie pour y d�conseiller toute r�solution violente. Mais ceux-ci, loin de se rendre � son avis, se montr�rent pleins de confiance dans le concours qu'ils attendaient de la France: �La d�mocratie fran�aise, dirent-ils, sera ma�tresse des �v�nements, et la d�mocratie fran�aise soutiendra la Pologne; votre Roi et vos Chambres seront forc�s par l'opinion publique de nous venir en aide;� et ils prononc�rent le nom de M. de La Fayette comme �tant le pivot sur lequel reposaient leurs esp�rances. M. de Mortemart s'effor�a vainement de les d�sabuser en leur repr�sentant que M. de La Fayette ne disposait pas de la France, et que le gouvernement fran�ais, en e�t-il le d�sir, serait dans l'impossibilit� de leur envoyer une arm�e. Comme il insistait pour qu'ils engageassent leurs compatriotes � la mod�ration, il n'en obtint que cette r�ponse: �Le sort en est jet�; ce sera tout ou rien.--Eh! bien, reprit M. de Mortemart, je vous le dis avec douleur, mais avec une profonde conviction; ce sera rien.� [Note 16: _Histoire du r�gne de Louis-Philippe 1er_, par Victor de Nouvion, t. II, p. 189-192; ouvrage aussi recommandable par l'exactitude des recherches historiques que par la probit� des sentiments politiques. M. le duc de Mortemart m'a donn� l'assurance que les d�tails contenus dans le r�cit de M. de Nouvion �taient parfaitement exacts.]

Quelques mois plus tard, en juillet 1831, quand la Pologne, apr�s des efforts h�ro�ques, �tait pr�s de succomber dans cette lutte dont elle avait fait elle-m�me une guerre � mort, le cabinet fran�ais, pour arr�ter l'effusion du sang, pour donner aux Polonais un t�moignage de sympathie et au sentiment de la France quelque satisfaction, fit � P�tersbourg une tentative de m�diation, en en informant le gouvernement de Varsovie et en l'engageant � tenir, dans son langage et dans la conduite de la guerre, quelque compte de cette chance. Sur l'invitation formelle de M. Casimir P�rier, M. de Talleyrand fit en m�me temps � Londres un effort, probablement sans en esp�rer grand'chose, pour d�terminer le cabinet anglais � se joindre � la d�marche du cabinet fran�ais. Mais en parlant � la Chambre des d�put�s de cette tentative, M. Casimir P�rier prit soin d'en bien d�terminer la port�e, et de ne pas laisser croire que le gouvernement du Roi voul�t s'engager plus loin: �Avant le 13 mars, dit-il, aucune m�diation n'avait encore �t� offerte pour la Pologne. Nous avons conseill� au Roi d'offrir le premier la sienne. Ses alli�s ont �t� press�s de s'unir � lui pour arr�ter le combat, pour assurer � la Pologne des conditions de nationalit� mieux garanties. Ces n�gociations se continuent; nous les suivons avec anxi�t�, car le sang coule, le p�ril presse, et la victoire n'est pas toujours fid�le. A quel autre moyen pouvions-nous recourir, messieurs? Fallait-il, comme nous l'avons entendu dire, reconna�tre la Pologne? M�me en supposant que la foi des trait�s, que le respect de nos relations nous eussent donn� le droit de faire cette reconnaissance, elle e�t �t� illusoire si des effets ne l'eussent suivie, et alors c'�tait la guerre. J'en appelle � la raison de cette Chambre, car ici ce n'est pas l'�motion et l'enthousiasme qui doivent prononcer, c'est la raison; la France doit-elle chercher la guerre? Doit-elle recommencer la campagne gigantesque o� se perdit la fortune de Napol�on? Cette guerre qu'on nous demande, y pense-t-on? C'est la guerre � travers toute la largeur du continent europ�en; c'est la guerre universelle, objet de tant d'ambitions d�lirantes, de tant de chim�riques passions. Si du moins on nous prouvait que cette croisade h�ro�que e�t sauv� la Pologne! mais non, messieurs: si la France f�t sortie de sa neutralit�, c'en �tait fait de la neutralit� qu'observent d'autres puissances, et quatre jours de marche seulement s�parent leurs arm�es de cette capitale qui se d�fend � quatre cents lieues de nous. En pr�sence de tels faits, qui donc ose demander la guerre, non pour sauver la Pologne, mais pour la perdre?� A peine ces paroles �taient prononc�es, que le cabinet anglais, all�guant avec une rude franchise l'int�r�t de la paix, la politique g�n�rale de l'Angleterre et la vanit� de toute intervention officielle � P�tersbourg, refusait de joindre ses offres de m�diation � celles du cabinet fran�ais. Huit jours apr�s, Varsovie tombait entre les mains de ses d�magogues, trois semaines apr�s entre celles des Russes. Les �v�nements allaient plus vite que les d�p�ches. Les Polonais ne pouvaient se plaindre de n'avoir pas �t� soutenus par le gouvernement du roi Louis-Philippe; il ne leur avait donn� aucun droit de compter sur son appui. Pourtant je comprends qu'ils s'y soient tromp�s, et que les plus formelles d�clarations du gouvernement Fran�ais et de ses agents n'aient pas r�ussi � les d�tromper. Les journaux et les �meutes de Paris, les discours et les correspondances de la plupart des chefs de l'opposition devaient les jeter dans de grandes illusions. M�me convaincus que le roi Louis-Philippe et son cabinet ne leur viendraient pas en aide par la guerre, ils pouvaient croire, comme ils le disaient au duc de Mortemart,

que ce cabinet serait renvers�, et que l'opposition arriv�e au pouvoir agirait efficacement pour eux. Les apparences et les probabilit�s superficielles devaient soutenir, �chauffer m�me leurs passions et leurs esp�rances. Les gens qui crient dans les Chambres et dans les rues s'inqui�tent peu des cons�quences du bruit qu'ils font, et du sens qu'y attacheront � l'autre extr�mit� de l'Europe les gens qui souffrent. Il y avait d'ailleurs, dans les manifestations publiques en France pour la Pologne, autre chose que des apparences et du bruit; le sentiment national �tait sinc�rement et vivement excit�; un de mes amis, homme d'un esprit rare et qui soutenait avec z�le M. Casimir P�rier, m'�crivait du fond de son d�partement le 29 juin 1831, pr�cis�ment au moment o�, apr�s la mort du mar�chal Diebitsch et du grand-duc Constantin, le mar�chal Pask�witch prenait le commandement de l'arm�e russe et pr�parait l'assaut de Varsovie: �L'�tat g�n�ral des esprits me pr�occupe; je les ai vus s'alt�rer, se g�ter rapidement depuis un mois. Ce pays-ci est devenu m�connaissable si je le compare � ce qu'il m'a paru au commencement de mai. Il y avait alors de l'am�lioration, non pas sur le mois d'octobre dernier, mais sur ce que le pays avait d� �tre de f�vrier en avril. Aujourd'hui c'est un m�lange d'irritation et de d�couragement, de crainte et de besoin de mouvement; c'est une maladie d'imagination qui ne peut ni se motiver, ni se traduire, mais qui me para�t grave. Les esprits me semblent tout � fait � l'�tat r�volutionnaire, en ce sens qu'ils aspirent � un changement, � une crise, qu'ils l'attendent, qu'ils l'appellent, sans qu'aucun puisse dire pourquoi. Il faut que, pour votre compte, vous cherchiez et que vous r�p�tiez au gouvernement de chercher les moyens de gu�rir un tel mal. Paris me semble ralli� dans un sentiment �nergique de r�sistance; mais les d�partements n'en sont point l�. Je ne puis trop vous prier de r�fl�chir que nous ne sommes pas dans un moment de raison, o� les moyens tout raisonn�s du syst�me repr�sentatif suffisent. Ne comptez pas trop sur l'autorit� de la Chambre, f�t-elle bonne, et cherchez ailleurs. Je suis persuad� qu'une guerre serait utile, bien entendu si l'on parvenait � la limiter. Je serais dispos� � la risquer en exigeant beaucoup pour la Pologne. C'est bien plus populaire que la Belgique. Pourquoi? parce que c'est plus dramatique. La France est, pour le moment, dans le genre sentimental bien plus que dans le genre rationnel.� C'�tait l� toucher � un mal r�el et en bien marquer le caract�re; mais loin de le gu�rir, le rem�de propos� n'e�t fait que l'aggraver. A ce vague �tat r�volutionnaire des esprits, � ce besoin confus de mouvement, la guerre, surtout une guerre � propos de la Pologne, e�t substitu� l'�tat r�volutionnaire positif, actif, avec toutes ses exigences et toutes ses cons�quences. La guerre peut �tre, dans certains moments, un d�rivatif utile � l'humeur agit�e des peuples; mais ce d�rivatif qui, m�me lorsqu'il r�ussit, finit toujours par �tre bien ch�rement pay�, n'est pas toujours applicable: sur aucune des questions que la R�volution de 1830 avait soulev�es en Europe, la France ne pouvait avoir en 1831 une guerre ordinaire et limit�e. Et une guerre qui aurait pris bient�t le caract�re r�volutionnaire e�t �t� d'autant plus dangereuse, que la France ne l'aurait pas longtemps soutenue avec ardeur et confiance: aucune n�cessit� v�ritable et claire, aucun int�r�t national et permanent ne l'y poussaient; l'impression du moment et le plaisir du drame auraient bient�t disparu devant la souffrance des int�r�ts et la lumi�re du bon sens. Il faut que les peuples qui veulent �tre bien gouvern�s renoncent � faire, de leurs impressions et de leurs go�ts dramatiques, la r�gle de leur gouvernement. Ils ont quelquefois, comme les individus, ce que la m�decine appelle des maux de nerfs, des vapeurs; sous des institutions libres, ces dispositions se manifestent

bruyamment, et une politique intelligente en tient compte, mais dans la mesure de ce qu'elles valent et en sachant bien qu'elles ne sont nullement propres � une forte et longue action. C'est presque toujours, pour les nations comme pour les individus, un mal � traiter par le seul rem�de qui lui convienne, un bon r�gime soutenu et le temps. Ce fut le m�rite de M. Casimir P�rier de ne point c�der � ces fantaisies qui n'�taient pas de vraies passions, et de persister � faire les affaires de la France selon le droit public et l'int�r�t bien entendu, comme un homme s�rieux fait les affaires d'un peuple s�rieux. Quoiqu'elle ait donn� lieu de sa part � l'acte le plus hardi de la politique fran�aise au dehors apr�s 1830, la question italienne �tait, en 1831, bien moins p�rilleuse pour le cabinet que la question belge ou la question polonaise, et bien moins br�lante dans le public. Les deux id�es, ou plut�t les deux passions qui dominent et enflamment aujourd'hui cette question, l'expulsion de l'Autriche et l'unit� de l'Italie, n'avaient pas �clat� � cette �poque; elles �taient bien au fond des coeurs et se manifestaient dans le langage ou le travail cach� des conspirateurs italiens; mais ils ne les d�claraient pas encore hautement, comme leur pr�tention absolue et leur but avou�. J'ajourne ce que j'ai � coeur de dire sur l'�tat g�n�ral de l'Italie et la question italienne en Europe au moment o� cette question s'est manifest�e dans toute sa grandeur, pendant ma propre administration, de 1846 � 1848; je ne veux parler ici que de la situation des affaires d'Italie en 1831 et 1832, de ce qu'en pensait alors le cabinet fran�ais, de ce qu'il y fit, et de la part que je pris moi-m�me aux d�bats dont elle fut l'objet. Il n'y avait, � cette �poque, aux deux extr�mit�s de l'Italie, et dans les deux �tats les plus li�s � la France, soit par la contigu�t� des territoires, soit par la parent� des souverains, dans le Pi�mont et � Naples, point d'insurrection flagrante ni d'explosion �videmment prochaine. Le roi de Naples, Ferdinand II, mont� sur le tr�ne depuis la R�volution de Juillet et en rapports affectueux avec le roi Louis-Philippe et la reine Marie-Am�lie, son oncle et sa tante, semblait dispos� � suivre leurs conseils et � introduire dans son gouvernement des r�formes. Le roi de Sardaigne, Charles-F�lix, avait vu les �v�nements de 1830 en France avec grande inqui�tude, mais sans mauvais vouloir pour le nouveau roi; les deux souverains se connaissaient personnellement; la reine Marie-Am�lie �tait en correspondance habituelle avec la reine Marie-Christine, sa soeur. Quand le nouvel ambassadeur de France, M. de Barante, arriva � Turin, il y trouva beaucoup de crainte des mouvements r�volutionnaires, mais point de m�fiance du gouvernement fran�ais; on ne le croyait nullement dispos� � susciter ou � soutenir en Italie des troubles. Tout en s'appuyant sur l'Autriche, le cabinet pi�montais conservait envers elle son attitude comme son sentiment d'ind�pendance et de r�serve; il avait re�u froidement, sans les repousser absolument, les offres de secours que le prince de Metternich s'�tait empress� de lui faire contre les r�volutions; il �tait sinc�rement r�solu � vivre en bons termes avec la France de 1830 et son gouvernement. De leur c�t�, les lib�raux pi�montais, m�me les _carbonari_, accoutum�s, depuis leur �chec de 1821, � la pr�caution et au silence, ne tentaient aucun mouvement; ils se rapprochaient de M. de Barante, plut�t par curiosit� que dans l'espoir ou m�me avec le dessein de l'attirer dans leurs vues; un projet de proclamation fut imprim� en �preuve et lui fut montr�, bien plus pour savoir ce qu'il dirait que pour lui donner officieusement une information. Nous �tions en correspondance intime, et il m'�crivit le 8 f�vrier 1831, avec une sagacit� que les �v�nements se sont charg�s de

prouver: �Ce pays-ci est calme; le gouvernement est inquiet, mais ne se trouve aucun parti � prendre; les chances d'un mouvement jacobin et carbonaro semblent s'�loigner; les chances d'un progr�s rapide dans l'opinion g�n�rale en deviennent plus grandes. Tous les yeux sont fix�s sur nous. Le parti absolutiste, celui qui voudrait lutter et qui se fait des chim�res, se compte par individus. Les hommes des hauts emplois, la noblesse pass� cinquante ans, le Roi lui-m�me ne demandent que le _statu quo_ gouvern� sagement et avec �gards pour tous. L'aristocratie plus jeune dit qu'il faut que la r�volution vienne d'en haut, pour ne pas arriver d'en bas, et songe � de grandes r�formes. D'autres, dans cette classe, vont m�me beaucoup plus loin et voudraient marcher presque du m�me pas que nous. On n'en est pas encore ici � compter pour beaucoup l'opinion du Tiers-�tat qui a pourtant � peu pr�s autant de valeur qu'en France; on le m�nage tous les jours de plus en plus, mais on ne l'admet pas, et on l'ignore. C'est l�, ce me semble, ce qui est le gage le plus vraisemblable d'une r�volution. Il y a une r�forme sociale � faire, et elles ne s'op�rent gu�re par ordonnances des rois.� La mort du roi Charles-F�lix, survenue le 27 avril 1831, et l'av�nement du roi Charles-Albert, son successeur, ne chang�rent rien alors, en Pi�mont, � cet �tat du gouvernement et du pays. De 1830 � 1832, la portion de l'Italie que gouvernaient des princes de la maison de Bourbon fut tranquille et en bons rapports avec la France de 1830 et son nouveau roi. Ce fut dans les petits �tats poss�d�s par des princes de la maison d'Autriche et dans les �tats du pape, � Mod�ne, � Parme, � Bologne, � Anc�ne qu'�clata l'insurrection. Le prince de Metternich avait hautement d�clar� la conduite que tiendrait l'Autriche en pareil cas: mettre ses propres possessions italiennes � l'abri de l'incendie r�volutionnaire en l'�touffant chez ses voisins, prot�ger les princes de la maison d'Autriche et les souverains italiens qui r�clameraient son secours contre les r�volutions tent�es dans leurs �tats, c'�tait l� sa doctrine publique et sa ferme r�solution. M. de Metternich �tait � la fois un praticien � vues positives et un th�oricien � maximes savantes; d'un esprit trop �lev� pour ne pas conna�tre les besoins et les go�ts de l'esprit humain, il avait toujours soin de placer ses actes sous un grand drapeau intellectuel; il allait sans h�siter � son but pratique, mais en donnant, � ses adversaires comme � ses alli�s, le plaisir ou l'embarras de disserter philosophiquement sur la route. Il �tablit, sur le droit d'intervention dans certains cas et certaines limites, des principes que le gouvernement fran�ais de 1831 ne pouvait reconna�tre, car il avait exprim� nagu�re, � propos de la Belgique, des principes en apparence contraires, mais qu'il ne devait pas non plus contester absolument, car il �tait bien r�solu � se m�ler de ce qui se passerait chez ses voisins si les int�r�ts de la France avaient �videmment et gravement � en souffrir. Les principes g�n�raux ont presque toujours le tort de ne pas l'�tre assez pour embrasser tous les faits et convenir � tous les cas; aussi sont-ils d'ordinaire des armes de discussion plut�t que des r�gles de conduite. Le prince de Metternich envoya les troupes autrichiennes � Mod�ne et � Bologne, au nom du droit d'intervention tel qu'il le d�finissait, mais en se h�tant de les retirer d�s que les insurrections furent r�prim�es, ce qui n'exigea ni un long temps, ni un grand effort. M. Casimir P�rier maintint le principe de non-intervention, mais en d�clarant �qu'il n'en r�sultait point un contrat synallagmatique avec les insurrections de tous les pays, et que l'appui pr�t� par la France � ses voisins de Belgique n'�tablissait, entre elle et des nations �loign�es, aucune esp�ce de solidarit� du m�me

genre.� Les deux ministres voulaient � la fois veiller aux int�r�ts de leur propre pays et maintenir la paix de l'Europe; et tout en discutant ils se tol�raient ou m�me s'entr'aidaient l'un l'autre dans leur travail vers leur double but. Mais il �tait �vident que, tant que les �tats italiens o� l'insurrection avait �clat�, et surtout les �tats-Romains, resteraient dans la m�me situation int�rieure, l'insurrection y recommencerait sans cesse, et qu'on verrait sans cesse, sur ce point, l'intervention n�cessaire et la paix de l'Europe compromise. Il y a un degr� de mauvais gouvernement que les peuples, grands ou petits, �clair�s ou ignorants; ne supportent plus aujourd'hui: au milieu des ambitions d�mesur�es et indistinctes qui les travaillent, c'est leur honneur et le plus s�r progr�s de la civilisation moderne qu'ils aspirent, de la part de ceux qui les gouvernent, � une dose de justice, de bon sens, de lumi�res et de soins pour l'int�r�t de tous, infiniment sup�rieure � celle qui suffisait jadis au maintien des soci�t�s humaines. Les pouvoirs qui ne comprendront pas cette condition actuelle de leur existence, et n'y sauront pas satisfaire, passeront tour � tour de la fi�vre � l'atonie, et seront toujours � la veille de leur ruine. Frapp�es de cette n�cessit� de notre temps, et vivement press�es par le gouvernement fran�ais, les grandes puissances europ�ennes essay�rent d'en convaincre aussi la cour de Rome, et de la d�terminer � apporter dans l'administration de ses �tats des r�formes suffisantes, sinon pour r�pondre � tous les d�sirs des lib�raux italiens, du moins pour leur enlever leurs plus justes motifs de plainte et leurs meilleurs moyens de cr�dit aupr�s des populations. Les repr�sentants de la France, de l'Autriche, de l'Angleterre, de la Prusse et de la Russie, � Rome; firent dans ce but, le 21 mai 1831, une d�marche positive et concern�e qui allait jusqu'� indiquer au pape les principales r�formes dont l'Europe reconnaissait la n�cessit� et lui donnait le conseil[17]. [Note 17: _Pi�ces historiques_, n� X.] La France avait alors pour repr�sentant � Rome un de mes amis particuliers, le comte de Sainte-Aulaire, singuli�rement propre, par ses dispositions et ses sentiments personnels, � la mission dont il �tait charg�. C'�tait non-seulement un tr�s-galant homme et un homme tr�s-�clair�, mais un catholique sinc�re en m�me temps qu'un lib�ral sinc�re, et un lib�ral mod�r� en m�me temps que r�solu. Il portait, dans les conseils qu'il donnait � la cour de Rome au nom de la France, autant de respect et de bon vouloir pour le pape que de z�le en faveur des populations romaines et pour l'am�lioration de leur gouvernement. S'il y avait un �cueil dont il e�t � se garder, c'�tait l'exc�s de la franchise dans l'expression successive des sentiments divers qui l'animaient et dans la d�fense alternative des int�r�ts divers qu'il avait � concilier. En soutenant, tour � tour et selon le besoin du moment, tant�t le gouvernement papal contre des pr�tentions sans mesure ou des men�es hostiles, tant�t les voeux des populations romaines et les r�formes qu'il demandait pour elles contre les pr�jug�s ou l'ent�tement de leurs ma�tres, il abondait quelquefois avec trop d'effusion dans la cause dont il prenait ce jour-l� la d�fense, sans se pr�occuper assez de celle qu'il aurait � d�fendre le lendemain, et de l'effet de ses diverses paroles sur le public, soit de France, soit d'Italie, qui l'entendait parler. Il �tait toujours parfaitement sens� et loyal, pas toujours assez pr�voyant et circonspect. Noble d�faut qui n'e�t eu aucun inconv�nient si la plupart des autres acteurs politiques, Italiens et Fran�ais, n'avaient pas eu plus d'arri�re-pens�es que M. de

Sainte-Aulaire, et si la politique de toutes les puissances europ�ennes avait �t�, dans la question italienne, aussi d�cid�e que celle du cabinet fran�ais et de son ambassadeur � Rome en 1831. Mais il n'en �tait pas ainsi: les meneurs populaires en France cherchaient, dans les affaires d'Italie, tout autre chose que la r�forme du gouvernement romain, et, pour beaucoup de lib�raux italiens, cette r�forme n'avait de valeur qu'autant qu'elle pr�parait une r�volution et une guerre nationales au lieu de les pr�venir. De leur c�t�, les puissances europ�ennes �taient loin de porter toutes, dans leurs conseils au pape, les m�mes sentiments: le prince de Metternich ne croyait gu�re, je pense, au succ�s des r�formes indiqu�es, et l'empereur Nicolas ne le d�sirait point. C'�tait l�, aux yeux de l'un des r�ves, aux yeux de l'autre, des atteintes aux droits et � l'autorit� d'un souverain. Ils s'�taient pr�t�s � la d�marche faite aupr�s du pape, par prudence dans un moment d'orage, surtout par �gard pour la France et l'Angleterre, dont ils redoutaient l'action lib�rale et qu'ils esp�raient contenir en ne s'en s�parant pas; mais, dans leur coeur, ils ne portaient � leur propre sollicitation ni confiance, ni go�t. Rien n'est plus imprudent et ne cr�e, dans les grandes affaires, plus d'embarras que les actes qui ne sont pas faits s�rieusement, et dont ceux-l� m�me qui les font n'esp�rent ou ne d�sirent pas le succ�s. Les bonnes apparences sans effet sont fatales � la bonne politique, et les rem�des vains aggravent le mal qu'ils ont l'air de vouloir gu�rir. Pour �chapper � des difficult�s int�rieures ou � des m�sintelligences diplomatiques, par complaisance plut�t que par conviction, on avait demand� � la cour de Rome des r�formes; on ne s'inqui�ta gu�re de savoir, d'abord si elles �taient praticables et suffisantes, ensuite si elles �taient ex�cut�es; on voulait une d�monstration bien plus qu'un r�sultat; la d�monstration affaiblit le pape, et le r�sultat ne satisfit point les populations. Si les puissances europ�ennes avaient �t� vraiment d'accord sur le fond des choses, si elles avaient toutes pris � leurs conseils le m�me int�r�t, si elles avaient exerc� sur la cour de Rome une action unanime et soutenue, elles auraient peut-�tre fait faire � la question italienne un pas vers une r�elle et bonne solution; elles ne firent que l'envenimer. Les populations, d�j� peu dispos�es � se contenter m�me de r�formes efficaces, s'empress�rent de se livrer � l'irritation des esp�rances tromp�es. Quelques mois � peine apr�s la promulgation des �dits du pape, en date des 5 juillet, 5 et 31 octobre, et 4 et 5 novembre 1831, pour la r�forme de l'administration municipale, de la justice civile et de la justice criminelle dans les L�gations[18], le d�sordre et l'insoumission d'abord, puis l'insurrection y recommenc�rent; les gardes civiques se lev�rent en armes; le cardinal Bernetti adressa une note aux repr�sentants des cours �trang�res pour leur d�clarer la n�cessit� o� se trouvait le pape de rentrer dans les voies d'une r�pression �nergique. Toute r�forme de la justice criminelle fut en effet suspendue; la guerre civile �clata; les troupes du pape battirent les insurg�s sans les soumettre, et leurs exc�s apr�s la victoire rengag�rent la lutte sous la forme des s�ditions locales, des vengeances priv�es, des rencontres fortuites, des assassinats. Sur la demande de la cour de Rome, et presque � la joie des populations, les Autrichiens rentr�rent dans les villes, dont ils venaient de sortir. [Note 18: _Pi�ces historiques_, n� XI. Je joins � ces �dits une lettre que M. Rossi m'�crivit de Gen�ve, le 10 avril 1832, plusieurs mois apr�s leur promulgation, et qui montre combien, soit par leur insignifiance, soit par leur non-ex�cution, ils avaient peu satisfait les Italiens les

plus mod�r�s, et quelles esp�rances ou plut�t quels d�sirs continuaient d'agiter les esprits. (_Pi�ces historiques_, n� XI.)] La question italienne se pr�senta alors sous un tout autre aspect. Le concert des puissances avait �t� vain. La France, dont la politique � la fois lib�rale et antir�volutionnaire avait paru adopt�e par l'Europe, n'avait pas r�ussi � la faire triompher en Italie, ni � �tablir, par cette voie, l'accord entre le pape et ses sujets. C'�taient l'Autriche et la politique de r�pression mat�rielle qui pr�valaient. Si on en restait l�, si le gouvernement fran�ais ne se montrait pas sensible � cet �chec et prompt � le r�parer, il n'avait plus en Italie ni consid�ration, ni influence; en France, il ne savait que r�pondre aux attaques et aux insultes de l'opposition. D�j� elle s'indignait, elle questionnait, elle racontait les douleurs des Italiens, les exc�s des soldats du pape, la rentr�e des Autrichiens dans les L�gations en dominateurs et presque en sauveurs pour la s�curit� de la population comme pour l'autorit� du souverain. Il n'y avait l�, pour la France, point d'int�r�t mat�riel et direct; mais il y avait une question de dignit� et de grandeur nationale, peut-�tre aussi de repos int�rieur. La politique de la paix �tait abaiss�e et compromise. M. Casimir P�rier n'�tait pas homme � prendre froidement et � accepter oisivement cette situation. Le Roi partagea son avis. L'exp�dition d'Anc�ne fut r�solue. On sait avec quelle rapidit� et quelle vigueur elle fut ex�cut�e. Partie de Toulon le 7 f�vrier 1832, sous les ordres du capitaine de vaisseau Gallois, et portant le 66e r�giment de ligne, command� par le colonel Combes, la petite escadre fran�aise arrivait le 22 en vue d'Anc�ne; dans la nuit, � deux heures, la fr�gate _la Victoire_ entrait � pleines voiles dans le port; les troupes d�barquaient en silence; les portes de la ville �taient enfonc�es; et le lendemain matin, sans qu'une goutte de sang e�t coul�, la ville et la citadelle �taient occup�es par nos soldats faisant le service de tous les postes concurremment avec les soldats du pape, et le drapeau fran�ais flottait � c�t� du drapeau romain. En France comme en Italie, comme dans toute l'Europe, la surprise fut extr�me. Non que l'id�e de quelque acte semblable du gouvernement fran�ais f�t tout � fait nouvelle et n'e�t pas d�j� occup� les cabinets et les diplomates. D�s la premi�re entr�e des Autrichiens dans les L�gations, M. de Sainte-Aulaire avait lui-m�me engag� le g�n�ral S�bastiani � envoyer sur les c�tes d'Italie des b�timents fran�ais, pr�ts � une d�monstration effective si elle devenait n�cessaire; et le capitaine (aujourd'hui amiral) Parseval Desch�nes s'�tait en effet promen� avec ses fr�gates, d'abord devant Civita-Vecchia, puis dans l'Adriatique, tenant la haute mer, mais se portant vers les ports de la c�te, entre autres vers Rimini et Anc�ne, d�s que les troupes autrichiennes avaient l'air de s'en rapprocher. Quand la seconde occupation des L�gations fut imminente, M. Casimir P�rier chargea express�ment M. de Sainte-Aulaire de demander au Pape que, si les Autrichiens y rentraient, les troupes de quelque puissance italienne, sp�cialement du Pi�mont, fussent admises sur quelque autre point des �tats-Romains, et un corps fran�ais dans la citadelle d'Anc�ne. M. de Sainte-Aulaire s'acquitta fid�lement de sa mission, et dans plusieurs entretiens, d'abord avec le cardinal Bernetti, puis avec le Pape lui-m�me, il leur annon�a la demande du gouvernement fran�ais. Au premier moment il put croire qu'elle ne serait pas p�remptoirement repouss�e; mais bient�t, � l'id�e de la pr�sence des soldats et du drapeau fran�ais sur un point quelconque de l'Italie, une vive

alarme s'empara de la cour de Rome, de tout le Sacr�-Coll�ge et des repr�sentants des puissances �trang�res aupr�s du Pape; c'�tait, � leurs yeux, probablement la r�volution, et en tout cas l'influence fran�aise envahissant l'Italie. Leur opposition n'eut pas grand'peine � pr�valoir; et lorsque, le 31 janvier 1832, le comte de Sainte-Aulaire adressa officiellement au cardinal Bernetti la demande du cabinet fran�ais, le cardinal y r�pondit le lendemain par un refus formel. Huit jours apr�s, le 9 f�vrier, M. Casimir P�rier informait M. de Sainte-Aulaire qu'une escadre fran�aise, � la destination d'Anc�ne, avait fait voile de Toulon. Depuis quelques semaines d�j�, on s'entretenait en Italie des pr�paratifs de cet armement; mais on se demandait avec une profonde incertitude quel en pouvait �tre l'objet. A Rome, � Naples, � Florence, pas plus les agents fran�ais que les politiques italiens, personne n'avait cru � ce d�barquement soudain, � cette invasion inattendue et � main arm�e dans une ville romaine; l'acte semblait trop contraire au droit public et trop t�m�raire pour �tre ainsi commis en pleine paix et sans l'aveu, ni du pape, ni des alli�s de la France. A Turin seulement M. de Barante, inform� par M. Edmond de Bussierre, alors premier secr�taire de l'ambassade de France � Naples, du d�part de l'exp�dition et de son objet probable, m'�crivit le 28 f�vrier 1832, avant de savoir qu'elle avait r�ussi: �J'attends dans la journ�e le courrier qui apportera des nouvelles d'Anc�ne. Nous supposons ici que, malgr� le profond d�plaisir que cette occupation causera � l'Autriche et au Saint-Si�ge, on y aura consenti. C'est, dans les circonstances donn�es, la meilleure d�termination qu'on p�t prendre. L'occupation par les troupes sardes �tait difficile � arranger. Le cabinet de Turin ne s'y serait pr�t� que s'il e�t �t� parfaitement certain de ne point d�plaire � l'Autriche. D�s lors, politiquement, une garnison sarde e�t �t� une garnison autrichienne. Cet arrangement e�t laiss� subsister ce que nous avons � emp�cher, la suzerainet� de l'Autriche sur l'Italie. L� est toute la question. A Vienne et � Milan, on n'a aucune envie de conqu�rir les L�gations, mais on veut garder la haute main sur la P�ninsule; et c'�tait chose d'autant plus facile que les gouvernements italiens, qui s'en d�fendaient un peu avant notre r�volution, aujourd'hui ne demandent pas mieux et cherchent l� leur sauve-garde. Si donc nous occupons Anc�ne, ce que je saurai avant de fermer ma lettre, nous aurons d�plu � l'Autriche sans qu'elle veuille se brouiller avec nous, ce qui est tr�s-bon. Nous aurons montr� aux gouvernements italiens que nous n'entendons pas qu'ils se fassent vassaux, afin de ne rien accorder � leurs sujets. Nous aurons fait acte de force, � la grande joie de tout le parti fran�ais et lib�ral, qui se trouvera encourag� et appuy� par la pr�sence de notre drapeau en Italie. Les _carbonari_ eux-m�mes commenceront � faire un peu plus de cas de notre minist�re que de M. de La Fayette. Tout est donc pour le mieux, s'il y a succ�s.� Quelques heures plus tard, M. de Barante terminait ainsi sa lettre: �C'est chose faite; nous sommes entr�s � Anc�ne avec des d�monstrations de vive force, et le pape proteste. Si l'Autriche, comme il semble, prend la chose en patience, nous voil� en bonne position. L'effet sera grand en Italie, et je l'aper�ois d�j�.� A Rome, dans les premiers moments, l'irritation du gouvernement fut aussi vive qu'elle �tait naturelle: par une note du cardinal Bernetti � M. de Sainte-Aulaire, le pape protesta solennellement contre l'occupation d'Anc�ne; il fit retirer de la ville ses repr�sentants, ses soldats, son drapeau, et transf�ra � Osimo le gouvernement de la province. Le cabinet de Vienne fit grand bruit de sa surprise, d�clarant

que c'�tait l� une affaire europ�enne et dont tous les cabinets devaient se pr�occuper. A Londres m�me, lord Grey et lord Palmerston, que M. de Talleyrand, tenu au courant par M. P�rier, avait d'avance pr�par�s � l'�v�nement, et qui s'y �taient r�sign�s, non sans quelque peine, furent accus�s, dans le parlement, de livrer l'Italie � l'ambition de la France. M. de Sainte-Aulaire �tait et ne pouvait pas ne pas �tre un peu troubl� et inquiet; apr�s l'insucc�s de sa n�gociation pour arriver au m�me but par une voie r�guli�re, il ne s'�tait point attendu � un acte si soudain et si rude; c'�tait sur lui que portait le poids d'une situation qu'il n'avait pas faite; c'�tait � lui � calmer l'irritation et � dissiper les m�fiances du pape et de ses conseillers. Il se mit � l'oeuvre avec sa fid�lit� et son d�vouement accoutum�s aux instructions de son gouvernement comme aux int�r�ts de son pays; et six semaines apr�s l'occupation d'Anc�ne, il avait r�ussi � la faire reconna�tre par la cour de Rome comme un fait temporaire qui ne devait alt�rer ni la paix de l'Europe, ni les bons rapports du Saint-Si�ge avec la France, et une convention du 16 avril 1832 en r�gla le mode et les conditions. Ind�pendamment de son propre travail et de la confiance personnelle qu'il avait conquise � Rome, ce fut surtout � l'attitude et au langage que tint alors M. Casimir P�rier, soit dans les relations diplomatiques, soit dans les Chambres, que M. de Sainte-Aulaire dut le cr�dit et la force dont il avait besoin pour atteindre � ce difficile r�sultat. Au moment o� l'on apprit que les troupes fran�aises �taient entr�es de vive force dans Anc�ne, les repr�sentants des grandes puissances � Paris, soit qu'ils fussent r�ellement troubl�s de l'�v�nement, soit qu'ils voulussent mettre � couvert leur responsabilit� officielle, se rendirent chez M. P�rier pour lui demander des explications. Ils le trouv�rent tr�s-souffrant; on venait, quelques heures auparavant, de lui mettre des sangsues; il les re�ut avec une fiert� agit�e; et, sur une parole du ministre de Prusse, le baron de Werther, qui demanda s'il y avait encore un droit public europ�en, M. P�rier, se levant brusquement de son canap�, s'avan�a vers lui en s'�criant: �Le droit public europ�en, Monsieur, c'est moi qui le d�fends; croyez vous qu'il soit facile de maintenir les trait�s et la paix? Il faut que l'honneur de la France aussi soit maintenu; il commandait ce que je viens de faire. J'ai droit � la confiance de l'Europe, et j'y ai compt�!� Le comte Pozzo di Borgo me disait, en me racontant cette entrevue: �Je vois encore cette grande figure p�le, debout dans sa robe de chambre flottante, la t�te envelopp�e d'un foulard rouge, marchant sur nous avec col�re.� Ce premier mouvement pass�, la conversation devint facile, et les ministres �trangers se retir�rent satisfaits. Le coup ainsi port� et bien soutenu, M. P�rier sentit la n�cessit� de panser la blessure, et il le fit avec la fermet� franche d'un homme s�r de son dessein comme de son pouvoir, qui ne d�savoue rien parce qu'il n'a rien � cacher, et qui, en marchant � son but, sait s'arr�ter aussi bien que s'�lancer. Le 7 mars 1832, la Chambre des d�put�s discutait le budget du d�partement des affaires �trang�res; M. Casimir P�rier prit la parole, et traita toutes les questions flagrantes de la politique ext�rieure. Arriv� aux affaires d'Italie et � l'occupation d'Anc�ne, connue � Paris seulement depuis quatre jours: �Ce n'est point encore l�, dit-il, un �v�nement accompli, et par cons�quent soumis � des investigations sans bornes; mais nous nous h�tons de d�clarer qu'il n'y a rien, dans cette d�marche m�rement r�fl�chie et dont toutes les cons�quences ont �t� pes�es, qui puisse donner aux amis de la paix la moindre inqui�tude sur le maintien de la bonne harmonie entre les puissances qui concourent, dans cette question comme dans toutes les autres, � un but commun. Comme notre exp�dition de Belgique, notre exp�dition � Anc�ne, con�ue dans l'int�r�t g�n�ral de la

paix, aussi bien que dans l'int�r�t politique de la France, aura pour effet de contribuer � garantir de toute collision cette partie de l'Europe, en affermissant le Saint-Si�ge, en procurant aux populations italiennes des avantages r�els et certains, et en mettant un terme � des interventions p�riodiques, fatigantes pour les puissances qui les exercent, et qui pourraient �tre un sujet continuel d'inqui�tude pour le repos de l'Europe.� A mon tour, je montai le lendemain � la tribune, et, plus libre que M. P�rier, j'entrai plus avant dans l'explication des motifs de l'exp�dition d'Anc�ne, de notre politique en Italie, et de ses liens avec notre politique g�n�rale en Europe: �Nous ne pouvons le m�conna�tre, dis-je; il y a un parti, une faction qui a besoin d'une guerre g�n�rale, qui n'a d'esp�rance et de chance que dans une collision universelle. On avait esp�r� que cette collision viendrait de la Belgique; elle a manqu�. On l'avait esp�r�e de la Pologne; elle a manqu�. On la cherche en Italie. On s'est h�t� de dire qu'il y avait l�, de la part de l'Autriche, une grande intrigue, et que son intervention dans les L�gations n'�tait qu'un pr�texte pour s'emparer de ces provinces et les ajouter � ses possessions italiennes. On s'est flatt� que de l� na�trait, entre la France et l'Autriche, une collision que la Belgique et la Pologne n'ont pas donn�e, et dont on se promet je ne sais combien de r�volutions en Europe. J'ai la confiance qu'on se trompera sur l'Italie comme on s'est tromp� sur la Belgique et la Pologne. Le gouvernement autrichien a trop de bon sens pour ne pas savoir que la possession m�me des L�gations ne vaut pas pour lui les chances d'une guerre g�n�rale; ce qu'il veut, c'est que l'Italie lui appartienne par voie d'influence, et c'est l� ce que la France ne saurait admettre. Il faut que chacun prenne ses positions; l'Autriche a pris les siennes; nous prenons, nous prendrons les n�tres; nous soutiendrons l'ind�pendance des �tats italiens, le d�veloppement des libert�s italiennes; nous ne souffrirons pas que l'Italie tombe compl�tement sous la pr�pond�rance autrichienne; mais nous �viterons toute collision g�n�rale. Les insurrections foment�es et exploit�es, les guerres d'invasion et de conqu�te, voil� la politique r�volutionnaire, celle o� l'on voudrait nous entra�ner; des mesures comminatoires, des pr�cautions fortes, des exp�ditions limit�es, des n�gociations patientes, voil� la politique r�guli�re et civilis�e. Nous avons commenc� � y entrer; nous y pers�v�rerons. Les difficult�s que nous rencontrons sont graves; mais elles n'ont rien d'incompatible avec l'�tat de paix europ�enne; ce ne sont pas des questions de vie et de mort; elles se r�soudront peu � peu par la bonne conduite du gouvernement, par son respect des droits de tous, de tous les droits de tous, et par la constance des Chambres � le soutenir fermement dans cette voie.� Je prends plaisir � me rappeler nos luttes de cette �poque; j'y entrais avec ardeur, mais comme volontaire et en pleine libert�; aucune fonction, aucun engagement ne me liaient � M. Casimir P�rier; c'�tait mon propre dessein que je poursuivais, ma propre pens�e que je d�veloppais en d�fendant son administration. Et je n'allais pas seul au combat; j'y trouvais, ind�pendamment des ministres, d'habiles et efficaces alli�s: M. Dupin et M. Thiers soutenaient comme moi la politique du cabinet. Occupant tous deux des fonctions, l'un procureur g�n�ral � la Cour de cassation, l'autre conseiller d'�tat, ils n'en �taient pas moins, dans les Chambres, des champions de bonne volont�, pouss�s par leur conviction personnelle bien plus que par l'obligation de leur charge. Il n'y avait entre nous aucun concert, point d'entente pr�alable ni de tactique convenue; nous entrions dans l'ar�ne, chacun

par la porte qui lui convenait et sous les couleurs de son choix. Nous traitions en g�n�ral les questions sous des points de vue et par des proc�d�s tr�s-diff�rents. M. Dupin, en parlant de la politique ext�rieure, la consid�rait moins en elle-m�me que dans son influence sur l'�tat int�rieur du pays, sur ses int�r�ts domestiques, sa prosp�rit�, son repos. M. Thiers parcourait toutes les hypoth�ses, discutait toutes les conduites, celle qu'indiquait l'opposition comme celle que tenait le gouvernement, et il faisait � chaque pas ressortir les impossibilit�s pratiques, les contradictions in�vitables, les p�rils d�mesur�s de la politique que MM. Mauguin, Bignon, Lamarque, et aussi M. de La Fayette avec plus de dignit� et de politesse, quoique plus hardiment encore, auraient voulu imposer au pays comme au gouvernement. Je m'appliquais surtout � bien caract�riser la politique g�n�rale du cabinet et de ses amis, � l'�tablir fortement en droit, � montrer comment elle devait persister et dominer dans toutes les questions particuli�res; et en m�me temps j'attaquais de front les mauvaises traditions, les faux principes auxquels �tait emprunt�e la politique de l'opposition et dont elle e�t ramen� le funeste empire. Loin de nuire � la cause que nous soutenions en commun, ces diversit�s de position et de langage la servaient, car elles faisaient voir combien de d�fenseurs divers, mais tous convaincus et z�l�s, se ralliaient pour la faire triompher. L'exp�dition d'Anc�ne n'�tait pas la premi�re preuve que M. Casimir P�rier e�t donn�e de son efficace �nergie � soutenir au dehors l'honneur et l'int�r�t de la France. Quelques mois auparavant, il avait eu de justes r�clamations � �lever contre l'iniquit� brutale avec laquelle le roi don Miguel traitait, dans leur personne comme dans leurs biens, les Fran�ais �tablis en Portugal, et il n'en avait pas obtenu le redressement. Le gouvernement anglais, qui avait eu aussi � Lisbonne quelques-uns de ses nationaux � prot�ger contre des violences semblables, venait de recevoir les satisfactions qu'il avait demand�es. M. Casimir P�rier, las de les attendre, r�solut d'aller les prendre. L'amiral Roussin, � la t�te d'une belle escadre et avec autant d'habilet� que de hardiesse, for�a l'entr�e du Tage, fit prisonni�re dans ses propres eaux toute la flotte portugaise, �teignit le feu des forts qui la prot�geaient, et devant les quais de Lisbonne contraignit les ministres de don Miguel � venir signer sur son vaisseau la convention qui donnait, � la France et aux Fran�ais �tablis en Portugal, toutes les r�parations de dignit� et d'int�r�t auxquelles ils avaient droit. La brillante ex�cution de cette rapide campagne n'en fut pas, aux yeux du public fran�ais, le seul m�rite; il y vit une preuve de l'ind�pendance que conservait le cabinet de M. Casimir P�rier dans ses rapports avec l'Angleterre. A Londres, l'opposition essaya de faire au gouvernement un reproche de l'humiliation que le Portugal venait de subir; le duc de Wellington lui-m�me sortit, � cette occasion, de sa r�serve accoutum�e: �J'ai senti, dit-il, moi sujet anglais, la rougeur me monter au front, � la vue d'un ancien alli� trait� ainsi sans que l'Angleterre f�t rien pour s'y opposer.� Le cabinet anglais n'avait nul droit de s'opposer � la justice que r�clamait la France; et si le duc de Wellington e�t �t� au pouvoir, je ne doute gu�re qu'il n'e�t tenu la m�me conduite que lord Grey. Quand on n'agit que selon le droit, et qu'en l'�tablissant clairement on le soutient fermement, le gouvernement anglais, m�me quand il a de l'humeur, ne s'engage pas l�g�rement, et pour des questions secondaires, dans une querelle s�rieuse avec ses voisins. Cette bonne conduite soutenue, ce concours de prudence et de vigueur, cette fermet� � ne pas s'�carter, dans les questions particuli�res les

plus �pineuses, de la politique g�n�rale et pacifique que proclamait le cabinet, faisaient en Europe, autant et encore plus qu'en France, une profonde impression. M. Casimir P�rier devenait partout l'objet de l'estime et des esp�rances, non-seulement des hommes en pouvoir, mais des honn�tes gens �clair�s. Le cabinet anglais lui t�moignait de jour en jour plus de confiance. Les gouvernements m�me les plus m�fiants commen�aient � compter sur sa parole et � croire qu'avec lui on pouvait traiter de l'avenir. Un d�sarmement g�n�ral et concert� �tait le voeu de tous les cabinets. A Vienne surtout, le prince de Metternich s'attachait � cette perspective, faisait honneur � M. P�rier de l'avoir ouverte, et parlait tout haut des �clatantes marques de consid�ration que tous les souverains s'empresseraient de lui donner s'il rendait possible, pour l'Europe, cette grande mesure qui devait �pargner aux peuples tant de charges et aux gouvernements tant d'embarras, �Ce que nous pouvons nous-m�mes concevoir d'esp�rance au dedans, m'�crivait M. de Barante, est avidement saisi par l'�tranger. Les cabinets n'ont nulle envie de jouer le tout pour le tout. Quelle que soit leur antipathie pour la R�volution de Juillet, ils aimeraient mieux la voir se r�gler et se consolider que tomber en confusion. Au fond, la France r�volutionnaire leur para�t moins redoutable en permanence que la France bien ordonn�e; parfois ils s'imaginent qu'elle n'aurait pas m�me la force du d�sordre. Pourtant c'est l� un grand p�ril, actuel, inconnu, impossible � mesurer, et l'on aime mieux ne pas le courir. Mais toute la situation changerait si M. P�rier s'en allait. D�j�, quand, � l'ouverture de votre session, il a voulu se retirer, on a cru tout perdu. Aussi l'affaire de Belgique a-t-elle pass� pour un coup de bonheur.� Mais ni l'�nergie, ni le renom d'un homme ne suffisent, en quelques mois, � faire rentrer dans l'ordre une soci�t� profond�ment �branl�e. M. Casimir P�rier avait accept� la plus rude comme la plus noble des t�ches, la t�che de dompter l'anarchie au nom d'un gouvernement n� d'une r�volution et en pr�sence de la libert�. Au milieu de ses efforts et de ses succ�s, et de la confiance qu'il inspirait aux honn�tes gens de France et d'Europe, le mal �tait toujours l�, ralenti mais non gu�ri; l'anarchie se d�battait sous sa main, intimid�e mais non vaincue. Dans les premiers mois de 1832, deux complots �clat�rent encore � Paris, et sur plusieurs points du royaume, comme � Grenoble, l'autorit� du gouvernement fut m�connue et la paix publique violemment troubl�e. Les esp�rances r�volutionnaires enflammaient encore les mauvaises passions. Le parti r�publicain ne renon�ait point; le parti l�gitimiste rentrait en sc�ne. La presse p�riodique n'avait jamais �t� plus hostile ni avec plus d'audace. Dans la Chambre des d�put�s, l'opposition poursuivait ses attaques contre le cabinet, et l'�talage de cette politique d�clamatoire qui, tant�t adroitement violente, tant�t confiante dans sa t�m�rit�, donnait un appui indirect � la guerre � mort que, hors des Chambres, le pouvoir avait � soutenir. Les �trangers, princes et peuples, observaient avec une surprise inqui�te cet �tat de r�volution prolong�e sous un gouvernement qui s'�tait si promptement et si facilement �tabli: �Notre consid�ration et notre influence, m'�crivait M. de Barante, sont mises en quarantaine; nous offrons l'aspect d'un pays o� les honn�tes gens soutiennent la plus p�nible et la plus dangereuse lutte contre la partie folle ou perverse de la population. Le point d'arr�t n'est pas trouv�; on s'aper�oit que tout est encore en question et en p�ril; les victoires du parti raisonnable semblent l'�puiser, sans affaiblir le parti oppos�. Le d�sir de changer l'�tat de la soci�t� et de r�duire � l'�tat de parias toutes les sup�riorit�s devient de jour en jour plus manifeste. On admire, mais on plaint M. P�rier. Votre nom est souvent prononc� comme celui du plus net et du plus vaillant adversaire de l'esprit

d'anarchie; mais lors m�me qu'on esp�re une heureuse issue, un tel �tat social tente peu les lib�raux qui ne sont pas r�volutionnaires. Si nous �tions en meilleur train, si nous pr�sentions un aspect rassurant et honorable, le progr�s des id�es d'am�lioration serait rapide. Au lieu de cela, l'Italie flotte entre la s�dition et la r�pression autrichienne.� Personne ne se faisait, sur l'�tat du pays et sur l'insuffisance de son propre succ�s, moins d'illusion que M. P�rier lui-m�me. J'ai d�j� dit qu'il �tait peu enclin � l'esp�rance, et tr�s-m�fiant soit envers les hommes, soit envers la destin�e. L'exp�rience, loin de l'att�nuer, aggravait en lui cette disposition. A mesure qu'il gouvernait, il devenait plus difficile en fait de gouvernement, plus choqu� de ce qui manquait � son oeuvre, plus exigeant envers ses agents, ses alli�s et ses amis: �Personne ne fait tout son devoir, disait-il; personne ne vient en aide au gouvernement dans les moments difficiles. Je ne puis pas tout faire. Je ne sortirai pas de l'orni�re � moi tout seul. Je suis pourtant un bon cheval. Je me tuerai, s'il le faut, � la peine. Mais que tout le monde s'y mette franchement et donne avec moi le coup de collier; sans cela, la France est perdue.� Il pr�voyait le moment o�, m�me en r�ussissant, il ne pourrait ou ne voudrait pas porter plus longtemps le fardeau dont il s'�tait charg�, et il se pr�occupait, avec une noble inqui�tude, de ce que serait apr�s lui le sort de son pays. Un de mes amis, jeune attach� alors � son cabinet et qui devint peu apr�s son neveu, M. Vitet eut avec lui, vers le milieu de mars 1832, peu de jours avant l'invasion du chol�ra dans Paris, une conversation dont il fut si frapp� qu'il en a recueilli les souvenirs. Je les consigne ici textuellement, tels qu'il me les a communiqu�s, et sans croire que l'honneur qui m'y est fait par l'estime de M. Casimir P�rier m'impose une apparence d'embarras et un devoir de r�ticence. �Je l'avais accompagn� en t�te � t�te, dit M. Vitet, hors Paris, � sa maison du bois de Boulogne, o� son m�decin l'envoyait prendre l'air, car il �tait d�j� affaibli et souffrant. Nous f�mes, pendant plus de deux heures, le tour de ses jardins, sous un ciel triste et brumeux que je vois encore. Il me parla, avec plus d'abandon et de suite qu'il n'avait jamais fait, de ses projets, de ses plans, de ses esp�rances. Il me lut les derni�res d�p�ches qu'il venait de recevoir de Londres et de Vienne, me montra que, dans un d�lai plus court qu'on ne pensait, il y avait lieu d'attendre que les puissances continentales d�sarmeraient sur une assez grande �chelle pour �ter toute id�e d'arri�re-pens�e de leur part: �D�s lors, ajouta-t-il, toute cette mousse de guerre tombera, et cela fait, je me retire; ma t�che sera termin�e. Le fardeau est d�j� lourd; il deviendrait intol�rable quand le danger serait dissip�. Mes meilleurs amis, qui d�j� ne sont pas commodes, me joueraient, � tout propos, des tours pendables. Je leur c�derai la place. Mais je ne m'en irai pas sans m'�tre donn� des successeurs qui comprennent et qui veuillent conserver ce que j'ai fait.� L� dessus il entra dans de longs d�tails sur quelques-uns de ses alli�s, les drapant de main de ma�tre: �Ce n'est pas avec ces hommes-l�, reprit-il, qu'on peut faire un gouvernement. Je sais que les doctrinaires ont de grands d�fauts, et qu'ils n'ont pas l'art de se faire aimer du gros public; il n'y a qu'eux pourtant qui veuillent franchement ce que j'ai voulu. Je ne serai tranquille qu'avec Guizot. Nous avons gagn� assez de terrain pour qu'il puisse entrer au pouvoir. Ce sera ma condition.� Encore un exemple de la vanit� des confiances de l'homme! Au moment o� M. Casimir P�rier se pr�occupait ainsi de r�gler l'avenir, le pr�sent �tait pr�s de lui �chapper; le chol�ra, qui devait l'atteindre, envahissait soudainement Paris. On a dit que, d�s la premi�re explosion

du fl�au, M. P�rier en avait eu l'imagination frapp�e au point qu'� l'instant sa sant� en souffr�t, surtout que les bruits d'empoisonnement et les meurtres populaires suscit�s par ces bruits avaient troubl� son �me, presque comme un outrage personnel. Il fut, en effet, profond�ment indign� de ces d�plorables sc�nes de cr�dulit� f�roce: �Ce n'est pas l�, disait-il, la pens�e d'un peuple civilis�; c'est le cri d'un peuple sauvage.� Mais je ne pense pas que son impression soit all�e plus loin: �J'�tais pr�sent, m'a dit M. d'Haubersaert, quand le pr�fet de police vint lui rendre compte de ce qui se passait. M. P�rier fut �mu, irrit�, attrist�, mais point troubl�.� Il avait l'imagination chaude, le temp�rament irritable, mais l'�me forte et l'esprit ferme; il voyait les choses telles qu'elles �taient r�ellement, sans exag�ration comme sans illusion, m�me lorsqu'il en �tait profond�ment remu�. Je ne trouve pas que les �crivains qui ont racont� ce temps aient peint avec v�rit� et justice l'�tat de Paris, gouvernement et peuple, pendant cette lugubre crise. Aussi absurdes qu'odieux, les emportements populaires furent peu nombreux, limit�s � quelques rues encombr�es d'une population pauvre et grossi�re, et ils cess�rent promptement. L'aspect g�n�ral de la ville �tait morne, mais point troubl�; on ne voyait nulle part cette agitation d�sordonn�e ou cette immobilit� stupide qui caract�risent la peur; les habitants passaient dans les rues silencieux, le pas press�, la physionomie un peu tendue et crisp�e, sous l'influence de l'air froid et sec qu'il respiraient. Les Chambres, les tribunaux, les fonctionnaires de toute sorte continu�rent r�guli�rement leurs travaux. Les pr�tres, les administrateurs, les m�decins, les employ�s des �tablissements pieux et charitables firent leur devoir, beaucoup avec ardeur, presque tous sans h�sitation. Le Roi et sa famille, les ministres, tous les chefs des services publics donn�rent l'exemple du courage et du d�vouement. Le comte d'Argout, dans les attributions duquel se trouvait la police sanitaire, parcourait les quartiers les plus malades, aidant de sa propre main � placer les morts dans les voitures qui les recueillaient de maison en maison pour les porter aux cimeti�res. La charit� chr�tienne, la sympathie lib�rale et le z�le administratif unissaient leurs efforts pour lutter contre le mal ou en att�nuer les r�sultats. L'anxi�t� publique �tait visible, la tristesse profonde; mais on n'avait sous les yeux aucun de ces spectacles d'�pouvante honteuse et de d�sorganisation sociale et morale qui, dans d'autres temps et ailleurs, ont accompagn� de telles �preuves. On se sentait, au contraire, au milieu d'une population en qui dominait le sentiment du devoir ou de l'honneur, et sous la main d'un gouvernement r�gulier, intelligent, vigilant, r�solu et capable d'accomplir, dans les limites de la science et de la puissance humaines, tout ce qu'exigeait de lui le p�rilleux service de la soci�t� confi�e � ses soins. Ce n'est point par des observations indirectes et lointaines, c'est de pr�s et par moi-m�me que j'ai vu et pu appr�cier l'�tat moral de Paris � cette �poque. Je vivais au milieu du mal public et du travail assid�ment suivi pour y porter rem�de. Pourquoi ne rendrais-je pas � une ch�re m�moire ce qui lui est d�? L'affection commande la r�serve, mais n'interdit pas la v�rit�. Dame de charit� dans le quartier que nous habitions, d�s que le fl�au y parut, ma femme se voua � en d�fendre les familles pauvres commises � sa charge, et bien d'autres aussi dont la d�tresse s'aggravait par ce nouveau p�ril. Elle employait chaque jour plusieurs heures � les visiter, � munir de pr�cautions ceux qui se portaient bien, � faire soigner et souvent � soigner elle-m�me ceux qui �taient atteints, � faire promptement enlever ceux qui avaient succomb�, � soutenir et � consoler ceux qui restaient. Sa jeunesse, son activit�,

sa s�r�nit�, son facile courage, sa bont� � la fois sympathique et fortifiante lui acquirent bient�t la confiance des effray�s, des malades, des m�decins, des administrateurs, de tous ceux qui, dans le quartier, �taient les objets ou les alli�s de son oeuvre. Ils venaient incessamment r�clamer ses visites, ses secours, ses conseils; les uns l'informaient de leurs maux et de leurs besoins; les autres la mettaient au courant des mesures adopt�es par l'administration et des moyens employ�s par la science. De mon cabinet, j'entendais fr�quemment demander: �Madame Guizot y est-elle?� Je la voyais, avec une inqui�tude qu'elle me voyait bien, mais dont nous ne nous parlions pas, sortir, rentrer, ressortir plusieurs fois dans le jour pour suffire � sa t�che. Sa sant� n'en fut point alt�r�e, mais elle eut bient�t � s'occuper de sa propre maison. Je fus moi-m�me atteint du chol�ra; pas tr�s-gravement, assez cependant pour que mon m�decin, le docteur Lerminier, d�t: �Si M. Guizot avait peur, il serait bien malade.� Je n'eus � me d�fendre d'aucune impression semblable. Pendant un jour seulement, mon malaise fut extr�me; j'avais comme un sentiment de grand trouble et de d�sorganisation int�rieure. Les rem�des, surtout l'emploi continu de la glace, mirent fin � cet �tat; j'entrai rapidement en convalescence, et ma femme put reprendre au dehors son oeuvre[19]. Cette atmosph�re de charit� o� je vivais et ma propre indisposition me rendirent l'histoire du chol�ra de 1832 tr�s-famili�re; j'en entendais sans cesse parler; j'�tais au courant de tous les incidents, de tous les travaux, de tous les sentiments qui s'y rattachaient. Je suis sorti de cette triste �poque plein d'estime pour la bont�, le courage, le d�vouement, le z�le intelligent, la sympathie affectueuse, pour toutes les vertus priv�es qui abondent dans toutes les classes de la soci�t� fran�aise, et qui s'y d�ploient avec une verve charmante d�s que les grandes �preuves les appellent. Il y a l� de quoi compenser bien des faiblesses, et de puissants motifs d'esp�rer que cette soci�t� acquerra aussi, avec le temps, les vertus publiques dont elle a besoin pour accomplir sa destin�e et pour satisfaire � son propre honneur. [Note 19: Je me donne le plaisir de publier, dans les _Pi�ces historiques_, n� XII, un essai intitul�: _De la Charit� et de sa place dans la vie des femmes_, par Mme �liza Guizot, �crit en 1828, et qui n'a �t� imprim� que dans un _Recueil_ in�dit et tir� seulement � soixante exemplaires.] Au plus fort de la crise, pour combattre les craintes de contagion et relever les esprits abattus, le gouvernement voulut faire une d�marche un peu �clatante. Le Roi proposa d'aller en personne, avec le pr�sident du Conseil, visiter l'H�tel-Dieu. Le cabinet n'y consentit point; mais M. le duc d'Orl�ans, avec un g�n�reux empressement, demanda � remplacer son p�re, et son offre fut accept�e. La visite eut lieu le 1er avril 1832. Le duc d'Orl�ans, M. Casimir P�rier et M. de Marbois, alors pr�sident du Conseil g�n�ral des hospices et �g� de quatre-vingt-sept ans, parcoururent les salles des chol�riques de l'H�tel-Dieu, s'arr�tant aupr�s du lit des malades, leur prenant les mains, causant avec eux, et les encourageant par de bonnes et fermes paroles. La visite fut longue. Plusieurs malades, dix ou douze, selon le rapport d'un assistant, moururent pendant sa dur�e. M. Lanyer, jeune m�decin distingu�, employ� alors dans le minist�re de l'int�rieur comme directeur des affaires civiles de l'Alg�rie, avait accompagn� M. Casimir P�rier dans cette visite; il l'engagea, ainsi que M. le duc d'Orl�ans, � y mettre un terme, disant qu'un plus long s�jour dans cette atmosph�re pouvait �tre dangereux et �tait compl�tement inutile. Ni M. le duc d'Orl�ans, ni M. P�rier ne tinrent compte de cet avis. Le prince discutait, avec une

enti�re libert� d'esprit, la question de savoir si le chol�ra �tait ou non contagieux; et M. P�rier, silencieux et grave, �prouvait et contenait visiblement, en pr�sence de tant de souffrances, une profonde �motion. Ils se retir�rent enfin, et, rentr� au minist�re de l'int�rieur, M. P�rier se complaisait � raconter le courage de ce jeune prince et de ce vieux magistrat, l'un sur les marches du tr�ne, l'autre sur le bord du tombeau, tous deux parfaitement tranquilles et sereins � c�t� de ces mourants dont le souffle r�pandait peut-�tre la mort. Pour lui, il avait, en parlant de ce spectacle, les yeux ardents, le teint p�le, la physionomie alt�r�e, et ses amis �taient p�n�tr�s d'inqui�tude en le regardant. Trois jours apr�s cette lugubre visite, M. Casimir P�rier �tait gravement malade; l'un de ses coll�gues, M. de Montalivet, vint le voir, le 5 avril, dans la soir�e: �Je le trouvai seul, �tendu sur un canap�; les meurtres commis la veille par une foule furieuse et stupide, sur de pr�tendus empoisonneurs, avaient fait sur son esprit une impression navrante. Il me fit, sur la France et sur lui-m�me, les plus tristes pr�dictions: �Je vous l'ai d�j� dit; je sortirai de ce minist�re les pieds en avant.� C'�taient en effet les termes dont il s'�tait servi avec moi le jour m�me o� il s'installa au minist�re de l'int�rieur, le 14 mars 1831. Il m'entretint ensuite, avec calme et tristesse, de l'article � ins�rer le lendemain dans _le Moniteur_[20]. Le pr�fet de police arriva. Je le quittai en lui disant un adieu qui devait �tre le dernier. Je ne l'ai plus revu[21].� [Note 20: _Pi�ces historiques_, n� XIII.] [Note 21: Extrait d'une lettre que m'a adress�e, le 18 septembre 1858, M. de Montalivet, � qui je dois, sur toute cette �poque, plusieurs renseignements importants.] Pendant que le chol�ra, en envahissant M. Casimir P�rier, mettait en p�ril le repos de la France, il lui enlevait, dans M. Cuvier, une de ses gloires[22]. Au milieu de son trouble, la France sentit vivement cette perte; elle a toujours aim� la grandeur intellectuelle, et c'est aujourd'hui presque la seule qu'elle se plaise � honorer. Le concours aux obs�ques de M. Cuvier fut tr�s-grand, et un sentiment vrai de sympathie et de regret animait cette foule press�e d'accourir pour rendre hommage � un ma�tre de la science, press�e de s'�couler pour se soustraire au p�ril du fl�au qui l'avait frapp�. Ce m�lange de g�n�reux respect et de pr�occupation personnelle �tait un spectacle � la fois noble et triste. [Note 22: On a discut� les causes de la mort de M. Cuvier. Pour avoir, � ce sujet, l'avis d'un juge parfaitement comp�tent, je me suis adress� � mon savant confr�re et ami, M. Flourens, son digne successeur dans l'Acad�mie fran�aise comme dans l'Acad�mie des sciences. Il m'a r�pondu: �Les causes de la mort de M. Cuvier sont rest�es douteuses. Elle a �t� attribu�e au chol�ra, et il est tr�s-probable que le chol�ra a en effet agi, mais seulement d'une mani�re latente. Les sympt�mes manifestes de la maladie furent ceux d'une paralysie qui, du bras droit, gagna successivement le pharynx et les organes respiratoires.�] Le mal �clata, chez M. Casimir P�rier, avec une grande violence: �Des spasmes nerveux soulevaient ce grand corps dans son lit, par une sorte de mouvement m�canique dont la puissance irr�sistible �tait effrayante. C'�tait un douloureux spectacle que celui de cette intelligence et de

cette volont� si �nergique luttant en vain contre la mati�re[23].� Quelques-uns des m�decins appel�s doutaient que ce f�t le chol�ra; la plupart, et les principaux, l'affirmaient, et tout semble indiquer qu'ils avaient raison. A c�t� de M. P�rier, dans le minist�re de l'int�rieur, onze personnes en �taient en m�me temps attaqu�es, et son coll�gue, M. d'Argout, qui l'avait accompagn� dans la visite � l'H�tel-Dieu, �tait frapp� comme lui, et presque en aussi grand danger. Au bout de quelques jours, une am�lioration sensible donna quelques esp�rances; ce fut, entre les m�decins, le moment des doutes, des discussions et des essais divers; pendant six semaines, ils lutt�rent de toute leur science, et le malade de toute la force de son �me, contre le mal toujours renaissant et croissant; mais tous les efforts �taient vains; la fi�vre devenait de jour en jour plus ardente; l'extr�me susceptibilit� nerveuse de M. P�rier allait souvent jusqu'au d�lire. Au milieu de son mal, l'avenir de son pays et de la bonne politique dans son pays �tait sa constante pr�occupation, Il en parlait � ceux qui l'entouraient; il s'en parlait tout haut � lui-m�me dans les acc�s de la fi�vre. Son fils a�n� arriva d'Angleterre; M. P�rier ne l'entretint pendant plus d'une heure que de la Conf�rence de Londres et du r�glement des affaires de Belgique. Malgr� l'affection qu'il portait � ce fils, il ne se laissa aller � aucun attendrissement, ne manifesta aucune faiblesse; la paix de l'Europe paraissait sa seule pens�e. Quand son esprit se portait sur les affaires de l'int�rieur, il exprimait pour l'ordre social, surtout pour la propri�t�, premi�re base de l'ordre social, les plus vives alarmes, ne se faisant aucune illusion sur la valeur de ses succ�s contre l'anarchie, et sachant bien que, s'il avait arr�t� la ruine de l'ordre, il n'avait pas assur� sa victoire: �J'ai les ailes coup�es, disait-il; je suis bien malade, mais le pays est encore plus malade que moi.� [Note 23: Extrait d'une lettre que m'a adress�e, le 27 septembre 1858, sur la maladie et les derniers jours de M. Casimir P�rier, M. Lanyer, qui l'avait accompagn� � l'H�tel-Dieu, et qui, depuis ce jour, resta constamment aupr�s de lui.] Le pays suivait avec anxi�t� les progr�s de cette maladie qui le mena�ait de retomber lui-m�me dans tout son mal. Quand on apprit, le 16 mai au matin, que M. Casimir P�rier venait de succomber, un vif mouvement de regret, de reconnaissance et d'alarme �clata, en province comme � Paris, parmi les propri�taires, les n�gociants, les manufacturiers, les magistrats, dans toute cette population amie de l'ordre qu'il avait comprise et d�fendue mieux qu'elle ne savait se comprendre et se d�fendre elle-m�me. Elle accourut en foule � ses obs�ques; elle s'empressa de souscrire pour lui �lever un monument. Les d�tails de cet �lan d'estime publique sont partout. Je me joignis au d�part du convoi fun�bre; mais � peine remis de ma propre attaque de chol�ra, je ne pus l'accompagner jusqu'au cimeti�re. Parmi les discours qui y furent prononc�s, celui de M. Royer-Collard, et parmi les �crits consacr�s � la m�moire de M. Casimir P�rier la _Notice_ que M. de R�musat a plac�e en t�te du recueil de ses _Discours_, ont seuls une valeur historique: dans l'un, le caract�re public, dans l'autre le caract�re personnel de M. Casimir P�rier sont peints avec autant d'�clat que de v�rit�. L'un et l'autre m�ritent de survivre au moment qui les inspira[24]. Ce sont de beaux exemples d'admiration grave et de sympathie clairvoyante. Une ann�e de gouvernement, qui fut un long combat sans r�sultat complet ni assur�, avait suffi pour conqu�rir � M. Casimir P�rier ces sentiments des juges les plus difficiles, comme du public fran�ais et europ�en.

[Note 24: _Pi�ces historiques_, n� XIV.]

CHAPITRE XIV INSURRECTIONS L�GITIMISTE ET R�PUBLICAINE.--OPPOSITION PARLEMENTAIRE.--FORMATION DU CABINET DU 11 OCTOBRE 1832. �tat des esprits apr�s la mort de M. Casimir P�rier;--dans le gouvernement;--dans les divers partis.--Insurrection l�gitimiste dans les d�partements de l'Ouest.--Principe et sentiments du parti l�gitimiste.--Mme la duchesse de Berry.--Principe et sentiments du parti r�publicain.--Ses pr�paratifs d'insurrection � Paris.--Manifeste ou _Compte rendu_ de l'opposition parlementaire.--Ses motifs et son caract�re.--Courage et insuffisance du cabinet.--On pense � M. de Talleyrand comme premier ministre.--Voyage de M. de R�musat � Londres.--M. de Talleyrand s'y refuse.--Mort du g�n�ral Lamarque.--Insurrection r�publicaine des 5 et 6 juin 1832.--�nergique r�sistance du parti de l'ordre.--Le roi parcourt Paris.--Je me rends aux Tuileries.--Visite aux Tuileries de MM. Laffitte, Odilon-Barrot et Arago.--Leur conversation avec le roi.--Faiblesse croissante du cabinet malgr� sa victoire.--Ses deux fautes.--Mise en �tat de si�ge de Paris.--Arrestation de MM. de Chateaubriand, Fitz-James, Hyde de Neuville et Berryer.--Tentative du roi pour conserver le cabinet en le fortifiant.--M. Dupin.--Urgence de la situation.--Le roi nomme le mar�chal Soult pr�sident du conseil et le charge de former un cabinet.--Le duc de Broglie est appel� � Paris.--Il fait de mon entr�e dans le cabinet la condition de la sienne.--Objections et h�sitation.--Le mar�chal Soult fait une nouvelle proposition � M. Dupin, qui refuse.--On me propose et j'accepte le minist�re de l'instruction publique.--Formation du cabinet du 11 octobre 1832. (16 mai--11 octobre 1832.) Le 15 mai 1832, pendant que M. Casimir P�rier vivait encore, le _Journal des D�bats_, d�fenseur �prouv� et interpr�te presque avou� du gouvernement, disait: �C'est une erreur �trange que de s'obstiner � confondre le syst�me et le minist�re du 13 mars, comme si le syst�me �tait n� et devait s'�teindre avec tel ou tel homme. Non pas, � Dieu ne plaise, qu'il entre dans notre pens�e de rabaisser le moins du monde les immenses services rendus par l'homme au syst�me! M. Casimir P�rier a courageusement accept� la mission de faire pr�valoir le syst�me que tous les esprits �clair�s et tous les bons citoyens avaient d�j� reconnu et proclam� le seul capable de sauver la France. Cette mission, il l'a remplie avec une �nergie et un talent qui lui assurent une m�moire immortelle. Mais M. Casimir P�rier n'a point cr�� son syst�me; il n'a eu que le m�rite de le discerner et de l'adopter franchement. C'est la force de l'opinion nationale qui a pouss� aux affaires M. Casimir P�rier et ses coll�gues; c'est le syst�me qui a fait le minist�re du 13 mars, et non pas le minist�re du 13 mars qui a fait le syst�me. Le syst�me du 13 mars a pris naissance au moment m�me de la R�volution de Juillet. Ce n'est autre chose que le syst�me de la monarchie constitutionnelle oppos� � la r�publique pure, ou � la monarchie r�publicaine, ce qui se ressemble beaucoup. Ce syst�me �tait n� avant M. Casimir P�rier; il

lui survivra si le malheur veut que M. Casimir P�rier soit enlev� � la France.� Le surlendemain 17 mai, M. Casimir P�rier �tait mort, et _le Moniteur_, en l'annon�ant officiellement, s'exprimait en ces termes: �La nation s'est attach�e au syst�me que le minist�re du 13 mars s'appliquait � faire triompher: � l'int�rieur, la Charte; � l'ext�rieur, la paix. Il n'appartiendrait pas au caprice de quelques individus d'y rien changer; c'est le voeu du pays, car ce fut l'esprit des �lections de 1831 et des majorit�s parlementaires dans la session qui les suivit. Constitutionnellement, ce syst�me doit donc rester intact, il est dans la pens�e des trois pouvoirs. Politiquement, il est dans la nature des choses; c'est la base du nouveau droit public consacr� par le trait� du 15 novembre[25].Devant l'Europe et devant les Chambres, c'est donc un syst�me convenu, et la bonne foi comme la responsabilit� des d�positaires de l'autorit� royale leur commande de pr�server d'aucune atteinte les principes dont l'application leur a �t� confi�e. Que la France, veuve d'un grand citoyen, sache donc bien qu'il n'y a rien de chang� dans ses destin�es politiques; c'est elle-m�me qui se les est faites; elle seule pourrait les changer, et elle ne le veut pas. Elle veut toujours la paix, elle veut toujours la Charte; et son gouvernement restera fid�le � la mission qu'il a re�ue de lui conserver ces deux biens.� [Note 25: Adopt� par la Conf�rence de Londres et ratifi� par les cinq puissances pour r�gler la s�paration de la Belgique et de la Hollande.] Les malveillants et les esprits qui se croient sagaces parce qu'ils sont soup�onneux virent dans ce langage tout autre chose que le d�sir de rassurer la France: c'�tait, dirent-ils, l'explosion de la jalousie du Roi envers M. Casimir P�rier, et de son dessein de ne voir ou de ne laisser voir dans ses ministres que les instruments de sa politique, en s'en attribuant � lui-m�me tout l'honneur. Louis XIV disait: �L'�tat, c'est moi;� le roi Louis-Philippe veut dire: �Mon gouvernement, c'est moi[26].� Les pr�textes, l�gers mais sp�cieux, ne manquaient pas � cette imputation: ce prince avait des vivacit�s d'impression et des intemp�rances de langage qui lui donnaient quelquefois les airs de d�fauts qu'au fond il n'avait pas et de fautes qu'en d�finitive il ne faisait pas: il aimait la popularit� et il �tait enclin � croire le public injuste envers lui; deux penchants qu'il a patriotiquement surmont�s pour soutenir la politique qu'il jugeait bonne et pour servir les vrais int�r�ts de la France. Mais, dans cette lutte int�rieure, il voulait avoir au moins le m�rite de son sacrifice, et que la France s�t bien que, si elle jouissait des bienfaits de l'ordre, de la libert� l�gale et de la paix, c'�tait � lui surtout qu'elle les devait. Or, le gouvernement repr�sentatif a ce r�sultat in�vitable que ce ne sont pas les d�lib�rations du Conseil, mais les effets de la sc�ne qui frappent le public; il peut arriver que le Roi soit pour beaucoup dans la politique qui pr�vaut, mais les ministres en sont toujours les acteurs; c'est � eux surtout que vont les honneurs du succ�s comme les travaux et les p�rils du combat, car ils y engagent toute leur destin�e. Et puis ils sortent des rangs du pays; ils sont ses repr�sentants imm�diats et comme ses champions d'�lite pour son service et sa d�fense. Il est naturel que ses regards et ses sentiments se portent d'abord sur eux; c'est m�me l'un des principaux m�rites du r�gime constitutionnel qu'il en soit ainsi, et que la royaut� n'ait pas � subir les chances de l'ar�ne. Mais si la s�curit� du tr�ne y gagne, il peut arriver que l'amour-propre du prince en souffre; et s'il en souffre injustement, si

la part qui lui revient effectivement dans l'adoption, le maintien et le succ�s de la bonne politique ne lui est pas faite dans l'opinion publique, si en m�me temps le cours des id�es populaires et des hommes qui les repr�sentent tend � le repousser de plus en plus dans l'ombre, si d'autres amours-propres s'�l�vent en face de l'amour-propre royal et lui contestent ses satisfactions l�gitimes, alors surviennent ces susceptibilit�s d'influence ou de renomm�e, ces inqui�tudes sur l'injustice et l'ingratitude publiques, ces mouvements naturels du coeur humain que le plus sage prince ne r�ussit gu�re � supprimer absolument, et qui lui pr�tent, pour peu qu'il s'y laisse aller, des apparences que la conduite la plus mod�r�e, la plus constitutionnelle, ne suffit pas toujours � effacer. C'est la difficile situation dont le roi Louis-Philippe, dans son attitude et son langage, n'a pas toujours tenu assez de compte, et dont il a eu injustement � souffrir. [Note 26: _Pi�ces historiques_, n� XV.] Les rois oublient trop d'ailleurs avec quelle rapidit� leurs moindres impressions, et les dispositions qu'ils laissent entrevoir en se h�tant de les contenir, fournissent � leur entourage les occasions d'un z�le o� le public croit reconna�tre leur propre pens�e. Peu de jours apr�s la mort de M. Casimir P�rier, j'�tais aux Tuileries, dans le salon de la Reine; un membre de la Chambre des D�put�s, homme de sens et tr�s-d�vou� au Roi, dit � l'un des officiers intimes de la cour: �Quel fl�au que le chol�ra, Monsieur, et quelle perte que celle de M. P�rier!--Oui certainement, monsieur; et la fille de M. Mol�, cette pauvre madame de Champl�treux!� comme pour att�nuer, en le comparant � une douleur tr�s-l�gitime mais purement de famille, le deuil public pour la mort d'un grand ministre. Je ne doute pas que si le roi Louis Philippe e�t entendu ce propos, il n'en e�t senti l'inconvenance; mais les serviteurs ont des empressements qui vont fort au del� des d�sirs des rois, et celui-l� croyait plaire en repoussant M. Casimir P�rier dans la foule des morts que le chol�ra avait frapp�s. Non-seulement rien, dans le langage du Roi et de son gouvernement apr�s la mort de M. Casimir P�rier, ne laissa para�tre un tel sentiment; mais ce langage, comme on le voit dans _le Moniteur_ que je viens de rappeler, fut remarquablement modeste. En donnant � la France la certitude que la politique d'ordre et de paix du cabinet du 13 mars serait maintenue, on n'en faisait point remonter au Roi le m�rite; son nom n'�tait pas m�me prononc�; c'�tait � la France elle-m�me qu'on reportait l'honneur du pass� et l'esp�rance de l'avenir: �La France a fait elle-m�me ses destin�es; elle seule pourrait les changer et elle ne le veut pas.� La France en effet ne le voulait pas; mais sa volont� confuse et chancelante serait demeur�e vaine si la volont� pr�cise et constante du roi Louis Philippe n'�tait venue en aide et aux ministres qu'il avait adopt�s, et aux majorit�s parlementaires que ses ministres avaient ralli�es autour du tr�ne. Roi, Chambres, cabinet du 13 mars, tous avaient droit de r�clamer la politique d'ordre et de paix comme la leur, car ils l'avaient tous efficacement soutenue. Et les coll�gues que M. Casimir P�rier laissait apr�s lui avaient droit aussi de parler en leur propre nom, car ils �taient sinc�rement r�solus � poursuivre et � d�fendre son oeuvre, en fid�les h�ritiers. Mais M. Casimir P�rier � peine mort, on reconnut combien son h�ritage �tait lourd, et lui-m�me n�cessaire pour le garder. C'est une remarque

vulgaire qu'on ne mesure bien la place que tenait un homme que lorsque elle est vide; et le vide se fait durement sentir quand la n�cessit� d'agir devient pressante au moment m�me o� manque le grand acteur. Dans les meilleurs jours du minist�re de M. Casimir P�rier, les partis ennemis n'avaient pas cess� de conspirer: quand ils virent la France troubl�e par le chol�ra et le premier ministre lui-m�me atteint, ils jug�rent le moment favorable pour redoubler leurs efforts. Dans le cours du mois de mai 1832, pendant que le chef du cabinet �tait aux prises, dans les rues avec une terreur anarchique et dans son lit avec la mort, les l�gitimistes soulev�rent dans l'Ouest la guerre civile; les r�publicains s'arm�rent pour une grande insurrection dans Paris; l'opposition parlementaire se r�unit pour pr�parer, en l'absence des Chambres, sous le nom de _Compte rendu_ ou _Manifeste � nos commettants_, une attaque g�n�rale et solennelle contre la politique qu'elle avait combattue pendant la session. Entre les mobiles qui peuvent pousser les hommes � conspirer ou � se soulever pour renverser le gouvernement �tabli, l'un des plus puissants, le plus puissant peut-�tre, c'est l'id�e du droit � r�tablir au sein m�me du gouvernement, du pouvoir l�gitime � mettre � la place d'un pouvoir usurpateur. On parle beaucoup de la puissance des int�r�ts, et bien des gens croient faire preuve de sagacit� et de bon sens en disant que l'int�r�t seul fait agir les hommes. Ce sont de vulgaires et superficiels observateurs. L'histoire est l� pour montrer quel degr� d'oppression, d'iniquit�, de souffrance, de malheur peuvent supporter les hommes, quand les int�r�ts personnels sont seuls en jeu, avant de recourir, pour se d�livrer, aux conspirations et aux insurrections. Si au contraire ils croient, ou si seulement certains groupes d'hommes dans la soci�t� croient que le pouvoir qui les gouverne n'a pas en lui-m�me, par son origine et sa nature, droit de les gouverner, tenez pour certain que les conspirations et les insurrections na�tront et rena�tront obstin�ment parmi eux. Tant l'id�e du droit a d'empire sur les hommes! Tant la dignit� instinctive de leur nature leur inspire le besoin de ne se soumettre qu'au pouvoir qui, dans leur pens�e, a droit � leur ob�issance, et de le chercher jusqu'� ce que leurs yeux, en s'�levant, le voient en effet au-dessus d'eux! Telle est la puissance de cette id�e qu'elle peut jeter ceux qu'elle poss�de dans l'injustice et l'imprudence extr�mes, et faire taire en eux non-seulement la voix de l'int�r�t personnel, des affections de famille, du sens commun, du p�ril �vident et vain, mais la voix m�me de la patrie et des devoirs qu'elle impose � ses enfants. Apr�s de longs et violents troubles civils, ce que cherche surtout la patrie, son plus g�n�ral d�sir comme son plus imp�rieux besoin, c'est la pr�sence, en fait, d'un gouvernement juste et sage, qui lui assure l'ordre et la libert�, qui prot�ge �quitablement tous les droits, tous les int�r�ts, et dirige bien, au dehors comme au dedans, les affaires communes de la soci�t�. C'est l'infirmit� des choses humaines que les meilleures ont souvent de tristes origines, et que la violence se rencontre dans le berceau des plus utiles institutions et des plus n�cessaires pouvoirs. Mais quand les pouvoirs et les institutions sortis de leur berceau grandissent et se d�veloppent r�guli�rement, quand le gouvernement, plus ou moins issu de la force plus ou moins l�gitime, s'acquitte bien de sa mission et satisfait aux voeux comme aux besoins g�n�raux de la soci�t�, ce que demande, ce qu'a droit de demander alors la patrie, c'est qu'on ne conspire plus, qu'on ne se soul�ve plus, que, si l'on est m�content ou triste, on se tienne � l'�cart, on attende les arr�ts du temps, et qu'en

attendant on la laisse jouir de son repos, de sa prosp�rit�, de ses libert�s, qu'on ne lui donne pas � recommencer sans cesse ce dur et p�rilleux travail de l'enfantement d'un gouvernement vou�, d�s qu'il sera n� et quoi qu'il fasse, � se d�fendre contre une guerre � mort. Mais ne comptez pas que, chez les hommes exclusivement pr�occup�s de l'origine et du titre primitif des pouvoirs, ce cri de la patrie l'emporte sur leur propre passion; ne vous flattez pas qu'en pr�sence d'un gouvernement auquel ils ne reconnaissent pas le droit de gouverner, ils reconnaissent ses m�rites et s'y r�signent; ils seront envers lui, mille fois plus exigeants qu'ils ne l'ont �t�, qu'ils ne le seraient encore envers le gouvernement dont ils proclament le droit; ils persisteront � voir en lui un p�ch� originel pour lequel il n'y a point de r�demption. Ils feront plus: ils ne tiendront, en l'attaquant, nul compte, je ne dis pas seulement des p�rils de l'entreprise, mais des chances de succ�s; ils seront aussi aveugles dans l'appr�ciation de leurs forces qu'obstin�s dans la poursuite de leur dessein; ils se lanceront dans des tentatives d�sesp�r�es, indiff�rents au risque de relancer leur patrie dans le chaos et les t�n�bres des r�volutions. Que sera-ce si de grands exemples de d�vouement et de courage viennent ajouter leur empire � celui des principes? C'est l'honneur de l'humanit� que les causes malheureuses et tenues pour l�gitimes font des h�ros et des martyrs. Et quand des h�ros et des martyrs ont apparu, peu importe le petit nombre des fid�les; peu importent la faiblesse des moyens et l'incertitude des esp�rances; l'enthousiasme se joint au devoir; les plaisirs de l'�motion et de l'action tiennent lieu des joies de la force et des sourires de la fortune; on se satisfait, on s'exalte dans le sentiment des p�rils qu'on affronte pour son chef ou pour sa foi; on se compla�t dans le m�pris des l�ches qui d�sertent la bonne cause. Et les politiques voient avec surprise se d�ployer dans les tentatives les plus insens�es, les plus d�nu�es de chance, des prodiges de pers�v�rance et d'�nergie, d'intelligence et de vertu. Ce fut � une double explosion de tels adversaires qu'aussit�t apr�s la mort de M. Casimir P�rier se trouva en butte le cabinet qui lui survivait: les l�gitimistes et les r�publicains se lev�rent en m�me temps, r�clamant les uns et les autres, au nom de leur principe, le droit exclusif de gouverner la France. Les grands conseillers du parti l�gitimiste, les politiques clairvoyants qui vivaient � Paris, M. de Chateaubriand, M. Berryer, le duc de Fitz-James, n'�taient point d'avis de l'insurrection et s'efforc�rent de la pr�venir. M. Berryer se rendit, en leur nom, dans l'Ouest pour en d�tourner madame la duchesse de Berry qui venait d'y arriver. Parmi les chefs vend�ens eux-m�mes, plusieurs des principaux avaient, d�s l'origine, averti la princesse que l'entreprise leur semblait inopportune, que les armes et les munitions leur manquaient, qu'ils ne pouvaient promettre ni un grand soul�vement, ni de bonnes chances de succ�s. A plusieurs reprises, on d�lib�ra, on h�sita, on fut sur le point de renoncer. Mais les passions oisives, et qui entrevoyent un terme � leur oisivet�, sont, de toutes, les plus ingouvernables; d'�cosse en Italie, d'Italie en France, entre le vieux roi Charles X � Holyrood, madame la duchesse de Berry � Massa et ses correspondants dans les d�partements du Midi et de l'Ouest, les fils du complot �taient nou�s, les plans form�s, les agents en mouvement; bravant les p�rils de la mer et de la terre, se vouant avec courage � une vie errante et dure, la principale personne du parti et du dessein �tait arriv�e sur les lieux, au milieu de ses amis. Princesse, femme et m�re, que de causes d'illusion pour elle et d'entra�nement autour d'elle! �tre venue si l�g�rement, s'en retourner sans avoir rien

fait, c'�tait pis que la d�faite; c'�tait une nouvelle et plus fatale abdication. Il y a des impressions qui d�cident de la conduite des partis et auxquelles se soumettent ceux-l� m�me qui les jugent et les d�plorent: pr�par�e depuis longtemps, avort�e � Marseille, d�conseill�e et presque d�command�e dans l'Ouest � la veille de l'ex�cution, la prise d'armes l�gitimiste �clata enfin, avec la m�re de Henri V � la t�te, au moment m�me o� le chef du cabinet du 13 mars descendait au tombeau. Dans le parti r�publicain, chefs et soldats, la situation et les dispositions �taient les m�mes: l� aussi les chefs n'avaient nulle envie de l'insurrection et ne croyaient pas � son succ�s. Quelque vive que f�t son hostilit�, je ne pense pas que M. de La Fayette entr�t alors activement, comme il l'avait fait sous la Restauration, dans les complots de renversement. M. Armand Carrel, clairvoyant et d�daigneux, ne leur portait gu�re plus de go�t que de confiance. M. Garnier Pag�s savait tr�s-bien qu'il �tait plus propre � fronder la monarchie � la tribune en y faisant appara�tre la R�publique, qu'� attaquer le gouvernement du Roi dans les rues en y promenant le drapeau r�publicain. M. Godefroi Cavaignac lui-m�me, malgr� l'�pret� de ses passions, avait trop d'esprit pour s'abandonner aveugl�ment � celles de ses aveugles amis. Mais parmi les r�publicains, bien plus encore que parmi les l�gitimistes, le sentiment et l'avis des chefs �taient de peu de valeur; en toute occasion, ils �taient emport�s dans le mouvement de leur peuple, n'ayant pas plus le courage de s'en s�parer que la force de le contenir. M. Casimir P�rier mort, tous les d�mocrates, politiques ou anarchiques, crurent leur jour venu et reprirent leurs allures de violence et d'agression. Les soci�t�s secr�tes se r�unirent: les _Amis du peuple_ bris�rent les scell�s que l'autorit� avait fait apposer sur la maison o� ils tenaient leurs s�ances; le commissaire de police et les officiers municipaux qui se pr�sent�rent furent maltrait�s. Au nom de la souverainet� du peuple comme au nom de la l�gitimit�, dans les rues de Paris comme dans les campagnes de l'Ouest, la guerre civile se rallumait. En pr�sence de cette fermentation, et pour chercher aussi sa part dans les chances de succ�s que semblait ouvrir � tous les partis, l�gaux ou ill�gaux, la mort de M. Casimir P�rier, l'opposition parlementaire voulut faire un acte solennel. Sa situation �tait difficile: la tribune �tait ferm�e; les d�put�s ne pouvaient, en usant d'un droit incontest�, venir, chacun � son tour et dans la mesure de ses opinions et de ses d�sirs, porter au pouvoir des coups divers et pourtant tous sentis. Il fallait qu'ils parlassent tous en commun, d'une seule voix, et en dehors du th��tre naturel o� toutes leurs voix avaient mission de se faire entendre. Ils eurent grand'peine � se mettre d'accord sur l'expression unique d'id�es et d'intentions tr�s-diff�rentes: les opposants constitutionnels et dynastiques demandaient � rester sous le drapeau de la monarchie; les r�publicains voulaient que celui de la r�publique se f�t entrevoir. De ce conflit forc� d'aboutir � un concert, il r�sulta, sous le nom de _Compte rendu_, une sorte de cantate politique en prose, r�sum� vague des id�es d�j� si vagues que l'opposition avait produites dans les Chambres ou dans les journaux, et r�p�tition monotone des griefs qu'elle avait d�j� si souvent r�p�t�s. Ni la mod�ration de M. Odilon Barrot ne parvint � effacer le caract�re dur et agressif de ce document ni le savoir-faire litt�raire de M. de Cormenin � y r�pandre un peu de nouveaut� et de verve. L'oeuvre fut pompeusement vulgaire, quoique des gens d'esprit y eussent mis la main, et la pi�ce resta froide en m�me temps que l'acte �tait plein d'amertume et d'hostilit�.

Le cabinet mutil� r�sistait avec courage � toutes ces attaques; il r�primait � Paris les tentatives de s�dition anarchique, combattait dans l'Ouest l'insurrection l�gitimiste, poursuivait au dehors les n�gociations qui devaient raffermir la paix europ�enne, restait fid�le enfin, en principe et en fait, � la politique du chef qu'il n'avait plus. Pourtant il se sentait faible et perdait de jour en jour du terrain. Sa conduite �tait bonne, mais impuissante. Dans les temps orageux et quand les �v�nements se pressent, la bonne conduite m�me ne suffit pas au gouvernement; il y faut une certaine mesure de cette autorit� sup�rieure, naturelle et g�n�rale, que donnent ou la grandeur �prouv�e du caract�re, ou l'�clat continu du talent, ou la force d'une situation �lev�e et ind�pendante; � ces conditions seulement, le pouvoir impose � ses adversaires, m�me dans le combat, et inspire d'avance confiance et z�le � ses amis. Elles avaient disparu du cabinet avec M. Casimir P�rier; sa politique lui survivait, mais il n'avait pas de successeur; la couronne avait les m�mes pens�es et des ministres �galement d�vou�s, mais elle avait perdu son champion et la majorit� des Chambres son chef. Le public sentait ce vide plus vivement encore que les ministres, et peut-�tre que la couronne elle-m�me. Le 19 mai, en suivant le convoi de M. Casimir P�rier, M. Royer-Collard s'entretenait avec M. de R�musat et lui t�moignait ses inqui�tudes pour l'avenir: �Que va-t-il arriver? lui dit-il; la situation est bien grave; � qui va-t-on s'adresser pour refaire du gouvernement? Nous avons perdu M. Cuvier, rude coup pour la science; mais nous n'avons pas perdu le Cuvier de la politique; M. De Talleyrand est le Cuvier de la politique. Pense-t-on � lui!� Bien des gens y pensaient, plut�t comme � une combinaison possible et plausible qu'avec la conviction que, mise en pratique, elle serait bonne et efficace. On avait besoin d'un homme consid�rable et d'un homme habile; M. de Talleyrand �tait certainement l'un et l'autre. On ne se demandait pas si son habilet� �tait celle qui convenait au gouvernement, et au gouvernement libre, de la France profond�ment agit�e. Les diplomates ont le privil�ge de grandir aux yeux de leur pays sans avoir port� le poids de ses affaires et de ses �preuves int�rieures. Apr�s les catastrophes de 1848, nous �tions, le prince de Metternich et moi, r�fugi�s ensemble � Londres; je lui dis un jour: �Expliquez-moi, je vous prie, mon prince, comment et pourquoi la R�volution de F�vrier s'est faite � Vienne. Je sais pourquoi et comment elle s'est faite � Paris; mais en Autriche, sous votre gouvernement, je ne sais pas.--J'ai quelquefois gouvern� l'Europe, me dit-il avec un sourire m�l� d'orgueil et de tristesse, mais l'Autriche, jamais.� M. de Talleyrand aurait pu en dire � peu pr�s autant � ceux qui voulaient l'appeler � gouverner la France; il la servait tr�s-bien � Londres, et l'e�t, je crois, trouv�e ingouvernable � Paris. Mais, quand on cherche des ministres, c'est bien souvent pour sortir d'embarras plut�t que pour suffire au besoin public. Il importait, en tout cas, de savoir si, de son c�t�, M. de Talleyrand pensait � devenir chef du cabinet, s'il en accepterait la proposition, s'il n'�tait pas n�cessaire de la lui avoir faite avant de lui pr�senter toute autre combinaison, s'il en avait lui-m�me quelqu'une en vue, enfin s'il �tait dispos� � pr�ter, comme ambassadeur, son concours � un nouveau minist�re qui continuerait la politique du 13 mars, et s'il croyait toucher � la compl�te solution de la question belge qui, bien que tr�s-avanc�e, n'�tait pas encore d�finitivement r�gl�e. Le g�n�ral S�bastiani, encore souffrant et sans illusion sur les p�rils de la situation du cabinet et de la sienne propre, s'entretenait de tout cela avec M. de R�musat, et lui dit un jour: �Ne pourriez-vous pas nous aider

� savoir � quoi nous en tenir?� M. de R�musat s'y pr�ta volontiers et partit pour Londres, sans aucune mission pr�cise, sans porter � M. de Talleyrand aucune proposition, uniquement pour causer avec lui comme il avait caus� avec le g�n�ral S�bastiani, et pour bien conna�tre sa pens�e, soit sur l'avenir du cabinet fran�ais, soit sur l'�tat de l'affaire belge et ses chances de conclusion. La conversation de M. de Talleyrand fut parfaitement sens�e et clairvoyante. Il n'avait pas la moindre envie d'�tre ministre en France; content de sa position � Londres, il avait � coeur de continuer ce qu'il y faisait, et il esp�rait toujours le mener � bien, quoique souvent contrari� et entrav�, plut�t par ce qui venait de France que par l'Europe. Tout ce qu'il souhaitait � Paris, c'�tait un minist�re qui maint�nt la politique du 13 mars, et qui s�t, comme M. Casimir P�rier, la pratiquer et en r�pondre, aupr�s du Roi comme dans les Chambres, avec autorit� et dignit�. Il tint ce langage � M. de R�musat tr�s-ouvertement et avec l'intention marqu�e que partout on s�t bien que telle �tait sa r�solution. On s'en f�licita en Angleterre, o� il �tait regard� comme le plus efficace partisan de la paix et des bons rapports entre les deux nations, et o� la chance de son �loignement avait d�j� caus� quelque inqui�tude. Un organe quasi officiel du cabinet whig, le journal _le Globe_ s'en expliqua en ces termes que quelques personnes crurent, sinon inspir�s, du moins approuv�s par M. de Talleyrand lui-m�me: �Nous avons re�u ce matin le manifeste des d�put�s de l'opposition en France. Nous n'avons pas le temps de l'examiner en d�tail: nous nous contenterons de dire qu'il nous para�t simplement une s�che et froide r�p�tition des divers points de politique, int�rieure et ext�rieure, sur lesquels l'opposition a combattu le gouvernement du roi Louis-Philippe. Il est �vident que le triomphe de ce parti conduirait rapidement � une guerre g�n�rale. En se rendant aux eaux de Bourbon-l'Archambault, le prince de Talleyrand traversera Paris. Il n'est pas probable qu'� son �ge et avec ses habitudes, il s'engage dans une t�che aussi rude que celle de premier ministre en France; mais on peut esp�rer, dans l'int�r�t des deux pays et de l'humanit� en g�n�ral, qui ont si grand besoin du maintien de la paix, que le roi Louis-Philippe le consultera sur la formation de son nouveau minist�re et sur le choix d'un pr�sident du Conseil investi de pleins pouvoirs.� Pendant qu'on s'entretenait ainsi � Londres du nouveau cabinet � former � Paris, tout l'�tablissement de 1830; monarchie et dynastie, Roi et ministres, �taient en proie � la plus violente attaque et au plus grand p�ril qu'ils eussent encore eu � subir: l'insurrection des 5 et 6 juin 1832 �clatait. C'est le vice et le malheur des conspirateurs r�volutionnaires qu'ils sont condamn�s aux mensonges les plus contradictoires, et passent tour � tour de l'audace � l'hypocrisie, de l'hypocrisie � l'audace. Quand l'insurrection des 5 et 6 juin 1832 eut �chou�, quand il fallut se justifier d'y avoir pris part ou la justifier de ses desseins, il y eut comme un concert, entre tous ceux qui y �taient directement ou indirectement int�ress�s, pour en dissimuler la gravit� et en d�naturer le caract�re: tous soutinrent qu'il n'y avait eu dans l'�v�nement aucune pr�m�ditation, aucun projet politique; la mort du g�n�ral Lamarque, de ce vaillant d�fenseur de la libert� et de l'honneur national, avait vivement �mu le peuple qui n'avait voulu, en se portant en masse autour de son cercueil, que lui rendre un �clatant hommage. Si la lutte s'�tait engag�e, ce n'�taient point les amis du g�n�ral Lamarque qui en avaient pris l'initiative; ils avaient �t� insult�s, provoqu�s, menac�s,

attaqu�s par la police et la troupe, les sergents de ville et les dragons. Ici, un homme sur un balcon s'�tait refus� � �ter son chapeau devant le convoi; l�, un �tendard populaire avait �t� jet� dans la boue; ces incidents et d'autres semblables, les pr�cautions excessives, les bravades offensantes des agents ou des partisans du pouvoir, avaient jet� l'irritation dans la foule; le combat avait commenc� �� et l�, involontairement, fortuitement, partiellement, en plus d'un lieu peut-�tre selon le d�sir et sur la provocation des serviteurs de la police. Qui avait port� les premiers coups? Qui s'�tait livr� aux plus grands exc�s? On ne le savait pas; on ne le saurait jamais; tout �tait � d�plorer, rien � imputer aux amis du g�n�ral Lamarque, du peuple et de la libert�. Le temps a march�; le jour s'est lev� sur le pass�; la France a chang� de r�gime et de ma�tre; le roi Louis-Philippe est tomb�; la R�publique a eu son heure; on a pu s'en vanter au lieu de s'en d�fendre; la crudit� des assertions a remplac�, chez ses partisans, l'hypocrisie des d�n�gations; m�me avant, et � plus forte raison depuis le 24 f�vrier 1848, ils ont proclam�, affirm�, d�montr� que l'insurrection des 5 et 6 juin 1832 avait �t� une grande tentative r�publicaine; ils ont multipli� les d�tails et les preuves. Leurs soci�t�s publiques et secr�tes, la _Soci�t� de l'Union de Juillet_, la _Soci�t� des Droits de l'Homme_, la _Soci�t� des Amis du peuple_, s'�taient jointes au convoi du g�n�ral Lamarque, portant leurs noms inscrits sur leurs drapeaux. Les cris: _A bas Louis-Philippe! Vive la R�publique!_ avaient retenti sur leur passage. C'�tait pour servir la cause de la R�publique que des �l�ves de l'�cole polytechnique et des autres grandes �coles publiques �taient venus se placer dans leurs rangs. Si quelques-uns avaient c�d� � l'entra�nement sans conna�tre le but, ils avaient �t� bient�t �clair�s: �Mais enfin o� nous m�ne-t-on? demanda l'un d'eux dans le peloton o� il marchait.--A la R�publique, lui r�pondit un d�cor� de Juillet qui conduisait le peloton, et tenez pour certain que nous souperons ce soir aux Tuileries.� Quand le cort�ge arriva � la place de la Bastille, un officier du 12e l�ger s'avan�a vers le premier groupe, et dit au chef: �Je suis r�publicain; vous pouvez compter sur nous.� A la v�rit�, en moins d'une heure, les r�publicains honn�tes purent voir qu'ils n'�taient pas seuls, ni les ma�tres dans le cort�ge; le drapeau rouge et le bonnet rouge, ces symboles du r�gime de la Terreur, s'y montr�rent hardiment: �Il y avait l�, dit M. de La Fayette lui-m�me, quelques jeunes fous qui voulaient me tuer en l'honneur du bonnet rouge.� Bien simples �taient ceux qui ne l'avaient pas pr�vu; c'est, chez nous, la condition de la R�publique d'avoir pour arm�e de tels fous et les bandes d�sordonn�es qui marchent derri�re les fous. Quand le r�gime r�publicain n'est ni dans les id�es, ni dans les moeurs, ni dans la volont� des classes amies naturelles de l'ordre, quand les int�r�ts r�guliers et tranquilles ne lui portent ni confiance ni go�t, ce r�gime est vou� � l'alliance, c'est-�-dire � la domination des mauvaises passions; hors d'�tat de supporter la libert�, il ne peut trouver un moment quelque force que dans la violence et l'anarchie. Les r�publicains des 5 et 6 juin 1832 n'all�rent pas jusqu'� cette �preuve; mais elle ne leur e�t pas plus manqu� qu'� leurs disciples de 1848 s'ils avaient eu huit jours de succ�s. Quand leur d�faite fut �vidente, quand la prolongation de la lutte ne fut plus, pour les plus passionn�s d'entre eux, qu'une question d'honneur personnel et de foi au del� du tombeau, alors se d�ploy�rent ces courages et ces d�vouements h�ro�ques qui peuvent honorer les plus mauvaises causes, et qui leur conservent, jusque dans leurs revers, une

force redoutable, m�me quand elle est vaine. Presque au m�me moment, le 6 juin pour les uns, le 7 pour les autres, une centaine de r�publicains � Paris, dans le clo�tre Saint-M�ry, et une cinquantaine de l�gitimistes au ch�teau de la P�nissi�re, pr�s de Clisson dans la Vend�e, entour�s d'ennemis, de feu et de ruines, combattirent � toute outrance, et moururent aux cris, les uns de _Vive la R�publique!_ les autres de _Vive Henri V!_ donnant leur vie comme un sacrifice humain, dans l'espoir de servir peut-�tre ainsi un jour un avenir qu'ils ne devaient pas voir. Il n'y a, en ce monde, que deux grandes puissances morales, la foi et le bon sens. Malheur aux temps o� elles sont s�par�es! Ce sont des temps o� les r�volutions avortent et o� les gouvernements tombent. La d�fense de l'ordre contre l'insurrection fut aussi courageuse et presque aussi passionn�e que l'attaque. Il y avait alors, et dans la garde nationale appel�e � r�primer l'�meute, et dans toute la population �trang�re aux factions, une vraie et active indignation contre ceux qui, sans n�cessit�, sans provocation, sans motifs qu'ils pussent avouer, pour la seule satisfaction de leurs id�es ou de leurs passions personnelles, venaient troubler la paix publique, et rejeter dans de nouvelles crises r�volutionnaires la patrie � peine relev�e et encore si lasse de toutes celles qu'elle avait subies. Les chefs militaires qui, sous la forte et laborieuse discipline de l'Empire, avaient appris le respect de l'autorit� et le d�vouement, s'�tonnaient de trouver dans ces soldats d'un jour, propri�taires, marchands, artisans, une ardeur si empress�e et si ferme. Le digne repr�sentant des vieux guerriers, le mar�chal Lobau, avec son rude visage, sa gravit� brusque, sa parole br�ve, comme s'il e�t �t� press� de ne plus parler, rendait t�moignage de la bonne conduite de ces troupes si nouvelles pour lui, et dont il avait h�sit� � prendre le commandement. Son chef d'�tat-major, le g�n�ral Jacqueminot, aussi brave et plus expansif, racontait avec une �motion famili�re les nombreux traits de libre et patriotique courage dont il avait �t� t�moin. Trois des chefs qui avaient agi sous leurs ordres, M. Gabriel Delessert, bourgeois n� militaire, disait le mar�chal Lobau dans son rapport, et les g�n�raux Schramm et Tiburce S�bastiani, rendirent, de ce qu'ils avaient fait avec la garde nationale et la troupe de ligne, des comptes d�taill�s qui �taient lus dans les corps de garde, les caf�s, dans tous les lieux publics, avec de vives d�monstrations de satisfaction militaire et populaire. Dans la matin�e du 6 juin, pendant que, sur plusieurs points, la lutte �tait encore flagrante, le Roi parcourut � cheval tous les quartiers de Paris, passant en revue les diverses troupes qu'il rencontrait, s'arr�tant l� o� la population �tait amass�e, presque partout accueilli par de bruyantes acclamations, et se portant de sa personne au-devant des groupes silencieux et suspects, comme pour d�fier, par son tranquille courage, la plus brutale inimiti�. Aux personnes de sa suite qui l'engageaient � prendre un peu garde, il r�pondait: �Soyez tranquilles; j'ai une bonne cuirasse; ce sont mes cinq fils.� Le bruit courut le lendemain que, dans cette promenade, des insurg�s, � port�e et au moment de tirer sur le Roi, en avaient �t� d�tourn�s par sa confiante attitude autant que par leur propre p�ril. D�s que j'appris l'insurrection, je me rendis aux Tuileries, press� de savoir exactement ce qui se passait et de voir si je pourrais aider en quelque mani�re au r�tablissement de l'ordre public. Je trouvai l� plusieurs membres de l'une et de l'autre Chambres, entre autres M. Thiers, anim�s du m�me sentiment que moi. Le Roi venait d'arriver de Saint-Cloud avec la reine, � qui il avait dit: �Am�lie, il y a du

trouble � Paris; j'y vais;--J'y vais avec vous, mon ami.� Le Conseil des ministres se r�unit. Nous causions dans un salon voisin, avec les personnes, soit de la maison du Roi, soit du dehors, qui allaient et venaient, cherchant et apportant des nouvelles et des avis. On a dit que le nombre des visiteurs n'�tait pas grand et qu'ils avaient l'air plus troubl� qu'empress�. Je ne me souviens pas d'en avoir �t� frapp�. J'ai tant vu les faiblesses et les bassesses humaines, et je m'y attends tellement que, lorsqu'elles paraissent, je ne leur fais gu�re l'honneur de les remarquer. Ce dont je suis s�r, c'est que, chez les hommes politiques pr�sents ce jour-l� aux Tuileries, il y avait, � c�t� d'une s�rieuse inqui�tude, une ferme adh�sion au gouvernement du Roi et un parti bien pris de le soutenir. Le jour m�me de la promenade du Roi dans Paris, au moment o� il en revenait et pendant que le Conseil des ministres �tait assembl�, on vint lui dire que trois d�put�s de l'opposition, tous trois signataires du _Compte rendu,_ MM. Laffitte, Odilon-Barrot et Arago, arrivaient aux Tuileries et demandaient � �tre admis aupr�s de lui. Il quitta le Conseil et s'empressa de les recevoir. La d�marche n'avait, de leur part, rien que d'opportun et d'honorable: regardant l'insurrection comme � peu pr�s vaincue et l'ordre mat�riel comme bien pr�s d'�tre r�tabli, ils venaient, avec une conviction sinc�re et une intention loyale, faire aupr�s du Roi la m�me tentative que, par le _Compte rendu_, ils avaient faite aupr�s du public, c'est-�-dire le presser de changer de syst�me, et de mettre la politique de laisser-aller et de concession, qu'ils appelaient la politique de confiance, � la place de la politique de r�sistance. Ils ont eux-m�mes sign�, de cette conversation qui fut longue et anim�e, une sorte de proc�s-verbal qui a �t� plusieurs fois publi�, et dont personne, que je sache, n'a contest� la fid�lit�. Ce ne fut, � vrai dire, qu'une paraphrase du _Compte rendu_, sous la forme plus d�velopp�e et plus vive d'une controverse, M. Laffitte y fut doux et quelquefois embarrass�; M. Odilon-Barrot mod�r�, respectueux et presque affectueux; M. Arago inconsid�r�, amer, et par moments assez emport� pour que le Roi lui d�t: �Monsieur �rago, n'�levez pas tant la voix.� En relisant aujourd'hui cet entretien, je pense, et tout lecteur indiff�rent pensera, je crois, comme moi, que le Roi y garda constamment l'avantage, et pour le fond des id�es, et pour l'appr�ciation des faits, et pour la verve dans la discussion. Il y fit pourtant une faute, grave d�s lors et que le temps devait aggraver. Soit par un mouvement d'amour-propre, soit pour donner � la politique qu'il soutenait plus de force en en faisant pr�voir la dur�e, il la revendiqua, avec quelque impatience, comme la sienne propre et presque son oeuvre � lui seul, donnant ainsi, � un reproche qui lui �tait d�s lors adress�, plus de vraisemblance qu'il n'avait de fondement. La v�rit� comme la prudence auraient voulu qu'en prenant justement sa part dans la politique d'ordre et de paix, il f�t en m�me temps la part des Chambres, et de la majorit� qui s'y �tait form�e � l'appui de son gouvernement, et des conseillers que cette majorit� lui avait fournis, surtout du ministre �minent qu'il venait de perdre, et dont l'�nergie lui avait �t� si n�cessaire. A ce moment, en causant avec MM. Laffitte, Odilon-Barrot et Arago, le roi Louis-Philippe aurait bien fait de se rappeler ce qu'il dit un jour � M. d'Haubersaert: �Savez-vous que si je n'avais pas trouv� M. P�rier au 13 mars, j'en �tais r�duit � avaler Salverte et Dupont tout crus?� Il serait rest� ainsi dans ce r�le de roi constitutionnel dont, en fait, il �tait bien d�cid� � ne jamais sortir, et il n'e�t pas fourni � ses ennemis les apparences dont ils se sont fait contre lui de si dangereuses armes.

A cette occasion, je trouve sur mon propre compte, dans quelques �crits du temps, un pr�tendu fait que je rel�verai, contre mon usage, uniquement � cause de la singuli�re transformation qu'il a subie de r�cit en r�cit. On a dit d'abord: �Au moment o� la cal�che dans laquelle se trouvaient les trois d�put�s traversait la grille du palais, un ami commun, qui venait de l'int�rieur, les aborda et leur dit: �Allez vite, Guizot en sort.[27]� Un peu plus tard, cette invitation aux trois d�put�s de se h�ter, pour opposer leur influence � la mienne, est devenue une invitation de s'arr�ter pour �chapper � leur propre p�ril: �Trois heures sonnaient lorsqu'une cal�che d�couverte, dans laquelle se trouvaient MM. Arago, Odilon-Barrot et Laffitte, entra dans la cour des Tuileries. Un inconnu, s'�tant alors �lanc� � la t�te du cheval, le saisit par la bride en s'�criant: �Prenez garde, messieurs; M. Guizot sort de l'appartement du Roi; vos jours ne sont pas en s�ret�.[28]� Il n'y a point de si sotte calomnie qui ne trouve quelqu'un pour la dire et plus d'un pour la croire; pourtant je suis s�r que, si les hommes honorables mis en sc�ne ont eu connaissance de celle-ci, ils ont hauss� les �paules; et je me serais �tonn� de la rencontrer dans un livre s�rieux si je ne savais que l'esprit de parti explique tout, m�me la cr�dulit� perverse des gens D'esprit. [Note 27: _La Fayette et la R�volution de_ 1830, par B. Sarrans jeune, t. II, p. 384.] [Note 28: _Histoire de Dix Ans_, par M. Louis Blanc, t. III, p. 305.] Le succ�s semblait grand pour le cabinet; il avait vaincu la plus hardie et la plus violente insurrection qui se f�t encore �lev�e contre le gouvernement nouveau; M. Casimir P�rier lui-m�me n'avait pas �t� mis en face de tels p�rils. Mais le cabinet, o� M. Casimir P�rier n'�tait plus, avait en lui-m�me des faiblesses que la lutte, m�me heureuse, devait d�velopper; et � peine vainqueur, il prit deux mesures qui lui firent plus de mal qu'il ne retira de fruit de sa victoire. En mettant Paris en �tat de si�ge, et en faisant brusquement arr�ter M. de Chateaubriand, le duc de Fitz-James, M. Hyde de Neuville et M. Berryer, comme complices de la guerre civile qu'ils s'�taient efforc�s d'emp�cher, il rendit � l'opposition, dans l'ordre l�gal et moral, le terrain qu'elle avait perdu dans les rues, et il se r�duisit � la n�cessit� de se d�fendre contre les partis qu'il venait de vaincre. Les jurisconsultes les plus ind�pendants comme les plus �clair�s diff�r�rent entre eux, et on pouvait certainement diff�rer d'avis sur la l�galit� de l'�tat de si�ge �tabli � Paris par l'ordonnance du 6 juin 1832. Quelques mois plus tard, et apr�s la chute du cabinet, quand la question fut d�battue dans les Chambres, je demandai � l'un des magistrats les plus vers�s dans le droit criminel, et mon ami particulier, � M. Vincens Saint-Laurent, alors pr�sident de chambre � la Cour royale de Paris, de m'en bien expliquer les diverses faces; et il me remit � ce sujet une note si compl�te et si pr�cise que je prends plaisir � la publier, aussi bien dans l'int�r�t de la v�rit� qu'en souvenir du savant et impartial auteur[29].Quoi qu'il en f�t du fond de la mesure, la plupart des membres de l'opposition, d�put�s ou �crivains, avaient mauvaise gr�ce � en contester la l�galit�, au moment d'une insurrection flagrante, quand ils avaient admis sans contestation et m�me provoqu� le m�me acte dans les d�partements de l'Ouest, contre un p�ril bien moins grave. Mais ind�pendamment de la question de droit, il y avait l�, pour le cabinet, une question de conduite, et ce fut sur celle-l� que porta sa principale erreur. Quand m�me la l�galit� de la

mise en �tat de si�ge de Paris et du renvoi des insurg�s devant les conseils de guerre n'e�t �t� douteuse pour personne, il e�t mieux fait de n'y pas recourir. Il poursuivait les pr�venus � raison de faits r�cents, �vidents, palpables, et au milieu d'un mouvement d'opinion tr�s-vif contre l'insurrection; il pouvait se confier aux juridictions ordinaires du soin de faire justice; pourvu qu'on ne perd�t pas de temps en inutiles proc�dures, les jur�s de Paris auraient probablement �t� plus s�v�res pour les insurg�s que ne le furent, dans leur court exercice, les conseils de guerre bless�s et intimid�s par la crainte de passer pour des commissions serviles[30]. Et si la r�pression l�gale avait manqu�, si la faiblesse des jur�s avait rendu aux accus�s leur arrogance naturelle, elle aurait probablement suscit� un acc�s d'indignation et d'alarme publique o� le gouvernement aurait puis� la force dont il aurait eu besoin. M. de Montalivet, en sympathie avec le premier cri des amis de l'ordre au milieu du p�ril et du combat, crut faire et fit certainement acte de courage en engageant sa responsabilit� dans une telle mesure; mais ce fut le courage d'un jeune et ardent d�fenseur de la soci�t� et de la royaut� attaqu�es, non d'un ferme et pr�voyant politique. Le roi Louis-Philippe s'y trompa moins que ses ministres, car au premier moment il repoussa l'id�e de l'�tat de si�ge[31]; et j'ai d�j� cit� de M. Casimir P�rier des paroles qui prouvent que, s'il e�t v�cu, le pouvoir ne se f�t pas expos� � l'�chec qu'au nom de la Charte la Cour de cassation lui fit subir. [Note 29: _Pi�ces historiques_, n� XVI.] [Note 30: Ce qui prouve la vraisemblance de cette conjecture, c'est le nombre des condamnations que pronon�a le jury contre les accus�s poursuivis � raison de l'insurrection des 5 et 6 juin, lorsque l'arr�t de la Cour de cassation du 29 juin eut d�clar� l'incomp�tence des conseils de guerre, et fait renvoyer toutes ces affaires devant la Cour d'assises. Je joins aux _Pi�ces historiques_, n� XVII, le tableau de ces condamnations, qui s'�l�vent � quatre-vingt-deux et dont j'ai trouv� les d�tails dans les _M�moires de M. Gisquet_, alors pr�fet de police; ouvrage qui, par la nature et la pr�cision des renseignements qu'il contient, a plus d'importance et d'int�r�t historique qu'en g�n�ral on ne lui en a attribu�.] [Note 31: Il avait, en th�se g�n�rale, de l'�loignement pour cette mesure, et il en �carta l'id�e en novembre 1831, � l'occasion de l'insurrection, encore flagrante, des ouvriers de Lyon. J'ins�re, dans les _Pi�ces historiques_, n� XVIII, une lettre qu'il �crivit � ce sujet, le 29 novembre 1831, au mar�chal Soult, en mission � Lyon. Je joins � cette lettre une lettre du comte d'Argout, alors ministre du commerce et des travaux publics, au mar�chal Soult, en date du novembre 1831, et qui contient, sur la question du tarif des salaires et des rapports entre les fabricants et les ouvriers, les instructions formelles du cabinet, instructions parfaitement conformes au bon sens pratique comme aux principes de la science. Je n'ai eu que r�cemment connaissance de cette d�p�che.] Pour �tre une faute de nature diff�rente, l'arrestation de MM. de Chateaubriand, Fitz-James, Hyde de Neuville et Berryer ne fut pas une faute moins grave. C'�taient l�, pour le gouvernement de 1830, des ennemis, non des insurg�s ni des conspirateurs: ils ne voulaient pas sa dur�e et n'y croyaient pas; mais ils ne croyaient pas davantage � l'opportunit� et � l'efficacit� des complots et de la guerre civile

pour le renverser; c'�taient d'autres armes qu'ils cherchaient pour lui nuire; c'�tait avec d'autres armes que les prisons et les proc�s qu'il fallait les combattre. La Restauration avait donn�, en pareille circonstance, un sage et noble exemple: MM. de La Fayette, d'Argenson et Manuel �taient, � coup s�r, contre elle, de plus s�rieux et plus redoutables conspirateurs que MM. de Chateaubriand, de Fitz-James, Hyde de Neuville et Berryer ne voulaient et ne pouvaient l'�tre contre le gouvernement de Juillet. De 1820 � 1822, le duc de Richelieu et M. de Vill�le avaient, contre ces chefs lib�raux, de bien autres griefs et de bien autres preuves que le cabinet de 1832 n'en pouvait recueillir contre les chefs l�gitimistes qu'il fit arr�ter. Pourtant ils ne voulurent jamais ni les emprisonner, ni les traduire en justice; ils comprirent que le pouvoir qui veut mettre un terme aux r�volutions ne doit pas porter, dans les hautes r�gions de la soci�t�, la guerre � outrance. C'est en frappant les grandes t�tes que les r�volutionnaires s'efforcent d'enflammer la lutte et de compromettre irr�vocablement les peuples dans leur cause. Les politiques d'ordre et de paix sociale ont � tenir la conduite contraire; il ne leur convient pas d'illustrer les partis qu'ils combattent, et de signaler si haut leurs principaux ennemis. Il y eut d�faut de tact et d'esprit politique dans l'arrestation de ces quatre hommes consid�rables qui furent presque aussit�t rendus � la libert�, MM. de Chateaubriand, de Fitz-James et Hyde de Neuville, parce que les juges de Paris ne trouv�rent contre eux aucune charge, M. Berryer, parce que les jur�s de Blois le d�clar�rent innocent. Sous le poids de ces fautes et d'une situation trop forte pour lui, le cabinet se trouva bient�t plus faible qu'il ne l'�tait avant l'insurrection qu'il avait vaincue: ses ennemis redevinrent ardents et agressifs; ses amis se montr�rent inquiets et impatients. Le g�n�ral S�bastiani ne manquait point de savoir-faire avec les personnes; mais les graves difficult�s des affaires dont il avait � r�pondre, sa morgue froide dans les discussions et quelques phrases malheureuses l'avaient rendu tr�s-impopulaire; et, ce qui est pire, � peine gu�ri d'une maladie grave, il restait fatigu� et us�; ses qualit�s manquaient des dehors qui auraient pu les faire reconna�tre ou pardonner; il avait beaucoup de jugement et de courage sans agr�ment et sans �clat; il �tait roide sans �tre imposant, et on le croyait souple aupr�s du Roi. M. de Montalivet, jeune et d�vou�, passait aussi pour trop docile, ou du moins trop peu ind�pendant; sa fortune d'ailleurs avait commenc� � la cour, non dans les Chambres, et les pouvoirs politiques n'ont de go�t que pour les grandeurs qui se sont faites sous leur aile et par leur influence. Depuis la mort de M. Casimir P�rier, le baron Louis se plaisait peu dans les affaires; il ne se sentait plus l'appui dont il avait besoin pour conduire � son gr� les finances de l'�tat. D�j� vieux, il avait fait entrer dans le cabinet son neveu, l'amiral de Rigny, et apr�s avoir ainsi pourvu aux int�r�ts de sa famille qu'il avait fort � coeur, il �tait pr�t � sortir volontiers d'une barque peu s�re. Vivement attaqu�, le minist�re �tait peu d�fendu et peu propre � se d�fendre lui-m�me avec vigueur. Le Roi aurait bien voulu le rajeunir en le gardant et le fortifier sans le changer. On oublie ais�ment ce qui manque quand on a ce qui pla�t. Les conseillers qui restaient au Roi depuis la mort de M. P�rier �taient fid�les, courageux, sens�s; tous pensaient comme lui, ou se laissaient ais�ment persuader par lui; aucun d'eux ne lui faisait obstacle ni ombre. Que leur manquait-il? De l'influence et du talent de parole dans les Chambres. Si le Roi parvenait � leur adjoindre un ou deux hommes

dou�s de ces dons et attach�s aussi � la politique d'ordre et de paix, il obtenait ce dont il avait besoin en conservant ce qui lui convenait. M. Dupin s'offrait naturellement � sa pens�e. Le Roi le fit appeler � Saint-Cloud et l'y retint tout un jour, s'effor�ant de le faire entrer dans le cabinet, et se promettant d'en tirer grand profit dans les Chambres, sans qu'il en co�t�t trop cher � sa propre influence dans le gouvernement et � son renom personnel en Europe. Mais M. Dupin avait aussi ses susceptibilit�s et ses exigences que le Roi n'avait pas pr�vues. Quand les circonstances le lui ont command�, il a souvent d�ploy� avec courage, au service de la bonne cause, la verve naturelle et �loquente de son spirituel bon sens; mais il n'a nul go�t pour les grandes t�ches et les responsabilit�s pesantes; les fonctions publiques lui plaisent bien plus qu'il n'aspire au pouvoir politique; tout engagement g�n�ral, toute longue et fid�le solidarit� r�pugnent � la mobilit� de son esprit, aux boutades de son caract�re et aux calculs de sa prudence. Il aime � servir, non � se d�vouer; et m�me quand il sert, il se d�gage autant qu'il peut, reprenant sans cesse, par de brusques incons�quences, quelque portion ou quelque apparence de l'ind�pendance qu'il a sembl� sacrifier. Il �couta avec perplexit� les propositions du Roi; il discuta, objecta, h�sita, fit � son tour, plus ou moins obscur�ment, ses r�serves et ses demandes, entre autres que deux ministres, le g�n�ral S�bastiani et M. de Montalivet sortissent du cabinet., et qu'il y e�t un pr�sident du Conseil, condition dont ses amis, a-t-il dit, lui faisaient une loi. Le Roi h�sita � son tour; et apr�s deux ou trois conversations, troubl� tant�t par les h�sitations du Roi, tant�t par les siennes propres, M. Dupin, pour s'y soustraire sans rien accepter ni refuser, partit tout � coup pour la campagne. L� des messages r�p�t�s vinrent le chercher. Il revint, rentra en n�gociation, parut un moment c�der aux instances; et sur de nouvelles h�sitations, soit du Roi, soit de lui-m�me, il repartit, laissant au Roi peu d'espoir de le d�cider � devenir ministre et peu de regret de n'y pas r�ussir. Au dedans et au dehors, la situation devenait pressante: la guerre civile l�gitimiste �chouait dans l'ouest comme l'insurrection r�publicaine � Paris; mais en �chouant elle ne finissait pas; et � Paris, devant un cabinet sans force et sans avenir, les troubles �taient toujours pr�s de recommencer. Les affaires de la Belgique �taient � la fois r�gl�es et en suspens. Pour vider effectivement cette question, il fallait faire ex�cuter par la force le trait� du 15 novembre 1831, adopt� par la Conf�rence de Londres, et que toutes les puissances avaient ratifi�, mais auquel le roi de Hollande refusait toujours de se soumettre. Les Chambres belges et le roi L�opold r�clamaient ardemment cette action d�finitive. M. de Talleyrand, venu � Paris en se rendant aux eaux de Bourbon-l'Archambault, insistait pour qu'un cabinet f�t enfin form�, capable d'accomplir cette oeuvre et de reprendre en Europe la consistance et la confiance que M. Casimir P�rier y avait acquises. Pour suffire � de telles circonstances, la convocation prochaine des Chambres fran�aises devenait n�cessaire, et le cabinet encore debout �tait �videmment hors d'�tat de suffire aux Chambres. Le roi Louis-Philippe ne pressentait gu�re de loin et ne devan�ait pas la n�cessit�; mais quand elle �tait pr�s, il la reconnaissait et l'acceptait sans humeur: il mit de c�t� ses regrets, ses pr�f�rences, ses h�sitations, et chargea le mar�chal Soult de lui pr�senter, en qualit� de pr�sident du Conseil, la formation d'un nouveau cabinet. Par son caract�re comme par sa situation, le mar�chal �tait propre � cette t�che qui lui plaisait fort, et qu'il a remplie plusieurs fois, toujours avec efficacit�. Il n'avait, en politique, point d'id�es

arr�t�es, ni de parti pris, ni d'alli�s permanents. Je dirai plus: � raison de sa profession, de son rang, de sa gloire militaire, il se tenait pour dispens� d'en avoir; il faisait de la politique comme il avait fait la guerre, au service de l'�tat et du chef de l'�tat, selon leurs int�r�ts et leurs desseins du moment, sans se croire oblig� � rien de plus qu'� r�ussir, pour leur compte en m�me temps que pour le sien propre, et toujours pr�t � changer au besoin, sans le moindre embarras, d'attitude et d'alli�s. Mais dans cette indiff�rence, et, pour ainsi dire, dans cette aptitude volontaire � une sorte de polygamie politique, il ne manquait ni d'esprit de gouvernement, ni de r�solution dans les moments difficiles, ni de pers�v�rance dans les entreprises dont il s'�tait charg�. On aurait eu tort de compter sur son d�vouement, tort aussi de se m�fier de son service. Il lui fallait ses s�ret�s et ses avantages personnels: cela obtenu, il ne craignait point la responsabilit�, et se plaisait au contraire � couvrir de son nom le Roi, qui ne trouvait en lui ni volont�s obstin�es, ni pr�tentions incommodes, quelquefois seulement certaines susceptibilit�s spontan�es ou calcul�es, mais faciles � calmer. C'�tait d'ailleurs un esprit inculte et rude, un peu confus et incoh�rent, mais sens�, f�cond en ressources, d'une activit� infatigable, robuste comme toute sa personne; et il avait, dans la pratique de la vie, une autorit� naturelle, grande dans l'arm�e, m�me sur ses �gaux, grande sur ses subordonn�s administratifs, et dont il savait quelquefois se pr�valoir dans l'ar�ne politique, avec un art efficace quoique peu raffin�, pour imposer � ses adversaires, ou pour �chapper aux embarras de la discussion. En nommant un pr�sident du Conseil et en le chargeant de la formation d'un nouveau cabinet, le Roi savait bien qu'il renon�ait � conserver les principaux �l�ments de l'ancien, et ni le g�n�ral S�bastiani, ni M. de Montalivet ne se faisaient illusion sur leur chute imminente. Malgr� son go�t pour les affaires, le g�n�ral S�bastiani savait prendre galamment son parti quand il jugeait la retraite in�vitable, et il mettait alors son habilet� comme son honneur � donner au Roi et au pays les meilleurs conseils. Il indiqua lui-m�me son successeur dans le d�partement des affaires �trang�res, et engagea le Roi � y appeler le duc de Broglie comme l'homme le plus propre � maintenir dignement, dans les Chambres et en Europe, la politique de paix si fermement pratiqu�e par M. Casimir P�rier, mais encore menac�e et difficile. M. de Talleyrand donna au Roi le m�me conseil; il n'avait, avec le duc de Broglie, point de relations intimes; mais il savait quelle estime on lui portait en Angleterre, et il �tait s�r de trouver en lui, pour sa propre mission � Londres, un loyal et efficace appui. Le duc de Broglie n'�tait pas � Paris; apr�s avoir pr�sid� le conseil g�n�ral de l'Eure, il �tait retourn� dans sa terre. M. de R�musat partit sur-le-champ pour aller l'inviter, de la part du Roi et du mar�chal Soult, � venir se concerter avec eux pour la formation du nouveau cabinet dans lequel on s'�tait d�s lors assur� que M. Thiers �tait pr�t � entrer. Le duc de Broglie se rendit � cette invitation, et se montra dispos�, en arrivant, � accepter, sous la pr�sidence du mar�chal Soult, le minist�re des affaires �trang�res; mais, d�s le premier moment, il fit de mon entr�e dans le cabinet la condition _sine qu� non_ de la sienne. Le mar�chal, ceux des anciens ministres qui devaient rester, quelques-uns des nouveaux ministres pr�s d'entrer, le Roi lui-m�me, furent troubl�s. Tous me faisaient l'honneur de tenir, sur moi personnellement, le meilleur langage; mais j'�tais si impopulaire! J'avais servi la restauration; j'�tais all� � Gand; j'avais profond�ment bless� le parti r�volutionnaire en attaquant non-seulement ses exc�s, mais ses

principes. Ma pr�sence dans le Conseil serait une cause d'irritation qui aggraverait les difficult�s d�j� si graves de la situation. Le duc de Broglie fut in�branlable, et pendant quelques jours, la n�gociation avec lui fut comme rompue. On retourna � M. Dupin. Il s'�tait retir� dans sa terre de Raffigny, au fond des montagnes de la Ni�vre. Le mar�chal Soult lui envoya, le 5 octobre 1832, un de ses aides de camp en l'engageant � venir se concerter avec lui sur la composition du nouveau cabinet dont il avait nagu�re consenti � faire partie. M. Dupin a publi� lui-m�me la lettre du mar�chal et sa r�ponse en date du 7 octobre; refus p�remptoire, avec une longue explication de ses motifs. A travers des retours sur les tentatives du mois pr�c�dent, des appels aux souvenirs de quelques-uns des acteurs, et les r�serves ou les habilet�s du langage, on y entrevoit clairement un secret frisson devant les missions qui entra�nent une grande responsabilit� et de grands hasards, une pr�f�rence marqu�e pour le r�le de libre tirailleur politique, qui, sans d�serter son camp, choisit � son gr� le moment de l'attaque ou de la retraite, et aussi un peu d'humeur de ce que, depuis son d�part, on avait tent� plusieurs combinaisons sans l'y comprendre et en traiter avec lui. Il d�clinait formellement en finissant, non-seulement l'entr�e dans le minist�re, mais l'invitation de se rendre � Paris pour en causer. Il y a toujours, dans les n�gociations de ce genre et dans les dissentiments qui en font l'embarras, des motifs plus grands et des motifs plus petits que ceux qu'on d�clare: ou bien les hommes qu'on essaye d'associer dans la m�me oeuvre, et qui s'y refusent, ont au fond de l'�me le sentiment qu'ils ne croyent pas aux m�mes principes et ne se gouvernent pas par les m�mes instincts; ou bien quelques pr�tentions personnelles, quelques susceptibilit�s cach�es, quelque permanent d�saccord d'habitudes, de relations, de go�ts, de moeurs, leur rendent le rapprochement incommode et la vie commune difficile. Ce ne sont pas des circonstances purement accidentelles qui d�cident de la sympathie ou de l'antipathie des esprits, et ils n'h�siteraient pas tant � s'unir s'ils n'�taient pas s�rieusement divers et s�par�s. Soit qu'on s'y attend�t ou non, sur le refus de M. Dupin, on revint au duc de Broglie; on s'inqui�ta moins de mon impopularit�; le Roi et le mar�chal Soult en prenaient ais�ment leur parti; des amis communs, surtout M. de R�musat, avaient efficacement combattu, dans l'esprit naturellement large et libre de M. Thiers, cette objection vulgaire. On s'avisa d'un exp�dient qui lui enlevait presque toute sa valeur. Au lieu de me rappeler au minist�re de l'int�rieur, on me proposa le minist�re de l'instruction publique. J'�tais, dans ce d�partement, ce qu'on appelle une sp�cialit�. Le 31 juillet 1830, la commission municipale, si ardente dans le mouvement populaire, m'y avait nomm�. Le public pensait que j'y convenais, et mes amis que cela me convenait: �Je ne souhaite pas vivement, je l'avoue, m'�crivait le 29 septembre 1832 M. Royer-Collard, que mes amis soient mis � des �preuves qui passent les forces humaines. Le temps de gouverner n'est pas venu. C'est � l'anarchie que notre temps est vou�, pour longues ann�es. Nous n'y p�rirons pas, j'en suis convaincu, mais nous sommes bien loin de l'avoir �puis�e; elle a encore bien des phases connues et inconnues � nous pr�senter.� Et le 14 octobre suivant, quand il apprit la formation du cabinet: �Puisque vous deviez rentrer, comme vous le dites, dans la fournaise, j'aime mieux que ce soit par le minist�re de l'instruction publique. Vous irez � la br�che, mais vous aurez le m�rite d'y aller; vous n'y �tes pas expos� en signe de provocation. Que puis-je vous dire

que vous ne sachiez? Vous connaissez � fond l'�tat de notre soci�t�, la maladie des esprits, la contradiction des principes du nouveau gouvernement. Le courage ne vous manquera pas, ni sans doute la prudence, dont la part aujourd'hui doit �tre fort grande. Vous aurez � conserver la majorit�; je suis tr�s-port� � croire que cela n'est point impossible, mais il y faudra de l'art. Parlez de moi, je vous prie, au duc de Broglie; vous savez combien je l'estime et je l'honore. Pour lui aussi, j'aime mieux les affaires �trang�res. Vos deux minist�res sont les meilleurs.� Je n'aurais point h�sit� � rentrer dans la position de lutte directe, d�clar�e et quotidienne o� m'avait plac�, en 1830, le minist�re de l'int�rieur. Je n'h�sitai pas davantage � prendre celle o� mon impopularit�, comme on disait, semblait, en 1832, avoir pour le cabinet moins d'inconv�nient. On a dit que je prenais plaisir � braver l'impopularit�; on s'est tromp�, je n'y pensais pas. La physionomie comme le dessein du nouveau cabinet me convenaient parfaitement. C'�tait, sauf M. Dupin, l'union des hommes qui, en 1830, avaient proclam� et soutenu les premiers la politique de r�sistance � l'esprit r�volutionnaire, et de ceux qui, depuis 1831, avaient aid� M. Casimir P�rier � la pratiquer avec cons�quence et vigueur. Le minist�re de l'instruction publique avait d'ailleurs pour moi, et par mes souvenirs, et par ce que j'esp�rais y faire, un v�ritable attrait. La formation du cabinet ne rencontra plus aucun obstacle, et il se constitua le 11 octobre 1832, se donnant � peine cinq semaines pour se pr�parer � la session des Chambres, qui furent imm�diatement convoqu�es pour le 19 novembre suivant.

PI�CES HISTORIQUES

I _Protestation des D�put�s contre les ordonnances du 25 juillet_ 1830. (28 juillet 1830.) �Les soussign�s, r�guli�rement �lus � la d�putation par les coll�ges d'arrondissement ci-dessus nomm�s, en vertu de l'ordonnance royale du......., et conform�ment � la Charte constitutionnelle et aux lois sur les �lections des..... et se trouvant actuellement � Paris. Se regardent comme absolument oblig�s, par leurs devoirs et leur honneur, de protester contre les mesures que les conseillers de la couronne ont fait nagu�re pr�valoir pour le renversement du syst�me l�gal des �lections et de la ruine de la libert� de la presse. Lesdites mesures, contenues dans les ordonnances du 25, sont, aux yeux des soussign�s, directement contraires aux droits constitutionnels de la Chambre des pairs, au droit public des Fran�ais, aux attributions et aux arr�ts des tribunaux, et propres � jeter l'�tat dans une confusion qui compromet �galement la paix du pr�sent et la s�curit� de l'avenir.

�En cons�quence, les soussign�s, inviolablement fid�les � leur serment, protestent d'un commun accord, non-seulement contre lesdites mesures, mais contre tous les actes qui en pourraient �tre la cons�quence. Et attendu, d'une part, que la Chambre des d�put�s, n'ayant pas �t� constitu�e, n'a pu �tre l�galement dissoute; d'autre part, que la tentative de former une autre Chambre des d�put�s, d'apr�s un mode nouveau et arbitraire, est en contradiction formelle avec la Charte constitutionnelle et les droits acquis des �lecteurs, les soussign�s d�clarent qu'ils se consid�rent toujours comme l�galement �lus � la d�putation par les coll�ges d'arrondissement et de d�partement dont ils ont obtenu les suffrages, et comme ne pouvant �tre remplac�s qu'en vertu d'�lections faites selon les principes et les formes voulues par les lois. Et si les soussign�s n'exercent pas effectivement les droits et ne s'acquittent pas de tous les devoirs qu'ils tiennent de leur �lection l�gale, c'est qu'ils en sont emp�ch�s par une violence mat�rielle.� Suivent les noms de soixante-trois d�put�s.

II _Proclamation adress�e � la France par les D�put�s des d�partements r�unis au palais Bourbon, apr�s l'appel et l'arriv�e de S. A. R. Mgr le duc d'Orl�ans � Paris_. (31 juillet 1830.) Fran�ais, La France est libre. Le pouvoir absolu levait son drapeau; l'h�ro�que population de Paris l'a abattu. Paris attaqu� a fait triompher par les armes la cause sacr�e qui venait de triompher en vain par les �lections. Un pouvoir usurpateur de nos droits, perturbateur de notre repos, mena�ait � la fois la libert� et l'ordre; nous rentrons en possession de l'ordre et de la libert�. Plus de crainte pour les droits acquis; plus de barri�re entre nous et les droits qui nous manquent encore. Un gouvernement qui, sans d�lai, nous garantisse ces biens, est aujourd'hui le premier besoin de la patrie. Fran�ais, ceux de vos d�put�s qui se trouvent d�j� � Paris se sont r�unis; et en attendant l'intervention r�guli�re des Chambres, ils ont invit� un Fran�ais qui n'a jamais combattu que pour la France, M. le duc d'Orl�ans, � exercer les fonctions de lieutenant g�n�ral du royaume. C'est � leurs yeux le plus s�r moyen d'accomplir promptement par la paix le succ�s de la plus l�gitime d�fense. Le duc d'Orl�ans est d�vou� � la cause nationale et constitutionnelle; il en a toujours d�fendu les int�r�ts et profess� les principes. Il respectera nos droits, car il tiendra de nous les siens. Nous nous assurerons par des lois toutes les garanties n�cessaires pour rendre la libert� forte et durable: Le r�tablissement de la garde nationale, avec l'intervention des gardes nationaux dans le choix des officiers;

L'intervention des citoyens dans la formation des administrations d�partementales et municipales; Le jury pour les d�lits de la presse; La responsabilit� l�galement organis�e des ministres et des agents secondaires de l'administration; L'�tat des militaires l�galement assur�. La r��lection des d�put�s promus � des fonctions publiques. Nous donnerons enfin � nos institutions, de concert avec le chef de l'�tat, les d�veloppements dont elles ont besoin. Fran�ais, le duc d'Orl�ans lui-m�me a d�j� parl�, et son langage est celui qui convient � un pays libre: �Les Chambres vont se r�unir, vous dit-il; elles aviseront aux moyens d'assurer le r�gne des lois et le maintien des droits de la nation. La Charte sera d�sormais une v�rit�.�

III _Expos� de la situation du royaume pr�sent� aux Chambres le 13 septembre 1830, par M. Guizot, ministre de l'int�rieur._ Messieurs, le Roi nous a ordonn� de mettre sous vos yeux le tableau de l'�tat de la France et des actes du gouvernement depuis la glorieuse r�volution qui a fond� son tr�ne en sauvant notre pays. Fier de son origine, le gouvernement �prouve le besoin de dire hautement comment il comprend sa mission et se propose de la remplir. Il est le r�sultat d'un h�ro�que effort soudainement tent� pour mettre � l'abri du despotisme, de la superstition et du privil�ge, les libert�s et les int�r�ts nationaux. En quelques jours l'entreprise a �t� accomplie, avec un respect et un m�nagement, jusque-l� sans exemple, pour les droits priv�s et l'ordre public. Saisie d'un juste orgueil, la France s'est promis qu'un si beau triomphe ne serait point st�rile. Elle s'est regard�e comme d�livr�e de ce syst�me de d�ception, d'incertitude et d'impuissance qui l'a fatigu�e et irrit�e si longtemps. Elle a compt� sur une politique cons�quente et vraie qui ouvrirait devant elle une large carri�re d'activit� et de libert�. Elle y veut marcher d'un pas ferme et r�gulier. C'est dans ce caract�re de l'�v�nement au sein duquel il est n�, et des esp�rances dont la France est anim�e, que le gouvernement trouve la r�gle de sa conduite.

Il se sent appel� � puiser sa force dans les institutions qui garantissent la libert� du pays, � maintenir l'ordre l�gal en am�liorant progressivement les lois, � seconder sans crainte, au sein de la paix publique fortement prot�g�e, le d�veloppement de toutes les facult�s, l'exercice de tous les droits. Telle est, � ses yeux, la politique qui doit faire porter � notre r�volution tous ses fruits. Pour la r�aliser, une premi�re t�che lui �tait impos�e. Il fallait prendre partout possession du pouvoir et le remettre � des hommes capables d'affermir le triomphe de la cause nationale. Gr�ce aux conqu�tes de 1789, l'�tat social de la France a �t� r�g�n�r�; gr�ce � la victoire de 1830, ses institutions politiques ont re�u en un jour les principales r�formes dont elles avaient besoin. Une administration partout en harmonie avec l'�tat social et la Charte, une constante application des principes consacr�s sans retour, tel est aujourd'hui le besoin pressant, le voeu unanime du pays. De nombreux changements dans le personnel �taient donc la premi�re n�cessit� du gouvernement; par l�, il devait faire sentir en tous lieux sa pr�sence, et proclamer lui-m�me son av�nement. L'oeuvre avance vers son terme. Le temps prononcera sur le m�rite des choix. Mais on peut, d�s aujourd'hui, se former une juste id�e de l'�tendue et de la c�l�rit� du travail; nous vous en pr�senterons rapidement les principaux r�sultats. A peine entr� en fonctions, le ministre de la guerre a pourvu au commandement des divisions et subdivisions militaires; soixante-quinze officiers g�n�raux en �taient investis; soixante-cinq ont �t� remplac�s; dix sont demeur�s � leur poste; ils l'ont m�rit� par la promptitude et la franchise de leur concours. En m�me temps, et d�s le 8 ao�t, les officiers g�n�raux qui se trouvaient charg�s de l'inspection ordinaire des troupes ont �t� rappel�s, et dix lieutenants g�n�raux ou mar�chaux de camp ont �t� envoy�s aupr�s des corps, avec ordre de proclamer l'av�nement du roi, de pr�venir toute scission, et de proposer parmi les officiers les remplacements n�cessaires. Trente-neuf r�giments d'infanterie et vingt-six r�giments de cavalerie ont re�u des colonels nouveaux. Beaucoup de remplacements ont eu lieu dans les grades inf�rieurs. Des commandants nouveaux ont �t� envoy�s dans trente-une places importantes. Une commission d'officiers g�n�raux, en fonctions depuis le 16 ao�t, examine les titres des officiers qui demandent du service. Son travail est fort avanc�. Des mesures ont �t� prises d�s les premiers jours du mois d'ao�t pour le licenciement des r�giments suisses de l'ancienne garde royale et de la ligne. Elles sont en pleine ex�cution. Le licenciement des r�giments fran�ais de l'ex-garde et des corps de la maison du roi Charles X est accompli. Pour compenser les pertes qu'entra�ne ce licenciement, l'effectif des r�giments d'infanterie de ligne sera port� � 1500 hommes, celui des r�giments de cavalerie � 700 hommes, celui des r�giments d'artillerie et

du g�nie � 1,200 et 1450 hommes. Trois r�giments nouveaux, un de cavalerie, sous le nom de _lanciers d'Orl�ans,_ deux d'infanterie, sous les n� 65 et 66, et six bataillons d'infanterie l�g�re s'organisent en ce moment. Deux bataillons de gendarmerie � pied ont �t� sp�cialement cr��s pour faire le service dans les d�partements de l'Ouest. Une garde municipale a �t� institu�e pour la ville de Paris. Plus de la moiti� des hommes qui doivent la composer sont pr�ts � entrer en activit� de service. Le g�n�ral commandant l'arm�e d'Afrique a �t� chang�. Le drapeau national flotte dans les rangs de cette arm�e qui s'est montr�e aussi empress�e de l'accueillir que digne de le suivre, et qui recevra les r�compenses qu'elle a si vaillamment conquises. Ainsi, au bout de cinq semaines, le personnel de l'arm�e est renouvel� ou pr�s du terme de son renouvellement. La marine n'appelait pas des r�formes si �tendues. Par sa nature m�me, ce corps exige la r�union de connaissances sp�ciales et d'une exp�rience longue et continue. Aussi l'ancien gouvernement avait-il �t� forc� d'y conserver ou d'y admettre des officiers qui professaient hautement les opinions dont il poursuivait la ruine; ils se sont h�t�s d'accueillir notre r�volution; elle accomplissait leurs voeux. L� peu de changements �taient donc n�cessaires. Cependant les abus qui y avaient p�n�tr� ont �t� abolis. Trois contre-amiraux, douze capitaines de vaisseau, cinq capitaines de fr�gate, quatre lieutenants de vaisseau et un enseigne ont �t� admis � la retraite. Une commission pr�sid�e par le doyen de l'arm�e navale examine avec soin les r�clamations des officiers que l'ancien gouvernement avait �cart�s. Une cr�ation nouvelle, celle des amiraux de France, a assur� � la marine des r�compenses proportionn�es � ses services, et l'a fait sortir de cette esp�ce d'inf�riorit� o� elle �tait plac�e comparativement � l'arm�e de terre, qui poss�dait seule la dignit� de mar�chal de France. Enfin l'illustre chef de l'arm�e navale en Afrique a re�u du Roi, par son �l�vation � ce grade, le juste prix de ses travaux; et ses compagnons trouveront � leur arriv�e en France, l'avancement et les distinctions qu'ils ont si bien m�rit�es. Nulle part la r�forme n'�tait plus n�cessaire et plus vivement sollicit�e que dans l'administration int�rieure. La plupart de ses fonctionnaires, instruments empress�s ou dociles d'un syst�me de fraude et de violence, avaient encouru la juste animadversion du pays. Ceux-l� m�me dont les efforts avaient tendu � att�nuer le mal s'�taient us�s dans cette lutte ingrate, et manquaient aupr�s de la population de cet ascendant moral, de cette confiance prompte et facile, premi�re force du pouvoir, surtout quand il vit en pr�sence de la libert�. 76 pr�fets sur 86, 196 sous-pr�fets sur 277, 53 secr�taires g�n�raux sur 86, 127 conseillers de pr�fecture sur 315, ont �t� chang�s. En attendant la loi qui doit r�g�n�rer l'administration municipale, 393 changements ont d�j� �t� prononc�s; et une circulaire a ordonn� aux pr�fets de faire, sans retard, tous ceux qu'ils jugeraient n�cessaires, sauf � en demander la confirmation d�finitive au ministre de l'int�rieur. Le ministre de la justice a port� toute son attention sur la composition des parquets, tant des cours souveraines que des tribunaux de premi�re

instance. Dans les premi�res, 74 procureurs g�n�raux, avocats g�n�raux et substituts, dans les secondes, 254 procureurs du Roi et substituts ont �t� renouvel�s. Dans la magistrature inamovible, le minist�re s'est empress� de pourvoir aux si�ges vacants, soit par d�mission, soit par toute autre cause. A ce titre, ont d�j� eu lieu 103 nominations de pr�sidents, conseillers et juges. A mesure que les occasions s'en pr�sentent, les changements continuent. Les justices de paix commencent � �tre l'objet d'un scrupuleux examen. Dans le conseil d'�tat, et en attendant la r�forme fondamentale qui se pr�pare, le nombre des membres en activit� de service a �t� provisoirement r�duit de 55 � 38; sur ces 38,20 ont �t� chang�s. Le Conseil de l'instruction publique �tait compos� de 9 membres; 5 ont �t� �cart�s. La m�me mesure a �t� prise � l'�gard de 5 inspecteurs g�n�raux et de 14 recteurs d'acad�mie sur 25. Un travail se pr�pare pour apporter dans les coll�ges, pendant les vacances, les changements dont la convenance sera reconnue. Une commission est charg�e de faire un prompt rapport sur l'�cole de m�decine, et d'en pr�parer la r�organisation. Dans le d�partement des affaires �trang�res, la plupart de nos ambassadeurs et ministres au dehors ont �t� r�voqu�s. La situation du ministre des finances, quant au personnel, �tait particuli�rement d�licate. Il n'en est pas des principaux agents financiers comme des autres fonctionnaires. Leurs affaires sont m�l�es, enlac�es dans celles de l'Etat, et veulent du temps pour s'en s�parer. Il faut plusieurs mois pour qu'un receveur g�n�ral en remplace compl�tement un autre; celui qui se retire a une liquidation � faire; celui qui arrive a la confiance � obtenir. Au milieu d'une crise dont l'�branlement ne pouvait manquer de se faire sentir dans les finances publiques, il y e�t eu p�ril � �carter brusquement des hommes d'un cr�dit bien �tabli, et qui s'empressaient de le mettre au service du Tr�sor. Dans les autres parties de l'administration, une confusion de quelques jours est un mal; dans l'administration financi�re, un embarras de quelques instants serait une calamit�. La r�serve est donc ici command�e par la nature des choses et l'int�r�t g�n�ral. Le ministre des finances a d� s'y conformer. Il a commenc�, du reste, dans son administration, une r�forme qu'il poursuivra, de d�partement en d�partement, avec une scrupuleuse attention. Vous voyez, messieurs; nous nous sommes born�s au plus simple expos� des faits; il en r�sulte clairement que le personnel de l'administration de la France a d�j� subi un renouvellement tr�s-�tendu, et que si, dans l'un des services publics, le renouvellement n'a pas �t� aussi rapide qu'ailleurs, ce m�nagement �tait d� � l'un des plus pressants int�r�ts de l'�tat. En �cartant les anciens fonctionnaires, nous avons cherch� pour les remplacer des hommes engag�s dans la cause nationale et pr�ts � s'y d�vouer; mais la cause nationale n'est point �troite ni exclusive; elle admet diverses nuances d'opinions; elle accepte quiconque veut et peut la bien servir. A travers tant de vicissitudes qui depuis quarante ans ont agit� notre France, beaucoup d'hommes se sont montr�s, dans des situations diff�rentes, de bons et utiles citoyens; il n'est aucune �poque de notre histoire contemporaine qui n'ait � fournir d'habiles administrateurs, des magistrats int�gres, de courageux amis de la patrie. Nous les avons cherch�s partout; nous les avons pris partout o� nous les avons trouv�s. Ainsi, sur les 76 pr�fets que le Roi a choisis,

47 n'ont occupe aucune fonction administrative depuis 1814; 29 en ont �t� rev�tus. Parmi ces derniers, 18 avaient �t� successivement destitu�s depuis 1820. Parmi les premiers, 23 avaient occup� des fonctions administratives avant 1814; 24 sont des hommes tout � fait nouveaux et port�s aux affaires par les derniers �v�nements. Le moment est venu pour la France de se servir de toutes les capacit�s, de se parer de toutes les gloires qui se sont form�es dans son sein. Malgr� son importance pr�dominante en des jours de crise, le personnel n'a pas seul occup� l'attention du gouvernement; il a pris aussi des mesures pour rendre promptement � l'administration des choses la r�gularit� et l'ensemble dont elle a besoin. D�s le 6 ao�t, le ministre de la guerre a donn� des ordres pour arr�ter la d�sertion et faire rejoindre les hommes qui avaient quitt� leurs corps. Il a pourvu au retrait des armes et des chevaux abandonn�s par les d�serteurs. De nombreux mouvements de troupes ont �t� op�r�s, soit dans le but de la r�organisation des corps, soit pour porter des forces sur les points o� leur pr�sence �tait jug�e utile. Des d�sordres se sont manifest�s dans quelques r�giments de cavalerie et d'artillerie, et dans un seul r�giment d'infanterie. Mais de promptes mesures ont �t� prises pour r�tablir l'ordre, resserrer les liens de la discipline, et rendre justice � chacun. Tous les services de l'arm�e ont �t� assur�s. Les corps de l'ancienne garde royale et les r�giments suisses ont re�u religieusement en solde, masses, etc., tout ce qu'ils pouvaient pr�tendre. Les approvisionnements pour l'arm�e d'Afrique ont �t� compl�t�s jusqu'au 1er novembre, en se servant, forc�ment et � cause de l'urgence, du march� pr�c�demment conclu. Les rapports du nouvel intendant en chef de cette arm�e am�neront � de meilleurs moyens pour r�gler cet important service. L'armement des gardes nationales est l'un des objets qui attirent sp�cialement les soins du ministre. Des ordres sont donn�s pour rassembler et fournir promptement tous les fusils dont on pourra disposer; un grand nombre est d�j� d�livr�. L'activit� la plus r�guli�re se d�ploie dans l'administration de la marine. Des vaisseaux de l'�tat sillonnent en ce moment toutes les mers pour porter sur tous les points du globe nos grandes nouvelles. Ils feront respecter partout les couleurs nationales; partout ils prot�geront le commerce et rassureront les navigateurs fran�ais. Des croisi�res sont �tablies dans ce but � l'entr�e du d�troit de Gibraltar et sur toutes nos c�tes. Notre escadre continuera de seconder les op�rations de notre arm�e de terre en Afrique; elle assurera nos communications entre Alger et la France, et aucun approvisionnement ne sera compromis. Le Conseil d'amiraut� s'occupe de r�unir les mat�riaux d'une l�gislation compl�te sur les colonies: une commission sera charg�e de mettre le gouvernement en mesure de la pr�senter bient�t aux Chambres. Des travaux nouveaux sont entrepris � Dunkerque et dans d'autres ports. Partout r�gne la plus exacte discipline; l'ordre est partout maintenu

sur les vaisseaux comme sur terre, dans les arsenaux et dans les ateliers. L'irr�gularit� des communications, le renouvellement des fonctionnaires, le nombre et la gravit� des affaires g�n�rales, avaient pendant trois semaines un peu ralenti les travaux ordinaires du minist�re de l'int�rieur. Non-seulement ils ont repris leur cours, mais aucune trace de cet arri�r� momentan� ne subsiste plus. Une organisation plus simple de l'administration centrale a permis de porter dans la correspondance une activit� vraiment efficace. Des instructions ont �t� partout donn�es sur les affaires de l'int�r�t le plus g�n�ral et le plus pressant, sur l'organisation des gardes nationales, sur la prestation de serment des fonctionnaires, sur la publication des listes �lectorales et du jury, sur les prisons, etc. Tous les pr�fets sont maintenant � leur poste; l'autorit� est partout reconnue et en vigueur. Sans doute elle rencontre encore des obstacles; quelque agitation subsiste sur un certain nombre de points. Elle a �clat� � N�mes; on la redoute dans deux ou trois autres d�partements du Midi. Ceux de l'Ouest, si longtemps le th��tre des discordes civiles, en contiennent encore quelques vieux ferments. C'est le devoir du gouvernement de ne pas perdre de vue ces causes possibles de d�sordre, il n'y manquera point; d�j� il est partout en mesure; des troupes ont march� vers le Midi, d'autres sont cantonn�es dans l'Ouest. Une surveillance active et inoffensive � la fois est partout exerc�e. Elle suffira pour pr�venir un mal que r�vent � peine les esprits les plus aveugles. La promptitude avec laquelle les troubles de N�mes ont �t� r�prim�s est bien plus rassurante que ces troubles m�mes ne peuvent para�tre inqui�tants. Une autre inqui�tude se fait sentir. On craint que notre r�volution et ses r�sultats ne rencontrent, dans une partie du clerg� fran�ais, des sentiments qui ne soient pas en harmonie avec ceux du pays. Le gouvernement du Roi n'ignore, messieurs, ni les imprudentes d�clamations de quelques hommes, ni les men�es ourdies � l'aide d'associations ou de congr�gations que repoussent nos lois. Il les surveille sans les redouter. Il porte � la religion et � la libert� des consciences un respect sinc�re; mais il sait aussi jusqu'o� s'�tendent les droits de la puissance publique, et ne souffrira pas qu'ils re�oivent la moindre atteinte. La s�paration de l'ordre civil et de l'ordre spirituel sera strictement maintenue. Toute infraction aux lois du pays, toute perturbation de l'ordre seront fortement r�prim�es, quels qu'en soient les auteurs. Le gouvernement compte sur le concours des bons citoyens pour porter rem�de � un mal d'une autre nature, dont la gravit� ne saurait �tre m�connue; il s'occupe avec assiduit� de la pr�paration du budget, et ne tardera pas � le pr�senter aux Chambres. Mais la perception de certains imp�ts a rencontr� depuis six semaines d'assez grands obstacles: ils ont disparu en ce qui concerne les douanes; leur service, un moment interrompu sur deux points de la fronti�re, dans les d�partements des Pyr�n�es-Orientales et du Haut-Rhin, a �t� promptement r�tabli. L'imp�t direct est partout pay� avec une exactitude, disons mieux, avec un empressement admirable. Mais des troubles ont eu lieu dans quelques d�partements � l'occasion de l'imp�t sur les boissons, et en ont momentan�ment suspendu la perception. Aussi, sur quinze millions de produits qu'on devait attendre des contributions indirectes, pendant le seul mois d'ao�t, y aura-t-il perte de deux millions. D�cid� � apporter dans cet imp�t les r�ductions et les modifications qui seront jug�es n�cessaires, le gouvernement proposera incessamment aux Chambres un

projet de loi-concert� avec la Commission qu'il a nomm�e � cet effet. La France peut compter aussi que, dans les divers services du budget, il poussera l'�conomie aussi loin que le permettra l'int�r�t public, et qu'il ne n�gligera aucun moyen d'all�ger les charges des contribuables. Mais il est de son devoir le plus imp�rieux, il est de l'int�r�t public le plus pressant, que rien ne vienne jeter l'incertitude et le trouble dans le revenu de l'�tat. C'est sur la perception r�guli�re et s�re de l'imp�t que repose le cr�dit; c'est sur l'�tendue et la solidit� du cr�dit que repose le d�veloppement rapide, facile, des ressources de l'�tat et de la prosp�rit� nationale. Certes, le cr�dit du Tr�sor est grand et assur�, il ne restera point au-dessous de ses charges; il va suffire ais�ment dans le cours de ce mois au payement de plus de 100 millions qu'exigent les besoins du service. Mais pour qu'il subsiste et se d�ploie de plus en plus, il importe essentiellement que ses bases ne soient pas �branl�es. Elles ne le seront point, messieurs, pas plus que notre ordre social ne sera compromis par la fermentation momentan�e qui s'est manifest�e sur quelques points, et que repousse de toutes parts la sagesse de la France. Sans doute, dans son gouvernement comme en toutes choses, la France d�sire l'am�lioration, le progr�s, mais une am�lioration tranquille, un progr�s r�gulier. Satisfaite du r�gime qu'elle vient de conqu�rir, elle aspire avant tout � le conserver, � le consolider. Elle veut jouir de sa victoire, et non entreprendre de nouvelles luttes. Elle saura bien mettre elle-m�me le temps � profit pour perfectionner ses institutions, et elle regarderait toute tentative d�sordonn�e comme une atteinte � ses droits aussi bien qu'� son repos. Ce repos, messieurs, le gouvernement, fort de ses droits et du concours des Chambres, saura le maintenir, et il sait qu'en le maintenant il fera pr�valoir le voeu national. D�j�, � la premi�re apparence de troubles, les bons citoyens se sont empress�s au-devant de l'autorit� pour l'aider � les r�primer, et le succ�s a �t� aussi facile que d�cisif. Partout �claterait le m�me r�sultat. Les lois ne manquent point � la justice; la force ne manquera point aux lois. Que les amis du progr�s de la civilisation et de la libert� n'aient aucune crainte; leur cause ne sera point compromise dans ces agitations passag�res. Le perfectionnement social et moral est le r�sultat naturel de nos institutions; il se d�veloppera librement et le gouvernement s'empressera de le seconder. Chaque jour, de nouvelles assurances amicales lui arrivent de toutes parts. Chaque jour l'Europe reconna�t et proclame qu'il est pour tous un gage de s�curit� et de paix. La paix est aussi son voeu. Au dedans comme au dehors, il est fermement r�solu � conserver le m�me caract�re, � s'acquitter de la m�me mission.

IV _Rapport pr�sent� au Roi le 21 octobre 1830, par M. Guizot, ministre de l'int�rieur, pour faire instituer un inspecteur g�n�ral des monuments historiques en France._ SIRE, Les monuments historiques dont le sol de la France est couvert font l'admiration et l'envie de l'Europe savante. Aussi nombreux et plus

vari�s que ceux de quelques pays voisins, ils n'appartiennent pas seulement � telle ou telle phase isol�e de l'histoire, ils forment une s�rie compl�te et sans lacune; depuis les druides jusqu'� nos jours, il n'est pas une �poque m�morable de l'art et de la civilisation qui n'ait laiss� dans nos contr�es des monuments qui la repr�sentent et l'expliquent. Ainsi, � c�t� de tombeaux gaulois et de pierres celtiques, nous avons des temples, des aqueducs, des amphith��tres et autres vestiges de la domination romaine qui peuvent le disputer aux chefs-d'oeuvre de l'Italie: les temps de d�cadence et de t�n�bres nous ont aussi l�gu� leur style b�tard et d�grad�; mais lorsque le XIe et le XIIe si�cles ram�nent en Occident la vie et la lumi�re, une architecture nouvelle appara�t, qui rev�t dans chacune de nos provinces une physionomie distincte, quoique empreinte d'un caract�re commun: m�lange singulier de l'ancien art des Romains, du go�t et du caprice oriental, des inspirations encore confuses du g�nie germanique. Ce genre d'architecture sert de transition aux merveilleuses constructions gothiques qui, pendant les XIIIe, XIVe et XVe si�cles, se suivent sans interruption, chaque jour plus l�g�res, plus hardies, plus orn�es, jusqu'� ce qu'enfin succombant sous leur propre richesse, elles s'affaissent, s'alourdissent et finissent par c�der la place � la gr�ce �l�gante mais passag�re de la Renaissance. Tel est le spectacle que pr�sente cet admirable encha�nement de nos antiquit�s nationales et qui fait de notre sol un si pr�cieux objet de recherches et d'�tudes. La France ne saurait �tre indiff�rente � cette partie notable de sa gloire. D�j�, dans les si�cles pr�c�dents, la haute �rudition des b�n�dictins et d'autres savants avait montr� dans les monuments la source de grandes lumi�res historiques; mais sous le rapport de l'art, personne n'en avait devin� l'importance. A l'issue de la R�volution fran�aise, des artistes �clair�s, qui avaient vu dispara�tre un grand nombre de monuments pr�cieux, sentirent le besoin de pr�server ce qui avait �chapp� � la d�vastation: le mus�e des Petits-Augustins, fond� par M. Lenoir, pr�para le retour des �tudes historiques et fit appr�cier toutes les richesses de l'art fran�ais. La dispersion fatale de ce mus�e reporta sur l'�tude des localit�s l'ardeur des arch�ologues et des artistes; la science y gagna plus d'�tendue et de mouvement; d'habiles �crivains se joignirent � l'�lite de notre �cole de peinture pour faire conna�tre les tr�sors de l'_ancienne_ France. Ces travaux, multipli�s pendant les ann�es qui viennent de s'�couler, n'ont pas tard� � produire d'heureux r�sultats dans les provinces. Des centres d'�tude se sont form�s; des monuments ont �t� pr�serv�s de la destruction; des sommes ont �t� vot�es pour cet objet par les conseils g�n�raux et les communes: le clerg� a �t� arr�t� dans les transformations f�cheuses qu'un go�t mal entendu de r�novation faisait subir aux �difices sacr�s. Ces efforts toutefois n'ont produit que des r�sultats incomplets: il manquait � la science un centre de direction qui r�gularis�t les bonnes intentions manifest�es sur presque tous les points de la France; il fallait que l'impulsion part�t de l'autorit� sup�rieure elle-m�me, et que le ministre de l'int�rieur, non content de proposer aux Chambres une allocation de fonds pour la conservation des monuments fran�ais, imprim�t une direction �clair�e au z�le des autorit�s locales. La cr�ation d'une place d'inspecteur g�n�ral des monuments historiques de la France m'a paru devoir r�pondre � ce besoin. La personne � qui

ces fonctions seront confi�es devra avant tout s'occuper des moyens de donner aux intentions du gouvernement un caract�re d'ensemble et de r�gularit�. A cet effet, elle devra parcourir successivement tous les d�partements de la France, s'assurer sur les lieux de l'importance historique ou du m�rite d'art des monuments, recueillir tous les renseignements qui se rapportent � la dispersion des titres ou des objets accessoires qui peuvent �clairer sur l'origine, les progr�s ou la destruction de chaque �difice; en constater l'existence dans tous les d�p�ts, archives, mus�es, biblioth�ques ou collections particuli�res; se mettre en rapports directs avec les autorit�s et les personnes qui s'occupent de recherches relatives � l'histoire de chaque localit�, �clairer les propri�taires et les d�tenteurs sur l'int�r�t des �difices dont la conservation d�pend de leurs soins, et stimuler enfin, en le dirigeant, le z�le de tous les conseils de d�partement et de municipalit�, de mani�re � ce qu'aucun monument d'un m�rite incontestable ne p�risse par cause d'ignorance et de pr�cipitation, et sans que les autorit�s comp�tentes aient tent� tous les efforts convenables pour assurer leur pr�servation, et de mani�re aussi � ce que la bonne volont� des autorit�s ou des particuliers ne s'�puise pas sur des objets indignes de leurs soins. Cette juste mesure dans le z�le ou dans l'indiff�rence pour la conservation des monuments ne peut �tre obtenue qu'au moyen de rapprochements multipli�s que l'inspecteur g�n�ral sera seul � m�me d�faire; elle pr�viendra toute r�clamation et donnera aux esprits les plus difficiles la conscience de la n�cessit� o� le gouvernement se trouve de veiller activement aux int�r�ts de l'art et de l'histoire. L'inspecteur g�n�ral des monuments historiques pr�parera, dans sa premi�re et g�n�rale tourn�e, un catalogue exact et complet des �difices ou monuments isol�s qui m�ritent une attention s�rieuse de la part du gouvernement; il accompagnera, autant que faire se pourra, ce catalogue de dessins et de plans, et en remettra successivement les �l�ments au minist�re de l'int�rieur, o� ils seront class�s et consult�s au besoin. Il devra s'attacher � choisir dans chaque localit� principale un correspondant qu'il d�signera � l'acceptation du ministre, et se mettre lui-m�me en rapport officieux avec les autorit�s locales. Communication sera donn�e aux pr�fets des d�partements, d'abord, des instructions de l'inspecteur g�n�ral des monuments historiques de la France, puis de l'extrait du catalogue g�n�ral en ce qui concerne chaque d�partement. Le pr�fet en donnera connaissance � tous les conseils et autorit�s qu'ils int�ressent. L'inspecteur g�n�ral des monuments historiques devra renouveler le plus souvent possible ses tourn�es, et les diriger chaque ann�e d'apr�s les avis qui seront donn�s par les pr�fets et les correspondants reconnus par l'administration. Lorsqu'il s'agira d'imputations � faire sur le fonds de la conservation des monuments de la France, ou de d�penses analogues vot�es par les d�partements ou les communes, l'inspecteur g�n�ral des monuments historiques sera consult�. Le traitement annuel de ce fonctionnaire est fix� � _huit mille francs_. Le tarif des frais de tourn�e sera d�termin� par une mesure ult�rieure. Je suis avec respect, Sire, de Votre Majest�, le tr�s-humble et tr�s-fid�le sujet, Le Ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur,

GUIZOT. _Approuv�_: Au Palais-Royal, le 23 du mois d'octobre 1830. LOUIS-PHILIPPE.

V 1� _D�cret de l'empereur Napol�on Ier (20 f�vrier 1806), qui r�gle la destination des �glises de Saint-Denis et de Sainte-Genevi�ve._ TITRE II. 7. L'�glise de Sainte-Genevi�ve sera termin�e et rendue au culte, conform�ment � l'intention de son fondateur, sous l'invocation de Sainte-Genevi�ve, patronne de Paris. 8. Elle conservera la destination qui lui avait �t� donn�e par l'Assembl�e constituante, et sera consacr�e � la s�pulture des grands dignitaires, des grands officiers de l'Empire et de la couronne, des s�nateurs, des grands officiers de la L�gion d'honneur, et, en vertu de nos d�crets sp�ciaux, des citoyens qui, dans la carri�re des armes ou dans celle de l'administration et des lettres, auront rendu d'�minents services � la patrie; leurs corps embaum�s seront inhum�s dans l'�glise. 9. Les tombeaux d�pos�s au Mus�e des monuments fran�ais seront transport�s dans cette �glise pour y �tre rang�s par ordre de si�cles. 10. Le chapitre m�tropolitain de Notre-Dame, augment� de six membres, sera charg� de desservir l'�glise de Sainte-Genevi�ve. La garde de cette �glise sera sp�cialement confi�e � un archipr�tre choisi parmi les chanoines. 11. Il y sera offici� solennellement le 3 janvier, f�te de Sainte-Genevi�ve; le 15 ao�t, f�te de Saint-Napol�on, et anniversaire de la conclusion du Concordat; le jour des Morts, et le premier dimanche de d�cembre, anniversaire du couronnement et de la bataille d'Austerlitz; et toutes les fois qu'il y aura lieu � des inhumations en ex�cution du pr�sent d�cret. Aucune autre fonction religieuse ne pourra �tre exerc�e dans ladite �glise qu'en vertu de notre approbation. 12. Nos ministres de l'int�rieur et des cultes sont charg�s de l'ex�cution du pr�sent d�cret. 2� _Ordonnance du roi Louis XVIII (12 d�cembre 1821) qui confirme et compl�te la restitution au culte de l'�glise de Sainte-Genevi�ve._ Louis, par la gr�ce de Dieu, Roi de France et de Navarre, A tous ceux qui ces pr�sentes verront, salut. L'�glise que notre a�eul le roi Louis XV avait commenc� de faire �lever sous l'invocation de Sainte-Genevi�ve est heureusement termin�e. Si

elle n'a pas encore re�u tous les ornements qui doivent compl�ter sa magnificence, elle est dans un �tat qui permet d'y c�l�brer le service divin. C'est pourquoi, afin de ne pas retarder davantage l'accomplissement des intentions de son fondateur et de r�tablir, conform�ment � ses voeux et aux n�tres, le culte de la patronne dont notre bonne ville de Paris avait coutume d'implorer l'assistance dans tous ses besoins; Sur le rapport de notre ministre de l'int�rieur et notre Conseil entendus, Nous avons ordonn� et ordonnons ce qui suit: ARTICLE PREMIER. La nouvelle �glise fond�e par le roi Louis XV sera incessamment consacr�e � l'exercice du culte divin sous l'invocation de cette sainte; � cet effet, elle est mise � la disposition de l'archev�que de Paris qui la fera provisoirement desservir par des eccl�siastiques qu'il d�signera. ART. II Il sera ult�rieurement statu� sur le service r�gulier et perp�tuel qui devra y �tre fait, et sur la nature de ce service. ART. III Notre ministre secr�taire d'�tat de l'int�rieur est charg� de l'ex�cution de la pr�sente ordonnance. Donn� en notre ch�teau des Tuileries, le 12 d�cembre de l'an de gr�ce mil huit cent vingt-un, et de notre r�gne le vingt-septi�me. _Sign�_: LOUIS. Par le Roi: Le ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur. _Sign�_: SIM�ON.

VI _Circulaire adress�e aux pr�fets_ (29 _septembre_ 1830) _par M. Guizot, ministre de l'int�rieur, sur les �lections � la Chambre des d�put�s_. Monsieur le Pr�fet, Par ordonnances royales des 13, 15, 28 et 29 septembre 1830, cent onze coll�ges �lectoraux ont �t� convoqu�s. Pr�s de 60,000 �lecteurs exerceront leurs droits; plus d'un quart de la Chambre des d�put�s doit sortir d'une �lection nouvelle. Cette �lection, quoique partielle, suffira pour indiquer l'�tat g�n�ral de la France. Elle est attendue comme un �v�nement grave; elle

contribuera puissamment � d�terminer le caract�re de notre r�volution; elle pr�sagera notre avenir. Dans une circonstance si importante, monsieur le pr�fet, vous ne serez pas surpris que je vous entretienne plus sp�cialement des devoirs de l'administration. Ses intentions ne sauraient �tre que conformes � ses devoirs. Ces devoirs sont simples. La mauvaise politique d'un pouvoir trop faible pour se passer d'artifices les compliquait en les d�figurant. Un gouvernement national se fie � la France du choix de ses d�put�s. Il ne rend pas l'administration responsable des votes que rec�le l'urne �lectorale. Assurer l'enti�re libert� des suffrages en maintenant s�v�rement l'ordre l�gal, voil� toute son ambition. Comme la Charte, les �lections d�sormais doivent _�tre une v�rit�_. Vous sentez, monsieur le pr�fet, quelle scrupuleuse impartialit� vous est impos�e. Le temps n'est pas si �loign� o� la puissance publique, se pla�ant entre les int�r�ts et les consciences, s'effor�ait de faire mentir le pays contre lui-m�me, et de le suborner comme un faux t�moin. En d�naturant sa mission, en exc�dant ses droits, elle a compromis ainsi m�me sa l�gitime influence. Ce n'est que par une r�action de justice, de probit�, de mod�ration, que l'administration peut reconqu�rir cette autorit� morale qui lui est si n�cessaire, et qui fait sa principale force. Il faut que les pouvoirs s'honorent pour s'affermir. Ainsi, monsieur le pr�fet, quelque importance que le gouvernement attache au r�sultat des �lections, n'oubliez jamais qu'il l'attend avec trop de s�curit� pour pr�tendre, m�me indirectement, � les dominer. C'est par votre administration seule que vous devez influer sur l'opinion publique. La France, d'ailleurs, ne conna�t-elle pas sa situation? Heureuse et fi�re d'une r�volution qu'elle a faite, elle n'aspire qu'� en recueillir les fruits; elle ne veut que jouir en paix, de sa conqu�te. La libert� dans l'ordre, le progr�s dans le repos, le perfectionnement sans combat, voil� ce qu'elle ne pouvait obtenir du gouvernement qui n'est plus; voil� ce qu'elle esp�re du gouvernement qu'elle s'est donn�. Sa longue pers�v�rance, sa g�n�rosit� dans la victoire, lui semblent des droits � tous les biens d'une civilisation croissante et d'une constitution r�gl�e. Mais elle n'entend pas que ces biens soient ajourn�s par la faiblesse, compromis par l'imprudence, d�truits par les passions. Elle a mis toute sa force aux ordres de sa sagesse. Les �lections en feront foi, monsieur le pr�fet; telle est ma conviction. Celles qui pr�sag�rent, il y a trois mois, la chute du pouvoir absolu �lev�rent la France bien haut dans l'opinion des peuples. Celles qui se pr�parent, moins difficiles, moins laborieuses, attesteront encore, apr�s le triomphe, tout ce que quinze ann�es d'am�lioration lente, de libert� combattue, donnent aux peuples d'exp�rience, de prudence et de fermet�. La France agira, monsieur le pr�fet, et l'administration veillera pour elle. Votre t�che est de maintenir libert� aux opinions et force � la loi. En l'accomplissant, vous aurez aussi une part honorable dans le r�sultat des �lections. Les lois qui r�glent parmi nous les questions �lectorales ont �t�

�claircies, compl�t�es par l'exp�rience et la discussion. Les modifications que la loi transitoire du 12 septembre a d� apporter � cette l�gislation ne sauraient amener de difficult�s essentielles. Si toutefois quelques questions vous semblaient encore obscures et incertaines, ne craignez pas de me consulter; je vous ferai conna�tre les pr�c�dents et mon opinion. Vous saurez cependant que la r�gle, en ces sujets, r�side dans le texte des lois et la jurisprudence des cours royales. Vous demeurerez donc responsable des d�cisions que vous aurez � prendre; les tribunaux les jugeraient, et ce n'est pas le ministre de l'int�rieur que les lois ont constitu� le gardien de l'unit� de jurisprudence, c'est la Cour de cassation. Vous le voyez, monsieur le pr�fet, le gouvernement n'exige de vous que l'observation religieuse des lois; il n'attend de vous que ce que lui offrent d�j� votre loyaut� et votre patriotisme. Vous pouvez dire � tous quelle est sa pens�e, il ne la cache ni ne l'impose. Venu de la nation, il ne la redoute pas; il compte sur elle comme elle peut compter sur lui. Imitez-le, monsieur le pr�fet; que l'administration soit consciencieuse pour que l'�lection le soit aussi. Le gouvernement n'en sera pas moins puissant. Sous l'heureuse constitution que nous poss�dons, l'autorit� doit s'appuyer sur la libert� m�me et se relever en la prot�geant. Recevez, monsieur le pr�fet, l'assurance de ma parfaite consid�ration. Le ministre secr�taire d'�tat au d�partement de l'int�rieur, GUIZOT.

VII _Notice sur madame de Rumford par M. Guizot. (�crite en_ 1841.) Il y a cinq ans, dans une bonne et agr�able maison qui n'existe plus, situ�e au milieu d'un beau jardin qu'a remplac� une rue, se r�unissait deux ou trois fois par semaine une soci�t� choisie et vari�e; des gens du monde, des savants, des lettr�s, des �trangers et des nationaux; des hommes d'autrefois et des hommes d'aujourd'hui; des vieillards et des jeunes gens; des membres du gouvernement et de l'opposition. Parmi les personnes qui se voyaient l�, beaucoup ne se rencontraient point ailleurs; et ailleurs, si elles s'�taient rencontr�es, elles se seraient probablement mal accueillies, peut-�tre m�me � peine tol�r�es. Mais l�, tous se traitaient avec une extr�me politesse, presque avec bienveillance. Non que personne y f�t attir� par quelque int�r�t, quelque dessein qui le contraign�t de dissimuler ses sentiments; ce n'�tait pas une maison de patronage politique ou litt�raire, o� l'on v�nt pour pousser sa fortune ou pr�parer son succ�s. Le go�t de la bonne compagnie, les plaisirs de l'esprit et de la conversation, le d�sir de prendre sa part dans ces incidents journaliers de la vie sociale qui font l'amusement du monde poli et le d�lassement du monde occup�, c'�tait l� le seul motif, c'�tait l'attrait qui r�unissait chez madame de Rumford une soci�t� si empress�e, et, dans cette soci�t�, tant

d'hommes distingu�s et si divers. Fontenelle, Montesquieu, Voltaire, Turgot, d'Alembert, s'ils revenaient parmi nous, seraient bien surpris de nous voir remarquer une telle maison et ses habitudes comme quelque chose de singulier et de rare. C'�tait l'esprit g�n�ral, la vie habituelle de leur temps: temps de noble et lib�rale sociabilit�, qui a remu� de bien grandes questions et de bien grandes choses, et n'en a pris que ce qu'elles ont de doux, le mouvement de la pens�e et de l'esp�rance, laissant � ses h�ritiers le fardeau de l'�preuve et de l'action. Quand l'h�ritage s'est ouvert, quand notre g�n�ration, au d�but de l'Empire, est entr�e en possession de la sc�ne du monde, le XVIIe si�cle, clos la veille, �tait d�j� loin, bien loin de nous. Un ab�me immense, la R�volution, nous en s�parait. Le pass� tout entier, un pass� de plusieurs si�cles, et le XVIIIe si�cle comme les autres, s'y �tait englouti. Aucun des grands hommes qui avaient fait la force et la gloire de cette grande �poque ne vivait plus. Ces salons de Paris, th��tre et instrument de leurs succ�s, cette soci�t� si brillante, si passionn�ment adonn�e aux plaisirs de l'esprit, avaient disparu comme eux. Au lieu de se chercher et de se r�unir, comme nagu�re, pour s'animer ensemble du m�me mouvement, la noblesse, l'�glise, la robe, les hommes d'affaires, les lettr�s, toutes les classes de l'ancien r�gime, ou plut�t leurs d�bris, car de toutes choses il ne restait que des d�bris, se s�paraient, s'�vitaient presque, rentraient chacune dans les habitudes et les int�r�ts de leur situation sp�ciale. A l'�lan commun des id�es succ�daient la dispersion et l'isolement des coteries. �migr�s, constituants, conventionnels, fonctionnaires imp�riaux, savants, gens de lettres, autant de coteries pensant et vivant chacune � part, indiff�rentes ou malveillantes l'une pour l'autre. Le XVIIIe si�cle avait aussi la sienne; pure coterie comme les autres, mais seule h�riti�re du caract�re dominant de l'�poque, seule fid�le aux moeurs et aux go�ts de cette soci�t� philosophique qui avait p�ri elle-m�me dans la ruine de la grande soci�t� qu'elle avait d�molie. Une femme de soixante-dix-neuf ans, deux acad�miciens, l'un de quatre-vingt-deux ans, l'autre de soixante-seize, voil� quels centres restaient, en 1809, � cette soci�t� qu'en 1769 tant de gens, et de si puissants, s'empressaient d'attirer et de grouper autour d'eux. Le salon de madame d'Houdetot, celui de M. Suard, celui de l'abb� Morellet, �taient presque les seuls asiles o� l'esprit du vieux si�cle se d�ploy�t encore � l'aise et avec v�rit�. Non que sa m�moire ne f�t en grand honneur ailleurs, et que beaucoup de gens ne fissent profession de lui appartenir; comment les hommes nouveaux, les enfants de la R�volution et de l'Empire, auraient-ils reni� le XVIIIe si�cle? Mais qu'ils �taient loin de lui ressembler! La politique les absorbait, la politique pratique, r�elle; toutes leurs pens�es, toutes leurs forces �taient incessamment tendues, soit vers les affaires du ma�tre, soit vers leurs propres affaires; point de m�ditation, point de loisir; du mouvement, du travail, puis encore du travail et du mouvement. Le XVIIIe si�cle aussi s'occupait fort de politique, mais par go�t, non par n�cessit�; elle tenait beaucoup de place dans les esprits, peu dans la vie; on r�fl�chissait, on dissertait, on projetait beaucoup; on agissait peu. En aucun temps les mati�res politiques n'ont �t� l'objet d'une pr�occupation intellectuelle si g�n�rale et si f�conde; aucun temps peut-�tre n'a �t� plus �tranger � l'esprit politique proprement dit, � cet esprit simple, prompt, judicieux, r�solu, l�ger dans la pens�e,

s�rieux dans l'action, qui ne voit que les faits et ne s'inqui�te que des r�sultats. A part m�me cette opposition de la science et de la pratique, quel ab�me entre la politique qu'on faisait il y a trente ans, et celle que, cinquante ans plus t�t, on aurait voulu faire! Qu'�taient devenues les doctrines, les esp�rances qui avaient enchant� et remu� tout un peuple, tous les peuples? Comment les hommes d'affaires du XIXe si�cle tenaient-ils les promesses des philosophes du XVIIIe? Les uns hardiment, les autres timidement et avec embarras, d�sertaient les id�es et les institutions dont le nom seul, la seule perspective avaient fait leur fortune. Le despotisme, un despotisme savant, raisonneur, et qui pr�tendait s'�riger en syst�me, voyait � son service les enfants des plus doctes th�ories de libert�. Plusieurs, gens d'honneur et de coeur, attach�s dans l'�me � leur ancienne foi, protestaient de temps en temps, mais sans cons�quence, contre les insultes et les coups qu'on lui portait autour d'eux. La plupart, en d�fendant Voltaire contre Geoffroi et les incr�dules contre les d�vots, se jugeaient quittes envers la philosophie et la libert�. Mais qu'auraient dit les philosophes, qu'aurait dit Voltaire lui-m�me, malgr� ses d�dains pour la m�taphysique et ses complaisances pour le pouvoir, s'ils avaient assist� � un d�ner de l'archichancelier, ou � une s�ance du Conseil d'�tat imp�rial? Croit-on que le XVIIIe si�cle se f�t reconnu l�, qu'il e�t accept� ses h�ritiers pour repr�sentants? Ils ne lui ressemblaient pas davantage pour les mani�res, le tour d'esprit, le ton, les habitudes et les formes ext�rieures. Hommes du monde autant que lettr�s, les philosophes du XVIIIe si�cle avaient pass� leur vie dans les plus douces et plus brillantes r�gions de cette soci�t� par eux tant attaqu�e. Elle les avait accueillis, c�l�br�s; ils s'�taient m�l�s � tous les plaisirs de son �l�gante et agr�able existence; ils partageaient ses go�ts, ses moeurs, toutes ses finesses, toutes les susceptibilit�s d'une civilisation � la fois vieillie et rajeunie, aristocratique et litt�raire; ils �taient de cet ancien r�gime d�moli par leurs mains. Mais les philosophes de la seconde g�n�ration, les vrais fils de la R�volution et de l'Empire, n'�taient point de l'ancien r�gime, et ne l'avaient connu que pour le renverser. Entre ceux-ci et la bonne compagnie du XVIIIe si�cle, aucun lien, rien de commun; au lieu des salons de madame Geoffrin, de mademoiselle de Lespinasse, de madame Trudaine, de la mar�chale de Beauvau, de madame Necker, ils avaient v�cu dans les assembl�es publiques, les clubs et les camps. Des �v�nements immenses, terribles, Avaient remplac� pour eux les plaisirs de soci�t� et les succ�s d'Acad�mie. Bien loin d'�tre fa�onn�s pour l'agr�ment des relations sociales dans une vie oisive et facile, tout en eux portait l'empreinte des temps si actifs et si lourds qu'ils avaient eu � traverser. Leurs mani�res n'�taient ni �l�gantes, ni douces; ils parlaient et traitaient brusquement, rudement, comme toujours press�s et n'ayant pas le loisir de songer � tout et de tout m�nager. Corrompus, ils s'�tablissaient s�chement dans un �go�sme grossier et cynique; honn�tes gens, il manquait aux formes de leur conduite, aux dehors de leurs vertus, ce fini, cette harmonie qui semblent n'appartenir qu'� la longue et paisible possession d'une situation ou d'un sentiment. Peu de go�t pour la conversation, les lectures, les visites, toutes ces occupations sans but, ces d�lassements sans n�cessit�, o� nagu�re tant de gens trouvaient un emploi demi-s�rieux, demi-frivole, de leur esprit et de leur temps. Pour eux, leur temps et leur esprit �taient absorb�s par leurs affaires et leurs int�r�ts; leur plaisir, c'�tait le repos.

Parmi ces hommes du r�gime nouveau, quelques philosophes, quelques �crivains, la plupart sans fonctions et suspects � l'Empire, avaient presque seuls quelque besoin et quelque habitude de se r�unir, de causer, de rechercher et de go�ter en commun quelques jouissances intellectuelles. Ils formaient une coterie lib�rale, grande admiratrice du XVIIIe si�cle, et qui se flattait bien de le continuer. Mais, n�e surtout de la R�volution, elle en portait le sceau bien plus que celui de l'�poque ant�rieure. Quoique des hommes fort �trangers � tout acte r�volutionnaire y fussent m�l�s, � tout prendre, l'esprit r�volutionnaire y dominait avec ses m�rites et ses d�fauts, plus d'ind�pendance que d'�l�vation, plus d'�pret� que d'ind�pendance, ami de l'humanit� et de ses progr�s, mais m�fiant, envieux, insociable pour quiconque n'acceptait pas son joug, unissant aux pr�jug�s de coterie les haines de faction. La coterie �tait d'ailleurs fort concentr�e en elle-m�me; peu de m�lange des classes et des habitudes diverses; peu de familiarit� avec les gens du monde proprement dit; rien qui rappel�t la composition et le mouvement de l'ancienne soci�t� philosophique; toutes les petites manies des lettr�s de profession vivant seuls et entre eux; sans parler de je ne sais quelle discordance dans les mani�res, tour � tour famili�res et tendues, �galement d�pourvues de r�serve et d'abandon. Ou je me trompe fort, ou dans les r�unions de la _D�cade philosophique_, et malgr� la communaut� de beaucoup d'id�es, les ma�tres du XVIIIe si�cle que je nommais tout � l'heure, Montesquieu, Voltaire, Buffon, Turgot, d'Alembert, Diderot m�me et Rousseau, les moins mondains de leur temps, se seraient quelquefois sentis d�pays�s et �trangers. Dans des salons bien diff�rents, au faubourg Saint-Germain, au milieu des restes de l'aristocratie, remise, ou � peu pr�s, de ses d�sastres, ils n'auraient pas, au premier abord, �prouv� la m�me surprise; ils auraient reconnu les mani�res, le ton, toutes les formes et les apparences sociales de leur �poque. Peut-�tre m�me auraient-ils pris plaisir � retrouver certaines traditions de l'ancien r�gime, et ce lien des souvenirs communs, si puissant entre les hommes m�me les plus divers. Mais en revanche, que de choses plus graves les auraient bient�t repouss�s! Quelle profonde opposition de sentiments et d'id�es! En vain auraient-ils cherch� l� quelque trace de cette ouverture d'esprit, de cette lib�ralit� de coeur, de ce go�t pour les plaisirs et les progr�s intellectuels qui distinguaient, cinquante ans auparavant, une si notable portion de l'aristocratie fran�aise, et avaient si puissamment concouru au mouvement du si�cle. Au lieu de cela, le retour de toutes les pr�tentions, de toutes les p�danteries aristocratiques; un repentir amer de s'en �tre un moment d�parti; un pu�ril empressement � rentrer sous le joug, � reprendre du moins la livr�e des vieilles habitudes, des vieilles maximes; une arrogante antipathie pour les lumi�res, l'esprit, les philosophes, et tout ce qui pouvait leur ressembler. Dans quelques coins pourtant de ce camp de l'ancien r�gime, l'opposition au gouvernement imp�rial, l'influence de M. de Chateaubriand, le seul fait de l'ind�pendance envers un despote et de l'enthousiasme pour un grand �crivain, ramenaient du mouvement moral, de la g�n�rosit� politique, et devenaient m�me �� et l�, entre les d�bris de l'aristocratie et ceux de la philosophie du dernier si�cle, une source de sympathie. A coup s�r Montesquieu et Voltaire se seraient trouv�s plus � l'aise dans le salon de madame de Duras que dans celui de l'archichan�elier; et M. Suard causait plus librement, plus sympathiquement avec M. de Chateaubriand qu'avec Ch�nier. Mais cette petite coterie, plus anim�e, plus lib�rale, �tait alors comme perdue

dans la grande coterie aristocratique; les id�es religieuses la s�paraient des philosophes dont les id�es politiques l'auraient rapproch�e; et malgr� quelques points de contact avec eux, malgr� une assez fr�quente similitude de sentiments, de voeux, de go�ts, de moeurs, en somme elle leur paraissait plus oppos�e que favorable, et se livrait au mouvement de r�action dont le XVIIIe si�cle �tait l'objet. Une autre coterie, plus restreinte encore, il est vrai, tenait de plus pr�s � ce si�cle, et semblait devoir en reproduire assez bien l'image. Elle ralliait les d�bris de cette portion du c�t� gauche de l'Assembl�e constituante qui voulait, en 1789, la monarchie constitutionnelle, rien de moins, rien de plus, et o� si�geaient MM. de Clermont-Tonnerre, de La Rochefoucauld, de Broglie, Mounier, Malouet, etc.: pur et patriotique parti, dont les id�es devaient ouvrir et clore notre r�volution, mais ne suffisaient pas � l'accomplir. Parmi ces hommes de sens et de bien, ceux qui restaient, la plupart du moins, fid�les � leurs principes et � leur cause, �trangers au gouvernement imp�rial, ou ne le servant qu'avec r�serve et dignit�, formaient chez madame de Tess�, chez la princesse d'H�nin, etc., une petite soci�t� de moeurs �l�gantes, d'opinions lib�rales, �trang�re � la sottise aristocratique, � la rancune r�volutionnaire, li�e par ses habitudes � l'ancien r�gime, par ses sentiments au nouvel �tat, aux besoins nouveaux du pays. Il semble que l� f�t aussi la place des d�bris philosophiques du XVIIIe si�cle, et que les hommes si peu nombreux qui en restaient se dussent fondre dans cette coterie, o� plusieurs d'entre eux allaient en effet souvent et avaient des amis. Mais une diff�rence r�elle les en s�parait et ne permettait pas que la soci�t� du XVIIIe si�cle se trouv�t l� vraiment repr�sent�e. La politique avait �t� la principale, presque l'unique affaire des Constituants; elle �tait le lien, le caract�re dominant de leur coterie. Issus de la philosophie et de la litt�rature de leur temps, ils n'�taient cependant ni lettr�s ni philosophes; ils honoraient les doctrines et les lettres, mais en gens qui les tiennent de la seconde main, et n'en font ni leur affaire ni leur plaisir. Or, l'�cole du XVIIIe si�cle, sa v�ritable �cole, celle qui lui servait de centre et lui donnait l'impulsion, �tait essentiellement philosophique et litt�raire: la politique l'int�ressait, mais comme l'un des objets de sa m�ditation, comme une application d'id�es qui venaient de plus loin et s'�tendaient fort au del�. De nos jours, purs politiques que nous sommes, nous nous figurons que c'est l� la plus attrayante, la premi�re pr�occupation de l'esprit, et c'est presque uniquement pour avoir enfant� des constitutions et rappel� les peuples � la libert� que le XVIIIe si�cle nous para�t grand. �troite pr�somption! Un champ bien plus vaste, bien plus vari� que la soci�t� humaine, s'ouvre devant l'esprit humain; et dans ses jours de force et d'�clat, il est loin de se satisfaire et de s'�puiser dans l'�tude des relations des hommes. Politique sans doute dans ses voeux et ses r�sultats, le XVIIIe si�cle �tait bien autre chose encore, et prenait � ses id�es, � leur v�rit�, � leur manifestation, un plaisir tout � fait ind�pendant de l'emploi qu'en pourraient faire des publicistes ou des l�gislateurs. C'est l� le caract�re de l'esprit philosophique, bien diff�rent de l'esprit politique qui ne s'attache aux id�es que dans leur rapport avec les faits sociaux et pour les appliquer. Certaines fractions, certaines coteries du XVIIIe si�cle, les �conomistes, par exemple, s'occupaient sp�cialement de politique; mais le si�cle en g�n�ral, la soci�t� du si�cle dans son ensemble aspirait surtout aux conqu�tes et aux jouissances intellectuelles de tout genre, en tout sens, � tout prix; et la pens�e de Voltaire, de Rousseau, de Diderot, se f�t trouv�e en prison

si on l'e�t astreinte � ne s'exercer que sur les formes de gouvernement et la destin�e des nations. Les derniers contemporains de ces grands hommes, les survivants de l'�cole philosophique, M. Suard et M. l'abb� Morellet n'�taient pas dou�s � coup s�r d'une pens�e si active et si �tendue. M. Suard n'avait aucun vif d�sir de savoir ni de produire; quoique la litt�rature lui e�t seule ouvert les portes du monde, il �tait bien plus homme du monde qu'homme de lettres. Esprit difficile, paresseux, d'une �l�gance et d'un d�dain aristocratique, pourvu qu'il men�t une vie honorable, sem�e d'int�r�ts doux et de relations agr�ables, peu lui importait de d�ployer ses facult�s et de se faire un nom. Depuis que le travail n'�tait plus pour lui une n�cessit�, il le prenait et le quittait comme un passe-temps, lisant et �crivant � loisir, sans but, pour son seul plaisir, avec une sorte d'�picurisme intellectuel qui n'avait pourtant rien d'�go�ste ni d'indiff�rent. Les �tudes de l'abb� Morellet avaient �t� plus s�rieuses, plus patientes, mais tr�s-sp�ciales; l'�conomie politique et quelques applications de ce qu'il avait appris en Sorbonne l'avaient presque exclusivement occup�. Il semble qu'� l'un et � l'autre de ces deux hommes la soci�t� des Constituants, avec les traditions de leur temps, ses habitudes �l�gantes, son estime des lettres et ses principes politiques, d�t pleinement suffire. Pourtant il n'en �tait rien; � l'exemple de leurs ma�tres, ils avaient tous deux des besoins intellectuels plus vari�s; ils prenaient aux id�es, aux mouvements de l'esprit humain, un int�r�t plus d�sint�ress�, si je puis ainsi parler, plus exempt de toute direction particuli�re, de toute application prochaine. Et s�par�s, comme on vient de le voir, de toutes des coteries que j'ai nomm�es d'abord, ils ne sympathisaient qu'� demi avec celle-l� m�me qui tenait de plus pr�s � leurs opinions, � leurs souvenirs; il leur en fallait une qui f�t une image plus compl�te, plus fid�le, de leur temps et de la soci�t� au sein de laquelle ils s'�taient form�s. Telle �tait, en effet, la leur. D'anciennes relations de m�me origine et de m�me go�t, M. de Boufflers, M. Dupont de Nemours, M. Gallois, etc., quelques acad�miciens dont M. Suard avait appuy� la candidature, et qui lui formaient un petit parti dans l'Acad�mie, quelques jeunes gens dont il encourageait le talent avec une bienveillance qui n'avait rien de banal, quelques membres du S�nat ou d'autres corps, qui faisaient profession d'ind�pendance, quelques �trangers qui ne se seraient pas pardonn� de quitter Paris sans avoir connu les derniers contemporains de Voltaire et de ce si�cle dont la gloire a p�n�tr� plus loin que celle d'aucun autre, voil� de quoi cette soci�t� se composait. On se r�unissait le jeudi chez l'abb� Morellet, le mardi et le samedi chez M. Suard; quelquefois plus souvent pour un cercle choisi. Les mercredis, madame d'Houdetot donnait � d�ner � un certain nombre de personnes invit�es une fois pour toutes, et qui pouvaient y aller quand il leur plaisait. Elles s'y trouvaient en g�n�ral huit, dix, quelquefois davantage. Point de recherches, point de bonne ch�re; le d�ner n'�tait qu'un moyen, nullement un but de r�union. Apr�s le d�ner, assise au coin du feu, dans son grand fauteuil, le dos vo�t�, la t�te inclin�e sur la poitrine, parlant peu, bas, remuant � peine, madame d'Houdetot assistait en quelque sorte � la conversation, sans la diriger, sans l'exciter, point g�nante, point ma�tresse de maison, bonne, facile, mais prenant � tout ce qui se disait, aux discussions litt�raires, aux nouvelles de soci�t� ou de spectacle, au moindre incident, au moindre mot spirituel, un int�r�t vif et curieux; m�lange piquant et original de vieillesse et de jeunesse, de tranquillit� et de mouvement.

On trouvait chez M. Suard moins de facilit�, moins de laisser-aller; l�, peu _d'a parte_ entre les voisins, peu d'interruptions au gr� de telle ou telle fantaisie, une conversation presque toujours g�n�rale et suivie. C'�tait l'usage de la maison et on y tenait; il en r�sultait quelquefois, surtout au commencement de la soir�e, un peu de g�ne et de froideur. Mais en revanche, l� r�gnaient une libert� plus s�rieuse et bien plus de vari�t� r�elle. M. Suard ne craignait d'aborder ni de voir aborder chez lui aucun sujet. Nulle part la franchise de la pens�e et du langage n'�tait aussi grande, aussi ouvertement autoris�e, provoqu�e par le ma�tre de la maison. Les hommes qui ne l'ont pas vu ne sauraient se figurer, et bien des hommes qui l'ont vu ont oubli� quelle �tait alors la timidit� des esprits, la retenue des entretiens; � quel point, d�s que le moindre contact avec la politique se laissait entrevoir, les figures devenaient froides et les paroles officielles. Un censeur de cette �poque montrait � quelqu'un de ses amis certains passages d'une pi�ce de th��tre qu'il �tait charg� d'examiner: �Vous ne voyez l� point d'allusions, lui disait-il; le public n'en verra point �eh bien! monsieur, il y en a, et je me garderai bien de les autoriser.� De 1809 � 1814, tous �taient � peu pr�s comme le censeur; tous se conduisaient comme s'il y e�t eu des allusions l� o� personne n'en e�t pu voir; et sur tout sujet politique, ou seulement philosophique, toute conversation un peu s�rieuse en �tait frapp�e de mort. M. Suard n'avait jamais souffert que cette mort p�n�tr�t chez lui: nul homme n'�tait plus �tranger � toute men�e, � toute intention politique, plus mod�r� au fond dans ses opinions et ses d�sirs; il n'avait m�me, pour l'action et les affaires, ni go�t ni talent. Mais la libert� de la pens�e et de la parole �tait sa vie, son honneur; il se f�t senti avili � ses propres yeux d'y renoncer, et il la maintenait au profit de tous. La conversation ne manquait pas d'ailleurs chez lui d'�tendue et de vari�t�; aucune habitude, aucune pr�occupation sp�ciale n'en r�tr�cissait le champ; philosophie, litt�rature, histoire, arts, antiquit�, temps modernes, pays �trangers, tous les sujets y �taient accueillis avec faveur. Les id�es jeunes et nouvelles, fussent-elles m�me peu en accord avec les traditions du XVIIIe si�cle, n'y rencontraient point une hostilit� repoussante; on leur pardonnait de d�plaire en faveur du mouvement d'esprit qu'excitait leur nouveaut�; car on avait besoin surtout de ce mouvement; on vivait, en fait d'id�es et de connaissances, sur un fonds depuis longtemps exploit�; ainsi que les m�mes personnes, les m�mes r�flexions, les m�mes anecdotes revenaient souvent; et l'activit�, bien que r�elle, n'�tait ni f�conde ni progressive. Mais on y sentait incessamment cette sinc�rit�, ce d�sint�ressement de l'esprit qui font peut-�tre le plus grand charme de la pens�e et de la conversation. On se r�unissait, on causait sans n�cessit�, sans but, par le seul attrait des communications intellectuelles. Ce n'�tait pas sans doute le s�rieux d'amis passionn�s de la v�rit� et de la science; mais c'�tait encore moins l'�troit �go�sme ou le mesquin travail des gens qui ne font cas que de l'utile et n'agissent ou ne parlent qu'avec un dessein sp�cial, en vue de quelque r�sultat d�termin�. On ne recherchait pas, il est vrai, on ne reproduisait pas les id�es pour elles-m�mes et pour elles seules; on leur demandait quelque chose au del�, un plaisir social, mais rien de plus. Et c'�tait pr�cis�ment l� ce qui distinguait, il y a trente ans, cette coterie de toutes les autres, ce qui en faisait l'image la plus vraie, la seule image de la soci�t� qui, cinquante ans auparavant, avait anim� Paris, et l'Europe au nom de Paris.

Image bien froide sans doute, bien p�le. Cinquante ans auparavant, la coterie philosophique ne se resserrait pas autour de deux vieillards; elle �tait partout, chez les gens de cour, d'�glise, de robe, de finance; hautaine ici, complaisante l�, tant�t endoctrinant, tant�t divertissant ses h�tes, mais partout jeune, active, confiante, recrutant et guerroyant partout, p�n�trant et entra�nant la soci�t� tout enti�re. Et le mouvement ne se renfermait pas dans Paris; il en partait pour se r�pandre en tous sens et y revenir plus vif, plus g�n�ral. Grimm adressait sa correspondance � l'imp�ratrice de Russie, � la reine de Su�de, au roi de Pologne, � huit ou dix princes souverains tous avides des moindres faits, des moindres bruits venus de ce grand atelier de travail et de plaisir intellectuel. Il n'�tait pas besoin d'�tre prince souverain pour entretenir � Paris un correspondant: en Allemagne, en Italie, en Angleterre, de simples particuliers, riches et curieux, voulaient avoir le leur, et de mois en mois, de semaine en semaine, �tre tant bien que mal inform�s de tout ce qu'on faisait, disait ou pensait � Paris. On s'adressait � d'Alembert, � Diderot, � Grimm lui-m�me pour leur demander des correspondants de moindre figure; et des jeunes gens sans fortune, sans nom, � leur d�but dans les lettres, trouvaient l� un moyen d'existence, comme ils en trouvent maintenant dans les journaux. Certes, c'�tait l� une autre soci�t� que cette petite coterie philosophique de 1809, si faible, si isol�e. C'�tait un autre �tat intellectuel que celui dont le salon de M. Suard pouvait donner l'id�e. Cependant le fond, sinon l'�clat, la direction, sinon le mouvement, �taient les m�mes; c'�tait le m�me go�t des plaisirs et des progr�s de l'esprit, �galement �loign� de la m�ditation pure et de l'application int�ress�e; le m�me m�lange de s�rieux et de l�g�ret�; le m�me besoin de nouveaut� pour la pens�e sans d�sir bien vif d'innovation dans les situations sociales et la vie; le m�me penchant � s'occuper des questions et des int�r�ts politiques, avec la m�me pr�pond�rance de l'esprit philosophique et litt�raire sur l'esprit politique. Le grand tableau n'existait plus; le dessin qui en restait �tait fid�le et pur. Madame de Rumford avait �t� �lev�e au milieu de ce monde dont les diverses coteries que je viens de rappeler �taient, en 1809, les derniers d�bris. Son p�re, M. Paulze, d'abord receveur g�n�ral, ensuite fermier g�n�ral des finances, homme tr�s-�clair� dans la science et tr�s-habile dans la pratique de son �tat, avait �pous� une ni�ce du fameux contr�leur g�n�ral, l'abb� Terrai. Celui-ci faisait grand cas des lumi�res et de l'exp�rience de son neveu, qui donnait souvent � son oncle, sur l'administration des finances, d'excellents conseils, fort bien compris, car l'abb� Terrai �tait homme de beaucoup d'esprit, et assez mal suivis, comme il devait arriver � un ministre qui ne voulait se brouiller avec personne � la cour, et qui ne recevait pas du pays de quoi suffire en m�me temps aux besoins de l'�tat et aux fantaisies de tout le monde. Une longue correspondance, entre l'abb� Terrai et M. Paulze, a �t� conserv�e, en grande partie du moins, dans la famille du fermier g�n�ral, et contient, sur les mesures financi�res de ce temps, des renseignements fort curieux. L'administration compte en France trois grandes �poques. Elle a �t� cr��e au XVIIe si�cle sous Louis XIV. Au XVIIIe, de 1750 � 1789, elle est entr�e dans les voies du progr�s scientifique et dela civilisation universelle. C'est de nos jours, et d'abord par l'impulsion de l'Assembl�e constituante, qu'elle a re�u sa forme syst�matique, et pris dans la soci�t�, aussi bien que dans le gouvernement, une influence destin�e, si je ne me trompe, � s'accro�tre encore, en se combinant avec

les institutions libres. La seconde de ces �poques a rendu � la France des services � mon avis, trop peu connus et mal appr�ci�s. Aux grandes questions de l'ordre moral appartient la pr��minence. Je ne m'en �tonne ni ne m'en plains. Ces questions, soulev�es alors avec tant d'�clat et d'effet, ont �clips� toutes les autres. L'administration s'est effac�e devant la politique; ses travaux, ses projets �taient modestes au milieu, selon les uns, du bouleversement, selon les autres, de la r�g�n�ration de la soci�t�. Un grand fait pourtant date de ce temps, la cr�ation des sciences qui planent au-dessus de l'administration et lui r�v�lent les lois des faits qu'elle est appel�e � r�gir. Personne n'a encore entrevu, et peut-�tre ne saurait encore entrevoir le r�le que ces sciences sont destin�es � jouer dans le monde. R�le immense, quoiqu'il ne doive et ne puisse jamais �tre le premier. Au XVIIIe si�cle en appartiendra le principal honneur: c'est l� son oeuvre la plus originale. La partie th�orique de cette oeuvre n'a point � se plaindre de la renomm�e. Elle fit grand bruit en naissant. Les diverses �coles �conomistes, leurs syst�mes, leurs d�bats n'ont jamais cess� d'attirer puissamment l'attention publique. Mais la partie pratique de l'administration fran�aise dans la seconde moiti� du XVIIIe si�cle, l'esprit g�n�ral qui y pr�sidait, son respect pour la science et pour l'humanit�, ses efforts, d'une part pour assurer l'empire des principes sur les faits, de l'autre pour diriger les faits et les principes vers le bien de la soci�t� tout enti�re, les r�sultats positifs de ces efforts, les innombrables et inappr�ciables am�liorations accomplies, ou commenc�es, ou pr�par�es, ou m�dit�es � cette �poque dans tous les services publics, les travaux, en un mot, et les m�rites des administrateurs de tout genre et de tout rang qui ont eu alors en main les affaires du pays, c'est ce qu'ont trop effac� les orages et les triomphes de la politique, ce qui n'a pas obtenu sa juste part de reconnaissance et de c�l�brit�. La maison de M. Paulze �tait l'un des foyers de ces utiles �tudes, de ces salutaires r�formes. L� se r�unissaient Turgot, Malesherbes, Trudaine, Condorcet, Dupont de Nemours; l� dans des conversations � la fois s�rieuses et faciles, sans pr�m�ditation savante, sans autre but que la v�rit�, les questions �taient pos�es, les faits rapport�s, les id�es d�battues. M. Paulze n'y fournissait pas seulement le tribut de ses lumi�res personnelles; il avait institu� � la ferme g�n�rale un bureau charg� de recueillir, sur l'imp�t et le commerce de la France, sur le mouvement des ports, sur tout ce qui int�resse la richesse nationale, tous les renseignements statistiques. Il entretenait, dans le m�me dessein, avec un grand nombre de n�gociants et de banquiers �trangers, une correspondance assidue. Ces documents �taient lib�ralement communiqu�s aux hommes �clair�s qui fr�quentaient sa maison. L'abb� Raynal, entre autres, ami particulier de M. Paulze, y puisa la plupart des faits et des d�tails qu'il a consign�s dans son _Histoire philosophique des deux Indes_, et qui en sont la seule partie encore importante aujourd'hui. Cette soci�t�, ces conversations, n'avaient rien qui p�t entrer dans l'�ducation de mademoiselle Paulze, ni influer directement sur elle. Mais, � vivre et � se d�velopper dans une telle atmosph�re, elle apprit deux choses, le plus salutaire enseignement que l'enfance puisse recevoir et l�guer � toute la vie, l'estime des �tudes s�rieuses et le respect du m�rite personnel.

Elle avait � peine treize ans quand l'abb� Terrai voulut la marier � la cour. Son p�re, peu touch� de cette fantaisie, pr�f�ra un de ses coll�gues dans la ferme g�n�rale, M. Lavoisier, et l'abb� Terrai n'en prit point d'humeur. Le mariage fut c�l�br� dans la chapelle de l'h�tel du contr�leur g�n�ral, le 16 d�cembre 1771. En passant de la maison de son p�re dans celle de son mari, madame Lavoisier changea d'horizon sans changer d'habitudes. Au mouvement des sciences �conomiques succ�da celui des sciences physiques, et la soci�t� des savants � celle des administrateurs. Les hommes sp�ciaux t�moignent quelquefois un grand d�dain pour l'int�r�t que les gens du monde peuvent porter � leurs travaux; et s'il s'agissait en effet d'en juger le m�rite scientifique, ils auraient pleinement raison. Mais l'estime, le go�t du public pour la science, et la manifestation fr�quente, vive, de ce sentiment, sont pour elle d'une haute importance, et jouent un grand r�le dans l'histoire. Les temps de cette sympathie, un peu fastueuse et frivole, ont toujours �t� pour les sciences, des temps d'�lan et de progr�s; et � consid�rer les choses dans leur ensemble, l'histoire naturelle et la chimie ont profit� de l'existence sociale de M. de Buffon et de M. Lavoisier, aussi bien que de leurs d�couvertes. Soit affection pour son mari, soit disposition naturelle, madame Lavoisier s'associa � ses travaux comme un compagnon ou un disciple. Ceux-l� m�me qui ne l'ont connue que bien loin de la jeunesse ont pu d�m�ler que, sous une apparence un peu froide et rude, et presque uniquement pr�occup�e de sa vie de soci�t�, c'�tait une personne capable d'�tre fortement saisie par un sentiment, par une id�e, et de s'y adonner avec passion. Elle vivait dans le laboratoire de M. Lavoisier, l'aidait dans ses exp�riences, �crivait ses observations sous sa dict�e, traduisait, dessinait pour lui. Elle apprit � graver pour qu'il f�t s�r d'un ouvrier exact jusqu'au scrupule, et les planches du _Trait� de Chimie_ furent bien r�ellement l'oeuvre de ses mains. Elle publia, parce qu'il le d�sirait, la traduction d'un ouvrage du chimiste anglais Kirwan �sur la force des acides et la proportion des substances qui composent les sels neutres:� et elle avait acquis, de la science qu'ils cultivaient ensemble, une intelligence si compl�te que lorsque, en 1803, onze ans apr�s la mort de Lavoisier, elle voulut r�unir et publier ses m�moires scientifiques, elle put se charger seule de ce travail, et l'accomplit en effet, en y joignant une pr�face parfaitement simple, o� ne se laisse entrevoir aucune ombre de pr�tention. Un int�rieur ainsi anim� par une affection r�ciproque et des occupations favorites, une grande fortune, beaucoup de consid�ration, une bonne maison � l'Arsenal, recherch�e par les hommes les plus distingu�s, tous les plaisirs de l'esprit, de la richesse, de la jeunesse, c'�tait l�, � coup s�r, une existence brillante et douce. Cette existence fut frapp�e, foudroy�e par la R�volution, comme toutes celles qui l'entouraient. En 1794, madame Lavoisier vit monter le m�me jour sur l'�chafaud son p�re et son mari, et n'�chappa elle-m�me, apr�s un emprisonnement assez court, qu'en se plongeant, avec la patience la plus pers�v�rante, dans la plus compl�te et silencieuse obscurit�. D�s le d�but de la R�volution, M. Lavoisier, quelque favorables que fussent ses id�es � la r�forme de l'�tat, avait consid�r� l'avenir avec effroi. C'�tait un homme d'un esprit juste et calme, d'un caract�re doux et modeste, qui poursuivait avec d�sint�ressement, au sein d'une vie heureuse, de nobles et utiles travaux, et que les orages politiques

d�rangeaient beaucoup trop pour qu'il y pla��t ses esp�rances. En juin 1792, le roi lui fit offrir le minist�re des contributions publiques. M. Lavoisier le refusa par cette lettre pleine d'�l�vation, de simplicit� et de droiture: �Sire, Ce n'est ni par une crainte pusillanime, bien �loign�e de mon caract�re, ni par indiff�rence pour la chose publique, ni, je l'avouerai m�me, par le sentiment de l'insuffisance de mes forces que je suis contraint de me refuser � la marque de confiance dont Votre Majest� veut bien m'honorer en me faisant offrir le minist�re des contributions publiques. T�moin, pendant que j'ai �t� attach� � la tr�sorerie nationale, des sentiments patriotiques de Votre Majest�, de ses tendres sollicitudes pour le bonheur du peuple, de son inflexible s�v�rit� de principes, de son inalt�rable probit�, je sens, plus vivement que je ne puis l'exprimer, ce � quoi je renonce en perdant l'occasion de devenir l'organe de ses sentiments aupr�s de la nation. Mais, Sire, il est du devoir d'un honn�te homme et d'un citoyen de n'accepter une place importante qu'autant qu'il a l'esp�rance d'en remplir les obligations dans toute leur �tendue. Je ne suis ni jacobin, ni feuillant. Je ne suis d'aucune soci�t�, d'aucun club. Accoutum� � peser tout au poids de ma conscience et de ma raison, jamais je n'aurais pu consentir � ali�ner mes opinions � aucun parti. J'ai jur�, dans la sinc�rit� de mon coeur, fid�lit� � la Constitution que vous avez accept�e, aux pouvoirs constitu�s par le peuple, � vous, Sire, qui �tes le Roi constitutionnel des Fran�ais, � vous dont les vertus et les malheurs ne sont pas assez sentis. Convaincu, comme je le suis, que le Corps l�gislatif est sorti des limites que la Constitution lui avait trac�es, que pourrait un ministre constitutionnaire? Incapable de composer avec ses principes et avec sa conscience, il r�clamerait en vain l'autorit� de la loi � laquelle tous les Fran�ais se sont li�s par le serment le plus imposant. La r�sistance qu'il pourrait conseiller, par les moyens que la Constitution donne � Votre Majest�, serait pr�sent�e comme un crime; il p�rirait victime de ses devoirs et l'inflexibilit� m�me de son caract�re deviendrait la source de nouveaux malheurs. Sire, permettez que je continue de consacrer mes veilles et mon existence au service de l'�tat dans des postes moins �lev�s, mais o� je pourrai rendre des services peut-�tre plus utiles, et probablement plus durables. D�vou� � l'instruction publique, je chercherai � �clairer le peuple sur ses devoirs. Soldat citoyen, je porterai les armes pour la d�fense de la patrie, pour celle de la loi, pour la s�ret� du repr�sentant inamovible du peuple fran�ais. Je suis avec un profond respect, de Votre Majest�, Sire, le tr�s-humble, etc., etc.� L'illustre savant pr�tendait trop quand il demandait la permission d'employer sa vie a � �clairer le peuple.� On l'envoya � la mort, au nom du peuple ignorant et opprim�. Il l�gua � sa veuve toute sa fortune, et elle en dut en partie la conservation au d�vouement habile d'un serviteur fid�le, � qui elle

t�moigna � son tour, jusqu'� son dernier moment, la plus fid�le reconnaissance. En 1798, lorsqu'une proscription � la fois cruelle et honteuse d'elle-m�me frappa quelques-uns de ses amis, entre autres l'un des plus intimes, M. de Marbois, une lettre de cr�dit de madame Lavoisier, sur son banquier de Londres, alla les chercher dans les d�serts de Sinamary. Quand les proscriptions cess�rent, quand l'ordre et la justice revinrent apaiser et ranimer en m�me temps la soci�t�, madame Lavoisier reprit sa place dans le monde, entour�e de toute une g�n�ration de savants illustres, les amis, les disciples, les successeurs de Lavoisier, Lagrange, Laplace, Berthollet, Cuvier, Prony, Humboldt, Arago, charm�s, en honorant sa veuve, de trouver dans sa maison, en retour de l'�clat qu'ils y r�pandaient, les agr�ments d'une hospitalit� �l�gante. M. de Rumford arriva parmi eux. Il �tait alors au service du roi de Bavi�re, et jouissait dans le public d'une grande popularit� scientifique. Son esprit �tait �lev�, sa conversation pleine d'int�r�t, ses mani�res empreintes de bont�. Il plut � madame Lavoisier. Il s'accordait avec ses habitudes, ses go�ts, on pourrait presque dire avec ses souvenirs. Elle esp�ra recommencer en quelque sorte son bonheur. Elle l'�pousa le 22 octobre 1805, heureuse d'offrir � un homme distingu� une grande fortune et la plus agr�able existence. Leurs caract�res ne se convinrent point. A la jeunesse seule il est facile d'oublier, au sein d'un tendre bonheur, la perte de l'ind�pendance. Des questions d�licates furent �lev�es; des susceptibilit�s s'�veill�rent. Madame de Rumford, en se remariant, avait formellement stipul� dans son contrat qu'elle se ferait appeler madame _Lavoisier de Rumford_. M. de Rumford, qui y avait consenti, le trouva mauvais. Elle persista: �J'ai regard� comme un devoir, comme une religion, �crivait-elle en 1808, de ne point quitter le nom de Lavoisier... Comptant sur la parole de M. de Rumford, je n'en aurais pas fait un article de mes engagements civils avec lui si je n'avais voulu laisser un acte public de mon respect pour M. Lavoisier et une preuve de la g�n�rosit� de M. de Rumford. C'est un devoir pour moi de tenir � une d�termination qui a toujours �t� une des conditions de notre union; et j'ai dans le fond de mon �me l'intime conviction que M. de Rumford ne me d�sapprouvera pas, et qu'apr�s avoir pris le temps d'y r�fl�chir... il me permettra de continuer � remplir un devoir que je regarde comme sacr�.� Ce fut encore l� une esp�rance tromp�e. Apr�s des agitations domestiques que M. de Rumford, avec plus de tact, e�t rendues moins bruyantes, la s�paration devint n�cessaire; et elle eut lieu � l'amiable le 30 juin 1809. Depuis cette �poque, et pendant vingt-sept ans, aucun �v�nement, on pourrait dire aucun incident ne d�rangea plus madame de Rumford dans sa noble et agr�able fa�on de vivre. Elle n'appartint plus qu'� ses amis et � la soci�t�, tant�t �tendue, tant�t resserr�e, qu'elle recevait avec un m�lange assez singulier de rudesse et de politesse, toujours de tr�s-bonne compagnie et d'une grande intelligence du monde, m�me dans ses brusqueries de langage et ses fantaisies d'autorit�. Tous les lundis elle donnait � d�ner, rarement � plus de dix ou douze personnes, et c'�tait ce jour-l� que les hommes distingu�s, fran�ais ou �trangers, habitu�s de la maison ou invit�s en passant, se r�unissaient chez elle dans une sorte d'intimit� momentan�e promptement �tablie, entre des

esprits si cultiv�s, par le plaisir d'une conversation s�rieuse ou piquante, toujours vari�e et polie, dont madame de Rumford jouissait elle-m�me plus qu'elle n'en prenait soin. Le mardi, elle recevait tous ceux qui venaient la voir. Pour le vendredi �taient les r�unions nombreuses, compos�es de personnes fort diverses, mais appartenant toutes � la meilleure compagnie de leur sorte, et venant toutes avec un grand plaisir entendre l� l'excellente musique que faisaient ensemble les artistes les plus c�l�bres et les plus habiles amateurs. Sous l'Empire, outre son agr�ment g�n�ral, la maison de madame de Rumford avait un m�rite particulier; la pens�e et la parole n'y �taient pas officielles; une certaine libert� d'esprit et de langage y r�gnait, sans hostilit�, sans arri�re-pens�e politique; uniquement de la libert� d'esprit, l'habitude de penser et de parler � l'aise sans s'inqui�ter de ce qu'en saurait et dirait l'autorit�. Pr�cieux m�rite alors, plus pr�cieux qu'on ne peut le supposer aujourd'hui. Il faut avoir v�cu sous la machine pneumatique pour sentir tout le charme de respirer. Quand la Restauration fut venue, au milieu du mouvement des partis et des d�bats parlementaires, ce ne fut plus la libert� qui manqua aux hommes de sens et de go�t: un autre mal pesa sur eux: le mal de l'esprit de parti, des pr�ventions et des animosit�s de parti; mal incommode et funeste, qui r�tr�cit tous les horizons, r�pand sur toutes choses un faux jour, roidit l'intelligence, aigrit le coeur, fait perdre aux hommes les plus distingu�s cette �tendue d'id�es, cette g�n�rosit� de sentiments qui leur conviendraient si bien, et enl�ve autant d'agr�ment � leur vie que de richesse � leur nature et de charme � leur caract�re. Ce fl�au de la soci�t�, dans les pays libres, p�n�tra peu, tr�s-peu dans la maison de madame de Rumford; comme nagu�re la libert�, l'�quit� ne s'en laissa point bannir. Non-seulement les hommes des partis les plus divers continu�rent de s'y rencontrer, mais l'urbanit� y r�gnait entre eux: il semblait que, par une convention tacite, ils laissassent � la porte de ce salon leurs dissentiments, leurs antipathies, leurs rancunes, et qu'�vitant de concert les sujets de conversation qui les auraient contraints de se heurter, ils eussent d'ailleurs l'esprit aussi libre, le coeur aussi tol�rant que s'ils ne se fussent jamais enr�l�s sous le joug des partis. Ainsi se perp�tuait, dans la maison de madame de Rumford et selon son d�sir, l'esprit social de son temps et du monde o� elle s'�tait form�e. Je ne sais si nos neveux reverront jamais une soci�t� semblable, des moeurs si nobles et si gracieuses, tant de mouvement dans les id�es et de facilit� dans la vie, un go�t si vif pour le progr�s de la civilisation, pour l'exercice de l'esprit, sans aucune de ces passions �pres, de ces habitudes in�l�gantes et dures qui l'accompagnent souvent, et rendent p�nibles ou impossibles les relations les plus d�sirables. Ce qui manquait au XVIIIe si�cle, ce qu'il y avait de superficiel dans ses id�es et de caduc dans ses moeurs, d'insens� dans ses pr�tentions et de vain dans sa puissance cr�atrice, l'exp�rience l'a r�v�l� avec �clat; nous l'avons appris � nos d�pens. Nous savons, nous sentons le mal que nous a l�gu� cette �poque m�morable, Elle a pr�ch� le doute, l'�go�sme, le mat�rialisme. Elle a touch� d'une main impure, et fl�tri pour quelque temps de nobles et beaux c�t�s de la nature humaine. Mais si le XVIIIe si�cle n'e�t fait que cela, si tel e�t �t� seulement son principal caract�re, croit-on qu'il e�t amen� � sa suite tant et de si grandes choses, qu'il e�t � ce point remu� le monde? Il �tait bien sup�rieur � tous ses sceptiques, � tous ses cyniques. Que dis-je, sup�rieur? Il leur �tait essentiellement contraire, et leur donnait un continuel d�menti.

En d�pit de la faiblesse de ses moeurs, de la frivolit� de ses formes, de la s�cheresse de telle ou telle doctrine; en d�pit de sa tendance critique et destructive, c'�tait un si�cle ardent et sinc�re, un si�cle de foi et de d�sint�ressement. Il avait foi dans la v�rit�, car il a r�clam� pour elle le droit de r�gner en ce monde. Il avait foi dans l'humanit�, car il lui a reconnu le pouvoir de se perfectionner et a voulu qu'elle l'exer��t sans entrave. Il s'est abus�, �gar� dans cette double confiance; il a tent� bien au del� de son droit et de sa force. Il a mal jug� la nature morale de l'homme et les conditions de l'�tat social. Ses id�es comme ses oeuvres ont contract� la souillure de ses vices. Mais, cela reconnu, la pens�e originale, dominante, du XVIIIe si�cle, la croyance que l'homme, la v�rit�, la soci�t� sont faits l'un pour l'autre, dignes l'un de l'autre et appel�s � s'unir, cette juste et salutaire croyance s'�l�ve et surmonte toute son histoire. Le premier, il l'a proclam�e et a voulu la r�aliser. De l� sa puissance et sa popularit� sur toute la face de la terre. De l� aussi, pour descendre des grandes choses aux petites et de la destin�e des hommes � celle des salons, de l� la s�duction de cette �poque et l'agr�ment qu'elle r�pandait sur la vie sociale. Jamais on n'avait vu toutes les conditions, toutes les classes qui forment l'�lite d'un grand peuple, quelque diverses qu'elles eussent �t� dans leur histoire et fussent encore par leurs int�r�ts, oublier ainsi leur pass�, leur personnalit�, se rapprocher, s'unir au sein des moeurs les plus douces, et uniquement occup�es de se plaire, de jouir et d'esp�rer ensemble pendant cinquante ans, qui devaient finir entre elles par les plus terribles combats. C'est l� le fait rare, le fait charmant que j'ai vu survivre encore et s'�teindre dans les derniers salons du XVIIIe si�cle. Celui de madame de Rumford s'est ferm� le dernier. Il s'est ferm� avec une parfaite convenance, sans que le d�couragement y e�t p�n�tr�, sans avoir accept� aucune m�tamorphose, en demeurant constamment semblable � lui-m�me. Les hommes ont leur caract�re original qu'ils tiennent � garder jusqu'au bout, leur br�che o� ils veulent mourir. Le mar�chal de Villars enviait au mar�chal de Herwick le coup de canon qui l'avait tu�. Le parlement britannique n'avait point d'orateur qui ne v�t d'un oeil jaloux lord Chatham tombant �puis� dans les bras de ses voisins, au milieu d'un sublime acc�s d'�loquence. Le pr�sident Mol� e�t tenu � grand honneur de finir ses jours sur son si�ge, en rendant justice � l'�tat contre les factieux. Vespasien disait: �Il faut qu'un empereur meure debout.� Madame de Rumford avait pass� sa vie dans le monde, � rechercher pour elle-m�me et � offrir aux autres les plaisirs de la soci�t�. Non que le monde l'absorb�t tout enti�re, et qu'elle n'e�t, dans l'occasion, les plus sens�s et les plus s�rieux conseils � donner � ses amis, les bienfaits les plus abondants et les plus soutenus � r�pandre sans bruit sur le malheur. Mais enfin le monde, la soci�t� �taient sa principale affaire; elle vivait surtout dans son salon. Elle y est morte en quelque sorte debout, le 10 f�vrier 1836, entour�e, la veille encore, de personnes qu'elle se plaisait � y r�unir, et qui n'oublieront jamais ni l'agr�ment de sa maison, ni la solidit� de ses amiti�s.

VIII

_Proc�s-verbal de l'audience donn�e et de la r�ponse faite le 17 f�vrier 1831, par le roi Louis-Philippe aux d�put�s du Congr�s national de la Belgique venus � Paris pour lui annoncer l'�lection de S. A. R. Mgr le duc de Nemours, comme roi des Belges_. Paris, le 17 f�vrier 1834. Aujourd'hui, � midi, la d�putation du congr�s national de la Belgique s'est rendue au Palais-Royal; deux aides de camp de Sa Majest� l'ont re�ue au haut du grand escalier pour la conduire dans le premier salon, o� l'attendait M. le ministre des affaires �trang�res qui l'a introduite dans la salle du tr�ne. Le Roi l'a re�ue, �tant plac� sur son tr�ne, ayant � sa droite monseigneur le duc d'Orl�ans, et � sa gauche monseigneur le duc de Nemours. Sa Majest� la Reine �tait pr�sente, ainsi que LL. AA. RR. les princes ses fils, les princesses ses filles, et la princesse Ad�la�de, soeur du Roi. Les ministres et les aides de camp du Roi entouraient le tr�ne. M. le pr�sident du congr�s a prononc� le discours suivant: �SIRE, Organe l�gal du peuple belge, le congr�s souverain, dans sa s�ance du 3 f�vrier, a �lu et proclam� roi S. A. R. Louis Charles-Philippe d'Orl�ans, duc de Nemours, fils pu�n� de Votre Majest�, et nous a confi� la mission d'offrir la couronne � S. A. R. dans la personne de Votre Majest�, son tuteur et son roi. Cette �lection, qu'ont accueillie les acclamations d'un peuple libre, est un hommage rendu � la royaut� populaire de la France et aux vertus de votre famille: elle cimente l'union naturelle des deux nations sans les confondre; elle concilie leurs voeux et leurs int�r�ts naturels avec les int�r�ts et la paix de l'Europe, et donnant � l'ind�pendance de la Belgique un nouvel appui, celui de l'honneur fran�ais, elle assure aux autres �tats un nouvel �l�ment de force et de tranquillit�. Le pacte constitutionnel sur lequel repose la couronne de la Belgique est achev�. La nation, reconnue ind�pendante, attend avec impatience et le chef de son choix et les bienfaits de la constitution qu'il aura jur�e. La r�ponse de Votre Majest� comblera son attente fond�e, et notre juste espoir. Son av�nement a prouv� qu'elle conna�t toute la puissance d'un voeu v�ritablement national, et la sympathie de la France nous est un gage de sa vive adh�sion aux suffrages de la Belgique. �Nous remettons en vos mains, sire, le d�cret officiel de l'�lection de S. A. R. le duc de Nemours, et une exp�dition de l'acte constitutionnel arr�t� par le congr�s.� M. le pr�sident du congr�s a ensuite donn� lecture de l'acte du congr�s ainsi con�u: Au nom du peuple belge, Le congr�s national d�cr�te: Article 1er. Son Altesse Royale Louis-Charles-Philippe d'Orl�ans, duc de Nemours, est proclam� roi des Belges, � la condition d'accepter la constitution telle qu'elle sera d�cr�t�e par le congr�s national.

ART. 2. Il ne prend possession du tr�ne qu'apr�s avoir solennellement pr�t�, dans le sein du congr�s, le serment suivant: �Je jure d'observer la constitution et les lois du peuple belge, de maintenir l'ind�pendance nationale et l'int�grit� du territoire.� Bruxelles, palais de la nation, le 3 f�vrier 1831. _Le pr�sident du congr�s_, E. SURLET CHOKIER. _Les secr�taires membres du congr�s_, le vicomte VILAIN XIV, LIEDTZ, HENRI DE BROUCK�RE, NOTHOMB. Le Roi a r�pondu � la d�putation: �Messieurs, Le voeu que vous �tes charg�s de m'apporter au nom du peuple belge, en me pr�sentant l'acte de l'�lection que le congr�s national vient de faire de mon second fils, le duc de Nemours, pour roi des Belges, me p�n�tre de sentiments dont je vous demande d'�tre les organes aupr�s de votre g�n�reuse nation. Je suis profond�ment touch� que mon d�vouement constant � ma patrie vous ait inspir� ce d�sir, et je m'enorgueillirai toujours qu'un de mes fils ait �t� l'objet de votre choix. Si je n'�coutais que le penchant de mon coeur et ma disposition bien sinc�re � d�f�rer au voeu d'un peuple dont la paix et la prosp�rit� sont �galement ch�res et importantes � la France, je m'y rendrais avec empressement. Mais quels que soient mes regrets, quelle que soit l'amertume que j'�prouve � vous refuser mon fils, la rigidit� des devoirs que j'ai � remplir m'en impose la p�nible obligation, et je dois d�clarer que je n'accepte pas pour lui la couronne que vous �tes charg�s de lui offrir. Mon premier devoir est de consulter avant tout les int�r�ts de la France, et par cons�quent, de ne point compromettre cette paix que j'esp�re conserver pour son bonheur, pour celui de la Belgique et pour celui de tous les �tats de l'Europe, auxquels elle est si pr�cieuse et si n�cessaire. Exempt moi-m�me de toute ambition, mes voeux personnels s'accordent avec mes devoirs, Ce ne sera jamais la soif des conqu�tes ou l'honneur de voir une couronne plac�e sur la t�te de mon fils qui m'entra�neront � exposer mon pays au renouvellement des maux que la guerre am�ne � sa suite, et que les avantages que nous pourrions en retirer ne sauraient compenser, quelque grands qu'ils fussent d'ailleurs. Les exemples de Louis XIV et de Napol�on suffiraient pour me pr�server de la funeste tentation d'�riger des tr�nes pour mes fils, et pour me faire pr�f�rer le bonheur d'avoir maintenu la paix � tout l'�clat des victoires, que, dans la guerre, la valeur fran�aise ne manquerait pas d'assurer de nouveau � nos glorieux drapeaux. Que la Belgique soit libre et heureuse! qu'elle n'oublie pas que c'est au concert de la France avec les grandes puissances de l'Europe qu'elle a d� la prompte reconnaissance de son ind�pendance nationale! et qu'elle compte toujours avec confiance sur mon appui pour la pr�server de toute attaque ext�rieure ou de toute intervention �trang�re! Mais que la Belgique se garantisse aussi du fl�au des agitations intestines, et qu'elle s'en pr�serve par l'organisation d'un gouvernement constitutionnel qui maintienne la bonne intelligence avec ses voisins,

et prot�ge les droits de tous, en assurant la fid�le et impartiale ex�cution des lois! Puisse �le souverain que vous �lirez consolider votre s�ret� int�rieure, et qu'en m�me temps son choix soit pour toutes les puissances un gage de la continuation de la paix et de la tranquillit� g�n�rale! Puisse-t-il se bien p�n�trer de tous les devoirs qu'il aura � remplir, et qu'il ne perde jamais de vue que la libert� publique sera la meilleure base de son tr�ne, comme le respect de vos lois, le maintien de vos institutions et la fid�lit� � garder ses engagements seront les meilleurs moyens de le pr�server de toute atteinte, et de vous affranchir du danger de nouvelles secousses! Dites � vos compatriotes que tels sont les voeux que je forme pour eux, et qu'ils peuvent compter sur toute l'affection que je leur porte. Ils me trouveront toujours empress� de la leur t�moigner, et d'entretenir avec eux ces relations d'amiti� et de bon voisinage qui sont si n�cessaires � la prosp�rit� des deux �tats.�

IX _Lettre du g�n�ral Chlopicki � l'empereur Nicolas (d�cembre 1830)._ �Sire, L'assembl�e d�lib�rante (la Di�te), malgr� le talent et m�me la popularit� de ses membres, est trop faible pour pouvoir ramener la tranquillit� au milieu de l'orage. Convaincu de cette v�rit�, d'autant plus que j'ai devant les yeux l'exp�rience des jours de terreur qui viennent de s'�couler, j'ai r�solu de r�unir en ma personne le pouvoir ex�cutif dans toute son �tendue, afin qu'il ne dev�nt pas la proie d'une foule d'agents provocateurs et de perturbateurs qui, timides � l'heure du danger, poss�dent cependant l'art de tromper les masses par des mensonges, et de faire tourner � leur profit les nobles sentiments du peuple. Ennemi de l'anarchie, apr�s avoir vu renverser par elle trois sortes de gouvernements, je me suis propos� d'appuyer le gouvernement provisoire par une force organis�e, et de rendre l'autorit� � un seul homme, en l'entourant du secours de l'arm�e et de l'ob�issance du peuple. Cette mesure, Sire, a d�j� r�tabli la tranquillit� dans les esprits; le soldat observe la discipline militaire; la populace retourne � ses occupations habituelles; tous confient sans crainte ce qu'ils ont de plus cher � une autorit� qui d�sire le bien public, et qui atteindra d�sormais ce noble but. En un mot, les troubles ont cess� et les traces de d�sordre s'effacent. Mais, Sire, ces sentiments qui, dans le cours de quelques heures, ont arm� toute la capitale, qui ont r�uni toute l'arm�e sous un m�me �tendard, ces sentiments qui, comme une �tincelle �lectrique, p�n�trent tous les palatinats, et y produisent les m�mes effets, ces sentiments, dis-je, br�lent dans tous les coeurs, et ne s'�teindront qu'avec leur dernier soupir. Il en est ainsi, Sire; la nation veut une libert� mod�r�e; elle ne veut point en abuser; mais par cela m�me, elle veut qu'elle soit � l'abri de toute violation et de toute agression; elle veut une constitution

applicable � la vie pratique. Par un concours inou� de circonstances, se trouvant dans une position peut-�tre trop hardie, elle n'en est pas moins pr�te � tout sacrifier pour la plus belle des causes, pour son ind�pendance nationale. Cependant, Sire, loin d'elle est la pens�e de rompre les liens qui l'unissent � votre auguste volont�. Le gouvernement provisoire a d�j� reconnu la n�cessit� d'envoyer � Saint-P�tersbourg deux d�put�s qui ont �t� charg�s de d�poser au pied du tr�ne de Votre Majest� Imp�riale et Royale l'expression des volont�s et des d�sirs de la nation, que les provinces polonaises, anciennement incorpor�es � l'Empire, fussent admises � la jouissance des m�mes libert�s que le royaume. Daignez, Sire, par humanit� et par �gard pour les bienfaits que vous avez r�pandus sur nous au commencement de votre r�gne, accueillir avec bont� les pri�res dont ils sont l'interpr�te! Que la Pologne, d�j� reconnaissante � Votre Majest� Imp�riale et Royale pour les bonnes intentions que vous lui avez toujours montr�es, que cette Pologne, dis-je, puisse vous entourer, Sire, de cet amour qu'elle conserve dans son coeur pour son auguste r�g�n�rateur! Que notre destin�e s'accomplisse! Et vous, Sire, remplissant � notre �gard les promesses de votre pr�d�cesseur, prouvez-nous par de nouveaux bienfaits que votre r�gne n'est qu'une suite non interrompue du r�gne de celui qui a rendu l'existence � une partie de l'ancienne Pologne. Du reste, la jouissance des libert�s qui nous sont assur�es par la Charte n'est point une concession que le tr�ne nous fera; ce ne sera que la simple ex�cution d'un contrat pass� entre le roi et la nation, et confirm� par un serment r�ciproque. Connaissant, Sire, votre magnanimit�, je dois esp�rer qu'une d�putation, qui n'a pour but que la paix, obtiendra l'effet qu'elle se propose; les travaux du gouvernement provisoire sont consacr�s � l'organisation int�rieure du pays; ses ordonnances seront respect�es, comme les miennes propres, jusqu'au moment de la r�union du s�nat et de la chambre des nonces, auxquels il appartiendra de prendre des mesures ult�rieures. �Sire, en ma qualit� d'ancien soldat et de bon Polonais, j'ose vous faire entendre la v�rit�; car je suis persuad� que Votre Majest� Imp�riale et Royale daignera l'�couter. Vous tenez, Sire, dans votre main les destin�es de toute une nation: d'un seul mot, vous pouvez la mettre au comble du bonheur; d'un seul mot, la pr�cipiter dans un ab�me de maux. Plein de confiance dans la magnanimit� de votre coeur, Sire, j'ose esp�rer qu'une effusion de sang n'aura pas lieu, et je me regarderai comme le plus heureux des hommes si je puis atteindre au but que je me propose par la r�union intime de tous les �l�ments de bon ordre et de force.�

X _M�morandum pr�sent� le 21 mai 1831, par la Conf�rence de Rome, au pape Gr�goire XVI._ I

�Il para�t aux repr�sentants des cinq puissances que, quant � l'�tat de l'�glise, il s'agit, dans l'int�r�t g�n�ral de l'Europe, de deux points principaux: �1� Que le gouvernement de cet �tat soit assis sur des bases solides par des am�liorations m�dit�es et annonc�es par Sa Saintet� elle-m�me, d�s le commencement de son r�gne; �2� Que ces am�liorations, lesquelles, selon l'expression de l'�dit de S.E. Mgr le cardinal Bernetti, fonderont une �re nouvelle pour les sujets de Sa Saintet�, soient, par une garantie int�rieure, mises � l'abri des changements inh�rents � la nature de tout gouvernement �lectif. II �Pour atteindre ce but salutaire, ce qui, � cause de la position g�ographique et sociale de l'�tat de l'�glise, est d'un int�r�t europ�en, il para�t indispensable que la d�claration organique de Sa Saintet� parte de deux principes vitaux: �1� De l'application des am�liorations en question, non-seulement aux provinces o� la r�volution a �clat�, mais aussi � celles qui sont rest�es fid�les et � la capitale; 2� De l'admissibilit� des la�ques aux fonctions administratives et judiciaires. III �Les am�liorations m�mes paraissent devoir embrasser le syst�me judiciaire et celui de l'administration municipale et provinciale. _A_.--Quant � l'ordre judiciaire, il para�t que l'ex�cution enti�re et le d�veloppement cons�quent des promesses et principes du _motu proprio_ de 1816 pr�sentent les moyens les plus s�rs et les plus efficaces de redresser les griefs assez g�n�raux relatifs � cette partie si int�ressante de l'organisation sociale. _B_.--Quant � l'administration locale, il para�t que le r�tablissement et l'organisation g�n�rale des municipalit�s �lues par la population et la fondation de franchises municipales pour r�gler l'action de ces municipalit�s, dans les int�r�ts locaux des communes, devraient �tre la base indispensable de toute am�lioration administrative. _C_.--En second lieu, l'organisation des conseils provinciaux, soit d'un conseil administratif permanent, destin� � aider le gouverneur de la province dans l'ex�cution de ses fonctions avec des attributions convenables, soit d'une r�union plus nombreuse, prise surtout dans le sein des nouvelles municipalit�s et destin�e � �tre consult�e sur les int�r�ts les plus importants de la province, para�t extr�mement utile pour conduire � l'am�lioration et � la simplification de l'administration provinciale, pour contr�ler l'administration communale, pour r�partir les imp�ts et pour �clairer le gouvernement sur les v�ritables besoins de la province. IV L'importance immense d'un �tat r�gl� des finances et d'une telle administration de la dette publique qui donnerait la garantie si

d�sirable pour le cr�dit financier du gouvernement, et contribuerait essentiellement � augmenter ses ressources et � assurer son ind�pendance, para�t rendre indispensable un �tablissement central dans la capitale, charg�, comme Cour supr�me des comptes, du contr�le de la comptabilit� du service annuel dans chaque branche de l'administration civile et militaire, et de la surveillance de la dette publique avec les attributions correspondantes au but grand et salutaire qu'on se propose d'atteindre.--Plus une telle institution portera le caract�re d'ind�pendance et l'empreinte de l'union intime du gouvernement et du pays, plus elle r�pondra aux intentions bienfaisantes du souverain et � l'attente g�n�rale. Il para�t que, pour atteindre ce but, des personnes devraient y si�ger choisies parmi les conseils locaux et formant, avec des conseillers du gouvernement, une _junte_ ou consulte administrative. Une telle junte formerait ou non partie d'un conseil d'�tat, dont les membres seraient nomm�s par le souverain parmi les notabilit�s de naissance, de fortune et de talent du pays. Sans un ou plusieurs �tablissements centraux de cette nature, intimement li�s aux notabilit�s d'un pays si riche en �l�ments aristocratiques et conservateurs, il para�t que la nature d'un gouvernement �lectif �terait n�cessairement, aux am�liorations qui formeront la gloire �ternelle du Pontife r�gnant, cette stabilit� dont le besoin est g�n�ralement et puissamment senti, et le sera d'autant plus vivement que les bienfaits du Pontife seront grands et pr�cieux. Rome, 21 mai 1831.

XI 1� Je n'ins�re pas ici le texte m�me des cinq �dits du pape Gr�goire XVI qui forment plus de 200 pages in-4�, et entrent dans des d�tails peu int�ressants et peu clairs pour le public fran�ais; mais je donne un r�sum� exact de leurs dispositions essentielles, r�sum� fait sur les lieux m�mes et au moment de leur publication. L'�dit du pape Gr�goire XVI en date du 5 juillet 1831 �tait divis� en trois titres. Le premier r�glait l'administration des communes, le second celle des provinces, le troisi�me confirmait, en les am�liorant, certaines dispositions qui avaient �t� �tablies par le _motu proprio_ du pape Pie VII du 6 juillet 1816, et qui �taient depuis tomb�es en d�su�tude. L'ancienne division du territoire en dix-sept d�l�gations de premi�re, deuxi�me et troisi�me classe �tait provisoirement maintenue. Rome et ses d�pendances (la Comarque) restant soumises � un r�gime particulier, un chef, dont les attributions �taient analogues � celles de nos pr�fets, administrait, sous le nom de prol�gat, chacune des provinces. En fait, ces magistrats �taient tous la�ques. L'�dit pr�voyait, comme mesure exceptionnelle, que des cardinaux pourraient �tre mis � la t�te des d�l�gations de premi�re classe. Une congr�gation _governative_ compos�e de quatre propri�taires n�s ou domicili�s dans la province, y ayant exerc� des emplois administratifs ou la profession

d'avocat, si�geait aupr�s du prol�gat et d�lib�rait sur toutes les affaires. Celles qui touchaient aux finances locales se d�cidaient � la majorit� des voix. Pour celles qui touchaient � l'administration g�n�rale, la congr�gation _governative_ n'avait que voix consultative; mais les avis de ses membres, quand ils �taient contraires � celui du prol�gat, devaient �tre vis�s, enregistr�s et transmis � l'autorit� sup�rieure. Chaque d�l�gation �tait divis�e en districts, et � la t�te de chaque district des _gouverneurs_ remplissaient des fonctions analogues � celles de nos sous-pr�fets, et servaient d'interm�diaires pour la correspondance entre le _prol�gat_ et les _gonfalonieri_ ou maires des communes. Dans chaque chef-lieu de d�l�gation, sous la pr�sidence du prol�gat, un conseil provincial se r�unissait � des �poques d�termin�es; le nombre des membres de ces conseils �tait proportionn� � la population des provinces. Aucun ne pouvait �tre compos� de moins de dix membres; les conseillers �taient nomm�s par le souverain, mais sur une liste de candidats pr�sent�s en nombre triple par des �lecteurs choisis librement par les conseils municipaux. Les conseils provinciaux r�glaient le budget, assuraient les comptes des d�penses de la province, faisaient la r�partition des imp�ts entre les districts, ordonnaient les travaux publics, en adoptaient les plans et en faisaient suivre l'ex�cution par des ing�nieurs plac�s dans leur d�pendance. Dans l'intervalle de leurs sessions, une commission de trois membres nomm�s par la majorit� restait en permanence, pourvoyait � l'ex�cution des mesures arr�t�es par les conseils, et exer�ait son contr�le sur les actes du prol�gat et de la congr�gation _governative_. Le titre II de l'�dit du 5 juillet 1831 r�glait, d'apr�s des principes analogues, l'administration des communes. Toutes recevaient des conseils municipaux de quarante-huit, trente-six et vingt-quatre membres. Ce dernier nombre s'appliquait aux villes d'une population de mille habitants. Les bourgs et les moindres villages avaient aussi des conseils compos�s de neuf membres, et les vacances survenues par cause de mort ou autrement �taient remplies par les conseils se recrutant ainsi librement eux-m�mes. Des combinaisons habiles et conformes � l'esprit des localit�s r�glaient le mode d'�lection des conseils municipaux. On n'avait point vis� � l'uniformit�, � faire peser partout le m�me niveau. S'il arrivait que, dans quelques communes, les anciennes franchises parussent, � la majorit� des habitants, pr�f�rables � la l�gislation nouvelle, il �tait loisible de r�clamer le maintien ou la remise en vigueur des statuts ant�rieurs. La r�union des conseils avait lieu toutes les fois que les besoins de la commune le requ�raient et sur la convocation d'un membre, tenu seulement � mentionner l'objet de la d�termination � intervenir. Le gonfalonier et les anciens (maire et adjoints) �taient nomm�s par le souverain, mais parmi les candidats pr�sent�s sur une liste triple dress�e par les conseils municipaux. Enfin le cardinal Bernetti, en envoyant l'�dit du 5 juillet 1831 dans les provinces, invitait express�ment les congr�gations _governatives_ � lui faire conna�tre les voeux des habitants sur les am�liorations �

apporter dans les diverses branches des services publics. Il annon�ait l'intention de Sa Saintet� d'y avoir �gard. Une voie �tait ainsi ouverte aux progr�s ult�rieurs que les habitants voudraient poursuivre l�galement. Les �dits r�formateurs de l'ordre judiciaire furent con�us dans le m�me esprit que cet �dit du 5 juillet sur la r�forme de l'ordre administratif. Un r�glement organique de la justice civile parut le 5 octobre et fut suivi, le 31 du m�me mois, d'un autre �dit beaucoup plus d�velopp� qui �tablissait sur des bases toutes nouvelles l'instruction des affaires criminelles, la hi�rarchie et la comp�tence des tribunaux. Ces deux actes l�gislatifs, les plus importants du pontificat de Gr�goire XVI, op�raient dans l'ordre judiciaire une r�forme fondamentale, et faisaient dispara�tre les griefs les plus g�n�ralement imput�s au gouvernement pontifical. Le reproche le plus grave adress� au syst�me en vigueur dans l'�tat Romain pour l'administration de la justice �tait la multiplicit� des tribunaux exceptionnels. Dans la seule ville de Rome, il n'existait pas moins de quinze juridictions diverses dont la comp�tence et les formes de proc�dure arbitraires jetaient les plaideurs dans un labyrinthe inextricable, et remettaient ind�finiment en question l'autorit� de la chose jug�e. Entre ces tribunaux d'exception, celui de l'auditeur du pape _(Uditore santissimo_) subsistait encore en 1831, comme un monument monstrueux d'injustice et d'absurdit�. La juridiction de l'auditeur du pape au civil et au criminel n'avait pas de limites; il pouvait � volont� interrompre le cours de toute proc�dure � un degr� quelconque, casser, r�former les jugements rendus en dernier ressort. Ce droit ne p�rissait jamais. Les plus vieilles contestions pouvaient �tre renouvel�es, et sans instruction dans la proc�dure, sans motif dans le jugement, une famille se voyait journellement priv�e de ses propri�t�s les mieux acquises. Et comme si un tel instrument d'arbitraire n'�tait pas suffisant, les papes se r�servaient le droit personnel d'�voquer toutes les causes et de les renvoyer � des commissions extraordinaires cr��es _ad hoc_. Les familles puissantes pouvaient ainsi se faire donner des juges complaisants, choisis sans �gard � leur capacit�, � leur instruction, et les habitants des provinces, enlev�s � leurs magistrats naturels, pouvaient �tre tra�n�s � Rome pour y d�fendre leur fortune contre des attaques inattendues. Cet incroyable abus trouvait des d�fenseurs parmi les gens de loi r�sidant � Rome. Il assurait la fortune et l'importance de cette classe dans laquelle se trouvaient les lib�raux les plus accr�dit�s, et ne pouvait cesser sans provoquer des clameurs int�ress�es. L'�dit du 5 octobre 1831 supprima la juridiction de _l'Uditore santissimo_ et l'intervention personnelle du pape dans les causes civiles, qui toutes furent renvoy�es � leurs juges naturels dans l'ordre �tabli par le droit commun. Il supprima pareillement les tribunaux d'exception et ne permit d'appel contre la chose jug�e que pour vice de forme ou fausse application de la loi. En France la v�rit� l�gale sort de l'ordre des juridictions, et la d�cision des juges d'appel est consid�r�e comme ayant une valeur sup�rieure � celle des juges de premi�re instance. A Rome la v�rit� l�gale sort de la majorit� des jugements. Il y a trois degr�s de juridiction, et deux jugements conformes font la chose jug�e; si un second tribunal confirme la sentence rendue par le premier, elle devient d�finitive; s'il l'infirme, l'une ou l'autre des parties peut faire

appel � un troisi�me tribunal auquel appartient la solution d�finitive du litige, � moins que les formes de la proc�dure n'aient �t� viol�es. En ce cas, il y a recours devant le tribunal de la _signature_, dont les attributions sont analogues � celles de notre cour de cassation et qui couronne l'�difice judiciaire depuis qu'on ne voit plus s'�lever au-dessus de lui la monstrueuse puissance de _l'Uditore santissimo._ Dans les provinces, les trois degr�s de juridiction, �tablis par le nouveau r�glement organique du 5 octobre 1831, �taient: 1� Les _gouverneurs_, magistrats locaux qui correspondent � nos juges de paix avec des attributions plus �tendues; 2� Les tribunaux civils �tablis dans chaque chef-lieu de d�l�gation; ils devaient �tre compos�s de cinq juges et rempla�aient les _pr�teurs_, qui pr�c�demment jugeaient seuls en seconde instance. Dans un pays o� malheureusement la corruption est fr�quente, c'�tait un grand bienfait que l'organisation coll�giale des tribunaux. L'obligation fut impos�e aux juges de tous les degr�s de ne prononcer leurs jugements qu'apr�s discussion, de les motiver et aussi de les r�diger en langue vulgaire; jusqu'alors, deux mots latins, _obtinuit_ et _petiit,_ inscrits sur la requ�te des parties, avaient form� tout le libell� des sentences, rendues sans publicit� et sans �tre pr�c�d�es de plaidoiries; 3� Deux tribunaux sup�rieurs, dits tribunaux d'appel, compos�s chacun d'un pr�sident et de six juges, �taient �tablis l'un, � Bologne, pour les L�gations; l'autre, � Macerata, pour la Romagne et pour les Marches. Les habitants de ces provinces ne devaient plus, comme par le pass�, porter � Rome l'appel de leurs proc�s. C'�tait pour eux un fort grand avantage qu'ils ne pouvaient manquer de sentir vivement, mais qui devait naturellement causer des sentiments contraires parmi les gens de loi de la m�tropole. Les tribunaux de province, � tous les degr�s de juridiction, n'�taient compos�s que de la�ques. A Rome et dans la Comarque, l'administration de la justice ne recevait pas des am�liorations moins importantes. Par le r�glement organique du 5 octobre 1831, douze juridictions, compos�es presque exclusivement de pr�lats, �taient supprim�es. Il ne restait plus en exercice que le tribunal du Capitole, celui de l'A. C. et celui de la Rote. Le tribunal du Capitole, magistrature municipale, �tait pr�sid� par le s�nateur de Rome et compos� de trois avocats. Il jugeait cumulativement, en premi�re instance, avec le tribunal de l'A. C., toutes les causes o� des la�ques �taient int�ress�s. Le demandeur pouvait � son choix porter sa cause devant l'une ou l'autre des juridictions. Le tribunal de l'A. C. (ainsi nomm� par contraction de _Auditor Cameroe_) �tait compos� de cinq avocats et trois pr�lats, divis�s en deux sessions. L'appel au premier degr� �tait port� de l'une � l'autre. Si les jugements �taient conformes, il n'y avait point lieu � proc�dure ult�rieure; en cas de dissentiment, la cause arrivait devant le tribunal de la Rote, cour d'appel pour Rome et la Comarque. La _Rota Romana_ restait, comme par le pass�, compos�e exclusivement de pr�lats, et elle continuait � rendre ses arr�ts en langue latine. Les formes de la proc�dure �taient cependant simplifi�es et am�lior�es. L'autorit� supr�me ne pouvait plus choisir arbitrairement parmi ses membres ceux qui conna�traient de telle ou telle cause, et former ainsi des commissions particuli�res. Toutes

les causes devaient arriver aux diverses chambres par la voie r�guli�re, et y �tre jug�es coll�gialement. L'ancienne r�putation de lumi�re et d'int�grit� de la _Sacra Rota Romana_ n'avait souffert aucune atteinte. Cette cour jouissait d'une consid�ration g�n�rale en Italie et � l'�tranger. L'Europe catholique prenait part � sa composition: l'Allemagne, l'Espagne, le Milanais, la Toscane nommaient des auditeurs de Rote, et, apr�s la r�volution de 1830, Mgr Isoard continuait � y repr�senter la France. Le tribunal supr�me de la Signature couronnait l'�difice de l'ordre judiciaire romain, et, comme nous l'avons dit, ses attributions �taient analogues � celles de la Cour de cassation en France. Si � toutes ces am�liorations on ajoute la suppression des droits que, dans tous les tribunaux, les plaideurs �taient tenus de payer aux juges, � leurs secr�taires, � leurs domestiques, et l'obligation aux procureurs et aux avocats de r�diger en langue vulgaire des actes de proc�dure, on ne pourra contester que la r�forme ne f�t, sinon compl�te, au moins tr�s-profonde, et que le pape Gr�goire XVI et son ministre le cardinal Bernetti ne fussent entr�s r�solument dans la voie que le m�morandum du 21 mai avait ouverte. L'organisation, le nombre, la comp�tence et la hi�rarchie des tribunaux �tant d�termin�s par l'�dit du 5 octobre, un autre �dit du 31 r�gla la mani�re de proc�der devant eux. L'article 1er remettait en vigueur le code de proc�dure de Pie VII, oeuvre de sagesse qui avait illustr� son pontificat et que son successeur avait malheureusement laiss� tomber en d�su�tude. Depuis 1816, l'exp�rience avait sugg�r� quelques am�liorations qui trouv�rent place dans l'�dit du 31 octobre. Cet important travail �tait le r�sultat des d�lib�rations, continu�es pendant plusieurs mois, des jurisconsultes les plus �clair�s de l'�tat romain; et dans une telle mati�re, il est difficile de comprendre qu'ils n'eussent pas cherch� � faire le mieux possible. Le pape et son ministre, loin de repousser les lumi�res et l'action de l'opinion publique, les appelaient au contraire, et l'article qui terminait le nouvel �dit enjoignait express�ment � tous les tribunaux de faire conna�tre officiellement leurs vues � la secr�tairerie d'�tat, sur les r�formes et les am�liorations dont leur para�trait encore susceptible le syst�me de la proc�dure. Cinq jours apr�s la publication du code de proc�dure civile, le gouvernement pontifical promulgua un r�glement organique de la proc�dure criminelle (5 novembre 1831), travail plus consid�rable encore que le pr�c�dent. Pour la premi�re fois, par cet �dit, des r�gles fixes et invariables �taient �tablies pour l'instruction et le jugement des causes criminelles. Les accus�s ne pouvaient plus �tre soustraits � leurs juges naturels. Des formes substantielles, ennemies de l'arbitraire, r�glaient avec pr�cision tout ce qui regarde les juges, les tribunaux, l'instruction des proc�s, les preuves du crime ou du d�lit, l'interrogatoire des accus�s, le r�colement des t�moins. Jadis les proc�s s'instruisaient � huis-clos en l'absence du pr�venu; il avait un d�fenseur qui n'assistait ni aux d�bats, ni � l'audition des t�moins, et qui devait seulement fournir des m�moires dans l'int�r�t de son client. Pie VII avait ordonn� en 1816 que les sentences fussent motiv�es et que les juges ne pronon�assent que des peines prescrites par la loi. Ces dispositions, oubli�es sous L�on XII, furent remises en vigueur par l'�dit du 5 novembre.

Si la publicit� des d�bats n'�tait pas compl�te, au moins l'accus� et son d�fenseur prenaient connaissance de toutes les pi�ces de l'instruction, communiquaient librement ensemble, et faisaient appeler � l'audience tous les t�moins n�cessaires � la d�fense (art. 386, 389 et 394). Au jugement de la cause, l'accus� comparaissait devant ses juges, assist� d'un ou de plusieurs conseils (art. 406). Il �tait mis en pr�sence de la partie plaignante, de son d�nonciateur et des t�moins dont il discutait les d�positions (art. 417). L'avocat de l'accus� r�sumait sa d�fense et parlait le dernier (art. 431). L'accus� d�clar� innocent �tait mis de suite en libert� et ne pouvait �tre poursuivi de nouveau pour la m�me cause (art. 445). Toute condamnation au grand ou petit criminel �tait sujette � l'appel. L'instruction se devait faire dans les m�mes formes qu'en premi�re instance. Les m�mes tribunaux, tant � Rome que dans les provinces, connaissaient des causes civiles et criminelles. Ainsi, la Conf�rence de Rome avait pr�tendu seulement, par son m�morandum du 21 mai, obtenir du saint p�re en faveur de ses sujets: 1� La s�cularisation de son gouvernement, 2� des institutions municipales et provinciales protectrices des int�r�ts locaux, 3� des r�formes judiciaires favorables � la libert�; et sur ces trois points les �dits pontificaux du 5 juillet, des 5 et 31 octobre, et du 5 novembre, donnaient plus que les puissances n'avaient d� esp�rer apr�s le refus du pape de prendre aucun engagement envers elles. Il semblait m�me que Sa Saintet� e�t l'intention de tenir compte de la quatri�me demande du m�morandum touchant la junte centrale � �tablir � Rome pour y maintenir l'ordre dans les finances, et la r�gularit� dans les diverses branches de l'administration. Un �dit du 21 novembre 1831 institua une commission permanente pour le contr�le des comptes des diverses administrations; cette commission, sous le titre de Congr�gation de r�vision, fut compos�e d'un cardinal pr�sident, de quatre pr�lats et de quatre d�put�s la�ques, choisis � Rome ou dans les provinces. Les affaires devaient y �tre discut�es librement et vot�es � la majorit� des voix. La surveillance g�n�rale des recettes et des d�penses de l'�tat, la r�daction des budgets, l'apurement des comptes �taient dans ses attributions; elle devait aussi s'occuper de la liquidation et de l'amortissement de la dette publique, et g�n�ralement de toutes les fonctions de notre Cour des comptes; et dans l'article 23 de cet �dit, la Congr�gation de r�vision �tait mise en demeure de rechercher et de soumettre directement � Sa Saintet� toutes les r�formes qui sembleraient n�cessaires dans le syst�me g�n�ral des finances, comme les congr�gations provinciales et les corps judiciaires y avaient �t� invit�s, chacun selon sa comp�tence. 2� _Lettre de M. Rossi � M. Guizot_. 10 avril 1832. �Mon cher ami, je ne saurais vous dire tout le plaisir que m'a fait votre lettre, quoique d�j� l'arriv�e de votre beau discours sur les affaires ext�rieures de la France m'e�t prouv� que vous ne m'aviez pas compl�tement oubli�. J'ai cherch� une occasion pour vous r�pondre; mais gr�ce au chol�ra, on revient de Paris, on n'y va pas.--Vous pensiez � moi, et vous ne vous trompiez pas en pensant que c'�tait de l'Italie que je m'occupais; c'est ma pens�e, ma pens�e de tous les jours; elle le sera tant que j'aurai un souffle de vie. J'ai compris votre syst�me, comme vous avez compris mon chagrin. On ne saurait emp�cher le malade

qui a faim de se plaindre, lors m�me que le m�decin est oblig� d'�tre inexorable. Mais assez du pass�. Vous me demandez quels sont mes r�ves et mes esp�rances raisonnables. Laissons les r�ves de c�t�. Tout le monde en fait; y croire c'est autre chose; les coucher s�rieusement par �crit, c'est encore pis. Ils sont bons tout au plus pour passer une soir�e au coin du feu quand on n'a rien de mieux � faire.--Mes esp�rances de bon sens sont plus faciles � dire. J'esp�rais que, tout en conservant la paix, la France exercerait sur certaines parties de la p�ninsule une intervention diplomatique, propre � pr�parer � ce malheureux pays un meilleur avenir, � cicatriser un grand nombre de plaies, � faire cesser beaucoup d'infortunes et de souffrances, et � y assurer � la France elle-m�me une influence plus solide et plus profonde que celle de cent mille ba�onnettes. J'esp�rais que, gr�ce � la France, il se formerait du moins en Italie quelques _oasis_ o� des hommes qui se respectent pussent vivre, et respirer, et attendre sans trop d'impatience un avenir plus complet pour eux et pour leurs enfants. Les pays o� cela me paraissait possible �taient plus particuli�rement le Pi�mont, les �tats Romains, et m�me le royaume de Naples. Mais ne parlons pas, ce serait trop long, de ce dernier. Laissez-moi vous dire quelques mots des deux autres. Quant au Pi�mont, mes esp�rances sont presque �vanouies. J'ai par devers moi des preuves de fait qui ne me laissent gu�re de doute sur le syst�me qui a pr�valu dans ce pays-l�: c'est le syst�me j�suitique, anti-italien, anti-fran�ais, comme on voudra l'appeler. Si quelqu'un croit le contraire, il se paye de paroles. Encore une fois, j'ai l�-dessus des renseignements positifs. Le gouvernement de Pi�mont est de l'autre c�t�. Au surplus le pays entier le sait, le voit, le touche avec la main. Ce qu'on a eu l'air de faire, ce sont de pures simagr�es dont il serait ridicule de parler. Maintenant comment cela est-il arriv�? n'a-t-on pas eu les moyens de l'emp�cher? ou bien s'est-on abstenu par crainte de d�plaire trop au gros voisin, de r�veiller sa jalousie? Inutile de le dire. Ainsi les choses restant comme elles sont, les �tats sardes restent sous le coup d'une r�volution future. Quand? comment? avec quel succ�s? Dieu le sait: mais les conditions y sont, et leur �nergie va _crescendo_. Aujourd'hui que le syst�me fran�ais est mieux assis � l'ext�rieur et m�me � l'int�rieur, veut-il, peut-il reprendre ce travail sous oeuvre et essayer de faire modifier le syst�me pi�montais? C'est � vous que je le demanderai. Mais puisque vous me demandez mes esp�rances, je vous dirai que je l'esp�re peu, tr�s-heureux cependant si je me trompe. Car je suis, mon cher ami, tout aussi peu jacobin que vous; seulement vous avez le sang-froid d'un homme qui est arriv�; moi, l'impatience d'un homme qui veut partir. Et malgr� cela, c'est avec un profond chagrin que je vois, gr�ce aux obstacles croissants, se d�velopper au del� des Alpes, des opinions que je ne professe pas. C'est encore un fait bien positif, et croyez-moi, plus �tendu qu'on ne pourrait le penser. Je connais le pays. Je disais en septembre 1830, � Paris, � MM... et plus tard ici � B... que je ne croyais pas qu'il se passerait six mois sans quelque �clat en Italie. Je ne me trompais point, et certes je n'�tais point dans le secret, si secret il y avait. Malgr� ce qu'il y avait de s�rieux dans certaines assurances, ce n'est pas moi qui aurais donn� le conseil; je ne suis pas assez enfant. �Venons aux �tats Romains. Je n'ai pas approuv� la premi�re r�volution, quoique l�gitime, tr�s-l�gitime dans son principe. Une fois op�r�e, j'aurais voulu la diriger autrement. Mais que peut un homme � deux cents lieues de distance? Mettons de c�t� le pass�. Je vous dirai aussi, comme preuve de ma franchise, que le ton de la premi�re intervention diplomatique de la France me d�plut souverainement. Aujourd'hui, je vois

les choses autrement. Je retrouve la France, sa dignit�, son poids, ses principes. Je ne me fais point d'illusion sur ce qui vous est possible. Je crois en entrevoir la mesure, et cependant je ne suis nullement au nombre de ceux qui ne vous savent pas gr� de votre intervention, moins encore de ceux qui la maudissent. Ainsi de ce c�t�-l�, au lieu de s'affaiblir, mes esp�rances se sont confirm�es. Qu'est-ce que j'esp�re? �J'esp�re qu'on est bien convaincu que la r�volution, dans le sens d'une profonde incompatibilit� entre le _syst�me actuel_ du gouvernement romain et la population, a p�n�tr� jusque dans les entrailles du pays. Toute opinion contraire serait une pure illusion. Qu'on �vacue demain en laissant les choses � peu pr�s comme elles sont, et on le verra apr�s-demain. Mais la chose ne se bornera plus au territoire des L�gations et des Marches. �J'esp�re qu'en partant de l� on insistera fortement sur des changements sinc�rement proportionn�s au besoin. �J'esp�re qu'au nombre de ces changements il y aura une administration g�n�rale, sinon exclusivement, du moins essentiellement la�que; une administration communale et provinciale qui ne soit pas une d�rision; un conseil central au si�ge du gouvernement compos�, en partie du moins, d'hommes envoy�s par les provinces et dont le pr�avis soit n�cessaire, du moins pour les affaires int�rieures, la l�gislation, les imp�ts, etc.; un changement radical dans l'administration de la justice, changement dont les effets seraient immenses sur l'esprit public et pourraient seuls r�concilier la population avec le gouvernement papal; une commission l�gislative charg�e de pr�parer, sans retard, la r�forme des lois civiles, criminelles et commerciales; c'est encore un de ces besoins, de ces n�cessit�s sur lesquelles la population ne transigera pas; enfin un syst�me de force publique qui ne soit ni �crasant pour le pays ni propre � le livrer soit � l'anarchie, soit � la fureur d'une soldatesque vendue et d�hont�e. Je n'ignore pas les difficult�s de ce dernier arrangement. Il y a cependant moyen de les lever par l'organisation d'une milice qui offrirait toutes les garanties d�sirables au gouvernement et au pays. Les �l�ments existent; il s'agit de savoir les mettre en oeuvre. Il est impossible d'expliquer la chose en d�tail dans une lettre qui n'est d�j� que trop longue. �Je voudrais enfin esp�rer, mais je n'esp�re gu�re, qu'on trouvera moyen de garantir au pays ces concessions. Ne nous faisons pas d'illusion. Rome est toujours Rome. Tant que vous serez en Italie, c'est bon; mais apr�s? De v�ritables garanties constitutionnelles, directes, positives, vous en voudrez et vous ne pourrez en obtenir. Le pape ne voudra pas, l'Autriche non plus. D�s lors que restera-t-il? L'influence fran�aise, les stipulations, l'ambassade du roi � Rome; c'est sans doute quelque chose; mais s�rieusement, est-ce tout, une fois que vos troupes n'y seront plus, et que le parti apostolique nombreux, puissant, irrit�, aura ou croira avoir le champ libre? Quand la garantie des choses manque, il faut au moins celle des hommes, de leur caract�re, de leurs opinions, de leurs affections. Les uns, Rome ne voudra pas les employer; elle dira qu'ils sont ses ennemis, qu'ils viennent d'agir contre elle. Les autres (ceux-l� elle saura les trouver) seront ennemis apparents ou cach�s du nouveau syst�me et de la France. Au fait, de quoi s'agit-il? de faire marcher d'accord un gouvernement qui c�dera � contre-coeur et un pays qui pendant longtemps se m�fiera du gouvernement. Il faudrait pour cela des hommes accept�s d'un c�t� par le gouvernement et de l'autre bien vus du pays, �galement propres � mod�rer les uns, � se

tenir en garde contre les autres et � faire marcher le syst�me sans secousses, avec bonne foi, et sans alarmer aucune opinion, des hommes � qui le pays puisse en quelque sorte confier ses secrets sans craindre qu'ils en abusent, et la cour de Rome ses alarmes sans craindre de les confier � l'ennemi. Encore une fois, o� les prendra-t-on? �N'oublions pas que si le pays, se croyant jou�, �clate de nouveau apr�s le d�part des Fran�ais, le mouvement sera de plus en plus g�n�ral et s�rieux, car on n'�tera de la t�te de personne que le drapeau tricolore s'est d�ploy� en Italie en faveur du pays, et qu'au besoin il y repara�trait suivi de forces plus nombreuses. Toutes les d�clarations et toutes les protestations n'y feraient rien. Quant aux cons�quences, je n'ai pas besoin de les dire. Reste � savoir si elles seraient dans les convenances de la France.--Mon cher ami, je termine par un mot. Si on vous dit qu'en Italie il peut na�tre des faits qui ne seraient pas bien li�s, qui n'am�neraient pas un r�sultat heureux pour l'Italie, vous pouvez le croire. C'est peut-�tre la v�rit�. Mais si on vous dit que des faits il ne peut plus en �clater, qu'il n'y a pas ou qu'il n'y a plus d'�l�ments, qu'il n'y existe pas de mati�res auxquelles il suffit qu'un homme, le jour qu'il voudra, approche une m�che pour exciter un embrasement quelconque, utile, pernicieux, durable, passager, partiel, g�n�ral, peu importe, mais toujours embarrassant pour le syst�me de la paix, n'en croyez rien. �Vous le voyez; mes esp�rances sont tellement raisonnables qu'en v�rit� vous les devez trouver timides et au-dessous de ce qu'on doit esp�rer de l'influence que la France a le droit et la puissance d'exercer. �Car enfin, si je vous avais dit, � c�t� de l'exemple de la Belgique, que j'esp�rais voir les Marches et les L�gations former un pays se gouvernant, par lui-m�me, sous la _suzerainet�_ du pape et en lui payant un tribut annuel garanti par la France, l'Angleterre et l'Autriche, qu'y aurait-il l� de si �trange? Ce serait peut-�tre le seul moyen raisonnable de faire cesser un �tat de choses qui peut devenir de jour en jour plus s�rieux et plus dangereux. Mais je ne vais pas si loin. Heureux si j'apprends que le peu que j'esp�re sera accompli!�

XII 1� _M. Casimir P�rier � M. le comte de Sainte-Aulaire._ F�vrier 1832. Monsieur le comte, En r�pondant � la lettre que vous m'avez �crite pour me recommander M. votre fils, et bien qu'elle n'ajout�t rien � ce que me disaient vos d�p�ches, je veux joindre � ma lettre officielle de ce matin quelques consid�rations plus intimes, quelques instructions plus particuli�res. Je vous avouerai que j'ai �t� surpris que vous ayez cru voir, dans les intentions du gouvernement du Roi, l'id�e d'une collision qu'il a constamment cherch� � �viter de tous ses efforts. Rien ne serait plus oppos� � nos vues; et en occupant aujourd'hui une partie du nord de l'Italie, nous ne formons pas d'autres voeux que de pouvoir le plus t�t

possible retirer nos troupes. Mais cela, nous ne voulons le faire que le jour o� l'honneur de la France et sa dignit� le permettront. Nous sommes entr�s en Italie parce que, du moment o� les Autrichiens y paraissaient, nos int�r�ts autant que l'amour-propre national �taient expos�s; nous ne pouvons avoir la pens�e de favoriser des r�bellions que nous avons toujours d�sapprouv�es; mais nous devons faire respecter un territoire sur lequel nous ne saurions souffrir, de la part de l'Autriche, une occupation, m�me momentan�e. L'occupation simultan�e de nos troupes rem�die jusqu'� un certain point au mal que nous voulons �viter; mais nous esp�rons que le saint-si�ge comprendra ce qu'une pareille position a de difficile, et que, malgr� l'esp�ce de refus que vous nous ayez transmis, il ne croira pas devoir s'opposer davantage � une mesure que le gouvernement du Roi, parfaitement d'accord avec l'Angleterre, regarde comme indispensable. Il faut bien le dire aussi: si les puissances d�sirent la paix comme elles nous l'assurent, elles doivent faire quelque chose pour le prouver, et ne pas cr�er des embarras � une administration qui leur offre seule peut-�tre des garanties et qui, si elle a des chances de succ�s, a des ennemis actifs, pr�ts � profiter de ses embarras passagers pour essayer de la renverser. Je vous le r�p�te donc, Monsieur, faites valoir de toutes vos forces ces raisons aupr�s du saint-si�ge; montrez-lui ses v�ritables int�r�ts. Travaillez enfin avec constance et fermet� dans le sens des instructions que le gouvernement du Roi vous transmet aujourd'hui, et sur le but desquelles son opinion et sa volont� ne sauraient changer. Nous avons jusqu'ici beaucoup fait pour �viter la guerre, mais il nous faut trouver chez nos alli�s loyaut� et franchise. Nous comptons, Monsieur le comte, sur votre bonne et utile coop�ration dans cette circonstance, et le succ�s que nous en attendons ajoutera aux obligations que le gouvernement du Roi vous a d�j�. Je vous renvoie M. votre fils qui m'a t�moign� le d�sir de vous rejoindre imm�diatement, et qui vous r�p�tera encore tout ce que je vous ai d�j� marqu�. Agr�ez, Monsieur le comte, les assurances de ma haute consid�ration. 3� _M. Casimir P�rier � M. le prince de Talleyrand_. F�vrier 1832. Prince, J'ai tard� plus que je ne l'aurais voulu � r�pondre aux deux lettres particuli�res que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire, car les premi�res discussions du budget ont �t� pour nous p�nibles et laborieuses. Nous avons jusqu'ici gagn� toutes les questions importantes. Nous avons surtout � combattre la Chambre sur des retranchements et des �conomies qui pourraient devenir embarrassantes pour le gouvernement. Au reste, nous sommes toujours d�cid�s � lutter jusqu'au bout, � ne pas faire des questions minist�rielles de celles qui ne seront que purement financi�res, et nous continuerons de faire tous nos efforts pour consolider au dedans ce syst�me politique � l'affermissement duquel vous avez, Prince, si puissamment contribu� au dehors.

J'ai re�u hier, Prince, avec les ratifications belges que vous m'avez envoy�es, votre d�p�che du.....J'y ai vu avec la plus grande satisfaction ce que vous me dites du discours de lord Palmerston que je me suis fait repr�senter ce matin. Le gouvernement du Roi s'applaudit vivement de cette conformit� de vues et de sentiments dont les deux pays peuvent attendre de si heureux r�sultats. Cette manifestation franche et sinc�re peut r�pondre � bien des choses et nous �tre v�ritablement utile. Nous y trouvons un gage nouveau de cet accord de la France et de l'Angleterre que nous nous efforcerons toujours de fonder sur des bases solides; nous y trouvons une confirmation de notre syst�me de politique �trang�re justifi� par un aussi heureux succ�s dans son but le plus important. Ma premi�re d�p�che officielle, Prince, vous donnera des d�tails �tendus sur les affaires d'Italie; mais pour r�pondre � votre d�sir je m'empresse de vous informer aujourd'hui que nous avons lieu d'esp�rer que Sa Saintet� c�dera aux pressantes instances que nous lui avons fait faire, et sera d�termin�e par elles � ne pas laisser subsister d�finitivement l'esp�ce de refus de nous permettre d'occuper Anc�ne, refus dont M. de Sainte-Aulaire fils nous avait apport� la nouvelle. Nos troupes ont re�u provisoirement l'ordre d'entrer � Anc�ne, le seul cas except� o� les Autrichiens les y auraient devanc�es. Dans cette supposition, elles se porteraient sur Civita-Vecchia qu'elles occuperaient. Nous ne varierons pas du but que nous nous proposons: montrer � l'Autriche que nous ne pouvons consentir � l'occupation de la Romagne qu'autant qu'elle ne sera que de courte dur�e; montrer au saint-si�ge que nous voulons obtenir de lui les concessions qu'il a solennellement promises aux puissances. Du reste, sans nous d�partir en rien de cette volont� bien constante, nous ne comptons pas non plus nous �loigner de notre syst�me politique que nous avons voulu rendre mod�r� et juste en m�me temps que ferme et digne de la France, et nous �viterons, aussi longtemps que nous le pourrons, une collision contre laquelle ont toujours �t� dirig�s nos efforts.

XIII _De la charit� et de sa place dans la vie des femmes, par madame Eliza Guizot_[32]. [Note 32: �crit en 1828.] On entend souvent les femmes se plaindre des �troites limites o� leur vie est renferm�e; elles la comparent � l'existence si vaste et si vari�e des hommes; elles accusent les lois de la soci�t� et presque celles de la Providence, qui les vouent � l'inaction et � l'obscurit�. De quelles classes de la soci�t� partent ces plaintes, ces reproches? Est-ce de celles o� les femmes ont le plus � souffrir, o� la brutalit� d'un mari met quelquefois leurs jours en p�ril, o� son inconduite expose

� la plus affreuse mis�re de pauvres enfants qui ne savent que pleurer, o� sa perte plonge dans un complet d�n�ment sa famille enti�re? Non; les femmes qui ont � porter un tel fardeau ne d�plorent point avec amertume la condition de leur sexe; leur esprit n'a pas assez d'oisive libert� pour se sentir � l'�troit dans la sph�re que lui assigne la volont� de Dieu; et lorsqu'elles peuvent r�fl�chir un moment sur leur destin�e, c'est du repos et non du mouvement qu'elles invoquent. Nous seules, heureuses du si�cle, nous seules �levons ces r�clamations contre la condition des femmes telle que la font les lois divines et humaines. Et cependant en quel temps, en quel lieu cette condition a-t-elle jamais �t� ce qu'elle est de nos jours, et en France? O� le p�re a-t-il eu plus d'affection, le fr�re plus de tendres �gards, le mari plus de confiance, le fils plus de doux respect, la soci�t� tout enti�re plus de soin et de protection? Regretterions-nous cette �poque encore pr�s de nous o� la vie domestique obtenait si peu d'honneur et de place, o� les visites, la conversation, les int�r�ts et les plaisirs de soci�t� remplissaient les journ�es, o� les hommes et les femmes abandonnaient, pour des relations frivoles, mobiles, coupables, ces liens puissants et purs qui sont d'institution divine, et procurent seuls un long et un vrai bonheur? J'en ai la confiance: parmi les femmes m�mes que ne satisfait pas aujourd'hui leur situation, la plupart ne voudraient pas l'�changer contre cette vie tout ext�rieure et mondaine qui avait pour l'�me si peu de vraies joies et tant de p�rils. Ce n'est pas, � coup s�r, pour les d�penser ainsi en plaisirs vaniteux, en affections sans r�gle et sans dignit�, que Dieu leur a si lib�ralement d�parti le don de plaire et la puissance d'aimer. Il faut pourtant en convenir: ce mouvement, cet empire de salon accord� aux femmes dans le dernier si�cle, �tait pr�cieux � beaucoup d'entre elles, moins pour satisfaire de mauvaises passions que pour animer une vie qui leur semble � la fois trop courte et trop lente. L'ennui, ce fl�au de ceux qui n'en connaissent pas d'autre, l'ennui est le mal r�el dont se plaignent les femmes n�es dans les classes ais�es de la soci�t� et pour qui tout est facile: c'est � l'ennui qu'il faut attribuer ce malaise, ce m�contentement douloureux dont elles sont atteintes. En veut-on une preuve �vidente? Jamais ce mal et les plaintes qui le r�v�lent n'�clatent aussi vivement que dans ces temps � la fois oisifs et anim�s, o� le mouvement des �v�nements ne r�pond pas � celui des intelligences, o� c'est en soi-m�me, et non dans le monde ext�rieur, qu'il faut chercher l'aliment d'une �nergie morale d'autant plus p�nible aux femmes qu'elles ont moins d'occasions de l'employer et moins de ressources pour s'en distraire. Que la soci�t� au contraire se trouve fortement agit�e, que les plus grands int�r�ts soient chaque jour mis en question et toutes les existences en p�ril, dans ces moments o� l'activit�, l'intelligence, la force du corps m�me sont si pr�cieuses, on n'entend point les femmes regretter d'avoir �t�, sous tous ces rapports, moins bien trait�es que les hommes: confiantes en leurs protecteurs naturels, elles ne demandent plus pourquoi il faut qu'elles en aient besoin; et dans ces jours o� toutes les puissances de leur �me arrivent au plus haut degr� d'exaltation, lorsqu'elles sentent tout ce qu'il leur est donn� d'�tre, elles ne songent plus � s'�tonner de n'�tre pas davantage. Comment croire cependant que les temps de trouble, de bouleversement

social, soient pour les femmes des temps de faveur, de bien-�tre moral, et l'ordre habituel un �tat pesant et triste qui les condamne � se d�battre en vain contre de nobles et l�gitimes besoins de l'�me? Descendons au fond de nos coeurs; soyons sinc�res: cet ennui si lourd, si amer, n'est-il pas un tort encore plus qu'un malheur? S'il y a certains emplois de nos facult�s que nous refusent notre faible nature et les lois de la soci�t�, avons-nous exploit� tous ceux qui nous sont permis? Si beaucoup de portes sont ferm�es � notre activit�, avons-nous frapp� � toutes celles qui peuvent s'ouvrir? Parce que Dieu nous a dispens�es de la n�cessit� mat�rielle du travail, ne nous sommes-nous pas affranchies du devoir moral de l'occupation? Parce que nous ne sommes point appel�es � jouer un r�le dans les affaires de notre pays, ne nous sommes-nous point regard�es quittes envers lui de toute responsabilit�? C'est souvent l'erreur des femmes du monde de croire qu'elles ont rempli leur mission sur la terre lorsqu'elles ont accompli leurs devoirs de famille: certes, c'est bien l� pour elles la grande affaire de la vie; et l'�pouse, la m�re qui se voit oblig�e de s'y consacrer enti�rement, accomplit bien toute sa t�che: ni Dieu ni les hommes ne lui en demanderont davantage. Mais dans les classes ais�es de la soci�t�, la femme qui a le plus � coeur ces chers et saints devoirs se repose cependant, sur des mains �trang�res, de mille soins qui absorberaient un temps qu'elle peut mieux employer. Combien ne lui reste-t-il pas d'heures libres apr�s qu'elle s'est acquitt�e de tout ce qu'elle doit � son mari, � ses enfants, � son m�nage? Ce sont l� les heures dont le vide est un poids si lourd, et que je viens r�clamer au nom du devoir comme dans l'int�r�t du bien-�tre de l'�me. Bien des femmes, je le sais, se contentent de les perdre, et se flattent d'en �luder ainsi le fardeau. L'exp�rience ne tarde pas � dissiper leur illusion; l'ennui ne c�de point � une activit� vaine, � un mouvement sans but et sans r�sultat. D'ailleurs, il ne nous a pas �t� donn� pour le perdre, ce temps, _le prix de l'�ternit�;_ nous l'avons re�u pour le remplir de notre perfectionnement moral et du bien que nous pouvons faire sur la terre: si nous le prodiguons dans l'unique vue de nous en d�barrasser, o� le retrouverons-nous au moment du besoin, lorsque la vie se fermera pour nous, lorsque notre m�moire pr�te a s'�teindre se reportera avec inqui�tude sur les ann�es �coul�es? La violence des passions et la fragilit� de la nature humaine att�nueront peut-�tre, devant le souverain juge, beaucoup de fautes et d'erreurs graves; mais une existence frivolement oisive, le m�pris ignorant et futile des dons re�us de Dieu et des obligations qui en d�coulent, une indiff�rence �go�ste pour les int�r�ts du prochain.... o� serait la justification? o� serait seulement l'excuse? Le monde lui-m�me, dans sa l�g�ret� et sa paresse, bl�me une vie toute inutile, et retire sa consid�ration � qui n'emploie pas un peu s�rieusement son temps et ses facult�s. Il est une fa�on plus dangereuse, car elle est plus noble, sinon de perdre son temps, au moins de ne pas l'employer suivant l'intention de la Providence; c'est de se livrer enti�rement aux plaisirs de l'esprit, aux occupations intellectuelles recherch�es uniquement pour elles-m�mes, sans application ni utilit� pour autrui: tentation bien s�duisante pour les �mes �lev�es, car elle les nourrit d'�motions g�n�reuses et de hautes pens�es, mais qui leur sera compt�e pour bien peu au jour de la r�tribution. Le d�veloppement de nos facult�s, consid�r� comme moyen, est un devoir; pris comme but, c'est une belle mais f�cheuse illusion. Sans doute le go�t de l'�tude, le plaisir de la m�ditation int�rieure, de la contemplation pieuse, ne sauraient �tre tax�s de frivolit� ni de l�chet�; ce sont des besoins, des instincts sublimes, gages de notre

glorieuse origine et de notre glorieuse destin�e, mais qui ne sauraient absorber toute notre vie et auxquels ne se borne pas notre mission sur la terre. Peut-�tre y a-t-il quelques �mes destin�es par une vocation sp�ciale � concevoir et � conserver dans leur pens�e solitaire les plus hautes comme les plus myst�rieuses v�rit�s, � qui il n'a �t� command� que d'�tre tout ce qu'il leur est donn� d'�tre, et de d�velopper en elles-m�mes des facult�s et des vertus difficiles � acqu�rir dans le commerce des hommes. Quoique sans action visible et imm�diate, de tels �tres exercent quelquefois une grande influence sur les destin�es de l'humanit�; ils frappent les imaginations, ils donnent des exemples; qui pourrait dire que leur carri�re a �t� oisive, leur passage sur la terre inutile? Mais tels ne sont point la vocation g�n�rale, le devoir habituel; chacun sent dans sa conscience la loi qui lui prescrit d'employer ce qu'il a re�u; Dieu, qui a sem� partout, a droit de recueillir partout. Quelle sera donc notre excuse, � nous dont la Providence a rendu la vie facile, si nous nous contentons de jouir de ses bienfaits sans penser aux devoirs qui leur correspondent? Est-ce pour que nos jours se passent mollement que Dieu nous a accord� les douceurs de l'aisance? Est-ce pour les faire servir � notre vanit� ou � nos fantaisies qu'il a attach� quelques privil�ges de consid�ration et d'influence � certaines positions sociales? Est-ce pour qu'il reste sans fruit en nos mains qu'il nous a prodigu� le loisir dont, pour beaucoup de nos semblables, il semble avoir �t� si avare? N'a-t-il voulu que nous fournir de quoi satisfaire notre intelligence et peut-�tre notre orgueil, lorsqu'il nous a entour�es de toutes les facilit�s de l'�ducation, de tous les secours des lumi�res d'autrui? Cela ne se peut supposer, � moins de supposer aussi que nous vivons uniquement pour _ce monde qui passe_ et pour nous-m�mes, que notre destin�e est essentiellement �go�ste et fugitive. Mais si nous portons plus loin et plus haut nos regards, si nous nous consid�rons ici-bas comme les ouvriers de Dieu, si pour nous le temps n'est qu'un moyen et la vie le chemin de l'�ternit�, tout ce qui a lieu dans le pr�sent doit se rapporter alors � ce qui nous attend dans l'avenir; nous n'avons rien re�u dans la vue de si courts instants, de si �troits int�r�ts; tous les dons de Dieu, m�me les plus frivoles en apparence, nous ont �t� accord�s dans l'intention du salut, du salut de nos semblables comme de nous-m�mes, et il nous en sera demand� compte un jour. Quel moyen avons-nous donc d'employer, selon le voeu de la sagesse divine, nos loisirs, nos ressources, nos facult�s? Il en est un qui, dans son immense �tendue, suffit, et bien au del�, � toutes ces conditions, l'exercice de la charit�; non de cette charit� born�e, superficielle, qui se contente de donner des aliments et des v�tements aux malheureux que le sort jette devant ses pas, mais de cette charit� pr�voyante, �lev�e, qui va au-devant de toutes les infortunes, s'adresse � tous les besoins, aux mis�res de l'�me comme � celles de la vie, et ne _nourrit pas seulement de pain_ ceux qu'elle prend sous sa protection. Le moment est opportun, car jamais l'action de cette grande, de cette vraie charit� n'a �t� � la fois plus n�cessaire et plus facile. Malgr� ses torts, malgr� sa faiblesse morale, le si�cle dernier a eu un m�rite nouveau, immense; il a aim� les hommes, tous les hommes. La justice envers tous, la sympathie pour tous, le d�sir de la dignit� et du bonheur de tous, l'humanit�, pour tout dire en un mot et en prenant ce mot dans son acception la plus �tendue, c'est l� l'id�e sainte et

puissante qui, au milieu de tant de folies et de maux, a d�j� valu, et vaudra encore � nos soci�t�s modernes tant et de si beaux progr�s. Elle a �t� �trangement interpr�t�e, d�figur�e, travestie, obscurcie; immorale et odieuse sous le nom _d'�galit�,_ ridicule sous celui de _philanthropie_. Elle a r�sist� � tout, surv�cu � tout; apr�s toutes les �preuves, malgr� toutes les r�actions et tous les m�comptes, elle a toujours reparu et repris son empire; l'esprit d'humanit�, le respect et le soin de l'homme dans toutes les conditions et sous toutes les faces de sa destin�e, c'est l� vraiment l'esprit du si�cle, l'esprit nouveau et f�cond qui anime le monde et pr�sidera � son avenir. Que la charit� s'empresse donc: son temps est venu; c'est � elle que l'esprit d'humanit� pr�pare de la besogne; c'est pour elle qu'on travaille en recherchant incessamment toutes les souffrances, toutes les mis�res de la soci�t� humaine, en les mettant en lumi�re, en propageant avec tant d'ardeur ce besoin d'am�lioration, cette soif du bien-�tre qui caract�risent notre �poque. Longtemps les riches, les puissants, les heureux de la terre ont pu en quelque sorte ignorer les pauvres, les faibles; il n'en est plus rien aujourd'hui; de toutes parts les faibles, les pauvres sont mis en avant, se mettent en avant eux-m�mes; de toutes parts on r�clame pour eux, on leur fait de magnifiques promesses. J'esp�re qu'elles ne seront pas toutes corruptrices et trompeuses; j'esp�re que l'am�lioration, d�j� si grande, du sort des pauvres et des faibles ira se d�veloppant, et qu'on apprendra � concilier, avec le progr�s du bien-�tre, celui de la moralit�. Mais je suis bien s�re qu'ici comme ailleurs les hommes promettront beaucoup plus qu'ils ne pourront tenir. Je suis bien s�re qu'on mettra au jour plus de souffrances qu'on n'en saura soulager, qu'on excitera plus de pr�tentions de bonheur qu'on n'en pourra satisfaire; et lorsque la science et les institutions politiques auront atteint leurs limites, � quelle puissance s'adressera-t-on pour accomplir ce qu'on n'aura pas fait, sinon � la charit�? Qui, sinon la charit�, entreprendra de gu�rir, d'adoucir du moins tant de mis�res qu'on aura r�v�l�es pour les laisser retomber ensuite sur elles-m�mes? A vous, � mon Dieu! je le sais, � vous seul il appartient de verser sur les plaies de tant d'hommes le baume v�ritable, le baume de la foi et de l'esp�rance en vous, et en vous seul. Mais vous permettez, vous commandez � la charit� de consacrer ses efforts � cette oeuvre; et jamais, j'ose le dire, au milieu des perspectives si brillantes qu'on ouvre maintenant devant tous les yeux, jamais son z�le n'aura �t� plus indispensable, jamais elle n'aura eu plus � faire que de notre temps. Jamais aussi, il en faut convenir, plus de facilit�s n'ont �t� offertes et plus de succ�s assur�s � ses efforts. Ardente et infatigable, la charit� avait jadis � lutter contre beaucoup d'obstacles, et n'agissait souvent qu'au hasard, � l'aveugle, sans bien conna�tre les faits avec lesquels elle avait � traiter, ni le vrai r�sultat de ses travaux; aussi a-t-elle pu �tre quelquefois accus�e de manquer son but et de propager les maux qu'elle voulait gu�rir. Aujourd'hui on s'empresse de toutes parts � la seconder et � l'�clairer; non-seulement elle peut compter sur le concours des lois, de l'administration publique; mais des clart�s nouvelles et chaque jour plus vives se r�pandent sur la route. Les hommes les plus puissants, les plus distingu�s, s'appliquent � recueillir pour elle tous les renseignements dont elle a besoin, � r�soudre pour elle tous les probl�mes qu'elle rencontre. L'am�lioration de la condition humaine, le soulagement des mis�res humaines devient une science dont les limites et les moyens d'action sont �tudi�s, expliqu�s

avec soin, et qui pr�viendra d�sormais, souvent du moins, un r�sultat profond�ment triste, les m�comptes des bonnes oeuvres, un mal nouveau sortant d'une pens�e pieuse et bienfaisante. Et en m�me temps que la charit�, �lev�e ainsi au rang d'une science, attire � son service les plus grands esprits, elle acquiert dans la soci�t� d'innombrables agents. Une puissance qui satisfait � la fois aux deux conditions impos�es � toute oeuvre humaine, l'unit� d'intention et la division du travail, l'esprit d'association p�n�tre chaque jour plus avant dans l'exercice de la charit�. L'esprit d'association ne s'effraye point des hautes th�ories et ne d�daigne pas d'intimes coop�rateurs; semblable � ces machines merveilleuses o� la main d'un enfant fait mouvoir les ressorts les plus compliqu�s, il admet la faiblesse, l'inexp�rience, l'ignorance m�me � accomplir les desseins de la science, � r�aliser les inspirations du g�nie, et il assure ainsi aux plus grandes entreprises des moyens d'ex�cution, aux plus obscurs efforts une grande efficacit�. Plus de pr�texte donc, plus d'excuse: aujourd'hui quiconque a un peu de temps � donner peut faire beaucoup de bien. Les femmes ont du temps; elles ont aussi ce qui importe encore plus au succ�s de la charit�; elles ont de l'affection, de la sympathie, une imagination facile � �mouvoir, des larmes promptes � couler, des paroles tendres et p�n�trantes, tout ce qui fait que des cr�atures humaines se comprennent, s'acceptent r�ciproquement, s'aiment presque, bien qu'elles ne se voient qu'en passant. A ce prix seulement, la charit� fait r�ellement le bien qu'elle promet, et encore un bien qu'elle ne songe pas � promettre. On l'oublie trop de nos jours; l'esprit de science et de r�glement nous dominent; fiers de notre habilet� m�thodique, de notre civilisation r�guli�re, nous penchons � croire que tout peut se calculer, s'administrer, et qu'avec des tableaux imprim�s, des commissaires et des distributions, tout le bien qu'il y a � faire sera fait. On ne soulage pas les hommes si ais�ment et avec si peu; la science et l'administration y servent, mais n'y suffisent point. Il faut � la charit� plus que de l'intelligence, plus que de l'activit� bien ordonn�e; il lui faut une �me, une �me sensible, qui s'inqui�te de tout autre chose que du soulagement mat�riel, qui s'applique � rendre le bienfait doux en m�me temps qu'utile, et provoque � chaque instant, entre le bienfaiteur et le malheureux, cet attendrissement mutuel, seul gage de l'efficacit� morale de leurs relations. C'est l� ce que les femmes surtout peuvent porter dans l'exercice de la charit�; c'est par l� qu'elles seules peut-�tre peuvent lui rendre cet attrait, cette vie que la s�cheresse scientifique et administrative de notre si�cle court risque de lui faire perdre. Ce n'est pas seulement du loisir de temps, c'est aussi du loisir d'imagination, du loisir de coeur, que les femmes ont � offrir � ceux qui souffrent; leur destin�e, m�me heureuse, n'�puise point en ce genre les facult�s de leur nature; hors d'�tat d'apporter � leur pays un tribut de forces et de lumi�res, elles ont � r�pandre des tr�sors infinis d'affection, de sympathie; et plac�es au-dessous des hommes pour la pr�voyance et la raison, elles s'�l�vent, par la puissance d'aimer, jusqu'� l'�tre qui r�compense la foi, qui accomplit l'esp�rance, mais qui r�serve � la seule charit� le privil�ge d'�tre �ternelle comme lui. Ma conviction est profonde; je voudrais la faire partager � d'autres femmes; je voudrais qu'elles vissent dans la charit� une partie de leur mission en ce monde, et je suis s�re qu'elles y trouveraient aussi un rem�de au mal dont elles se plaignent, le vide du temps et de l'�me.

Mais ce double bien n'est possible qu'� une condition, � la condition de contenir, de resserrer dans une sph�re prochaine et born�e l'ambition et le travail de la charit�. L� o� il y a tant � faire, beaucoup de personnes h�sitent � commencer; il ne faut pas h�siter: d'autres voudraient tout faire; il ne faut entreprendre que peu. Je viens de lire l'ouvrage du docteur Chalmers, _Civic and Christian Oeconomy_; il d�montre avec une clart� admirable la folie de vouloir toujours agir en grand, et de d�daigner les petites oeuvres, bien plus s�res, seules s�res. Sans parler du danger moral qui s'attache � des projets si brillants que l'on se sait d�j� gr� de les avoir con�us, et que, de leur flatteur aspect, on descend avec peine � la charit� pratique et � ses humbles fatigues, n'est-il pas �vident que personne, aucune femme surtout, ne dispose d'assez de temps, d'assez de moyens de tout genre pour suffire � une t�che �tendue ou tr�s-vari�e, et que des bienfaits qui, port�s sur un seul point, y seraient efficaces, perdent, en se divisant, presque toute leur vertu? Aussi, je le dis avec une ferme confiance, appuy�e de l'autorit� de Chalmers: c'est un imp�rieux devoir que de limiter, de r�gler s�v�rement sa compassion. Il est tr�s-douloureux, je le sais, de voir pr�s de soi le malheur, de n'en �tre s�par� que par une ligne imaginaire, et d'avoir cependant les mains li�es � son �gard; le coeur se r�volte � ce spectacle, et l'on s'accuse soi-m�me d'injustice: mais si cette modestie, cette retenue dans les esp�rances et les oeuvres de la charit� sont les conditions d'un v�ritable succ�s, si l'activit� et la fortune, qui suffisent au soulagement de quelques familles voisines de notre demeure, ne peuvent manquer, en se r�pandant dans la vaste enceinte d'une grande ville, de s'y engloutir comme la goutte d'eau dans l'Oc�an, et de s'�puiser inaper�ues m�me des mis�res qui les auront absorb�es, n'est-ce pas un bien mauvais calcul � faire, dans l'int�r�t m�me des pauvres, que de s'abandonner toujours et partout � l'�motion que cause leur vue? Il n'y a personne, si s�v�re que soient envers eux ses th�ories, qui r�siste toujours � leurs pri�res, qui puisse entendre, sans c�der � l'instant m�me, ces mots: _J'ai faim_. Eh bien! je le demande: si l'on r�unissait, � la fin de l'ann�e, tout ce qui se donne de la sorte dans Paris, et qu'on l'employ�t avec ordre et intelligence, n'en r�sulterait-il pas infiniment plus de bien? Et cependant, pour agir ainsi, combien de fois ne faudrait-il pas que la bienfaisance fit taire la charit�? On a beaucoup disput� sur ces deux mots; les partis se les sont m�me appropri�s et en ont fait des banni�res; il serait ais�, ce me semble, de les leur enlever en les rendant � leur sens naturel et vrai. Les expressions _bienfaisance_ et _charit�_ ne d�signent point, si je ne m'abuse, les m�mes dispositions, les m�mes actes; la bienfaisance ne me para�t pas plus la charit� des philosophes que la charit� n'est la bienfaisance des d�vots; la bienfaisance me semble la science de la charit�, la lumi�re de son feu, la raison de son sentiment. La bienfaisance et la charit� ne sont ni semblables ni oppos�es; elles existent � part, mais elles se donnent la main; les s�v�res exigences, les sages combinaisons de la bienfaisance ne sont point �trang�res � l'�me chr�tienne de Chalmers lorsqu'il s'occupe du sort actuel des pauvres, surtout en vue de leur salut �ternel. Elles n'ont point manqu� au coeur du philanthrope Howard, ces �motions de la charit� qui donnent, aux actions impos�es par le devoir, le charme et la r�compense de l'affection. Laissons donc les choses � leur place, les mots en paix, et t�chons, � l'exemple de ces illustres amis des hommes, d'unir toujours les vues de la raison aux mouvements du coeur, la science � l'amour, la bienfaisance � la charit�. Et qu'on ne croie pas que, pour y r�ussir, on ait besoin d'un effort

toujours �galement p�nible, et que nous devions �ternellement nous condamner � voir, sinon d'un oeil sec, au moins d'un regard oisif, toutes les mis�res que nous ne travaillerions pas � soulager, des mis�res plus affreuses peut-�tre que celles que nous soulagerions. Plus on donne, plus on donnera, a-t-on dit souvent; on ne l'a pas encore dit autant que cela est vrai; mais c'est surtout lorsque la charit� se r�gle qu'elle devient f�conde. R�pandez des bienfaits sans discernement, ils auront trop peu de r�sultats pour vous encourager beaucoup vous-m�me et pour exciter vivement le z�le d'autrui: essayez au contraire de vous charger, soit d'un genre sp�cial de malheur, soit d'un espace limit�; que bient�t l'on voie, par vos soins, cette plaie de l'humanit� soulag�e, l'aspect de ce lieu chang�; qu'on mesure ais�ment ce qu'ont obtenu la force et la patience d'une personne, d'une association; et bient�t d'autres associations, d'autres personnes se viendront placer � c�t� de vous, empress�es d'exploiter le terrain que vous n'aurez pu vous approprier, de subvenir aux n�cessit�s que vous aurez �t� contraint de n�gliger. Fiez-vous � l'esprit, de justice inh�rent au coeur de l'homme, et qui ne pourra soutenir, � c�t� de mis�res compl�tement secourues, la vue de mis�res compl�tement d�laiss�es. Ce que d'autres ont fait pour cette infortune, il faut le faire pour celle-ci aussi douloureuse � supporter, aussi facile � soulager: voil� une rue voisine qui doit � tel de ses habitants tel ou tel avantage; celle que j'habite a le m�me besoin, a droit au m�me bienfait; et de proche en proche, les am�liorations se propageront avec les vertus, et _l'Esprit renouvellera la face de la terre_. Nous avons vu nagu�re combien il importe de se partager ainsi le travail et de faire le sien sans empi�ter sur celui d'autrui. Le malheur et l'h�ro�sme des Grecs avaient profond�ment touch� les coeurs; partout �clatait le d�sir de venir � leur aide. Le comit� grec ordonna des qu�tes: des femmes s'en charg�rent; elles se mirent � l'oeuvre avec ce z�le et cette irr�gularit�, cette pr�cipitation confiante qui leur sont naturels. Qu'en arriva-t-il? A certaines personnes on demanda six fois; � d'autres on ne demanda point; quelques rues furent visit�es � plusieurs reprises, d'autres furent enti�rement n�glig�es; des plaintes s'�lev�rent de toutes parts; l'humeur, excit�e par ces instances r�p�t�es ou ces oublis d�sobligeants, refroidissait et choquait; la qu�te ne rapportait point ce qu'on s'en �tait promis: que fit-on? on r�gla les aspirations des dames qu�teuses; on leur assigna le lieu pr�cis o� elles devaient essayer leurs pri�res; chacune dut accomplir toute sa t�che et nulle ne dut la d�passer. L'effet de cette r�gularit�, de cet ensemble dans les d�marches se fit bient�t sentir: et un peu d'ordre impos� au plus noble �lan aura conserv�, pour le jour du triomphe et du repos, quelques fils de la Gr�ce, aura sauv� de la mort, et peut-�tre de pis, leurs femmes et leurs enfants. Cette division du travail, cette modestie dans les desseins sont absolument n�cessaires pour que chaque personne charitable connaisse bien ce qu'elle a � faire et puisse s'en acquitter. On �pargne ainsi beaucoup de temps en �vitant toute incertitude, en pr�venant tout double emploi, et surtout en permettant � chacun de choisir la part d'occupation qui convient le mieux � ses go�ts, � sa position, � ses habitudes. Quiconque agit isol� est oblig� d'accomplir en entier une certaine oeuvre, ou d'y renoncer tout � fait. Dans les associations, au contraire, et surtout dans celles qui n'embrassent pas de trop vastes projets, quelque peu que l'on fasse, on avance le succ�s g�n�ral; on ne met point � soi seul la roue en mouvement, et cependant on contribue � presser sa marche. Vous trouveriez difficilement peut-�tre dix personnes

qui pussent donner � l'int�r�t du prochain un jour entier par semaine; demandez seulement une heure, et des milliers se pr�senteront; bien plus de temps sera employ� au service des malheureux, et aucun devoir particulier n'en souffrira. Un autre motif encore plus important, car il est plus �lev�, nous prescrit de ne pas trop �tendre la sph�re de nos bienfaits. Tous les besoins de l'homme ne se rapportent pas � sa vie mat�rielle; il en est de plus nobles, de plus d�licats, et par cela m�me, comme le remarque le docteur Chalmers, ils sont moins clairement aper�us, moins vivement sentis de ceux qui les �prouvent; au rebours des besoins physiques qui, moins ils sont satisfaits, plus ils sont imp�rieux, les besoins de notre nature morale s'�teignent par la privation. Cet homme pleure pour avoir du pain, c'est qu'il n'a pas mang� de la journ�e; celui-ci n'aspire pas m�me � sortir de sa brutalit�, de son apathie; il n'a pourtant pas �t� _rassasi� de la justice_, mais il n'en a _ni faim ni soif_. Si donc nous pouvons nous fier � l'impulsion de la nature qui porte les malheureux � venir entretenir de leur souffrance ceux qui peuvent quelque chose pour la soulager, si nous pouvons sans grand p�ril ni tort bien grave attendre que les pauvres nous avertissent de leurs mis�res corporelles, il n'en est pas ainsi de leurs mis�res intellectuelles; n'esp�rons pas les apprendre d'eux; ils les ignorent encore plus que nous, ou, s'ils les connaissent, ils ne s'en inqui�tent pas. Gardons-nous donc de nous contenter, pour cette plaie sociale, des m�thodes et des rem�des qui suffisent aux autres. A quoi seraient bons les h�pitaux o� les malades ne voudraient pas aller? Que serviront des �coles, des pr�dications, si les personnes pour qui elles sont institu�es passent chaque jour et n'entrent jamais? Le _festin �tait pr�par�_, dit l'�vangile, _mais ceux qui y �taient invit�s_ ne s'y pr�sent�rent pas. Nous contenterons-nous comme ce ma�tre de maison de remplir la salle au hasard et abandonnerons-nous � leurs vaines excuses ceux pour qui nous l'avions dispos�e? Non, for�ons-les d'entrer, mais comme force la charit�; allons les chercher; montrons-leur le tr�sor cach� qu'ils d�daignent; enseignons-leur � en conna�tre toute la valeur; prions, pressons, agissons par voie d'invasion, comme le dit ing�nieusement Chalmers; p�n�trons dans l'int�rieur des familles; apprenons � cette m�re, oblig�e par son travail de se s�parer tout le jour de ses enfants, qu'il y a des lieux d'asile o� ils passeraient innocemment leur temps � l'abri de la contagion des mauvaises habitudes et dress�s � en contracter de bonnes. Donnons l'�vangile � ce vieillard priv� de mouvement, et dont les jours s'�coulent dans un engourdissement stupide. Envoyons � l'�cole ce petit gar�on qui use sa force en querelles et son intelligence en mensonges. Trouvons un bon apprentissage � cette jeune fille qui erre dans les rues pour vendre des g�teaux ou des fleurs, et expose � tous leurs scandales un front qui sait encore rougir; engageons ce chef de famille � consacrer � d'utiles d�lassements le temps qu'il consumait au cabaret; parlons-lui de ses devoirs, de ses vrais int�r�ts, de sa femme, de ses enfants, de leur avenir; faisons appel � ces sentiments simples, honn�tes, qui sont toujours � la port�e du coeur de l'homme parce qu'ils tiennent aux relations les plus puissantes comme les plus naturelles; et peut-�tre l'ordre rentrera dans cette maison, les liens domestiques se resserreront, la mis�re sera moins grande; et une famille sera rendue � la paix, � la vertu, et par cons�quent au Dieu qui se glorifie dans le bien et se _souvient du fils de l'homme._ Certes, si nous avions � nous f�liciter d'un tel r�sultat, n'eussions-nous fait que cela dans notre vie, nous devrions remercier la bont� divine de nous avoir choisis pour une si belle t�che, et nous

pourrions nous �crier avec saint Paul: _J'ai accompli ma course, j'ai combattu le bon combat; j'attends la r�compense que Dieu pr�pare � ses �lus_. Les difficult�s sont grandes, je le sais; il y aura beaucoup de d�marches d�sagr�ables, de peines perdues, et ce qui est pis peut-�tre, beaucoup d'esp�rances tromp�es. Quand on entre en relation avec les classes pauvres, on se heurte � chaque instant contre un mur de pr�jug�s opini�tres, de m�fiances injurieuses et grossi�res; mais qui tentera de les surmonter sinon les femmes? Elles y semblent appel�es par leur nature; leur faiblesse m�me devient ici une puissance. L'homme du peuple le plus ombrageux, le plus brutal, ne peut voir en elles un ma�tre; dans leur bouche, les exhortations tiennent encore de la pri�re, les reproches de l'affection; elles peuvent parler avec vivacit�, avec insistance, sans avoir rien de plus � craindre que de ne pas r�ussir. Les malheurs de la vie priv�e, de l'int�rieur du m�nage, les atteignent d'ailleurs plus compl�tement que les hommes, car ils leur enl�vent ce qui fait toute leur joie, toute leur existence: qu'elles les aient une fois ressentis, et elles sympathiseront avec toutes les douleurs de l'�me; et leur coeur se fendra � la vue d'une m�re qui perd son fils; et celle-ci oubliera, en pr�sence de leurs pleurs, la vanit� de leur rang, le luxe de leur richesse; elles seront des femmes, rien de plus. Les hommes auraient beau faire: ils n'arriveraient jamais � cette prompte et facile intimit�. Nous avons encore aupr�s du pauvre un autre avantage. Charg�s de faire ex�cuter les lois, repr�sentants de la justice divine sur la terre, les hommes ne peuvent pas toujours se montrer indulgents. Oblig�s de r�primer, il ne leur est gu�re loisible de pardonner, de tol�rer; et cependant o� en serait la pauvre nature humaine si l'on comptait toujours avec elle au poids de la balance du sanctuaire? Nous n'avons point cette dure mission: ce n'est pas dans les soci�t�s, mais dans les �mes que nous sommes appel�es � r�tablir l'ordre, et l'on y r�ussit moins par la s�v�rit� que par la patience. Si la rigueur peut convenir quelquefois � ceux qui ont re�u la force en partage, elle n'appartient jamais aux femmes, �tres faibles et qui ont toujours besoin d'appui. Quelle est celle qui oserait dire qu'elle e�t �t� tout ce qu'elle devait �tre si son p�re e�t �t� dur, sa m�re corrompue, son fr�re indiff�rent, son mari d�rang�? Qui sait ce que serait devenue cette fr�le cr�ature priv�e de tous les secours qui l'ont soutenue? et si elle a le juste sentiment de tout ce qu'elle doit aux circonstances propices de sa vie, sera-t-elle jamais sans piti� pour les fautes du prochain? Enfin, un mot bien redoutable, le mot _�galit�_ retentit sans cesse autour de nous: que de terribles passions, que de folles esp�rances il �veille! Sans doute elles n'atteindront point leur but, elles ne bouleverseront pas chaque jour le monde sous pr�texte de r�partir �galement le bonheur. Gardons-nous cependant de ne leur opposer que la force; la justice m�me des lois ne suffira point � les gu�rir. Il y faut la charit�, la charit� amicale, sympathique, ardente non-seulement � soulager les pauvres, mais � attendrir leur �me, � en bannir l'envie, la col�re, � r�tablir, � entretenir entre les classes diverses ces relations faciles et douces qui sont la v�ritable paix de la soci�t�. L'in�galit� ne dispara�tra point de la terre; les h�pitaux, les distributions de secours, les ateliers de travail, tous les �tablissements imaginables de philanthropie et de bienfaisance ne suffiront point � la faire accepter sans murmure. Lazare n'e�t pas �t� fort reconnaissant pour avoir _ramass� quelques miettes � la table du

riche_; et maintenant plus que jamais l'homme demande � l'homme autre chose que son or; il veut �tre connu, compris, aim�, il veut �tre trait� en fr�re: c'est � nous de lui donner cette consolation. Effa�ons tout ce que l'in�galit� a de sec et d'amer; allons chercher le pauvre; apprenons-lui que, dans ces appartements dont le luxe l'offense, habitent des personnes qui songent � lui, se pr�occupent vivement de ses maux et travaillent de coeur � les adoucir. Qu'il nous pardonne d'�tre riches, car nous n'oublions jamais qu'il ne l'est pas; �lev�es dans la soci�t�, car notre main serre la sienne; heureuses, car nous pleurons sur ses peines. Mettons-nous � l'oeuvre avec courage; _voici des jours favorables, voici des jours de salut_. Notre belle France en paix appelle toutes les am�liorations; les esprits sont en mouvement, les coeurs anim�s: jamais circonstances n'ont �t� plus favorables. Un moment viendra peut-�tre o� nous regretterons profond�ment de n'en avoir pas profit�; et, s'il ne venait pas pour notre pays, il viendrait s�rement pour chacune de nous. Quand les temps ne seraient pas mauvais, _les jours sont courts_; nous marchons avec rapidit� _vers le lieu d'o� l'on ne revient pas; travaillons pendant qu'il fait jour_. Avons-nous le coeur triste ou trop peu occup�; le travail de la charit� est la plus s�re consolation dans les �preuves de la vie, le plus doux passe-temps au milieu de ses langueurs; et si une destin�e heureuse nous est r�serv�e en ce monde, pouvons-nous jamais faire assez pour ceux qui soupirent apr�s le bonheur?

XIV _Extrait du_ Moniteur universel _du 5 avril 1832, sur les troubles et les meurtres survenus dans Paris � l'occasion du chol�ra_. En rendant compte de l'agitation qu'on avait cherch� � r�pandre dans le public, sous pr�texte de pr�tendues tentatives d'empoisonnement qui auraient eu lieu depuis deux jours chez les d�bitants de vin, nous devions penser que les habitants de Paris, avertis que la sollicitude du gouvernement �tait �veill�e sur ce point, s'en rapporteraient � son z�le pour rechercher la source et les auteurs de ces alarmes, ou pour d�couvrir, s'il y avait lieu, les artisans de pareils crimes. Cependant des inqui�tudes nouvelles ont �t� propag�es, et � la faveur de soup�ons aussi l�gers que cruels, des violences ont �t� commises sur des hommes paisibles; et des groupes exasp�r�s ont os� donner la mort � des citoyens inoffensifs, d�sign�s aux fureurs populaires par le nom _d'empoisonneur_ appliqu� au hasard. Le gouvernement a d� prendre les mesures les plus actives, d'abord pour pr�venir d'odieux attentats du m�me genre, ensuite pour �claircir tous les faits � l'aide desquels on chercherait � �garer les esprits d'une mani�re si funeste. Des chimistes exp�riment�s ont �t� charg�s d'analyser des vins de toutes qualit�s recueillis chez un grand nombre de d�bitants, chez cent cinquante environ; pas une trace de poison n'a �t� reconnue. Dans quelques qualit�s de vins inf�rieures, ils ont signal� seulement la pr�sence d'une petite quantit� de cidre.

Des fioles, du pain, des drag�es, de la viande saisis et signal�s comme empoisonn�s, ont �t� soumis �galement � l'analyse; ils ont �t� reconnus purs de toute substance v�n�neuse. Des personnes arr�t�es sur la clameur publique ont �t� attentivement visit�es, interrog�es. Il n'est r�sult� de toutes les recherches que la preuve de leur parfaite innocence. Ainsi, toutes les v�rifications les plus scrupuleuses n'ont abouti qu'� d�montrer, de la mani�re la plus �vidente, la fausset�, l'absurdit� des bruits r�pandus. Et cependant, c'est sur la foi de ces alarmes vagues que des citoyens ont �t� insult�s, frapp�s, meurtris ou tu�s. Hier, un employ� a �t� d�pouill� dans la rue Saint-Denis et assassin�. C'�tait un homme digne de l'estime de tous ceux qui le connaissaient. Ce malin, un m�decin se rendant par la rue Lafayette � la barri�re du Combat, pour y faire, conjointement avec un v�t�rinaire d'Alfort, l'autopsie d'un chien, a �t� assailli par un attroupement, et n'a d� son salut, ainsi qu'un autre individu, inspecteur de la salubrit�, qu'� son refuge dans la caserne la plus proche. Le 4, � cinq heures, les attroupements poursuivaient du nom d'_empoisonneur,_ sur la place de Gr�ve, un homme qui s'est r�fugi� � l'H�tel-de-Ville, d'o� l'on voulait l'arracher de vive force. Deux individus ont �t� saisis par quelques furieux, et jet�s, dit-on, dans la rivi�re par-dessus le pont d'Arcole. La force arm�e est accourue; les attroupements ont �t� dissip�s, et de nouveaux d�sordres �vit�s. Un homme �tait menac� par un groupe, parce qu'il portait une bouteille � la main: c'�tait du vinaigre. Un commissaire de police arrive et boit une partie de la bouteille pour rassurer la foule, qui se rend � cette d�monstration. Le pr�fet de police a publi� une proclamation qui �clairera le public. �Que les chefs de famille, que les chefs d'atelier, que tous les bons citoyens secondent les efforts de l'autorit�, et les esprits, si perfidement �gar�s, seront ramen�s � des id�es plus saines. Quant aux agitateurs qui se feraient de ces alarmes vaines un pr�texte de d�sordre, les lois veillent et le gouvernement saura les faire respecter. Ce soir, la tranquillit� est parfaitement r�tablie. Nous ne saurions trop r�p�ter qu'au moment o� nous �crivons, il n'existe pas, apr�s les plus actives recherches, un seul fait qui donne la moindre apparence de v�rit� aux bruits d'empoisonnement. Que l'on se rassure donc, et qu'on se mette en garde surtout contre ces mensonges qui produisent des r�sultats si funestes. Cette avidit� � se repa�tre des bruits les plus mensongers, cette cruaut� sanguinaire qui se signale par la violence et par les assassinats, sont indignes de la nation fran�aise! Des ordres sont donn�s pour atteindre les auteurs ou les provocateurs des crimes commis: le premier devoir du gouvernement est de prot�ger l'existence des citoyens; esp�rons que de nouveaux attentats ou que de nouvelles tentatives ne rendront pas n�cessaires les mesures que cette protection provoquerait. S'il en �tait autrement, les citoyens �clair�s, les bons

citoyens, souvent avertis de ne pas ravir � l'action de la justice les vrais coupables qui se perdent dans la foule, comprendraient que leur devoir est de ne pas grossir, par un sentiment de vaine curiosit�, des attroupements qui ont �t� souill�s par le crime.

XV _1. Discours de M. Royer-Collard aux obs�ques de M. Casimir P�rier (19 mai 1832)_. L'inexprimable tristesse de cette c�r�monie est plus �loquente que nos vaines paroles. Il y a peu de jours, nous avons vu s'�teindre la plus vaste intelligence du si�cle, et voil� qu'un grand coeur est frapp�, une �me h�ro�que se retire; sa d�pouille mortelle est devant vos yeux, elle va descendre au tombeau, elle re�oit en ce moment notre dernier adieu. Que vous dirai-je, Messieurs, que vous ne sachiez, que vous ne sentiez douloureusement? Comment M. Casimir P�rier s'est-il �lev� tout d'un coup au premier rang des hommes d'�tat? A-t-il gagn� des batailles, ou bien avait-il lentement illustr� sa vie par d'importants travaux? Non; mais il avait re�u de la nature la plus �clatante des sup�riorit�s et la moins contest�e, un caract�re �nergique jusqu'� l'h�ro�sme, avec un esprit dou� de ces instincts merveilleux qui sont comme la partie divine de l'art de gouverner. La Providence l'avait marqu� de ce double signe; par l�, il lui fut donn� de pr�valoir entre les hommes de son temps, quand son heure serait venue. Il ne fallait pas moins que les circonstances extraordinaires o� nous vivons pour r�v�ler � la France, � l'Europe, � la post�rit�, cette haute vocation de M. Casimir P�rier. Jusqu'� ces derniers temps, nous l'ignorions, il l'ignorait lui-m�me. D'orateur de la libert� constitutionnelle, devenu homme d'�tat et chef du cabinet dans une r�volution qu'il n'avait point appel�e, il l'a souvent dit et je l'en honore, sa probit� g�n�reuse et la justesse de son esprit lui font aussit�t comprendre que si l'ordre est la dette de tout gouvernement, c'est surtout la dette d'un gouvernement nouveau, pour qui l'ordre est la garantie la plus efficace de sa s�ret� au dehors, comme de son affermissement au dedans. L'ordre est donc la pens�e de M. Casimir P�rier; la paix en sera le prix; il se d�voue � cette grande pens�e. Je dis, Messieurs, qu'il se d�voue: l� est l'h�ro�sme. A tout risque, il veut sauver l'ordre, sans consid�rer s'il se perd lui-m�me, sans trop compter sur le succ�s, sans d�tourner son regard vers la gloire qui devait �tre sa r�compense. Dans cette noble carri�re, soutenu par les voeux, par la confiance, par les acclamations presque unanimes de son pays, il a combattu jusqu'au dernier jour avec une intr�pidit� qui ne s'est jamais d�mentie; quand ses forc�s ont �t� vaincues, son �me ne l'a point �t�. La gloire de M. Casimir P�rier est pure et inattaquable. Sortie comme un m�t�ore de ces jours n�buleux o� il semble qu'autour de nous tout s'obscurcisse et s'affaisse, elle sera durable, car elle n'est point l'oeuvre artificielle et passag�re d'un parti qu'il avait servi; il n'a servi que la cause de la justice, de la civilisation, de la vraie libert� dans le monde entier. Il a succomb� trop t�t; que les bons citoyens, que les amis de l'humanit� qu'il avait ralli�s ach�vent son

ouvrage. �levons sur sa tombe le drapeau de l'ordre; ce sera le plus digne hommage que nous puissions rendre � sa m�moire. 2� _Portrait et caract�re de M. Casimir P�rier, par M. de R�musat_. Il �tait d'une tr�s grande taille; sa figure m�le et r�guli�re offrait une expression de p�n�tration et de finesse qui contrastait avec l'�nergie imposante qui l'animait par instants. Sa d�marche, son air, son geste, avaient quelque chose de prompt et d'imp�rieux, et il disait lui-m�me en riant: _�Comment veut-on que je c�de avec la taille que j'ai?� Un portrait peint par M. Hersent, et un m�daillon sculpt� par M. David, donnent une assez juste id�e de sa physionomie. Dans les derni�res ann�es, ses traits s'�taient alt�r�s, et portaient une empreinte de souffrance plus que d'affaiblissement. Il avait des jours, ou plut�t des moments d'un abattement douloureux, auquel l'arrachaient soudain toute provocation ext�rieure, toute n�cessit� pr�sente, toute �preuve que r�clamait son honneur ou sa conviction. En lui luttaient sans cesse une raison froide et une nature passionn�e. C'est l� ce qui faisait une partie de sa puissance. Toujours fortement �mu, il r�agissait �nergiquement sur les autres, tant�t les soumettant par la force, tant�t les troublant par son �motion. Sa pens�e se pr�sentait � son esprit comme une illumination soudaine; elle s'emparait de lui avec tant de v�h�mence qu'elle l'emportait pour ainsi dire, et sa parole br�ve et press�e avait peine � la suivre. Cependant, son id�e �tait si nette et son impression si vive qu'il �tait sur-le-champ compris, et qu'il �tendait autour de lui l'�branlement qu'il �prouvait. C'est par l� surtout qu'� la tribune il influait sur les assembl�es, et c'est de lui plus que de tout autre qu'on aurait pu dire que l'�loquence est toute d'action, et que la parole est l'homme m�me. Ces luttes int�rieures donnaient souvent � ses mouvements une imp�tuosit� qui trompait sur son caract�re, et ne laissait pas apercevoir que sa raison restait calme, et que l'esprit d'observation et de calcul ne l'abandonnait gu�re dans ses relations avec les hommes. Presque toujours, il offrait le spectacle de l'effort d'une �me puissante qui veut en vain rendre � sa pens�e toute la vivacit� et toute la force de l'impression qu'elle lui cause. Il ne pouvait jamais se satisfaire lui-m�me, ni r�ussir a se communiquer tout entier. Car ce qu'on fait est toujours au-dessous de ce qu'on sent. L'esprit de M. Casimir P�rier devait plus � l'exp�rience qu'� l'�tude, et puisait dans son activit� propre des ressources qu'il exploitait habilement. Il se refusait au travail m�thodique, et ne pouvait supporter le d�soeuvrement; il voulait agir, mais en agissant il r�fl�chissait toujours; il revenait incessamment sur lui-m�me, tournait et retournait sa pens�e comme pour s'assurer dans sa croyance et consolider sa conviction. Peu curieux des th�ories, il proc�dait cependant toujours par quelques id�es g�n�rales qu'il saisissait d'instinct, et auxquelles il rattachait tout. Il se fiait � son premier coup d'oeil.--�Il me manque bien des choses, disait il, mais j'ai du coeur, du tact et du bonheur.�--Cependant il raisonnait � l'infini sur toutes ses r�solutions. D�termin� sur les grandes choses, la d�cision journali�re lui co�tait. Il h�sitait longtemps, ajournait tant qu'il pouvait, et ne prenait son parti qu'� grand'peine. Quand sa r�solution �tait form�e, elle �tait in�branlable, car il �tait circonspect et intr�pide. Dans le gouvernement, il avait certes un don bien rare, une forte volont�; mais il lui manquait peut-�tre des volont�s assez nombreuses. M. P�rier avait des moments d'abandon, peu de confiance habituelle et

constante. En g�n�ral, il jugeait rigoureusement les hommes, et son langage �tait sans indulgence, quoique son coeur n'e�t aucune haine. Jamais, j'oserais l'attester, on ne lui a surpris le d�sir de faire le moindre mal � ses ennemis politiques, quoiqu'il leur prodigu�t d'amers reproches et de hautains m�pris. Il avait la passion de vaincre et non de nuire, et il concevait difficilement, n'apercevait qu'avec surprise l'inimiti� que lui suscitaient parfois ses d�dains et ses succ�s. Car il �tait port� � juger les hommes plut�t par leurs int�r�ts que par leurs passions, et ne tenait pas assez compte, � mon avis, de tout ce qu'il y a de mauvaises pens�es et d'actions mauvaises qu'on ne peut imputer � aucun calcul. Le coeur humain est souvent d�sint�ress� dans le mal. Et cependant il a eu de tendres amis. Il gagnait ais�ment ceux qui l'approchaient; il inspirait du d�vouement sans trop y croire; il se faisait aimer en se faisant un peu craindre. Pour qui le voyait avec intimit�, il �tait attachant, et son commerce, quoiqu'il ne fall�t pas y porter trop de libert�, avait du charme et du piquant. Rien n'�tait ais� pour qui le connaissait, je voulais dire pour qui l'aimait (car on ne conna�t bien que ceux qu'on aime) comme de lui dire la v�rit�, toute v�rit�. Il cherchait les conseils, en demandait toujours, ne craignant pas d'�tre contredit, mais seulement d'�tre m�connu. Dans le monde, on le trouvait r�serv�, froid, un peu inquiet; dans sa famille, sa conversation �tait gaie et moqueuse; il riait quelquefois de ce rire des jeunes gens d'une autre �poque, et s'amusait de mille pu�rilit�s de la vie intime d�daign�es aujourd'hui que l'affectation du s�rieux est la mode de l'esprit.

XVI _Lettre de M. de La Fayette � M...... sur la mort de M. Casimir P�rier_. On trouve dans les _M�moires de M. de La Fayette_ (t. VI, p. 660) une lettre par lui adress�e le 16 mai 1832, � une personne dont le nom est laiss� en blanc, et qui porte: �Le pauvre Casimir P�rier est mort ce matin � huit heures. Il laisse, dans une des deux grandes divisions de la France et de l'Europe, de profonds regrets et une haute renomm�e, dans l'autre des sentiments d'amertume qui s'adouciront � mesure qu'on saura mieux qu'il n'�tait pas le chef du d�plorable syst�me adopt� au dedans et au dehors. D�j� _le Moniteur_ de ce matin en revendique la pens�e pour qui de droit[33]. Quant � nous, nous n'�prouvons que des sentiments de famille et d'amiti�, et nous voudrions emp�cher, dans le peu qui d�pend de nous, qu'on attaqu�t sa m�moire au del� de la condamnation de l'administration dont il a �t� l'organe.......... [Note 33: Il y a dans cette lettre un anachronisme que la date de la lettre de M. de La Fayette (date fix�e avec certitude par les premiers mots de cette lettre) rend bien difficile � expliquer. _Le Moniteur_ du 16 mai ne dit absolument rien sur la politique de M. Casimir P�rier, qui n'�tait pas mort au moment o� il parut; c'est _le Moniteur_ du 17 mai seulement qui contient l'article auquel fait allusion la lettre de M. de La Fayette, dat�e du 16.] On a beaucoup dit que j'avais caus� avec le Roi sur notre situation actuelle. Plusieurs patriotes, m�me parmi les plus ardents, me

pressaient de faire cette d�marche. Je m'y suis refus�, parce que j'ai l'intime conviction de son inutilit�, et que j'y vois des inconv�nients.�

XVII _Note sur la mise en �tat de si�ge de Paris par l'ordonnance royale du 6 juin 1831, par M. Vincens de Saint-Laurent, pr�sident de Chambre � la Cour royale de Paris._ � Ier. La loi du 10 juillet 1791, concernant la conservation et le classement des places de guerre et postes militaires, la police des fortifications et autres objets y relatifs, consid�re les places de guerre et postes militaires sous trois rapports, savoir: dans l'�tat de paix, dans l'�tat de guerre et dans l'�tat de si�ge. L'�tat de paix est l'�tat ordinaire dans lequel l'autorit� civile conserve toutes ses attributions dans leur ind�pendance. L'�tat de guerre doit �tre d�clar� par un d�cret du Corps l�gislatif, ou, dans l'intervalle des s�ances de ce corps, par le Roi. Il laisse � l'autorit� civile ses attributions, mais � la charge de se pr�ter aux mesures que l'autorit� militaire croit n�cessaires pour le salut de la place. Quant � l'�tat de si�ge, trois articles de cette loi sont � consid�rer. L'article 11 indique d'o� r�sulte cet �tat, l'article 12 quand il finit, l'article 10 quelles sont ses cons�quences relativement aux attributions de l'autorit� militaire. En voici le texte: ART. 11. Les places de guerre et postes militaires seront en �tat de si�ge non-seulement d�s l'instant que les attaques seront commenc�es, mais m�me aussit�t que, par l'effet de leur investissement par des troupes ennemies, les communications du dehors au dedans et du dedans au dehors seront intercept�es � la distance de 1800 toises des cr�tes des chemins couverts. ART. 12. L'�tat de si�ge ne cessera que lorsque l'investissement sera rompu; et, dans le cas o� les attaques auraient �t� commenc�es, qu'apr�s que les travaux des assi�geants auront �t� d�truits et que les br�ches auront �t� r�par�es ou mises en �tat de d�fense. ART. 10. Dans les places de guerre et postes militaires, lorsque les places et postes seront en �tat de si�ge, toute l'autorit� dont les officiers civils sont rev�tus par la constitution, pour le maintien de l'ordre et de la police int�rieure, passera au commandant militaire, qui l'exercera exclusivement sous sa responsabilit� personnelle.

Il faut remarquer sur cette loi: 1� Qu'elle ne concerne que les places de guerre et postes militaires; 2� Qu'elle ne fait r�sulter l'�tat de si�ge que d'une attaque ou d'un investissement r�els, sans donner au gouvernement le droit de mettre en �tat de si�ge une place qui ne serait pas investie; 3� Qu'elle n'explique point si l'autorit� des tribunaux pour la r�pression des d�lits passe � l'autorit� militaire. � II. La loi du 10 fructidor an V a rendu toutes les communes de l'int�rieur, sans distinction entre celles qui sont places de guerre ou postes militaires et celles qui ne le sont pas, susceptibles de l'�tat de guerre et de l'�tat de si�ge, dans les termes suivants: ART. 1er. Le Directoire ex�cutif ne pourra d�clarer en �tat de guerre les communes de l'int�rieur de la R�publique, qu'apr�s y avoir �t� autoris� par une loi du Corps l�gislatif. ART. 2. Les communes de l'int�rieur seront en �tat de si�ge aussit�t que, par l'effet de leur investissement par des troupes ennemies ou des rebelles, les communications du dedans au dehors et du dehors au dedans seront intercept�es � la distance de 3502 m�tres (1800 toises) des foss�s ou des murailles: dans ce cas, le Directoire ex�cutif en pr�viendra le Corps l�gislatif. Cette loi ne fait qu'�tendre les dispositions de celle du 10 juillet 1791 aux villes qui ne sont point places de guerre ou postes militaires. Elle ne se compose que des deux articles ci-dessus. 1� Sous son empire, l'�tat de si�ge ne peut r�sulter que de l'investissement r�el et non d'une d�claration du gouvernement; 2� Bien qu'elle ne dise point quand cet �tat cesse, il est �vident que, r�sultant du fait m�me de l'investissement, il doit cesser, comme sous la loi de 1791, lorsque le fait qui y donne lieu a lui-m�me disparu; 3� Cette loi, muette sur les cons�quences que l'�tat de si�ge doit avoir relativement aux attributions respectives de l'autorit� civile et de l'autorit� militaire, se r�f�re n�cessairement sur ce point � la loi de 1791. Une loi du 19 fructidor an V, rendue apr�s le coup d'�tat de la veille, apr�s avoir annul� les op�rations d'un grand nombre d'assembl�es �lectorales, frapp� de la d�portation plusieurs membres de la repr�sentation nationale et rapport� diverses lois r�centes, contient, dans son dernier article, une disposition qui a pour objet de _rendre_ au Directoire le pouvoir de mettre une commune en �tat de si�ge. Mais il faut remarquer que ce pouvoir ne lui avait jamais l�galement appartenu; il est vraisemblable qu'il l'avait usurp�, et que la loi du 10 fructidor an V avait �t� rendue pour mettre un terme � cette usurpation. Dans ces circonstances, la loi du 19 ne peut �tre consid�r�e comme donnant au gouvernement le droit de d�clarer l'�tat de si�ge. Cependant deux

d�crets du 26 mars 1807 ont d�clar� les villes de Brest et d'Anvers en �tat de si�ge. � III. Avant d'aller plus loin, il convient de remarquer: 1� Que la loi du 10 juillet 1791 ne peut �tre invoqu�e pour justifier l'ordonnance du 5 juin 1832, puisque, d'apr�s sa rubrique et ses termes expr�s, elle ne concerne que les places de guerre et postes militaires, et que Paris n'est ni l'un ni l'autre; 2� Que la loi du 10 fructidor an V ne peut pas l'�tre davantage, puisqu'elle exige pour l'�tat de si�ge l'investissement et l'interception des communications entre le dedans et le dehors, et que ces circonstances n'ont point exist� pour Paris les 5 et 6 juin 1832; 3� Que, d'apr�s ces deux lois, l'�tat de si�ge cesse avec le fait de l'investissement qui seul a pu lui donner naissance, et qu'ainsi l'ordonnance dont il s'agit peut d'autant moins �tre justifi�e par ces lois que sa date et surtout sa promulgation sont post�rieures � la r�pression de la r�volte. � IV. Mais la l�gislation a re�u de notables modifications par le d�cret du 24 d�cembre 1811, relatif � l'organisation et au service des �tats-majors des places. Trois articles de ce d�cret doivent �tre rappel�s ici. ART. 53. L'�tat de si�ge est d�termin� par un d�cret de l'empereur, ou par l'investissement, ou par une attaque de vive force, ou par une surprise, ou par une s�dition int�rieure, ou enfin par des rassemblements form�s dans le rayon de l'investissement sans l'autorisation des magistrats. Dans le cas d'une attaque r�guli�re, l'�tat de si�ge ne cesse qu'apr�s que les travaux de l'ennemi ont �t� d�truits et les br�ches mises en �tat de d�fense. ART. 101. Dans les places en �tat de si�ge, l'autorit�, dont les magistrats �taient rev�tus pour le maintien de l'ordre et de la police, passe tout enti�re au commandant d'armes qui l'exerce ou leur en d�l�gue telle partie qu'il juge convenable. ART. 103. Pour tous les d�lits dont le gouverneur ou le commandant n'a pas jug� � propos de laisser la connaissance aux tribunaux ordinaires, les fonctions d'officier de police judiciaire sont remplies par un pr�v�t militaire, et les tribunaux ordinaires sont remplac�s par les tribunaux militaires. Si l'on compare ces articles aux dispositions correspondantes de la loi de 1791, on est frapp� des dispositions suivantes: 1� L'investissement ou une attaque r�guli�re ont cess� d'�tre les seuls faits d�terminant l'�tat de si�ge. Il a pu r�sulter, soit d'une surprise, de rassemblements ill�gaux dans le rayon militaire, d'une

s�dition int�rieure, toutes circonstances qui n'emportent point avec elles, comme l'investissement ou le si�ge proprement dit, l'interruption des communications entre le dedans et le dehors, soit aussi d'un simple d�cret du chef du gouvernement. Quelques personnes confondant l'�tat de si�ge et l'�tat de guerre, et partant de ce principe que le droit de d�clarer une place en �tat de guerre est une cons�quence du droit de d�clarer la paix et la guerre, ont pens� que la constitution de l'an VIII, donnant ce dernier droit au chef du gouvernement, lui donnait aussi le droit de d�clarer une ville en �tat de si�ge. C'est sous ce point de vue que M. Merlin, dans son _R�pertoire de jurisprudence_, consid�re les d�crets qui, avant celui de 1811, ont mis diverses places en �tat de si�ge. D'apr�s cette opinion, le d�cret de 1811, faisant r�sulter l'�tat de si�ge d'un d�cret de l'empereur, n'innoverait point et ne serait que l'ex�cution des lois ant�rieures et de la constitution elle-m�me. Mais cette opinion ne peut se soutenir en pr�sence du texte des lois de 1791 et de l'an V. Quelques autres personnes ont soutenu que le d�cret qui d�clare l'�tat de si�ge devait �tre fond� sur l'une des circonstances qui sont �num�r�es dans l'article 53; c'est une erreur manifeste. La forme alternative dans laquelle l'article est r�dig� ne permet pas de douter qu'une seule des causes qu'il signale ne suffise pour d�terminer l'�tat de si�ge; et d'ailleurs ces circonstances sont de nature � exiger que l'�tat de si�ge commence, que l'autorit� militaire devienne plus forte, d�s qu'elles existent, et sans attendre une d�claration du gouvernement qui risquerait le plus souvent d'arriver trop tard. L'�tat de si�ge, qu'on pourrait appeler fictif, r�sultant d'un simple d�cret, doit sans doute �tre d�termin� par des motifs graves; mais ces motifs peuvent exister avant ou apr�s l'investissement ou la s�dition. 2� D'apr�s la loi de 1791, l'�tat de si�ge cessait avec l'investissement, et, en cas de si�ge, apr�s la destruction des ouvrages de l'ennemi et la r�paration des br�ches. Le d�cret a une disposition pareille pour ce dernier cas, et il est muet pour tous les autres. Il semble impossible de ne pas �tendre cette disposition au cas de l'investissement d�j� pr�vu parla loi de 1791 et aux nouveaux cas de la surprise, des rassemblements ill�gaux dans le voisinage de la place et de la s�dition int�rieure. L'analogie le demande ainsi et on ne voit rien dans le d�cret qui puisse faire d�cider le contraire. La cause cessant, l'effet doit cesser aussi. Mais l'�tat de si�ge d�termin� par une d�claration du gouvernement ne peut cesser que de la m�me mani�re qu'il a commenc�. C'est au gouvernement seul, qui sait quels dangers l'ont d�cid� � recourir � une telle mesure, qu'il appartient de calculer leur dur�e et par cons�quent celle du rem�de qu'il leur oppose. 3� La loi de 1791 faisait passer au commandant militaire toute l'autorit� des officiers civils pour le maintien de l'ordre et de la police int�rieure. Le d�cret, en r�p�tant cette disposition, y substitue le mot _magistrats_ aux mots _officiers civils_; et dans un second article plus explicite, il d�pouille la juridiction criminelle ordinaire de ses attributions qu'il transporte aux tribunaux militaires. Ces dispositions sont-elles d�rogatoires � la loi de 1791 ou en sont-elles l'ex�cution?

On a soutenu qu'elles innovaient, que la loi de 1791 ne contenait aucun d�placement de juridiction; et l'on s'est fond� sur ce qu'elle ne parle point des tribunaux ni de la justice. Il peut �tre r�pondu avec avantage que les mots officiers civils, employ�s dans la loi, et le mot magistrats, employ� dans le d�cret, sont synonymes; que par officiers civils, la loi entend tout aussi bien les fonctionnaires de l'ordre judiciaire que ceux de l'ordre administratif; que l'autorit� n�cessaire pour le maintien de l'ordre et de la police int�rieure, autorit� que la loi de 1791 fait passer aux commandants militaires, ne peut �tre, au moins en partie, que l'autorit� des tribunaux. L'article 103 du d�cret n'est donc que le d�veloppement, le r�glement du principe pos� dans l'article 101 du m�me d�cret, et dans l'article 10 de la loi du 10 juillet 1791. Au surplus, cette loi a de tout temps �t� ex�cut�e dans ce sens que les tribunaux d'une ville assi�g�e ne continuaient leurs fonctions qu'avec l'autorisation du commandant militaire. � V. C'est sur ce d�cret que doit �tre appuy�e la l�galit� de l'ordonnance du 6 juin. Les objections, de nature fort diverses, qui ont �t� faites, ont �t� le plus souvent m�l�es et confondues ensemble. Il est n�cessaire de bien les distinguer pour les mieux appr�cier. Elles peuvent se r�duire aux quatre suivantes: 1� L'ordonnance ne s'appuie que sur un simple d�cret; 2� Elle est m�me rendue hors des termes de ce d�cret; 3� Dans tous les cas, elle ne peut r�troagir; 4� Enfin le d�cret a �t�, au moins en partie, abrog� par la Charte. La question de r�troactivit� a �t� soulev�e la premi�re et a paru quelque temps consid�r�e comme la principale. Il n'en pouvait gu�re �tre autrement; les organes de l'opposition, ayant eux-m�mes sollicit� cette mesure pour la Vend�e et lou� le gouvernement d'y avoir eu recours, ne pouvaient, dans le premier moment, avoir l'id�e de la combattre comme ill�gale. C'est cette question de r�troactivit� qu'a tranch�e la Cour royale dans son arr�t du 7 juin 1832. Mais bient�t le cercle de l'attaque s'est agrandi; c'est le droit m�me du gouvernement qui a �t� mis en doute; c'est la l�galit� de l'ordonnance qui a �t� contest�e et surtout la comp�tence des tribunaux militaires. C'est dans ce sens que le d�fenseur de Geoffroy a plaid� devant la Cour de cassation. � VI. La premi�re objection n'en est r�ellement pas une. La jurisprudence constante de la Cour de cassation et de toutes les Cours royales a reconnu aux d�crets imp�riaux force de loi, lorsqu'ils n'avaient point �t� attaqu�s dans les dix jours de leur promulgation pour cause d'inconstitutionnalit�, et avaient �t� au contraire re�us et ex�cut�s comme lois. Devant la Cour de cassation, le minist�re public, voulant sans doute placer son argumentation sur une base plus respectable que l'usurpation

du pouvoir l�gislatif tant reproch�e � Napol�on, a soutenu que le d�cret avait �t� rendu pour l'ex�cution de la loi du 10 juillet 1791 et y �tait conforme. Il l'a fait avec quelque avantage, parce que son adversaire a cherch� l'innovation dans la disposition relative � la juridiction, o�, d'apr�s ce qui a �t� dit, � IV n� 3, elle n'existe pas. Mais cette argumentation n'en doit pas moins �tre rejet�e, parce que le d�cret a innov� sur un point important, en n'exigeant plus l'investissement pour condition d�terminante de l'�tat de si�ge, ainsi que cela est expliqu� au � IV, n� 1. � VII. La deuxi�me objection se divise en deux branches: Et d'abord on dit que le d�cret de 1811 ne concerne que les places de guerre et postes militaires, et ne pouvait, par cons�quent, �tre appliqu� � Paris. On appuie cette proposition sur la signification ordinaire du mot _place_, qui s'emploie surtout pour d�signer les places de guerre, et sur ce qu'un grand nombre d'articles de ce d�cret, par leur objet et par les termes dans lesquels ils sont con�us, supposent clairement que c'est des places de guerre qu'il y est question. Sans nier ces deux points, il semble que les consid�rations suivantes �tablissent solidement l'opinion contraire: 1� Le d�cret de 1811, si l'on consulte son intitul�, est relatif � l'organisation et au service des �tats-majors des places; il r�gle, entre autre choses, les attributions des gouverneurs et commandants d'armes avec les autorit�s civiles. Or, d'apr�s l'art. 12, des gouverneurs peuvent �tre nomm�s dans les principales places de guerre ou villes de l'empire; d'apr�s l'art. 8, des �tats-majors peuvent �tre entretenus dans des villes de garnison non fortifi�es. Les attributions de ces gouverneurs, de ces �tats-majors, ne peuvent �tre r�gl�es que par le d�cret. Il n'est donc pas exclusivement relatif aux places de guerre; 2� Lorsque le d�cret est intervenu, la l�gislation reconnaissait l'�tat de guerre et l'�tat de si�ge, non-seulement pour les places de guerre, d'apr�s la loi de 1791, mais pour toutes les villes ou communes, d'apr�s la loi de l'an V. Comment admettre que le d�cret, qui r�gle, ou, si l'on veut, qui modifie les causes et les r�sultats de cet �tat, ne se rattache pas �galement aux deux lois ant�rieures? 3� Les villes qui ne sont pas places de guerre peuvent �tre, si ce n'est assi�g�es, au moins investies et attaqu�es par l'ennemi. Paris ne l'a-t-il pas �t� en 1814? Elles sont donc susceptibles de l'�tat de si�ge comme les places de guerre elles-m�mes; et lorsque le d�cret de 1811 a donn� au gouvernement le droit de d�clarer l'�tat de si�ge, m�me avant tout investissement et sur la seule pr�vision du danger, il a d� le lui donner pour toutes les places, de guerre ou non, qui pouvaient �tre expos�es � une attaque. � VIII.--La seconde partie de l'objection consiste � dire que l'�tat de si�ge ne pouvait �tre d�clar� apr�s la cessation des troubles qui l'ont motiv�. Cette objection, sous le rapport de la l�galit�, ne pourrait avoir quelque poids qu'autant que, d'apr�s les termes du d�cret, le droit de mettre une ville en �tat de si�ge serait subordonn� au fait d'un

investissement, d'une surprise ou d'une s�dition. Mais il n'en est rien, et il a �t� expliqu�, � IV, n� 1, que ce droit �tait abandonn� � la sagesse du gouvernement, bien entendu sous la responsabilit� des ministres qui ont conseill� la mesure. Cette responsabilit� donne lieu � une autre question sur la n�cessit� ou la convenance d'une mise en �tat de si�ge apr�s que la r�volte a �t� r�prim�e et que la perturbation a cess�; mais cette question n'a rien de judiciaire, elle est toute parlementaire. � IX.--On dit en troisi�me lieu que l'ordonnance ne peut r�troagir et soumettre � la juridiction militaire les d�lits consomm�s avant la d�claration de l'�tat de si�ge. Cette difficult� doit se r�soudre par les principes du droit qui veulent que tout ce qui tient aux formes et � la comp�tence soit r�gl� par la loi en vigueur � l'�poque de la poursuite et non par la loi en vigueur � l'�poque o� le d�lit a �t� commis, principes consacr�s par divers arr�ts et par une d�cision du conseil d'�tat du 5 fructidor an IX, relative, il est vrai, � une affaire civile, mais qui s'applique d'autant mieux � la question qu'elle a pour objet d'attribuer � l'autorit� administrative, par suite des lois qui l'ont charg�e de conna�tre du contentieux des domaines nationaux, le jugement de difficult�s qui avaient pris naissance avant ces lois. Sans doute il ne s'agit pas ici d'une loi, mais d'une ordonnance. Mais en reconnaissant que l'ordonnance ne peut pas r�troagir plus que la loi, on doit reconna�tre aussi que les effets d'une ordonnance, lorsqu'elle est conforme aux lois, doivent �tre r�gl�s par les m�mes principes que les effets d'une loi. Les objections qu'on a faites contre l'application de ces principes � la question de l'�tat de si�ge ne sont gu�re prises que de l'importance de cette question et de la gravit� des cons�quences qui s'y rattachent. Mais, dans une discussion judiciaire, le plus ou moins de gravit� des r�sultats n'est pas une raison de d�cider. Le minist�re public, devant la Cour de cassation, s'est appuy� sur un autre argument: c'est que l'ordonnance qui d�clare l'�tat de si�ge ne le cr�e pas, que cet �tat pr�existait dans les faits qui motivent l'ordonnance, laquelle ne fait que le constater; d'o� la conclusion que les cons�quences de l'�tat de si�ge et notamment l'attribution de juridiction doivent remonter � l'instant m�me o� ces faits ont commenc�. Mais cette argumentation a le grave inconv�nient de confondre l'�tat de si�ge r�el avec l'�tat de si�ge fictif, de supposer que le gouvernement ne peut d�clarer une ville en �tat de si�ge que lorsqu'elle se trouve investie, en proie � une s�dition, ou dans quelqu'une des circonstances que pr�cise l'art. 53 du d�cret; ce qui n'est pas exact, ainsi que la chose a �t� expliqu�e ci-dessus, � IV, n� 1. Cette confusion a un danger qu'il importe de signaler. Comme dans ce syst�me la d�claration de l'�tat de si�ge, pour une ville quia �t� investie mais qui ne l'est plus, serait �videmment ill�gale, puisque d'apr�s les lois de 1791 et de l'an V, m�me d'apr�s le d�cret de 1811, l'�tat de si�ge cesse avec l'investissement, il serait assez naturel de conclure de l�, dans le silence du d�cret, que la d�claration de cet �tat pour une ville qu'une s�dition a troubl�e; faite apr�s la fin de la s�dition, est pareillement ill�gale. Les troubles des 5 et 6 juin doivent �tre all�gu�s non comme justifiant la l�galit� du d�cret, mais comme justifiant son opportunit�;

non comme constituant l'�tat de si�ge, ou donnant naissance au droit du gouvernement de le d�clarer, mais comme expliquant l'exercice qu'il a fait de ce droit. � X.--Enfin la Charte n'a-t-elle pas abrog� la facult� donn�e par le d�cret au gouvernement de d�clarer l'�tat de si�ge? N'a-t-elle pas au moins abrog� la disposition particuli�re de ce d�cret qui substitue, durant l'�tat de si�ge, la juridiction des tribunaux militaires � celle des tribunaux ordinaires? C'est la derni�re objection soulev�e contre l'ordonnance du 6 juin. Il ne peut �tre ici question d'une abrogation expresse, aucun article de la Charte n'ayant litt�ralement abrog� les art. 53 et 103 du d�cret du 24 d�cembre 1811. Quant � l'abrogation tacite, c'est un principe profess� par tous les auteurs qu'on ne doit l'admettre qu'avec beaucoup de r�serve et de discernement, parce que ce serait �branler la force morale dont les lois ont besoin d'�tre environn�es que de pr�sumer facilement leur changement; on exige, pour qu'il y ait abrogation tacite, que la nouvelle loi soit incompatible avec l'ancienne. Sans m�conna�tre cette r�gle; on a soutenu qu'une loi qui permettait au gouvernement de mettre, par une ordonnance, une ville non investie en �tat de si�ge, c'est-�-dire de la soumettre � un r�gime exceptionnel, de la placer en quelque sorte hors de la constitution, �tait contraire � la Charte et incompatible avec elle. On a soutenu que cela �tait surtout vrai de la disposition de l'art. 103 du d�cret qui change, dans les lieux en �tat de si�ge, l'ordre des juridictions; et ici l'on ne s'est pas born� � opposer � cette disposition les principes g�n�raux de notre nouveau droit public, mais on a invoqu� particuli�rement les art. 53 et 54 de la Charte de 1830, qui portent que nul ne pourra �tre distrait de ses juges naturels, et qu'il ne pourra �tre cr�� de commissions ni de tribunaux extraordinaires, � quelque titre et sous quelque d�nomination que ce puisse �tre. L'abrogation tacite en vertu des principes g�n�raux que proclame la Charte est un argument qu'on a employ� un tr�s-grand nombre de fois, soit avant, soit depuis la r�volution de Juillet, et que les Cours de justice n'ont jamais accueilli. On peut citer pour exemples les tentatives faites depuis juillet 1830 pour faire d�clarer abrog�s, soit l'article 291 du Code p�nal relatif aux associations de plus de vingt personnes, soit la loi qui soumet les imprimeurs � avoir un brevet, ou celle qui exige des journalistes un cautionnement. L'article 53 de le Charte s'explique par l'article 54, puisque celui-ci dit: En cons�quence, il ne pourra �tre cr�� de tribunaux extraordinaires. Ce qu'ils contiennent, l'un et l'autre, c'est une d�fense de cr�er � l'avenir des tribunaux autres que ceux dont les lois actuelles reconnaissent l'existence. Qu'est-ce qu'une pareille d�fense peut avoir d'incompatible avec un changement de comp�tence d�termin� � l'avance, pour certains cas sp�cifi�s, par une loi pr�existante? Un second principe de droit, aussi g�n�ralement reconnu que le pr�c�dent, c'est que les lois g�n�rales ne sont jamais cens�es abolir les lois sp�ciales et exceptionnelles, � moins qu'elles n'en aient une

disposition formelle. Quoi de plus exceptionnel que le d�cret de 1811? Quoi de plus g�n�ral que la Charte? Elle a �videmment laiss� subsister le d�cret dont elle ne s'est point occup�e. Une derni�re consid�ration se pr�sente, si l'on fait attention aux suites qu'aurait l'abrogation r�sultant de la Charte. Cette abrogation devrait �tre appliqu�e, sans aucune distinction, � tout �tat de si�ge, non-seulement � celui qui est d�clar� par une simple ordonnance, mais encore � celui qui est d�termin� par un investissement r�el; non-seulement aux villes non fortifi�es, mais encore aux places de guerre. Qui n'est frapp� du danger que pr�senterait la continuation libre et enti�re de la juridiction ordinaire dans une place de guerre assi�g�e? � XI. De toutes les questions ci-dessus, l'arr�t rendu par la Cour de cassation, le 29 juin 1832, dans l'affaire Geoffroy, n'en a jug� qu'une, l'abrogation par la Charte de l'article 103 du d�cret de 1811. La solution que cette question a re�ue pouvait dispenser la cour d'examiner les autres et de s'en expliquer en aucune mani�re. Elle a cru cependant devoir d�clarer en t�te de son arr�t que les lois et d�crets qui r�gissent l'�tat de si�ge doivent �tre ex�cut�s dans toutes les dispositions qui ne sont pas contraires au texte formel de la Charte. Elle semblerait par l� avoir voulu d�cider implicitement en faveur du gouvernement quelques-unes des questions d�battues devant elle. Il ne faut cependant pas perdre de vue qu'elle n'a point indiqu� si, dans sa pens�e, le gouvernement, en d�clarant Paris en �tat de si�ge, le 6 juin, s'�tait renferm� dans les limites de ses pouvoirs; elle n'a point, en un mot, tranch� la seconde des objections, ci-dessus, � V. Elle n'a rien d�cid� non plus sur la r�troactivit�. Enfin, on ne peut pas m�conna�tre que la Cour de cassation, tout en paraissant reconna�tre au gouvernement, dans certains cas, le droit de d�clarer l'�tat de si�ge, s'est n�anmoins plac�e en opposition avec lui sur la question de comp�tence. Le gouvernement, en effet, ne s'est pas born� � d�clarer l'�tat de si�ge, laissant aux tribunaux de l'une et de l'autre juridiction � prononcer sur ses cons�quences; le ministre de l'int�rieur, dans son rapport au Roi qui a pr�c�d� l'ordonnance du 6 juin, et le ministre de la guerre, dans l'instruction qu'il a adress�e le 7 juin au commandant de la premi�re division militaire, ont express�ment fait conna�tre que l'un des principaux objets que le gouvernement avait en vue, en prenant cette mesure, �tait le d�placement de la juridiction.

XVIII _Tableau des condamnations prononc�es par la Cour d'assises contre les individus poursuivis � raison de l'insurrection des_ 5 _et_ _6 juin_ 1832. Par suite de l'insurrection de juin, le jury a condamn� quatre-vingt-deux individus � diverses peines, savoir:

7 � mort; les sieurs Cuny, Lepage, Lecouvreur, Toupriant, Bainsse, Lacroix et Forthom; tous ont vu commuer leur peine en celle de la d�portation. 4 � la d�portation; les sieurs Colombat, le m�me qui fut arr�t� par Vidocq, et qui s'est �vad� du Mont-Saint-Michel en 1835; Jeanne, O'Reilly, dont j'ai fait commuer la peine; Saint-�tienne. 4 aux travaux forc�s � perp�tuit�. 5--pour dix ans. 1--pour huit ans. 1--pour sept ans. 1--pour six ans. 5--pour cinq ans. En g�n�ral, ces peines ont �t� commu�es en une d�tention pour une m�me dur�e. 3 � dix ann�es de d�tention. 2 � sept ann�es de d�tention. (Les sieurs Thielmans et Marchands, chefs de la Soci�t� Gauloise.) 2 4 1 3 � � � � six ann�es de d�tention. cinq ann�es de d�tention. huit ann�es de r�clusion. six ann�es.

(Parmi ces trois condamn�s, figurait le sieur Vigouroux, que j'ai fait gracier en 1835.) 4 � cinq ann�es de r�clusion. 10 � cinq ann�es de prison. 3 � trois ann�es. 1 � deux ans sept mois de prison. 5 � deux ans. 16 � dix-huit mois, treize mois, un an, six mois, trois mois, un mois de prison. --82 (_M�moires de M. Gisquet, ancien pr�fet de police,_ �crits par lui-m�me. T. II, p. 281-283.)

XIX 1�_ Le roi Louis-Philippe au mar�chal Soult, en mission pour r�primer l'insurrection de Lyon_. Paris, ce 29 novembre 1831, � 2 heures du soir. J'ai re�u, mon cher mar�chal, votre lettre dat�e de M�con le 27 et j'y

r�ponds � la h�te. Toutes vos dispositions me paraissent excellentes et telles qu'on pouvait les attendre de vous. J'en dis autant de tout ce que vous me mandez. D�j� vous devez avoir re�u les ordonnances que vous demandiez, tant pour le licenciement des diverses gardes nationales de Lyon et de ses faubourgs, que pour la mobilisalion des gardes nationales des d�partements voisins, avec la facult� de les en faire sortir. Ainsi vous �tes pourvu de tous ces moyens. Quant � la mise de la ville de Lyon en �tat de si�ge, la question me para�t m�riter un m�r examen, et j'ai convoqu� le Conseil pour ce soir � huit heures et demie, afin qu'elle y soit bien discut�e avant de me former une opinion et de prendre un parti. Je n'arr�terai donc aucune opinion finale avant ce soir, mais ma disposition actuelle est d'esp�rer que cette mesure ne sera pas n�cessaire. Je crois que le seul cas o� elle le serait est celui o� l'entr�e dans Lyon serait refus�e aux troupes, ou que cette entr�e ne serait accord�e qu'avec des conditions. Alors il faudrait n�cessairement cerner, bloquer, attaquer, et par cons�quent l'�tat de si�ge deviendrait un fait qu'on devrait d�clarer. Mais si au contraire, comme je l'esp�re et comme je le crois, et surtout comme je le d�sire vivement, les portes de la ville de Lyon s'ouvrent sans coup f�rir et sans conditions, et que les troupes y rentrent sans que nous ayons � d�plorer une nouvelle effusion de noire pr�cieux sang fran�ais, alors la mesure de la mise en �tat de si�ge me para�trait superflue, et je craindrais que, malgr� la douceur que vous apporteriez dans son ex�cution, il n'en r�sult�t des alarmes et des irritations dangereuses. Le grand point, le point culminant de notre affaire, c'est d'entrer dans Lyon sans coup f�rir et sans conditions. Tout sera, si ce n'est fini, au moins s�r de bien finir, quand cela sera effectu�. Sans doute, il faudra le d�sarmement et les mesures n�cessaires pour l'op�rer. Il faudra de la s�v�rit�, surtout pour ces compagnies du g�nie et autres militaires qui ont quitt� leurs drapeaux et sont rest�s � Lyon; mais vous savez pourtant que, quand je dis _s�v�rit�_, ce n'est pas _d'ex�cutions_ que je veux parler, et ce n'est pas � vous que j'ai besoin de le dire. Je suis bien s�r de votre mod�ration sur tout; et elle est toujours n�cessaire dans le succ�s, car alors les conseils violents arrivent de toutes parts, et surtout de ceux qui se tenaient � l'�cart pendant la lutte. La bonne politique est d'�tre sage sans faiblesse et ferme sans violence. Vous connaissez toute mon amiti� pour vous. 2� _Le ministre du commerce et des travaux publics � M. le mar�chal Soult, en mission � Lyon_. Paris, le novembre 1831. Monsieur le mar�chal et cher coll�gue, Je crois utile de mettre sous vos yeux le fond de la contestation qui, ayant agit� la manufacture lyonnaise, a donn� lieu enfin aux f�cheux �v�nements qui ont �clat�. A Lyon, les fabricants n'ont point de grands ateliers. Ils donnent les soies pr�par�es pour chaque pi�ce d'�toffe � des ma�tres-ouvriers qui en font le tissage dans leur propre domicile, sur des m�tiers dont ils se fournissent.

Chaque ma�tre-ouvrier a ordinairement dans sa demeure plusieurs m�tiers. Il travaille sur l'un de ses mains; il fait travailler sur les autres ou par ses enfants ou par des ouvriers compagnons qu'il prend � son service. La main-d'oeuvre du tissage se r�gle � la mesure, et non � la journ�e. Il y a du fabricant au ma�tre-ouvrier une convention � faire pour d�terminer le prix de cette main-d'oeuvre ou fa�on, et une autre convention du ma�tre-ouvrier � l'ouvrier compagnon pour, savoir combien, sur ce m�me prix, il restera de salaire � l'ouvrier et combien au ma�tre pour b�n�fice, emploi de son m�tier, etc. Il convient de remarquer, en passant, que le ma�tre-ouvrier domicili�, propri�taire de m�tiers, offre plus de garanties d'ordre que la population plus nombreuse des ouvriers compagnons, population flottante qui circule sans cesse de Lyon � Avignon et � N�mes, et sur laquelle on a peu de prise. Il est probable que ses exigences envers le ma�tre-ouvrier ont contribu� � pousser celui-ci dans ses pr�tentions, et que, quand le ma�tre a �t� exasp�r�, ses ouvriers n'ont pas tard� � s'abandonner aux exc�s. Depuis quelque temps, les uns et les autres pr�tendaient que le cours des mains-d'oeuvre �tait trop bas, qu'ils ne pouvaient vivre sur leurs salaires, qu'ils avaient le droit d'exiger davantage, et que l'autorit� devait y pourvoir; qu'� plusieurs reprises, et jusqu'en 1811, il avait �t� fait des tarifs concert�s par les soins de l'autorit�, garantis par elle, et que la s�curit� ne pourrait r�gner que lorsqu'on aurait suivi cet exemple, qu'il y aurait un tarif reconnu et publi�, en sorte que le fabricant ne p�t plus essayer de faire agr�er au plus mis�rable de moindres salaires qui finissaient par faire la loi � tous. Il serait inutile aujourd'hui de rappeler comment leurs demandes se sont produites et ont �t� entendues, comment on a cru leur avoir procur� le tarif par voie de conciliation, comment un grand nombre de fabricants ont refus� de l'admettre, et comment les ouvriers, ayant cru en �tre l�gitimement en possession, ont regard� les refusants comme des r�fractaires qui manquaient et � un trait� et � un r�glement public. Quoi qu'il en soit, le tarif ne pouvait �tre admis. L'autorit� n'a aucun droit de r�gler les salaires; aucune loi ne le permet; et dans l'ordre l�gal si universellement et si justement r�clam� aujourd'hui, les exemples de 1811, pas plus que ceux de 1793 qu'on a cit�s aussi, ne sauraient �tre invoqu�s. Je le r�p�te, aucune loi ne permet de donner un tarif � une manufacture. S'il y a des trait�s, ils n'engagent que ceux qui les consentent; l'autorit� administrative, loin de pouvoir y soumettre personne, ne saurait m�me s'en m�ler envers les parties contractantes; les tribunaux seuls pourraient conna�tre de leurs contestations; et quant � ceux qui n'ont point adh�r� � une transaction, aucun juge ne peut leur imposer un tarif qui leur est �tranger. Si les prud'hommes s'y laissaient induire, la Cour de cassation en ferait justice. Il est bon d'ajouter, pour emp�cher toute m�prise � venir, qu'on a particuli�rement oubli� � Lyon une loi tr�s-expresse, quand on a cru pouvoir convoquer une assembl�e l�gale de tous les fabricants et leur faire nommer des commissaires. Les assembl�es de professions sont d�fendues et ne peuvent donner des pouvoirs qui engagent qui que ce

soit; les assembl�es des ouvriers, qui avaient pr�c�d�, �taient encore plus irr�guli�res, et, de plus, tombaient dans la disposition de l'art. 415 du Code p�nal, car c'�tait �videmment une coalition pour rench�rir le prix du travail. Mais en laissant � l'�cart ce qui s'est fait, sinon pour emp�cher qu'on ne le refasse, et en examinant le tarif sous le rapport de la possibilit� de l'ex�cuter, voici ce qu'il importe de savoir. Quel que soit le sort de l'ouvrier, il ne d�pend pas du fabricant de l'am�liorer, et il y a une grande injustice � croire que c'est pure duret� ou pure avidit� que de ne pas accro�tre les salaires. La fabrique de Lyon ne travaille en g�n�ral qu'� mesure que des commandes lui arrivent; celles de l'�tranger sont consid�rables, et d'elles seules d�pend le mouvement plus ou moins sensible de la fabrication; le nombre des m�tiers occup�s augmente ou diminue suivant que l'Allemagne, la Russie, l'Angleterre elle-m�me et surtout l'Am�rique demandent ou ne demandent pas. Mais Lyon rencontre aujourd'hui une grande concurrence, surtout pour les �toffes unies, dont le monopole lui �chappe. Non-seulement l'Angleterre pourvoit � sa consommation, mais Zurich, B�le, Creveldt, Elberfeldt, fabriquent en grand, � des prix beaucoup plus mod�r�s que les Lyonnais, et fournissent au dehors, � ceux qui autrefois ne connaissaient que Lyon. Les commandes y viennent encore de pr�f�rence, mais c'est � condition de n'y payer les �toffes pas plus cher que dans les autres fabriques; cette condition, on peut l'accepter ou la refuser, mais on ne saurait la changer. Elle est fond�e sur la nature �vidente des choses. Quand la diminution du prix de l'�toffe fabriqu�e est ainsi impos�e, il faut bien que le fabricant fasse �conomie; il peut sacrifier une partie de son b�n�fice, mais il ne saurait travailler � perte; si l'ouvrier peut se contenter du prix qu'on lui offre, les commandes de l'�tranger sont accept�es et Lyon travaille. Si l'ouvrier ne peut vivre et s'il ne peut accepter pour ressource le salaire que la circonstance comporte, il faut bien refuser la commission, et le travail est forc�ment interrompu. On dira que ce partage du b�n�fice �tant fait par le fabricant, il se r�serve un profit tandis qu'il laisse l'ouvrier en perte. Mais il n'en peut �tre ainsi, car le fabricant ne gagne rien s'il ne fait travailler; il est �vident qu'il offre � l'ouvrier tout le salaire qu'il peut donner plut�t que de refuser des commissions. D'ailleurs quand on pourrait l'astreindre � un tarif, s'il trouve qu'il lui est impossible de s'y accommoder et qu'il aime mieux ne pas faire travailler plut�t que de perdre, aucune puissance au monde ne peut l'obliger � donner de l'ouvrage aux ouvriers; le tarif ne peut donc en aucun cas �tre pour eux une garantie, et c'est ce qu'il serait bien essentiel de leur faire entendre. Enfin, monsieur le mar�chal, je crois utile de vous bien faire remarquer de quel point on est parti. La premi�re fois que M. le Pr�fet a parl� du tarif, il a d�clar� que la fabrique de Lyon n'avait point eu les interruptions de travail qui ont afflig� les autres manufactures, que tous les bras �taient occup�s, qu'il en manquait � quelques milliers de m�tiers pour lesquels on avait de l'ouvrage; ainsi, on se plaignait seulement que le travail f�t trop peu r�tribu�. C'�tait l� une position bien moins f�cheuse que celle de tant de villes o� les ateliers �taient ferm�s; ces villes ont souffert sans troubler l'ordre, et l'on ne peut

assez regretter qu'� Lyon, o� le travail abondait, une situation bien plus tol�rable ait eu une semblable issue. Veuillez agr�er, monsieur le mar�chal et cher coll�gue, l'assurance de ma haute consid�ration, _Le pair de France, Ministre de l'agriculture et du commerce_, Comte D'ARGOUT. En r�sum�, monsieur le mar�chal et cher coll�gue, aucun tarif ne peut �tre maintenu � Lyon: 1� parce que cette mesure est ill�gale; 2� parce qu'elle ne saurait �tre obligatoire, puisqu'aucun tribunal ne pourrait la reconna�tre et forcer les fabricants � s'y conformer; 3� parce qu'en supposant que cette mesure f�t l�gale et que les tribunaux eussent la facult� d'en sanctionner l'ex�cution par des arr�ts, il n'existe aucune puissance au monde qui puisse contraindre un fabricant � donner du travail aux ouvriers en leur payant un salaire qui mettrait le fabricant dans la n�cessit� de vendre � perte. La cons�quence du tarif approuv� par M. Dumolard a donc �t� de tarir le travail et d'empirer la situation des ouvriers au lieu de l'am�liorer. La conduite suivie par M. le pr�sident du Conseil et par moi, � l'�gard de M. Dumolard, a �t� celle-ci; nous lui avons fait conna�tre l'ill�galit� de la mesure qu'il avait approuv�e; nous l'avons �clair� sur les cons�quences forc�es qu'elle devait entra�ner; nous lui avons d�clar� que nous ne voulions pas casser le tarif pour �viter de provoquer une secousse � Lyon, mais que nous voulions lui laisser l'honneur de r�parer le mal, qu'il devait �clairer les ouvriers, leur faire comprendre le dommage que le tarif leur causait � eux-m�mes, et, lorsque les esprits y seraient pr�par�s, abroger le tarif sans �clat ou le laisser tomber en d�su�tude. Tels sont, monsieur le mar�chal, les renseignements que j'ai cru utile de vous donner; il me semble en effet fort essentiel, maintenant que la r�volte a �clat�, de ne laisser aucune esp�rance aux ouvriers (lorsqu'ils rentreront dans l'ordre) de conserver un tarif quelconque, car tant qu'ils en conserveront un, ou tant qu'ils auront l'espoir d'en obtenir un, Lyon se trouvera expos� � de nouvelles perturbations. Elles se manifesteront d�s que les fabricants, m�contents d'un tarif qui ne leur permettrait pas de vendre avec profit, cesseront leurs commandes aux ouvriers. FIN DES PIECES HISTORIQUES DU TOME DEUXI�ME

TABLE DES MATI�RES DU TOME DEUXI�ME CHAPITRE IX. LA R�VOLUTION DE 1830. (26 juillet--11 ao�t 1830.) Mon arriv�e � Paris.--Je trouve la R�volution soudainement flagrante.--R�unions de D�put�s chez MM. Casimir P�rier, Laffitte, B�rard et Audry-Puyraveau.--�tat des esprits dans ces r�unions;--parmi le peuple et dans les rues.--Les D�put�s prennent s�ance au Palais-Bourbon et appellent le duc d'Orl�ans � Paris.--Il accepte les

fonctions de lieutenant g�n�ral du royaume.--Insignifiants et vains essais de n�gociation entre Paris et Saint-Cloud.--Le raccommodement avec Charles X �tait-il possible?--La royaut� du duc de Bordeaux avec la r�gence du duc d'Orl�ans �tait-elle possible?--M. de La Fayette et ses h�sitations.--M. le duc d'Orl�ans et les motifs de sa d�termination.--Il n'y avait de choix qu'entre la monarchie nouvelle et la R�publique.--Emportement public--Sentiment dominant parmi les royalistes.--Empire de l'exemple de la R�volution de 1688 en Angleterre.--Diff�rences m�connues entre les deux pays et les deux �v�nements.--R�vision de la Charte.--Origine du parti de la r�sistance.--Fallait-il soumettre la royaut� et la Charte nouvelles � la sanction populaire?--Sympt�mes anarchiques.--Pr�tentions r�publicaines.--Faits divers qui d�terminent ma ferme adh�sion � la politique de r�sistance.--Je deviens ministre de l'int�rieur. CHAPITRE X. MON MINIST�RE DE L'INT�RIEUR. (1er ao�t--2 novembre 1830.) Ma principale pr�occupation en entrant au minist�re de l'int�rieur.--Voyage et embarquement de Charles X.--Composition et incoh�rence du cabinet du 11 ao�t 1830.--Ses divers �l�ments.--MM. Laffitte, Dupont de l'Eure, mar�chal G�rard et Bignon.--MM. Casimir P�rier, duc de Broglie, baron Louis, comte Mol�, g�n�ral S�bastiani, Dupin et moi.--Attitude du Roi dans ce Conseil.--Vastes attributions et mauvaise organisation du minist�re de l'int�rieur.--Mes travaux.--L'Opposition m'accuse de ne rien faire.--Mon Expos� de l'�tat du royaume en septembre 1830.--Mes relations avec les pr�fets.--Mes relations avec M. de La Fayette au sujet des gardes nationales.--Mon administration dans ses rapports avec les lettres, les sciences et les arts.--Ma participation aux affaires ext�rieures.--L'Europe veut le maintien de la paix.--Dispositions de l'Angleterre,--de la Russie et de l'empereur Nicolas,--de l'Autriche et de la Prusse.--Le parti r�volutionnaire en France m�conna�t compl�tement cette situation europ�enne.--Le roi Louis-Philippe la comprend et en profite--Sentiment de la France � l'�gard des r�volutions �trang�res.--M. de Talleyrand ambassadeur � Londres.--Pourquoi il convient � cette mission.--Est-il vrai que le roi Louis-Philippe ait seul fait ce choix?--Notre politique envers la Belgique, le Pi�mont et l'Espagne.--Ma conduite envers les r�fugi�s espagnols--Rapports du cabinet avec les Chambres.--La Chambre des d�put�s se compl�te par des �lections nouvelles.--M. Pasquier est nomm� pr�sident de la Chambre des pairs.--Projets de lois pr�sent�s aux Chambres.--Propositions n�es dans les Chambres.--Mes d�buts � la tribune.--Fermentation des partis.--D�bat sur les clubs.--Cl�ture des clubs.--La Chambre des d�put�s accuse les ministres de Charles X.--Proposition de M. de Tracy et Adresse de la Chambre des d�put�s pour l'abolition de la peine de mort.--�meutes r�volutionnaires.--Elles se portent sur le ch�teau de Vincennes,--sur le Palais-Royal.--Dissolution du cabinet.--Ses causes.--Mon sentiment en sortant des affaires.--Lettre de M. Augustin Thierry. CHAPITRE XI LE PROC�S DES MINISTRES DE CHARLES X ET LE SAC DE SAINT-GERMAIN-L'AUXERROIS. (3 novembre 1830--13 mars 1831.) Dissentiments dans le cabinet de M. Laffitte.--Mort et obs�ques de M. Benjamin Constant.--Proc�s des ministres de Charles X.--Mon discours

contre l'application de la peine de mort.--Attitude de la Cour des pairs.--M. Sauzet et M. de Montalivet.--Embarras de M. de La Fayette apr�s le proc�s des ministres.--Pr�tentions et esp�rances du parti d�mocratique.--La Chambre des d�put�s abol�t le commandement g�n�ral des gardes nationales du royaume.--N�gociations entre le Roi et M. de La Fayette � ce sujet.--Exigences et d�mission de M. de La Fayette.--Le comte de Lobau est nomm� commandant sup�rieur de la garde nationale de Paris.--Conversations de M. Laffitte avec l'ambassadeur de France � ***.--M. Thiers sous-secr�taire d'�tat des finances.--�tat des affaires �trang�res.--M. de Talleyrand et la Conf�rence de Londres.--Sac de l'�glise de Saint-Germain-l'Auxerrois et de l'archev�ch� de Paris.--Sc�nes anarchiques sur divers points.--Suppression des fleurs de lis dans les armes de France;--Effet de ces sc�nes en Europe;--sur l'�tat des partis en France;--dans la Chambre des d�put�s.--Mollesse et impuissance du cabinet.--Mon opposition.--Chute du cabinet.--Lutte int�rieure pour son remplacement.--M. Casimir P�rier forme un nouveau minist�re. CHAPITRE XII. M. CASIMIR P�RIER ET L'ANARCHIE. (13 mars 1831--16 mai 1832.) Rapports de M. Casimir P�rier avec ses coll�gues;--avec le Roi Louis-Philippe;--avec les Chambres;--avec ses agents.--Action personnelle du Roi dans le gouvernement.--Pr�tendues sc�nes entre le Roi et M. Casimir P�rier.--Anarchie dans Paris et dans les d�partements.--Efforts des partis politiques pour exploiter l'anarchie.--Parti r�publicain.--Parti l�gitimiste.--Parti bonapartiste.--Leurs complots.--Faiblesse de la r�pression judiciaire.--�coles et sectes anarchiques.--Les saint-simoniens.--Les fouri�ristes.--Insurrection des ouvriers de Lyon.--S�dition � Grenoble.--D�sordres sur divers autres points du territoire.--Grande �meute � Paris sur la nouvelle de la chute de Varsovie.--M. Casimir P�rier et le g�n�ral S�bastiani sur la place Vend�me.--M. Casimir P�rier r�organise la police.--M. Gisquet pr�fet de police.--Le roi Louis Philippe vient habiter les Tuileries.--Travaux dans le jardin des Tuileries et leur motif.--M. Casimir P�rier aussi mod�r� qu'�nergique dans l'exercice du pouvoir.--Il se refuse � toute loi d'exception.--La reine Hortense � Paris.--Conduite du roi Louis-Philippe et de son gouvernement envers la m�moire et la famille de l'Empereur Napol�on.--D�bats l�gislatifs.--Liste civile.--Abolition de l'h�r�dit� de la pairie.--Proposition pour l'abrogation de la loi du 19 janvier 1815 et du deuil officiel pour la mort de Louis XVI.--Discours du duc de Broglie sur cette proposition.--Mon attitude et mon langage dans les Chambres.--Ce qu'en pensent le roi Louis-Philippe, M. Casimir P�rier et les Chambres,--D�bat sur l'emploi du mot _sujets_.--�tat de la soci�t� dans Paris.--La politique tue les anciennes moeurs sociales.--D�cadence des salons.--Ce qui en reste et mes relations dans le monde.--M. Bertin de Veaux et le _Journal des D�bats_.................. 180 CHAPITRE XIII. M. CASIMIR P�RIER ET LA PAIX. (13 mars 1831--16 mai 1832.) Caract�re g�n�ral de la politique ext�rieure de la France, de 1792 � 1814;--de 1814 � 1830.--Le congr�s de Vienne.--La Sainte-Alliance.--Caract�re g�n�ral de la politique ext�rieure du gouvernement de 1830;--de la politique ext�rieure de l'opposition apr�s

1830.--De l'alliance anglaise.--Question belge.--Le roi Louis-Philippe, le roi L�opold et M. de Talleyrand dans la question belge.--Rapports de M. Casimir P�rier et de M. de Talleyrand.--Question polonaise.--Vitalit� de la Pologne.--On n'a jamais tent� s�rieusement de la r�tablir.--Ce qu'auraient pu faire les Polonais en 1830.--Le g�n�ral Chlopicki et sa lettre � l'empereur Nicolas.--Que le gouvernement du roi Louis-Philippe n'a jamais donn� de fausses esp�rances aux Polonais.--Comment et par qui ils ont �t� induits en illusion.--Question italienne.--Le Pi�mont et Naples, de 1830 � 1832.--Insurrection dans les petits �tats italiens gouvern�s par des princes de la maison d'Autriche et dans les �tats romains.--Premi�re occupation des L�gations par les Autrichiens.--Ils les �vacuent.--Le prince de Metternich et M. Casimir P�rier sur les affaires d'Italie.--Le comte de Sainte-Aulaire, ambassadeur de France � Rome.--D�marche des grandes puissances aupr�s du pape pour lui conseiller des r�formes.--�dits du pape.--Nouvelle insurrection.--Seconde occupation des Autrichiens.--Exp�dition d'Anc�ne.--L'amiral Roussin devant Lisbonne.--Grande situation de M. Casimir P�rier en Europe.--Pourtant son succ�s est incomplet et pr�caire.--Son propre sentiment � ce sujet.--Explosion du chol�ra a Paris.--Mon sentiment sur la conduite du gouvernement et du peuple de Paris pendant le chol�ra.--Visite du duc d'Orl�ans et de M. Casimir P�rier � l'H�tel-Dieu.--Mort de M. Cuvier.--Maladie, mort et obs�ques de M. Casimir P�rier. CHAPITRE XIV. INSURRECTIONS L�GITIMISTE ET R�PUBLICAINE.--OPPOSITION PARLEMENTAIRE.--FORMATION DU CABINET DU 11 OCTOBRE 1832. (16 mai--11 octobre 1832.) �tat des esprits apr�s la mort de M. Casimir P�rier;--dans le gouvernement;--dans les divers partis.--Insurrection l�gitimiste dans les d�partements de l'Ouest.--Principe et sentiments du parti l�gitimiste.--Mme la duchesse de Berry.--Principe et sentiments du parti r�publicain-.--Ses pr�paratifs d'insurrection � Paris.--Manifeste ou _Compte rendu_ de l'opposition parlementaire.--Ses motifs et son caract�re.--Courage et insuffisance du cabinet.--On pense � M. de Talleyrand comme premier ministre.--Voyage de M. de R�musat � Londres.--M. de Talleyrand s'y refuse.--Mort du g�n�ral Lamarque.--Insurrection r�publicaine des 5. et 6 juin 1832.--�nergique r�sistance du parti de l'ordre.--Le roi parcourt Paris.--Je me rends aux Tuileries.--Visite aux Tuileries de MM. Laffitte, Odilon-Barrot et Arago.--Leur conversation arec le roi.--Faiblesse croissante du cabinet malgr� sa victoire.--Ses deux fautes.--Mise en �tat de si�ge de Paris.--Arrestation de MM. de Chateaubriand, Fitz-James, Hyde de Neuville et Berryer.--Tentative du Roi pour conserver le cabinet en le fortifiant.--M. Dupin.--Urgence de la situation.--Le Roi nomme le mar�chal Soult pr�sident du conseil et le charge de former un cabinet.--Le duc de Broglie est appel� � Paris,--Il fait de mon entr�e dans le cabinet la condition de la sienne.--Objections et h�sitation.--Le mar�chal Soult fait une nouvelle proposition � M. Dupin, qui refuse.--On me propose et j'accepte le minist�re de l'instruction publique.--Formation du cabinet du 11 octobre 1332.

PI�CES HISTORIQUES.

I. Protestation des d�put�s contre les ordonnances du 25 juillet 1830. II. Proclamation adress�e � la France par les d�put�s des d�partements r�unis au palais Bourbon, apr�s l'appel et l'arriv�e de S. A. R. Mgr. le duc d'Orl�ans � Paris. III. Expos� de la situation du royaume pr�sent� aux Chambres le 13 septembre 1830, par M. Guizot, ministre de l'int�rieur. IV. Rapport pr�sent� au Roi le 21 octobre 1830, par M. Guizot, ministre de l'int�rieur, pour faire instituer un inspecteur g�n�ral des monuments historiques en France. V. 1� D�cret de l'empereur Napol�on Ier (20 f�vrier 1806) qui r�gle la destination des �glises de Saint-Denis et de Sainte-Genevi�ve. 2� Ordonnance du roi Louis XVIII (12 d�cembre 1821) qui confirme et compl�te la restitution au culte de l'�glise Sainte-Genevi�ve. VI. Circulaire adress�e aux pr�fets par M. Guizot, ministre de l'int�rieur (29 septembre 1830), sur les �lections � la Chambre des d�put�s. VII. Notice sur madame de Rumford, par M. Guizot (�crite en 1841). VIII. Proc�s-verbal de l'audience donn�e et de la r�ponse faite, le 17 f�vrier 1831, par le roi Louis-Philippe, aux d�put�s du congr�s national de la Belgique, venus � Paris pour lui annoncer l'�lection de S. A. R. Mgr. le duc de Nemours comme roi des Belges. IX. Lettre du g�n�ral Chlopicki � l'empereur Nicolas (d�cembre 1838). X. M�morandum pr�sent� le 21 mai 1831, par la Conf�rence de Rome, au pape Gr�goire XVI. XI. 1� R�sum� des �dits de r�forme du pape Gr�goire XVI en 1831. 2� Lettre de M. Rossi � M. Guizot (10 avril 1832). XII. 1� M. Casimir P�rier � M. le comte de Sainte-Aulaire. 2� M. Casimir P�rier � M. le prince de Talleyrand. XIII. De la charit� et de sa place dans la vie des femmes, par madame �liza Guizot. XIV. Extrait du _Moniteur_ du 5 avril 1832, sur les troubles et les meurtres survenus dans Paris � l'occasion du chol�ra.

XV. 1� Discours de M. Royer-Collard aux obs�ques de M. Casimir P�rier (10 mai 1832). 2� Portrait et caract�re de M. Casimir P�rier, par M. de R�musat. XVI. Lettre de M. de La Fayette � M*** sur la mort de M. Casimir P�rier. XVII. Note sur la mise en �tat de si�ge de Paris par l'ordonnance royale du 6 juin 1831, par M. Vincens de Saint-Laurent, pr�sident de chambre � la Cour royale de Paris. XVIII. Tableau des condamnations prononc�es par la Cour d'assises contre les individus poursuivis � raison de l'insurrection des 5 et 6 juin 1832. XIX. 1� Le roi Louis-Philippe au mar�chal Soult, en mission pour r�primer l'insurrection de Lyon. 2� Le ministre du commerce et des travaux publics � M. le mar�chal Soult, en mission � Lyon. FIN DE LA TABLE DU TOME DEUXI�ME.

End of the Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 2), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES POUR SERVIR � *** ***** This file should be named 15312-8.txt or 15312-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.net/1/5/3/1/15312/ Produced by Paul Murray, Renald Levesque and the Online Distributed Proofreading Team. This file was produced from images generously made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica) Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the

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