The Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 6), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot

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M�MOIRES POUR SERVIR A L'HISTOIRE DE MON TEMPS

PAR M. GUIZOT TOME SIXI�ME PARIS MICHEL L�VY FR�RES, LIBRAIRES �DITEURS RUE VIVIENNE, 2 BIS, ET BOULEVARD DES ITALIENS, 15 A LA LIBRAIRIE NOUVELLE 1864

CHAPITRE XXXIV LES OBS�QUES DE NAPOL�ON.--LES FORTIFICATIONS DE PARIS. Ma situation et ma disposition personnelles dans le cabinet du 29 octobre 1840.--Des amis politiques.--Des divers principes et mobiles de la politique ext�rieure.--Quelle politique ext�rieure est en harmonie avec l'�tat actuel et les tendances r�elles de la civilisation.--Caract�re de l'isolement de la France apr�s le trait� du 15 juillet 1840.--D�bats de l'Adresse dans les deux Chambres � l'ouverture de la session de 1840-1841.--Arriv�e � Cherbourg du prince de Joinville ramenant de Sainte-H�l�ne, sur la fr�gate _la Belle-Poule_, les restes de l'empereur Napol�on.--Voyage du cercueil du Havre � Paris.--�tat des esprits sur la route.--C�r�monie des obs�ques aux Invalides.--Conduite du gouvernement de Juillet envers la m�moire de l'empereur Napol�on.--Fortifications de Paris.--Vauban et Napol�on.--�tudes pr�paratoires.--Divers syst�mes de fortifications.--Comment fut prise la r�solution d�finitive.--Pr�sentation, discussion et adoption du projet de loi.--Opinion de l'Europe sur cette mesure. Quand le minist�re du 29 octobre 1840 se forma, je ne me faisais point d'illusion sur les difficult�s, les p�rils et les tristesses de la situation o� j'entrais. Comme en 1831, nous entreprenions de r�sister, dans une question de paix ou de guerre, � l'entra�nement national. On commen�ait � reconna�tre qu'on s'�tait trop engag� dans la cause du pacha d'�gypte, qu'on avait trop compt� sur sa force pour se d�fendre lui-m�me, et qu'il n'y avait l�, pour la France, ni un int�r�t, ni un point d'appui suffisant pour affronter une guerre europ�enne. Mais bien que s�rieux et sinc�re, ce tardif retour au bon sens devant la brusque apparition de la v�rit� �tait partiel et p�nible; ceux-l� m�me qui s'y empressaient ressentaient quelque trouble de leurs vivacit�s de la veille; et une portion consid�rable du public restait tr�s-�mue des revers de M�h�met-Ali, de l'�chec qu'en recevait la politique fran�aise, et irrit�e sans mesure, quoique non sans motif, contre le trait� du 15 juillet et les proc�d�s qui en avaient accompagn� la conclusion. La lumi�re qui �claire les esprits n'apaise pas les passions, et une erreur reconnue ne console pas d'une situation d�plaisante. Les adversaires de la r�action pacifique la repoussaient d'autant plus vivement qu'ils n'�taient plus charg�s de mettre en pratique leurs propres vell�it�s belliqueuses et de r�pondre des r�sultats. J'avais la confiance que, dans la lutte qui se pr�parait, l'appui des grands, vrais et l�gitimes int�r�ts nationaux ne me manquerait point; mais je me sentais de nouveau aux prises avec des pr�jug�s et des sentiments populaires dont je reconnaissais la force, tout en les jugeant mal fond�s et en les combattant. Il y avait de plus, dans ma situation personnelle au moment o� je reprenais le fardeau du pouvoir, quelque embarras. Je succ�dais � un cabinet auquel j'avais �t� associ� huit mois en restant, selon son voeu et sous sa direction, ambassadeur � Londres. Pour moi-m�me et dans mes plus rigoureux scrupules, cet embarras n'existait point; j'avais nettement �tabli, d�s le premier jour, � quelles conditions et dans quelles limites, soit � l'int�rieur, soit � l'ext�rieur, je donnais,

au cabinet pr�sid� par M. Thiers, mon adh�sion; tant que nous �tions demeur�s dans ces limites, j'avais loyalement soutenu et second� sa politique; d�s que j'avais vu le cabinet pr�s d'�tre entra�n� hors des voies dans lesquelles je lui avais promis mon concours, je l'avais averti que je ne pourrais le suivre sur cette pente, et apr�s lui avoir communiqu� tout ce que je pensais de l'�tat des affaires, ext�rieures et int�rieures, j'avais demand� et re�u de lui un cong� pour venir � Paris, � l'ouverture des Chambres, et m'y trouver en mesure de manifester ma pens�e. En racontant, dans le pr�c�dent volume de ces _M�moires_, mon ambassade en Angleterre, j'ai fait conna�tre en d�tail et � leurs dates ces r�serves et leurs preuves[1]. J'avais donc fid�lement accompli mes engagements et j'�tais, quand le nouveau cabinet s'installa, en pleine possession de ma libert�. Mais le public, dans les Chambres et hors des Chambres, n'�tait point alors au courant de ces relations intimes entre le pr�c�dent cabinet et moi, ni de leurs vicissitudes, et tant qu'elles n'avaient pas �t� mises au grand jour, on pouvait s'�tonner de me voir succ�der, avec une politique diff�rente, au minist�re que j'avais servi. Il y avait l� des apparences qu'un expos� public des faits et des situations devait infailliblement, mais pouvait seul dissiper. [Note 1: Tome V, p. 17-25, 365-409.] Une autre circonstance, plus intime encore, m'affectait tristement. Je pr�voyais que mon acceptation du pouvoir et la politique que j'y venais pratiquer me feraient perdre des amis qui m'�taient chers. Il faut avoir v�cu au milieu des passions et des luttes d'un gouvernement libre pour conna�tre le prix et le charme des amiti�s politiques. Dans cette ardente ar�ne o� les hommes mettent en jeu et aux prises, sous les yeux du monde, leur amour-propre et leur renomm�e aussi bien que leur fortune, la vie est s�v�re et dure; le combat est sans m�nagement ni repos; les succ�s sont incessamment contest�s et pr�caires, les �checs �clatants et amers. Nulle part l'union des esprits et la constance des relations personnelles ne sont plus n�cessaires; nulle part on ne sent plus le besoin d'�tre soutenu par des amis chauds et fid�les, et d'avoir la confiance qu'une large mesure de sympathie vraie se m�le aux �pret�s et aux chances de cette guerre impitoyable. Et quand on a poss�d� ces biens, quand on a longtemps march� avec de g�n�reux compagnons, c'est une grande tristesse de les voir s'�loigner et entrer dans des voies o� la s�paration s'aggravera de jour en jour. J'eus, en 1840, cette tristesse � subir: le groupe d'amis politiques au milieu duquel j'avais v�cu jusque-l� se divisa profond�ment: MM. Duch�tel, Dumon, Villemain, Vitet, H�bert, Jouffroy, Renouard, rest�rent sous le m�me drapeau que moi; MM. de R�musat et Jaubert, qui avaient tous deux si�g� dans le cabinet de M. Thiers, MM. Piscatory et Duvergier de Hauranne, qui l'avaient approuv� et soutenu jusqu'au bout, entr�rent, par des impulsions tr�s-diverses et � des profondeurs tr�s-in�gales, dans les rangs de l'opposition qui m'attendait. Bossuet en dit trop lorsqu'il signale et foudroie avec un pieux d�dain �les volont�s changeantes et les paroles trompeuses des politiques, les amusements des promesses, l'illusion des amiti�s de la terre qui s'en vont avec les ann�es et les int�r�ts, et la profonde obscurit� du coeur de l'homme qui ne sait jamais ce qu'il voudra, qui souvent ne sait pas bien ce qu'il veut, et qui n'est pas moins cach� ni moins trompeur � lui-m�me qu'aux autres.� Ce peintre sublime des faiblesses humaines et des m�comptes de la vie a trop de rigueur; tout n'est pas fluctuation dans les volont�s des politiques, ni tromperie dans leurs paroles, ni amusement dans leurs promesses, ni illusion dans leurs amiti�s. Il y a,

dans les esprits et les coeurs vou�s � la vie publique, plus de s�rieux, de sinc�rit� et de constance que ne le disent les moralistes, et pas plus l� que dans la vie priv�e, les amiti�s ne s'en vont toutes ni tout enti�res avec les ann�es et les int�r�ts. Dans l'ardeur des luttes politiques, nous demandons aux hommes plus que nous n'en pouvons et devons attendre; parce que nous avons besoin et soif de sympathie forte, d'affection efficace, d'union permanente, nous nous �tonnons, nous nous irritons quand elles viennent � d�faillir. C'est manquer de libert� d'esprit et d'�quit�, car c'est oublier l'in�vitable diversit� des id�es et des situations � mesure que les �v�nements se d�veloppent et changent, l'incurable insuffisance des r�alit�s pour satisfaire � nos d�sirs, et tout ce qu'il y a d'incomplet, d'imparfait et de mobile dans nos meilleures et plus sinc�res relations. Ces mis�res de notre nature ne sont ni plus communes, ni plus puissantes entre les politiques qu'entre les autres hommes; et quand elles �clatent, les d�chirements qu'elles entra�nent n'abolissent pas les m�rites qui avaient fond� entre eux les sympathies et ne doivent pas les leur faire oublier. Je ressentis vivement la tristesse des s�parations que je rappelle; mais la tristesse fut bient�t refoul�e et surmont�e par l'importance et l'urgence de la cause et du r�le que j'avais � soutenir. C'est l'attrait et le p�ril de la vie publique que les int�r�ts qui s'y agitent sont si grands et si pressants que tout s'abaisse et s'efface devant leur empire: la paix ou la guerre � d�cider, des lois � donner aux nations, leur prosp�rit� ou leur gloire � assurer ou � compromettre, ces nobles travaux absorbent toute l'�me, et portent si haut la pens�e que tout ce qui se passe au-dessous lui semble insignifiant ou lui devient indiff�rent aupr�s de l'oeuvre sup�rieure qu'elle poursuit. Je n'h�site pas � dire que cette froideur superbe, dont les hommes politiques sont si souvent accus�s, ne m'a jamais atteint, et que j'ai toujours eu le coeur ouvert aux sympathies et aux regrets, aux joies et aux douleurs communes de la vie: mais dans le feu de l'action, en pr�sence des questions souveraines que j'avais � r�soudre et sous l'impulsion des id�es qui remplissaient mon esprit, toute autre consid�ration, toute autre pr�occupation devenaient secondaires, et mes tristesses personnelles ne s'emparaient jamais de moi au point de me troubler ou de m'abattre. J'ai d'ailleurs port� dans la vie publique une disposition optimiste et toujours prompte ou obstin�e � esp�rer le succ�s; ce qui, au d�but, couvre d'un voile les obstacles et, plus tard, rend les �preuves plus faciles � supporter. Ind�pendamment de ces consid�rations indirectes, j'avais, pour accepter pleinement la situation o� j'entrais et pour m'y complaire, des raisons plus grandes et plus d�cisives. Dans la complication diplomatique qui agitait l'Europe, je voyais une occasion �clatante de pratiquer et de proclamer hautement une politique ext�rieure tr�s-nouvelle et tr�s-hardie au fond, quoique modeste en apparence; la seule politique ext�rieure qui conv�nt en 1840 � la position particuli�re de la France et de son gouvernement, et aussi la seule qui soit en harmonie avec les principes dirigeants et les besoins permanents de la grande civilisation � laquelle aspire et tend aujourd'hui le monde. L'esprit de conqu�te, l'esprit de propagande, l'esprit de syst�me, tels ont �t� jusqu'ici les mobiles et les ma�tres de la politique ext�rieure des �tats. L'ambition des princes ou des peuples a cherch� ses satisfactions dans l'agrandissement territorial. La foi religieuse

ou politique a voulu se r�pandre en s'imposant. De grands chefs de gouvernement ont pr�tendu r�gler les destin�es des nations d'apr�s de profondes combinaisons qu'inventait leur pens�e plut�t qu'elles ne r�sultaient naturellement des faits. Qu'on jette de haut un coup d'oeil sur l'histoire des rapports internationaux europ�ens: on verra l'esprit de conqu�te, ou l'esprit de propagande arm�e, ou quelque dessein syst�matique sur l'organisation territoriale de l'Europe, inspirer et d�terminer la politique ext�rieure des gouvernements. Et soit que l'un ou l'autre de ces esprits ait domin�, les gouvernements ont dispos� arbitrairement du sort des peuples; la guerre a �t� leur indispensable moyen d'action. Que ce cours des choses ait �t� le r�sultat fatal des passions des hommes, et que, malgr� ces passions et les maux qu'elles ont inflig�s aux peuples, la civilisation europ�enne n'ait pas laiss� de grandir et de prosp�rer, et puisse grandir et prosp�rer encore, je le sais; c'est l'honneur du monde chr�tien que le mal n'y �touffe pas le bien. Je sais aussi que le progr�s de la civilisation et de la raison publique n'abolira point les passions humaines, et que, sous leur impulsion, l'esprit de conqu�te, l'esprit de propagande arm�e et l'esprit de syst�me auront toujours, dans la politique ext�rieure des �tats, leur place et leur part. Mais je tiens en m�me temps pour certain que ces divers mobiles ne sont plus en harmonie avec l'�tat actuel des moeurs, des id�es, des int�r�ts, des instincts sociaux, et qu'il est possible aujourd'hui de combattre et de restreindre beaucoup leur empire. L'�tendue et l'activit� de l'industrie et du commerce, le besoin du bien-�tre g�n�ral, l'habitude des relations fr�quentes, faciles, promptes et r�guli�res entre les peuples, le go�t invincible de l'association libre, de l'examen, de la discussion, de la publicit�, ces faits caract�ristiques de la grande soci�t� moderne exercent d�j� et exerceront de plus en plus, contre les fantaisies guerri�res ou diplomatiques de la politique ext�rieure, une influence pr�pond�rante. On sourit, non sans raison, du langage et de la confiance pu�rile des _Amis de la paix_, des _Soci�t�s de la paix_; toutes les grandes tendances, toutes les grandes esp�rances de l'humanit� ont leurs r�ves et leurs badauds, comme leurs jours de d�faillance et de d�menti; elles n'en poursuivent pas moins leur cours, et � travers les chim�res des uns, les doutes et les moqueries des autres, les soci�t�s se transforment, et la politique, ext�rieure comme int�rieure, est oblig�e de se transformer, comme les soci�t�s elles-m�mes. Nous avons assist� aux plus brillants exploits de l'esprit de conqu�te, aux plus ardents efforts de l'esprit de propagande arm�e; nous ayons vu manier et remanier, d�faire, refaire et d�faire encore, au gr� de combinaisons plus ou moins sp�cieuses, les territoires et les �tats. Qu'est-il rest� de toutes ces oeuvres violentes et arbitraires? Elles sont tomb�es, comme des plantes sans racines, comme des �difices sans fondement. Et maintenant, quand des entreprises analogues sont tent�es, � peine ont-elles fait quelques pas qu'elles s'arr�tent et h�sitent, comme embarrass�es et inqui�tes d'elles-m�mes: tant elles sont peu en accord avec les besoins r�els, les instincts profonds des soci�t�s modernes, et avec les tendances pers�v�rantes, quoique combattues, de notre civilisation. Je dis �les tendances pers�v�rantes, quoique combattues.� Nous sommes en effet dans une crise singuli�re: en m�me temps que les id�es g�n�rales, les moeurs publiques, les int�r�ts sociaux, tout l'ensemble de notre civilisation invoquent, � l'int�rieur, le progr�s par la paix et la libert�, � l'ext�rieur, l'influence patiente par le respect du droit

et les exemples de la bonne politique au lieu de l'intervention impr�voyante de la force, en m�me temps, dis-je, notre histoire depuis 1789, tant de secousses, de r�volutions et de guerres nous ont laiss� un �branlement f�brile qui nous rend la paix fade et nous fait trouver, dans les coups impr�vus d'une politique hasardeuse, un plaisir aveugle. Nous sommes en proie � deux courants contraires, l'un profond et r�gulier, qui nous porte vers le but d�finitif de notre �tat social, l'autre superficiel et agit�, qui nous jette de c�t� et d'autre � la recherche de nouvelles aventures et de terres inconnues. Et nous flottons, nous alternons entre ces deux directions oppos�es, appel�s vers l'une par notre bon sens et notre sens moral, entra�n�s vers l'autre par nos routines et nos fantaisies d'imagination. Ce fut, d�s ses premiers jours, le m�rite et la gloire du gouvernement de 1830 de ne point h�siter devant cette alternative, de bien comprendre le v�ritable et sup�rieur esprit de la civilisation moderne, et de le prendre pour r�gle de sa conduite, malgr� les tentations et les menaces de l'esprit de propagande arm�e et de conqu�te. De 1830 � 1832, cette bonne et grande politique avait triomph� dans la lutte. En 1840, quand le cabinet du 29 octobre se forma, elle fut mise � une nouvelle �preuve. Tout notre r�gime constitutionnel, roi, Chambres et pays eurent de nouveau � d�cider s'ils feraient la guerre sans motifs suffisants et l�gitimes, par routine et entra�nement, non par int�r�t public et n�cessit�. Malgr� la pesanteur du fardeau, je m'estimai heureux et honor� de devenir, dans cette circonstance, l'interpr�te et le d�fenseur de la politique qui avait mon enti�re et intime adh�sion. J'ai go�t aux entreprises � la fois sens�es et difficiles, et je ne connais, dans la vie publique, point de plus profond plaisir que celui de lutter pour une grande v�rit� nouvelle encore et mal comprise. Rien, � mes yeux, n'importait plus � mon pays que de sortir des orni�res d'une politique ext�rieure aventuri�re et impr�voyante pour entrer dans des voies plus dignes en m�me temps que plus s�res. Pendant mon s�jour � Londres, j'avais acquis la conviction que, pour la plupart des puissances qui l'avaient sign�, le trait� du 15 juillet 1840 n'�tait point l'oeuvre d'un mauvais vouloir pr�m�dit� envers la France et son gouvernement, et que, malgr� le proc�d� dont nous avions � nous plaindre, le cabinet anglais n'avait pas cess� de mettre, � ses bons rapports avec nous, beaucoup de prix. L'Autriche et la Prusse avaient grandement � coeur le maintien de la paix. L'empereur Nicolas lui-m�me se souciait peu que sa malveillance f�t oblig�e de devenir hardie. Loin donc de craindre qu'on essay�t, en Europe, d'aggraver et d'exploiter, contre nous, l'isolement o� nous nous trouvions, j'avais lieu d'esp�rer qu'on s'appliquerait � le faire cesser, et que ma pr�sence aux affaires ne serait pas inutile � ce r�sultat. Le ferme et sinc�re appui du roi Louis-Philippe m'�tait assur�: enclin, dans les premiers moments, � ne pas combattre, quelquefois m�me � partager les impressions populaires, il ne tardait pas � en reconna�tre l'�tourderie et le p�ril, et il leur r�sistait alors avec un pers�v�rant courage. Il avait cru que M�h�met-Ali se d�fendrait mieux et que le cabinet anglais n'agirait pas sans le concours de la France. Mais, avant m�me d'�tre revenu de cette double illusion, il pressentait que, dans cette affaire, la paix europ�enne, base de sa politique g�n�rale, pourrait finir par �tre compromise, et je ne pouvais douter qu'il ne f�t r�solu � ne pas se laisser d�river jusqu'� cet �cueil. Il me t�moigna sur-le-champ une confiance et une bienveillance si marqu�es que personne autour de lui ne put s'y m�prendre et ne crut pouvoir se permettre ces froideurs frivoles ou ces

petites hostilit�s voil�es qui sont l'impertinent plaisir des oisifs de cour. Il me tenait au courant des moindres incidents et de toutes ses propres d�marches, ne voulant rien faire qu'� ma connaissance et avec mon conseil: �Je re�ois � l'instant m�me, m'�crivait-il le 31 octobre 1840, une lettre d'hier du roi L�opold qui me fait des questions auxquelles je voudrais pouvoir r�pondre par la poste d'aujourd'hui. Cependant, avant de le faire, je d�sire en causer un instant avec vous, et je vous prie de venir un moment chez moi, si cela vous est possible.� Et le surlendemain, 2 novembre: �Les articles du _Morning-Chronicle_, du _Times_ et du _Globe_, que je viens de lire, me paraissent importants, et je d�sire que vous me fournissiez l'occasion d'en causer avec vous le plus t�t que vous pourrez. Je ne sortirai pas de chez moi avant que vous n'y soyez venu, afin qu'on n'ait pas � m'aller chercher, et de vous prendre le moins de temps possible.� Il m'avertissait des germes de dissentiment, des susceptibilit�s ou des embarras qui semblaient poindre dans l'int�rieur du cabinet, et mettait tous ses soins � les �touffer. Dans les premiers temps, il eut, sous ce rapport, peu � faire; mes amis particuliers, MM. Duch�tel, Humann et Villemain occupaient les principaux postes de l'administration; le mar�chal Soult �tait content de sa position et sans pr�tentions importunes; MM. Cunin-Gridaine et Martin (du Nord) repr�sentaient fid�lement ce centre de la Chambre des d�put�s qui ne m'avait pas suivi, en 1839, dans la coalition contre M. Mol�, mais qui, en 1840, se ralliait franchement � moi, press� par ses inqui�tudes pour l'ordre et la paix. Je pouvais compter sur l'harmonie et l'action commune du cabinet comme sur l'appui du roi. D�s le d�but de la session, dans la discussion des adresses de l'une et de l'autre Chambre en r�ponse au discours du tr�ne, la question fut nettement pos�e: �Pourquoi le cabinet du 29 octobre a-t-il remplac� celui du 1er mars? dit M. Thiers: parce que le cabinet du 1er mars pensait que, dans certains cas, il faudrait faire la guerre. Pourquoi le cabinet du 29 octobre est-il venu? Il est venu avec la paix certaine.� Je lui r�pondis sur-le-champ: �L'honorable M. Thiers vient de dire: �Sous le minist�re du 29 octobre, la question est r�solue, la paix est certaine. L'honorable M. Thiers n'a dit que la moiti� de la v�rit�: sous le minist�re du 1er mars, la guerre �tait certaine.� Nous avions tous deux raison; les deux politiques en pr�sence apr�s le trait� du 15 juillet 1840 menaient en effet l'une � la guerre, l'autre � la paix. Mais apr�s avoir ainsi accept�, pour l'une et pour l'autre, leur vrai nom, je m'empressai d'ajouter: �Maintenant, ne nous jetons pas mutuellement � la t�te ces mots:--La guerre � tout prix, la paix � tout prix.--Gardons tous deux la justice. Non, vous n'�tiez pas le cabinet de la guerre � tout prix, pas plus que nous ne sommes le cabinet de la paix � tout prix. Vous �tiez un cabinet de gens d'esprit et de coeur qui croyaient que la dignit�, l'int�r�t, l'influence de la France voulaient que la guerre sort�t de cette situation, et qu'elle s'y pr�par�t aujourd'hui pour �tre pr�te au printemps. Eh bien, j'ai cru, je crois que vous vous trompiez; je crois que, dans la situation actuelle, l'int�r�t et l'honneur de la France ne lui commandent pas la guerre, que le trait� du 15 juillet ne contient pas un cas de guerre. Voil�, entre vous et nous, la vraie question, la question honn�te, celle que nous avons aujourd'hui � discuter.� Ce fut l� en effet l'objet du d�bat. Une autre question, toute personnelle, s'y joignait. Avais-je bien pressenti les chances de la n�gociation dont j'�tais charg�? En avais-je bien inform� le cabinet du 1er mars? Lui avais-je fait conna�tre ma dissidence d�s que les �v�nements et son attitude l'avaient suscit�e? Avais-je rempli tous les

devoirs d'un ambassadeur en gardant mon ind�pendance comme d�put�? En racontant, dans le pr�c�dent volume de ces _M�moires_[2], les d�tails de mon ambassade, j'ai d�j� dit ce que j'eus � r�pondre � ces questions; dans l'une et l'autre Chambre, le d�bat porta essentiellement sur ma correspondance diplomatique; j'en ai d�j� publi� tout ce qu'elle avait d'important et de caract�ristique; je n'ai pas � y revenir aujourd'hui; j'ai mis en plein jour ma pens�e sur les causes comme sur le sens du trait� du 15 juillet 1840 et sur ma conduite personnelle dans la n�gociation. Mes raisons, mes explications, mes citations satisfirent les deux Chambres. En m�me temps, elles sentirent et reconnurent que je ne pouvais ni ne devais encore parler des �v�nements qui suivaient leur cours en Orient et des nouvelles n�gociations entam�es � leur sujet. Les 18 novembre et 5 d�cembre 1840, une majorit� consid�rable et fermement r�solue donna, dans les deux Chambres, sa sanction � la politique que je soutenais; et apr�s le solennel d�bat des deux adresses, le cabinet du 29 octobre 1840 se trouva bien �tabli. [Note 2: Tome V, chapitres XXXI, XXXII et XXXIII.] Au m�me moment o� la politique de la paix triomphait ainsi par la discussion publique et libre, le g�nie de la guerre avait aussi son triomphe. Le 30 novembre 1840, � cinq heures du matin, la fr�gate _la Belle-Poule_, command�e par le prince de Joinville, mouilla devant Cherbourg, rapportant de Sainte-H�l�ne les restes de l'empereur Napol�on; et le 3 d�cembre, au milieu de la population empress�e autour du prince de Joinville d�barqu� la veille, un simple pr�tre[3], aum�nier de la marine, lui disait avec une �motion qui �tait celle de tous les assistants: �Votre Altesse Royale permettra-t-elle au fils d'un laboureur, devenu aum�nier de la marine, d'offrir ses respectueux hommages au fils de son roi? Vous me pardonnerez peut-�tre d'unir ma faible voix � la grande voix de la France, et de pr�luder au jugement de la post�rit� qui vous tiendra compte de votre exp�dition de Sainte-H�l�ne, et gravera votre nom � c�t� du nom du roi, votre auguste p�re, sur le cercueil glorieux du grand homme. Honneur � vous, prince! Honneur au roi dont vous �tes le digne fils! Ce cri n'est pas de moi seul; je vous l'apporte fra�chement sorti de la bouche de deux cents braves invalides que les fatigues de la mer retiennent dans l'enceinte de l'h�pital maritime de Cherbourg. C'est _le vivat_ dont ils ont salu� hier, avec le canon national, votre entr�e dans notre port.� Les invalides de Cherbourg et leur aum�nier exprimaient vraiment ainsi le sentiment public: au premier moment, en pr�sence de cette g�n�reuse sympathie du roi, de ses fils et de son gouvernement pour les grands souvenirs nationaux, toute haine des partis, toute rivalit� des personnes se taisaient; on ne voyait, on n'entendait que la justice rendue par tous � tous, aux vivants et aux morts, aux vainqueurs et aux vaincus, � Louis-Philippe et � Napol�on, � la guerre et � la paix. _La Belle-Poule_ passa huit jours dans le port de Cherbourg, pendant qu'on faisait, sur la route du Havre � Paris et � Paris m�me, les pr�paratifs pour le voyage et la r�ception du cercueil. Nous avions r�solu, avec la pleine adh�sion du roi, de donner � cette c�r�monie la plus grande solennit� et aux manifestations populaires la plus grande libert�. Le 8 d�cembre, en pr�sence de toutes les autorit�s, des troupes de terre et de mer, de la garde nationale de Cherbourg et d'une nombreuse population, le cercueil fut transbord� de _la Belle-Poule_ sur le bateau � vapeur _la Normandie_, qui partit aussit�t pour le Havre, escort� de deux autres b�timents. Un petit incident, bien inconnu aujourd'hui, quoique rapport� par les journaux du temps, attesta, dans cette circonstance, le concours universel de tous les sentiments g�n�reux: le

pavillon fran�ais, qui flottait au haut du grand m�t de _la Normandie_, avait �t� brod� par des mains anglaises: c'�tait le travail des dames de Sainte-H�l�ne offert par elles au prince de Joinville, qui leur avait promis qu'il ombragerait jusqu'� Paris le cercueil du grand prisonnier rendu par l'Angleterre � la France. Entre le Havre et Rouen, au Val-de-la-Haye, _la Normandie_ ne put plus remonter la Seine; une flottille de dix petits bateaux � vapeur l'attendait; on proc�da � un nouveau transbordement. Le bateau destin� � recevoir le cercueil[4] avait �t� pompeusement orn�; le prince de Joinville, avec un tact sympathique, fit supprimer tout ornement et substituer le deuil � la pompe; son ordre portait: �Le bateau sera peint en noir; � t�te de m�t flottera le pavillon imp�rial; sur le pont, � l'avant, reposera le cercueil couvert du po�le fun�bre rapport� de Sainte-H�l�ne; l'encens fumera; � la t�te s'�l�vera la croix; le pr�tre se tiendra devant l'autel; mon �tat-major et moi derri�re; les matelots seront en armes; le canon tir� � l'arri�re annoncera le bateau portant les d�pouilles mortelles de l'Empereur. Point d'autre d�coration.� Ainsi r�gl�, le convoi fun�bre remonta lentement la Seine, trouvant partout, dans les campagnes comme dans les villes, la population accourue sur les deux rives, et partout accueilli avec une admiration reconnaissante, curieuse, respectueuse, �trang�re � toute passion de parti. Le 14 d�cembre, comme il arrivait dans les eaux de Neuilly, on remarqua, du bord de _la Dorade_, un groupe de quatre ou cinq dames r�unies sur le rivage et qui le saluaient vivement de leurs mouchoirs: �C'est ma m�re!� s'�cria le prince de Joinville. C'�tait en effet la reine Marie-Am�lie, la premi�re � accueillir, � l'entr�e de Paris, avec sa g�n�reuse joie maternelle, son fils ramenant de Sainte-H�l�ne les restes mortels de Napol�on. [Note 3: L'abb� Rauline.] [Note 4: _La Dorade_, n� 3.] Le mardi 15 d�cembre, avant midi, le roi, la reine, la famille royale, les Chambres, les ministres, une foule solennelle et silencieuse �taient r�unis dans l'�glise des Invalides, sous le d�me et autour du catafalque, attendant le convoi fun�bre qui �tait parti � dix heures du rivage de Courbevoie, et s'avan�ait lentement entre les rangs de l'arm�e et de la garde nationale, pr�c�d�, entour�, suivi, press�, � perte de vue, par tout un peuple avide de l'apercevoir et de l'approcher. Le froid �tait rigoureux, l'atmosph�re glac�e, le vent per�ant; la foule n'en avait point �t� d�courag�e; et pourtant, au fond et dans l'ensemble, cet oc�an d'hommes �tait tranquille, �tranger � toute fermentation politique, adonn� au spectacle seul. Seulement, de distance en distance et de temps en temps, au sein de petits groupes dispers�s dans la garde nationale et dans la multitude, les passions politiques s'�taient donn� rendez-vous et se manifestaient par des cris: _A bas Guizot! � bas les ministres! � bas les Anglais! � bas les forts d�tach�s!_ Ces cris ne se propageaient point et personne ne s'inqui�tait de les r�primer; ils �clataient librement et se perdaient dans l'air, sans contagion comme sans r�sistance, sympt�me � la fois s�rieux et vain des luttes auxquelles la France et son gouvernement �taient encore r�serv�s. A deux heures, le convoi arriva devant la grille de l'h�tel des Invalides; le clerg� alla le recevoir sous le porche; une marche � la fois fun�bre et triomphale annon�ait son approche; le canon retentissait au dehors; la garde nationale pr�sentait les armes; les invalides serraient leur sabre � l'�paule; le cercueil entra, port� par les soldats et les marins; le prince de Joinville conduisait le convoi,

l'�p�e � la main; le roi s'avan�a � sa rencontre: �Sire, lui dit le prince en baissant la pointe de son �p�e jusqu'� terre, je vous pr�sente le corps de l'empereur Napol�on.--Je le re�ois au nom de la France, r�pondit le roi,� et recevant des mains du mar�chal Soult l'�p�e de l'empereur Napol�on, il la remit au g�n�ral Bertrand en lui disant: �G�n�ral Bertrand, je vous charge de placer l'�p�e de l'empereur sur son cercueil.� Puis, se tournant vers le g�n�ral Gourgaud: �G�n�ral Gourgaud, placez sur le cercueil le chapeau de l'empereur.� Ces soins accomplis, le roi retourna � sa place et le service fun�bre commen�a. Il dura deux heures, au milieu d'un profond et universel silence qui couvrait la diversit� des �motions suscit�es par ce grand spectacle dans l'�me des spectateurs. A cinq heures la c�r�monie �tait termin�e; le roi rentrait aux Tuileries; la foule s'�coulait tranquillement. Le soir, le calme le plus complet r�gnait dans Paris. Je ne veux pas ne parler du pass� qu'avec l'exp�rience que j'ai acquise et les impressions qui me restent aujourd'hui. Je retrouve, dans une lettre que j'adressai trois jours apr�s, le 18 d�cembre, � l'un de mes amis, le baron Mounier, alors absent de Paris, l'expression fid�le de l'effet qu'au moment m�me produisit sur moi cet incident et du jugement que j'en portais: �Nous voil�, mon cher ami, lui �crivais-je, hors du second d�fil�. Napol�on et un million de Fran�ais se sont trouv�s en contact, sous le feu d'une presse conjur�e, et il n'en est pas sorti une �tincelle. Nous avons plus raison que nous croyons. Malgr� tant de mauvaises apparences et de faiblesses r�elles, ce pays-ci veut l'ordre, la paix, le bon gouvernement. Les bouff�es r�volutionnaires y sont factices et courtes. Elles emporteraient toutes choses si on ne leur r�sistait pas; mais, quand on leur r�siste, elles s'arr�tent, comme ces grands feux de paille que les enfants attisent dans les rues et o� personne n'apporte de solides aliments. Le spectacle de mardi �tait beau. C'�tait un pur spectacle. Nos adversaires s'en �taient promis deux choses, une �meute contre moi et une d�monstration d'humeur guerri�re. L'un et l'autre dessein ont �chou�. Tout s'est born� � quelques cris �videmment arrang�s et pas du tout contagieux. Le d�sappointement est grand, car le travail avait �t� tr�s-actif. Mardi soir, personne n'aurait pu se douter de ce qui s'�tait pass� le matin. On n'en parle d�j� plus. Les difficult�s g�n�rales du gouvernement subsistent, toujours les m�mes et immenses. Les incidents mena�ants se sont dissip�s. M�h�met-Ali reste en �gypte et Napol�on est aux Invalides.� Mon premier mouvement, en relisant aujourd'hui cette lettre, est de sourire tristement de ma confiance. L'�me et la vie des peuples ont des profondeurs infinies o� le jour ne p�n�tre que par des explosions impr�vues, et rien ne trompe plus, sur ce qui s'y cache et s'y pr�pare, qu'un succ�s � la surface et du moment. En d�cembre 1840, � l'arriv�e des restes de Napol�on, les choses se pass�rent bien r�ellement comme je viens de les d�crire; une grande m�moire et un grand spectacle; rien de plus ne parut, et les amis du r�gime de la libert� et de la paix eurent droit de croire que le r�gime imp�rial �tait tout entier dans le cercueil de l'Empereur. Je ne regrette pas notre m�prise: elle n'a pas fait les �v�nements qui l'ont r�v�l�e; ce n'est pas parce que le roi Louis-Philippe et ses conseillers ont relev� la statue de Napol�on et ramen� de Sainte-H�l�ne son cercueil que le nom de Napol�on s'est trouv� puissant au milieu de la perturbation sociale de 1848. La monarchie de 1830 n'e�t pas gagn� un jour � se montrer jalouse et craintive, et empress�e � �touffer les souvenirs de l'Empire. Et dans cette tentative subalterne, elle aurait perdu la gloire de la libert� qu'elle a respect�e et de la g�n�rosit� qu'elle a d�ploy�e envers ses ennemis.

Gloire qui lui reste apr�s ses revers, et qui est aussi une puissance que la mort n'atteint point. En m�me temps que nous accomplissions ainsi avec �clat les obs�ques de Napol�on, nous portions devant les Chambres une autre question, plus politique et moins populaire, soulev�e aussi par le cabinet pr�c�dent et qu'il nous avait laiss�e � r�soudre, la question des fortifications de Paris. Pr�s de deux si�cles auparavant, au milieu des grandes guerres de Louis XIV, Vauban l'avait pos�e. Napol�on s'en �tait pr�occup�, m�me avant qu'apr�s avoir envahi toutes les capitales de l'Europe, il e�t � d�fendre celle de la France: �La crainte d'inqui�ter les habitants et l'incroyable rapidit� des �v�nements l'emp�ch�rent, a-t-il dit lui-m�me dans ses _M�moires_, de donner suite � cette grande pens�e.� Sous la Restauration, en 1818, le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr, apr�s avoir recr�� l'arm�e, chargea une grande commission, dite _commission de d�fense_, d'examiner l'�tat des places fortes et d'indiquer tout ce qu'il y avait � faire pour la s�ret� du royaume. Au bout de trois ans et demi d'�tudes, cette commission remit au minist�re de la guerre un travail dans lequel elle insistait vivement sur la n�cessit� de fortifier Lyon et Paris. Apr�s la r�volution de Juillet, de 1830 � 1834, la pens�e fut reprise; le roi Louis-Philippe l'avait � coeur; le mar�chal Soult mit la main � l'oeuvre; des travaux furent commenc�s et des fonds demand�s aux Chambres, d'abord sur une petite �chelle et sans bruit. Mais lorsque, en 1833 et par la demande d'un cr�dit sp�cial de trente-cinq millions, l'entreprise se fit entrevoir dans sa grandeur, les objections �conomiques et les inqui�tudes populaires �clat�rent; les financiers secouaient tristement la t�te; les bourgeois de Paris flottaient entre leur z�le patriotique et les alarmes d'un si�ge. Dans les Chambres et dans les journaux, l'opposition s'empara de ces appr�hensions diverses et les fomenta avec ardeur. Les hommes de guerre, partisans d�clar�s de la mesure, lui fournirent eux-m�mes des armes; ils �taient divis�s entre eux; les uns r�clamaient, pour la d�fense de Paris, une forte enceinte continue et bastionn�e; les autres, un certain nombre de forts d�tach�s, �tablis � distance de la ville, selon la configuration des terrains, et qui suffiraient, disaient-ils, pour en couvrir les approches. L'un et l'autre syst�mes avaient pour d�fenseurs des militaires d'un grand renom; le g�n�ral Haxo et le mar�chal Clauzel voulaient l'enceinte continue; les g�n�raux Rogniat et Bernard et le mar�chal Soult lui-m�me soutenaient les forts d�tach�s. L'opposition attaqua passionn�ment le dernier projet, imputant au pouvoir le dessein de se servir des forts pour opprimer Paris bien plus que pour repousser l'�tranger. Au milieu de cette lutte des th�ories et des partis, les travaux demeur�rent suspendus. En 1836, et pour mettre fin � cette paralysie agit�e, le mar�chal Maison, alors ministre de la guerre, institua une seconde commission de d�fense qu'il chargea d'examiner � fond les deux syst�mes et de proposer une d�cision d�finitive. Apr�s trois ans encore d'�tudes et de discussions, cette commission d�clara que, l'un sans l'autre, les deux syst�mes �taient imparfaits et insuffisants, et que, pour devenir efficaces, ils devaient �tre r�unis et rendus solidaires l'un de l'autre dans une certaine proportion, selon les r�les diff�rents qui leur seraient assign�s. Le travail o� ce nouveau plan et ses motifs �taient expos�s fut remis au roi Louis-Philippe en mai 1840; et deux mois � peine �coul�s, le trait� du 15 juillet vint en provoquer la soudaine ex�cution. Le jour m�me o� la signature de ce trait� � Londres �tait annonc�e dans _le Moniteur_ � Paris[5], M. le duc d'Orl�ans fit appeler � Saint-Cloud l'un de ses aides de camp, M. de Chabaud-Latour, alors chef de bataillon

du g�nie, dont il estimait �galement la capacit� et le caract�re: �Eh bien, lui dit-il, nous avons souvent caus� de la fortification de Paris; nous voil� au pied du mur; comment comprenez-vous que nous devions r�soudre cette grande question?--Monseigneur, r�pondit M. de Chabaud, vous savez ce que je pense; il faut, pour fortifier Paris, une enceinte continue et des forts d�tach�s: une enceinte pour que l'ennemi ne puisse esp�rer de p�n�trer par les larges trou�es de deux ou trois mille m�tres que les forts laisseront entre eux; des forts pour que la population n'ait pas � souffrir les horreurs d'un si�ge, et pour que le rayon d'investissement de Paris soit si �tendu qu'il devienne comme impossible, m�me aux arm�es les plus nombreuses.--C'est tout � fait mon avis, reprit le prince; voici la carte et un crayon; tracez-moi l'enceinte.� Le jeune officier qui, depuis son retour de la campagne d'Alger en 1830, avait �t� employ� aux travaux commenc�s pour la d�fense de Paris et avait fait de cette question sa principale �tude, tra�a sur-le-champ le contour que devait suivre approximativement l'enceinte: �C'est bien, dit le duc d'Orl�ans; � pr�sent, placez-moi les forts.� M. de Chabaud marqua, sur les deux rives de la Seine, l'emplacement de quinze forts, selon lui indispensables. �Maintenant, dit le duc d'Orl�ans, emportez ce plan et allons chez M. Thiers.� Tous deux en effet se rendirent sur-le-champ � Auteuil o� M. Thiers habitait alors. M. de Chabaud exposa alors en d�tail au pr�sident du conseil le plan qu'il venait de tracer sur la carte, et qu'avait adopt� la commission de d�fense institu�e en 1836 par le mar�chal Maison, comme le seul syst�me complet et efficace. Les trois interlocuteurs discut�rent le chiffre de la d�pense, la dur�e des travaux, le nombre d'ouvriers qu'ils exigeraient, l'emploi des troupes � leur ex�cution: �Pouvez-vous nous r�diger un projet d'ensemble, demanda M. Thiers au jeune officier, et quel temps vous faut-il?--Six jours me suffiront, je crois.--Prenez-les; nous avons bien des questions pr�liminaires � r�soudre d'ici l� pour cette grande affaire; d�s que vous serez pr�t, nous la porterons au conseil.� [Note 5: Le 27 juillet 1840.] Aid� de tous les documents recueillis au minist�re depuis Vauban jusqu'au g�n�ral Dode de la Brunerie, rapporteur de la commission de 1836, M. de Chabaud-Latour, au bout de six jours, avait accompli son oeuvre, trac� le plan complet des fortifications, enceinte et forts, discut� les moyens d'ex�cution, et �valu� avec d�tail la d�pense qui ne devait pas, selon lui, d�passer cent quarante millions. Avant de porter ce m�moire � M. le duc d'Orl�ans, il lui demanda la permission de le soumettre au mar�chal Vaillant, alors g�n�ral de brigade, commandant de l'�cole polytechnique, longtemps aide de camp du g�n�ral Haxo, et d�j� regard�, dans le corps du g�nie, comme l'un des officiers les plus �minents de cette arme. Apr�s avoir s�v�rement examin� le travail du jeune chef de bataillon: �Je suis pr�t, lui dit le g�n�ral Vaillant, � signer des deux mains ce projet; dites-le � M. le duc d'Orl�ans, et ajoutez que je lui demande, comme une faveur dont je serai profond�ment reconnaissant, d'�tre appel� � concourir, dans le poste qu'il voudra, � l'ex�cution de cette oeuvre si nationale et qui a toutes mes convictions.� Forts de cet assentiment, le prince et son aide-de-camp retourn�rent chez M. Thiers qui approuva sans peine un travail conforme aux id�es qu'il avait lui-m�me con�ues et d�j� exprim�es � ce sujet. Restait � le faire accepter du roi qui n'�tait pas encore bien convaincu de la n�cessit� de l'enceinte continue, et inclinait � croire les forts suffisants pour la d�fense de Paris � laquelle il tenait d'ailleurs avec passion. La question fut d�battue devant lui � plusieurs reprises, soit

dans le conseil des ministres, soit dans diverses conf�rences sp�ciales. Pendant ce temps, les journaux de l'opposition, instruits de la pr�dilection du roi pour le syst�me des forts, l'attaquaient tous les matins et r�clamaient ardemment l'enceinte continue. Un jour enfin, � Saint-Cloud, apr�s une longue conversation entre le roi, le duc d'Orl�ans, M. Thiers, le g�n�ral Cubi�res, alors ministre de la guerre, et le jeune r�dacteur du plan propos�, le roi s'�cria, avec cette gaiet� famili�re qu'il portait souvent dans ses r�solutions: �Allons, Chartres, nous adoptons ton projet. Je sais bien que, pour que nous venions � bout de faire les fortifications de Paris, il faut qu'on crie dans les rues: �A bas Louis-Philippe! Vive l'enceinte continue!� La r�solution prise, on sait quels en furent aussit�t les r�sultats. Des cr�dits extraordinaires furent ouverts; de nombreux ouvriers et de vastes approvisionnements r�unis. Le g�n�ral Dode de la Brunerie, alors le plus ancien des lieutenants g�n�raux du g�nie et pr�sident du comit� des fortifications, fut charg� de l'entreprise. Officier savant et �prouv�, aussi consciencieux qu'habile, et tr�s-soigneux de sa dignit� personnelle en m�me temps que d�vou� � tous ses devoirs de militaire et de citoyen, il n'accepta cette grande mission qu'apr�s en avoir s�v�rement discut� le plan, les conditions, les moyens, et choisi ses collaborateurs. Ils se mirent tous et sur le champ � l'oeuvre. Quand le cabinet du 29 octobre 1840 se forma, la question des fortifications de Paris �tait tranch�e, le plan adopt�, les travaux partout commenc�s et pouss�s avec ardeur. Nous accept�mes sans h�siter cet h�ritage. Je ne m'en dissimulais pas les charges. A des titres tr�s-divers, la fortification de Paris et le syst�me adopt� d�plaisaient � beaucoup de mes amis politiques et aux plus ardents fauteurs de l'opposition. Les premiers y voyaient un reste de la politique du cabinet pr�c�dent, une chance de guerre par la confiance qu'en prendraient les partisans de la guerre, et tous les p�rils d'un si�ge pour Paris, si la guerre venait � �clater. Les seconds s'alarmaient de la force qu'y trouverait le pouvoir contre les mouvements populaires de Paris. Pour les uns, il y avait l� une sorte de d�fi � l'Europe; pour les autres, un grand obstacle � la libert� des r�volutions. En temps de guerre, l'enceinte continue faisait de Paris une prison; en temps de paix, les forts d�tach�s �taient autant de Bastilles dont on l'entourait. Les hommes d'ordre dans les finances s'�pouvantaient d'une si forte d�pense, impossible, disaient-ils, � �valuer et � limiter exactement. Ces objections et ces r�sistances trouvaient, au sein m�me du cabinet, un dangereux appui: M. Humann laissait clairement entrevoir son d�plaisir, et le mar�chal Soult, en pr�sentant le projet de loi, avait express�ment d�clar�, quant � l'enceinte continue, sa dissidence persistante: �Je n'ai point abandonn�, disait-il, l'opinion que j'ai �t� appel� � �mettre, sur la m�me question de fortifier Paris, en 1831, 1832 et 1833; mais j'ai pens� que ce n'�tait pas le moment de la reproduire. Ainsi je l'ai �cart�e avec soin, afin que la question se pr�sent�t tout enti�re devant la Chambre. Mais je lui dois et je me dois � moi-m�me de d�clarer que je fais express�ment la r�serve de cette opinion ant�rieure que ni le temps, ni les circonstances n'ont affaiblie.� Pour surmonter ces difficult�s, deux conditions �taient indispensables. Au dehors et dans nos relations avec l'Europe, il fallait que les fortifications de Paris eussent �videmment le caract�re d'une mesure d�fensive, destin�e � pr�venir la guerre bien loin de la provoquer, et en harmonie avec la politique pacifique que nous soutenions. A

l'int�rieur et dans les Chambres, il fallait qu'un parfait concert s'�tabl�t, sur ce point, entre le cabinet tomb� et le cabinet nouveau, et qu'ils d�fendissent ensemble la mesure contre ses divers adversaires. A ce prix seulement une majorit� pouvait �tre form�e et l'adoption du projet de loi obtenue. Il y avait l� une question diplomatique et une question parlementaire �galement pressantes et d�licates. Pour r�soudre la premi�re, je ne me contentai pas de saisir, dans le cours du d�bat, toutes les occasions de bien �tablir le sens politique du projet de loi et l'effet moral que la fortification de Paris, une fois accomplie, ne pouvait manquer de produire au profit de la paix europ�enne. D�s que la loi eut �t� vot�e dans la Chambre des d�put�s, j'�crivis aux repr�sentants de la France en Europe, sp�cialement au comte Bresson, ministre du roi � Berlin, que je savais z�l� et habile � r�pandre en Allemagne nos vues et nos paroles: �Voil� Paris � moiti� fortifi�. J'ai mis une extr�me importance � restituer au projet de loi son vrai et fondamental caract�re. Gage de paix et preuve de force. Il le fallait pour le dehors; il le fallait pour la Chambre elle-m�me. Si je n'avais pas convaincu les trois quarts du parti conservateur que la mesure �tait en harmonie avec sa politique, avec notre politique, elle aurait infailliblement �chou�. Appliquez-vous constamment, dans votre langage, � lui maintenir la physionomie que j'ai voulu lui imprimer: point de menace et point de crainte; ni inqui�tants, ni inquiets; tr�s-pacifiques et tr�s-vigilants. Que pas un acte, pas un mot de votre part ne d�roge � ce double caract�re de notre politique. C'est, pour nous, la seule mani�re de retrouver � la fois de la s�curit� et de l'influence.� La question parlementaire nous causa plus d'embarras que la question ext�rieure. L'embarras n'eut point pour cause la difficult� de faire marcher d'accord, dans la discussion et le vote, l'ancien et le nouveau cabinet; cet accord fut complet et constant. M. Thiers et ses coll�gues y �taient les premiers int�ress�s; c'�taient leurs r�solutions et leurs actes qu'il s'agissait de faire sanctionner par les Chambres; en prenant � notre compte ces r�solutions et ces actes et en pr�sentant le projet de loi qui les sanctionnait, nous en avions accept� pour nous-m�mes la responsabilit�, mais sans en d�charger leurs premiers auteurs, et ils devaient d�sirer, au moins autant que nous, que le projet de loi et son double syst�me de fortification fussent adopt�s. Cette situation mutuelle fut, des deux parts, bien comprise et loyalement accept�e: M. Thiers et ses coll�gues soutinrent fermement le projet de loi que nous avions fermement pr�sent�. Ce fut du sein m�me du cabinet et de l'attitude de son pr�sident que provint l'embarras. Comme on l'a vu, le mar�chal Soult, en pr�sentant le projet de loi, avait formellement r�serv� son opinion personnelle contre l'enceinte continue et en faveur des seuls forts d�tach�s. Partageant sa conviction et peut-�tre aussi croyant plaire � son d�sir secret, un de ses intimes confidents, le g�n�ral Schneider, son ministre de la guerre dans le cabinet du 12 mai 1839, fit de cette id�e l'objet d'un amendement formel et proposa, dans le projet de loi, la suppression de l'enceinte continue. Les adversaires de ce syst�me ressaisirent vivement cette chance de le faire �carter. Un long d�bat se ralluma. Le mar�chal Soult s'y engagea pour expliquer sa situation en maintenant, sur ce point, son opinion contre le projet qu'il avait lui-m�me pr�sent�. Ses explications aggrav�rent, au lieu de la dissiper, la confusion du d�bat; on put croire, et les adversaires de l'enceinte continue s'efforc�rent de donner � croire que le pr�sident du conseil laissait attaquer et verrait volontiers mutiler le projet de loi. La m�fiance gagnait les partisans de l'enceinte continue; la

loyaut� du cabinet paraissait suspecte, et le sort du projet de loi devenait tr�s-douteux. Je pris sur-le-champ la parole: �Je tiens, m'�criai-je, � la clart� des situations encore plus qu'� celle des id�es, et � la cons�quence dans la conduite encore plus que dans le raisonnement. Que la Chambre me permette, sans que personne s'en offense, de dire, au sujet de ce qui se passe en ce moment, tout ce que je pense. La situation est trop grave pour que je n'essaye pas de la mettre, dans sa nudit�, sous les yeux de la Chambre. C'est le seul moyen d'en sortir. M. le pr�sident du conseil avait, il y a quelques ann�es, exprim�, sur les moyens de fortifier Paris, une opinion qui a droit au respect de la Chambre et de la France, car personne ne peut, sur une pareille question, pr�senter ses id�es avec autant d'autorit� que lui. Qu'a-t-il fait nagu�re? Il s'est rendu, dans le cabinet, � l'opinion de ses coll�gues; il a pr�sent�, au nom du gouvernement du roi, le projet de loi que, dans l'�tat actuel des affaires, ses coll�gues ont jug� le meilleur, et en m�me temps il a r�serv� l'expression libre de son ancienne opinion, le respect de ses ant�c�dents personnels. Un d�bat s'�l�ve ici � ce sujet. M. le pr�sident du conseil me permettra, j'en suis s�r, de le dire sans d�tour: il n'est pas �tonnant qu'il n'apporte pas � cette tribune la m�me dext�rit� de tactique qu'il a si souvent d�ploy�e ailleurs; il n'est pas �tonnant qu'il ne soit pas aussi exerc� ici qu'ailleurs � livrer et � gagner des batailles. Il est arriv� � des hommes qui avaient de la tribune plus d'habitude que M. le pr�sident du conseil, de se trouver dans la situation o� il vient de se trouver; M. Pitt, M. Canning ont plusieurs fois parl� contre des mesures propos�es par le cabinet dont ils faisaient partie; ils n'ont pas seulement r�serv� leur opinion, ils ont formellement combattu les propositions de leur cabinet. M. Pitt, M. Canning �taient des hommes de chambre, exerc�s � se tirer des difficult�s d'une telle situation. M. le pr�sident du conseil a cherch� et trouv� sa gloire ailleurs; il n'y a rien aujourd'hui que de parfaitement simple dans sa conduite; en maintenant son ancienne opinion, il n'a fait qu'user d'un droit consacr� par les institutions et les moeurs des pays libres. Mais le projet de loi qu'il a pr�sent� au nom du gouvernement reste entier; c'est toujours le projet du gouvernement; le cabinet le maintient; M. le pr�sident du conseil le maintient lui-m�me comme la pens�e, l'acte, l'intention permanente du cabinet. Il vient de le redire tout � l'heure. Je le maintiens � mon tour; je persiste � dire que, dans la conviction du gouvernement du roi, le projet de loi tout entier est la meilleure mani�re, techniquement la mani�re la plus efficace, et politiquement la seule mani�re efficace de r�soudre la grande question sur laquelle nous d�lib�rons.� De retour � mon banc, je dis � M. Duch�tel assis � c�t� de moi: �Je crois la loi sauv�e.--Oui, me dit-il � l'oreille, vous avez sauv� la loi, mais vous pourriez bien avoir tu� le cabinet.--Soyez tranquille, repris-je; le mar�chal est un peu susceptible, mais il tient encore plus � la dur�e du cabinet qu'au rejet de l'enceinte continue.� L'amendement du g�n�ral Schneider fut rejet�, et il n'y eut plus de doute sur l'adoption du projet de loi. J'allai le soir m�me chez le mar�chal; je le trouvai seul avec la mar�chale, faisant des patiences: �Mon cher pr�sident, lui dis-je, je suis s�r que vous m'avez compris et approuv� ce matin; si l'amendement du g�n�ral Schneider avait pass�, notre loi �tait perdue et le cabinet aussi.� Il me r�pondit avec une gravit� narquoise: �Vous avez tr�s-bien manoeuvr�; vous avez tir� le gouvernement d'un grand embarras; en sortant de la Chambre, je suis all� chez le roi et je lui en ai fait mon compliment. Je vous le fais � vous.� Je trouvai en effet, en rentrant chez moi, un billet du roi qui m'�crivait: �Mon cher ministre, je suis impatient de vous f�liciter

sur le brillant succ�s que vous avez obtenu aujourd'hui, et de vous remercier en outre du grand service que vous avez rendu � la France et � moi. Et je suis heureux d'ajouter que le mar�chal, qui est venu m'en donner les d�tails, partage ma satisfaction.� Soit par nature, soit par l'habitude du commandement, le mar�chal Soult avait, en fait de gouvernement et sur sa propre situation, de grands instincts qui suppl�aient � ce qui lui manquait quelquefois en �l�vation d'esprit et en s�v�re dignit�. Au dehors, l'adoption des fortifications de Paris produisit tout l'effet et pr�cis�ment l'effet que nous y avions cherch�. Le comte Bresson m'�crivit de Berlin, le 5 f�vrier 1841: �Vous auriez plaisir � entendre comme on s'exprime sur vous de toutes parts et les voeux que l'on forme pour le succ�s de l'administration � laquelle vous appartenez. Ces voeux ne seront pas st�riles; votre triomphe dans la discussion de la loi des fortifications de Paris en est un gage; vous l'avez bien faite _v�tre_, et (ou je me trompe radicalement) vous avez rendu un service incalculable � notre pays. J'ai moins de droit que qui que ce soit de me constituer juge des syst�mes; mais je vois clairement que le parti que nous avons pris renverse bien des calculs et d�joue au dehors bien des esp�rances. Les plus mal intentionn�s vont jusqu'� dire: �Pourquoi les laisser mettre � profit les cinq ann�es n�cessaires � l'accomplissement de leur oeuvre? Il faut les pr�venir.� Mais ces conseils ardents ne trouvent point acc�s chez les hommes qui dirigent ici le cabinet. Vos paroles ont d'ailleurs calm� une partie de leurs inqui�tudes; on d�sire seulement que vous restiez longtemps en position de les mettre personnellement en pratique.� Et le 14 f�vrier suivant, au moment o� le projet de loi, pr�sent� le 1er f�vrier � la Chambre des pairs, semblait devoir y rencontrer une assez grave r�sistance: �Je ne puis imaginer, m'�crivait encore M. Bresson, que la Chambre des pairs refuse � la France un gage _de paix et de force_ qu'on vous doit en si grande partie. Je r�p�terai jusqu'� extinction que rien ne pouvait, autant que les fortifications de Paris, imposer � l'�tranger, le contenir, et donner de la libert� et de l'aisance � l'exercice de notre juste influence.� En 1844, dans la visite o� j'accompagnai le roi Louis-Philippe au ch�teau de Windsor, le duc de Wellington me dit un jour: �Vos fortifications de Paris ont ferm� cette �re des guerres d'invasion et de marche rapide sur les capitales que Napol�on avait ouverte. Elles ont presque fait pour vous ce que fait pour nous l'Oc�an. Si les souverains de l'Europe m'en croyaient, ils en feraient tous autant. Je ne sais si les guerres en seraient moins longues et moins meurtri�res; elles seraient, � coup s�r, moins r�volutionnaires. Vous avez rendu, par cet exemple, un grand service � la s�curit� des �tats et � l'ordre europ�en.�

CHAPITRE XXXV AFFAIRES D'ORIENT.--CONVENTION DU 13 JUILLET 1841. Situation de la France apr�s le trait� du 15 juillet 1840.--Caract�re de son isolement et de ses armements.--Dispositions des cabinets

europ�ens.--D�p�che de lord Palmerston du 2 novembre 1840.--Son effet en France.--Prise de Saint-Jean d'Acre par les Anglais.--M�h�met-Ali est menac� en �gypte.--Mission du baron Mounier � Londres.--Paroles du prince de Metternich.--Le commodore Napier arrive devant Alexandrie, d�cide M�h�met-Ali � traiter, et conclut avec lui une convention qui lui promet l'h�r�dit� de l'�gypte.--Col�re du sultan et de lord Ponsonby en apprenant cette nouvelle.--La convention Napier est d�savou�e � Constantinople, quoique approuv�e � Londres.--Conf�rence des pl�nipotentiaires europ�ens � Constantinople avec Reschid-Pacha.--Hatti-sh�riff du 13 f�vrier 1841, qui n'accorde � M�h�met-Ali qu'une h�r�dit� incompl�te et pr�caire de l'�gypte.--Entretien de lord Palmerston avec Ch�kib-Effendi.--Notre attitude expectante et nos pr�cautions.--Projet d'un protocole et d'une convention nouvelle pour faire rentrer la France dans le concert europ�en.--Conditions que nous y attachons.--J'autorise le baron de Bourqueney � parafer, mais non � signer d�finitivement les deux actes projet�s.--Travail du prince de Metternich � Constantinople.--Changement du minist�re turc.--Nouvelles h�sitations de la Porte.--Elle c�de enfin et accorde l'h�r�dit� de l'�gypte � M�h�met-Ali, par un nouveau firman du 25 mai 1841.--Nouveau d�lai � Londres pour la signature du protocole et de la convention.--La chute du minist�re whig est imminente.--M�h�met-Ali accepte le firman du 25 mai 1841.--J'autorise le baron de Bourqueney � signer la convention; elle est sign�e le 13 juillet 1841.--R�sum� de la n�gociation et de ses r�sultats. En m�me temps que nous discutions les adresses des Chambres et que nous recevions aux Invalides le cercueil de Napol�on, l'ex�cution du trait� du 15 juillet 1840 suivait en Orient son cours, et nous prenions en Europe la situation que ce trait� nous avait faite. Je m'empressai, dans ma correspondance avec nos agents au dehors, de bien d�terminer cette situation et l'attitude qu'elle leur prescrivait. J'�crivis le 10 d�cembre 1840 au comte de Sainte-Aulaire, ambassadeur du roi � Vienne: �De tout ce qui s'est pass�, deux faits restent pour nous, notre isolement et nos armements. A l'isolement franchement accept�, nous gagnons de la dignit� et beaucoup de libert�. Cette libert� nous est bonne et deviendra chaque jour meilleure, car, pour les autres puissances, apr�s le succ�s viendront les embarras, les dissidences, les jalousies; et � mesure que tout cela viendra, viendra aussi, aux uns et aux autres, l'envie de se rapprocher de nous. Nous verrons venir cette envie-l�. L'isolement n'est pas une situation qu'on choisisse de propos d�lib�r�, ni dans laquelle on s'�tablisse pour toujours; mais quand on y est, il faut s'y tenir avec tranquillit� jusqu'� ce qu'on puisse en sortir avec profit. �Nous n'avons nul dessein de rester en dehors des affaires g�n�rales de l'Europe. Nous sommes convaincus qu'il nous est bon d'en �tre et qu'il est bon pour tous que nous en soyons. On s'est pass� de nous; il faut qu'on sente et qu'on nous dise qu'on a besoin de nous. Dans l'�tat de l'Europe, je crois, pour les grandes affaires, � la n�cessit� du concert entre les grands gouvernements. Pour aucun d'eux, ni l'isolement, ni le fractionnement et la formation en camps s�par�s ne sont une bonne politique. Il y a des int�r�ts sup�rieurs qui commandent, pour longtemps, � l'Europe le concert et l'unit�; et il n'y a point de concert, il n'y a point d'unit� en Europe quand la France n'en est pas. �Je viens de me battre pour le maintien de la paix. Dans ma pens�e, au del� du maintien de la paix, j'ai toujours eu en perspective le

r�tablissement du concert europ�en. Mais nous l'attendrons; et c'est pour l'attendre avec s�curit� comme avec convenance que nous avons fait nos armements. �Ils �taient n�cessaires. Notre mat�riel, notre cavalerie, notre artillerie, nos arsenaux, nos places fortes n'�taient pas dans un �tat satisfaisant. Ils sont d�sormais et ils resteront tels qu'il nous convient. La portion permanente de notre �tablissement militaire, celle qui ne s'improvise pas, sortira de cette crise grandement am�lior�e. �Quant � notre force en hommes, nous la garderons sur le pied actuel aussi longtemps que la situation actuelle se prolongera. �Plus j'y pense, plus je me persuade, mon cher ami, que c'est l� la seule conduite, la seule attitude qui nous conviennent. Le roi en est tr�s-persuad�. Faites en sorte qu'on le croie bien � Vienne. C'est, pour le moment, la seule instruction que je donne aussi � Berlin, � Londres et � P�tersbourg.� Nous n'e�mes pas longtemps � attendre pour voir combien ces deux faits, l'isolement et les armements de la France d�plaisaient et pesaient � l'Europe. Le nouveau cabinet �tait � peine form� qu'� Vienne, � Berlin, et m�me � Londres, les politiques cherchaient quelque moyen de mettre promptement un terme � cette situation. La cessation de l'intimit� entre la France et l'Angleterre convenait au prince de Metternich, mais pourvu qu'elle n'all�t pas jusqu'� menacer la paix europ�enne, et quoique d�cid� � ne point se s�parer du cabinet anglais, il avait bien plus envie d'arr�ter lord Palmerston que de le suivre. Il fit repartir pour Londres l'ambassadeur d'Autriche, le prince Esterhazy, en le chargeant � la fois d'adh�rer constamment au trait� du 15 juillet et d'en amortir les cons�quences. On les redoutait encore plus � Berlin qu'� Vienne, et le baron de B�low, qui avait quitt� Londres en cong�, y retourna pr�cipitamment avec l'instruction et le d�sir personnel d'employer tout ce qu'il avait d'activit� et de ressource dans l'esprit pour faire, sans d�lai, rentrer la France dans le concert europ�en. Parmi les membres du cabinet anglais qui, depuis l'origine de l'affaire, avaient t�moign�, pour l'alliance fran�aise, un bon vouloir plus sinc�re qu'efficace, quelques-uns, lord Clarendon surtout, se montraient inquiets et empress�s � seconder, dans leur travail pacifique, les diplomates allemands: �Le cabinet qui vient de se former � Paris pour le maintien de la paix ne peut vivre, disaient-ils, qu'avec un sacrifice des puissances signataires du trait� du 15 juillet.--Oui, r�pondit le baron de Bourqueney que j'avais laiss� � Londres charg� de cette d�licate n�gociation, il faut � la France une concession en dehors de ce trait�.� Mais quelle concession faire au pacha d'�gypte pour donner satisfaction � la France? On proposa divers exp�dients, l'�le de Candie laiss�e � M�h�met-Ali, le pachalik de Tripoli donn� � l'un de ses fils, la suspension des hostilit�s et le _statu quo_ territorial en Syrie jusqu'� l'issue de n�gociations nouvelles. Pendant que les d�bats des Chambres s'ouvraient � Paris, les diplomates r�unis � Londres se livraient, avec plus de sollicitude que d'esp�rance, � ces essais de rapprochement. M. de Bourqueney me rendait un compte tr�s-intelligent de leurs all�es et venues, de leurs entretiens, de leurs ouvertures. Je lui r�pondais: �Deux sentiments sont ici en pr�sence, le d�sir de la paix et l'honneur national. Le sentiment de la France, je dis de la France et non pas des brouillons et des factieux, c'est qu'elle a �t� trait�e l�g�rement, qu'on a sacrifi� l�g�rement, sans motif suffisant, pour un int�r�t secondaire, son alliance, son amiti�, son concours. L� est le grand

mal qu'a fait le trait� du 15 juillet, l� est le grand obstacle � la politique de la paix. Pour gu�rir ce mal, pour lever cet obstacle, il faut prouver � la France qu'elle se trompe; il faut lui prouver qu'on attache � son alliance, � son amiti�, � son concours beaucoup de prix, assez de prix pour lui faire quelque sacrifice. Ce n'est pas l'�tendue, c'est le fait m�me du sacrifice qui importe. Qu'ind�pendamment de la convention du 15 juillet, quelque chose soit donn�, �videmment donn� au d�sir de rentrer en bonne intelligence avec la France et de la voir rentrer dans l'affaire, la paix pourra �tre maintenue et l'harmonie g�n�rale r�tablie en Europe. Si on vous dit que cela se peut, je suis pr�t � faire les d�marches n�cessaires pour atteindre � ce but et � en accepter la responsabilit�; mais je ne veux pas me mettre en mouvement sans savoir si le but est possible � atteindre. La politique de transaction est pr�f�rable � la politique d'isolement, s'il y a r�ellement transaction; mais si la transaction n'est, de notre part, qu'abandon, l'isolement vaut mieux. En tout cas, voici, � mon avis, vos deux r�gles de conduite: traiter bien r�ellement avec lord Palmerston, et non pas contre lui; ne rien n�gliger pour que l'atmosph�re o� vit lord Palmerston p�se sur lui dans notre sens. C'est de lui que d�pend l'issue.� A ce moment m�me, un incident nouveau, suscit� par lord Palmerston, rendit le rapprochement encore plus difficile. On sait que, le 8 octobre, par sa derni�re communication au cabinet anglais, M. Thiers avait d�clar� que �la France, dispos�e � prendre part � tout arrangement acceptable qui aurait pour base la double garantie de l'existence du sultan et du vice-roi d'�gypte, ne pourrait consentir � la mise � ex�cution de l'acte de d�ch�ance prononc� contre M�h�met-Ali, le 14 septembre, � Constantinople.� On sait �galement que, le 15 octobre, pouss� par l'impression qu'avait faite, sur ses coll�gues et sur lui-m�me, cette d�claration du gouvernement fran�ais, lord Palmerston avait enjoint � lord Ponsonby de se concerter avec les repr�sentants de l'Autriche, de la Prusse et de la Russie � Constantinople, pour qu'ils allassent tous ensemble �recommander fortement au sultan, non-seulement de r�tablir M�h�met-Ali comme pacha d'�gypte, mais de lui donner aussi l'investiture h�r�ditaire de ce pachalik, conform�ment aux conditions sp�cifi�es dans le trait� du 15 juillet, pourvu qu'il f�t sa soumission au sultan et qu'il s'engage�t � restituer la flotte turque et � retirer ses troupes de toute la Syrie, d'Adana et des villes saintes[6].� D'apr�s cette d�marche du gouvernement anglais, j'�tais pleinement autoris�, en prenant, le 29 octobre, la direction des affaires �trang�res, � regarder l'�tablissement h�r�ditaire de M�h�met-Ali en �gypte comme assur�, pourvu qu'il satisf�t aux conditions prescrites. Mais le 5 novembre, lord Granville vint me communiquer une d�p�che de lord Palmerston, en date du 2, qui semblait avoir pour but de m'enlever cette assurance: lord Palmerston revenait sur la d�p�che de M. Thiers du 8 octobre, en discutait les arguments, et �tablissait que �le sultan, comme souverain de l'empire turc, avait seul le droit de d�cider auquel de ses sujets il confierait le gouvernement de telle ou telle partie de ses �tats; que les puissances �trang�res, quelles que fussent � cet �gard leurs id�es, ne pouvaient donner au sultan que des avis, et qu'aucune d'elles n'�tait en droit de l'entraver dans l'exercice discr�tionnaire de l'un des attributs inh�rents et essentiels de la souverainet� ind�pendante.� [Note 6: Voir le tome V de ces _M�moires_, p. 337-340.] C'�tait d�truire, en principe, le conseil qu'en fait lord Palmerston

avait donn� � la Porte, et provoquer le sultan � maintenir cette d�ch�ance absolue de M�h�met-Ali que, quinze jours auparavant, on l'avait engag� � r�voquer. Lord Palmerston ne se contenta pas de me faire communiquer sa d�p�che; elle fut publi�e, le 10 novembre, dans le _Morning Chronicle_. L'effet en France en fut d�plorable; j'�crivis, le 14 novembre, au baron de Bourqueney: �On prend ici cette pi�ce comme une r�tractation voil�e de la d�marche faite, il n'y a pas un mois, aupr�s de la Porte, pour l'engager � ne pas persister dans la d�ch�ance de M�h�met-Ali. Je combats cette id�e; je soutiens que lord Palmerston n'a voulu, comme il le dit en finissant, que traiter une question de principes et poser nettement les siens. Mais l'effet n'en est pas moins produit; nos adversaires l'exploitent; nos propres amis en sont troubl�s. C'est la premi�re communication que lord Palmerston ait adress�e au nouveau cabinet. En quoi diff�re-t-elle de ce qu'il aurait �crit � l'ancien? Comment cette d�p�che a-t-elle �t� publi�e dans le _Morning Chronicle_, et avec tant d'empressement? T�moignez, mon cher baron, et au cabinet anglais et � nos amis � Londres, le sentiment que je vous exprime et le mal qu'on nous fait.� M. de Bourqueney n'eut point d'embarras � porter vivement ma plainte: la d�p�che de lord Palmerston avait excit� � Londres, parmi les amis de la paix, presque autant de surprise et de bl�me qu'� Paris; on se demandait s'il n'y avait l� que la manie de la controverse, et si cette manie ne cachait pas le d�sir de pousser jusqu'au bout la ruine de M�h�met-Ali et de faire �chouer toute esp�ce d'arrangement: �Je sors de chez lord Palmerston, me r�pondit, le 18 novembre, M. de Bourqueney; il a commenc� par s'excuser de la date de sa d�p�che du 2:--J'ai vivement regrett�, m'a-t-il dit, que ma r�ponse � la d�p�che du 8 octobre de M. Thiers se trouv�t forc�ment adress�e � son successeur; mais vous savez ma vie occup�e; les jours se sont �coul�s; le cabinet de M. Thiers s'est retir�, et ma r�ponse est parvenue dans les mains de M. Guizot. Mon intention �tait bonne en l'�crivant, je vous l'affirme; je croyais n�cessaire, dans l'int�r�t m�me de la politique de conciliation, de r�futer quelques-uns des arguments de la d�p�che du 8 octobre, parce que ces arguments, en passant pour accept�s par nous, seraient devenus un encouragement � la prolongation de la lutte que nous avons � coeur de terminer. Mais, croyez-moi, mes pr�c�dentes d�clarations subsistent; je n'en r�tracte aucune; M�h�met-Ali est encore libre de conserver l'h�r�dit� de l'�gypte. Si on a tir� de ma d�p�che du 2 novembre une conclusion contraire, je la d�savoue.� Je fus et je reste persuad� que ce d�saveu �tait sinc�re. Rien n'est plus rare, en politique, que les r�solutions simples et la poursuite exclusive d'un but unique, sans distraction ni complaisance pour de secrets d�sirs qui d�passent le vrai et public dessein. Lord Palmerston ne pr�m�ditait pas la ruine compl�te de M�h�met-Ali; il ne se proposait s�rieusement que d'assurer et de grandir, � Constantinople et en Orient, la position de l'Angleterre en affaiblissant un sujet rival du sultan et un client favori de la France; mais quand la chance de l'enti�re destruction de M�h�met-Ali s'offrait � sa pens�e, il ne l'�cartait pas nettement, se donnant ainsi l'air de la poursuivre. Il ne pouvait d'ailleurs se r�soudre � laisser passer les arguments d'un adversaire sans leur opposer les siens, et il acceptait volontiers un embarras politique pour obtenir un succ�s logique. Il avait �crit sa d�p�che du 2 novembre 1840 sans se soucier de me seconder ni de me nuire, pour soutenir en th�se g�n�rale, contre M. Thiers tomb�, les droits de

souverainet� du sultan, et aussi pour d�terminer M�h�met � la soumission en lui faisant entrevoir le p�ril extr�me qui pouvait l'atteindre s'il persistait � s'y refuser. Il e�t pu s'�pargner cette apparence de mauvais vouloir et d'arri�re-pens�e; les �v�nements, qu'il avait bien pr�vus, le servirent mieux que les arguments qu'il se complaisait � �taler. Pendant qu'� Londres les diplomates se fatiguaient � chercher quelque combinaison qui, en faisant cesser l'isolement de la France, m�t fin � leurs inqui�tudes, l'insurrection, foment�e par lord Palmerston, �clatait en Syrie contre M�h�met-Ali; l'�mir Beschir, nagu�re gouverneur du Liban au nom du pacha, abandonnait la cause �gyptienne sans se sauver lui-m�me par sa d�fection; Sa�da, Tyr, Tripoli se rendaient � l'apparition de l'escadre anglaise et des troupes turques qu'elle d�barquait; Ibrahim-Pacha et son arm�e d�moralis�e se repliaient successivement � l'int�rieur. Le 3 novembre enfin, apr�s quelques heures de r�sistance, Saint-Jean d'Acre tombait au pouvoir de l'amiral Stopford; et sur cette nouvelle, le prince de Metternich �crivait au baron de Neumann charg� encore � Londres de la question �gyptienne: �Ne laissons plus d'illusion � la France sur la Syrie; la Syrie est irr�vocablement perdue, perdue tout enti�re. C'est � l'�gypte qu'il faut songer; le mal gagne de ce c�t�; il n'y a pas un moment � perdre pour d�cider M�h�met-Ali � la soumission.� Ces nouvelles ne produisirent � Londres d'autre effet que d'accro�tre la confiance de lord Palmerston en lui-m�me, son ascendant sur ses coll�gues, et de mettre fin au petit travail entrepris pour l'amener � quelque concession en dehors du trait� du 15 juillet: �M. de B�low est hors de selle, m'�crivait le 8 novembre M. de Bourqueney; il m'a dit ce matin qu'il attendait de Berlin, sous peu de jours, une d�p�che analogue � celle de M. de Metternich. Voil�, comme il le reconna�t lui-m�me, sa mission � n�ant.� Le lord-maire de la cit� donna, le 9 novembre, un grand d�ner auquel �taient invit�s les ministres et les diplomates; sir Robert Peel, qui y assistait, se pencha vers le baron de Bourqueney et lui dit tout bas: �Les �v�nements vont bien vite en Syrie. On dit que l'�gypte va �tre entreprise. Cela m'inqui�te beaucoup pour la question europ�enne.� A Paris, la surprise �gala et aggrava l'inqui�tude; la faiblesse de M�h�met-Ali en Syrie fut une r�v�lation inattendue qui en pr�sageait une semblable en �gypte. Un homme d'esprit qui s�journait depuis quelque temps en Orient, M. Alphonse Royer m'�crivit le 16 novembre de Constantinople: �Il est impossible de ne pas se demander avec un cruel serrement de coeur comment il se fait que le gouvernement fran�ais, qui entretient � grands frais de nombreux agents dans toutes ces contr�es, n'ait pas connu, avant d'agir, l'�tat physique et moral de l'�gypte et de la Syrie. A-t-il donc cru � un empire arabe intronis� par un pacha turc, et � l'affection des Arabes pour un gouvernement dirig� d'apr�s le vieux syst�me turc o� les indig�nes ne peuvent obtenir le plus mis�rable commandement ni le plus ch�tif emploi? A-t-il pens� qu'exploiter un pays comme une ferme coloniale, c'�tait le civiliser? Ne lui a-t-on jamais fait le tableau des souffrances de ce malheureux peuple chez qui les m�res �borgnent leurs enfants pour les soustraire � la corv�e militaire? Et quand les chr�tiens du Liban, insurg�s contre leurs oppresseurs, criaient gr�ce apr�s leur d�faite et qu'on leur r�pondait par de monstrueuses ex�cutions, comment se fait-il que leurs g�missements et leurs angoisses se soient trouv�s transform�s en un concert de louanges dans les rapports officiels envoy�s au ministre fran�ais? Cela se concevrait si le gouvernement du roi puisait ses renseignements aux m�mes sources que les journaux fran�ais auxquels ils

sont envoy�s directement d'Alexandrie, par ordre expr�s de M�h�met-Ali. Le vice-roi a le talent de se concilier, par ses soins empress�s, par ses attentions d�licates, par son amabilit�, toutes les personnes dont il peut attendre un �loge �crit ou verbal. Tous les voyageurs de quelque renom qui ont travers� l'�gypte ont subi cette influence. Les plus clairvoyants et les plus consciencieux se sont abstenus de juger. Quand on parle des prodiges op�r�s par le g�nie de M�h�met-Ali, celui-ci n'est assur�ment pas le moindre.� En pr�sence de ces m�comptes et dans la crainte d'en voir �clater d'autres, plusieurs de mes amis dans les Chambres, entre autres le chancelier Pasquier, le duc Decazes, le comte de Gasparin, M. Barthe, M. Laplagne-Barris se demand�rent et me demand�rent s'il ne serait pas bon que l'un d'entre eux, �tranger � toute mission officielle, � tout caract�re diplomatique, all�t passer quelques semaines � Londres pour bien observer la disposition des esprits, causer librement avec les hommes consid�rables, et appr�cier ainsi, sans pr�vention ni routine, les chances de l'avenir. Je ne pensais pas qu'une telle visite change�t rien aux informations que je recevais du baron de Bourqueney, ni aux id�es que je me formais de l'�tat des choses; mais je n'avais, pour mon compte, aucune raison de m'y refuser, et je connaissais assez M. de Bourqueney pour �tre s�r que le petit d�plaisir qu'il en ressentirait n'alt�rerait ni son jugement ni son z�le. J'accueillis donc la proposition, et je priai le baron Mounier, l'un de mes plus judicieux et plus ind�pendants amis politiques, de se charger de cette mission d'observation libre. Il l'accepta avec un empressement amical, et partit le 21 novembre pour aller v�rifier � Londres mes renseignements et mes pressentiments. Loin de les d�truire, ses observations les confirm�rent: soit dans le cabinet anglais, soit parmi ses adh�rents, il trouva les plus sinc�res partisans de la paix convaincus que la soumission de M�h�met-Ali aux termes du trait� du 15 juillet pouvait seule l'assurer: �Comment voulez-vous, lui dit M. Macaulay, alors secr�taire de la guerre, que nous ne poursuivions pas ce que nous avons commenc�? En continuant les hostilit�s, M�h�met-Ali aurait, de son c�t�, la chance de reconqu�rir la Syrie; si nous n'avions pas, du n�tre, celle de lui enlever l'�gypte, il n'y aurait ni �galit�, ni justice, ni politique. Il ne peut �tre permis au pacha de suspendre ou de commencer la guerre � son choix. Il faut qu'il rende la flotte turque et qu'il renonce � toute pr�tention en dehors de l'�gypte.� Les inqui�tudes des diplomates continentaux confirmaient le langage des ministres anglais: �Le prince Esterhazy est tr�s-frapp� de l'urgence de poser un obstacle � l'entra�nement des �v�nements, m'�crivit le 29 novembre M. Mounier; il m'a assur�, hier au soir, qu'il allait s'efforcer d'obtenir la d�claration positive qu'aucune tentative quelconque ne serait dirig�e contre l'�gypte sans que la n�cessit� et la convenance n'en eussent �t� pr�alablement reconnues entre les cabinets signataires du trait� du 15 juillet. Le prince de Metternich �crit dans ce sens � l'ambassadeur, et de la fa�on la plus claire: �Il faut pr�venir le cas, dit sa d�p�che, o�, la Syrie ayant �t� d�livr�e, M�h�met ne se soumettrait pas. Le _quid faciendum_ alors est � chercher.� Au m�me moment o� il posait � Londres cette question, le prince de Metternich disait � Vienne, au comte de Sainte-Aulaire. �Assurez M. Guizot que nous agirons pour que tout s'arr�te � la Syrie. D'accord avec l'Angleterre, j'en suis certain; mais, m'expliquant d�s aujourd'hui pour le compte de l'Autriche, je vous d�clare qu'elle s'abstiendra de toute

attaque contre l'�gypte, et qu'elle s'en abstiendra par �gard pour la France. Si M. Guizot trouve quelque avantage � faire conna�tre cette v�rit� dans les Chambres, il peut la proclamer avec la certitude de n'�tre pas d�menti par moi.� Les amiraux anglais avaient d'avance �pargn� aux diplomates l'embarras dont se pr�occupait le prince de Metternich. Le 25 novembre, le commodore Napier, avec une partie de l'escadre de l'amiral Stopford, �tait tout � coup arriv� devant Alexandrie, et avait �crit � Boghos-Bey, principal conseiller de M�h�met-Ali: �Le pacha sait certainement que les puissances europ�ennes d�sirent lui assurer le gouvernement h�r�ditaire de l'�gypte. Que Son Altesse permette � un vieux marin de lui sugg�rer un facile moyen de se r�concilier avec le sultan: que promptement et librement, sans imposer aucune condition, Elle renvoie la flotte ottomane et retire ses troupes de Syrie; alors les malheurs de la guerre cesseront; Son Altesse aura amplement de quoi se satisfaire et s'occuper, dans les derni�res ann�es de sa vie, en cultivant les arts et en posant probablement la base du r�tablissement du tr�ne des Ptol�m�es. Apr�s ce qui s'est pass� en Syrie, Son Altesse doit ais�ment pressentir combien peu Elle pourrait faire ici o� le peuple est m�content du gouvernement. En un mois, 6,000 Turcs et une poign�e de marins ont pris Beyrouth et Sa�da, battu les �gyptiens dans trois rencontres, fait 10,000 prisonniers ou d�serteurs, et amen� l'�vacuation forc�e des ports et des d�fil�s du Taurus et du Liban; cela, en pr�sence d'une arm�e de 30,000 hommes. Trois semaines apr�s, Acre, la clef de la Syrie, est tomb�e entre les mains de la flotte alli�e. Si Son Altesse se d�cidait � continuer les hostilit�s, qu'Elle me permette de lui demander si Elle est s�re de conserver l'�gypte. Je suis un grand admirateur de Son Altesse et j'aimerais mieux �tre son ami que son ennemi. Je prends la libert� de lui repr�senter que, si Elle refuse de se r�concilier avec le sultan, Elle ne peut esp�rer de conserver l'�gypte que bien peu de temps..... Un m�contentement g�n�ral r�gne ici parmi les habitants et les marins; le vice-amiral de Son Altesse et plusieurs de ses officiers l'ont d�j� abandonn�e et sont � bord de ma flotte. Les soldats syriens qui se trouvent en �gypte aspirent � retourner chez eux. La solde des soldats �gyptiens est fort arri�r�e, et ils n'ont pas de pain � donner � leurs familles. Que Son Altesse r�fl�chisse aux dangers qu'Elle courrait si ses soldats recevaient la promesse d'�tre, � sa chute, d�livr�s du service? Qui peut dire que l'�gypte serait invuln�rable? Alexandrie peut �tre pris comme Saint-Jean d'Acre l'a �t�, et Son Altesse, qui maintenant peut devenir le fondateur d'une dynastie, serait r�duite � �tre un simple pacha.� Apr�s quelques heures de correspondance, tous les conseils du commodore Napier �taient accept�s. M�h�met-Ali prenait l'engagement de renvoyer la flotte turque � Constantinople d�s que les puissances lui auraient assur� le gouvernement h�r�ditaire de l'�gypte. Un envoy� �gyptien partait � bord d'un b�timent anglais, portant � Ibrahim-Pacha l'ordre d'�vacuer la Syrie avec toute son arm�e. Une convention formelle consacrait ces arrangements. La soumission de M�h�met-Ali �tait enti�re, et le trait� du 15 juillet avait re�u sa pleine ex�cution. Arriv�es � Londres le 8 d�cembre, ces nouvelles y produisirent tout l'effet qu'on en pouvait attendre; c'�tait l'accomplissement des pr�dictions de lord Palmerston et le triomphe de sa politique. Les diplomates, ses alli�s, s'en f�licitaient, non sans quelque surprise; ils se demandaient quelle cause avait d�termin� cette action � la fois mena�ante et pacifiante de la flotte anglaise, et pr�cipit� ainsi le

d�no�ment; le commodore Napier avait-il agi d'apr�s des ordres de son cabinet, ou de concert avec l'amiral Stopford son sup�rieur, ou seulement de sa propre et spontan�e impulsion? �Je ne pense pas, �crivis-je le 11 d�cembre � M. de Bourqueney, que Napier e�t des instructions pour engager le pacha � r�tablir _le tr�ne des Ptol�m�es_, ni pour le menacer du bombardement d'Alexandrie. Si un agent fran�ais avait dit la premi�re phrase, lord Palmerston se serait r�cri� sur ce m�pris des droits du sultan, et si, sur le refus du pacha, Napier avait ex�cut� sa menace, j'aurais eu, moi, le droit de dire que lord Palmerston m'avait manqu� de parole, car il avait bien donn� sa parole qu'aucun acte, aucun commencement d'acte n'aurait lieu contre l'�gypte sans une d�lib�ration nouvelle des puissances signataires du trait� du 15 juillet. Je ne fais nul cas des petites plaintes, ni des r�criminations contre les faits accomplis; mais je fais attention � toutes les irr�gularit�s, � toutes les fa�ons d'agir peu cons�quentes et peu mesur�es; et il est bon qu'on sache que nous y faisons attention.� Je pressentais qu'on s'empresserait de nous pr�senter le r�sultat ainsi obtenu comme d�finitif et devant faire cesser notre isolement arm�, et qu'on nous demanderait de ne pas tarder � le reconna�tre. Je pris sur-le-champ mes pr�cautions contre de telles instances et pour bien �tablir la situation que nous entendions garder; j'�crivis le 18 d�cembre au baron de Bourqueney: �Nous sommes rest�s �trangers au trait� du 15 juillet, c'est-�-dire au r�glement des rapports du sultan et du pacha par l'intervention de l'Europe. Ni les bases territoriales, ni le mode co�rcitif de ce r�glement ne nous ont convenu. Ils ne doivent pas nous convenir davantage apr�s qu'avant. Nous ne nous sommes pas mat�riellement oppos�s au fait; nous ne saurions nous y associer pour lui rendre hommage et le garantir. Nous resterons donc, en ce qui touche les rapports du sultan et du pacha, en dehors du trait� du 15 juillet et de la coalition qui l'a sign�. C'est, pour nous, un devoir de cons�quence rigoureuse et de simple dignit�. �Mais le trait� du 15 juillet une fois accompli et vid�, reste la grande question, la question des rapports de l'empire ottoman avec l'Europe. Les rapports du sultan et du pacha d'�gypte sont, pour l'empire ottoman, une question int�rieure sur laquelle nous avons pu penser autrement que nos alli�s et nous s�parer d'eux. Les rapports de l'empire ottoman avec l'Europe sont une question ext�rieure, g�n�rale, permanente, � laquelle nous avons toujours l'intention de concourir, et qui ne peut �tre efficacement ni d�finitivement r�gl�e sans notre concours. �A c�t� de cette grande question ext�rieure et europ�enne peut se placer encore une question int�rieure et ottomane, celle des garanties � donner � la Syrie rentr�e sous le gouvernement du sultan, sp�cialement aux populations chr�tiennes du Liban: question dans laquelle nous sommes pr�ts aussi � reprendre place. �Loin donc de vouloir persister dans notre isolement, nous avons toujours en vue le r�tablissement du concert europ�en, et nous savons par quelles portes, grande et petite, nous y pouvons rentrer. �Nous savons aussi qu'on d�sire nous y voir rentrer, et nous croyons qu'on a raison. Notre isolement ne vaut rien pour personne. Il nous oblige, et pour notre s�ret�, et pour la satisfaction des esprits en France, � maintenir nos armements actuels. Nous avons arr�t� ces armements � la limite qu'ils avaient atteinte quand le cabinet s'est form�. Le cabinet pr�c�dent voulait les pousser plus loin; nous avons

d�clar� que nous ne le ferions point; mais pour que nous puissions r�duire nos armements actuels, il faut que notre situation soit chang�e de mani�re � ce que la disposition des esprits change aussi et se calme. Et je parle ici des bons esprits, du parti conservateur qui, tant que la situation actuelle durera, ne s'accommoderait point de la r�duction des armements actuels et pacifiques, pas plus qu'il n'a voulu s'accommoder des armements excessifs et belliqueux que demandait le cabinet pr�c�dent. �Je dis que nos armements actuels sont purement de pr�caution et pacifiques. L'existence seule du cabinet en est une preuve �vidente et permanente. Mais le taux m�me de ces armements le prouve; ils ne nous donnent que ce que nous avions dans les ann�es 1831, 1832 et 1833, c'est-�-dire de 400 � 450,000 hommes. Et nous n'avions pas alors 70,000 hommes en Afrique. �Il n'y a donc, ni dans la pens�e, ni dans la mesure de ces armements, rien dont on puisse s'inqui�ter, et nous n'avons nul dessein de prolonger ind�finiment et sans n�cessit� un �tat de choses on�reux. Mais tant que la situation qui l'a amen� se prolonge, nous en acceptons la cons�quence. Qu'une porte convenable s'ouvre devant nous pour sortir de cette situation, nous ne nous obstinerons point � y rester.� Les faits ne tard�rent pas � prouver que j'avais raison de ne pas croire la question �gyptienne d�finitivement r�solue, et d'attendre encore avant de sortir de la situation que nous avions prise. D�s que la convention conclue le 27 novembre par sir Charles Napier avec le pacha fut connue � Constantinople, et par l'envoi qu'en fit le commodore � lord Ponsonby, et par une lettre de M�h�met-Ali lui-m�me au grand vizir, une vive col�re �clata dans le divan, partag�e et soutenue par lord Ponsonby, qui �crivit sur-le-champ[7] � lord Palmerston: �Votre Seigneurie a re�u le rapport du commodore: tout ce que j'ai � vous dire, c'est que la Porte a express�ment d�clar� la convention nulle et de nul effet, et que, mes coll�gues et moi, nous nous sommes associ�s � cette d�claration. Je n'ai pas besoin d'ajouter qu'aucun gouvernement, dans la situation de la Porte ottomane, ne pouvait tol�rer un seul moment qu'un individu s'arroge�t le droit de traiter, pour lui, avec un pouvoir consid�r�, en droit ou en fait, comme un pouvoir rebelle. L'ambassadeur de Sa Majest� n'est nullement autoris� � reconna�tre l'acte d'un individu qui n'avait re�u du gouvernement de Sa Majest� aucun pouvoir, et les ministres d'Autriche, de Prusse et de Russie n'y sont pas plus autoris�s que moi.� Reschid-Pacha annon�a le m�me jour, et � l'ambassadeur turc � Londres et aux ministres des quatre puissances � Constantinople, les r�solutions de la Porte: �Comment pourrait-on, dit-il, apr�s tout ce qui s'est pass�, confier de nouveau l'autorit� � un homme tel que M�h�met-Ali? Toutefois, et quoique le sultan n'ait pas l'intention de rien accorder de sa propre volont� � M�h�met-Ali, n�anmoins, en cas d'une demande de la part des grandes puissances, il est possible que, par d�f�rence pour elles, quelque faveur temporaire lui soit accord�e. Mais serait-il possible aujourd'hui de revenir sur la question de l'h�r�dit�, cette grande concession, d�j� rejet�e par lui, du trait� d'alliance? Et comment les quatre puissances pourraient-elles concilier d�sormais cette concession avec le maintien de l'int�grit� de l'empire ottoman qui forme le principal objet de leur sollicitude? En cons�quence, la Sublime-Porte d�clare protester, comme elle proteste par la pr�sente, de la mani�re la plus formelle, contre la convention conclue le 27 novembre par le commodore Napier, convention qu'elle doit regarder et qu'elle regarde en effet comme nulle et non avenue.�

[Note 7: Le 8 d�cembre 1840.] Quelques jours apr�s, le drogman de la France � Constantinople, M. Cor, homme d'exp�rience et de consid�ration, s'entretenant avec Reschid-Pacha de cette convention, l'engageait � ne pas confondre la forme et le fond de l'acte: �Vous �tes, lui disait-il, en droit de protester contre la forme; mais au fond, l'acte est g�n�ralement approuv�; il peut amener un rapprochement entre la France et les puissances qui ont sign� le trait� du 15 juillet; la Porte pourrait avoir � se repentir de sa conduite envers la France, son plus ancien alli�; l'amour-propre de la France est engag� dans la question, et il faut trouver quelque moyen de l'y faire rentrer.--La Sublime-Porte, lui r�pondit Reschid-Pacha, trouve la substance de la convention aussi contraire aux int�r�ts de Sa Hautesse le sultan que la forme en est mauvaise; vous dites qu'il faut faire un acte auquel la France puisse prendre part; nous n'avons que deux choses � proposer, toutes deux diam�tralement oppos�es � la politique qu'a adopt�e la France, l'enti�re et absolue soumission de M�h�met-Ali comme sujet, non comme vassal, ou sa destruction. Comment pouvez-vous pr�tendre avoir � coeur l'int�grit� et l'ind�pendance de l'empire ottoman quand vous cherchez � le d�membrer? Si vous d�sirez tant de conserver M�h�met-Ali, vous n'avez qu'� le nommer gouverneur de l'une de vos provinces.� La col�re turque, et surtout la mauvaise humeur hautaine de lord Ponsonby, embarrassaient un peu lord Palmerston, sans dominer pourtant ses r�solutions. D�s qu'il avait connu la conduite de sir Charles Napier, il l'avait approuv�e, tout en d�clarant que sir Charles avait agi sans instructions, et en faisant cette r�serve que les puissances signataires du trait� du 15 juillet ne pouvaient s'engager � garantir en �gypte � M�h�met-Ali l'h�r�dit� qu'elles conseillaient � la Porte de lui accorder. Il avait en m�me temps inform� lord Ponsonby de l'approbation qu'il donnait � la convention du 27 novembre et de la r�serve qu'il y attachait. Le 15 d�cembre, causant avec le baron de Bourqueney de l'obstination du divan � maintenir la d�ch�ance de M�h�met-Ali: �Il faudra bien, lui dit-il, que la Porte nous �coute: nous avons assez fait pour elle.� Les d�p�ches qu'il recevait de Vienne le confirmaient dans cette disposition: �Le prince de Metternich me charge de dire � Votre Seigneurie, lui �crivait lord Beauvale[8], que si la Porte h�site � accueillir la recommandation des puissances alli�es qui l'engagent � conf�rer � M�h�met-Ali le gouvernement h�r�ditaire de l'�gypte, la cour d'Autriche n'admet pas que les alli�s puissent se laisser compromettre par une telle h�sitation. Le prince de Metternich ne doute pas que la Porte ne d�f�re � l'avis de ses alli�s s'ils y insistent fermement et conjointement.� Et quelques jours plus tard[9]: �Les d�p�ches de l'internonce, M. de St�rmer, disent que les commissaires d�sign�s pour Alexandrie n'ont pouvoir de donner aucune assurance quant � la succession h�r�ditaire dans la famille de M�h�met-Ali, et qu'ils retarderont tant qu'ils pourront leur arriv�e dans ce port, afin de donner, aux op�rations militaires contre Ibrahim-Pacha et aux insurrections en �gypte, le temps d'�clater. Sur cette nouvelle, le prince de Metternich a envoy� au prince Esterhazy des d�p�ches o� il lui annonce la ferme r�solution de l'Autriche d'obtenir pour M�h�met-Ali la succession h�r�ditaire, ajoutant que le refus de la Porte d�terminerait l'Autriche � retirer au sultan son appui moral et mat�riel. Des copies de ces d�p�ches seront exp�di�es aujourd'hui � l'internonce � Constantinople pour r�gler sa conduite.�

[Note 8: Le 3 janvier 1841.] [Note 9: Le 17 janvier 1841.] La perplexit� �tait grande � Constantinople. Hors d'�tat de se d�cider seul et par lui-m�me, le sultan voyait ses alli�s divis�s et incertains. Lord Ponsonby �tait �videmment plus hostile � M�h�met-Ali que son chef lord Palmerston qui, � son tour, �tait moins d�cid� que le prince de Metternich � soutenir le pacha vaincu. La Prusse suivait pas � pas l'Autriche; la Russie flottait entre les puissances allemandes et l'Angleterre; et la France absente pesait sur les esprits autant que, pr�sente, elle e�t pu influer sur les d�lib�rations. Dans l'espoir de sortir d'embarras, Reschid-Pacha r�unit en conf�rence chez lui[10] les repr�sentants des quatre puissances signataires du trait� du 15 juillet, et apr�s leur avoir rappel� le m�morandum par lequel, le 14 novembre pr�c�dent, leurs gouvernements avaient conseill� � la Porte d'accorder � M�h�met-Ali l'investiture h�r�ditaire du pachalik d'�gypte pourvu qu'il se soum�t sans d�lai aux conditions indiqu�es: �Le sultan m'a ordonn�, dit-il, de vous demander si M�h�met-Ali, par sa lettre du 11 d�cembre dernier au grand vizir, s'est conform� � l'esprit de ce m�morandum, et si sa soumission doit �tre consid�r�e comme r�elle.� Sur cette question positive, lord Ponsonby refusa positivement de s'expliquer: �Je pense, dit-il, qu'au sultan seul il appartient de d�cider ce point. Quant � moi, je ne vois, pour le moment, rien devant moi qui m'autorise � �noncer une opinion.� L'internonce d'Autriche, le baron St�rmer, qui avait re�u de Vienne des instructions pr�cises, fut moins bref et plus d�cid�, quoique non sans ambages: �Dans le but, dit-il, de me d�charger de toute responsabilit� et de faire conna�tre les vues de mon gouvernement dans une circonstance aussi importante, j'ai cru convenable de mettre mon vote par �crit; je vais en faire lecture � la conf�rence.--J'ai lu et relu avec la plus scrupuleuse attention la lettre que M�h�met-Ali vient d'adresser au grand vizir. Je n'y ai rien trouv� qui ne soit correct. Le ton qui y r�gne m'a paru r�pondre � tous les sentiments de convenance. Il e�t �t� d�sirable qu'il n'y e�t pas �t� question de la convention du commodore Napier; mais nous sommes tous d'accord qu'il l'e�t �t� bien plus encore que cette convention n'e�t jamais �t� conclue; et M�h�met-Ali, en s'y r�f�rant, n'a fait que se pr�valoir d'un avantage qui lui a �t� gratuitement offert. Dans sa lettre, le pacha d�clare �tre pr�t � faire tout ce qu'on lui demande, et sous ce rapport, sa soumission me para�t enti�re. Je serais donc d'avis que cette soumission f�t accept�e. Je regarderais comme regrettable, � tous �gards, toute h�sitation de la Porte � se conformer aux conseils de ses alli�s. Les plus brillants succ�s ont couronn� leurs efforts en Syrie; ces succ�s ont d�pass� nos calculs, nos pr�visions, nos esp�rances. La Syrie est rentr�e sous le sceptre de Sa Hautesse, et le principal objet de l'alliance se trouve ainsi rempli. Aller plus loin n'entre pas dans les vues des puissances alli�es; la conf�rence de Londres s'est assez clairement prononc�e � cet �gard. La Sublime-Porte peut sans doute avoir de bonnes raisons pour d�sirer l'an�antissement de M�h�met-Ali; mais n'ayant pas les moyens de l'effectuer elle-m�me, ce serait sur ses alli�s qu'en retomberait la charge. Or, voudrait-elle, pour prix des services qu'ils lui ont rendus, les jeter dans une entreprise qui mettrait en p�ril la paix g�n�rale si ardemment d�sir�e par tous les peuples et si heureusement maintenue jusqu'ici? C'est vers la France surtout que se porte aujourd'hui l'attention de nos gouvernements; cette puissance a droit � leurs �gards et � leur int�r�t; et si l'attitude mena�ante et belliqueuse du minist�re Thiers n'a pu les arr�ter dans leur marche vers le but qu'ils se proposaient et qu'ils ont

atteint, ils semblent d�sormais vouloir vouer tous leurs soins � m�nager le minist�re qui lui succ�de, et dont le langage annonce une politique sage, mod�r�e et conciliante. Ils doivent en cons�quence entrer dans sa position, faire la part des difficult�s dont il est entour�, et ne pas l'exposer � se voir entra�n�, malgr� lui, dans une fausse route. Dans l'�tat o� sont les esprits en France, un incident impr�vu peut tout bouleverser, et n'est-il pas dans l'int�r�t de tous et dans celui de la justice qu'on s'unisse franchement � ceux qui la gouvernent, pour pr�venir un pareil malheur?� [Note 10: Le 20 d�cembre 1840.] Les ministres de Prusse et de Russie adh�r�rent, avec quelques nuances, au vote de l'internonce d'Autriche. L'ambassadeur d'Angleterre r�p�ta qu'il devait attendre la d�cision du sultan sur la valeur de la soumission de M�h�met-Ali pour donner le conseil qui lui �tait prescrit par les ordres de son gouvernement. Reschid-Pacha fit de vains efforts pour amener les quatre pl�nipotentiaires � un avis plus formel et plus unanime; et la conf�rence se termina sans autre conclusion que les derni�res paroles de l'internonce d'Autriche qui �fit remarquer encore une fois combien il serait regrettable que la Porte ne se conform�t pas avec promptitude au voeu exprim� par les cours alli�es dans le m�morandum du 14 novembre.� Quelques jours apr�s cette conf�rence[11], le baron de St�rmer �crivit � lord Ponsonby: �S'il a pu nous rester quelques doutes sur les v�ritables intentions de nos gouvernements, les d�p�ches que j'ai re�ues hier du prince de Metternich sont bien faites pour les d�truire compl�tement. Le prince est impatient de savoir quelle suite j'ai donn�e � ses directions pr�c�dentes, et il me dit et me r�p�te, de la mani�re la plus p�remptoire, que les quatre cours se sont prononc�es pour que l'h�r�dit� dans les fonctions du gouvernement d'�gypte soit accord�e � la famille de M�h�met-Ali. Je vais, en cons�quence, adresser � ce sujet une lettre formelle � Reschid-Pacha, et la lui porter moi-m�me pour y ajouter de vive voix tous les d�veloppements n�cessaires. La pens�e de votre cabinet �tant absolument identique avec celle du mien, je ne doute pas que vous ne jugiez � propos de vous expliquer dans le m�me sens envers la Porte. Je vous avoue que ce n'est pas sans quelque regret que je vois ainsi s'�vanouir l'espoir que nous avions de voir la puissance de M�h�met-Ali s'�crouler de fond en comble; mais mon r�le est fini, et il ne me reste plus qu'� attendre en silence les ordres que mon gouvernement voudra bien me faire parvenir, et � les ex�cuter scrupuleusement.� [Note 11: Le 7 janvier 1841.] M. de St�rmer fit sur-le-champ, aupr�s de Reschid-Pacha, la d�marche qu'il annon�ait. Le ministre de Russie, M. de Titow, se d�clara d�cid� � agir comme l'internonce d'Autriche et en informa lord Ponsonby. L'ambassadeur d'Angleterre r�pondit, avec son d�dain ironique: �Rien n'est plus indiff�rent que l'opinion particuli�re de tel ou tel d'entre nous sur cette question; c'est l'affaire de nos gouvernements, et aucun de nous n'en est responsable. Mais autre chose est d'agir sans ordres; je n'encourrai pas cette responsabilit�. Je refuse donc d'agir de concert avec vous tant que je ne serai pas autoris�, par des instructions formelles, � faire la d�marche que vous me proposez. Il m'a �t� dit plusieurs fois, par les meilleures autorit�s, par vous-m�me, si je ne me trompe, que votre gouvernement n'�tait pas d�cid� � accorder

� M�h�met-Ali l'h�r�dit�, et dans notre conf�rence, il n'a pas paru que vous fussiez autoris� � faire mention de ce point. Mais ceci n'est pas de date r�cente, et il n'est pas du tout impossible que plus d'un changement soit survenu dans l'opinion de votre gouvernement; ce qui est erreur maintenant peut avoir �t� v�rit� jadis et pourra le redevenir, car il y a eu, dans cette affaire, une continuelle fluctuation de circonstances. Si mon gouvernement ne m'a point encore envoy� d'ordre, ce ne peut �tre faute de temps, car ses instructions auraient pu m'arriver par Vienne aussit�t que les v�tres � vous.� Trois jours apr�s, le 10 janvier 1841, lord Ponsonby �crivit � M. Fr�d�ric Pisani, drogman d'Angleterre � Constantinople: �Vous informerez S. Exc. le ministre des affaires �trang�res que j'ai ordre de donner � la Sublime-Porte, au nom du gouvernement britannique, le conseil d'accorder � M�h�met-Ali le gouvernement h�r�ditaire de l'�gypte.� Et au m�me moment, en termes aussi brefs, il annon�a � MM. de St�rmer et de Titow ses instructions et sa d�marche. En pr�sence de toutes ces h�sitations, contradictions et procrastinations de la diplomatie europ�enne, il �tait bien naturel que le sultan et ses conseillers h�sitassent aussi, et qu'ils cherchassent, soit par des paroles vagues, soit par des lenteurs r�p�t�es, � repousser le calice que tant�t on approchait, tant�t on �cartait de leurs l�vres. Apr�s avoir protest� contre la convention de sir Charles Napier � Alexandrie comme nulle et de nul effet, le divan �tait pourtant rentr� en n�gociation avec M�h�met-Ali, et le grand vizir, en lui envoyant Mazloum-Bey, l'un des principaux employ�s de la Porte, pour recevoir sa soumission, lui avait �crit que, d�s qu'elle serait accomplie, le sultan �daignerait le r�int�grer dans le gouvernement de l'�gypte,� mais sans faire aucune mention de l'h�r�dit�. Quand lord Ponsonby eut d�clar� � la Porte que le gouvernement britannique lui conseillait de faire au pacha cette concession, le sultan rendit[12] un hatti-sh�riff portant: �Par d�f�rence pour les conseils des hautes cours alli�es, et attendu que mon adh�sion � l'h�r�dit� dont il s'agit met fin � la question et contribue � la conservation de la paix g�n�rale, j'ai r�solu de conf�rer de nouveau � M�h�met-Ali le gouvernement de l'�gypte, avec droit d'h�r�dit�, lorsqu'il aura r�ellement fait sa soumission de la mani�re que le conseil l'a compris.... Il y a pourtant ceci � dire: l'exp�rience du pass� a prouv� la n�cessit� que notre Sublime-Porte soit mise en parfaite s�ret� de la part de l'�gypte, soit pour � pr�sent, soit pour l'avenir, et ce but ne saurait gu�re �tre atteint qu'en attachant � l'h�r�dit� des conditions fortes, des obligations n�cessaires. Convaincu que la m�me sollicitude bienveillante dont les hautes puissances alli�es ont d�j� donn� des preuves sera employ�e � cet effet aussi, je me suis empress� d'�couter leurs conseils et de les mettre � ex�cution. On mettra du z�le � faire ce qui est n�cessaire.� [Note 12: Le 13 f�vrier 1841.] Le hatti-sh�riff fut envoy�, le jour m�me, � M�h�met-Ali; mais le z�le promis manqua, tout autant que la veille, pour le mettre � ex�cution. La Porte se flattait toujours qu'elle finirait par �chapper � des exigences qu'elle ne croyait pas toutes �galement sinc�res. Contents d'avoir ob�i � leurs instructions, lord Ponsonby et le baron de St�rmer ne pressaient pas beaucoup le divan de se h�ter. Plus habile, M�h�met-Ali mettait le bon droit et les bonnes apparences de son c�t� en donnant tous les ordres n�cessaires pour le renvoi de la flotte turque et l'�vacuation de la Syrie. A Londres, le prince Esterhazy, le baron de B�low, M. de

Br�nnow lui-m�me insistaient pour que la question �gyptienne f�t enfin vid�e; et dans le cabinet comme dans le public anglais, les amis de la paix t�moignaient leur inqui�tude de voir se prolonger, sans autre motif que des ind�cisions ou des lenteurs frivoles, une situation europ�enne lourde et pr�caire. Lord Palmerston sentit qu'il fallait conclure. Le 28 janvier 1841, Ch�kib-Effendi vint lui demander ce qu'il fallait �crire enfin � Reschid-Pacha sur l'�tablissement h�r�ditaire de M�h�met-Ali dans le pachalik d'�gypte: �Je lui ai dit, �crivit le lendemain lord Palmerston � lord Ponsonby, que je ne pouvais pas ne pas admettre la force des objections �lev�es contre cette concession. Certainement il vaudrait beaucoup mieux, dans l'int�r�t du sultan et de ses sujets �gyptiens, que le sultan p�t garder, pour le choix des gouverneurs futurs de l'�gypte, la m�me libert� qu'il poss�de quant au choix des gouverneurs des autres provinces de son empire. Mais, dans toutes les affaires, il faut se contenter de ce qui est praticable et ne pas compromettre ce qu'on a obtenu en courant apr�s ce qu'on ne peut atteindre. Il est clair que M�h�met-Ali a fait sa soumission dans l'esp�rance qu'il obtiendrait l'h�r�dit� en �gypte. Si maintenant on la lui refuse, qu'arrivera-t-il de sa part? Une nouvelle r�volte, ou tout au moins une attitude de r�sistance passive. Quel sera le rem�de? Un tel �tat de choses ne saurait durer ind�finiment, car, s'il durait, il �quivaudrait � l'�gypte s�par�e de l'empire turc. Mais le sultan n'a pas, quant � pr�sent, des moyens maritimes ni militaires suffisants pour r�tablir son autorit� en �gypte. Il serait donc oblig� de recourir � ses alli�s. Or les mesures convenues jusqu'ici entre les quatre puissances, en vertu du trait� de juillet, se bornent � chasser les �gyptiens de Syrie, d'Arabie et de Candie, et � refouler les troupes et l'autorit� de M�h�met-Ali dans les limites de l'�gypte. Si donc le sultan s'adressait aux quatre puissances pour attaquer, avec leur aide, M�h�met-Ali en �gypte m�me, une nouvelle d�lib�ration de la conf�rence deviendrait n�cessaire. Eh bien, ai-je dit � Ch�kib, si le sultan demande secours aux quatre puissances par suite de son refus d'accorder selon leur conseil, � M�h�met-Ali, l'h�r�dit� du pachalik d'�gypte, je puis vous dire d'avance quel sera le r�sultat de la d�lib�ration. Je sais parfaitement que les quatre puissances refuseront de venir en aide au sultan. Qu'arrivera-t-il alors? Faute d'avoir lui-m�me des forces suffisantes, et apr�s une tentative vaine, le sultan sera oblig� d'accorder de mauvaise gr�ce � M�h�met-Ali ce qu'aujourd'hui il peut avoir le m�rite de lui conf�rer volontairement; et ainsi, au lieu d'accomplir, � la suggestion de ses alli�s, un acte de pouvoir souverain, il aura, aux yeux du monde entier, l'air de faire une concession arrach�e par un sujet. �Je n'essayerai pas, ai-je ajout�, de repr�senter comme sans importance ni valeur ce qui est incontestablement un grand sacrifice; je ne convaincrais pas le sultan. Mais je vous demande de consid�rer quelle immense force morale et physique votre gouvernement a gagn�e par tout ce qui s'est pass� dans ces derniers mois, et de vous souvenir que, tout ce que le sultan a gagn�, M�h�met-Ali l'a perdu. Leurs situations mutuelles sont donc chang�es; si le sultan sait tirer parti des stipulations du trait� de juillet, s'il sait bien organiser son arm�e, sa marine, ses finances, et les mettre sur un pied respectable, M�h�met ne peut plus �tre pour lui un danger, ni m�me une inqui�tude. Le sultan a recouvr�, pour son autorit� directe, toute la Syrie, l'Arabie et Candie, territoires qui, sous les points de vue militaire, financier et religieux, sont de la plus grande importance, et pour la possession desquels le sultan aurait fait, l'an dernier, � pareille �poque, de grands sacrifices. Enfin, rappelez-vous que, fid�lement ex�cut�e, la

stipulation du trait� de juillet qui dit que toutes les lois et tous les trait�s de l'empire sont applicables � l'�gypte comme � toute autre province, est, pour l'autorit� souveraine du sultan, une tr�s-essentielle garantie. J'ai donc demand� � Ch�kib-Effendi d'insister fortement pour que son gouvernement mette fin, sans autre d�lai, � cette affaire, car il est d'une extr�me importance pour toutes les parties int�ress�es, qu'elle soit d�finitivement r�gl�e le plus t�t possible. �Ch�kib-Effendi m'a promis d'�crire dans ce sens � Reschid-Pacha, et il ne doute pas, m'a-t-il dit, que le sultan ne se rende � l'avis de ses alli�s.� Le surlendemain de cet entretien, les repr�sentants des quatre puissances � Londres adress�rent � Ch�kib-Effendi, et lord Palmerston envoya � lord Ponsonby une note d�velopp�e par laquelle ils recommandaient au sultan �d'accorder � M�h�met-Ali le gouvernement h�r�ditaire de l'�gypte, priant Ch�kib-Effendi de soumettre sans d�lai ces consid�rations � sa cour, et d'engager le gouvernement de Sa Hautesse � y vouer son attention la plus s�rieuse.� Trois jours apr�s l'arriv�e de cette note � Constantinople, le 13 f�vrier 1841, le sultan signa d�finitivement le firman qui conf�rait en effet � M�h�met-Ali et � ses descendants l'h�r�dit� du pachalik d'�gypte, en en d�terminant les conditions. Pendant tout le cours de cette n�gociation et � travers ses fluctuations, nous y �tions rest�s compl�tement �trangers, bien r�solus � ne pas sortir de notre isolement tant que le trait� du 15 juillet vivrait encore et que la question �gyptienne ne serait pas d�finitivement vid�e. Mais, depuis l'acte de l'amiral Napier devant Alexandrie et l'approbation que lord Palmerston lui avait donn�e, je ne doutais pas que l'h�r�dit� de l'�gypte ne f�t accord�e � M�h�met-Ali. Il me revenait bien de Londres que la passion de lord Ponsonby contre le pacha ne d�plaisait gu�re � lord Palmerston, et que, tout en reconnaissant ses engagements quant � l'h�r�dit�, celui-ci laissait entrevoir quelque vell�it� � saisir les occasions d'y �chapper. Je ne tins compte de ces bruits, et, jugeant que le moment �tait venu de bien marquer la conduite que nous tiendrions quand ils seraient bien et d�ment tomb�s devant les faits, j'�crivis, le 13 janvier 1841, au comte de Sainte-Aulaire: �Je ne puis croire que le fantasque acharnement de lord Ponsonby l'emporte sur la prudence de M. de Metternich et sur la parole de lord Palmerston. Je ne doute pas que la Porte n'accorde au pacha l'h�r�dit� qu'on lui a promis d'obtenir pour lui quand on a obtenu de lui sa soumission. N'admettez donc pas, � ce sujet, un doute que je n'admets pas moi-m�me, et persistez � regarder la concession h�r�ditaire de l'�gypte comme une affaire conclue. �Quand elle le sera en effet, o� en serons-nous, et que restera-t-il � faire pour que l'Europe retire, en Orient, quelque profit de cette secousse, et rentre elle-m�me dans son �tat normal? �Nous n'avons, vous le savez, � cet �gard, rien � faire, aucune initiative � prendre. Nous sommes seuls, nous sommes en paix et nous attendons. Mais vous savez aussi qu'en demeurant �trangers, apr�s comme avant, au trait� du 15 juillet, c'est-�-dire au r�glement des rapports entre le sultan et le pacha, la France est dispos�e � reprendre, dans les affaires d'Orient, qui sont d'un int�r�t g�n�ral pour l'Europe, la place qui lui appartient, et � rentrer ainsi, sur des ouvertures convenables, dans le concert europ�en.

�Je suis seul moi-m�me dans mon cabinet, et en pleine libert� d'esprit. Je ne m'inqui�te de personne. Je regarde uniquement aux choses pour m'en rendre compte nettement et bien savoir ce qu'elles conseillent ou ce qu'elles exigent. Voici quels sont, si je ne me trompe, les divers points qu'il importe de r�gler quant � l'Orient, et qu'il importe de r�gler en commun: �1� La cl�ture des deux d�troits. �2� La cons�cration du principe que l'Angleterre, l'Autriche, la Prusse et la Russie ont admis par leurs notes des 23, 24, 26 juillet et 16 ao�t 1839, en r�ponse � la note de la France du 17 juillet pr�c�dent, c'est-�-dire la reconnaissance du _statu quo_ de l'empire ottoman, dans son ind�pendance et son int�grit�. C'est l� ce que les cinq puissances ont d�clar� il y a dix-huit mois, au d�but de l'affaire. Elles pourraient, elles devraient consacrer aujourd'hui en commun ce qu'elles ont d�clar� d�s l'abord, et finir comme elles ont commenc�. �3� Les garanties qu'on peut obtenir de la Porte pour les populations chr�tiennes de la Syrie, non-seulement dans leur propre int�r�t, mais dans un int�r�t g�n�ral, ottoman et europ�en; car si la Syrie retombe dans l'anarchie, la Porte et l'Europe peuvent retomber � leur tour dans l'embarras. �4� Certaines stipulations en faveur de J�rusalem. Cette id�e s'est �lev�e et commence � pr�occuper assez vivement les esprits chr�tiens. Je ne sais ce qui est possible, ni sous quelles formes et dans quelles limites l'intervention europ�enne serait en mesure de procurer � J�rusalem un peu de s�curit� et de dignit�; mais les gouvernements, qui se plaignent avec raison de l'affaiblissement des croyances des peuples, devraient bien, quand l'occasion s'en pr�sente, donner eux-m�mes � ces croyances quelque marque �clatante d'adh�sion et d'int�r�t. Que l'Europe et la politique de l'Europe reprennent la figure chr�tienne; personne ne peut mesurer aujourd'hui tout ce que l'ordre et le pouvoir ont � y gagner. �5� Enfin il y a, quant aux routes commerciales, soit entre la M�diterran�e et la mer Rouge, par l'isthme de Suez, soit entre la M�diterran�e et le golfe Persique, par la Syrie et l'Euphrate, des stipulations de libert� g�n�rale, et peut-�tre de neutralit� positive, qui sont pour toute l'Europe d'un grand int�r�t, et qui poseraient, pour les relations si rapidement croissantes de l'Europe avec l'Asie, des principes excellents que jamais peut-�tre on ne trouvera une si bonne occasion de faire pr�valoir. �Voil� ce qui me vient � l'esprit, mon cher ami, quand je laisse mon esprit aller comme il lui pla�t. Prenez tout cela comme je vous le donne; dites-en, montrez-en ce que vous jugerez � propos. Mais, si je ne me trompe, il y aurait l�, pour les cinq puissances et pour terminer en commun les affaires d'Orient, mati�re � un acte g�n�ral qui ne manquerait ni d'utilit� ni de grandeur.� Je prenais les devants en tenant ce langage. Les pl�nipotentiaires r�unis � Londres n'exprimaient pas aussi clairement leurs vues: �Je crois fermement qu'on viendra � nous sur la question g�n�rale, m'�crivait M. de Bourqueney; mais y viendra-t-on sur un terrain aussi large que nous pouvons le d�sirer? On est jusqu'ici un peu vague avec

moi. Je ne puis donc utilement encore vous pr�ciser des pens�es qui peut-�tre ne sont pas d'ailleurs suffisamment caract�ris�es elles-m�mes.� J'�tais d�cid� � ne point me pr�occuper de cette obscurit� des intentions et des paroles des alli�s: quand on n'a point de parti pris, on a raison d'attendre et de garder en silence toute sa libert� pour se d�cider selon les circonstances; mais quand on sait bien ce qu'on peut et veut faire, c'est agir sagement de s'en expliquer d'avance et sans r�serve; on s'�pargne ainsi des embarras et des entra�nements qui jettent souvent, quand on les laisse venir, dans des fautes et des p�rils graves. Sous la pression des nouvelles d'Orient, on ne tarda pourtant pas, � Londres, � serrer les questions de plus pr�s et � leur chercher des solutions pr�cises. J'avais r�solu d'envoyer le comte de Rohan-Chabot en mission � Alexandrie pour expliquer cat�goriquement au pacha nos intentions et nos conseils. Je l'avais eu aupr�s de moi, en Angleterre, comme second secr�taire d'ambassade; il s'�tait tr�s-bien acquitt� de sa mission � Sainte-H�l�ne, avec M. le prince de Joinville, et son caract�re comme sa capacit� m'inspiraient une enti�re confiance. Avant de partir pour l'�gypte, il fit une course � Londres, o� il �tait aussi estim� que connu, et apr�s s'en �tre entendu avec M. de Bourqueney, il me rapporta avec d�tail leurs informations et leurs conjectures communes sur la situation prochaine qui se pr�parait l� pour nous. �Dans un assez long entretien, lord Palmerston, me dit-il, s'est renferm� dans la d�fense de sa politique envers la France et dans la discussion de celle du cabinet du 1er mars, �videmment d�cid� � ne pas admettre que rien de sa part ait pu justifier l'inqui�tude et l'irritation fran�aises, et � ne pas entrer dans la question, qui pourtant apparaissait � chaque instant au fond de sa pens�e, quelle devait �tre l'ouverture � faire � la France? Ce n'est donc pas sur ce que j'ai pu recueillir de lui que s'est form�e mon impression; elle provient de mes conversations avec MM. de B�low, Esterhazy et Br�nnow, et surtout de ce que m'a confi� M. de Bourqueney comme r�sultat de ses propres observations. �Tous les membres de la conf�rence, sauf M. de Br�nnow, d�sirent qu'une d�marche de courtoisie soit faite prochainement envers la France pour l'engager � reprendre sa place dans le concert europ�en, et que cette d�marche soit suivie d'un acte g�n�ral sur les affaires d'Orient, conclu avec la France. �Quand la question int�rieure des rapports du sultan et du pacha serait consid�r�e par le divan comme vid�e, la Porte annoncerait aux quatre pl�nipotentiaires � Constantinople que le but du trait� du 15 juillet est atteint. Sur cette d�claration venue � Londres, la conf�rence serait convoqu�e; elle en prendrait acte, et la question secondaire, � laquelle la France est rest�e �trang�re, serait ainsi compl�tement close. On d�ciderait alors qu'une d�marche serait faite aupr�s du gouvernement fran�ais pour l'inviter � aviser, de concert avec les alli�s, � la solution d�finitive de la question g�n�rale. Protocole pourrait �tre dress� de cette d�cision, et l'organe naturel de la conf�rence, lord Palmerston, serait charg� de la communiquer au gouvernement fran�ais. �La France ainsi invit�e � reprendre sa place dans la conf�rence, voici quelles seraient la nature et la substance de l'acte g�n�ral � conclure. �On reproduirait dans le pr�ambule les mots d'int�grit� et d'ind�pendance de l'empire ottoman comme base de la politique des puissances. Un premier article consacrerait le principe de la cl�ture

des droits. Dans un second, le sultan s'engagerait � n'accorder des firmans d'admission qu'� un seul b�timent de guerre de chaque puissance � la fois. Un troisi�me article pourrait contenir quelques stipulations � l'�gard des populations chr�tiennes de la Syrie. Jusqu'ici, toutefois, lord Palmerston s'est prononc� contre cette id�e, disant que les protections religieuses pr�parent les d�membrements politiques, et les autres membres de la conf�rence paraissent incliner vers cette opinion. �Sur la question des voies de communication avec l'Inde, aucune parole n'a encore �t� �chang�e � Londres; mais il n'y aurait aucun inconv�nient � la produire, de mani�re toutefois � �carter toute id�e d'un soup�on contre la politique anglaise ou d'un succ�s poursuivi sur elle. �On s'abstiendrait d'ailleurs avec soin de tout ce qui pourrait rappeler la question � laquelle la France est rest�e �trang�re, et le succ�s obtenu sans sa coop�ration. �Rien aujourd'hui n'autorise l'espoir de voir consacrer, dans un article sp�cial, le principe de l'int�grit� et de l'ind�pendance de l'empire ottoman. Lord Palmerston, satisfait du r�le de la Russie dans ces derniers �v�nements, ne para�t pas devoir mettre, sur ce point, beaucoup d'insistance. Le prince Esterhazy et M. de B�low ne pousseront pas tr�s-loin la leur, persuad�s que, pour le moment, la r�sistance de M. de Br�nnow, � cet �gard, serait insurmontable. Dans son attitude et son langage, M. de Br�nnow reste fort en arri�re de sa cour; il se montre oppos� � la d�marche propos�e envers la France et � l'entente avec elle. Toutefois, on croit savoir � Londres que le cabinet de Saint-P�tersbourg a, non-seulement dit, mais �crit qu'il s'associerait � la d�marche et � l'acte g�n�ral, � condition qu'aucune stipulation sp�ciale n'y serait introduite sur le principe de l'ind�pendance et de l'int�grit� de l'empire ottoman. On compte qu'en d�finitive, et dans ces limites, M. de Br�nnow se ralliera � l'opinion de lord Palmerston, d�s qu'elle lui para�tra arr�t�e.� De ce tableau des dispositions des pl�nipotentiaires � Londres, j'eus peu de peine � conclure qu'il ne sortirait de leurs d�lib�rations aucune solution efficace des questions g�n�rales, aucun grand acte de politique vraiment europ�enne. �videmment les cours de Vienne et de Berlin, inqui�tes pour la paix du continent, ne se pr�occupaient que de clore, tant bien que mal, la question �gyptienne, et de mettre fin aux p�rilleux engagements que, par le trait� du 15 juillet, elles avaient contract�s. L'empereur Nicolas trouvait qu'il en avait assez fait en abandonnant ses pr�tentions de pr�pond�rance exclusive sur Constantinople, et en laissant tomber le trait� d'Unkiar-Sk�lessi pour rompre l'intimit� de l'Angleterre avec la France; il ne voulait pas aller plus loin, ni ranimer, aux d�pens de sa propre politique en Orient, l'influence de la France rentr�e dans le concert europ�en. Lord Palmerston d�sirait de se retrouver en bons termes avec la France, mais pourvu que ce rapprochement ne lui f�t rien perdre de la complaisance que la Russie venait de t�moigner � l'Angleterre et des sacrifices qu'elle lui avait faits. Devant cette recrudescence des passions ou des int�r�ts personnels des diverses puissances, l'int�r�t g�n�ral de l'Europe p�lissait; les grandes questions de l'avenir europ�en s'�loignaient; ni la r�elle ind�pendance des Turcs, ni le sort des chr�tiens en Orient, ni la s�curit� et la facilit� des relations commerciales de l'Europe avec l'Asie n'�taient l'objet d'une sollicitude s�rieuse. La grande et pr�voyante politique ne tenait, dans les esprits, plus de place; on n'�tait press� que de se d�livrer des r�cents

embarras sans se compromettre dans aucun nouveau dessein, et telle �tait l'impatience, que M. de Bourqueney m'�crivit, le 12 f�vrier: �Voici le danger en pr�sence duquel nous sommes. Je ne crois pas, dans la conf�rence, � une �gale sinc�rit�, � une �gale ardeur pour arriver aux _cinq signatures_ sur le papier. Si les uns nous trouvent froids, les autres m�fiants ou trop exigeants, on se r�unira _� quatre_; on fera un protocole de cl�ture pour d�clarer la conf�rence arriv�e au terme de ses travaux par suite de l'accomplissement final du trait� de juillet; et tout sera dit ici en fait d'actes diplomatiques. On n'en affirmera pas moins que la France n'a plus le droit de se dire isol�e, que l'isolement a cess� avec l'expiration du trait� de juillet et la dispersion de la conf�rence. Alors viendra la question de la paix arm�e. Rappelez-vous, monsieur, la situation de juin 1840; il y eut aussi un moment o� vous sent�tes que vous alliez �tre d�bord� par une entente � quatre; je vois poindre le m�me danger sous une autre forme; alors c'�tait un trait� � inaugurer; il s'agit aujourd'hui de l'enterrer, mais de l'enterrer en rendant tout autre trait� impossible!� Je ne me dissimulai point le p�ril de cette situation et la n�cessit� de le pr�venir. Je r�pondis � M. de Bourqueney: �Nous ne nous sommes point empress�s vers la conclusion qui se pr�pare; mais si elle vient � nous, je pense, comme vous, qu'il serait pu�ril et qu'il pourrait �tre nuisible de la faire attendre. �Avant tout, la question turco-�gyptienne est-elle bien r�ellement, bien compl�tement termin�e? L'h�r�dit� est accord�e, la flotte turque restitu�e, la Syrie �vacu�e. Tout est-il r�gl� aussi quant au mode d'administration du pacha en �gypte? Ne se propose-t-on aucun r�glement nouveau au del� des conditions g�n�rales �nonc�es dans la note du 30 janvier dernier?.. Il ne faudrait pas que cette affaire se prolonge�t apr�s qu'on nous aurait d�clar� que tout est termin�, et lorsque nous aurions agi nous-m�mes en vertu de cette d�claration. Regardez-y bien. �Si tout est termin� en effet quant � la question turco-�gyptienne, il convient, � mon avis, que les quatre puissances le d�clarent par un protocole avant de nous inviter � r�gler ensemble ce qu'il y a � r�gler quant aux relations g�n�rales de l'Europe avec la Porte. Cela vaut mieux qu'une d�claration et une invitation directe de la Porte aux puissances europ�ennes, la France comprise. Nous restons ainsi plus �videmment en dehors du trait� du 15 juillet; on ne vient � nous qu'apr�s avoir proclam� que son objet sp�cial est accompli; ce sont les quatre puissances qui viennent � nous, et leur d�marche courtoise envers la France a toute sa valeur. �Voil� pour la forme. Au fond et en th�se g�n�rale, il est d�sirable que l'acte ait autant de consistance et soit aussi plein qu'il se pourra; sa vraie valeur sera de mettre un terme � l'�tat de tension universelle et de r�tablir le concert europ�en; mais il faut que l'importance des stipulations sp�ciales que l'acte contiendra r�ponde, dans une certaine mesure, � la valeur politique de l'acte m�me. �Il doit donc avoir pour premier m�rite, et pour m�rite incontestable, de faire tomber et de remplacer les actes ou trait�s ant�rieurs et particuliers relatifs � l'empire ottoman qui se trouvent d�sormais sans objet, le trait� d'Unkiar-Sk�lessi comme celui du 15 juillet 1840. �Il vaudrait mieux sans doute que le maintien de l'ind�pendance et de l'int�grit� de l'empire ottoman f�t l'objet d'un article sp�cial et d'un

engagement positif. Mais je pense comme vous qu'il ne faut demander � cet �gard que ce qu'on veut absolument et ce qu'on obtiendrait certainement. Si l'intention commune des cinq puissances doit �tre exprim�e dans le pr�ambule de l'acte, la r�daction de ce pr�ambule est d'une grande importance. Ayez soin de conna�tre d'avance celles qui pourraient �tre pr�par�es. �Quant aux populations chr�tiennes de la Syrie, j'en ai �crit nagu�re � M. de Sainte-Aulaire. M. de Metternich a pris assez vivement � cette id�e, mais comme int�ressant surtout les deux puissances catholiques, la France et l'Autriche, et pouvant r�ussir par leur action commune � Constantinople plut�t que par une d�lib�ration des cinq puissances � Londres. Il m'a donc fait t�moigner le d�sir que cette affaire f�t trait�e entre Vienne et Paris plut�t que dans la conf�rence. Il pourrait bien avoir raison. Je ne crois donc pas qu'il faille insister vivement � ce sujet. Cependant il convient d'en parler et de demander si, dans le cas o� des stipulations pr�cises para�traient peu praticables, les cinq puissances ne devraient pas prendre, les unes envers les autres, l'engagement d'employer leur influence aupr�s de la Porte pour la d�cider � accorder aux populations chr�tiennes des garanties de justice et de bonne administration. �Les voies de communication entre l'Europe et l'Asie, soit par l'isthme de Suez et la mer Rouge, soit par la Syrie, l'Euphrate et le golfe Persique, pourraient �tre l'objet d'une stipulation formelle qui en garantirait le libre usage � toutes les nations europ�ennes, sans faveur sp�ciale, ni privil�ge pour aucune. Quelles pourraient �tre l'�tendue et les garanties de cette stipulation, cela serait � discuter, mais, dans aucun cas, elle n'aurait rien de g�nant ni d'offensant pour aucune des nations contractantes. �Je ne vous dis rien de la cl�ture des d�troits et des restrictions apport�es � l'admission des b�timents de guerre; il ne saurait y avoir de contestation � cet �gard. �Voil�, mon cher baron, de quoi r�gler votre conduite et votre langage dans les pr�liminaires confidentiels de cette n�gociation. Continuez � ne vous point montrer press�, � n'aller au-devant de rien; mais ne montrez non plus aucune h�sitation, ni aucune envie de rien retarder.� Mise ainsi � l'aise, la n�gociation marcha rapidement. Comme les pl�nipotentiaires d'Autriche et de Prusse s'�taient montr�s les plus press�s, ce fut avec eux que s'entretint d'abord M. de Bourqueney et qu'il discuta confidentiellement les bases, soit du protocole qui devait clore la question �gyptienne, soit du nouveau trait� qui devait r�tablir le concert europ�en. Inform� par ses alli�s des dispositions de la France, lord Palmerston dit un soir au baron de Bourqueney: �Eh bien, on m'assure que nous pouvons causer.--Je suis tout pr�t, r�pondit M. de Bourqueney.--A demain donc,� dit lord Palmerston; et le lendemain en effet, 21 f�vrier 1841, le charg� d'affaires de France eut, avec le ministre d'Angleterre, un long entretien dont il me rendit compte le soir m�me. �C'est moi, m'�crivit-il, qui ai pris la parole: j'ai dit que mon gouvernement, averti de tous c�t�s que les quatre puissances croyaient le moment venu de lui proposer de faire en commun quelque chose d'europ�en, avait d� peser, � son tour, le fond et la forme de l'acte qu'ils pourraient conclure tous ensemble. J'ai donn� votre pens�e sur la forme, et passant au fond, j'ai indiqu� les cinq points sur lesquels j'avais mission d'insister comme devant �tre les �l�ments

essentiels d'un acte qui r�pond�t � l'importance de son but. �Lord Palmerston m'a r�pondu d'abord par quelques phrases g�n�rales sur la disposition sinc�re de son cabinet, disposition commune � toutes les puissances, � se replacer dans une position normale vis-�-vis de la France. Il a accept�, accept� vivement la forme d'une d�marche de la conf�rence pour m'annoncer la r�daction du protocole de cl�ture de la question turco-�gyptienne. Puis il a abord� les cinq points que je venais de toucher moi-m�me comme bases de l'acte � intervenir. �1� La garantie de l'ind�pendance et de l'int�grit� de l'empire ottoman serait, a-t-il dit, une stipulation en d�saccord avec les doctrines politiques de l'Angleterre. A moins de circonstances exceptionnelles et flagrantes, il est de principe ici de ne pas s'engager dans ces stipulations � �ch�ance ind�finie qui ne sauvent rien et qui ne font que charger l'avenir de complications. Dans un but sp�cial, d�termin�, d�fini quant � l'objet et � la date, l'Angleterre a pu �tre amen�e � sanctionner une disposition de ce genre; mais dans un trait� g�n�ral et ind�fini, elle ne saurait consentir � la garantie d'un principe abstrait. On avait pens� � suppl�er � une disposition sp�ciale par une phrase dans le pr�ambule de l'acte � intervenir; par exemple en y exprimant l'union des puissances _dans le d�sir d'assurer le maintien de l'ind�pendance et de l'int�grit� de l'empire ottoman_. Mais ici encore se pr�sente une grave difficult�: dans sa note du 8 octobre 1840, le minist�re fran�ais de cette �poque a donn�, au principe de l'ind�pendance et de l'int�grit� de l'empire ottoman, une interpr�tation que n'admettent point les autres puissances; ce principe est devenu (de l'aveu du cabinet d'alors) une position prise contre l'une des puissances signataires du trait� du 15 juillet. Dans un acte de r�conciliation g�n�rale, peut-on ins�rer une r�daction blessante pour une puissance en particulier? Et quand les quatre autres le voudraient fermement, serait-il possible d'y amener la cinqui�me? Ce n'est pas tout: la note du 8 octobre va jusqu'� soutenir que l'ind�pendance et l'int�grit� de l'empire ottoman exigent le respect d'une sorte d'ind�pendance _partielle et int�rieure_, celle du pacha d'�gypte. Ce sont l�, � coup s�r, des pens�es discordantes qu'il ne faut pas soumettre � l'�preuve d'une nouvelle discussion contradictoire. Cependant, sans prononcer, dans le nouveau trait� dont il s'agit, les mots m�mes qui ont servi de texte � de si am�res contradictions, on peut trouver des �quivalents qui rapprochent toutes les puissances du but qu'elles se proposent dans un acte de r�conciliation g�n�rale. �2� La cl�ture des deux d�troits, du Bosphore et des Dardanelles, est un principe �galement acceptable pour toutes les puissances qui veulent de bonne foi le respect de l'ind�pendance de l'empire ottoman. Il y a avantage europ�en � le sanctionner de nouveau dans un acte solennel. �3� La libre jouissance, par toutes les puissances, des grandes voies de communication de l'Europe avec l'Asie passerait (quelle qu'en f�t la r�daction) pour un avantage sp�cialement et exclusivement acquis � l'Angleterre. Un des plus graves reproches adress�s � sa politique depuis le 15 juillet 1840, c'est d'avoir poursuivi, � travers la question �gyptienne, le monopole de ces communications. Que servirait de l'�tendre en principe � toutes les autres puissances? Quelle est celle qui poss�de un empire dans l'Inde? On dira, et c'est surtout en France qu'on le dira, que l'Angleterre a tromp� ses alli�s sous un faux semblant de d�sint�ressement. On dira qu'elle a plaid� elle-m�me pour l'insertion d'un article qui ne pouvait profiter qu'� elle, qu'elle en a

fait la condition de sa r�conciliation avec la France. Nous n'avons pas de privil�ge. Nous n'en voulons pas. Libre � tout le monde de demander et d'obtenir ce qu'a cr�� l'esprit d'entreprise d'un simple particulier. Il n'y a pas l� mati�re � stipulation dans un trait�. �4� Des conseils � la Porte pour assurer aux populations chr�tiennes de la Syrie des conditions de justice et de bonne administration honorent la puissance qui les propose et trouvent de l'�cho dans les autres; mais un trait� comporte peu la forme des conseils. On pourrait, concurremment avec la r�daction de l'acte g�n�ral, adresser au pl�nipotentiaire ottoman une note des cinq puissances pour engager le sultan dans la voie de la tol�rance et de la protection des cultes chr�tiens. �5� Le trait� du 15 juillet 1840 expire avec le protocole de cl�ture. Le trait� d'Unkiar-Sk�lessi tombe avec la disposition relative � la cl�ture des d�troits. La Russie d'ailleurs s'est solennellement engag�e � ne pas le renouveler, et il meurt cette ann�e de sa belle mort.� �Tel est, monsieur, ajoutait M. de Bourqueney, le r�sum� de l'argumentation de lord Palmerston sur les cinq points soumis � notre discussion. Je ne reproduirai pas ici mes r�ponses. Il a termin� une conf�rence de deux heures et demie par ces mots: �Je n'ai voulu mettre la main � la r�daction de l'acte final qu'apr�s en avoir caus� avec vous. Je vais m'en occuper, et je vous soumettrai le projet.� Je n'engageai, sur les raisonnements de lord Palmerston, point de pol�mique; elle e�t �t� aussi vaine que futile; �videmment le grand dessein que j'avais entrevu pour le r�glement efficace des affaires d'Orient, turques et chr�tiennes, et pour la politique g�n�rale de l'Europe, n'avait aucune chance de succ�s; les puissances n'�taient toutes pr�occup�es que de leur int�r�t personnel dans leur situation du moment. Dans ces limites, on donnait � la France les satisfactions qui lui importaient pour son propre compte. On nous faisait les premi�res ouvertures. On ne nous demandait rien qui impliqu�t, directement ou indirectement, aucune sanction, aucun concours au trait� du 15 juillet; on ne venait � nous qu'en le d�clarant �teint. Enfin on ne nous parlait, en aucune fa�on, de d�sarmement. J'�crivis au baron de Bourqueney: �Ces trois choses-l� assur�es, et elles le sont dans le plan que vous me transmettez, l'honneur est parfaitement sauf, et l'avantage de reprendre notre place dans les conseils de l'Europe est bien sup�rieur � l'inconv�nient d'un trait� un peu maigre. C'est l'avis du roi et du conseil. Que le projet que vous m'annoncez soit donc adopt� et nous arrive � titre de communication confidentielle, je vous le renverrai, je crois, avec une r�solution favorable. Rompre toute coalition, apparente ou r�elle, en dehors de nous; pr�venir, entre l'Angleterre et la Russie, des habitudes d'intimit� un peu prolong�es; rendre toutes les puissances � leur situation individuelle et � leurs int�r�ts naturels; sortir nous-m�mes de la position d'isolement pour prendre la position d'ind�pendance, ce sont l�, � ne consid�rer que la question diplomatique, des r�sultats assez consid�rables pour �tre achet�s au prix de quelques ennuis de discussion dans les chambres.� Cinq jours apr�s son long entretien avec lord Palmerston, M. de Bourqueney m'�crivit: �Nous avons eu de nouveaux pourparlers. Le protocole de cl�ture et l'acte final ont � peu pr�s re�u leur derni�re r�daction. Les deux pi�ces ne doivent pas se juger l'une sans l'autre; la premi�re me semble bonne. Demain elles doivent m'�tre communiqu�es. Je ferai partir sur-le-champ le courrier qui vous les apportera.�

Au lieu de m'envoyer les deux documents qu'il m'annon�ait, M. de Bourqueney m'�crivit le surlendemain: �Un incident grave s'est �lev� hier, dans l'apr�s-midi: Ch�kib-Effendi refuse de faire la d�claration qui doit servir de t�te au protocole de cl�ture. Lord Palmerston s'est ralli� aux raisons all�gu�es par le pl�nipotentiaire turc, et maintient qu'il faut attendre, pour signer ce protocole, l'avis officiel que le firman d'investiture de l'h�r�dit� de l'�gypte, accord� par le sultan, a �t� accept� par le pacha. Mais il ajoute que cette formalit� n'emp�che pas p�remptoirement de passer outre � la signature du trait� g�n�ral, sous la r�serve que le protocole sera sign� dans l'intervalle qui s�parera la signature du trait� de l'�change des ratifications. Les pl�nipotentiaires de Prusse et d'Autriche soutiennent qu'on peut se passer de la signature de Ch�kib-Effendi, et proc�der � la signature du protocole de cl�ture. Le pl�nipotentiaire russe h�site entre les deux camps. Les choses ainsi plac�es, je ne puis consentir � vous transmettre le projet de trait� sans la pi�ce qui lui sert de compl�ment et de pr�face. Nous n'avons pas montr� d'empressement dans la n�gociation, nous ne devons pas en montrer pour le d�no�ment. L'incident sera vid� demain. Je vous demande donc encore vingt-quatre heures de r�pit.� L'incident ne fut pas et ne pouvait �tre vid� aussi vite que l'esp�rait M. de Bourqueney. Deux des puissances engag�es dans la n�gociation, l'Autriche et la Prusse, d�siraient ardemment que la question �gyptienne f�t consid�r�e comme close, le trait� du 15 juillet comme �teint, et que la conf�rence de Londres, en le d�clarant officiellement, leur rend�t � elles leur libert�. Mais la Porte ne voulait d�gager ses alli�s de leurs engagements envers elle que si M�h�met-Ali acceptait, avec la concession de l'h�r�dit�, les conditions qu'elle y avait attach�es, et si elle �tait bien assur�e qu'elle n'aurait plus besoin contre lui de l'appui europ�en. Lord Palmerston �tait d�cid� � donner � la Porte cet appui tant qu'elle en aurait besoin, et � ne cesser son patronage que lorsque, moyennant la concession de l'h�r�dit�, le pacha se serait soumis au sultan. Le pl�nipotentiaire russe n'�tait point press� que la question arriv�t � sa solution d�finitive et que l'harmonie se r�tabl�t entre les signataires du trait� du 15 juillet et la France. Au milieu de ces dispositions diverses, il �tait naturel que, pour proclamer que le but du trait� du 15 juillet �tait atteint, on attend�t de savoir si la solution donn�e � Constantinople �tait accept�e � Alexandrie, et si l'harmonie �tait effectivement r�tablie entre le sultan et le pacha. Pour satisfaire les pl�nipotentiaires d'Autriche et de Prusse, on essaya, pendant huit jours, � Londres, de se dispenser de cette attente: on changea la r�daction du protocole destin� � clore la question �gyptienne, et que Ch�kib-Effendi avait refus� de signer; on le divisa en deux pi�ces distinctes, dont l'une, en autorisant le retour des consuls europ�ens � Alexandrie, impliquait que le trait� du 15 juillet avait atteint son terme comme son but, et dont l'autre invitait, en cons�quence, le gouvernement fran�ais � signer le trait� g�n�ral qui devait r�gler les rapports de la Turquie avec l'Europe. On d�cida, non sans peine, Ch�kib-Effendi � signer la premi�re de ces deux pi�ces; et, apr�s avoir re�u les commentaires du prince Esterhazy, du baron de B�low et de lord Palmerston sur leur sens et leur valeur, le baron de Bourqueney, les jugeant lui-m�me satisfaisantes, me les envoya en me disant: �Les derniers et fatigants incidents ont �t� vid�s ce matin d'une mani�re d�finitive. Ch�kib-Effendi a sign� le protocole, moyennant une modification sans importance. J'ai �t� appel� sans retard chez lord Palmerston. Je vous transmets les documents. Je vous affirme que notre attitude ici, depuis quinze jours, est pleine de dignit�; j'ai vu le

moment o� elle allait jusqu'� la rupture. Je persiste, monsieur, � vous demander en gr�ce le coup de th��tre d'une rapide acceptation. Vous avez dit le grand mot: nous �changeons l'isolement pour l'ind�pendance.� Apr�s avoir bien examin� les documents qu'il m'envoyait, je ne partageai pas l'opinion de M. de Bourqueney, et je r�solus de ne pas les signer sans plusieurs changements, dont deux surtout me paraissaient indispensables. Le roi et le cabinet furent de mon avis. Je renvoyai donc sur-le-champ les trois pi�ces � M. de Bourqueney, en lui indiquant avec pr�cision les changements que nous d�sirions: �Je comprends, lui dis-je, le m�rite de ce que vous appelez le coup de th��tre de l'acceptation imm�diate, et j'aurais voulu vous en donner le plaisir. Il n'y avait pas moyen. La force de notre position ici r�side dans le ferme maintien des trois r�serves que je vous ai constamment recommand�es. La seconde, celle qui nous s�pare absolument du trait� du 15 juillet, serait gravement compromise si nous acceptions, dans le protocole qu'on nous adresse pour rentrer dans le concert europ�en, la phrase qui coupe ce trait� en deux parties, l'une temporaire, l'autre permanente, pr�sentant ainsi le nouveau trait� g�n�ral que nous aurons � signer comme une cons�quence de la seconde partie du trait� pr�c�dent, ce qui nous ferait adh�rer � un lambeau de ce trait� auquel, dans son ensemble, nous voulons rester �trangers. Je sais que nous ne signons pas nous-m�mes ce protocole, et qu'ainsi nous n'en r�pondons pas absolument; mais on nous le pr�sente; c'est l'acte par lequel on nous invite � rentrer dans le concert europ�en, et nous acceptons l'invitation. On nous doit de nous l'adresser sous la forme qui nous convient, quand cette forme n'enl�ve rien � la position des autres, ni au principe permanent qu'il s'agit de consacrer. Si ces changements de r�daction sont admis, comme je l'esp�re, je vous enverrai sur-le-champ notre adh�sion et vos pouvoirs. Nous n'avons t�moign� point d'empressement � n�gocier; nous avons attendu qu'on v�nt � nous. Il nous convient d'�tre aussi tranquilles et aussi dignes quand il s'agit de conclure, et puisqu'on nous transmet confidentiellement ces projets d'actes, c'est apparemment pour que nous y fassions les observations qui nous paraissent convenables, et avec l'intention d'accueillir nos observations, si en effet elles sont convenables.� En exp�diant cette lettre, j'y ajoutai, d'apr�s des nouvelles encore vagues venues d'Alexandrie: �Vous savez probablement d�j� que l'arrangement entre le sultan et le pacha d'�gypte n'est pas aussi parfaitement conclu qu'on le disait. La restriction inattendue que la Porte para�t vouloir apporter au principe de l'h�r�dit� en se r�servant le droit de choisir parmi les enfants du pacha, et sa pr�tention de substituer au tribut fixe une quote-part du revenu brut de l'�gypte peuvent faire na�tre bien des embarras. Le pacha r�clame et demande � n�gocier, � Constantinople, sur ces conditions nouvelles qui lui paraissent d�passer la pens�e de l'_acte s�par�_ annex� par les puissances au trait� du 15 juillet. Je ne sais pas encore ce que deviendra cet incident.� Deux jours apr�s, ces bruits �taient pleinement confirm�s. Le 20 f�vrier 1841, Sa�d-Muhib Effendi, charg� par le sultan de porter au pacha le firman qui lui accordait l'h�r�dit�, arriva � Alexandrie. Il y fut re�u avec de grands honneurs. Les officiers sup�rieurs du pacha, en grand costume, l'attendaient � son d�barquement. Un r�giment �tait sous les armes. Les batteries de la flotte et des forts le salu�rent. Les b�timents �taient pavois�s, les pavillons des consulats hiss�s. Les corvettes fran�aise et anglaise qui se trouvaient dans le port firent un

salut de vingt et un coups de canon. La satisfaction �tait g�n�rale dans la ville. M�h�met-Ali envoya un de ses dignitaires recevoir Sa�d-Muhib Effendi au bas du grand escalier de marbre du s�rail, et l'attendit debout dans son grand divan. �Apr�s une conversation indiff�rente, �crivit l'envoy� turc � la Porte, Son Altesse m'ayant demand� le firman dont j'�tais porteur, je le lui remis tr�s-respectueusement. Son Altesse me fit lire d'abord la lettre du grand-vizir, et puis le firman relatif � l'h�r�dit�; apr�s quoi elle me dit:--La publication des conditions que ce firman renferme doit, dans un pays tel que celui-ci, causer des d�sordres.--Je lui r�pondis que, loin que la publication de ce firman puisse donner lieu � des d�sordres, il est en lui-m�me une faveur �clatante dont tout le peuple et ceux qui l'entendront auront � s'enorgueillir; et conform�ment � mes instructions, je fis tout l'usage que je pus de ma langue et de mon jugement pour l'amener � de meilleurs sentiments en l'y disposant par des propos encourageants et par les menaces n�cessaires; je lui repr�sentai que la nature de cette affaire exigeait que le firman f�t lu dans une assembl�e solennelle et port� � la connaissance du public. Le pacha r�pliqua:--Que Dieu conserve notre padischah et bienfaiteur! Je suis l'esclave du sultan. Je ne saurais lui t�moigner assez de reconnaissance pour la faveur dont je viens d'�tre l'objet, et il est de mon devoir d'ex�cuter promptement tous ses ordres; mais comme la lecture en public de ce firman, dans ce moment-ci, pr�sente quelques inconv�nients, nous en parlerons plus tard, et nous verrons ce qu'il y aura � faire.--Je lui dis alors que les conditions dont il s'agit ont �t� �tablies avec le concours des hautes cours alli�es, que la volont� de Sa Hautesse � cet �gard est positive, et que l'h�r�dit� tient � ces conditions. Mais comme Son Altesse avait dit que nous verrions tout cela apr�s, Sami-Bey, qui �tait aussi pr�sent, prenant la parole:--L'Effendi, dit-il, est fatigu� du voyage; que Votre Altesse lui permette d'aller se reposer.--A ces mots, la s�ance fut lev�e, et je me rendis � la maison de Sami-Bey qui m'avait �t� destin�e.� Dans la soir�e, le bruit se r�pandit dans Alexandrie que M�h�met-Ali n'acceptait point les conditions attach�es par le firman � l'h�r�dit�, et que le commodore Napier, qui avait d�n� avec lui, disait qu'elles n'�taient pas acceptables. �Je me rendis au s�rail, m'�crivit notre consul g�n�ral, M. Cochelet, pour savoir par moi-m�me ce qui en �tait. M�h�met-Ali venait encore de d�ner avec le commodore Napier qui partit d�s que j'arrivai. Le pacha me re�ut avec sa bienveillance ordinaire, mais il me paraissait tr�s-soucieux. Il se renferma d'abord dans un silence absolu. Il me demanda si j'avais re�u des lettres de Constantinople. Je lui montrai celle qui m'�tait arriv�e de M. de Pontois.--Vous ne savez rien, me dit-il; la Porte m'accorde l'h�r�dit� de l'�gypte sous la condition qu'elle se r�serve de choisir elle-m�me mon successeur dans ma famille. Que deviendra mon testament?--Je ne r�pondis rien, et M�h�met-Ali ajouta:--Tous les enfants de l'�gypte sont maintenant revenus; il n'en reste plus un seul en Syrie (on avait appris le matin l'arriv�e d'Ibrahim-Pacha � Damiette); c'est � eux de voir s'ils veulent perdre le fruit de tout ce que j'ai fait pour eux. --S�lim-Pacha, g�n�ral d'artillerie, qui vient d'�tre charg� de la d�fense d'Alexandrie, �tait pr�sent � l'audience; M�h�met-Ali s'adressa � lui et lui dit:--Tu es jeune encore; tu sais manier le sabre; tu me verras encore te donner des le�ons.--J'�tais assez embarrass� de ma contenance; je voyais que M�h�met-Ali me regardait en cherchant � deviner ma pens�e; je lui dis avec gravit� et tristesse:--Il faut bien r�fl�chir avant de se livrer � une nouvelle lutte; je vois que Son Altesse est occup�e avec S�lim-Pacha; je la laisse � ses

affaires.--Je sortis avec le premier interpr�te, Artim-Bey, qui me dit qu'ind�pendamment de la condition relative � l'h�r�dit�, on voulait �ter � M�h�met-Ali le droit de nommer les officiers sup�rieurs de l'arm�e d'�gypte, depuis le grade de _bimbachi_ ou chef de bataillon. C'est l� ce qui a le plus irrit� M�h�met-Ali, apr�s la facult� qu'on voulait lui enlever de d�signer son successeur. Il sait qu'en Turquie surtout les masses n'agissent que d'apr�s l'impulsion des chefs, et que la Porte, en nommant tous les bimbachis, les ka�makans, les beys et les pachas, aura enti�rement l'arm�e �gyptienne � sa disposition, et pourra s'en servir pour le d�poser quand il lui plaira, ainsi que tous les siens. Il aper�oit la ruine enti�re de la carri�re et de la fortune de tous les hommes qu'il a vus na�tre autour de lui, qu'il a fait �lever � ses frais, qu'il a nomm�s � tous les emplois sup�rieurs de l'arm�e et qu'il regarde, dit-il, comme ses enfants. Maintenant qu'ils sont tous aupr�s de lui, sous ses yeux, et que la crainte de perdre leurs grades ranimera leur courage, il esp�re obtenir d'eux ce qu'il attendait en Syrie de leur d�vouement. Il veut conserver le droit de r�gler l'h�r�dit� dans sa famille, afin d'�viter que l'ambition ou la jalousie n'arment ses enfants les uns contre les autres.� Le firman prescrivait en outre que, �quel que f�t le montant annuel des douanes, d�mes, imp�ts et autres revenus de l'�gypte, le quart en serait pr�lev� et pay� comme tribut � la Porte, sans d�duire aucune d�pense.� M�h�met-Ali, toujours avec les formes les plus r�v�rencieuses, d�clara ces trois conditions inacceptables. �Je t�chai de le persuader qu'il serait fort � propos qu'il pr�t l'engagement dont il s'agit, �crivit Sa�d-Muhib-Effendi � Constantinople; mais loin de m'�couter, il r�p�ta les m�mes objections. Je lui dis de nouveau:--Monseigneur, j'ai os� vous importuner en vous disant tant de choses pour votre bien et pour celui de votre famille; tout cela n'a abouti � rien. Eh bien, que Votre Altesse fasse conna�tre pr�cis�ment ses intentions et ses d�sirs � la Sublime-Porte; nous verrons quelle r�ponse viendra.--Je suis le serviteur et l'esclave du sultan notre ma�tre. J'�crirai la v�rit� toute pure, que j'accompagnerai de ma pri�re. LL. Exc. les ministres de la Sublime-Porte savent ce que c'est que la justice.� J'�crivis sur-le-champ � M. de Bourqueney: �J'avais raison de vous dire hier:--Regardez bien au fond de la situation; assurons-nous que les difficult�s sont r�ellement aplanies, que la question �gyptienne est en effet termin�e, et prenons garde de nous engager pr�matur�ment en acceptant comme accomplis des faits qui ne le seraient pas.--Je vous envoie copie des d�p�ches que je viens de recevoir de Constantinople et d'Alexandrie. Elles n'ont pas besoin de commentaire. Si je suis bien inform�, lord Ponsonby est dans tout cela; son action directe et personnelle, � Londres m�me, est la clef de l'obstination de Ch�kib-Effendi � refuser de signer le protocole de cl�ture; on m'assure que l'un des diplomates allemands en a vu, de ses yeux, la preuve �crite, et l'a transmise � sa cour. Quoi qu'il en soit de cette anecdote plus singuli�re qu'invraisemblable, il est certain que tout n'est pas fini entre le sultan et le pacha, et que de nouvelles difficult�s, o� l'on ne peut gu�re m�conna�tre la main de lord Ponsonby, viennent de surgir. Mettez donc en panne. L'effet de ces nouvelles est grand ici, grand dans notre public, plus grand peut-�tre dans le monde diplomatique. Le d�plaisir des Allemands est extr�me de voir rena�tre une question qu'ils croyaient termin�e, et au moment o� ils esp�raient mettre un terme � la tension g�n�rale que cette question a caus�e en Europe. On parle presque tout haut de la mauvaise foi de l'interpr�tation donn�e par le firman turc au principe de l'h�r�dit� en

�gypte; personne ne l'avait entendu en ce sens, et le pacha a raison de dire qu'on aurait d� l'en avertir avant de lui demander la restitution de la flotte et l'�vacuation de la Syrie. S'il y a mauvaise foi quant � l'h�r�dit�, il y a absurdit� d'autre part � imposer au pacha, sur l'arm�e et le tribut, des conditions qui feraient na�tre, entre la Porte et lui, des conflits perp�tuels, et menaceraient sans cesse l'Europe de complications pareilles � celles dont elle sent en ce moment le poids. Toute cette politique manque �galement de loyaut� et de prudence. A la situation qu'elle a amen�e, je ne vois que deux issues. Ou bien la conf�rence de Londres, unanimement embarrass�e de cet incident, fera faire � Constantinople un effort s�rieux pour d�truire l'oeuvre de lord Ponsonby, et pour d�terminer le sultan � accorder au pacha de meilleures conditions. Ou bien la d�sunion se mettra dans la conf�rence, et les deux puissances allemandes se retireront de l'affaire, en d�clarant qu'� leurs yeux elle est termin�e et qu'elles ne veulent plus s'en m�ler. Je crois plut�t � la premi�re issue, et je crois en m�me temps que, si on tente � Constantinople un effort s�rieux pour rendre le sultan plus sens� et plus loyal, on y r�ussira sans peine. Quoi qu'il en soit, notre situation, � nous, est invariable; dans la conduite, l'attente tranquille; dans le langage, la d�sapprobation mesur�e mais positive. Nous ne m�ditons point d'intervenir en faveur du pacha. Nous ne tentons point d'amener nous-m�mes, entre le sultan et lui, une transaction. Les embarras de cette situation doivent peser sur ceux qui l'ont cr��e. Nous continuerons d'y rester �trangers. Notre action se borne � donner, � Constantinople et � Alexandrie, des conseils de mod�ration, et � signaler les p�rils que des complications nouvelles pourraient entra�ner.� A Vienne, � Berlin, et m�me � Londres, le firman turc et les nouvelles difficult�s qu'il faisait na�tre entre la Porte et le pacha excit�rent une surprise pleine de d�plaisir. Les pl�nipotentiaires allemands en t�moign�rent toute leur humeur. Le prince de Metternich se mit sans bruit � l'oeuvre � Constantinople pour d�cider la Porte � modifier les dispositions contre lesquelles r�clamait le pacha. Lord Palmerston ne se montra pas d'abord aussi bien dispos� pour ces r�clamations: en r�pondant au grand-vizir, M�h�met-Ali avait �tendu ses objections au del� des points principaux, et manifest�, pour l'administration int�rieure de l'�gypte, des pr�tentions d'ind�pendance qui, dans les premiers moments, fournirent, � la haine de lord Ponsonby et � la pol�mique de lord Palmerston, de nouvelles armes. Le baron de Br�nnow saisissait toutes les occasions de jeter, au travers de la n�gociation qui tentait de r�tablir l'accord entre l'Angleterre et la France, des entraves et des lenteurs. Mais le d�sir europ�en de mettre un terme � une situation g�n�rale tendue et p�rilleuse �tait plus fort que les passions personnelles et le petit travail dilatoire de quelques-uns des n�gociateurs: �Le prince Esterhazy, m'�crivit le 6 avril M. de Bourqueney, a re�u ce matin un courrier de Vienne. J'ai lu ses d�p�ches. Le prince de Metternich ne semble pas mettre en doute la modification du hatti-sch�riff en ce qui touche l'h�r�dit�, le tribut et la nomination aux grades dans l'arm�e. Il envoie � M. de St�rmer des instructions fort raisonnables sur ces trois points.� Lord Palmerston, de son c�t�, �crivit le 10 avril � lord Ponsonby: �Il importe extr�mement que les points contest�s entre le sultan et M�h�met soient r�gl�s le plus t�t possible. Dans la pens�e du gouvernement de Sa Majest�, l'objection �lev�e par Votre Excellence, dans sa d�p�che du 17 mars dernier, contre toute communication du sultan � M�h�met-Ali, attendu que cela aurait l'air d'une n�gociation, ne doit pas l'emporter sur l'extr�me urgence d'en venir � un r�glement final, r�glement qui ne peut avoir lieu

sans de telles communications directes. Sur quelques-uns des points en question entre les deux parties, M�h�met-Ali a raison; sur d'autres il a �videmment et d�cid�ment tort. Le sultan devrait modifier, sans d�lai, les parties de ses firmans qui donnent lieu � des objections raisonnables, et bien expliquer pourquoi il ne pourrait changer les autres parties sans s'�carter des termes du trait� du 15 juillet et de l'avis des quatre puissances. Votre Excellence pressera la Porte de faire cela sans perdre de temps.� A P�tersbourg m�me, l'animosit� de l'empereur Nicolas contre le roi Louis-Philippe n'�touffait pas sa prudence pacifique; il ne voulait pas que nous crussions, de sa part, � une malveillance active, et bien que toujours hostile au fond, il prenait soin, quand la situation devenait pressante, de para�tre facile et conciliant. Le baron de Bourqueney me tenait au courant de ces agitations int�rieures des pl�nipotentiaires alli�s, et je les observais sans m'en inqui�ter; leur attitude envers nous ne me laissait pas de doute sur leurs vraies et d�finitives dispositions. Ils s'empress�rent d'accueillir les changements que j'avais demand�s dans leurs projets de protocole de cl�ture et de nouveau trait� g�n�ral, et ils m'invit�rent � signer ce dernier acte modifi�, comme le premier, selon notre voeu. Je m'y refusai p�remptoirement tant que les nouvelles difficult�s entre le sultan et le pacha ne seraient pas lev�es et la question �gyptienne bien r�ellement close. On me demanda alors qu'au moins les deux actes fussent paraf�s, pour constater que nous les approuvions en attendant le moment de la signature d�finitive. J'y autorisai le baron de Bourqueney, et lord Palmerston, en l'apprenant, lui en t�moigna une vive satisfaction: �J'ai la confiance, lui dit-il, que l'affaire s'est arrang�e d'elle-m�me � Constantinople, et que la Porte aura donn� les explications et accord� les modifications r�clam�es par le pacha; mais le fait vraiment important, c'est la sanction donn�e aujourd'hui par votre gouvernement aux actes qui constitueront la rentr�e de la France dans les conseils de l'Europe. Dans une affaire aussi grave, il ne faut pas perdre un jour; je vous r�unirai tous � sept heures.� La conf�rence se r�unit en effet le soir m�me, et les deux actes modifi�s y re�urent le parafe, l'un des cinq pl�nipotentiaires �trangers � la France, l'autre celui du pl�nipotentiaire fran�ais avec le leur. Dans la soir�e, le duc de Wellington, ayant rencontr� le baron de Bourqueney, lui dit avec la satisfaction d'une pr�diction r�alis�e: �j'ai toujours dit, et le premier, qu'on ne ferait rien de solide sans la France.� Les pl�nipotentiaires allemands en �taient si convaincus que le parafe ne suffit pas � les tranquilliser sur l'avenir; ils voulaient avoir notre signature d�finitive pour ne plus entendre parler de l'affaire. Craignant que la solution qu'on attendait de Constantinople ne f�t douteuse ou du moins bien lente, ils tent�rent de tout terminer � Londres m�me en �changeant avec Ch�kib-Effendi, qu'ils y d�cid�rent � grand'peine, des notes d�clarant que la question �gyptienne �tait close, et qu'il ne s'agissait plus, entre le sultan et le pacha, que d'un d�bat int�rieur dont les puissances ne voulaient plus se m�ler. Le prince Esterhazy et le baron de Neumann conjur�rent alors M. de Bourqueney d'obtenir notre consentement � la signature d�finitive des actes paraf�s: �Prenez garde � Paris, lui dirent-ils, de servir par vos d�lais la politique du cabinet de Saint-P�tersbourg qui ne veut pas du trait� g�n�ral � cinq, et celle de lord Palmerston qui ne se laisse arracher qu'avec une extr�me r�pugnance la tutelle de l'Orient � quatre, car c'est la sienne.� M. de Bourqueney �tait un peu �mu de ces inqui�tudes et de ces instances. Je persistai p�remptoirement dans mon refus: �Les

derni�res nouvelles de Constantinople, lui �crivis-je, ne changent pas encore la situation. J'attends, et j'attendrai bien certainement qu'elle soit chang�e. Nous ne serons point difficiles � reconna�tre que la question turco-�gyptienne est close; mais encore faut-il qu'elle le soit. Les derni�res instructions de M. de Metternich � M. de St�rmer et de lord Palmerston � lord Ponsonby d�cideront, je pense, les r�solutions d�finitives de la Porte; et comme on est, � Alexandrie, dans une disposition tranquille et conciliante, on y accueillera probablement des concessions tant soit peu raisonnables. Mais ce que vous me dites vous-m�me d'une petite recrudescence malveillante de lord Palmerston prouve que nous faisons bien de prendre nos s�ret�s. Ce n'est pas l'Autriche et la Prusse seules qu'il faut tirer d'embarras; c'est nous-m�mes et tout le monde avec nous. Et pour que nous sortions r�ellement d'embarras ici, il faut que nous ne courions pas le risque d'y retomber en Orient. Entre Reschid-Pacha, lord Ponsonby, M. de St�rmer, le divan, le s�rail, les instructions �crites, les paroles dites, les influences cach�es et crois�es, il y a eu, dans ces derniers temps, trop de complication et de confusion pour que nous n'ayons pas besoin d'y voir bien clair avant de d�clarer que tout est fini.� La clart� dont nous avions besoin se fit, presque au moment o� je la r�clamais: le marquis Louis de Sainte-Aulaire, charg� d'affaires � Vienne pendant l'absence de son p�re en cong�, m'�crivit, le 30 mars, que, la veille, le ministre des affaires �trang�res turc, Reschid-Pacha, avait �t� renvoy� par le sultan, et remplac� par Rifaat-Pacha, autrefois ambassadeur de la Porte en Autriche. Lord Ponsonby manda le m�me jour la m�me nouvelle � lord Palmerston. Depuis quelque temps d�j�, M. de Pontois m'avait inform� que ce changement se pr�parait: �Sa cause imm�diate, �crivit le 23 avril, � lord Palmerston, M. Bulwer, charg� d'affaires d'Angleterre � Paris pendant la maladie de lord Granville, a �t� une querelle insignifiante entre le grand-vizir et le ministre du commerce, Ahmed-Fethi-Pacha, qui a �t� aussi cong�di�; mais on en attribue le succ�s � l'action des ennemis des nouvelles r�formes turques, et aussi � la r�sistance qu'opposait Reschid-Pacha aux modifications d�sir�es par les grandes puissances dans le hatti-sch�riff relatif � l'�gypte, modifications n�cessaires � un accommodement entre le sultan et le pacha.� L'influence du prince de Metternich dans ce changement n'�tait pas douteuse: elle pr�valait de plus en plus � Constantinople sur celle de lord Ponsonby: �Celui-ci a d�pass� le but, disait le prince Esterhazy � M. de Bourqueney; lord Palmerston lui-m�me commence � s'en apercevoir et � sentir le besoin de se d�gager, comme nous, des complications locales de Constantinople.� D�s qu'il eut appris la chute de Reschid-Pacha, le prince de Metternich adressa au baron de St�rmer des instructions un peu doctorales et verbeuses, selon son usage, mais tr�s-judicieuses et qui finissaient par cet ordre formel: �Vous inviterez messieurs vos coll�gues de Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie � une r�union, et vous leur ferez conna�tre: 1� Que l'empereur, notre auguste ma�tre, d�cid� pour sa part � se maintenir dans les limites des arr�t�s pris en commun par les pl�nipotentiaires des quatre cours dans le centre de Londres, vous ordonne d'insister pr�s du divan sur l'admission des modifications que ces m�mes cours d�sirent voir apporter, dans l'int�r�t m�me de la Porte, � certains articles du firman d'investiture du pacha d'�gypte; 2� qu'en vertu de cette d�cision, vous �tes charg� d'inviter messieurs vos coll�gues � se r�unir avec vous dans une d�marche commune � faire dans ce sens envers la Porte; que, dans le cas o� cette union n'aurait point lieu, vous �tes charg� de faire, envers le divan, la d�marche en question, soit seul, soit avec ceux de messieurs vos coll�gues qui se joindront � vous; 3�

qu'en vous acquittant envers le divan des conseils conformes aux arr�t�s pris dans le centre de Londres, et, dans le cas du refus de Sa Hautesse d'obtemp�rer aux voeux de ses alli�s, vous aurez � d�clarer que, Sa Hautesse �tant ma�tresse de ses d�cisions, Sa Majest� Imp�riale, par contre, regarderait, pour sa part, comme �puis�e la t�che dont elle s'�tait charg�e par les engagements qu'elle a contract�s le 15 juillet 1840, et qu'elle se consid�rerait d�s lors comme rendue � une enti�re libert� de position et d'action.� La Porte n'eut garde de se refuser � un avertissement si p�remptoire; le nouveau reiss-effendi, Rifaat-Pacha, envoya sur-le-champ � Ch�kib-Effendi l'ordre d'en r�f�rer � la conf�rence de Londres sur les modifications r�clam�es dans le firman d'investiture de M�h�met-Ali, et il lui donna en m�me temps des pouvoirs assez �tendus pour lier son propre gouvernement selon les conseils qu'il recevrait des quatre puissances: �Le baron de B�low, m'�crivit le 27 avril M. de Bourqueney, m'a lu ce matin une lettre de Berlin qui lui annonce que le 17, � Vienne, on venait de recevoir, de Constantinople, des nouvelles du 6. Lord Ponsonby avait enfin compris qu'on voulait � Londres que la question turco-�gyptienne fin�t � Constantinople, et il allait travailler � sa conclusion. Mieux vaut tard que jamais, �crit M. de Werther � M. de B�low; mais nous sommes au d�no�ment.� Nous n'en �tions pas encore aussi pr�s que s'en flattait M. de Werther. Ch�kib-Effendi demanda en effet conseil � la conf�rence de Londres sur les modifications r�clam�es par le pacha dans le firman d'investiture. La conf�rence lui r�pondit que l'h�r�dit� devait �tre fix�e dans la famille de M�h�met-Ali selon le principe oriental du s�niorat, qui veut que le pouvoir passe en ligne directe, dans la post�rit� m�le, de l'a�n� � l'a�n�, parmi les fils et les petits-fils. Quant au tribut, elle se d�clara incomp�tente pour d�terminer un chiffre, mais elle exprima le voeu que le chiffre f�t fixe et r�gl� une fois pour toutes, de mani�re � ne pas grever le pacha d'�gypte de charges trop on�reuses pour son gouvernement. Quant � la nomination aux grades dans l'arm�e, la conf�rence pensa qu'il appartenait au sultan de d�l�guer au gouverneur d'�gypte tous les pouvoirs qu'il jugerait n�cessaires, en se r�servant d'�tendre ou de restreindre ces pouvoirs selon l'exp�rience et les besoins du service. Les questions semblaient ainsi r�solues; mais Ch�kib-Effendi douta que ses pouvoirs fussent assez �tendus pour l'autoriser � accepter d�finitivement ces solutions, en liant son gouvernement. La Porte aurait voulu obtenir de l'Europe, pour prix de ses concessions, une garantie officielle de l'int�grit� et de l'ind�pendance de l'empire ottoman. Le cabinet anglais, de son c�t�, �tait vivement attaqu�, dans le parlement, par les torys, et � la veille d'une crise qui mena�ait son existence. Arriv�e pr�s de son terme, la n�gociation languissait et tra�nait encore, soit par la volont�, soit � cause de la situation des n�gociateurs. Mais pendant qu'on h�sitait ainsi � Londres, on se d�cidait p�remptoirement � Constantinople; le marquis de Sainte-Aulaire m'�crivit de Vienne, le 6 mai: �Un courrier, arriv� la nuit derni�re de Constantinople, a apport� au prince de Metternich la nouvelle, qu'il attendait avec impatience, des modifications faites par la Porte, conform�ment aux demandes de ses alli�s, dans le hatti-sch�riff d'investiture de M�h�met-Ali. L'h�r�dit� du gouvernement de l'�gypte, avec transmission par ordre de primog�niture, de m�le en m�le, et la nomination des officiers jusqu'au grade de colonel inclusivement sont accord�s au pacha. La quotit� du tribut sera ult�rieurement fix�e (non

plus d'apr�s le revenu �ventuel de la province) � une somme d�termin�e sur laquelle on s'entendra de gr� � gr�. Cette d�cision de la Sublime-Porte a �t� consign�e dans un _m�morandum_ remis aux envoy�s des puissances � Constantinople et qui porte la date du 19 avril. M. de Metternich l'adresse ce soir m�me � Paris et � Londres. �La joie que t�moigne le prince de ces nouvelles, qu'il consid�re comme le gage d'une conclusion _bona fide_, m'a paru vive et sinc�re. Il s'applaudit d'avoir enfin termin� cette longue et difficile affaire.--�Apr�s avoir re�u, m'a-t-il dit, les instructions du 26 mars, M. de St�rmer n'avait pas manqu� d'adresser � la Porte les instances les plus vives, et il �tait chaudement soutenu par ses coll�gues de Russie et de Prusse. Mais tous leurs efforts �taient annul�s par les conseils contraires que lord Ponsonby ne cessait de donner au divan: �Les instructions en vertu desquelles vous agissez, disait l'ambassadeur d'Angleterre � ses coll�gues, sont ant�rieures � nos derni�res d�p�ches; elles ont �t� r�dig�es sous l'influence toute �gyptienne du commodore Napier. Qui sait si le recours adress� depuis par le sultan � la haute sagesse du centre de Londres ne les fera pas modifier?� C'est ainsi que lord Ponsonby paralysait l'effet de toutes les d�marches tent�es par ses coll�gues. Quand l'internonce devenait plus pressant, Rifaat-Pacha r�pondait qu'il n'y pouvait rien, et que son influence dans le divan ne serait pas assez grande pour obtenir des concessions nouvelles, tant que l'on pourrait conserver les esp�rances encourag�es par l'ambassadeur d'Angleterre. Enfin sont arriv�es mes instructions du 2 avril. M. de St�rmer a �t� trouver ses coll�gues, et leur a communiqu� qu'il avait ordre de marcher � trois, ou � deux, ou tout seul. Les envoy�s de Prusse et de Russie ont exprim� l'intention de se joindre � lui. Une copie des ordres tr�s-pr�cis de lord Palmerston � lord Ponsonby, communiqu�e ici par lord Beauvale, avait en outre �t� envoy�e � M. de St�rmer qui s'en est servi, non pour entra�ner, cela n'a pas �t� possible, mais du moins pour r�duire au silence son r�calcitrant coll�gue, lequel n'a pas voulu en avoir le d�menti et s'est tenu � l'�cart jusqu'au dernier moment. N�anmoins, la d�marche _quasi collective_ des autres envoy�s a suffi pour d�terminer la soumission de la Porte, et gr�ce � Dieu tout est termin�. �Maintenant, a ajout� M. de Metternich, le moment est venu, pour la France, de convertir le parafe en une signature d�finitive. J'�cris � M. d'Appony d'en faire la demande formelle � M. Guizot, et je vous prie d'�crire vous-m�me dans le m�me sens. Il y a d�sormais utilit� et opportunit� pour tous. Mais, en outre de l'int�r�t g�n�ral, je me regarde, je l'avoue, � partir d'aujourd'hui, comme personnellement engag� dans cette question. J'ai pris sur moi d'arr�ter les instances (inopportunes il y a quelques semaines) que l'on adressait � votre ministre pour le d�cider � signer; j'ai eu le courage de bl�mer la demande pr�matur�e de nos envoy�s fixant d'avance et spontan�ment le moment o� la signature pourrait �tre �quitablement demand�e et accord�e utilement. Aujourd'hui que ce moment est venu, si la signature allait �tre refus�e, je resterais fort compromis aux yeux de tous, par la responsabilit� morale que j'ai assum�e. J'ose dire que l'on me doit de ne pas me jouer ce mauvais tour, et que l'on reconna�tra que rien ne s'oppose plus � la signature d�finitive. Il ne faut pas demander ni attendre ce que pourra dire M�h�met-Ali des nouvelles concessions de la Porte. Ces concessions sont celles qu'il a demand�es. La r�ponse qu'il fera au sultan sera n�cessairement ou bonne, ou dilatoire. Elle ne sera, dans aucun cas, mauvaise, c'est-�-dire qu'il ne refusera pas; ceci n'est point supposable; mais il t�moignera d'autant moins d'empressement pour

accepter qu'on lui laissera l'id�e qu'il peut encore tout arr�ter par sa r�sistance. Cette id�e, il est bien important de ne point la lui faire venir, de ne point la lui laisser. D�p�chons-nous de tirer une ligne de s�paration entre le pass� et l'avenir. Mon Dieu, il est bien impossible que des difficult�s nouvelles ne surgissent pas quelque jour; on ne b�tit pas pour l'�ternit�; mais il ne faut pas que les difficult�s nouvelles, si elles viennent, se compliquent du passif de l'ancienne affaire; quand elles se pr�senteront, on se concertera; chacun verra le parti qu'il lui convient de prendre; chacun sera libre dans ses mouvements; ce sera une affaire nouvelle, et non plus la continuation de celle que nous venons de r�gler. J'attache un grand prix � faire envisager ainsi la question. Au surplus, j'ai bonne confiance que M. Guizot partagera mon sentiment, et qu'il ne se refusera pas � d�clarer fini ce qui est fini.� M. de Metternich ne se m�prenait pas sur ma disposition; j'�crivis sur-le-champ au baron de Bourqueney: �Je vous ai envoy� les nouvelles de Vienne et de Constantinople. Je suppose que la conf�rence se r�unira imm�diatement, prendra acte des modifications apport�es par le sultan � son hatti-sch�riff du 13 f�vrier, et nous demandera de transformer notre parafe en signature d�finitive. Nous n'avons plus aucune raison de nous y refuser. Les modifications apport�es sont les principales qu'ait r�clam�es M�h�met-Ali; ce qui reste encore � d�battre est �videmment d'ordre purement int�rieur et doit se r�gler entre le sultan et le pacha seuls. Nous sommes donc d�cid�s � signer quand on nous le demandera. Vos pouvoirs sont pr�ts et partiront aussit�t. �En m�me temps que je vous dis que nous sommes pr�ts � signer, j'ajoute que, dans la perspective tr�s-prochaine de la retraite du cabinet anglais, nous aimerions autant, et mieux, signer avec ses successeurs. Cela serait d'un meilleur effet � Paris et � Londres. Je n'ai pas besoin de vous en dire les raisons. Sans �luder donc en aucune fa�on l'accomplissement de notre promesse quand on la r�clamera, ne faites rien pour presser cette demande, et gagnez plut�t quelques vingt-quatre heures, si vous le pouvez avec convenance, et si le passage d'un cabinet � l'autre doit s'op�rer dans cet intervalle, ce qui me para�t probable.� D�s le surlendemain, 18 mai, M. de Bourqueney me r�pondit: �Dans l'attente de vos ordres, j'avais d�j� pris l'attitude que vous me recommandez, me montrant pr�t � tenir, quant � la signature d�finitive, nos engagements, et �vitant toute apparence d'une disposition quelconque � en �luder, soit le fond, soit la forme. Ch�kib-Effendi a demand� un rendez-vous � lord Palmerston. Je doute qu'il puisse �tre re�u aujourd'hui. S'il l'est, lord Palmerston n'aura pas le temps de r�unir la conf�rence; cette r�union ne pourra avoir lieu au plus t�t que demain; il faudra m'�crire ou me parler. Tout cela nous m�ne au moins � jeudi. Je puis, sans affectation, gagner encore vingt-quatre heures. Il n'est donc pas probable que ma demande des pouvoirs vous arrive avant dimanche 23. J'avais d�j� compris et je comprends encore bien mieux aujourd'hui ce que la crise minist�rielle d'Angleterre ajoute de difficult�s � l'appr�ciation exacte du moment que nous devons choisir pour transformer notre parafe en signature, et ce n'est pas sans un certain effroi que je sens peser sur moi une si grande part de responsabilit� dans une d�cision si importante. Bien que je croie � une agonie du cabinet actuel, rien ne prouve encore que les convulsions n'en soient pas assez longues pour nous interdire le syst�me de d�lais trop prolong�s. Je me charge de gagner des jours sans affectation; mais je ne promettrais pas des semaines sans exciter des soup�ons avec lesquels

nous aurions � compter plus tard.� M. de Bourqueney n'eut point de peine � prendre pour gagner des jours et m�me des semaines de d�lai: appel� le 24 mai chez lord Palmerston, il m'�crivit en en sortant: �Je n'ai que le temps de vous �crire deux lignes. Le moment n'est pas venu de proc�der � la signature d�finitive. Ma conversation avec lord Palmerston ne me laisse aucun doute � cet �gard. _Le pass� n'est pas suffisamment clos_. Mon courrier vous portera demain l'explication.� Il m'�crivit en effet le lendemain: �La conf�rence s'est r�unie avant-hier 23. Ch�kib-Effendi, en communiquant le _memorandum_ par lequel la Porte a modifi�, selon les principaux d�sirs du pacha, son firman d'investiture de l'�gypte, a annonc� qu'il avait re�u les pouvoirs n�cessaires pour proc�der � la signature d�finitive des deux pi�ces paraf�es et rest�es en suspens depuis le 15 mars dernier. Il a �t� convenu que lord Palmerston m'inviterait � me rendre chez lui lundi 24, m'instruirait de ce qui s'�tait pass� la veille dans la conf�rence, me demanderait si j'�tais muni des pouvoirs n�cessaires pour signer la nouvelle convention g�n�rale, et que, si je ne les avais pas encore, il me prierait de les demander au gouvernement du roi. Je me suis rendu hier lundi chez lord Palmerston, qui m'a fait sa communication et sa question; je lui ai r�pondu que le gouvernement du roi n'avait pas d�vi� du terrain sur lequel il s'�tait plac� le jour du parafe; il avait subordonn� sa signature au fait accompli de la cl�ture de la question turco-�gyptienne; si les derniers �v�nements de Constantinople, lui ai-je dit, vous paraissent constituer p�remptoirement cette cl�ture, je ne mets pas un moment en doute que mon gouvernement ne me munisse des pouvoirs n�cessaires pour signer d�finitivement la convention. Vous vous rappelez, mylord, notre conversation d�s le premier jour, � cette m�me place: nous ne ferons rien _� cinq_, vous dis-je, avant d'avoir la parfaite certitude que, ni diplomatiquement, ni mat�riellement, il n'y a plus rien de possible _� quatre_, comme cons�quence du trait� de juillet.--Je me rappelle ces mots, m'a r�pondu lord Palmerston; je les ai approuv�s alors, et je les approuve encore aujourd'hui. J'ai pu faire, � l'empressement de quelques cours alli�es, le sacrifice de ne pas mettre plus en �vidence mon opinion personnelle sur les motifs qui me paraissaient encore militer en faveur de l'ajournement de la signature d�finitive; mais aujourd'hui que je suis charg� de vous demander si vous �tes pr�t � signer, vous avez le droit de me poser de nouveau la question que vous me f�tes d�s le premier jour; vous avez le droit de me demander si le trait� du 15 juillet est �teint dans toutes ses cons�quences possibles; et bien que je le croie en effet �teint, bien que je m'attende de jour en jour � recevoir la nouvelle que les derni�res concessions du divan ont �t� accept�es par le pacha, je dois vous d�clarer en homme d'honneur qu'un refus de M�h�met-Ali me semblerait placer encore les puissances signataires du trait� de juillet dans la n�cessit� de faire quelque chose pour d�terminer l'acceptation, par le pacha, des conditions raisonnables que leur action � Constantinople a contribu� � lui assurer. Cela n'arrivera pas, je le crois, j'en ai presque la conviction; mais il suffit d'une possibilit� pour que je me doive � moi-m�me de n'engager ni la responsabilit� de votre gouvernement vis-�-vis de ses chambres, ni la v�tre vis-�-vis de lui, par une signature pr�matur�ment fond�e sur une certitude qui n'est pas encore assez compl�te. Vous vous �tes plac� avec nous, depuis deux mois, sur un terrain de loyaut� parfaite; je vous devais en �change la sinc�rit� avec laquelle je viens de vous parler.

�Tout cela �tait dit d'un ton amical auquel j'ai cru devoir r�pondre avec la m�me confiance: �Eh bien, mylord, ai-je dit, je croyais rentrer chez moi pour demander au gouvernement du roi de me munir des pouvoirs n�cessaires � la signature de la nouvelle convention; je vais �crire au contraire que le moment n'est pas venu d'y proc�der. Mes instructions ont toujours �t� p�remptoires sur ce point: cl�ture, cl�ture d�finitive du pass�. Le pass� n'est pas clos du moment o� il reste l'ombre d'une possibilit� qu'il ne le soit pas pour vous. �Je ne voulais cependant pas accepter sans r�serve l'insinuation de lord Palmerston sur la possibilit� d'une nouvelle intervention � quatre dans les diff�rends de la Porte et du pacha; j'ai t�moign� que je ne croyais nullement qu'on p�t amener les cabinets de Vienne et de Berlin � rentrer ainsi dans une question mille fois �puis�e pour eux.--�L'erreur des cabinets de Vienne et de Berlin, m'a r�pondu lord Palmerston, a consist� depuis deux mois � croire qu'on terminerait une question en la d�clarant termin�e. De l� ces pi�ces diplomatiques qui se sont succ�d�, et dont chacune �tait toujours annonc�e comme devant �tre la derni�re. Je crois en effet que nous sommes arriv�s au d�no�ment; mais je n'en ai pas la certitude assez compl�te pour vous la faire partager en honneur, quand cette certitude est la condition affect�e par vous-m�me, et accept�e par nous, � votre rentr�e dans les conseils de l'Europe. Il suffit de semaines, de jours, d'heures peut-�tre pour dissiper les derniers nuages qui enveloppent encore la question. Un peu de patience, et elle est vid�e, compl�tement vid�e. L'affaire ainsi faite sera mieux faite et pour vous et pour nous.� L'humeur des pl�nipotentiaires allemands fut extr�me: �Ils fulminent, me disait M. de Bourqueney, contre lord Palmerston, qui veut, disent-ils, laisser la question ouverte � Londres, pour qu'elle ne soit pas ferm�e � Constantinople et � Alexandrie. Ils ajoutent qu'il dispose par trop l�g�rement de leurs cabinets, que jamais ils ne se pr�teront � un acte quelconque _� quatre_ le jour o� nous aurons sign� _� cinq_, et qu'� supposer que lord Palmerston voul�t les y inviter, sa d�marche �chouerait compl�tement.� Leurs coll�gues � Paris me tenaient � moi le m�me langage; ils ne comprenaient pas la conduite de lord Palmerston; ils en cherchaient la cause et le but; le comte d'Appony y voyait un acc�s de jalousie contre le prince de Metternich; le baron d'Arnim y soup�onnait quelque secret dessein de tenir encore l'Orient en trouble et l'Europe en alarme. Je les remerciai de leurs sentiments sans compter sur leur efficacit�: �Les Allemands, m'�crivait M. de Bourqueney, parlent bien, mais ils agissent peu. M. de B�low envoie � Berlin un _memorandum_ dans lequel il �tablit que les puissances signataires du trait� de juillet sont d�gag�es de toutes les obligations qu'il leur imposait; ce _memorandum_ �tait d'abord destin� � lord Palmerston; mais M. de B�low craint que le prince Esterhazy ne veuille pas le signer avant d'avoir re�u des instructions de Vienne... Je ne me suis jamais fait illusion sur la mollesse de ces courages... Je viens de lire une d�p�che du prince de Metternich qui contient bien l'ordre de pousser � la signature imm�diate des actes paraf�s le 15 mars dernier; mais tout cela est faiblement exprim�, et je n'aime pas cette r�serve �que le refus de M�h�met-Ali constituerait un fait de nouvelle r�bellion, et cons�quemment une nouvelle question europ�enne.� La diff�rence est grande entre les hommes politiques qui se sont form�s dans un r�gime de libert�, au milieu de ses exigences et de ses combats, et ceux qui ont v�cu loin de toute ar�ne publique et lumineuse, dans l'exercice d'un pouvoir exempt de contr�le et de responsabilit�. Pour

suffire � leur t�che, ils ont besoin, les uns et les autres, d'une r�elle sup�riorit�; la vie politique est difficile, m�me dans les cours, et le pouvoir silencieux n'est pas dispens� d'�tre habile. Mais contraints � la pr�voyance et � la lutte, les chefs d'un gouvernement libre apprennent � voir les choses comme elles sont en effet, soit qu'elles leur plaisent ou leur d�plaisent, � se rendre un compte exact des conditions du succ�s et � accepter fermement les �preuves qu'ils ont � traverser. Les illusions ne leur sont gu�re possibles, et ils ne peuvent gu�re se flatter plus qu'ils ne sont flatt�s. Dispens�s au contraire de prouver chaque jour � des spectateurs rigoureux qu'ils ont raison, et de vaincre � chaque pas d'ardents adversaires, les ministres du pouvoir absolu sont plus complaisants pour eux-m�mes, accueillent plus facilement tant�t l'esp�rance, tant�t la crainte, et supportent plus impatiemment les difficult�s et les m�comptes. Le gouvernement libre forme des moeurs viriles et des esprits difficiles pour eux-m�mes comme pour les autres; il lui faut absolument des hommes. Le pouvoir absolu admet et suscite bien plus de l�g�ret�, de caprice, d'incons�quence, de faiblesse, et les plus �minents y conservent de grands restes des dispositions des enfants. Quoique je fusse tr�s-persuad� du bon vouloir du prince de Metternich dans la question �gyptienne et de l'importance de ce qu'il avait fait pour en presser la conclusion, je ne comptais gu�re plus que M. de Bourqueney sur son �nergique r�sistance � une volont� bien arr�t�e du cabinet anglais, et j'invitai notre charg� d'affaires � remercier de ma part lord Palmerston de la franchise de sa derni�re d�claration, tout en m'�tonnant de son obstination � maintenir le trait� du 15 juillet en vigueur contre le gr� formel de ses principaux alli�s. Je pris en m�me temps soin de dire au charg� d'affaires d'Angleterre: �Je constate avec vous que ce n'est pas le gouvernement fran�ais qui retarde la signature de la nouvelle convention; c'est le cabinet britannique, par l'organe de lord Palmerston.� M. Bulwer rendit compte � son chef de cette parole: �Lord Palmerston, m'�crivit M. de Bourqueney, en a t�moign� une v�ritable peine; il dit qu'on le d�signe � l'Europe comme un obstacle � la r�conciliation g�n�rale lorsque, lui, il s'est toujours montr� pr�t � transformer son parafe en signature, et qu'il n'a fait que m'exprimer des scrupules honn�tes en se pla�ant � notre propre point de vue. Il ne tiendrait qu'� moi, ajoutait M. de Bourqueney, de soutenir avec avantage la lutte sur les faits; mais o� nous m�nerait une pareille controverse? Laissons les petites r�criminations. Lord Palmerston doit r�pondre � M. Bulwer pour d�gager, dit-il, sa propre responsabilit�.� Cet incident donna lieu en effet, de la part de lord Palmerston, � des explications longues et subtiles que je m'empressai de laisser tomber. Je portai sur un autre point ma sollicitude. J'�crivis au comte de Rohan-Chabot, en mission extraordinaire � Alexandrie: �Ce n'est pas sans inqui�tude que je vois le vice-roi s'�carter du ton de soumission qu'il avait pris envers la Porte, et tenir un langage qui le pr�sente en quelque sorte comme traitant, avec elle, d'�gal � �gal. C'est pr�cis�ment cette apparence qu'il devrait, dans son propre int�r�t, mettre le plus grand soin � �viter. Elle a �t� la cause ou le pr�texte de l'alliance form�e contre lui le 15 juillet, alliance qui a paru au moment de se dissoudre le jour o� il a d�clar� qu'il se soumettait aux ordres du sultan. S'il y a un moyen de la faire revivre, ou, pour mieux dire d'en prolonger l'existence (car elle existe encore en ce moment, bien que plusieurs �tats qui en ont fait partie aient �videmment le plus grand d�sir de s'en d�gager), c'est certainement que M�h�met-Ali affecte de nouveau des pr�tentions d'ind�pendance par rapport � son souverain.

Rien ne servirait mieux les vues des gouvernements qui, moins bien dispos�s pour lui ou pour la France, travaillent en secret � retarder le moment o� la rentr�e du gouvernement du roi dans les conseils de l'Europe proclamera hautement que le trait� du 15 juillet n'existe plus. La signature de l'acte destin� � replacer les relations des puissances sur le pied o� elles �taient, il y a un an, se trouve encore ajourn�e, et le motif de cet ajournement est pr�cis�ment la crainte de la r�sistance de M�h�met-Ali aux volont�s de la Porte et des complications qui pourraient en r�sulter. Il faut que le vice-roi, dans son propre et pressant int�r�t, �te toute cause ou tout pr�texte � ces craintes vraies ou simul�es; et le seul moyen d'y parvenir, c'est qu'il se d�clare pleinement satisfait du _memorandum_ de la Porte. Ce _memorandum_ lui accorde ses demandes les plus importantes, les seules essentielles. Il obtient l'h�r�dit� r�elle, la nomination aux grades dans l'arm�e �gyptienne, la substitution d'un tribut fixe � un tribut proportionnel. La somme de ce tribut n'est pas encore fix�e, il est vrai; M�h�met-Ali craint qu'elle ne le soit pas dans la proportion qu'il juge seule admissible; mais il n'y a encore rien de d�cid� � ce sujet; c'est un point � r�gler entre le sultan et le pacha, et ce dernier vous a indiqu� lui-m�me un moyen de transaction qui n'est probablement pas le seul. La voie des repr�sentations lui reste ouverte; il peut compter sur le b�n�fice des circonstances, sur le besoin qu'aura la Porte de se m�nager son appui. Ce qu'il doit �viter, c'est de prononcer d'avance un refus absolu qui, le constituant en �tat de r�volte, ferait, de cette question toute int�rieure, une question de politique g�n�rale, rendrait force au trait� de juillet au moment o� il va expirer, et obligerait les puissances � s'immiscer dans des d�tails qu'elles se sont elles-m�mes reconnues inhabiles � r�gler. Il importe � M�h�met-Ali plus qu'� personne que la situation exceptionnelle, cr��e par ce trait�, ne se prolonge pas, et que chacun des �tats qui l'ont sign� reprenne sa position particuli�re et sa libert� d'action. Il doit donc se garder soigneusement de tout ce qui pourrait contrarier ce r�sultat, et je ne puis vous trop recommander de lui faire entendre, dans ce sens, les conseils les plus pressants.� M�h�met-Ali �tait l'un de ces grands ambitieux tour � tour chim�riques et sens�s, opini�tres et fatalistes, qui poussent leur fortune au del� de toute mesure, mais qui, � la veille de la ruine, acceptent tout d'un coup les n�cessit�s qu'ils n'ont pas su pressentir. Le comte de Chabot m'�crivit le 12 juin: �Le bateau � vapeur russe _Saleck_ est arriv� � Alexandrie le 7 au soir, ayant � bord un envoy� de la Porte, Kiamil-Effendi, charg� de remettre � Sa�d-Muhib-Effendi le nouveau hatti-sh�riff d'investiture, une lettre du grand vizir � M�h�met-Ali, et le firman sp�cial qui porte le tribut � 80,000 bourses, � dater du commencement de l'ann�e. Le 8, Sa�d-Muhib-Effendi et le nouvel envoy� se sont rendus aupr�s du vice-roi pour lui communiquer ces pi�ces et sont rest�s, pendant la journ�e, en conf�rence avec lui. M�h�met-Ali a d�clar�, dans cette entrevue, que les ressources de l'�gypte ne lui permettaient pas de mettre � la disposition du sultan une somme annuelle aussi �lev�e que 80,000 bourses, et il a d�cid� Sa�d-Muhib-Effendi � reprendre le firman qui r�gle le tribut; mais il a dit qu'il n'en consid�rait pas moins la question g�n�rale comme termin�e, et que le hatti-sh�riff d'investiture serait lu solennellement, avec tout le c�r�monial d'usage. Le 10 au matin, en effet, le vice-roi, entour� des principaux dignitaires de l'�gypte, a re�u les deux envoy�s ottomans dans la grande salle de son palais. Sa�d-Muhib-Effendi lui ayant pr�sent� le hatti-sh�riff, M�h�met-Ali l'a port� sur ses l�vres et sur son front, et Sami-Bey en ayant fait, � haute voix, la lecture, le

pacha s'est rev�tu de la d�coration envoy�e par le sultan. Des salves de toutes les batteries des forts et de l'escadre, un pavoisement g�n�ral et d'autres d�monstrations publiques ont signal� � la ville la promulgation solennelle du d�cret imp�rial.� Je transmis sur-le-champ, par le t�l�graphe, cette nouvelle au baron de Bourqueney. Elle arriva � Londres au milieu de la crise universelle flagrante. Le 5 juin, sur une motion de sir Robert Peel, la chambre des communes avait d�clar�, � une voix de majorit�, que le cabinet whig n'avait plus sa confiance. Le 23 juin, le parlement avait �t� dissous. Les �lections, presque partout accomplies, assuraient aux torys une forte majorit�. M. de Bourqueney m'�crivit le 29 juin: �J'ai mis, vous le savez, une extr�me r�serve dans mes pr�dictions; je redoutais jusqu'� la responsabilit� de mes propres impressions lorsque je craignais leur influence sur nos grandes affaires diplomatiques; aujourd'hui, je crois pouvoir sans t�m�rit� vous donner le sort du cabinet actuel comme jug� dans la nouvelle chambre. Mais sa retraite pr�c�dera-t-elle la r�union du Parlement? J'entends les torys affirmer que sir Robert Peel ne consentira pas � former le nouveau cabinet avant cette �poque. J'ai besoin de savoir le plus t�t possible si cette situation int�rieure doit influer sur ma conduite diplomatique. Je ne me dissimule pas la difficult� d'ajourner toute conclusion de notre part pendant les sept ou huit semaines que peut encore vivre le cabinet actuel. La Prusse et l'Autriche ne nous serviraient pas dans ce syst�me, et il faudrait aviser au moyen de le leur faire accepter. Vous m'avez �crit, il y a six semaines, que vous ne vouliez pas signer avec des moribonds. Je vous r�pondis alors que la maladie pouvait �tre assez longue pour nous causer des embarras. Aujourd'hui nous en connaissons le terme. D�cidez.� Je lui mandai sur-le-champ par le t�l�graphe: �Ne faites rien pour ajourner la signature des actes paraf�s, et signez la nouvelle convention g�n�rale d�s qu'on vous le demandera apr�s avoir sign� le protocole de cl�ture de la question �gyptienne.� �--Votre d�p�che t�l�graphique d'hier, me r�pondit M. de Bourqueney, l�ve toute incertitude. Je ne cr�erai aucun d�lai. Je n'en laisserai m�me pas cr�er que je puisse emp�cher. Aujourd'hui, j'ai eu occasion de voir lord Palmerston pour une autre affaire; j'ai profit� de ma visite pour lui faire lire la d�p�che d'Alexandrie. Il sait maintenant que tout est fini; mais, ne f�t-ce que pour la justification de ses derniers d�lais, il attendra que la nouvelle lui arrive � lui-m�me, compl�te et r�guli�re. Il a voulu du reste �tre aimable ce matin, car sans me pr�ciser ce qu'il attendait exactement pour la signature d�finitive, mais raisonnant comme si nous y �tions arriv�s, il m'a dit: �Croyez que ce sera un bien beau jour pour moi que celui o� je mettrai les derni�res lettres de mon nom � la suite de la premi�re, sur notre convention g�n�rale.� Huit jours apr�s, le 10 juillet, M. de Bourqueney m'�crivit: �Je monte en voiture pour Windsor o� la reine vient de m'inviter fort gracieusement � passer quarante-huit heures. Le courrier autrichien est arriv� ce matin, porteur de d�p�ches officielles de Constantinople, du 22 juin. C'est probablement moi qui vais l'annoncer � Windsor, � lord Palmerston. Nous signerons sans aucun doute dans le cours de la semaine prochaine.�

Le courrier autrichien apportait en effet � lord Palmerston cette laconique d�p�che de lord Ponsonby, en date du 21 juin: �Avant que ceci arrive � Londres, Votre Seigneurie aura, depuis longtemps sans doute, appris d'Alexandrie que M�h�met-Ali a accept� le firman. Je crois devoir cependant vous envoyer ci-incluse la d�p�che que je viens de recevoir d'�gypte et qui annonce cette satisfaisante nouvelle.� Cinq jours auparavant, le 16 juin, lord Ponsonby avait �crit � lord Palmerston: �Le bateau fran�ais arriv� le 14 a apport� des lettres qui disent que l'intention de M�h�met-Ali est de refuser le nouveau firman. Une de ces lettres vient d'une personne bien connue comme ayant les meilleures informations � Alexandrie. Quand ces lettres ont �t� �crites, M�h�met-Ali n'avait pas encore re�u le firman; mais il en connaissait le contenu. Il pourra modifier ses vues avant de r�pondre. Il peut avoir des raisons d'exprimer l'intention de refuser. Il fera probablement quelque chose pour gagner du temps. Je pense, comme je l'ai toujours pens�, qu'il n'ex�cutera point les mesures ordonn�es par le sultan, d'apr�s l'avis des grandes puissances.� Peu importait cette fois l'avis de lord Ponsonby. Lord Palmerston envoya sur-le-champ � Londres l'ordre d'accomplir toutes les formalit�s de chancellerie n�cessaires � la signature des actes paraf�s le 15 mai pr�c�dent; et le 13 juillet, M. de Bourqueney m'�crivit: �Les pl�nipotentiaires des six cours ont �t� convoqu�s aujourd'hui au _Foreign-Office_. Les pl�nipotentiaires des cours d'Autriche, de la Grande-Bretagne, de Prusse, de Russie et de la Porte ottomane, ont d'abord appos� leur signature au protocole de cl�ture de la question �gyptienne, qui a re�u la date du 10 juillet, jour de l'arriv�e, par Constantinople, de la nouvelle que M�h�met-Ali avait accept� le nouveau firman du sultan. La convention g�n�rale sur la cl�ture des d�troits a �t� sign�e ensuite de nous tous, dans l'ordre des puissances, sous la date du 13 juillet 1841. Le d�lai pour l'�change des ratifications a �t� fix� � deux mois[13].� [Note 13: _Pi�ces historiques n�_ I.] La question d'�gypte �tait vid�e. Question �lev�e, en 1840, fort au-dessus de son importance r�elle, et dans laquelle, mal instruits des faits, nous nous �tions engag�s bien plus avant que ne le comportait la force du pacha et que ne l'exigeait l'int�r�t fran�ais. Je r�sume les r�sultats de la solution qu'elle re�ut en 1841 par la n�gociation que je viens de retracer et la convention qui la termina. La paix europ�enne fut maintenue; et au sein de la paix, les armements de pr�caution, faits par la France en 1840, furent maintenus aussi; les fortifications de Paris s'�lev�rent; le gouvernement fran�ais s'�tablit dans l'isolement qu'on lui avait fait en ne tenant pas assez de compte de sa pr�sence et de son avis. L'Europe sentit le poids du vide que faisait dans ses conseils la France absente, et se montra empress�e de l'y rappeler. La France n'y rentra que lorsque l'Europe vint le lui demander, apr�s avoir fait faire par la Porte les concessions r�clam�es par le pacha, et en d�clarant que le trait� du 15 juillet 1840 �tait �teint compl�tement et sans retour. M�h�met-Ali, chass� de Syrie, menac� en �gypte m�me, y fut �tabli h�r�ditairement et � des conditions �quitables; non � cause de sa propre force, mais par consid�ration pour la France, et parce que les puissances signataires du trait� du 15 juillet ne voulurent pas courir

le risque, soit de se d�sunir, soit de voir na�tre des complications nouvelles. Par la convention du 13 juillet 1841, la Porte fut soustraite � la protection exclusive de la Russie, et plac�e dans la sph�re des int�r�ts g�n�raux et des d�lib�rations communes de l'Europe. Par ces r�sultats, l'�chec de la France, fruit de son erreur dans cette question, �tait limit� et arr�t�; elle avait repris sa position en Europe et assur� en �gypte celle de son client. On avait fait et obtenu, en finissant, ce qu'on aurait d� faire et pu obtenir en commen�ant. C'�tait tout le succ�s que comportait la situation qui m'avait �t� l�gu�e en 1840. Je ne me dissimulais point que ce succ�s ne suffirait pas � satisfaire le sentiment national jet� hors de la v�rit� et du bon sens. Je pr�voyais que la convention du 13 juillet 1841 et la n�gociation qui l'avait amen�e seraient l'objet de vives attaques. Mais, apr�s ce que j'avais vu et appris pendant mon ambassade en Angleterre, j'�tais rentr� dans les affaires, bien r�solu � ne jamais asservir, aux fantaisies et aux m�prises du jour, la politique ext�rieure de la France. Quelques semaines apr�s la cl�ture de la question �gyptienne, et � propos d'ouvertures vagues qui nous �taient faites sur les affaires d'Orient en g�n�ral, j'�crivis au comte de Sainte-Aulaire que le roi, sur ma proposition, venait de nommer son ambassadeur � Londres: �N'�ludons rien et ne cherchons rien. C'est notre coutume d'�tre confiants, avantageux, press�s. Nous nous enivrons de nos d�sirs comme s'ils �taient toujours notre droit et notre pouvoir; nous aimons l'apparence presque plus que la r�alit�. Je suis convaincu que, pour r�tablir et �tendre notre influence en Europe, c'est la m�thode contraire qu'il faut suivre. Partout et en toute occasion je suis d�cid� � sacrifier le bruit au fait, l'apparence � la r�alit�, le premier moment au dernier. Nous y risquerons moins et nous y gagnerons plus. Et puis, il n'y a de dignit� que l�.�

CHAPITRE XXXVI LE DROIT DE VISITE. Lord Palmerston me demande de signer le nouveau trait� pr�par� en 1840 pour la r�pression de la traite des n�gres.--Mon refus et ses causes.--Av�nement du cabinet de sir Robert Peel et lord Aberdeen.--Je consens alors (le 20 d�cembre 1841) � signer le nouveau trait�.--Premier d�bat dans la chambre des d�put�s � ce sujet.--Amendement de M. Jacques Lefebvre dans l'adresse.--Vraie cause de l'�tat des esprits.--J'ajourne la ratification du nouveau trait�.--Attitude du cabinet anglais.--Les ratifications sont �chang�es � Londres entre les autres puissances et le protocole reste ouvert pour la France.--Nouveaux d�bats dans les deux chambres contre le droit de visite et les conventions de 1831 et 1833.--Nous refusons d�finitivement la ratification du trait� du 20 d�cembre 1841.--Mod�ration et bon vouloir de lord Aberdeen.--Le protocole du 19 f�vrier 1842 est clos et le trait� du 20 d�cembre 1841 est annul� pour la France.--A l'ouverture de la session 1843-1844, un paragraphe ins�r� dans l'adresse de la chambre des d�put�s exprime le voeu de l'abolition du droit de visite.--Pourquoi je n'entre pas aussit�t en n�gociation avec le gouvernement anglais � ce sujet.--Visite de la reine Victoria au ch�teau d'Eu.--Son effet en France et en

Europe.--Je pr�pare la n�gociation pour l'abolition du droit de visite.--Dispositions de lord Aberdeen et de sir Robert Peel.--Nouveaux d�bats � ce sujet dans les chambres � l'ouverture de la session de 1844.--Visite de l'empereur Nicolas en Angleterre.--Visite du roi Louis-Philippe � Windsor.--Je l'y accompagne.--N�gociation entam�e pour l'abolition du droit de visite.--Comment ce droit peut-il �tre remplac� pour la r�pression de la traite?--Le duc de Broglie et le docteur Lushington sont nomm�s pour examiner cette question.--Leur r�union � Londres.--Nouveau syst�me propos�.--Il est adopt� et remplace le droit de visite en vertu d'un trait� conclu le 25 mai 1845.--Pr�sentation, adoption et promulgation d'une loi pour l'ex�cution de ce trait�. Le jour m�me o� fut sign�e la convention du 13 juillet 1841, les signatures � peine donn�es, lord Palmerston reparla � M. de Bourqueney du trait� pr�par�, trois ans auparavant, entre les cinq grandes puissances, pour mieux assurer la r�pression de la traite des n�gres, et rest� en suspens depuis 1840, comme je l'ai d�j� dit dans ces _M�moires_[14]. Il lui demanda de me le rappeler et de m'engager � finir aussi cette affaire-l�. J'�crivis le 20 juillet � M. de Bourqueney: �Je veux vous dire, � ce sujet, le fond de mon coeur et de mon intention. J'ai, depuis neuf mois, soigneusement �vit�, avec lord Palmerston, tout petit d�bat. Point de plainte, point de r�crimination, point de susceptibilit�. Je n'ai t�moign�, en aucun cas, ni humeur, ni malveillance. J'ai fait les affaires simplement, tranquillement, sans rien c�der au fond, mais ne tenant qu'au fond et laissant de c�t� les incidents et les embarras. La situation politique le voulait ainsi. Ce que je pense de lord Palmerston me le permettait. Je fais grand cas de son esprit. J'ai confiance dans sa parole. Sa mani�re de traiter, quoique un peu �troite et taquine, me convient; elle est nette, prompte, ferme. Je ne crois ni � sa haine pour la France et le roi, ni � ses perfidies; et quant aux difficult�s, je pourrais dire aux d�sagr�ments que jettent dans les affaires son go�t passionn� pour l'argumentation, sa disposition � s'enfermer dans ses arguments et � les pousser jusqu'au bout sans rien voir au-dessus, ni au del�, ni � c�t�, je ne m'en choque point, je ne m'en plains point; c'est la nature m�me de son esprit; il faut bien l'accepter, et l'accepter de bonne gr�ce quand on traite avec lui. Je ne trouve donc en moi, au sortir de cette longue n�gociation, rien qui me g�ne ou qui m'indispose pour terminer aussit�t, avec lui, les affaires pendantes. [Note 14: Tome V, p. 297.] �Mais, en subordonnant les petites choses aux grandes, je ne laisse pas de voir les petites, et je n'oublie pas les griefs que je n'ai pas, au moment m�me, jug� � propos de relever. J'ai trois griefs contre lord Palmerston: �1� Sa d�p�che du 2 novembre 1840. Mauvais proc�d� envers le nouveau cabinet et envers moi. Mauvais proc�d� que j'attribue � impr�voyance et � insouciance de l'effet que produirait cette d�p�che, non � mauvaise intention, mais qui n'en a pas moins �t� r�el, et que j'ai ressenti comme tout le monde l'a remarqu�. �2� Je vous ai charg�, le 26 avril dernier, de parler � lord Palmerston de l'�tat de l'Am�rique du Sud, et de la convenance qu'il y aurait, pour la France et l'Angleterre, � agir de concert pour r�tablir la paix entre Buenos-Ayres et Montevideo. Vous m'avez �crit le 11 mai qu'il avait fort

bien accueilli cette id�e, vous avait assur� que des instructions dans ce sens seraient tr�s-prochainement adress�es � M. Mandeville, et vous avait m�me demand� le nom de notre charg� d'affaires � Buenos-Ayres pour engager M. Mandeville � se mettre avec lui dans des rapports de confiance et de bonne harmonie qui donnassent, � leur double action, de l'unit� et par cons�quent de l'efficacit�. Et pourtant, peu apr�s, interpell� � ce sujet dans la chambre des communes, lord Palmerston a �cart� toute id�e de concert avec la France, et a parl� de l'action de l'Angleterre entre Buenos-Ayres et Montevideo comme parfaitement isol�e et �trang�re � la n�tre. �3� Le discours qu'il a prononc� nagu�re, dans la lutte �lectorale, sur les _Hustings_ de Tiverton. Qu'aurait-on dit en Angleterre, si, � Lisieux, parlant au monde entier dans la personne de mes �lecteurs, j'avais tenu, sur l'Angleterre, son gouvernement et ses arm�es, un pareil langage[15]? [Note 15: Dans ce discours, lord Palmerston avait compar� la conduite des Anglais dans l'Inde et celle des Fran�ais dans l'Alg�rie en ces termes: �Nous avons, dans une campagne, soumis � l'influence britannique une �tendue de pays plus grande que la France, presque aussi grande que la moiti� de l'Europe; et la mani�re dont cela a �t� fait, et les r�sultats qui ont suivi m�ritent bien l'attention du peuple d'Angleterre. Il y a, entre le progr�s de nos armes en Orient et les op�rations qu'une puissance voisine, la France, poursuit maintenant en Afrique, un contraste dont nous avons droit d'�tre fiers. La marche de l'arm�e anglaise en Asie a �t� signal�e par un soin scrupuleux de la justice, un respect inviolable de la propri�t�, une compl�te abstention de tout ce qui e�t pu blesser les sentiments et les pr�jug�s des peuples; et le r�sultat est qu'il y a quelques semaines, un officier distingu�, revenu nagu�re du centre de l'Afghanistan, d'une ville appel�e Candahar, dont peut-�tre beaucoup d'entre vous n'ont jamais entendu parler, m'a dit qu'accompagn� seulement d'une douzaine de serviteurs, sans aucune escorte militaire, il avait fait � cheval plusieurs centaines de milles, � travers un pays peupl� de tribus sauvages et presque barbares qui, deux ans auparavant, s'opposaient avec fureur � l'approche des troupes anglaises, et qu'il avait fait cette travers�e avec autant de s�curit� qu'il e�t pu chevaucher de Tiverton � _John O'Groats house_; son nom d'officier anglais avait �t�, pour lui, un passe-port � travers toutes ces peuplades parce que les Anglais avaient respect� leurs droits et les avaient prot�g�es et trait�es avec justice; ainsi, un Anglais d�sarm� �tait en s�ret� au milieu de ces contr�es sauvages. Le syst�me diff�rent, suivi en Afrique par les Fran�ais, a produit des r�sultats tout diff�rents. L�, les troupes fran�aises, je regrette de le dire, ont terni leur gloire par le caract�re de leurs op�rations. Elles tombent � l'improviste sur les paysans du pays; elles tuent tout homme qui ne peut leur �chapper par la fuite; elles emm�nent captifs les femmes et les enfants (cris de: _honte, honte!_); elles enl�vent tous les bestiaux, tous les moutons, tous les chevaux, et elles br�lent tout ce qu'elles ne peuvent enlever; les moissons sur le sol et le bl� dans les greniers sont d�vor�s par le feu des envahisseurs (_honte, honte!_). Quelle est la cons�quence? Tandis que dans l'Inde, nos officiers vont � cheval, d�sarm�s et presque seuls, au milieu des plus sauvages tribus du d�sert, il n'y a pas en Afrique un Fran�ais qui puisse montrer son visage au del� d'un point d�termin� et loin de la sentinelle, sans tomber victime de la f�roce et excusable vengeance des Arabes (_�coutez, �coutez!_).

Ils disent qu'ils colonisent l'Alg�rie; mais ils ne sont que camp�s dans des postes militaires; et tandis que, dans l'Inde, nous avons pour nous les sentiments du peuple, en Afrique, tout naturel est oppos� aux Fran�ais et br�le du d�sir de se venger. Je dis ces choses parce qu'il est bon que vous les connaissiez; elles sont une nouvelle preuve que, m�me dans ce monde, la Providence veut que l'injustice et la violence rencontrent leur ch�timent, et que la justice et la douceur re�oivent leur r�compense.� On peut douter que, seize ans plus tard, en 1857, en pr�sence de l'Inde soulev�e contre l'Angleterre et des affreuses sc�nes amen�es par ce soul�vement, lord Palmerston e�t pens� � �tablir une telle comparaison. J'ins�re dans les _Pi�ces historiques_ n� 11 le texte anglais de ce fragment de discours qui fut publi� en entier dans le _Morning Chronicle_ du 30 juin 1841.] �De tout cela, mon cher baron, je ne veux faire sortir aucune r�clamation, aucune d�marche. Tout cela ne m'emp�cherait pas de conclure, avec lord Palmerston, les affaires en suspens si l'int�r�t de notre pays le demandait. Mais cela me dispense de tout empressement, de tout acte de bienveillance sur�rogatoire; cela me commande m�me quelque froideur. Je ne veux rien faire pour �tre d�sagr�able, rien pour �tre agr�able. Je n'aurai point de mauvais proc�d�; je ne veux, je ne dois avoir point de proc�d� gracieux. Je veux marquer que j'ai vu ce que je n'ai pas relev�, que j'ai ressenti ce dont je ne me suis pas plaint. Avec qui se montre peu aimable, la plainte n'est pas digne; l'insouciance ne l'est pas davantage. Je ne r�clame jamais que ce qui m'est d�; mais je ne rends rien au del� de ce qu'on m'a donn�. �Voil�, mon cher baron, ce qui r�gle aujourd'hui ma conduite, et je vous demande, dans les relations que vous aurez encore avec lord Palmerston, de r�gler vous-m�me, sur ce que je vous dis l�, votre attitude et votre langage, sans roideur, sans affectation, de fa�on pourtant � ce qu'on s'en aper�oive. La nuance est d�licate, mais vous �tes tr�s-propre � la saisir et � la faire sentir.� Je demandais � M. de Bourqueney une attitude qui convenait tr�s-bien � la judicieuse finesse de son esprit, un peu moins � la disposition naturellement courtoise et douce de son caract�re. Il me r�pondit: �Je comprends parfaitement les motifs qui vous emp�chent de seconder lord Palmerston dans sa liquidation du _Foreign-Office_. Je m'attends � une question tr�s _anxious_ sur le trait� des n�gres. Je ferai une r�ponse vague qui ne sente ni le mauvais, ni le trop bon proc�d�. Je me tiendrai dans la mesure que vous m'avez si d�licatement fix�e.� Et quelques jours apr�s: �Lord Palmerston m'a demand� si j'avais une r�ponse de Votre Excellence relativement � la conclusion de la convention g�n�rale pour la suppression de la traite. J'ai r�pondu que je n'avais encore point d'instructions � cet �gard; mais j'ai �vit� toute allusion aux causes qui en retardaient l'envoi.--Je suis oblig� de me mettre en r�gle, m'a dit lord Palmerston, et je vais vous adresser une note officielle. Les repr�sentants des trois autres cours ont leurs pouvoirs. C'est la France qui, de concert avec nous, a invit� l'Autriche, la Prusse et la Russie � signer en commun une convention g�n�rale. Les trois puissances se sont rendues � notre invitation. De votre part ou de la n�tre, un retard n'est plus justifiable.--J'ai encore jet� en avant quelques consid�rations vagues sur le minutieux examen que n�cessitaient les d�tails de la convention, sur les retards qu'entra�nait la division

des attributions, en cette mati�re, entre le ministre des affaires �trang�res et le ministre de la marine. Lord Palmerston m'a �cout�, mais je ne l'ai pas convaincu. M. Bulwer recevra des instructions analogues � l'esprit et au texte de la note qui me sera adress�e et dont j'aurais vainement cherch� � pr�venir l'envoi.� Je re�us en effet, et par M. de Bourqueney et par M. Bulwer, une demande officielle de lord Palmerston pour la signature de la nouvelle convention. J'y r�pondis officiellement par cette d�p�che que je chargeai M. de Bourqueney de lui communiquer: �J'ai re�u, monsieur, avec la d�p�che que vous m'avez �crite le 11 de ce mois, copie de la note que vous a pass�e lord Palmerston pour vous exprimer le d�sir que le gouvernement du roi vous autoris�t � signer imm�diatement, avec les pl�nipotentiaires des autres grandes cours, le projet de trait� g�n�ral dress� � Londres, il y a trois ans, dans le but de rendre plus efficace la r�pression de la traite des noirs. Je n'ai pas besoin de vous dire que, ni sur l'objet de cette convention, ni m�me sur l'ensemble de ses dispositions, il n'existe et ne peut exister aucun dissentiment entre le gouvernement du roi et celui de Sa Majest� Britannique; mais quelques-unes des clauses secondaires qu'elle contient paraissent devoir donner lieu � certaines explications qui pr�viendront, je l'esp�re, les difficult�s que leur ex�cution pourrait rencontrer. L'opinion publique n'est pas moins prononc�e en France qu'en Angleterre contre l'inf�me trafic dont il s'agit de faire dispara�tre les derni�res traces; mais elle n'est pas �galement arr�t�e sur l'opportunit� de quelques-unes des mesures � prendre pour y parvenir, et � cet �gard elle conserve des doutes, des d�fiances qu'il est n�cessaire de dissiper. Ces difficult�s ne sont pas insurmontables, et si des questions plus urgentes n'avaient pas, dans ces derniers temps, absorb� toute notre activit�, s'il nous avait �t� possible de fixer sur ce point l'attention publique distraite par d'autres pr�occupations, il est probable que nous aurions d�j� triomph� des obstacles que je viens de vous signaler. Quoi qu'il en soit, lord Palmerston comprendra qu'il y aurait de l'impr�voyance de notre part � ne pas en tenir compte, et que nous ne saurions nous engager � les �carter assez promptement pour �tre en mesure de signer, dans le d�lai qui lui conviendrait, la convention � laquelle il attache, avec raison, une si grande importance.� Lord Palmerston ne s'en tint pas � sa demande officielle; il chargea son charg� d'affaires � Paris d'une nouvelle insistance: �M. Bulwer est venu, de la part de lord Palmerston, �crivis-je � M. de Bourqueney, me redire ce que son chef vous a dit et me demander aussi la signature. Comme j'ai vu, par vos derni�res lettres, que vous n'aviez pas cru devoir faire sentir � lord Palmerston lui-m�me mon vrai motif, et que vous aviez, comme vous me le dites, �lud� la situation, j'ai voulu prendre � mon compte ce petit embarras. J'ai dit tout simplement � M. Bulwer que la signature imm�diate de la convention ne serait pas ici bien comprise ni bien prise de tout le monde, que le minist�re de la marine avait des objections � cette extension du droit de visite, qu'il y avait dans notre public, � cet �gard, des pr�jug�s, de la susceptibilit�, que les journaux crieraient, qu'il y avait l�, pour moi, quelque obstacle � surmonter, quelque d�sagr�ment passager � subir, et que, pour lui parler vrai, lord Palmerston n'avait pas �t� assez aimable, pour moi, le 2 novembre dernier, ni pour mon pays, tout r�cemment, � Tiverton, pour que je me donnasse, � moi-m�me, un embarras � Paris pour lui procurer, � Londres, un succ�s.--Et comme je d�sire, ai-je ajout�, que vous ne voyiez en cela que ce qui y est, comme je suis bien aise de vous montrer quelle est, envers lord Palmerston, la juste

mesure de ma pens�e et de mon intention, voici ce que j'ai �crit � M. de Bourqueney il y a trois semaines.--Et je lui ai lu, � peu pr�s tout enti�re, ma lettre particuli�re � vous du 20 juillet. M. Bulwer a pris cela en homme d'esprit, et je suis s�r qu'il aura �crit notre conversation � lord Palmerston de fa�on � lui en transmettre une impression juste et, je crois, utile. Je ne fais pas du tout ceci, vous le savez bien, par exigence ou par susceptibilit� personnelle; c'est parce que, � mon avis, la dignit� de nos relations le commande. Et aussi parce que, au bout de quelque temps, et de peu de temps, j'en suis convaincu, elles y gagneront en s�ret� comme en dignit�. Quand on saura bien qu'on risque quelque chose � ne pas prendre garde, on prendra garde, et les affaires deviendront d'autant plus faciles qu'on y apportera plus d'attention et moins de fantaisie.� Je ne m'�tais pas tromp� sur le rapport que ferait de notre entretien M. Bulwer et sur son effet; je re�us de lui, quelques jours apr�s, ce billet: �Mon cher monsieur Guizot, �Je viens de recevoir la lettre ci-jointe de lord Palmerston. C'est tout ce qu'il me dit au sujet de mes lettres. Vous verrez que vous avez �t� compris. En tout cas, je ne m'estimerais que trop heureux si je contribuais, le moins du monde, � placer sur un pied plus amical les relations de deux hommes si bien faits pour diriger les affaires des deux grandes nations auxquelles ils appartiennent.� Je reproduis textuellement la lettre de lord Palmerston qui m'�tait ainsi communiqu�e, et j'en place le texte anglais dans les _Pi�ces historiques_ jointes � ce volume[16]. [Note 16: _Pi�ces historiques_, n� III.] Carlton-Terrace, 17 ao�t 1841. �Mon cher Bulwer, �Je suis tr�s-f�ch� de voir, d'apr�s votre lettre de la semaine derni�re, que, dans votre entretien avec M. Guizot, vous avez observ� qu'il avait dans l'esprit cette impression que, dans certaines circonstances que vous rappelez, je ne parais pas avoir tenu assez de compte de sa situation minist�rielle. Vous m'obligeriez beaucoup, si vous en trouviez l'occasion, en vous appliquant � le convaincre que rien n'a �t� plus �loign� de mon intention. J'ai une grande consid�ration et estime pour M. Guizot; j'admire ses talents, je respecte son caract�re, et je l'ai trouv� l'un des hommes les plus agr�ables avec qui j'aie eu � traiter dans les affaires publiques; il a, sur les choses, des vues larges et philosophiques; il discute les questions clairement, en p�n�trant jusqu'au fond, et il se montre toujours pr�occup� d'arriver � la v�rit�. Il est tout � fait invraisemblable que j'aie jamais fait � dessein quelque chose qui p�t lui �tre personnellement d�sagr�able. �Vous dites qu'il a rappel� trois circonstances dans lesquelles il a paru croire que j'avais, sans n�cessit�, tenu une conduite embarrassante pour lui. J'essayerai de vous expliquer ma conduite dans chacune de ces circonstances. �Il vous a parl� d'abord de ma note du 2 novembre dernier en r�ponse �

celle de M. Thiers du 8 octobre pr�c�dent. Certainement j'aurais d�sir� r�pondre plus t�t � la note de M. Thiers, de telle sorte que ma r�ponse lui arriv�t � lui, et non � son successeur. Je ne l'ai pas pu. J'�tais accabl� d'affaires de toute sorte et je ne disposais pas de mon temps. Je ne pensais pourtant pas que la retraite de M. Thiers f�t une raison de renoncer � lui r�pondre; sa note du 8 octobre contenait, sur certains points de droit public, des doctrines auxquelles le gouvernement britannique ne pouvait adh�rer, et le silence e�t �t� pris pour une adh�sion. J'ai cru de mon devoir imp�rieux, comme ministre de la couronne, de constater officiellement ma r�ponse. J'ai pens�, je vous l'avouerai, que M. Thiers pourrait se plaindre du retard, et dire qu'en diff�rant de lui r�pondre jusqu'� ce qu'il f�t hors de ses fonctions, je l'avais emp�ch� de me r�pliquer; mais il ne me vint pas alors � l'esprit que M. Guizot p�t ressentir quelque embarras en recevant ma r�ponse � son pr�d�cesseur. �Quand M. Guizot, comme ambassadeur ici, me lut la note de M. Thiers du 8 octobre, il me dit, si je ne me trompe, qu'il n'en discuterait pas avec moi les doctrines, et qu'il n'en �tait pas responsable. Au fait, j'aper�us clairement que M. Guizot reconnaissait les nombreuses m�prises et les doctrines erron�es que contenait cette note. Il me parut donc que, comme M. Guizot ne pouvait avoir l'intention d'adopter les paradoxes de son pr�d�cesseur, la r�futation de ces paradoxes l'aiderait plut�t qu'elle ne l'embarrasserait dans sa position personnelle, et qu'il valait mieux que cette r�futation v�nt de moi, plut�t que de laisser retomber sur lui, par ma n�gligence, la p�nible t�che de r�futer son pr�d�cesseur. �Secondement, M. Guizot a rappel� ma r�ponse � une question qui me fut faite dans la chambre des communes sur la guerre entre Buenos-Ayres et Montevideo. La question, � ce qu'il me parut, �tait de savoir s'il y avait eu, entre l'Angleterre et la France, quelque convention pour intervenir par la force et mettre fin � cette guerre. Je r�pondis, ce qui �tait tr�s-exact, qu'aucune convention officielle de cette sorte n'avait �t� faite entre les deux gouvernements, mais que le gouvernement de Montevideo nous avait, peu de temps auparavant, demand� notre m�diation, et que nous avions charg� M. Mandeville de l'offrir � l'autre partie, le gouvernement de Buenos Ayres. J'aurais peut-�tre d� faire mention de l'entretien que j'avais eu avec le baron de Bourqueney, et dans lequel il m'avait propos�, de la part de son gouvernement, que nos agents � Buenos-Ayres eussent � s'entendre et � s'entr'aider dans cette affaire. Mais, dans la pr�cipitation de la r�plique, il ne me vint pas � l'id�e que cet entretien rentr�t dans l'objet de la question qui m'�tait adress�e. �Quant � ce que j'ai dit � Tiverton sur les proc�d�s des troupes fran�aises en Afrique, j'ai pu me m�prendre; mais j'ai choisi � dessein cette occasion comme celle o� je pouvais, sans trop d'objections, m'efforcer de servir les int�r�ts de l'humanit� et de mettre, s'il �tait possible, un terme � des actes qui, depuis longtemps, ont excit� les regrets de tous ceux qui les ont observ�s. Il ne m'est pas venu � l'esprit de me demander si ce que je disais devait �tre agr�able ou d�sagr�able. Les journaux fran�ais et m�me les ordres des g�n�raux fran�ais prouvent que tout ce que j'ai dit de ces actes est vrai. Je sentais que le gouvernement anglais ne pouvait convenablement rien dire, sur ce point, au gouvernement fran�ais; par la m�me raison, je ne pouvais en parler de ma place dans le Parlement; j'ai cru que, paraissant comme un simple particulier sur les _Hustings_, devant mes

�lecteurs, je pouvais user de la libert� de langage accord�e en pareille circonstance pour attirer l'attention publique sur des proc�d�s auxquels il serait de l'honneur de la France de mettre un terme; et si le d�bat public qu'a suscit� mon discours devait avoir pour effet de supprimer la milli�me partie des souffrances humaines dont j'ai parl�, je suis s�r que M. Guizot me pardonnera de dire que je ne croirais pas ce r�sultat trop ch�rement achet� quand m�me j'aurais offens� par l� mon plus ancien et plus cher ami. Je suis s�r aussi que M. Guizot d�plore ces actes autant que je puis le faire. Mais je sais bien que, dans le m�canisme du gouvernement, un ministre ne peut pas toujours contr�ler les d�partements qu'il ne dirige pas. �Nous sommes � la veille de nous retirer, et dans dix jours nos successeurs auront pris notre place. J'esp�re sinc�rement que le gouvernement fran�ais les trouvera aussi d�sireux que nous l'avons �t� de maintenir, entre la France et l'Angleterre, la plus intime union possible; je suis parfaitement s�r qu'ils ne pourront l'�tre davantage, quoi qu'on ait dit ou pens� en sens contraire.� Je r�pondis sur-le-champ � M. Bulwer: �Je vous remercie d'avoir bien voulu me communiquer la lettre de lord Palmerston. J'avais pressenti ses raisons sans les trouver bonnes, et j'avoue qu'apr�s avoir relu deux fois sa lettre, je ne les trouve pas meilleures. Mais je suis fort touch� des sentiments qu'il vous exprime pour moi, et j'esp�re qu'il me les conservera. Ce que je vous ai dit de lui l'autre jour, je le lui dirais volontiers � lui-m�me, et je fais trop de cas de son esprit et de sa loyaut� pour croire qu'il en p�t �tre bless�.� A Londres, le m�me jour 19 ao�t, le baron de Bourqueney portait � lord Palmerston notre refus officiel de signer sans d�lai le nouveau trait�. Apr�s avoir eu un moment, et par convenance, l'air de discuter les motifs apparents de ce refus, lord Palmerston reprit: �M. Guizot n'aime pas plus la traite que moi; je connais ses principes, ce sont les miens. Il doit lui �tre p�nible de retarder la conclusion d'un acte, le plus efficacement r�pressif de tous ceux que nous avons faits jusqu'ici. Quant � moi, il m'e�t �t� sans doute personnellement agr�able de couronner, par la signature d'un trait� g�n�ral, dix ann�es de travail et de d�vouement � une si bonne cause; mais je n'ai besoin que de produire les documents et de d�poser les pi�ces diplomatiques sur la table de la chambre, pour prouver � tout le monde que j'avais, en ce qui me concerne, amen� l'oeuvre aussi pr�s que possible de son ex�cution. Je n'ai rien � me reprocher, et personne ne me reprochera rien.� En me rendant compte de cette entrevue, M. de Bourqueney ajoutait: �Tout cela �tait dit sans aigreur. J'ai laiss� tomber. M. Bulwer recevra une d�p�che en r�ponse � celle que j'ai communiqu�e; puis, tout sera dit.� Tout fut dit en effet, de ce jour, entre lord Palmerton et moi: mais, apr�s sa chute, et quand le cabinet tory se forma, la situation fut chang�e: �Je vais consulter sur l'affaire de la traite des n�gres, m'avait r�pondu M. Thiers en 1840, quand je lui avais rendu compte du nouveau projet de convention; je crains de faire trait� sur trait� avec des gens qui ont �t� bien mal pour nous.� Ce juste motif d'h�sitation avait disparu; �trangers aux mauvais proc�d�s qui nous avaient bless�s, les nouveaux ministres anglais nous t�moignaient les dispositions les plus bienveillantes; quoique je n'eusse pas encore alors, avec lord Aberdeen, les liens d'intime amiti� qui se sont form�s plus tard entre nous, je le savais anim�, pour moi, des meilleurs sentiments: �M. Guizot

a tous mes voeux, �crivait-il peu apr�s l'av�nement de notre cabinet, et je serai empress� de lui prouver mon estime s'il est jamais en mon pouvoir de le faire utilement et efficacement.� Il y avait, entre les deux minist�res, des causes de sympathie plus profondes que les bons rapports personnels; sir Robert Peel et ses coll�gues �taient des conservateurs devenus lib�raux; nous �tions des lib�raux qui devenaient conservateurs; quelles que fussent, entre les deux cabinets, les diff�rences d'origine et de situation, nous avions, sur les devoirs et les conditions du gouvernement dans l'�tat des soci�t�s europ�ennes, des id�es fort semblables, et, partis de points divers, nous marchions au m�me but en suivant les m�mes pentes. Il y a, dans ces analogies naturelles de pens�e et d'inclination, une secr�te puissance qui agit sur les hommes et les rapproche, souvent m�me sans dessein et � leur insu. D�s les premiers jours d'octobre 1841, lord Aberdeen me fit demander, par M. de Sainte-Aulaire, quelles �taient mes intentions sur les deux projets de trait�s, l'un pour la r�pression de la traite, l'autre pour les relations commerciales des deux pays, qui avaient �t� pr�par�s sous le cabinet pr�c�dent. Il mettait, � la conclusion de l'un et de l'autre, beaucoup de prix. Je r�pondis � M. de Sainte-Aulaire: �Pour les n�gres, tout de suite. Pour le commerce, je veux me mieux instruire de l'affaire. Je suis dispos� � la conclure aussi; pourtant vous avez bien fait d'annoncer plus de r�serve.� La n�gociation commerciale fut en effet ajourn�e; mais vers la fin de novembre, M. de Sainte-Aulaire re�ut ses pouvoirs pour signer la convention destin�e � rendre la r�pression de la traite des n�gres plus g�n�rale et plus efficace[17]. [Note 17: _Pi�ces historiques_ n� IV.] Pour mon compte, j'avais fortement � coeur le succ�s de cette r�pression entreprise � la fois par l'esprit philosophique et par l'esprit chr�tien, et l'une de leurs plus belles gloires communes. Les deux conventions n�goci�es en 1831 et 1833, dans ce dessein, entre la France et l'Angleterre, l'une par le g�n�ral S�bastiani, l'autre par le duc de Broglie, n'avaient excit�, � leur origine, point de rumeur; l'opposition, comme le minist�re, les avait, � cette �poque, accept�es sans difficult�, comme n�cessaires au triomphe de la cause lib�rale dans le monde; elles s'ex�cutaient depuis dix ans sans que le droit r�ciproque de visite, qu'elles avaient institu�, e�t donn� lieu � de nombreuses et graves plaintes. Je n'�tais pas, comme on vient de le voir, �tranger � tout pressentiment des difficult�s qui pouvaient s'�lever � ce sujet; mais j'avais la confiance que le sentiment lib�ral et humain les surmonterait; de l'aveu du roi et du conseil, j'autorisai sans h�siter la signature du nouveau trait�; elle fut donn�e le 20 d�cembre 1841, et l'�change des ratifications fut fix� au 19 f�vrier suivant. Mais d�s que les chambres furent r�unies, je reconnus que la lutte serait bien plus s�rieuse que nous ne l'avions imagin�, et la veille du jour o� elle devait s'ouvrir, j'�crivis au comte de Sainte-Aulaire: �Sachez bien que le droit de visite pour la r�pression de la traite des noirs est, dans la chambre des d�put�s, une grosse affaire. Je la discuterai probablement demain, et sans rien c�der du tout; je suis tr�s-d�cid� au fond; mais la question est tomb�e bien mal � propos au milieu de nos susceptibilit�s nationales, et j'aurai besoin de peser de tout mon poids, et de m�nager beaucoup mon poids en l'employant. Je ne sais s'il me sera possible de ratifier aussit�t que le d�sirerait lord

Aberdeen. Il n'y a pas moyen que les questions particuli�res ne se ressentent pas de la situation g�n�rale, et que, m�me lord Palmerston tomb�, toutes choses soient, entre les deux pays, aussi faciles et aussi gracieuses que dans nos temps d'intimit�.� Le d�bat fut encore plus s�rieux que je ne le pressentais en �crivant cette lettre. M. Billault en prit l'initiative, habile � scruter en tous sens une question, � d�couvrir tous les points d'attaque, et � pr�senter sans fatigue, quoique trop longuement, et d'une fa�on incisive sans �tre violente, une multitude d'arguments sp�cieux, m�me quand ils n'�taient pas puissants. Il proposa, � l'adresse de la chambre, un amendement qui attaquait, non-seulement le nouveau trait� non encore ratifi�, mais les conventions en vigueur depuis 1831 et 1833. M. Dupin vint apr�s lui, avec son raisonnement vif et clair, sa verve famili�re, et son art naturel de pr�senter ses raisons, solides ou non, sous le drapeau du sentiment populaire et du commun bon sens. M. Thiers, un peu embarrass� par la convention de 1833 qui avait �t� conclue pendant qu'il �tait ministre du commerce et sans objection de sa part, porta la question sur un autre terrain, et combattit l'emploi du droit de visite pour la r�pression de la traite au nom de la politique maritime de la France pour la d�fense des droits des neutres. M. Berryer et M. Odilon Barrot entr�rent � leur tour dans l'ar�ne, l'un avec son �loquence abondante, brillante, entra�nante, l'autre avec sa gravit� un peu vague et en faisant un effort sinc�re pour maintenir son aversion de la traite � c�t� de son opposition au moyen jusque-l� regard� comme le plus efficace pour la r�primer. L'amiral Lalande, marin consomm� et aussi estim� dans la flotte anglaise que dans la sienne propre, exprima, avec une mod�ration adroite, l'antipathie naturelle de la marine fran�aise pour le droit de visite accord� � la marine anglaise, m�me pour un cas tout sp�cial et � charge de revanche. Toutes les nuances de l'opposition, chacune � son rang et dans sa mesure, s'unirent pour livrer, aux conventions de 1831 et 1833 comme au trait� du 20 d�cembre 1841 et au cabinet, un assaut g�n�ral. Seul dans son camp, M. de Tracy eut le courage de d�fendre les conventions de 1831 et 1833 comme indispensables � la r�pression de la traite, et de repousser l'amendement de M. Billault au nom des croyances et des esp�rances qu'avait jusque-l� nourries le parti lib�ral. Mais ce qui fut plus grave encore que ce concours de toute l'opposition, ce fut l'�branlement qu'elle porta et l'appui qu'elle trouva dans le parti conservateur. Nos amis �taient en majorit� dans la commission de l'adresse, et ne se m�prenaient point sur la port�e de l'amendement de M. Billault dirig� contre le cabinet aussi bien que contre le droit de visite; mais en le repoussant, ils entreprirent de s�parer les deux causes, et l'un d'eux, M. Jacques Lefebvre, proposa un amendement qui, tout en t�moignant leur adh�sion au gouvernement et en l'approuvant de donner �son concours � la r�pression d'un trafic criminel,� exprimait aussi �leur confiance qu'il saurait pr�server de toute atteinte les int�r�ts de notre commerce et l'ind�pendance de notre pavillon.� Tr�s-frapp� de cette complication, et d�cid�, d'un c�t�, � ne point abandonner nos principes et nos actes quant � la r�pression de la traite, de l'autre, � ne pas sacrifier � une difficult� incidente le maintien de la politique g�n�rale que repr�sentait et soutenait le cabinet, j'entrai dans le d�bat � plusieurs reprises; je repoussai les attaques de M. Billault, de M. Thiers, de M. Berryer, et le dernier jour venu, je r�sumai la question et la situation en ces termes: �Un cas a �t� ajout� � ceux que toutes les nations civilis�es ont mis en dehors de la libert� des mers; voil� tout. Ne dites pas qu'il n'y a pas de cas semblables; vous en avez vous-m�mes proclam� � cette tribune. Vous avez

parl� de la piraterie, de la contrebande de guerre; vous avez reconnu que, selon les principes avou�s par les nations les plus jalouses de la libert� des mers, selon les principes profess�s par la France elle-m�me, la contrebande de guerre �tait interdite et que le droit de visite existait sur les neutres pour arr�ter la contrebande de guerre. Ce qu'ont fait les conventions de 1831 et 1833, c'est de consid�rer la chair humaine comme une contrebande de guerre; elles ont fait cela, rien de moins, rien de plus; elles ont assimil� le crime de la traite au d�lit accidentel de la contrebande de guerre. A Dieu ne plaise que la libert� des mers soit compromise � si bon march�! Il ne s'agit pas plus de la libert� des mers que de la libert� des �tats-Unis; les mers restent libres comme auparavant; il y a seulement un crime de plus inscrit dans le code des nations, et il y a des nations qui s'engagent � r�primer en commun ce crime r�prouv� par toutes. Et le jour o� toutes les nations auront contract� ce m�me engagement, le crime de la traite dispara�tra. Et ce jour-l�, les hommes qui auront poursuivi ce noble but � travers les orages politiques et les luttes des partis, � travers les jalousies des cabinets et les rivalit�s des personnes, les hommes, dis-je, qui auront pers�v�r� dans leur dessein sans s'inqui�ter de ces accidents et de ces obstacles, ces hommes-l� seront honor�s dans le monde, et j'esp�re que mon nom aura l'honneur de prendre place parmi les leurs. �Il me reste un autre devoir � remplir. J'ai d�fendu, pour les n�gres, la cause de la libert� et de l'humanit�; j'ai aussi � d�fendre la cause des pr�rogatives de la couronne. Quand je parle des pr�rogatives de la couronne, je suis modeste, messieurs, car je pourrais dire aussi que je viens d�fendre l'honneur de mon pays. C'est l'honneur d'un pays que de tenir sa parole, de ne pas entamer l�g�rement ce qu'on d�savouera deux ou trois ans apr�s. En 1838, au mois de d�cembre (je n'�tais pas alors dans les affaires), la France et l'Angleterre r�unies, apr�s y avoir bien pens� sans doute, car de grands gouvernements, de grands pays pensent � ce qu'ils font, la France et l'Angleterre r�unies, dis-je, ont propos� � l'Autriche, � la Prusse et � la Russie, non pas d'adh�rer simplement aux conventions de 1831 et 1833, mais de faire un nouveau trait� dont elles leur ont propos� le texte, conforme au trait� qui vous occupe en ce moment. Apr�s deux ou trois ans de n�gociations, de d�lib�rations, les trois puissances ont accept�; le trait� a �t� conclu. Il n'est pas encore ratifi�, j'en conviens, et je ne suis pas de ceux qui regardent la ratification comme une pure formalit�, � laquelle on ne peut d'aucune fa�on se refuser quand une fois la signature a �t� donn�e; la ratification est un acte s�rieux, un acte libre; je suis le premier � le proclamer. La chambre peut donc jeter dans cette affaire un incident nouveau; elle peut, par l'expression de son opinion, apporter un grave embarras, je ne dis rien de plus, un grave embarras � la ratification; mais, dans cet embarras, la libert� de la couronne et de ses conseillers reste enti�re, la libert� de ratifier ou de ne pas ratifier le nouveau trait�, quelle qu'ait �t� l'expression de l'opinion de la chambre. Sans doute cette opinion est une consid�ration grave et qui doit peser dans la balance; mais elle n'est pas d�cisive, ni la seule dont il y ait � tenir compte. A c�t� de cette consid�ration, il y en a d'autres, bien graves aussi, car il y a peu de choses plus graves pour un gouvernement que de venir dire � d'autres puissances, avec lesquelles il est en rapport r�gulier et amical:--Ce que je vous ai propos� il y a trois ans, je ne le ratifie pas aujourd'hui. Vous l'avez accept� � ma demande; vous avez fait certaines objections; vous avez demand� certains changements; ces objections ont �t� accueillies, ces changements ont �t� faits; nous �tions d'accord; n'importe, je ne ratifie pas aujourd'hui.

�Je dis, messieurs, qu'il y a l� quelque chose de bien grave pour l'autorit� du gouvernement de notre pays, pour l'honneur de notre pays lui-m�me. L'autorit� du gouvernement, l'honneur du pays, l'int�r�t de la grande cause qui se d�bat devant vous, voil� certes des motifs puissants, des consid�rations sup�rieures, qu'un ministre serait bien coupable d'oublier. Je le r�p�te en finissant; quel que soit le vote de la Chambre, la libert� du gouvernement du roi, quant � la ratification du nouveau trait�, reste enti�re; quand il aura � se prononcer d�finitivement, il p�sera toutes les consid�rations que je viens de vous rappeler, et il se d�cidera sous sa responsabilit�. Vous le retrouverez pr�t � l'accepter.� La Chambre approuva hautement ma r�serve du droit de la couronne en mati�re de ratification; mais, en m�me temps, elle maintint l'expression officielle de son voeu contre le nouveau trait�; l'amendement de M. Jacques Lefebvre fut vot� presque � l'unanimit�. �videmment le sentiment g�n�ral pour la r�pression de la traite n'avait plus la puissance qui, en 1831 et 1833, avait fait adopter sans objection les mesures destin�es � le satisfaire. Personne ne contestait le principe; tout le monde s'empressait � qualifier par les termes les plus s�v�res ce trafic _coupable, criminel, inf�me_; les plus mod�r�s dans la r�action se faisaient un devoir de reconna�tre que, tant qu'elles subsistaient, les conventions de 1831 et 1833 devaient �tre loyalement ex�cut�es; mais on ne voulait plus se r�signer aux inconv�nients qu'elles entra�naient, aux efforts qu'elles exigeaient; on redoutait leurs abus bien plus qu'on ne d�sirait leur efficacit�. La passion de la susceptibilit� nationale avait remplac� l'�lan public pour le triomphe du droit et de l'humanit�. Quels avaient �t�, depuis onze ans, ces abus d'abord si peu bruyants ou si patiemment support�s? L'Angleterre avait-elle d�pass� la limite fix�e par l'article 3 de la convention du 30 novembre 1831 qui prescrivait que: �dans aucun cas, le nombre des croiseurs de l'une des deux nations ne f�t plus du double de celui des croiseurs de l'autre?� Le nombre des b�timents visit�s avait-il �t� tr�s-consid�rable et tel que le commerce e�t eu beaucoup � en souffrir? Les r�clamations contre l'exercice du droit de visite avaient-elles �t� tr�s-multipli�es? Je fis faire, � ce sujet, des recherches dont je r�sume ici les r�sultats. Le nombre des croiseurs anglais investis du droit de visite ne s'�tait pas �lev�, de 1833 � 1842, au-dessus de 152; celui des croiseurs fran�ais avait �t� de 120. Sur la c�te occidentale d'Afrique, th��tre de la surveillance la plus active comme de la traite la plus fr�quente, les croiseurs fran�ais avaient visit� en 1832 sept navires dont deux fran�ais et cinq anglais, en 1833 cinq navires, en 1835 deux, en 1838 vingt-quatre dont huit anglais; les rapports des ann�es 1834, 1836, 1837, 1839 et 1840 n'indiquaient pas le nombre des visites exerc�es par la station fran�aise. Quant aux croiseurs anglais, les ann�es 1838 et 1839 furent les seules sur lesquelles on parvint � recueillir des renseignements un peu pr�cis: en 1838, sur la c�te occidentale d'Afrique, cinq b�timents fran�ais avaient �t� visit�s par les croiseurs anglais pendant que, huit b�timents anglais �taient visit�s par les croiseurs fran�ais, et en 1839 les croiseurs anglais avaient visit� onze b�timents fran�ais. Enfin, quant aux r�clamations du commerce fran�ais suscit�es par les abus du droit de visite, l'examen des archives des minist�res des affaires �trang�res et de la marine pendant le cours de ces onze ann�es n'en fit conna�tre que dix-sept, dont cinq ou six avaient obtenu satisfaction; les autres avaient �t� �cart�es comme sans fondement, ou d�laiss�es par les r�clamants eux-m�mes. C'�taient l� sans doute des faits

regrettables; mais ni leur nombre, ni leur gravit� ne pouvaient suffire � expliquer une clameur si forte, et � justifier le changement de conduite qu'on demandait au gouvernement du roi. La vraie cause de l'�tat des esprits �tait ailleurs, et suscitait des p�rils bien plus graves que ceux qui pouvaient r�sulter du droit de visite. Le trait� du 15 juillet 1840 et notre �chec dans la question d'�gypte avaient r�veill� en France les vieux sentiments de m�fiance et d'hostilit� contre l'Angleterre. Nous sommes, sur ce point comme sur tant d'autres, dans un travail de transition et de transformation singuli�rement difficile pour les gouvernements et critique pour les peuples. Les si�cles s'�coulent, mais les faits qui les ont remplis ne disparaissent pas tout entiers, et la trace en demeure longtemps, bien au del� de leurs causes r�elles et de leur port�e l�gitime. Notre histoire, ancienne et moderne, �tait pleine de nos luttes avec l'Angleterre; la derni�re, � son issue, ne nous avait pas �t� favorable, et elle avait laiss� dans les coeurs, peuple et arm�e, un souvenir ardent et amer. Cependant les temps �taient chang�s; l'une et l'autre nation avaient besoin de la paix; pour l'une et l'autre, la paix �tait f�conde en progr�s de prosp�rit� et de bien-�tre. A l'accord des int�r�ts se joignait la ressemblance des institutions; l'esprit de libert� se d�ployait sur les deux rives de la Manche; l'Angleterre, peuple et gouvernement, avait donn�, � la France et � la monarchie de Juillet, d'�clatants t�moignages et de solides preuves de sympathie. Les deux pays marchaient ensemble dans les grandes voies de la civilisation lib�rale et pacifique. Fallait-il en sortir, et compromettre les gloires comme les bienfaits de cette �re nouvelle, pour rentrer dans nos anciennes luttes et ob�ir au r�veil de ces inimiti�s nationales si heureusement assoupies depuis vingt-cinq ans? C'�tait la question qui reparaissait en 1842, � propos du droit de visite, apr�s avoir �t�, la veille, pos�e et r�solue � propos des affaires d'�gypte. Il ne s'agissait pas seulement de la r�pression de la traite des n�gres; la politique g�n�rale que le cabinet du 29 octobre 1840 avait mission de d�fendre et de pratiquer �tait engag�e dans le d�bat. Malgr� les difficult�s et les ennuis que j'y pr�voyais, je n'h�sitai pas un moment sur la conduite que j'avais � tenir. Je mettais le maintien de notre politique g�n�rale, � l'ext�rieur comme � l'int�rieur, fort au-dessus de telle ou telle question particuli�re. Je voyais le parti conservateur dans les chambres bien d�cid� � me soutenir dans l'ensemble, quoiqu'il m'abandonn�t dans l'affaire du droit de visite. Je savais que, dans l'�tat des choses, j'�tais plus propre que tout autre � maintenir les bons rapports avec l'Angleterre, et � tirer mon pays du nouveau mauvais pas o� il s'engageait. Je pris la r�solution d'ajourner la ratification du trait� du 20 d�cembre 1841, et d'y demander des modifications qui devaient ou le rendre acceptable aux Chambres, ou le faire annuler. Le roi et le conseil adopt�rent mon avis. Le d�bat termin� dans la chambre des d�put�s, j'�crivis � M. de Sainte-Aulaire: �Je regrette l'embarras que ceci donnera � lord Aberdeen. Je compatis fort aux embarras de ce genre, car je les connais. J'ai souvent combattu des impressions populaires, jamais une impression plus g�n�rale ni plus vive que celle qui s'est manifest�e contre ce droit de visite auquel personne n'avait pens� depuis dix ans qu'il s'exer�ait. Toute l'amertume que lord Palmerston a sem�e chez nous a saisi cette occasion pour �clater. Tenez pour certain que, dans l'�tat des esprits, nous ne pourrions donner aujourd'hui la ratification pure et simple sans nous exposer au plus imminent danger. J'ai �tabli la

pleine libert� du droit de ratifier. J'ai dit les raisons de ratifier. Je maintiens tout ce que j'ai dit. Mais � quel moment pourrons-nous ratifier sans compromettre des int�r�ts bien autrement graves? C'est ce que je ne saurais fixer aujourd'hui.� Au moment o� j'�crivais cette lettre, j'en re�us une de M. de Sainte-Aulaire qui me rendait compte de sa premi�re conversation avec lord Aberdeen depuis qu'on avait, � Londres, connaissance de notre d�bat: �Je vous servirais mal, me disait-il, en ne vous disant pas la v�rit� tout enti�re. En entrant dans son cabinet, j'ai reconnu l'intention pr�m�dit�e de me faire entendre les plus grosses paroles. Il a �tabli �que ce qui se passait dans les chambres ne le regardait pas, qu'il tenait le trait� pour ratifi� parce que ni d�lai, ni refus n'�tait supposable, et que la reine parlerait dans ce sens � l'ouverture de son Parlement.� J'ai r�pondu que, sauf ces derni�res paroles, en pareil cas M. de Metternich me parlerait de m�me, et que je serais beaucoup plus embarrass� de ce langage dans sa bouche que dans celle du secr�taire d'�tat de la reine d'Angleterre. Le chancelier d'Autriche ne se soucie gu�re des n�cessit�s du gouvernement parlementaire qu'il d�teste; � Londres, on en appr�cie trop bien les avantages pour ne pas en respecter les inconv�nients.� La r�ponse de M. de Sainte-Aulaire �tait bonne. J'ajoutai en _post-scriptum_ � ce que je lui �crivais: �Je ne change rien � ma lettre apr�s avoir lu la v�tre, car la v�tre ne change rien � la situation. Lord Aberdeen se trompe s'il croit agir sur moi par les paroles dont il s'est servi envers vous. Je ne dirai pas qu'elles agiraient plut�t en sens contraire; ce serait, de ma part, un enfantillage. Mais elles me laissent dans la m�me disposition o� j'�tais. Je regrette l'obstacle qu'a rencontr� la ratification actuelle du trait�. J'ai fait tout ce qui �tait en mon pouvoir pour le surmonter. Mais je sais mesurer l'importance relative des choses. Il y a six semaines, j'ai maintenu, en principe et de la fa�on la plus d�sint�ress�e, le droit du roi des Pays-Bas � refuser une ratification qu'il refusait sans n�cessit� ext�rieure et par sa propre volont�. Je saurais bien, si on m'y obligeait, maintenir le m�me droit pour notre propre compte, quand il est si �vident que le retard, loin de provenir de notre volont�, n'a lieu que malgr� nous et apr�s le plus rude combat pour l'�viter.� Les pouvoirs envoy�s le 20 novembre 1841 � M. de Sainte-Aulaire, pour signer le nouveau trait�, portaient express�ment: _sous la r�serve de nos ratifications_. Nous �tions donc; non-seulement en principe g�n�ral, mais en droit sp�cial et strict, pleinement autoris�s � donner ou � ne pas donner une ratification ainsi r�serv�e d'avance. Je rappelai ce texte � M. de Sainte-Aulaire, et je lui transmis en m�me temps les modifications que nous demandions au trait�, comme pouvant seules nous mettre en mesure de le ratifier. Le cabinet anglais refusa de les admettre; moins � cause de leur importance que pour n'avoir pas l'air de c�der aux sentiments de m�fiance et d'hostilit� contre l'Angleterre qui �clataient en France: �Ce serait l�, disait lord Aberdeen � M. de Sainte-Aulaire, une humiliation que nous ne pouvons et ne voulons pas subir. Les sympt�mes de la soci�t� sont graves ici, ajoutait l'ambassadeur; l'opinion qu'on entretient en France une haine violente contre l'Angleterre s'accr�dite et provoque la r�ciprocit�.� Je ne regrettai point le rejet des modifications propos�es, et j'�crivis sur-le-champ � M. de Sainte-Aulaire: �Maintenant ne demandez rien, ne pressez rien. Le temps est ce qui nous convient le mieux. C'est du temps qu'il nous faut, le plus de temps possible. Prenez ceci pour boussole.�

Nous touchions � un moment critique; le 20 f�vrier 1842, jour fix� pour l'�change des ratifications entre les cinq puissances, approchait; il fallait, ce jour-l�, d�clarer hautement et expliquer notre refus. J'�crivis le 17 f�vrier � M. de Sainte-Aulaire: �Voici nos points fixes: �1� Nous ne pouvons donner aujourd'hui notre ratification; �2� Nous ne pouvons dire � quelle �poque pr�cise nous pourrons la donner; �Certaines modifications, r�serves et clauses additionnelles sont indispensables pour que nous puissions la donner. �Ces points reconnus, que peut-on faire? �On peut ajourner, soit ind�finiment, soit � terme fixe, toutes les ratifications. Je n'ai rien � dire de l'ajournement ind�fini. Il est clair que, pour nous, il nous conviendrait. Quant � l'ajournement � terme fixe, nous n'avons pas � nous y opposer; mais nous ne saurions nous engager � ratifier purement et simplement, ce terme venu. �videmment les circonstances qui entravent, pour nous, la ratification ne sont pas de notre fait, et il n'est pas en notre pouvoir de les faire dispara�tre � un jour donn�. L'ajournement � terme fixe donne, il est vrai, du temps pour que les circonstances changent, et pour que nous nous entendions sur les modifications indispensables; mais il a l'inconv�nient de tenir la question en suspens, au vu et su de tout le monde, sans donner la certitude qu'elle soit r�solue quand le terme arrivera. �L'�change actuel des ratifications entre les autres puissances, et le protocole restant ouvert pour la France jusqu'� ce que nous nous soyons entendus sur les modifications r�clam�es, c'est l�, ce me semble, quant � pr�sent, la solution la plus convenable pour tous. Elle consomme, pour les autres puissances, le trait� de 1841, et nous laisse, nous, sur le terrain des trait�s de 1831 et de 1833, en nous donnant, quant au trait� de 1841, les chances du temps et d'une nouvelle n�gociation. �Du reste, mon cher ami, avant d'aller � la conf�rence, causez de ceci avec lord Aberdeen. Cherchez avec lui les mani�res de proc�der et les formes qui peuvent le mieux lui convenir. Je vous ai indiqu� nos points fixes. Tout ce que nous pourrons faire, dans ces limites, pour att�nuer les embarras de situation et de discussion que ceci attire au cabinet anglais, nous le ferons, et nous comptons, de sa part, sur la m�me disposition.� La r�union pour l'�change des ratifications eut lieu en effet le 19 f�vrier, et M. de Sainte-Aulaire trouva, non-seulement dans lord Aberdeen, mais aussi dans les pl�nipotentiaires autrichien, prussien, et russe, une disposition tr�s-conciliante: �Je sors de la conf�rence, m'�crivit-il; � midi nous �tions r�unis au _Foreign-Office_. C'�tait � moi � attacher le grelot. J'ai dit que je n'avais point mes ratifications, etc., etc. Vous trouverez mon texte dans la note ci-jointe[18]. Lord Aberdeen a r�pondu que je changeais enti�rement la position prise par vous, que vous aviez d�clar� en effet ne pouvoir ratifier en ce moment sans les r�serves, mais qu'avec les r�serves vous auriez ratifi� imm�diatement, ce qui laissait supposer que, dans un d�lai ind�termin�, vous donneriez les ratifications pures et simples.

J'ai r�pliqu� que non-seulement je ne pouvais donner, � cet �gard, ni engagement, ni esp�rance, mais que je devais insister au contraire sur une r�daction du protocole qui nous laiss�t la plus compl�te ind�pendance. Lord Aberdeen a admis cette ind�pendance, et insist� seulement pour que je ne vous imposasse point la n�cessit� de tenir � des r�serves sans valeur s�rieuse, et auxquelles il �tait convaincu que vous renonceriez volontiers si l'opinion, toujours si mobile en France, vous le permettait plus tard. M. de Br�nnow, qui est en possession de r�diger les protocoles, a ouvert l'avis que celui-ci f�t le plus bref possible et constat�t seulement que, le pl�nipotentiaire fran�ais n'ayant point apport� les ratifications de sa cour, l'�change avait eu lieu entre les autres pl�nipotentiaires, le protocole restant ouvert pour la France.� Apr�s quelques explications sur les modifications que nous avions demand�es et sur la n�cessit� d'attendre, � ce sujet, les instructions des cours qui n'en avaient pas encore une connaissance pr�cise, l'avis de M. de Br�nnow f�t adopt� et le protocole r�dig� dans des termes qui nous convenaient. �Maintenant, me disait M. de Sainte-Aulaire, agissez � Vienne, Berlin et P�tersbourg; les rapports envoy�s d'ici, m�me � cette derni�re cour, seront, je n'en doute pas, d'une nature conciliante.� [Note 18: _Pi�ces historiques_, n� V.] Je lui r�pondis le 27 f�vrier: �Vous avez bien dit et bien agi. La r�daction du protocole est bonne et la situation aussi bonne que le permettent les embarras qu'on nous a faits. J'avais d�j� mis Vienne, Berlin et P�tersbourg au courant. J'y suivrai l'affaire. Je compte sur le temps et sur l'esprit de conciliation. Nous n'avons qu'� nous louer du langage tenu � Londres, dans le Parlement. Il a �t� plein de mesure et de tact. Je craignais une discussion qui v�nt aggraver ici l'irritation et mes embarras. Je puis au contraire me pr�valoir d'un bon exemple. J'en suis charm�.� La difficult� diplomatique �tait ainsi ajourn�e; mais de jour en jour, au contraire, la difficult� parlementaire allait s'aggravant. En toute occasion, sur le moindre pr�texte, dans l'une et l'autre Chambre, le d�bat recommen�ait sur le trait� encore en suspens, sur les conventions de 1831 et 1833, sur les plaintes et les r�clamations particuli�res auxquelles leur ex�cution avait donn� et donnait encore lieu. Nos adversaires montaient et remontaient incessamment sur cette br�che toujours ouverte, et nos adh�rents, tout en nous restant fid�les sur le fond et l'ensemble de la politique, c�daient volontiers au d�sir de faire, sur ce point, un peu d'opposition populaire. Les �lections g�n�rales, qui eurent lieu en juillet 1842 pour la Chambre des d�put�s, r�v�l�rent dans le public la m�me disposition; il nous fut clair que la nouvelle Chambre serait aussi prononc�e contre le droit de visite que celle qui venait de finir. Il �tait indispensable qu'avant l'ouverture de la session de 1843, la question e�t fait un pas. J'�crivis au comte de Flahault, ambassadeur du roi � Vienne, le 27 septembre 1842: �Je n'ai pas besoin de vous dire que nous ne saurions penser et que nous ne pensons nullement � ratifier jamais, quelque modification qu'il d�t subir, le trait� du 20 d�cembre 1841. Au premier moment, quand le d�bat s'est �lev�, si les modifications que j'ai indiqu�es avaient �t� imm�diatement accept�es, peut-�tre la ratification n'e�t-elle pas �t� impossible. Mais les modifications ont �t� repouss�es; la question est devenue ce que vous savez. Aujourd'hui, il n'y a plus moyen. Pour nous, le trait� du 20

d�cembre 1841 est mort, et tout le monde ici, dans le corps diplomatique comme dans le public, en est aussi convaincu que moi. �Cependant le protocole rest� ouvert � Londres donne � croire que la ratification de la France est encore possible. Les malveillants le disent aux badauds. On le dirait beaucoup et on le croirait un peu dans la prochaine session. Il nous importe qu'on ne puisse plus le dire ni le croire. Nous avons donc besoin que la cl�ture du protocole vienne clore une situation qui ne peut plus avoir d'autre issue. �Nous en avons besoin � un autre titre. Dans la prochaine session, les conventions de 1831 et 1833 seront attaqu�es. Nous devons, nous voulons les d�fendre. Nous le ferions avec un grand d�savantage si le protocole restait encore ouvert et le trait� du 20 d�cembre 1841 suspendu sur nous. Pour que nous puissions nous retrancher fermement dans les anciens trait�s, il faut que les Chambres et le pays n'aient plus � s'inqui�ter du nouveau. Cette inqui�tude les entretiendrait dans un �tat de susceptibilit� et d'irritation qu'on ne manquerait pas d'exploiter, comme on l'a d�j� si bien fait. �Tout ce que je vous dis l�, je l'ai dit � lord Cowley et aussi � M. Bulwer qui est all� passer quelques semaines � Londres. Je sais qu'ils en ont �crit et parl� � lord Aberdeen et � sir Robert Peel, et que les deux ministres comprennent la situation et ne feront aucune objection � la cl�ture du protocole. Mais ils ne croient pas pouvoir prendre, � cet �gard, aucune initiative; ils craignent les _saints_ du Parlement, et ne veulent pas qu'on puisse leur dire qu'ils ont eux-m�mes propos� de renoncer � la ratification de la France. Ils sont pr�ts, si je suis bien inform�, � accepter la cl�ture du protocole, pourvu que la proposition en soit faite par une tierce puissance. �J'ai parl� de ceci au comte d'Appony. Je lui ai dit que M. de Sainte-Aulaire allait retourner � Londres, qu'il exposerait � lord Aberdeen la situation, et lui dirait que nous ne pouvions songer � ratifier le trait�, que par cons�quent, en ce qui nous concerne, il est tout � fait inutile que le protocole reste plus longtemps ouvert. J'ai t�moign� au comte d'Appony le d�sir que, sur cette d�claration de la France, le pl�nipotentiaire autrichien voul�t bien demander la cl�ture pure et simple du protocole, sans aucune observation d�sagr�able ou embarrassante pour nous. Il en a �crit au prince de Metternich, et il vient de me lire une d�p�che qui promet de nous rendre ce bon office. M. de Neumann est mand� au Johannisberg, o� il recevra des instructions en cons�quence. Vous voyez, mon cher comte, que l'affaire est � peu pr�s arrang�e; mais j'ai besoin que vous la connaissiez bien, que vous en causiez avec le prince de Metternich � son retour � Vienne, et que vous le remerciez de la bonne gr�ce qu'il y a mise. Les affaires sont agr�ables � traiter avec un esprit droit et grand qui simplifie tout.� Je donnai en m�me temps � M. de Sainte-Aulaire, pour la cl�ture du protocole, des instructions positives. Au premier moment, elles le trouv�rent un peu inquiet; lord Aberdeen lui dit qu'il comprenait que la ratification du trait� du 20 d�cembre 1841 nous �tait d�sormais impossible, qu'il ne nous la demanderait jamais, et qu'� l'ouverture du parlement il d�clarerait sans �quivoque que non-seulement nous n'avions point pris l'engagement de ratifier, mais qu'il n'avait, lui, aucune esp�rance � cet �gard. Cela suffirait, selon lui, pour que la question f�t consid�r�e comme close. �Je vous avoue, ajoutait M. de Sainte-Aulaire, que je suis assez de son avis; des d�clarations

tr�s-nettes de tribune me semblent pouvoir suppl�er � la cl�ture du protocole, et je crains qu'en touchant avec la plume � cette malheureuse affaire, il n'en sorte de nouveaux embarras. Du reste, les intentions sont ici positivement conciliantes; dites-moi votre pr�f�rence, et je t�cherai de la faire pr�valoir.� Je lui r�pondis sur-le-champ: �Chez nous et dans la disposition de notre public, la d�claration dont lord Aberdeen vous a parl� n'aurait pas du tout le m�me effet que la cl�ture du protocole. Il y a plus; dans l'�tat o� sera alors l'affaire, je ne la comprendrais pas. Vous serez, dans le cours de ce mois, charg� de d�clarer � lord Aberdeen et � la conf�rence qu'apr�s y avoir bien r�fl�chi, et � raison de tout ce qui s'est pass� depuis dix-huit mois, le gouvernement du roi ne croit pas devoir ratifier le trait�, et ne le ratifiera d�cid�ment pas, qu'ainsi il n'y a plus, en ce qui le concerne, aucun motif pour que le protocole reste ouvert. Quand vous aurez fait cette d�claration, il n'y aura plus lieu � dire que nous n'avons point pris l'engagement de ratifier, qu'on n'a aucune esp�rance � cet �gard et qu'on ne nous demandera jamais la ratification. Ces paroles supposeraient encore une situation qui ne subsistera plus. Pourquoi a-t-on laiss� le protocole ouvert? Dans la perspective de la ratification possible de la France et pour en maintenir la possibilit�. C'est l� non-seulement ce qui a �t� fait, mais ce qui a �t� dit formellement. Quand la France aura d�finitivement d�clar� qu'elle ne saurait ratifier, l'ouverture prolong�e du protocole devient absolument sans objet. �Que signifierait-elle donc et � quelles suppositions pourrait-elle donner lieu? �On supposerait, ou que le cabinet actuel pourra revenir sur sa d�claration qu'il ne ratifiera point, on qu'un jour, un autre cabinet pourra et voudra ratifier. �videmment le protocole ne resterait ouvert que pour l'une ou l'autre de ces deux chances, et tout le monde le croirait ou se croirait en droit de le dire. �Je n'h�site pas � affirmer que ni l'une ni l'autre de ces chances n'existe, et qu'en les maintenant sur l'horizon, on cr�erait, entre les deux pays, et � nous dans nos Chambres, de graves embarras. �A quel moment, en effet, laisserait-on cette perspective encore entr'ouverte? �Au moment o� les conventions de 1831 et 1833 sont et seront violemment attaqu�es, et o� leur ex�cution peut donner, donne et donnera lieu � de f�cheux conflits, � des plaintes continuelles. �Pour d�fendre les conventions de 1831 et 1833, pour les ex�cuter sans que les bonnes relations des deux pays en soient, � chaque instant, compromises, j'ai besoin de n'avoir sur les �paules, dans cette affaire, aucun autre fardeau. Celui-l� est d�j� assez lourd. �Or la seule perspective d'une r�surrection possible du trait� du 20 d�cembre 1841, quelque lointaine et douteuse qu'elle f�t, quelques d�n�gations qu'on en donn�t dans l'un et l'autre parlement, serait un fardeau �norme qui m'affaiblirait extr�mement dans la t�che, d�j� tr�s-difficile, que j'aurai � remplir. Cette perspective toujours subsistante laisserait aussi subsister, chez nous, toutes les irritations, toutes les susceptibilit�s, toutes les m�fiances.

L'opposition les exploiterait avidement. Le moindre incident, dans l'ex�cution des trait�s, et il y en aura, nous le voyons bien, deviendrait la source d'am�res r�clamations et de violents d�bats. �La cl�ture pure et simple du protocole, apr�s notre d�claration que nous ne ratifierons point, peut seule couper court � ces embarras, je dirai � ces dangers. Seule, elle est en accord avec la v�rit� des choses et avec l'int�r�t des bonnes relations entre les deux pays. Seule, elle nous permettra de recommencer un compte tout � fait nouveau, et de r�gler les diverses affaires que nous avons ensemble, sans autre difficult� que celle des affaires m�mes.� Lord Aberdeen �tait, au fond, de cet avis. Je n'ai point connu d'homme moins emprisonn� dans ses propres pens�es, ni plus dispos� � comprendre les id�es et la situation des autres, et � leur faire leur part. Il y avait en lui, � c�t� d'une prudence qui ne se dissimulait aucune des difficult�s d'une affaire et qui ne tentait de les surmonter que pas � pas, une libert� et une �quit� d'esprit qui le portaient � chercher, dans toute question, la solution la plus juste envers tous. Mais, � propos du droit de visite, il avait affaire, dans son propre cabinet, � des dispositions fort diverses et peu traitables; l'amiraut� anglaise et plusieurs des ministres �taient oppos�s � toute concession; le chef du cabinet, sir Robert Peel, quoique tr�s-judicieux et d'intention tr�s-pacifique, �tait, en fait de politique ext�rieure, m�fiant, susceptible, prompt � partager les impressions populaires et pr�occup� surtout de la crainte d'�tre ou seulement de para�tre dupe ou faible. Quand on apprit � Londres qu'il fallait renoncer � toute attente de notre ratification du trait� du 20 d�cembre 1841, et que nous �tions sur le point de faire, � ce sujet, une d�claration positive, de vifs dissentiments s'�lev�rent dans le cabinet sur la port�e de cette d�claration et sur la fa�on dont elle devait �tre accueillie: �Les uns, m'�crivait M. de Sainte-Aulaire, sont tr�s-anim�s contre notre proc�d�; ils veulent qu'on r�ponde � notre d�claration et pour cela ils pr�f�rent qu'elle soit motiv�e; les autres souhaitent que les choses se passent le plus possible en douceur, qu'aucune r�ponse ne soit faite � notre d�claration, et pour qu'elle donne moins de prise � une r�ponse, ils la pr�f�rent non motiv�e. D'apr�s ce que je vois et entends, le mode pr�f�r� par lord Aberdeen serait la d�claration sans motifs; � cela, sir Robert Peel objecte que cette d�claration toute s�che a un peu l'air dictatorial, et qu'elle am�ne naturellement la question: _Mais pourquoi donc?_ Il lui para�trait pr�f�rable que nous entrassions en explication et dissions que, depuis la signature du trait� et avant sa ratification, les Chambres en ayant eu connaissance, elles ont manifest� une opinion dont un monarque constitutionnel doit tenir compte, et qui oppose un obstacle absolu � la ratification ult�rieure. Sir Robert Peel ajoute que si vous voyez des inconv�nients � avouer aussi positivement la d�pendance o� se trouve la pr�rogative de la couronne devant les Chambres, on pourrait dire seulement qu'entre la signature du trait� et l'�poque fix�e pour la ratification, il est survenu en France des faits auxquels le gouvernement a d� avoir �gard, et qui rendent la ratification d�sormais impossible. Lord Aberdeen trouve que sir Robert Peel a raison dans les reproches qu'il adresse � un refus de ratification tranchant et sans motifs. Nous nous sommes s�par�s sans rien conclure. Il m'a pri� d'essayer diverses r�dactions r�pondant aux id�es de sir Robert Peel et � la sienne. Je lui ai promis de m'en occuper; mais avant de lui rien montrer, je voudrais recevoir vos instructions. Elles peuvent me revenir vendredi prochain, 28. J'ai l'espoir que notre affaire marcherait ensuite rapidement.�

Mes instructions ne se firent pas attendre: je donnai � M. de Sainte-Aulaire toutes les facilit�s qu'� Londres on pouvait d�sirer; je lui envoyai deux projets de r�daction pour la cl�ture d�finitive du protocole: l'un contenant, sans motifs, notre d�claration que nous �tions r�solus � ne pas ratifier le trait� du 20 d�cembre; l'autre, expliquant notre refus �par les faits graves et notoires qui, depuis la signature du trait�, sont survenus en France � ce sujet, et que le gouvernement du roi juge de son devoir de prendre en grande consid�ration.�--�Avec ce choix-l�, il est difficile, ce me semble, lui disais-je, de ne pas en finir bient�t.� Pourtant les difficult�s et les incertitudes se prolong�rent encore; rien n'est plus difficile, m�me entre hommes qui, au fond, sont d'accord dans leur intention et leur but, que de donner satisfaction � toutes les susceptibilit�s et aux apparences que souhaitent les situations diverses: �Remarquez bien, disait lord Aberdeen � M. de Sainte-Aulaire, que vous c�dez, dans tout ceci, � des motifs qui peuvent avoir pour vous une valeur d�terminante, mais qu'il ne faut pas nous appeler � appr�cier, car ils sont tr�s-injurieux pour nous, et nous ne pouvons avec dignit� les voir se produire sans les qualifier s�v�rement. On est parvenu � persuader en France que nous sommes d'abominables hypocrites, que nous cachons des combinaisons machiav�liques sous le manteau d'un int�r�t d'humanit�. Vous vous trouvez dans la n�cessit� de d�f�rer � ces calomnies, et nous faisons suffisamment preuve de bon caract�re en ne nous en montrant pas offens�s; mais si vous venez, � la face de l'Europe, nous les pr�senter comme le motif d�terminant de votre conduite, force nous est de les repousser comme telles, car notre silence impliquerait une sorte d'adh�sion.� Dans ma correspondance particuli�re avec M. de Sainte-Aulaire, je r�pondais � toutes ces humeurs, � tous ces ombrages du cabinet et du public anglais; je m'appliquais � mettre en lumi�re la l�gitimit�, en principe, comme la n�cessit�, en fait, de notre conduite; ainsi que je l'y autorisais, M. de Sainte-Aulaire montrait mes lettres � lord Aberdeen qui lui dit un jour, en lui en rendant une qu'il avait communiqu�e � sir Robert Peel: �Les lettres de M. Guizot sont toutes parfaitement belles; mais � les lire, on croirait volontiers que c'est lui qui a toute raison et nous tout le tort, que nous n'avons qu'� nous louer de son proc�d�, lui � se plaindre du n�tre; enfin que, dans tout ceci, c'est lui, et non pas nous, qui sommes la partie l�s�e.� �J'ai r�pondu, me disait M. de Sainte-Aulaire, que jusqu'ici vous ne vous plaigniez point du cabinet anglais, mais que, si vous aperceviez des susceptibilit�s et des m�fiances, il n'y aurait point lieu de s'�tonner que vous en fussiez bless�. Quelle est, en effet, ai-je ajout�, la position de M. Guizot en France? Sur quel terrain l'attaquent ses ennemis? Ils lui reprochent sa partialit� pour l'Angleterre, sa pr�f�rence pour l'alliance anglaise, l'estime qu'il professe pour votre nation et son gouvernement. Si pendant qu'il est poursuivi chez nous pour ces causes, il a aussi � se d�fendre contre vous, un peu d'humeur de sa part ne serait que l�gitime.� Lord Aberdeen est convenu qu'il y avait du vrai dans ce que je disais l�; mais il en a r�torqu� contre moi une partie: �Si vous �tes attaqu� � cause de l'Angleterre, l'Angleterre aussi est attaqu�e � cause de vous; les accusations odieuses dont on la poursuit, les passions qu'on soul�ve, n'ont, au fond, rien de r�el contre elle; ce sont des machines de guerre contre vous; c'est pour vous faire pi�ce qu'on a emp�ch� la ratification du trait� de 1841; c'est pour vous faire pi�ce qu'on va attaquer ceux de 1831 et 1833.� J'ai bien averti lord Aberdeen de prendre garde aux cons�quences pratiques qu'on pourrait tirer de ces

pr�misses; sans doute, la strat�gie des partis a sa part dans ce qui se passe aujourd'hui en France; mais les partis n'exploitent que les dispositions qui existent, et si un homme moins intr�pide que vous �tait au pouvoir, il serait, � coup s�r, emport� par la temp�te contre laquelle vous luttez. A cela, lord Aberdeen m'a r�pondu par des protestations tr�s-explicites et, je n'en doute pas, tr�s-sinc�res de sa confiance en votre loyaut� et de son estime pour votre habilet� et votre courage. Maintenant, mon cher ami, c'est pour moi un devoir de vous avertir qu'au fond de tout cela est la pr�vision que nous reviendrons sur les trait�s de 1831 et 1833, que le parti est pris de ne rien c�der sur ce point, et que toute tentative de modifier ces trait�s aurait pour cons�quence n�cessaire et imm�diate une rupture diplomatique. Ma conviction � cet �gard ne s'appuie pas sur telle ou telle parole, mais sur le jugement que je porte de l'ensemble de la situation.� Les difficult�s et les h�sitations furent enfin surmont�es par le bon vouloir et le bon sens mutuels des n�gociateurs: lord Aberdeen prit son parti de ne pas tenir compte des exigences de quelques-uns de ses coll�gues: �Ils veulent une r�plique � votre refus de ratifier, dit-il � M. de Sainte-Aulaire, et si je les en croyais, elle serait vive; mais, au fait, c'est moi, et non pas eux, qui serais responsable des suites; je ne me laisserai pas pousser.�--�Je pr�sume, ajoutait M. de Sainte-Aulaire, que lui et sir Robert Peel se sont mis d'accord.� Il m'�crivit, en effet, quelques jours apr�s, le 8 novembre 1842: �Quoique je me sois un peu �cart� de la ligne que vous aviez trac�e, vous ne serez pas, j'esp�re, m�content du r�sultat. Vous teniez: 1� � d�clarer, _sans compliments_, que vous ne ratifieriez, ni � pr�sent, ni plus tard, le trait� du 20 d�cembre 1841; 2� � ce que cette d�claration f�t admise et le protocole ferm� _sans phrases_. J'ai emport� ces deux points, non sans combat, je vous assure. J'ai conc�d� que notre d�claration de non-ratification serait faite par une note que j'adresserais � lord Aberdeen, lequel convoquera demain la conf�rence, et lui communiquera ladite d�claration. Il s'est engag� � ne pas laisser mettre dans le protocole une parole d�sobligeante pour nous: la cl�ture _sans phrases_. C'est le prince de Metternich qui a sugg�r� ce mode de proc�der. Lord Aberdeen ne l'avait pas go�t� d'abord. Hier soir cependant, apr�s une longue et vive discussion entre nous, il a produit cet exp�dient comme att�nuant l'�pret� de nos formes. Il a paru tr�s-satisfait quand j'y ai donn� mon adh�sion, et m'a quitt� pr�cipitamment pour aller le dire � sir Robert Peel qui l'attendait dans une chambre voisine. En reprenant ce matin notre entretien, j'ai �t� surpris de retrouver lord Aberdeen presque indiff�rent sur l'exp�dient auquel il attachait, la veille, tant de prix; j'ai demand� alors � revenir � la marche plus conforme � mes instructions, dont je ne m'�cartais qu'avec grand regret: �Pour Dieu, m'a dit lord Aberdeen, ne revenez pas l�-dessus; pour ma part, je n'y tiens pas beaucoup; mais quand, hier soir, j'ai annonc� � sir Robert Peel que nous �tions, vous et moi, d'accord sur ce point, il en a t�moign� une joie extr�me, et il serait tr�s-f�ch� d'un m�compte. M. Guizot, ni vous, ne saurez jamais la dixi�me partie des peines que cette malheureuse affaire m'a donn�es[19].� [Note 19: _Pi�ces historiques_, n� VI.] Peu importent les peines quand le but est atteint; il l'�tait compl�tement en cette occasion; la complication �tait d�nou�e et le trait� du 20 d�cembre 1841 annul�, quant � nous, sans aucune r�crimination des autres puissances entre lesquelles il continuait d'�tre en vigueur, et sans que les bons rapports entre la France et

l'Angleterre fussent le moins du monde alt�r�s. J'�crivis au comte de Sainte-Aulaire: �Vous avez raison d'�tre content et je le suis aussi. Votre forme de d�claration par une note �crite et communiqu�e est au moins aussi nette, peut-�tre plus correcte, et certainement moins ouverte � la pol�mique, que ne l'e�t �t� votre d�claration face � face dans la conf�rence. La r�daction du protocole est bonne. Tout est donc bien et voil� un gros embarras derri�re nous. Mais je ne veux pas que, de ce trait� non ratifi�, il reste, entre lord Aberdeen et moi, le moindre nuage. Ce serait, de lui envers moi comme de moi envers lui, une grande injustice, car nous avons, l'un et l'autre, j'ose le dire, conduit et d�nou� cette mauvaise affaire avec une prudence et une loyaut� irr�prochables. Pour ma part, j'ai lutt� tant que la lutte a �t� possible. J'ai propos� des modifications au trait�. J'ai attendu pr�s d'un an. Devais-je aller au del�? Devais-je risquer, sur cette question, notre situation et notre politique tout enti�re? �videmment non. Ni l'int�r�t fran�ais, ni l'int�r�t europ�en, ni l'int�r�t des relations de la France et de l'Angleterre n'y auraient rien gagn�. J'ai donc pris, au fond, le seul parti raisonnable et convenable. Dans la forme, j'ai voulu que notre r�solution, une fois prise, f�t franche et nette; je n'ai rien admis qui p�t blesser la dignit� de mon pays et de son gouvernement; c'�tait mon devoir. Mais en m�me temps, je n'ai rien dit, je n'ai rien accueilli, ni paru accueillir dont l'Angleterre p�t se blesser. Lord Aberdeen, de son c�t�, a mis, dans toute l'affaire, beaucoup de bon vouloir et de mod�ration pers�v�rante. Nous �tions, l'un et l'autre, dans une situation difficile. Nous avons fait tous deux de la bonne politique. Nous n'en devons garder tous deux qu'un bon souvenir. �Voil� pour le pass�. Maintenant voyons l'avenir, car nous en avons un devant nous, et qui aura bien ses embarras. ��videmment, dans la session prochaine, les conventions de 1831 et 1833 seront fort attaqu�es. Elles le seront par l'opposition, par les intrigants, par quelques conservateurs malveillants ou aveugles. Plus ou moins ouvertement, on me demandera deux choses: l'une, d'�luder, par des moyens indirects, l'ex�cution de ces conventions; l'autre, d'ouvrir une n�gociation pour en provoquer l'abolition. Je repousserai la premi�re au nom de la loyaut�, la seconde au nom de la politique. Je ne suis pas un procureur, un chercheur de chicanes. J'ex�cuterai honn�tement ce qui a �t� promis au nom de mon pays. Quant � une n�gociation pour l'abolition des trait�s, l'Angleterre ne s'y pr�terait pas; son refus entra�nerait de mauvaises relations, peut-�tre la rupture des relations diplomatiques entre les deux pays. Une telle faute ne se commettra point par mes mains. J'ai dit nagu�re � lord Palmerston qu'il sacrifiait la grande politique � la petite, que l'amiti� de la France valait mieux que la Syrie enlev�e � M�h�met-Ali. Je n'encourrai pas le m�me reproche; la bonne intelligence avec l'Angleterre vaut mieux que l'abolition des trait�s de 1831 et 1833. C'est l� une raison sup�rieure qui me dispense d'en chercher d'autres. �Voil� mon plan de conduite, mon cher ami. J'y rencontrerai bien des combats, bien des obstacles, car les pr�ventions sont bien g�n�rales, les passions bien excit�es, et tous les pr�tendants au pouvoir se coaliseront, ouvertement ou sous main, pour les exploiter. Pourtant je pers�v�rerai, et je crois au succ�s; mais pour que j'y puisse compter, il me faut trois choses: �1� La compl�te ex�cution, dans les conventions de 1831 et 1833, de toutes les clauses qui peuvent �tre consid�r�es, en France, comme des

garanties; notamment de l'art. 3 de la convention de 1831 qui veut que le nombre des b�timents croiseurs soit fix� chaque ann�e par une convention sp�ciale; �2� Beaucoup de prudence et de mod�ration dans l'exercice du droit de visite. Ceci d�pend et du choix des officiers croiseurs et des instructions qu'ils re�oivent. Il ne m'appartient en aucune fa�on d'intervenir dans le choix des officiers que le cabinet emploie � ce service dans les diverses stations, notamment sur la c�te occidentale d'Afrique. Cependant on peut craindre, d'apr�s les faits connus, que quelques-uns de ces officiers n'aient pas toujours �t� aussi mesur�s, aussi calmes, aussi polis qu'il e�t �t� � d�sirer. Nos gens, � nous, sont fiers et susceptibles; c'est par le sang-froid et la politesse qu'on peut pr�venir la susceptibilit�. Je ne puis m'emp�cher de remarquer qu'aucune plainte ne s'est �lev�e de la part des b�timents anglais visit�s par nos croiseurs, et il y en a eu souvent. Je me permets donc d'appeler, sur le choix des officiers, toute l'attention, je dirai tout le scrupule du cabinet anglais. C'est par l� surtout que nous nous �pargnerons de graves et continuels embarras. �Quant aux instructions, je suis charm� d'apprendre que lord Aberdeen les examine et les fait examiner de tr�s-pr�s. Il n'oublie certainement pas qu'aux termes de l'art. 5 de la convention de 1831, il y a des instructions, _r�dig�es et arr�t�es en commun par les deux gouvernements_. Si ce sont celles-l� que lord Aberdeen soumet en ce moment � une r�vision, cette r�vision doit aussi se faire en commun, et aucune modification ne peut �tre arr�t�e que de concert. Sans doute il peut, il doit m�me y avoir, outre les instructions g�n�rales et arr�t�es en commun, des instructions sp�ciales personnellement donn�es par chaque gouvernement � ses officiers. Sur celles-l� aussi peut-�tre serait-il utile de nous entendre officieusement. Ni vous, ni personne de votre ambassade n'est, � coup s�r, au courant des d�tails d'ex�cution de ce service, et en mesure de s'en entretenir avec les hommes du m�tier. Jugeriez-vous utile que je vous envoyasse � Londres, comme donneur de renseignements et bon � employer aupr�s de l'amiraut� anglaise, un homme sp�cial que je demanderais au ministre de la marine et dont vous vous serviriez officieusement? �Voici mon troisi�me point n�cessaire. Des satisfactions, des r�parations �quitables et un peu promptes sur les griefs dont nous avons eu ou dont nous pourrons avoir � nous plaindre. Je serai oblig� de me montrer, dans les affaires de ce genre, exact et insistant. Je comprends que le cabinet anglais en soit, de son c�t�, assez embarrass�; les faits sont souvent douteux, contest�s, difficiles et longs � constater. Cependant il y en a de certains. Quelques exemples de ferme impartialit� � cet �gard seraient d'un excellent effet, et ici dans le public, et dans les diverses stations, sur les croiseurs eux-m�mes. Je ferai tout mon devoir; mais je tiendrai � tout mon droit. �En voil� bien long, mon cher ami, et pourtant j'aurais encore, sur le m�me sujet, bien des choses � vous dire. Mais j'ai dit l'essentiel; le reste viendra en son temps. Vous voyez; c'est entre Paris et Londres une situation d�licate, prolong�e, et une bonne conduite difficile, mais n�cessaire � tenir de concert. J'esp�re que nous y r�ussirons, comme nous avons d�j� r�ussi; mais, en conscience, il m'est permis de dire que, dans la difficult�, ma part sera la plus grosse.� Je ne me trompais pas sur ce point. D�s que la session de 1843 se

rouvrit, la nouvelle chambre des d�put�s s'empressa de t�moigner, sur le droit de visite, ses sentiments. Bien que le discours du tr�ne n'e�t fait aucune mention de la question, les conservateurs, en majorit� d�cid�e dans la commission de l'adresse, et prenant pour rapporteur l'un de mes plus intimes amis, M. Dumon, ins�r�rent dans leur projet de r�ponse un paragraphe ainsi con�u: �R�unies par un sentiment d'humanit�, les puissances s'appliquent � la suppression du trafic inf�me des noirs. Nous avons vu avec satisfaction qu'en pers�v�rant � pr�ter � cette juste entreprise le concours de la France, le gouvernement de Votre Majest� n'a pas donn� son assentiment � l'extension des conventions existantes. Pour l'ex�cution stricte et loyale de ces conventions, tant qu'il n'y sera point d�rog�, nous nous reposons sur la vigilance et la fermet� de votre gouvernement. Mais frapp�s des inconv�nients que l'exp�rience r�v�le et dans l'int�r�t m�me de la bonne intelligence si n�cessaire � l'accomplissement de l'oeuvre commune, nous appelons de tous nos voeux le moment o� notre commerce sera replac� sous la surveillance exclusive de notre pavillon.� Il y avait l�, � coup s�r, une forte insistance pour que le gouvernement entrepr�t l'abolition des conventions de 1831 et 1833. L'opposition ne s'en contenta point: elle fit, de l'attaque au droit de visite, une attaque au cabinet et � toute sa politique; elle demanda, pour l'abolition des conventions de 1831 et 1833, une n�gociation cat�gorique et imm�diate. Le d�bat se prolongea pendant six jours, et ce ne fut pas sans un peu de triste surprise que je comptai M. de Tocqueville parmi mes adversaires; il me semblait appel�, par l'�l�vation de son caract�re et de ses id�es, � se placer, dans cette circonstance, hors des rangs et des routines de l'opposition. En revanche, un jeune d�put�, nouveau dans la Chambre, M. Ag�nor de Gasparin, d�fendit avec un vertueux courage la cause presque abandonn�e des conventions de 1831 et 1833 qu'il persista � regarder comme n�cessaires pour la r�pression efficace de la traite et peu dangereuses, en r�alit�, pour la s�ret� du commerce et la libert� des mers. Plusieurs amendements furent propos�s pour aggraver le paragraphe du projet d'adresse, et le tourner en machine de guerre contre le cabinet. Je pris la parole vers la fin du d�bat, et apr�s avoir pleinement expliqu� l'attitude du cabinet dans son refus de ratifier le trait� du 20 d�cembre 1841, j'ajoutai: �Quant aux trait�s de de 1831 et 1833, ils �taient, depuis dix ans, conclus, ratifi�s, ex�cut�s; j'ai cru qu'il �tait de l'honneur de mon pays, comme du mien, de les ex�cuter loyalement, de ne pas donner un exemple d'une extr�me irr�gularit� et d'une v�ritable mauvaise foi dans les rapports internationaux. J'en ai donc conseill� � la couronne et j'en ai continu� l'ex�cution. La Chambre sait que cette ex�cution avait eu lieu avec quelque n�gligence, et que le laisser-aller apport� par tout le monde, Chambres, public, gouvernement, dans cette question, pendant tant d'ann�es, avait fait tomber en d�su�tude plusieurs garanties importantes pour nous. Je les ai toutes reprises et redemand�es. Il y en a trois: la r�daction d'une convention annuelle pour d�battre et r�gler, selon les circonstances de l'ann�e, le nombre des croiseurs; la d�claration que les croiseurs seront attach�s � une station sp�ciale, et ne pourront, sans un nouveau mandat, passer de l'une � l'autre; enfin, l'�galit�, ou � peu pr�s, dans le nombre des croiseurs des deux pays. Aucune de ces trois garanties n'avait �t� pratiqu�e depuis dix ans; je les ai r�clam�es; elles sont toutes en vigueur aujourd'hui. Nous sommes � pr�sent, l'Angleterre et nous, quant � l'ex�cution des trait�s de 1831 et 1833, dans le droit strict, complet, loyal. �Faut-il, outre cela, provoquer actuellement l'abolition de ces trait�s?

Je ne puis me dispenser de rappeler cette maxime que les trait�s conclus, ratifi�s, ex�cut�s, se d�nouent d'un commun accord ou se tranchent par l'�p�e. Il n'y a pas une troisi�me mani�re. Le commun consentement, le commun accord pour l'abolition des trait�s de 1831 et 1833, est-ce le moment de le demander? Y a-t-il chance actuelle de l'obtenir? Le cabinet ne l'a pas pens�, et il n'a pas cru devoir, quant � pr�sent, entamer � ce sujet des n�gociations. Je ne sache personne qui entame une n�gociation pour autre chose que pour r�ussir. �On demande si le cabinet prendra r�ellement le sentiment public et le voeu de la Chambre au s�rieux. Je serais bien tent� de prendre cette question pour une injure; je ne le ferai pas. Messieurs, si je ne prenais pas au s�rieux le sentiment du pays et le voeu de la Chambre dans cette question, savez-vous ce que je ferais? J'ouvrirais une n�gociation; je l'ouvrirais � l'instant m�me, sans me pr�occuper de ses cons�quences probables. Mon opinion, ma pr�voyance est qu'actuellement elle ne r�ussirait pas. Quand elle aurait �chou�, je viendrais vous le dire. J'aurais d�f�r� au voeu de la Chambre; j'aurais accompli la seule chose qui d�pende du cabinet; je demanderais alors � la Chambre: Maintenant, que voulez-vous? Voulez-vous vous arr�ter? Voulez-vous reculer? Voulez-vous poursuivre? J'�carterais ainsi le fardeau des �paules du cabinet pour le reporter sur la Chambre et sur le pays. �Une telle conduite serait une indignit� et une l�chet�. Le cabinet gardera pour lui-m�me le fardeau. Le cabinet ne mettra pas la Chambre et le pays dans cette alternative que je me suis permis de qualifier ailleurs par ces mots, une faiblesse ou une folie. Il prend trop au s�rieux le sentiment public, l'�tat des esprits, le voeu de la Chambre. Quand le cabinet croira, avec une parfaite sinc�rit�, avec une conviction profonde, qu'une telle n�gociation doit r�ussir, que les trait�s de 1831 et 1833 peuvent se d�nouer d'un commun accord, le cabinet l'entreprendra. Auparavant, non; alors, certainement.� La Chambre approuva hautement cette attitude et ce langage; tous les amendements furent rejet�s; et l'adoption pure et simple du paragraphe propos� par la commission de l'adresse prouva � la fois la persistance de la majorit� dans son voeu et sa ferme adh�sion au cabinet. Un d�bat analogue eut lieu dans la chambre des pairs. Fid�le � ses traditions, sa commission avait gard�, sur cette affaire, dans son projet d'adresse, le m�me silence que le discours du tr�ne. Plusieurs pairs r�clam�rent, par voie d'amendement, l'abolition formelle et prompte du droit de visite. Le duc de Broglie les combattit au nom de la commission dont il �tait rapporteur; et, reprenant pour son propre compte la question au fond, il la discuta historiquement et politiquement, en principe et en fait, d'une fa�on tellement lucide et compl�te que la chambre des pairs, rejetant tous les amendements, persista dans la r�serve que s'�tait impos�e sa commission. Au moment m�me, l'issue de ces d�bats �tait bonne pour le cabinet: les Chambres lui avaient t�moign� pleine confiance, et elles l'avaient soutenu contre ses adversaires, quoiqu'elles fussent entr�es elles-m�mes dans la voie que ses adversaires avaient ouverte. Mais �videmment le voeu pour l'abolition du droit de visite �tait g�n�ral et ne pouvait manquer de devenir chaque jour plus imp�rieux. J'�crivis au comte de Flahault � Vienne: �La question du droit de visite reste et p�sera sur l'avenir. J'ai sauv� l'honneur et gagn� du temps. Mais il faudra arriver � une solution. J'attendrai, pour en parler, que la n�cessit� en soit

partout comprise. Causez-en, je vous prie, avec M. de Metternich. Il sait pr�voir et pr�parer les choses. J'esp�re que, le moment venu, il m'aidera � modifier une situation qui ne saurait se perp�tuer ind�finiment, car elle am�nerait chaque ann�e, au retour des Chambres, et dans le cours de l'ann�e, � chaque incident de mer, un acc�s de fi�vre tr�s-p�rilleux.� A Londres, le comte de Sainte-Aulaire n'avait pas besoin d'�tre ainsi averti; son inqui�tude au sujet du droit de visite �tait toujours tr�s-vive: �Vous me dites, m'�crivait-il, de me tenir, quant � pr�sent, bien tranquille sur cette question-l�. Vous avez cent fois raison; si quelque chose doit �tre possible un jour, c'est � la condition de ne rien compromettre aujourd'hui. Je ne veux rien exag�rer: tout en d�clarant sans la moindre h�sitation qu'aujourd'hui toute ouverture faite au cabinet anglais aboutirait � une rupture ou � une retraite de fort mauvaise gr�ce pour nous, je ne pr�tends pas que cette chance soit � jamais fatale, et qu'� une autre �poque, sous l'empire d'autres circonstances, on ne puisse tenter avec succ�s ce qui m'est impossible aujourd'hui.� D'autres circonstances survinrent bient�t, tr�s-inattendues et tr�s-propres � nous fournir, pour cette embarrassante affaire, des occasions et des moyens d'agir. Vers la fin d'ao�t 1843, la session des Chambres termin�e, la famille royale et le cabinet s'�taient dispers�s; le roi prenait, au ch�teau d'Eu, ses vacances d'�t�; M. le prince de Joinville et M. le duc d'Aumale �taient all�s passer quelques jours � Londres et � Windsor; M. le duc de Nemours tenait un camp de dix mille hommes � Pl�lan en Bretagne; je me reposais, au Val-Richer, des fatigues de la session. De retour � Paris le 23 ao�t, j'eus la visite de lord Cowley qui vint me dire que la reine Victoria �tait sur le point de faire, au ch�teau d'Eu, une visite au roi, et que lord Aberdeen devait l'accompagner. Il n'en �tait encore inform� que par une lettre de M. Henri Greville, mais il tenait la chose pour certaine. J'envoyai sur-le-champ une estafette au roi qui me r�pondit le lendemain 26 ao�t: �Oui, mon cher ministre (je commence comme l'Agamemnon de Racine), j'ai tout lieu de croire que nous allons avoir � Eu la royale visite de la reine Victoria et du prince Albert. Elle a charg� mes fils, qui sont arriv�s ce matin, de tous ses messages. Seulement elle nous demande de tenir secret jusqu'au 30 ao�t ce qui n'en est plus un, parce que, dit-elle, l'ex�cution de ce projet pourrait �tre entrav�e par la publicit�. Je crois donc important, et je viens m�me de l'�crire � Duch�tel, que nos gazettes, officielles ou minist�rielles, ne prennent pas l'initiative de la nouvelle, qu'elles expriment du doute en la r�v�lant, et qu'elles parlent toujours des incertitudes du temps et de la mer, surtout en septembre. La reine doit venir lundi � Brighton, l� s'embarquer pour visiter quelques ports anglais de la Manche et ensuite venir au Tr�port, en prenant peut-�tre un pilote fran�ais � Cherbourg. Veuillez dire cela � l'amiral Mackau. Je pense que les autorit�s de terre et de mer sauraient leur devoir pour les saluts de tous les forts, batteries et b�timents si le pavillon royal d'Angleterre paraissait � Cherbourg. Au surplus, nous en aurons des nouvelles, j'esp�re. Ici, je suis fort malheureux avec quatre invalides pour servir six pi�ces, quoique le mar�chal en e�t ordonn� trente l'ann�e derni�re. J'ai dit au g�n�ral Teste de les faire venir en poste de Douai; tout cela pour faciliter le secret. Puis, de l'argenterie, de la porcelaine. Il n'y a rien ici, que des t�tes qui partent. Les logements sont un autre embarras; heureusement, il y a chez Peckham une douzaine de baraques en bois, destin�es � Alger, que je vais faire �tablir dans le jardin de l'�glise et meubler comme nous pourrons. Je fais arriver soixante lits

de Neuilly, et chercher � Dieppe de la toile � voile qu'on va goudronner pour couvrir les toits. Cela sera une esp�ce de _smala_ o� le duc d'Aumale donnera l'exemple d'y coucher, comme il a donn� celui de charger la _smala_ d'Abd-el-Kader. Je fais commander un spectacle pour lundi 4, car la reine compte arriver samedi 2. Il est certain que lord Aberdeen vient avec elle. Ceci nous para�t indiquer l'invitation � lord Cowley; veuillez donc la faire de ma part � lord et lady Cowley et miss Wellesley. Quant � vous, mon cher ministre, vous viendrez quand vous voudrez; mais je vous conseille de venir au plus tard jeudi, afin que nous puissions bien nous entendre et bien causer avant la bord�e. Je serai charm� aussi d'avoir ici l'amiral Mackau; _but you will have to excuse the accommodation which will be very indifferent[20]. Never mind_, tout ira tr�s-bien. Bonsoir, mon cher ministre.� [Note 20: �Mais vous aurez � excuser les arrangements qui seront m�diocres.�] A Paris et partout, quand la nouvelle se r�pandit, l'effet en fut grand; satisfaction pour les uns, humeur pour les autres, surprise pour tous. Chez quelques-uns des membres du corps diplomatique, l'humeur s'�panchait quelquefois en propos �tourdis et peu dignes: �Fantaisie de petite fille; un roi n'aurait pas fait cela.� Et quand on r�pondait: �Fantaisie accept�e par des ministres qui ne sont pas des petites filles,� l'humeur redoublait: �Ses ministres ne songent qu'� lui plaire, ils tremblent devant elle.� Bient�t pourtant l'humeur se contint devant l'importance du fait et le sentiment public; les impressions du moment m�me et sur place sont plus vraies que les plus exacts souvenirs; j'ins�re ici textuellement une lettre o�, le soir m�me, en �crivant � Paris, je racontais l'arriv�e et le d�barquement de la reine: �A cinq heures un quart, le canon nous a avertis que la reine �tait en vue. A cinq heures trois quarts, nous nous sommes embarqu�s dans le canot royal, le roi, les princes, lord Cowley, l'amiral Mackau et moi, pour aller au-devant d'elle. Nous avons fait en mer un demi-mille. La plus belle mer, le plus beau ciel, la terre couverte de toute la population des environs. Nos six b�timents sous voiles, bien pavois�s, pavillons fran�ais et anglais, saluaient bruyamment, gaiement. Le canon couvrait � peine les cris des matelots. Nous avons abord� le yacht _Victoria and Albert_. Nous sommes mont�s. Le roi �tait �mu, la reine aussi. Il l'a embrass�e. Elle m'a dit: �Je suis charm�e de vous revoir _ici_.� Elle est descendue, avec le prince Albert, dans le canot du roi. A mesure que nous approchions du rivage, les saluts des canons et des �quipages sur les b�timents s'animaient, redoublaient. Ceux de la terre s'y sont joints. La reine, en mettant le pied � terre, avait la figure la plus �panouie que je lui aie jamais vue: de l'�motion, un peu de surprise, surtout un vif plaisir � �tre re�ue de la sorte. Beaucoup de _Shake hand_ dans la tente royale. Puis les cal�ches et la route. _Le God save the Queen_ et autant de _Vive la reine! Vive la reine d'Angleterre!_ que de _Vive le roi!_ Il faut croire � la puissance des id�es justes et simples. Ce pays-ci n'aime pas les Anglais. Il est normand et maritime. Dans nos guerres avec l'Angleterre, le Tr�port a �t� br�l� deux ou trois fois et pill� je ne sais combien de fois. Rien ne serait plus facile que d'exciter ici une passion populaire qui nous embarrasserait fort; mais on a dit, on a r�p�t�: �La reine d'Angleterre fait une politesse � notre roi; il faut �tre bien poli avec elle.� Cette id�e s'est empar�e du peuple et a surmont� souvenirs, passions, tentations, partis. Ils ont cri� et ils crieront _Vive la reine!_ et ils applaudissent le _God save the Queen_ de tout leur coeur. Il ne faudrait seulement pas le leur

demander trop longtemps. �J'ajoute pourtant qu'une autre id�e simple et plus durable, la paix, le bien de la paix, est devenue et devient chaque jour plus puissante. Elle domine parmi les bourgeois et aussi parmi les r�fl�chis et les honn�tes du peuple. Elle nous sert beaucoup en ce moment. On se dit beaucoup: �Quand on veut avoir la paix, il ne faut pas se dire des injures et se faire la grimace.� Cela �tait compris aujourd'hui de tout le monde, sur cette rive de la Manche.� D�s que nous f�mes seuls, lord Aberdeen me dit: �Prenez ceci, je vous prie, comme un indice assur� de notre politique, et sur la question d'Espagne et sur toutes les questions; nous causerons � fond de toutes.� Il n'�tait pas ais� de causer; les journ�es se passaient en r�unions g�n�rales, en pr�sentations, en conversations � b�tons rompus dans les salons, en promenades. Le dimanche 3 septembre, apr�s que la reine Victoria eut assist� au service anglican dans une salle du ch�teau arrang�e � cet effet, le roi la mena, dans un grand char-�-bancs que remplissait la famille royale, au haut d'un plateau d'o� l'on avait, sur la mer et sur la for�t, un point de vue admirable; le temps �tait beau, mais le chemin mauvais, �troit, plein de cailloux et d'orni�res; la reine d'Angleterre riait et s'amusait d'�tre ainsi cahot�e en royale compagnie fran�aise, dans une sorte de voiture nouvelle pour elle, et emport�e par six beaux chevaux normands gris-pommel�s que conduisaient gaiement deux postillons avec leurs bruyants grelots et leur brillant uniforme. Nous suivions lord Aberdeen et moi, avec lord Liverpool et M. de Sainte-Aulaire, dans une seconde voiture. Lord Aberdeen venait d'avoir, avec le roi, un long t�te-�-t�te dont il �tait content et frapp�; content des vues et des intentions politiques que le roi lui avait d�velopp�es, sp�cialement sur la question d'Espagne, frapp� de l'abondance de ses id�es et de ses souvenirs, de la rectitude et de la libert� de son jugement, de la vivacit� naturelle et gaie de son langage. �Le roi m'a parl� � fond et tr�s-s�rieusement,� me dit-il. Nous caus�mes aussi en courant, un peu de toutes choses. Il me dit que, depuis deux mois, la reine avait projet� ce voyage et en avait parl� � sir Robert Peel et � lui; ils l'avaient fort approuv�, en lui demandant de n'en rien dire jusqu'� la s�paration du parlement, pour �viter les questions, les remarques et peut-�tre les critiques de l'opposition. �La reine, ajouta lord Aberdeen, n'ira point � Paris; elle veut �tre venue pour voir le roi et la famille royale, non pour s'amuser.� Dans la conversation, je me montrai dispos� � me concerter avec lui pour des modifications lib�rales dans les tarifs mutuels, faites s�par�ment par les deux gouvernements et en conservant leur ind�pendance, plut�t qu'� conclure un trait� solennel et permanent. Il me parut touch� de mes raisons, et j'ai su depuis qu'il avait dit � sir Robert Peel: �J'incline � croire qu'en effet cela vaudrait mieux qu'un trait� de commerce dont on exag�re fort l'importance, et qu'on ne peut jamais faire sans exciter, de l'une ou de l'autre part, beaucoup de m�contentement et de plaintes.� Au retour de la promenade, � peine descendu de cal�che, le roi me demanda quel effet avait produit, sur lord Aberdeen, leur entretien: �Bon, sire, lui dis-je; j'en suis s�r; mais lord Aberdeen ne m'a encore donn� aucun d�tail, il faut que je les attende.� Cette attente contrariait fort le roi. Il �tait patient � la longue et pour l'ensemble des choses, mais le plus impatient et le plus press� des hommes au moment m�me et dans chaque circonstance. Jamais il ne s'�tait montr�, pour moi, plus bienveillant, je pourrais dire plus affectueux: �Nous

sommes, me dit-il ce jour-l�, bien n�cessaires l'un � l'autre; sans vous, je puis emp�cher la mauvaise politique; ce n'est qu'avec vous que j'en puis faire de bonne.� Le mardi 5 septembre, pendant une promenade royale � laquelle nous demand�mes la permission de ne pas prendre part, nous pass�mes deux heures, lord Aberdeen et moi, � nous promener seuls dans le parc, nous entretenant de toutes choses, de nos deux pays, de nos deux gouvernements, de l'Orient, de la Russie en Orient, de la Gr�ce, de l'Espagne, du droit de visite, du trait� de commerce. Entretien singuli�rement libre et franc des deux parts, et auquel nous prenions visiblement, l'un et l'autre, ce plaisir qui porte � la confiance et � l'amiti�. Je fus plus frapp� que je ne saurais le dire de la tranquille �tendue d'esprit et de la modeste �l�vation de sentiments de lord Aberdeen, � la fois tr�s-impartial et tr�s-anglais, praticien politique sans d�dain pour les principes, et lib�ral par justice et respect du droit, quoique d�cid�ment conservateur. Il me parut en m�me temps avoir peu de go�t pour la contradiction publique et ardente, et dispos� � pr�f�rer, pour atteindre son but, les proc�d�s lents et doux. Le mariage de la reine d'Espagne �tait �videmment, � ses yeux, notre grande affaire et le droit de visite notre plus gros embarras: �Il y a deux choses, me dit-il, sur lesquelles mon pays n'est pas traitable, et moi pas aussi libre que je le souhaiterais, l'abolition de la traite et la propagande protestante. Sur tout le reste, ne nous inqui�tons, vous et moi, que de faire ce qui sera bon; je me charge de le faire approuver. Sur ces deux choses-l�, il y a de l'impossible en Angleterre et beaucoup de m�nagements � garder.� Je lui demandai quelle �tait, dans la Chambre des communes, la force du parti des _saints_: �Ils sont tous _saints_ sur ces questions-l�,� me r�pondit-il. Pourtant je le laissai convaincu que nos Chambres poursuivraient obstin�ment l'abolition du droit de visite, et qu'il y avait l�, entre nos deux pays, une question � laquelle il fallait trouver une solution et un p�ril qu'il fallait faire cesser. La visite se termina avec toutes les satisfactions personnelles et tout l'effet politique qu'on y avait cherch�s et esp�r�s. La reine Victoria repartit le jeudi 7 septembre pour son royaume, laissant, entre les deux familles royales et entre les ministres des deux �tats, le germe d'une vraie confiance et d'une rare amiti�. Je jouis beaucoup, pour mon compte, de l'�preuve que venait de subir, dans cette rencontre, la politique que j'avais pratiqu�e; et pendant que la r�union du ch�teau d'Eu durait encore, j'�crivis � l'un de mes amis: �Je pense beaucoup � ce qui se passe ici. Si je ne consultais que mon int�r�t, l'int�r�t de mon nom et de mon avenir, je d�sirerais, je saisirais un pr�texte pour me retirer des affaires et me tenir � l'�cart. J'y suis entr�, il y a trois ans, pour emp�cher la guerre entre les deux plus grands pays du monde. J'ai emp�ch� la guerre. J'ai fait plus: au bout de trois ans, � travers des incidents et des obstacles de tout genre, j'ai r�tabli, entre ces deux pays, la bonne intelligence et l'accord. La plus brillante d�monstration de ce r�sultat est donn�e en ce moment � l'Europe. Je ne ressemble pas � Jeanne d'Arc; elle a chass� les Anglais de France; j'ai assur� la paix entre la France et les Anglais. Mais vraiment ce jour-ci est, pour moi, ce que fut, pour Jeanne d'Arc, le sacre du roi � Reims. Je devrais faire ce qu'elle avait envie de faire, me retirer. Je ne le ferai pas, et on me br�lera quelque jour, comme elle.� On ne sort pas des affaires comme on veut, et quand on y est engag� tr�s-avant, on ne s'arr�te pas longtemps � la pens�e d'en sortir.

�C'est un beau spectacle que celui auquel vous assistez, m'�crivait M. Duch�tel[21] qui n'avait pas quitt� Paris; je regrette de ne pas le voir; mais il faut faire son devoir en ce monde et pr�f�rer les affaires � ses plaisirs. L'effet sera immense, plus grand qu'on ne le pouvait croire au premier abord. Quand les impressions se fortifient en durant, c'est un signe qu'elles sont g�n�rales et profondes. Vous me dites que la reine ne viendra pas � Paris. Somme toute, cela vaut mieux; la visite en a un caract�re plus marqu�. Mais la r�ception ici aurait �t� tr�s-belle. J'�tais d'abord un peu dans le doute; toutes mes informations sont tr�s-favorables. Le g�n�ral Jacqueminot trouve la garde nationale tr�s-anim�e dans le bon sens.� A l'�tranger et dans les cours, l'impression, tr�s-diff�rente, n'�tait pas moins vive: �Il y a longtemps, m'�crivait de Berlin le comte Bresson[22], que je n'ai re�u une aussi agr�able nouvelle que celle de la visite de la reine d'Angleterre � Eu. Mon plaisir ne sera �gal� que par le d�plaisir qu'on en �prouvera � P�tersbourg et autres lieux. Que va-t-on faire de tous ces engagements malveillants, de ces restrictions blessantes, de toutes ces petitesses qu'on a m�l�es, depuis treize ans, aux grandes affaires? Que nous importe maintenant que tel ou tel prince, de grande, moyenne ou petite cour, juge que ses principes ne lui permettent pas de toucher la terre de France? La manifestation essentielle est accomplie. Il faut avoir, comme moi, habit�, respir�, pendant longues ann�es, au milieu de tant d'�troites pr�ventions, de passions mesquines et cependant ardentes, pour bien appr�cier le service que vous avez rendu, et pour savoir combien vous d�jouez de calculs, combien de triomphes vous changez en m�comptes, et tout ce que gagne le pays aux hommages qui sont rendus au roi.� De Vienne, le comte de Flahault me donnait, dans un langage moins anim�, les m�mes informations:[23] �Vous savez, me disait-il, qu'une �troite union entre la France et l'Angleterre est l'objet de tous mes voeux; la visite de la reine Victoria au ch�teau d'Eu produit ici un tr�s-grand effet. Je ne veux pas dire que la joie que j'en �prouve soit partag�e ici, tant s'en faut. Vous pensez bien qu'on ne me le t�moigne pas; mais il m'est facile de voir que le prince de Metternich (et c'est ici ce qu'il y a de plus bienveillant pour nous) est loin d'en �tre satisfait. Ce n'est pas qu'il d�sire voir r�gner la mauvaise intelligence entre les gouvernements de France et d'Angleterre; il est trop partisan de la paix pour cela; mais il ne verrait pas avec plaisir s'�tablir entre eux une intimit� trop �troite, et l'id�e d'une alliance entre la France et l'Angleterre lui est antipathique. Rien ne serait plus de nature � rendre inutile l'influence qu'il est accoutum� � exercer comme grand mod�rateur et m�diateur europ�en.� Et en m�me temps que je recevais du dehors ces t�moignages du favorable effet d'un �v�nement aussi inattendu pour l'Europe que pour nous, j'entrevoyais la chance de r�soudre, selon le voeu des Chambres et du pays, cette question du droit de visite qui pesait si gravement sur nous. Je rentrai � Paris content et confiant, en attendant la session de 1844 et ses d�bats. [Note 21: Le 3 septembre 1843.] [Note 22: Le 31 ao�t 1843.] [Note 23: Les 11 et 30 septembre 1843.] Je me mis � l'oeuvre pour en pr�parer la favorable issue; trois semaines avant la r�union des Chambres, j'�crivis au comte de Sainte-Aulaire[24]: �Reprenez avec lord Aberdeen la conversation que j'ai eue avec lui au ch�teau d'Eu sur les conventions de 1831 et 1833 et le droit de visite.

La question est un peu amortie; le public s'en montre moins pr�occup�; les journaux n'en remplissent plus toutes leurs colonnes; la prudence des instructions donn�es aux croiseurs a emp�ch� que les griefs ne se multipliassent. Je reconnais cette am�lioration de la situation et j'en suis charm�. Mais il ne faut pas s'y tromper: au fond, la disposition des esprits est la m�me; personne n'a oubli� la question, ni ceux qui y portent une passion sinc�re, ni ceux qui s'en font une arme contre le cabinet; si on supposait que nous l'avons oubli�e, et que nous ne nous pr�occupons plus d'une affaire qui a si vivement, si g�n�ralement �mu le pays, on nous la rappellerait bient�t avec un redoublement d'ardeur, vraie ou calcul�e, qui ranimerait � l'instant la passion publique, et ram�nerait les m�mes et peut-�tre de plus grands embarras. Lord Aberdeen conna�t, comme moi, l'amour-propre et la susceptibilit� des assembl�es. La chambre des d�put�s s'est engag�e par ses adresses; la chambre des pairs n'a pas express�ment parl�, mais elle a clairement manifest� les m�mes sentiments, les m�mes d�sirs. Tout en me refusant � ce qu'on exigeait de moi, tout en luttant contre la mauvaise politique qu'on voulait m'imposer, j'ai dit moi-m�me que, lorsque l'effervescence se serait calm�e, lorsqu'une n�gociation serait possible sans compromettre notre loyaut� dans nos engagements et les bonnes relations des deux pays, je m'empresserais de l'ouvrir. Je ne saurais tarder davantage; ce qui s'est pass� et ce qui se passerait encore m'en fait une n�cessit�. [Note 24: Le 6 d�cembre 1843.] �Lord Aberdeen me conna�t assez, j'esp�re, pour �tre convaincu qu'il y a deux choses, je dirai deux devoirs, que je ne m�conna�trai et n'abandonnerai jamais: l'un, de poursuivre constamment le but que nous nous sommes propos� en 1831 et pour lequel les conventions de cette �poque ne sont qu'un moyen, l'abolition de la traite; l'autre, d'observer fid�lement les trait�s aussi longtemps qu'ils n'auront pas �t� chang�s ou d�li�s d'un commun accord. J'ai maintenu ces deux principes dans les moments les plus difficiles; j'y serai toujours fid�le; l'honneur de mon pays, de son gouvernement et le mien propre y sont engag�s; mais j'ai �tudi� avec soin la question; il y a, je pense, non-seulement dans la disposition des esprits, mais aussi dans d'autres circonstances survenues depuis 1831, des raisons d�cisives et en m�me temps des moyens efficaces de modifier, � certains �gards, l'�tat actuel des choses et d'en pr�parer un nouveau. Je ne veux aujourd'hui que rappeler � lord Aberdeen la n�cessit� qui p�se sur nous et dont je l'ai entretenu il y a d�j� trois mois. Il a trop de jugement et d'�quit� pour ne pas la reconna�tre.� M. de Sainte-Aulaire me r�pondit le 12 d�cembre: �J'ai envoy� � lord Aberdeen votre lettre relative aux trait�s de 1831 et 1833. Nous en avons caus� ce matin. Je n'ai point eu � m'�tendre sur les consid�rations qui y sont d�velopp�es; lord Aberdeen les avait parfaitement comprises et avait tr�s-pr�sente � l'esprit votre conversation du ch�teau d'Eu. Je me suis donc born� � lui demander dans quels termes pr�cis je devais vous envoyer la r�ponse qu'il allait me donner: �Vous pouvez �crire � M. Guizot, m'a-t-il dit, que, plein de confiance dans la sinc�rit� de sa r�solution de travailler � la suppression de la traite, j'accueillerai toute proposition qui me viendra de lui avec beaucoup de.... _pr�venance_, et que je l'examinerai avec la plus grande attention.� Je n'avais, ce me semble, pour aujourd'hui, rien de plus � pr�tendre; nous avons parl� d'autres choses; puis, en nous s�parant, j'ai r�p�t� sa phrase en disant que j'allais vous l'�crire: �C'est bien cela, a repris lord Aberdeen; mais prenez

bien garde de rien ajouter qui implique une adh�sion de ma part � telle ou telle mesure; il s'est agi � Eu, entre M. Guizot et moi, de commencer une n�gociation, non pas d'en pr�juger l'issue. Je comprends la situation de votre minist�re devant ses Chambres; il doit aussi comprendre la mienne.� La situation de lord Aberdeen, non-seulement devant ses Chambres, mais dans son cabinet m�me, n'�tait en effet point commode, et exigeait, de sa part, autant de mesure que de fermet� pers�v�rante, et de la n�tre, beaucoup de m�nagement. Quand il communiqua � sir Robert Peel ma lettre et le projet d'une nouvelle n�gociation, le premier ministre en t�moigna assez d'inqui�tude et d'humeur: �Pourquoi rengager � ce sujet, dit-il, un d�bat parlementaire? Nous nous sommes d�j� montr�s tr�s-faciles pour les d�sirs de la France. M. Guizot pose des principes tr�s-justes pour en faire ensuite une application partiale; il parle de l'amour-propre et de la susceptibilit� des assembl�es; il sait bien que l'Angleterre aussi n'est pas un pays de pouvoir absolu, et que son gouvernement ne peut pas ne pas tenir compte de la fiert� et des passions nationales. Jamais la chambre des communes ne consentira � faire des concessions aux exigences de la chambre des d�put�s.--Il ne s'agit ni de concessions, ni d'exigences, r�pondait lord Aberdeen; M. Guizot tient compte d'une n�cessit� de situation dont, nous aussi, nous tiendrions compte pour nous-m�mes, le cas �ch�ant. Il annonce des propositions qu'on n'a pas le droit de repousser _� priori_, car il ne s'agit pas ici d'un int�r�t anglais; la suppression de la traite est un int�r�t commun sur lequel la France n'a pas moins que l'Angleterre le droit d'ouvrir un avis. Je ne devine pas quelles mesures M. Guizot peut substituer � la visite r�ciproque, et certainement je n'accepterai ces mesures que si elles sont efficaces pour la r�pression de la traite; mais, pour �tre en droit de les repousser, il faut les conna�tre et les avoir discut�es.� Sir Robert Peel avait l'esprit trop droit et trop de confiance dans son coll�gue pour ne pas se rendre � un si honn�te et �quitable langage; il fut convenu, entre les deux ministres, qu'on ne se refuserait pas � la n�gociation. Quand notre session s'ouvrit[25], le discours de la couronne, en constatant �la sinc�re amiti� qui m'unit, dit le roi, � la reine de la Grande-Bretagne et la cordiale entente qui existe entre mon gouvernement et le sien,� garda, comme de raison, sur la n�gociation entam�e au sujet du droit de visite, un complet silence; mais la commission charg�e, dans la chambre des d�put�s, de pr�parer l'adresse en r�ponse au discours, connut et comprit parfaitement la situation nouvelle; en se f�licitant de la bonne intelligence qui r�gnait entre les deux gouvernements, elle ajouta dans un paragraphe sp�cial: �Cette bonne intelligence aidera, sans doute, au succ�s des n�gociations qui, en garantissant la r�pression d'un inf�me trafic, doivent tendre � replacer notre commerce sous la surveillance exclusive de notre pavillon.� La Chambre persistait ainsi dans son voeu pour l'abolition du droit de visite, et en m�me temps elle t�moignait sa confiance dans le cabinet charg� d'en poursuivre l'accomplissement. Cela ne convenait pas � l'opposition; M. Billault proposa un amendement qui supprimait tout t�moignage de confiance dans le cabinet, et d�clarait que la bonne intelligence entre la France et l'Angleterre �n'aurait des chances de dur�e que le jour o� des n�gociations, conduites avec pers�v�rance, auraient, en continuant de poursuivre la r�pression d'un trafic inf�me, replac� la navigation fran�aise sous la surveillance exclusive du pavillon national.� Je repoussai formellement cet amendement: �J'ai pris au s�rieux, dis-je, le voeu des Chambres, et j'en donne en ce moment une preuve, car j'accepte

pleinement le paragraphe de votre commission. Ce paragraphe r�p�te textuellement le voeu que le commerce fran�ais soit replac� sous la surveillance exclusive du pavillon national. Puisque je l'accepte sans objection, il est �vident que c'est l� le but que je poursuis. [Note 25: Le 27 d�cembre 1843.] �En m�me temps que je suis aussi formel dans l'expression de ma conduite, j'affirme que je manquerais � tous mes devoirs si je venais communiquer ici des pi�ces et des d�tails sur l'�tat actuel de la n�gociation, car je lui cr�erais des difficult�s au lieu de la faire marcher. �On a parl� de toutes les raisons qu'il y avait � donner pour arriver � l'accomplissement du voeu exprim� dans l'adresse. Permettez-moi de garder pour moi ces raisons et de les donner l� o� il est utile que je les donne. Je n'ai pas besoin de les produire dans cette enceinte; c'est ailleurs qu'il faut que je les fasse valoir, et je les ferai valoir en effet. �L'amendement de l'honorable M. Billault cr�e une difficult� dans la n�gociation, au lieu de me donner une force. Que dis-je? il cr�e deux difficult�s, une qui porte sur moi et une qui s'adresse � Londres. La difficult� qui porte sur moi, c'est que, dans cet amendement, il n'y a pas confiance dans le n�gociateur; il y a le sentiment contraire. Croyez-vous que vous me donneriez une force � Londres en agissant ainsi? J'ai besoin, pour agir � Londres, de m'y pr�senter avec la confiance comme avec le voeu de la Chambre. C'est ce que faisait votre adresse de l'ann�e derni�re, ce que fait encore l'adresse de votre commission. L'amendement de M. Billault m'�te une force dans une n�gociation qu'il m'impose. �Voici la seconde difficult� qu'il me cr�e. �Cet amendement est comminatoire; il a des apparences de menace. Messieurs, il y a ici deux sentiments nationaux, deux amours-propres nationaux en pr�sence. Quel est le devoir de la n�gociation? D'emp�cher que ces deux sentiments ne se heurtent. L'honorable M. Billault fait le contraire; il les oblige � se heurter. C'est l� ce qu'� tout prix je veux �viter. �Laissez la question se d�battre entre les deux gouvernements, entre deux gouvernements s�rieux et de bonne intelligence, qui connaissent l'un et l'autre les difficult�s auxquelles ils ont affaire. Le but est indiqu�, par les Chambres fran�aises au gouvernement fran�ais, par le gouvernement fran�ais au gouvernement anglais avec lequel il n�gocie. Apportez de la force aux n�gociateurs, au lieu de leur cr�er des embarras.� La Chambre fut convaincue. M. Billault retira son amendement. Le paragraphe propos� par la commission fut adopt� � l'unanimit�. Et en 1844, comme en 1842 et 1843, la chambre des pairs garda, dans son adresse, le silence sur cette question. Je me trouvai d�s lors dans la situation qui me convenait pour entrer en n�gociation � Londres avec autorit� et quelques chances de succ�s. En demandant l'abolition du droit de visite, j'�tais l'interpr�te d'un voeu national, non d'un vote de parti; je ne c�dais point � mes adversaires;

je parlais au nom de mes propres amis, au nom de ce parti conservateur qui me soutenait fermement dans notre politique g�n�rale et dans notre entente cordiale avec le gouvernement anglais. Je commen�ais � entrevoir des moyens de continuer, sans le droit de visite, � poursuivre efficacement la r�pression de la traite. Le ministre de la marine, M. de Mackau, et les principaux chefs de son d�partement, entre autres M. Galos, directeur des colonies, �tudiaient avec soin cette question. Un jeune et habile officier de marine, M. Bouet-Willaumez, alors simple capitaine de corvette et gouverneur provisoire du S�n�gal, nous avait communiqu�, au duc de Broglie et � moi, des renseignements et des id�es qui nous avaient frapp�s. Et par une rencontre singuli�re, au m�me moment, des id�es analogues m'�taient sugg�r�es par lord Brougham, l'un des plus fermes soutiens de l'entente cordiale entre l'Angleterre et la France, et qui venait de me donner, dans la chambre des lords, d'�loquentes marques d'une amicale sympathie. J'�crivis au comte de Sainte-Aulaire[26]: �Il est venu dans l'esprit � lord Brougham, pour remplacer le droit de visite sans que la r�pression de la traite en souffre, une id�e que nous avons ici et que nous �tudions depuis six semaines, un syst�me d'escadres combin�es, plac�es alternativement sous un commandant de l'une et de l'autre nation. Je n'y vois pas encore bien clair; mais je crois r�ellement qu'il y a quelque chose � en tirer, peut-�tre une solution d�finitive de la question. Je suis charm� que cette id�e germe � Londres comme � Paris, et j'encourage lord Brougham � la cultiver. N'en parlez du reste qu'� lui. Je fais pr�parer, � ce sujet, un travail complet que je vous enverrai plus tard.� [Note 26: Le 24 f�vrier 1844.] Plusieurs mois s'�coul�rent avant que ces �tudes pr�paratoires fussent termin�es, et dans cet intervalle deux incidents survinrent qui me fournirent l'occasion de faire faire, � la n�gociation � peine entam�e, quelques progr�s. Le 1er juin 1844, l'empereur Nicolas arriva en Angleterre, et y s�journa huit jours, � Londres ou � Windsor. Le 8 octobre suivant, le roi Louis-Philippe rendit � la reine Victoria la visite qu'elle lui avait faite au ch�teau d'Eu, et passa six jours � Windsor o� je l'accompagnai. Le voyage de l'empereur Nicolas ne nous surprit point. D�s le 16 f�vrier, M. de Sainte-Aulaire m'avait �crit: �J'oubliais un fait assez important dont vous garderez le secret, je vous prie. L'empereur de Russie s'est annonc� pour cet �t� en Angleterre. Au retour du grand-duc Michel, qui faisait de grands r�cits de son voyage, l'empereur a manifest�, devant M. Bloomfield, secr�taire de l'ambassade anglaise, le d�sir de juger par lui-m�me de l'exactitude de ces r�cits. C'est lord Aberdeen qui me l'a dit. Il n'a pas ajout� qu'une invitation formelle e�t �t� adress�e.� Deux mois plus tard, le 16 avril, j'avertis � mon tour notre ambassadeur: �J'ai des raisons de croire, lui �crivis-je, que, vers la fin de mai, l'empereur Nicolas ira tomber � Londres brusquement, comme un voyageur sans fa�on et inattendu. Il dit et fait dire qu'� son grand regret il ne le peut pas faire cette ann�e. Tout indique pourtant qu'il ira. Il aime les surprises et les effets de ce genre.� La surprise n'�tait qu'apparente; sans avoir �t� provoqu� de Londres, le voyage avait �t� accept� avec empressement par la cour d'Angleterre, par le cabinet plus que par la reine elle-m�me. D�s que l'empereur fut arriv�, j'�crivis � M. de Sainte-Aulaire: �Je n'ai, � ce sujet, point de directions particuli�res � vous donner. Soyez r�serv�, avec une nuance

de froideur. Les malveillants, ou seulement les malicieux, voudraient bien ici que nous prissions de ce voyage quelque ombrage, ou du moins quelque humeur. Il n'en sera rien. Nous ne savons voir dans les choses que ce qu'il y a, et nous sommes inaccessibles � la taquinerie. L'empereur vient � Londres parce que la reine d'Angleterre est venue � Eu. Nous ne le trouvons pas difficile en fait de revanche. Nous sommes s�rs qu'il ne fera � Londres, avec le cabinet anglais, point d'autre politique que celle que nous connaissons. Bien loin de regretter qu'il fasse sa cour � l'Angleterre et qu'elle ait influence sur lui, nous en sommes fort aises; cela est bon pour tout le monde en Europe. Voil� pour le fond des choses. Quant aux formes ext�rieures, vous savez aussi bien que moi les convenances de notre situation; faites ce qu'elle vous prescrit, rien de moins, rien de plus. Attendez les politesses imp�riales, et recevez-les avec le respect qui leur est d�, et comme vous �tant dues aussi.� Pendant tout son s�jour, l'empereur Nicolas se conduisit en souverain courtisan, venu pour d�ployer sa bonne gr�ce avec sa grandeur, soigneux de plaire � la reine Victoria, � ses ministres, � ses dames, � l'aristocratie, au peuple, � tout le monde en Angleterre, gardant toujours, dans ses empressements, beaucoup de dignit� personnelle, mais manquant quelquefois de tact et de mesure. Assistant un jour, avec la reine, � une revue, et lui faisant compliment sur la belle tenue de ses troupes, il ajouta en s'inclinant devant elle: �Je prie Votre Majest� de consid�rer toutes les miennes comme lui appartenant,� et il eut soin de r�p�ter � plusieurs officiers de l'�tat-major de la reine ce qu'il venait de lui dire. Aux courses d'Ascott, il affecta la plus vive admiration et fit, pour concourir aux frais de ce divertissement national en Angleterre, le don annuel d'une coupe d'or de cinq cents louis, oubliant qu'� ce moment m�me les amateurs des courses en voulaient un peu au prince Albert � qui ils attribuaient quelque part dans les mesures de police prises r�cemment contre les jeux qui s'y associaient. Un bal par souscription devait avoir lieu le 10 juin en faveur des r�fugi�s polonais; on essaya, mais sans succ�s, de le faire ajourner; le baron de Br�nnow �crivit � la duchesse de Somerset, la premi�re des dames patronnesses, que l'empereur voyait avec int�r�t cette oeuvre bienfaisante, et qu'il s'y associerait tr�s-volontiers si la recette ne r�pondait pas aux voeux du comit�; pendant qu'on d�lib�rait dans le comit�, fort divis� � cet �gard, sur la question de savoir si on accepterait l'argent de l'empereur et si on le remercierait de son offre, il dit avec une humeur mal contenue � Horace Vernet: �On vient encore de me crier dans les oreilles: _Vivent les Polonais!_� Le succ�s cependant ne lui manqua point � la cour, et � Londres, dans la foule, la singularit� de son voyage, la beaut� de sa personne, ses mani�res grandes et ouvertes avec une simplicit� superbe excit�rent une curiosit� sans bienveillance, mais non sans admiration. Il fut, � tout prendre, plus couru que go�t� du public anglais, et il laissa aux observateurs p�n�trants l'id�e d'un homme qui se drape majestueusement dans un r�le �clatant dont le poids l'inqui�te, et qui redoute l'�preuve de l'action quoiqu'il veuille y para�tre toujours pr�t. Le lendemain de son d�part, lord Aberdeen, causant famili�rement avec M. de Sainte-Aulaire, lui faisait compliment de l'accueil, particuli�rement gracieux en effet, que lui avait fait l'empereur: �Je n'accepte pas le compliment, dit le comte; des politesses exclusivement personnelles, de la part d'un souverain envers un ambassadeur, sont de v�ritables inconvenances. L'empereur devait me parler du roi; il ne l'a point fait; je ne lui tiens nul compte de ses pr�venances.� Lord Aberdeen dit alors

qu'avec la reine Victoria, l'empereur Nicolas s'�tait �galement abstenu et n'avait pas prononc� le nom du roi; une fois, le mouvement de la conversation ayant amen� ce nom, l'empereur avait laiss� sa phrase � moiti� et chang� brusquement de sujet. M. de Sainte-Aulaire ayant demand� � lord Aberdeen si, avec lui-m�me, l'empereur s'�tait tenu dans la m�me r�serve, lord Aberdeen, tout en essayant d'adoucir plut�t que d'aigrir, donna � l'ambassadeur lieu de penser que les sentiments de l'empereur Nicolas �taient toujours les m�mes, et qu'il les manifestait toujours aussi librement: �Il n'a, dit-il, contre votre roi, point d'animosit� personnelle; il reconna�t que, depuis quatorze ans, l'Europe doit beaucoup � son habilet� et � sa sagesse, mais le principe du gouvernement de Juillet est r�volutionnaire, et ce principe est essentiellement contraire � ses sentiments et � sa politique. Je n'ai du reste rien � me reprocher; a-t-il ajout�; en 1830, on m'a fait reconna�tre le gouvernement de la France, et depuis, je n'ai rien fait pour lui nuire; je n'ai pas donn� � ses ennemis le moindre appui. Je vois sans le moindre regret votre entente cordiale; faites-la durer tant que vous pourrez. A vous dire vrai, je ne crois pas que ce soit bien longtemps; la premi�re bourrasque dans les Chambres l'emportera. Louis-Philippe essayera de r�sister, et s'il ne se sent pas assez fort, il se mettra � la t�te du mouvement pour sauver sa popularit�.� La sagacit� de l'empereur Nicolas �tait en d�faut, et il ne pressentait bien ni les �v�nements, ni les hommes; l'�preuve des plus mauvais comme des meilleurs jours a montr� jusqu'o� pouvait aller la pers�v�rance du roi Louis-Philippe plut�t que de sacrifier sa politique au maintien de sa popularit�. �Ce sujet exclusivement fran�ais �tant �puis�, m'�crivait M. de Sainte-Aulaire, j'ai demand� � lord Aberdeen, ce qu'il voulait que je vous mandasse sur le but politique du voyage de l'empereur.--�Je comprends votre curiosit�, m'a-t-il r�pondu; un voyage d'Angleterre au ch�teau d'Eu ou du ch�teau d'Eu en Angleterre peut s'expliquer comme partie de plaisir; mais arriver en huit jours de l'extr�mit� de l'Europe pour y retourner huit jours apr�s, cela ne semble pas aussi simple; et pourtant, en d�pit de toute vraisemblance, il est positif que l'empereur n'a fait et n'a essay� de faire ici aucune affaire. Le seul sujet sur lequel nous ayons caus� avec d�tail, c'est l'empire turc; l'empereur en d�sire beaucoup la conservation et s'inqui�te beaucoup de sa faiblesse; mais il ne m'a ni propos� un plan ni laiss� voir un projet applicable aux diverses �ventualit�s qu'on peut pr�voir.� J'ai cependant remarqu� dans la suite de notre entretien, ajoutait M. de Sainte-Aulaire, que l'empereur Nicolas avait protest� que, dans aucun cas, il ne voulait rien pour lui. Il a t�moign� une �gale confiance dans le d�sint�ressement de l'Angleterre, avec laquelle il est s�r de s'entendre amicalement, quoi qu'il arrive; mais les embarras viendront du c�t� de la France qui se ruera imp�tueusement � travers une question qu'il faudrait, le cas �ch�ant, traiter avec tant de r�serve et de sagesse. Lord Aberdeen croit sinc�rement que ces g�n�ralit�s sont toute la pens�e de l'empereur. S'il avait arr�t� un plan, s'il �tait venu en Angleterre pour en pr�parer l'adoption, il aurait fait assur�ment quelques ouvertures, et il n'en a fait aucune.� L'empereur Nicolas n'avait eu garde de proposer, en 1844, � lord Aberdeen, le plan de conqu�te et de partage de l'empire ottoman, � l'enti�re exclusion de la France, que neuf ans plus tard, il d�veloppa un peu �tourdiment � sir George Hamilton Seymour, et qui a co�t� � la Russie S�bastopol et l'empire de la mer Noire.

Quoi qu'il en f�t de sa confiance ou de sa r�serve, cette visite de l'empereur de Russie fut, pour le cabinet anglais, un notable succ�s de politique et d'amour-propre, et lord Aberdeen n'en dissimulait pas sa satisfaction. Mais loin de le refroidir ou de l'embarrasser dans ses bonnes dispositions pour la France et son gouvernement, cet incident ne fit que l'y animer et le mettre � l'aise; il ne pouvait plus �tre accus� d'une pr�f�rence exclusive et nuisible aux rapports de l'Angleterre avec ses autres alli�s. Peu apr�s le d�part de l'empereur Nicolas, il parla au comte de Jarnac du voyage du roi � Windsor comme d'une chose convenue, dont la reine Victoria l'entretenait toutes les fois qu'elle le voyait, et qui lui faisait, � lui, autant de plaisir qu'� la reine. Bient�t le bruit s'en r�pandit en Angleterre, et y fut partout accueilli avec ce contentement, tant�t silencieux, tant�t avide de manifestations publiques et solennelles, qui est le caract�re des joies anglaises. Le maire de Liverpool �crivit, d�s le 12 septembre, � lord Aberdeen pour t�moigner le d�sir que le roi Louis-Philippe honor�t de sa visite la seconde ville commer�ante d'Angleterre, offrant de faire lui-m�me, soit � l'h�tel de ville de Liverpool, soit dans sa propre maison, tous les frais de cette r�ception. Inform� de ce voeu avant son d�part pour Windsor, le roi chargea lord Aberdeen de remercier de sa part le maire, en lui t�moignant son regret de ne pouvoir s'y rendre: �Je sais, lui dit-il, que je dois m'interdire de telles satisfactions; je serai et dois �tre exclusivement l'h�te de la reine (_The Queen's guest_), et je serai bien heureux de lui consacrer enti�rement le temps trop court qu'il m'est permis tout juste de passer aupr�s d'elle.� A ce moment, j'�tais, pour mon compte, assez peu en train de voyager; je sortais � peine d'une indisposition caus�e par les fatigues de la session, et qui me laissait encore assez souffrant pour que le roi m'�criv�t le 27 septembre: �Mon cher ministre, nul ne peut prendre � votre sant� un int�r�t plus vif que celui que je lui porte. Vous �tes entour� d'habiles m�decins qui doivent conna�tre votre temp�rament mieux que personne; mais moi qui en ai un bilieux, j'en suis rest� sur le syst�me de Tronchin qui a dirig� mes premi�res ann�es, et je m'en suis bien trouv�. Or, il disait:--Peu de rem�des, des d�layants et prenez garde � l'abus des toniques.--Si j'en dis trop, pardonnez-le-moi; c'est l'int�r�t que je vous porte et ma vieille exp�rience de soixante et onze ans qui me le dictent; mais je sais bien que je ne suis pas m�decin et que je devrais me taire. Ce qui r�ussit � l'un peut nuire � l'autre.� Quoique je me sentisse faible, j'�tais bien d�cid� � prendre ma part dans cette visite, t�moignage �clatant du succ�s de la politique pour laquelle j'avais tant combattu. Dans la matin�e du 7 octobre 1844, je rejoignis le roi au ch�teau d'Eu, et le soir m�me nous nous embarqu�mes au Tr�port, sur _le Gomer_, belle fr�gate � vapeur qui devait nous rendre le lendemain matin � Portsmouth. Ce n'est pas la seule fois que j'aie �prouv� la puissance des grands spectacles de la nature et des grandes sc�nes de la vie pour relever soudainement la force physique et remettre le corps en �tat de suffire aux �lans de l'�me. Pendant la journ�e, le temps avait �t� sombre et pluvieux; vers le soir, le soleil reparut, la brise se leva; � six heures et demie, nous entr�mes, le roi, le duc de Monpensier, l'amiral de Mackau et moi, dans le canot de l'amiral de la Susse qui franchit aussit�t la barre du Tr�port et rama vers _le Gomer_ � l'ancre dans la rade avec deux autres b�timents � vapeur, _le Ca�man_ et _l'�lan_, qui nous faisaient cort�ge. Il �tait d�j� nuit, l'air �tait frais, les rameurs vigoureux et anim�s; le canot marchait rapidement; tant�t nous regardions en arri�re, vers la rive o� la reine, madame Ad�la�de, les princesses et leur suite �taient encore

debout essayant de nous suivre des yeux sur la mer, � travers la nuit tombante, et de nous faire encore arriver leurs adieux; tant�t nous portions nos regards en avant, vers les b�timents qui nous attendaient et d'o� les cris des matelots mont�s dans les vergues retentissaient jusqu'� nous. Au moment o� nous approchions du _Gomer_, les trois navires sur rade s'illumin�rent tout � coup; les sabords �taient �clair�s; des feux du Bengale brillaient sur les bastingages et leurs flammes bleu�tres se refl�taient dans les eaux l�g�rement agit�es. Nous arriv�mes au bas de l'�chelle; le roi y mit le pied; le cri de _vive le roi_! retentit au-dessus et autour de nous. Nous mont�mes: une compagnie d'infanterie de marine �tait rang�e sur le pont, pr�sentant les armes; les matelots �pars redoublaient leurs acclamations. Nous �tions �mus et contents. Les derniers arrangements se firent; chacun prit la place qui lui �tait assign�e; les feux tomb�rent, les lumi�res disparurent, les canots furent hiss�s; tout rentra dans l'obscurit� et le silence; on leva l'ancre; et quand les trois navires se mirent en route, j'�tais d�j� couch� dans ma cabine o� je m'endormis presque aussit�t, avec un sentiment de repos et de bien-�tre que depuis bien des jours je n'avais pas �prouv�. Le lendemain, � sept heures, nous �tions en vue de Portsmouth. Point de brume; le ciel �tait pur, la mer calme; le jour naissant nous d�couvrait les trois villes qui entourent le port, Portsmouth, Portsea et Gosport, et qui, de loin, semblent n'en faire qu'une. Huit petits b�timents � vapeur, envoy�s la veille au-devant de nous pour s'�chelonner sur notre route et nous saluer, chacun � son tour, � notre approche, s'�taient ralli�s derri�re nous et marchaient � notre suite; d'autres b�timents, mouill�s dans la rade, s'�taient spontan�ment joints � ceux-l�; � mesure que nous avancions, notre cort�ge grossissait; bient�t la mer fut couverte de navires de toute sorte, � voiles, � vapeur, � rames, grands vaisseaux, yachts, canots, barques, si nombreux et si empress�s que _le Gomer_ fut oblig� de ralentir sa marche et de prendre garde pour n'en heurter aucun. Tous ces b�timents �taient ombrag�s de leurs pavois; les drapeaux anglais et fran�ais flottaient ensemble; tous les �quipages mont�s dans les vergues ou debout sur le pont, toute la population assembl�e sur la rive m�laient leurs hourras aux saluts des batteries du port, des forts et des vaisseaux de ligne. C'�tait un mouvement et un bruit immenses, en t�moignage de joie nationale et pacifique. Entr�s et mouill�s dans le port, nous attend�mes, pour d�barquer, que le train par lequel le prince Albert venait au-devant du roi f�t arriv� � Gosport; mais notre attente n'�tait pas vide; anim�s du m�me sentiment que, trois semaines auparavant, le maire de Liverpool avait exprim� � lord Aberdeen, le maire et la corporation municipale de Portsmouth avaient demand� et obtenu l'autorisation de f�ter, pour leur propre compte, la venue du roi des Fran�ais en Angleterre en lui pr�sentant une adresse; ils vinrent en effet la lui pr�senter � bord du _Gomer_, et se retir�rent charm�s de la r�ponse qu'ils re�urent de lui, et contents, d'avoir eux aussi, pris place dans cette rencontre des deux souverains et des deux peuples. Cette manifestation municipale de l'esprit national se renouvela quatre fois pendant le voyage du roi, � Portsmouth quand il arriva, � Windsor pendant son s�jour, � Douvres quand il repartit, et le 12 octobre, la corporation de la Cit� de Londres, regrettant vivement de n'avoir pu f�ter le roi dans Londres m�me, envoya au ch�teau de Windsor son lord-maire, ses aldermen, ses sch�riffs, ses officiers et ses conseillers municipaux charg�s de lui pr�senter aussi, dans une adresse solennelle, ses f�licitations, ses hommages et ses voeux. Ce fut une grave et affectueuse c�r�monie. J'�crivis le jour m�me � Paris: �Je sors de la r�ception de l'adresse de la Cit� au roi. Sa r�ponse a �t�

parfaitement accueillie. Je l'avais �crite ce matin et je l'avais fait traduire par M. de Jarnac. De l'avis de sir Robert Peel et de lord Aberdeen, il fallait qu'elle f�t �crite, lue et remise imm�diatement par le roi au lord-maire. La reine et le prince Albert ont pass� une demi-heure dans le cabinet du roi � revoir et corriger la traduction. C'est une v�ritable intimit� de famille. Au dire de tout le monde ici, cette adresse, vot�e � l'unanimit� dans le _common-concil_, est un �v�nement sans exemple et tr�s-significatif. Sir Robert Peel dit qu'il en est tr�s-frapp�.� A la cour, peupl�e alors de torys, quelques-uns ressentaient bien quelque surprise de voir r�gner, autour d'eux et parmi eux-m�mes, une courtoisie si bienveillante pour la France et pour un roi de France issu d'une r�volution; mais ces restes des passions et des routines de parti s'�vanouissaient ou se taisaient devant l'�vidente amiti� de la reine pour le roi Louis-Philippe et sa famille, l'entente cordiale proclam�e par le cabinet tory, l'adh�sion que donnaient � cette politique les anciens et illustres chefs du parti, le duc de Wellington en t�te, et la satisfaction que les whigs ne pouvaient se dispenser d'en t�moigner. Ce fut avec l'approbation g�n�rale, tory et whig, aristocratique et populaire, que la reine donna au roi Louis-Philippe l'ordre de la Jarreti�re; et la veille du jour o� la Cit� de Londres vint pr�senter au roi son adresse, la c�r�monie de l'investiture chevaleresque eut lieu � Windsor, de la main de la reine Victoria elle-m�me, avec tout l'�clat de la cour. Lord Aberdeen, toujours pr�voyant et �quitable envers ses adversaires, eut soin que, par une faveur sp�ciale, le principal des chefs whigs, lord John Russell, f�t invit� � d�ner � Windsor la veille du d�part du roi, et il m'engagea � causer librement avec lui des rapports des deux pays, et m�me du droit de visite. C'�tait toujours la question dont il se pr�occupait le plus; il s'appliquait � la placer en dehors des querelles de parti, et il esp�rait un peu que lord John Russell pourrait s'y pr�ter. Lord Palmerston, au contraire, dans la pr�c�dente session du parlement, avait tent� de ranimer, � ce sujet, une pol�mique passionn�e; il avait annonc� une motion formelle contre toute atteinte au droit de visite et aux trait�s qui le consacraient. Le peu de faveur que rencontra son projet, parmi les whigs eux-m�mes, le fit plusieurs fois ajourner; M. Monckton Milnes d�clara qu'il ferait, � cette motion, un amendement portant que les conventions relatives au droit de visite pour l'abolition de la traite devaient �tre regard�es comme un essai temporaire, toujours soumis � l'examen des deux pays; et le jour o� lord Palmerston devait d�velopper sa proposition, la Chambre des communes ne se trouva pas en nombre pour en d�lib�rer. Le droit de visite �tait visiblement �branl� dans la pens�e du parlement et du pays; mais personne n'osait le dire tout haut et n'entrevoyait par quel autre mode d'action contre la traite on pourrait le remplacer. Je m'entretins de la question avec tous les membres du cabinet qui se trouvaient � Windsor, lord Aberdeen, sir Robert Peel, le duc de Wellington, lord Stanley (aujourd'hui comte de Derby) et sir James Graham. Je leur tins � tous le m�me langage: �Il se peut, leur dis-je, qu'en soi le droit de visite soit, comme on le pense en Angleterre, le moyen le plus efficace de r�primer la traite; mais, pour �tre efficace, il faut qu'il soit praticable; or, dans l'�tat des esprits en France, Chambres et pays, il n'est plus praticable, car s'il est s�rieusement pratiqu�, il am�nera infailliblement des incidents qui am�neront la rupture entre les deux pays. Faut-il sacrifier � cette question particuli�re notre politique g�n�rale, et la paix � la r�pression de la traite par le droit de visite? L� est la question. Nous croyons, nous,

qu'il y a, pour assurer la r�pression de la traite, d'autres moyens que le droit de visite, et des moyens qui, dans la situation actuelle, seront plus efficaces. Nous vous les proposerons. Refuserez-vous de les examiner avec nous et de les adopter si, apr�s examen, ils paraissent plus efficaces que le droit de visite qui aujourd'hui ne peut plus l'�tre?� Lord Aberdeen acceptait pleinement la question ainsi pos�e, et la posait ainsi lui-m�me � ses coll�gues, avec r�serve toutefois et en subordonnant l'issue de la n�gociation � la valeur pratique des nouveaux moyens que nous proposerions. C'�tait sa nature de para�tre toujours moins d�cid� qu'il ne l'�tait au fond, et d'attendre patiemment que la r�flexion et le temps amenassent � son avis les esprits r�calcitrants ou incertains. Sir Robert Peel ne s'expliqua point avec moi sur la question m�me; il �tait �videmment perplexe et tr�s-pr�occup� de l'opposition que rencontrerait dans le parlement l'abandon du droit de visite et de l'impression qu'en recevrait le public; mais il me t�moigna la plus grande confiance, me r�p�ta deux fois que, sur toutes choses, il s'entendait parfaitement avec lord Aberdeen, et � la fin de notre entretien, il me tendit la main avec plus d'abandon que je ne m'y attendais, en me demandant toute mon amiti�. Le duc de Wellington vint me voir dans mon appartement et passa avec moi pr�s d'une heure, m'�coutant avec une attention que sa surdit� rendait fort n�cessaire, s'�tonnant que le droit de visite, appliqu� pendant dix ans avec si peu de bruit, excit�t tout � coup tant de clameurs, assez enclin � croire ces clameurs moins graves que je ne le disais, mais convenant que la bonne intelligence des deux gouvernements valait mieux que le droit de visite, et pr�t � accepter ce que d�cideraient ses coll�gues. Lord Stanley, apr�s une assez longue conversation dans un coin du salon de la reine, me dit d'un ton franc et ferme: �Je vous promets que je me souviendrai de tout ce que vous m'avez dit;� et sir James Graham me parut, de tous, le plus avanc� dans l'intimit� de lord Aberdeen, et le plus d�cid� � marcher, avec lui, du m�me pas vers le m�me but. Je quittai Windsor convaincu que le moment �tait venu d'engager et de poursuivre vivement la n�gociation. J'envoyai le 27 novembre � M. de Sainte-Aulaire, en le chargeant de le communiquer confidentiellement � lord Aberdeen, un m�moire o� j'indiquais les nouveaux moyens qui me semblaient propres � remplacer, pour la r�pression de la traite, le droit de visite, et dans lequel je demandais que des commissaires d�sign�s par les deux gouvernements se r�unissent sans retard � Londres, soit pour examiner les moyens que j'indiquais, soit pour en chercher eux-m�mes d'autres si ceux-l� ne leur paraissaient pas convenables. J'annon�ai moi-m�me � lord Aberdeen l'envoi de ce m�moire en lui disant: �Nous sommes, vous et nous, dans une situation fausse. Pr�occup�s surtout du droit de visite, nous perdons de vue la r�pression r�elle de la traite; nous sacrifions le but au moyen. Les conventions de 1831 et 1833, gage et symbole de l'union de la France et de l'Angleterre pour r�primer la traite, ont perdu presque toute leur efficacit� pratique, et ne sont plus gu�re qu'une vaine apparence, un mensonge officiel. Est-ce l� une politique s�rieuse et digne de nous? N'est-il pas cent fois plus convenable et plus utile d'adopter, pour la r�pression de la traite, d'autres moyens que nous puissions, vous et nous, pratiquer avec le m�me z�le et la m�me confiance, de telle sorte que l'union de la France et de l'Angleterre, dans ce grand but, redevienne quelque chose de vrai et d'efficace?� L'appel de commissaires sp�ciaux charg�s d'�tudier librement la

question et de chercher de nouveaux moyens d'action commune aux deux gouvernements convint � lord Aberdeen: �Il a saisi cette id�e avec empressement, m'�crivit M. de Sainte-Aulaire; sa responsabilit� en sera d�charg�e, et il pourrait nommer tel commissaire, lord Brougham, par exemple, qui serait, pour nous, une garantie du succ�s.� Mais, sur le fond m�me de l'affaire, lord Aberdeen se montra beaucoup plus h�sitant: �J'avais compris � Windsor, dit-il � M. de Sainte-Aulaire, que M. Guizot proposait, non pas d'abandonner enti�rement le syst�me des trait�s de 1831 et 1833, mais d'essayer d'un syst�me nouveau pour revenir ensuite � l'ancien, en cas de non-succ�s, les trait�s ne cessant pas ainsi d'exister virtuellement.--J'ai r�pondu, m'�crivit M. de Sainte-Aulaire, que, pour ma part, je ne vous avais jamais entendu rien dire de pareil, et qu'il me para�trait impossible de satisfaire nos Chambres � ce prix. Je ne serais pas �tonn� que lord Aberdeen ne trouv�t beaucoup plus difficile de changer les trait�s de 1831 et 1833 que de les laisser tomber en d�su�tude par le refus de d�livrer aux croiseurs des mandats de visite; ce refus, fait par nous, serait, au pis aller, renvoy� aux avocats de la couronne qui, dans leur syst�me d'interpr�tation juda�que, ne manqueraient pas de d�clarer que nous restons dans la lettre des trait�s en ne demandant et ne donnant qu'un seul mandat pour un seul croiseur. Je ne vous propose certes pas cet exp�dient que je ne trouverais ni digne ni utile; mais comment dois-je l'accueillir si lord Aberdeen lui-m�me me le sugg�re?� Lord Aberdeen �tait fort �loign� de le sugg�rer, car M. de Sainte-Aulaire en ayant laiss� entrevoir l'id�e: �Ce serait une insulte, lui dit-il, et toute n�gociation deviendrait impossible. Du reste, avant d'ajouter un mot, il faut que je communique, au moins officieusement, le M�moire de M. Guizot � mes coll�gues, et surtout que je m'entende avec sir Robert Peel. Le mieux serait peut-�tre, quand viendra votre communication officielle, qu'elle d�velopp�t seulement vos objections contre les trait�s de 1831 et 1833, en raison de leurs inconv�nients et de leur peu d'effet pour la suppression de la traite. Puis, sans entrer dans le d�tail des moyens � substituer au droit de visite r�ciproque, vous pourriez les indiquer vaguement et proposer la formation d'une commission mixte pour les examiner. Il serait, je crois, beaucoup plus facile d'obtenir l'adh�sion du cabinet par cette voie qu'en l'appelant � discuter une proposition complexe.� Je suivis le conseil de lord Aberdeen; j'adressai le 26 d�cembre � M. de Sainte-Aulaire, avec ordre de la lui communiquer, une d�p�che officielle de laquelle j'�cartai toute indication pr�cise des nouveaux moyens de r�primer la traite qui pourraient �tre substitu�s au droit de visite. Je me bornai, sur ce point, � des expressions g�n�rales marquant le but vers lequel les commissaires devaient tendre, c'est-�-dire la recherche de moyens de r�pression aussi efficaces que le droit de visite, car cette efficacit� �tait, pour la France comme pour l'Angleterre, la condition essentielle de tout nouveau syst�me. J'indiquai dans quel esprit les commissaires devaient �tre choisis et quelles dispositions, quelles qualit�s nous devions chercher en eux; nous aussi, nous voulions, comme lord Aberdeen me l'avait t�moign� � Windsor, des hommes consid�rables, de situation tout � fait ind�pendante, et connus par leur z�le pour l'abolition de la traite et de l'esclavage[27]. Ma d�p�che convint parfaitement � lord Aberdeen qui s'empressa de l'envoyer � sir Robert Peel et, le 30 d�cembre, M. de Sainte-Aulaire m'�crivit: �Le _premier_ ne conteste pas en principe la commission mixte; il raisonne m�me dans l'hypoth�se de son admission, ce qui est l'admettre implicitement; mais il r�clame deux choses: 1� La nomination des

commissaires; 2� des instructions concert�es. Il insiste pour que vous n'annonciez la chose aux Chambres que quand elle sera faite; des paroles, m�me vagues, prononc�es par vous, pourraient pr�parer de graves embarras. En r�sum�, il engage fort son coll�gue � se tenir encore dans une grande r�serve. En �coutant la lecture de cette lettre, je n'�tais pas trop � mon aise; je craignais des scrupules et des d�lais; j'ai donc �t� fort agr�ablement surpris par le commentaire qui a suivi le texte; lord Aberdeen, qui conna�t mieux que nous la valeur des r�dactions de sir Robert Peel, ne voit, dans sa lettre, rien qui l'emp�che, lui, d'aller en avant; il se propose donc d'envoyer votre d�p�che en communication � tous les membres aujourd'hui dispers�s du cabinet, et il ne voit plus gu�re d'incertitude que sur la date plus ou moins rapproch�e � laquelle vous recevrez sa r�ponse.� [Note 27: _Pi�ces historiques_, n� VII.] En attendant cette r�ponse, nous avions, de part et d'autre, � choisir les commissaires. Lord Aberdeen me fit pr�venir qu'il nommerait le docteur Lushington, membre du conseil priv� et juge de la haute cour d'amiraut�, grave et savant homme, honor� pour son caract�re comme pour sa science, et l'un des plus ardents ennemis de la traite et de l'esclavage. Je chargeai, � mon tour, M. de Sainte-Aulaire de dire � lord Aberdeen que je demanderais au duc de Broglie d'accepter cette d�licate mission: �Si M. de Broglie accepte, r�pondit lord Aberdeen, M. Guizot devra encore s'exprimer avec beaucoup de r�serve devant les Chambres; mais il pourra d�s aujourd'hui regarder le succ�s de sa proposition comme assur�.� Sir Robert Peel, en effet, inform� de ce choix, �crivit � lord Aberdeen qu'il mettait de c�t� toute objection: �Si cependant, disait-il, M. Guizot quittait le minist�re, et si alors le duc de Broglie se retirait de la commission, le choix de son rempla�ant pourrait �tre mauvais, et nous aurions peut-�tre lieu de regretter notre concession.� En me transmettant ces d�tails, M. de Sainte-Aulaire ajoutait: �A Windsor, le prince Albert m'a �galement parl� du bon effet que ferait ici la nomination du duc de Broglie comme commissaire. C'�tait la premi�re fois que le prince me parlait politique; je l'ai trouv� plein de sens, bien inform� et fort ami de lord Aberdeen. Quant � nous, il est impossible d'�tre mieux que ne l'ont �t� la reine et le prince; les souvenirs du s�jour du roi � Windsor y sont vivants comme le lendemain de son d�part.� Presque au m�me moment o� M. de Sainte-Aulaire me donnait ces assurances, je lui �crivais: �Le duc de Broglie consent volontiers � �tre notre commissaire. A deux conditions seulement: la premi�re, c'est que cela vous conviendra � vous; la seconde, c'est qu'il sera bien entendu qu'il ne se charge de cette mission que pour et avec le cabinet actuel, et que, si le cabinet se retirait, il se retirerait aussi; j'accepte sans regret cette nouvelle marque de son amiti�, car j'ai la confiance qu'il n'aura pas lieu de la mettre en pratique. Les bureaux de la Chambre des d�put�s viennent de nommer la commission de l'adresse, et nous y avons huit voix contre deux, et huit voix des plus d�cid�es. La discussion sera vive, mais le succ�s me para�t assur�. L'opposition a fait peur et a pris peur. Le d�pouillement des votes dans les bureaux nous donne cinquante-cinq voix de majorit�.� La discussion de l'adresse fut vive en effet, moins sur le droit de visite que sur des questions plus nouvelles et qui offraient � l'opposition de meilleures chances, entre autres sur la guerre avec le Maroc et sur les affaires de Ta�ti. Il �tait difficile de presser

fortement le cabinet sur le droit de visite au moment o� il venait de faire accepter par le cabinet anglais une n�gociation s�rieuse pour satisfaire au voeu de la Chambre en en r�clamant l'abolition. �clair� par les renseignements qui lui venaient de Londres, M. Thiers engageait lui-m�me ses amis � ne pas trop d�clarer impossible un succ�s que le cabinet obtiendrait peut-�tre, et qu'on grossirait en le niant d'avance. Quand je fus appel�, dans l'une et l'autre Chambre, � m'expliquer sur ce point, je me bornai � dire: �La question est tr�s-difficile par elle-m�me, et certes on n'a pas fait, depuis trois ou quatre ans, ce qu'il fallait pour la rendre plus facile � r�soudre. Je ne dis pas que maintenant elle soit pleinement r�solue; ne croyez pas que j'�tende mes paroles au del� de la r�alit� des faits; j'aimerais mieux rester en de��. Si j'en disais plus aujourd'hui qu'il n'y en a r�ellement, je nuirais � la solution de la question au lieu de la servir. Voici ce qu'il y a de fait. Le gouvernement anglais est en pr�sence d'un esprit national avec lequel il faut qu'il traite, comme nous traitons avec celui de la France. Vous savez avec quelle passion, quelle honorable passion l'abolition de la traite est poursuivie en Angleterre. Or, c'est l� l'opinion g�n�rale que le droit de visite est, dans ce dessein, le moyen le plus efficace, peut �tre le seul efficace. Pour que le gouvernement anglais puisse changer ce qui existe, il faut qu'il reconnaisse lui-m�me et qu'il fasse reconna�tre au parlement, et par le parlement au pays, qu'il y a, pour r�primer la traite, des moyens autres que le droit de visite, des moyens aussi efficaces, plus efficaces, car dans l'�tat actuel des faits et des esprits, le droit de visite a beaucoup perdu de son efficacit�. Le premier, le plus grand pas peut-�tre � faire, c'�tait donc de d�cider le gouvernement anglais � chercher, de concert avec nous, ces nouveaux moyens de r�primer la traite. C'est l� le pas qui a d�j� �t� fait. Non pour ajourner la difficult� et nous leurrer d'une fausse apparence, mais pour entreprendre s�rieusement l'examen et la solution de la question. Et le nom des personnes qui concourront � cet acte sera la meilleure preuve du s�rieux que les deux gouvernements y apportent. On dit que nous poursuivons un but impossible. J'esp�re fermement qu'on se trompe, et que deux grands gouvernements, pleins d'un bon vouloir r�ciproque et fermement d�cid�s � pers�v�rer dans la grande oeuvre qu'ils ont entreprise en commun, r�ussiront, en tous cas, � l'accomplir.� Devant la question ainsi pos�e, tous les amendements pr�sent�s contre le cabinet dans la Chambre des d�put�s furent rejet�s, et la Chambre des pairs, rompant le silence qu'elle avait gard� jusque-l�, ins�ra dans son adresse ce paragraphe: �Votre Majest� nous assure que les rapports de la France et de l'Angleterre n'ont pas �t� alt�r�s par des discussions qui pouvaient les compromettre. Nous nous en f�licitons avec vous, Sire, bien convaincus que le gouvernement de Votre Majest� pers�v�re dans ses efforts pour aplanir, d'une mani�re conforme � la dignit� et aux int�r�ts de la France, les difficult�s qui pourraient menacer la paix de l'avenir. Le bon accord des deux �tats importe au repos du monde; les int�r�ts de la civilisation et de l'humanit� y sont engag�s; le haut degr� de prosp�rit� dont jouissent deux grands peuples, qui ont des droits �gaux � l'estime l'un de l'autre, en d�pend. Puisse un mutuel esprit d'�quit� pr�sider toujours � leurs relations et h�ter le succ�s des n�gociations qui, en garantissant la r�pression d'un odieux trafic, doivent tendre � replacer notre commerce sous la surveillance exclusive du pavillon national!� Loin de nous causer, par ce langage, aucun embarras, c'�tait un appui que la Chambre des pairs nous apportait. Arriv� � Londres le 15 mars, le duc de Broglie fut accueilli � la

cour, par le cabinet et dans le monde, avec une faveur marqu�e. D�s le surlendemain, la reine l'invita � d�ner; lord Aberdeen et M. de Sainte-Aulaire �taient seuls invit�s avec lui: �Malgr� la semaine sainte, lui dit la reine, je n'ai pas voulu diff�rer de vous recevoir.� Elle lui parla beaucoup du roi, de la famille royale, et toucha en passant � l'affaire pour laquelle il venait, disant seulement: �Ce sera bien difficile.� Il avait pass� la veille une heure avec lord Aberdeen: �Il est venu, m'�crivit-il, au-devant de nos propositions; tous les points g�n�raux de l'affaire ont �t� successivement abord�s par lui: la constitution d'une nouvelle escadrille mieux appropri�e au service de la r�pression de la traite et � la poursuite des n�griers, la destruction des march�s d'esclaves, la difficult� et les dangers de l'entreprise, la possibilit� d'associer, � l'avenir, les Am�ricains au nouveau syst�me. Or, en voyant qu'il �tait si bien instruit, je n'ai pas refus� la conversation; mais je me suis tenu dans des termes g�n�raux, et j'ai profess� la plus grande incertitude sur le r�sultat de toutes les sp�culations tant qu'elles n'ont pas pour base l'accord et l'aveu des hommes du m�tier; je me suis donc born� � demander qu'avant toutes choses nous entendissions les commandants des stations anglaise et fran�aise sur la c�te d'Afrique, ce qui a �t� accept� avec empressement; j'ai simplement ajout� que j'�tais autoris� � dire que mon gouvernement ne reculerait devant aucunes d�penses qui seraient jug�es n�cessaires pour atteindre le but que nous poursuivions. Lord Aberdeen est revenu � la charge sur divers points qu'il avait entam�s, et pour peu que je m'y fusse pr�t�, nous serions entr�s tout de suite dans le fond m�me de la discussion: si j'avais eu affaire � lui seul, peut-�tre aurais-je c�d� � l'envie qu'il t�moignait de tout dire et de tout savoir; mais comme c'est le docteur Lushington qu'il faut convaincre avant tout, je me suis retranch� derri�re la d�fiance de nos propres id�es, tout en lui donnant � entendre que nous aurions peut-�tre r�ponse aux difficult�s qu'il entrevoyait. Bref, nous nous sommes s�par�s en tr�s-bonne intelligence.� Parmi les autres membres du cabinet anglais, sir James Graham et lord Haddington se montr�rent particuli�rement bien dispos�s: �Je vous souhaite, dit le dernier au duc de Broglie, tout le succ�s possible dans votre entreprise, et je mets tout mon d�partement (l'Amiraut�) � votre disposition.� Sir Robert Peel �tait absent; mais, � son retour, il s'expliqua plus nettement qu'on ne s'y attendait, et approuva formellement la substitution d'un plus grand nombre de croiseurs des deux nations au droit de visite r�ciproque. Les chefs whigs, presque tous amis du duc de Broglie, l'accueillirent avec leurs anciens sentiments, mais avec beaucoup de r�serve et en gardant le silence sur l'objet de sa mission: �Ils sont, m'�crivit-il, fort divis�s � cet �gard; la partie raisonnable se tient pour battue, ou m�me d�sire que nous r�ussissions; c'est ce que me disait avant-hier lord Clarendon. Lord Palmerston est seul � mettre une tr�s-grande importance aux conventions de 1831 et de 1833; mais, quand il parle, il impose son opinion � beaucoup de personnes bien dispos�es d'ailleurs.� Une circonstance survint, propre � agir sur le parti whig: la _Soci�t� contre l'esclavage_, compos�e des _saints_ les plus chauds et les plus �prouv�s, fit remettre au duc de Broglie un m�moire que d�j�, l'ann�e pr�c�dente, elle avait pr�sent� � sir Robert Peel: �Ce m�moire, m'�crivit-il, �tablit, moyennant une longue s�rie de citations et d'arguments, que le droit de visite est parfaitement inutile, qu'il n'y a qu'une chose � faire pour abolir la traite, c'est d'abolir l'esclavage, et il conclut qu'on doit r�pondre � la France:--Abolissez l'esclavage, et il ne sera plus question du droit de visite: s'il vous faut, pour cela, cinq, dix, quinze ans, prenez-les; le droit de visite durera autant que l'esclavage et finira avec lui.--La conclusion est

absurde, mais l'argumentation contre le droit de visite a sa valeur, et j'en tirerai parti dans la discussion. Lord Brougham s'est charg� de parler au comit� de la Soci�t� contre les conclusions du m�moire, et de m'envoyer les membres, un � un, pour que, de mon c�t�, je les raisonne de mon mieux.� Lord Brougham nous secondait avec un z�le infatigable; et les apparences �taient si bonnes que le duc de Broglie ne croyait pas se trop avancer en disant � lord Aberdeen: �J'esp�re, mylord, qu'il vous arrivera dans cette occasion, comme dans bien d'autres, de dire � vos adversaires, comme le Lac�d�monien � l'Ath�nien: _ce que tu dis, je le fais_. C'est vous qui d�truirez d�finitivement la traite des noirs.� Et lord Aberdeen ne refusait pas le compliment. Mais, soit pour esp�rer, soit pour craindre, il ne faut pas trop croire, dans les affaires, aux bonnes apparences et aux d�buts faciles: tout en t�moignant sa disposition favorable, lord Aberdeen, d�s qu'on serrait de pr�s les questions, se retranchait derri�re le docteur Lushington: �Je ne lui donne, dit-il au duc de Broglie, aucune instruction; je m'en remets � lui du soin de chercher les exp�dients, et j'accepterai tout de lui avec confiance.� La premi�re fois que le duc de Broglie vit lord Aberdeen et le docteur Lushington ensemble, il trouva le ministre plus r�serv� en pr�sence du commissaire qu'il ne l'avait �t� dans le t�te � t�te. C'�tait donc le docteur Lushington surtout qu'il fallait persuader et d�cider. On s'accordait � dire que c'�tait un parfait homme de bien, de science et d'honneur, d�vou� aux bonnes causes, sensible aux bonnes raisons, mais un peu ent�t�, pointilleux, pr�occup� de son propre sens et de son propre succ�s. Le duc de Broglie, dont la fiert� est absolument exempte d'amour-propre et de toute envie de para�tre, �vita d'entamer sur-le-champ la controverse, se montra plus press� de conna�tre les id�es du docteur que de lui exposer les siennes, et s'appliqua d'abord � entrer, avec lui, dans une confiante intimit�. Il le pouvait sans affectation et sans perte de temps. La n�gociation commen�a par une enqu�te sur les circonstances de la traite le long des c�tes d'Afrique et sur les moyens de la r�primer autrement que par le droit de visite. Six officiers de marine, trois fran�ais et trois anglais, furent successivement entendus. Le docteur Lushington avait d'avance t�moign�, pour l'un des Anglais, le capitaine Trotter, une grande confiance, et le duc de Broglie avait dans l'un des Fran�ais, le capitaine Bouet-Willaumez (aujourd'hui vice-amiral et pr�fet maritime � Toulon) un marin aussi spirituel qu'exp�riment�, plein d'ardeur, d'invention et de savoir-faire, et habile � vivre en bons rapports avec les officiers anglais, m�me quand il s'empressait un peu trop � les devancer, au risque de les effacer. Sa d�position se trouva compl�tement d'accord avec celle du capitaine anglais Denman, officier distingu� qui avait, comme lui, command� longtemps sur la c�te occidentale d'Afrique. Apr�s une semaine enti�rement consacr�e � l'enqu�te, le duc de Broglie et le docteur Lushington entr�rent en conf�rence sur leurs vues et leurs plans mutuels. Celui que le duc de Broglie communiqua au docteur Lushington, comme conforme aux instructions de son gouvernement et � sa conviction personnelle apr�s l'�tude scrupuleuse des faits, �tait simple et court; il consistait � d�clarer d'abord l'impossibilit� de maintenir �sous quelque forme et dans quelques limites que ce puisse �tre,� le droit de visite r�ciproque �tabli par les conventions de 1831 et 1833, et � mettre � la place: 1� sur la c�te occidentale d'Afrique, principal th��tre de la traite, deux escadres, fran�aise et anglaise, compos�es l'une et l'autre d'un nombre consid�rable et d�termin� de b�timents croiseurs, � vapeur et � voiles, charg�s de poursuivre, chacun sous son

pavillon, les b�timents suspects de traite; 2� Des trait�s conclus avec les chefs indig�nes des points de la c�te sur lesquels se tenaient commun�ment les march�s d'esclaves, pour obtenir d'eux l'engagement d'interdire la traite sur leur territoire, et l'autorisation d'intervenir � terre et par la force, s'il y avait lieu, pour faire respecter cette interdiction et d�truire les _barracons_ ou lieux et instruments de march�[28]. [Note 28: _Pi�ces historiques_, n� VIII.] Le plan du docteur Lushington �tait plus long et plus compliqu�; il faisait deux choses inacceptables pour nous: 1� Au lieu d'abolir les conventions de 1831 et 1833, il se bornait � les suspendre pendant cinq ans, en les rempla�ant par le nouveau syst�me propos� pour la r�pression de la traite, et en d�clarant qu'au bout de cinq ans elles rentreraient en vigueur _ipso facto_, � moins qu'elles ne fussent express�ment abrog�es, du consentement des deux gouvernements; 2� Il �tablissait, en principe et au nom du droit des gens, la doctrine soutenue par le gouvernement anglais, dans ses relations avec les �tats-Unis d'Am�rique, sur le droit de v�rifier la nationalit� des b�timents soup�onn�s d'arborer, pour dissimuler des actes essentiellement ill�gitimes, un pavillon qui n'�tait pas le leur; ce qui maintenait, indirectement et sous une d�nomination g�n�rale, le droit de visite sp�cialement institu� contre la traite[29]. [Note 29: _Pi�ces historiques_, n� IX.] Sur le premier point, la question �tait simple, et d�s l'ouverture de la n�gociation, notre but avait �t� positivement d�termin�. Sur le second point, une grave difficult� s'�levait; il �tait impossible de poser en principe que, pour �chapper � toute surveillance, il suffisait � un b�timent engag� dans un acte essentiellement ill�gitime, piraterie ou traite, d'arborer un pavillon autre que le sien, et on ne pouvait pas non plus reconna�tre formellement aux b�timents de guerre le droit d'arr�ter et de visiter, en temps de paix, les b�timents de commerce, sous pr�texte de v�rifier leur nationalit�. D�s que le duc de Broglie m'informa avec pr�cision de la difficult�, je lui r�pondis: �Je crains bien qu'il ne soit impossible de faire comprendre ici, au gros du public, la diff�rence entre la visite pour la r�pression de la traite et la visite pour la v�rification de la nationalit�. Et quand nous la ferions comprendre, il suffit que les Am�ricains repoussent, en principe, la seconde visite comme la premi�re, pour la d�crier �galement parmi nous. Ou je me trompe fort, ou si notre n�gociation avait pour unique r�sultat de mettre cette visite-ci � la place de l'autre, elle ne produirait aucun bon effet et aggraverait plut�t la situation.� Une longue et subtile controverse s'engagea � ce sujet entre le duc de Broglie, le docteur Lushington et lord Aberdeen. J'ai tort de dire une controverse, car il y avait, des deux parts, tant de bonne foi et de bon sens qu'ils avaient l'air de chercher ensemble la v�rit� et la justice bien plut�t que de soutenir chacun son opinion et son int�r�t. La longue pratique des affaires et l'exp�rience des �go�smes artificieux qui s'y d�ploient laissent, dans l'�me des honn�tes gens, une disposition fort naturelle � la m�fiance et aux pr�cautions soup�onneuses; mais quand il leur arrive de se rencontrer et de se reconna�tre mutuellement, ils sortent avec une profonde satisfaction de cette triste routine, et se complaisent � surmonter, par la franchise et la rectitude d'esprit, les difficult�s qui s'�l�vent sur leurs pas. Ce fut ce qui arriva, dans cette occasion, aux trois n�gociateurs: apr�s un mois de conversations

et de recherches �galement sinc�res de part et d'autre, ils s'accord�rent dans des articles qui, en m�nageant toutes les situations, r�solvaient �quitablement, et au fond selon notre voeu, les deux questions embarrassantes. Quant aux conventions de 1831 et 1833, il fut stipul� qu'elles seraient suspendues pendant dix ans, terme assign� � la dur�e du nouveau trait�, et qu'au bout de ce temps elles seraient consid�r�es comme d�finitivement abrog�es si elles n'avaient pas �t�, d'un commun accord, remises en vigueur. Quant au droit de v�rification de la nationalit� des b�timents, aucune maxime g�n�rale et absolue ne fut �tablie; mais il fut convenu �que des instructions fond�es sur les principes du droit des gens et sur la pratique constante des nations maritimes seraient adress�es aux commandants des escadres et stations fran�aise et anglaise sur la c�te d'Afrique, et que les deux gouvernements se communiqueraient leurs instructions respectives dont le texte serait annex� � la nouvelle convention.� Ainsi r�dig�, le trait� fut sign� le 29 mai 1845 et le droit de visite aboli. Vers la fin de la n�gociation, j'avais �t� atteint de violentes douleurs h�patiques et n�phr�tiques qui me condamn�rent, pendant un mois, � un repos presque absolu. Quand je repris les affaires, nous pr�sent�mes � la Chambre des d�put�s un projet de loi demandant un cr�dit extraordinaire de 9,760,000 francs pour faire face aux d�penses que devait occasionner, dans les services de la marine, l'ex�cution du nouveau trait�. La discussion s'ouvrit le 27 juin sur ce projet, et personne ne demandant la parole, on put croire qu'il allait �tre adopt� sans aucune objection. Cependant, MM. Denis, Mauguin et Dupin rompirent le silence g�n�ral, et firent, sur le droit de v�rification de la nationalit� des b�timents, quelques observations auxquelles je m'empressai de r�pondre. La Chambre n'en voulut pas entendre davantage, et le projet de loi fut adopt� par 243 voix contre une. La plupart des membres de l'opposition, ne voulant ni approuver ni combattre, s'abstinrent de voter. Le d�bat ne fut pas plus long � la Chambre des pairs; le duc de Broglie le termina par quelques explications, et 103 suffrages contre 8 adopt�rent le projet de loi qui fut promulgu� le 19 juillet 1845. L'ann�e suivante, dans la session de 1846, les deux Chambres exprim�rent, de la fa�on la plus nette, leur approbation du nouveau trait� et de la n�gociation qui l'avait amen�. L'adresse de la Chambre des pairs portait: �Une convention r�cemment conclue entre la France et l'Angleterre, dans le but de mettre un terme � un trafic odieux, replace notre commerce sous la protection et la surveillance exclusive de notre pavillon. Nous applaudissons hautement au succ�s d'une n�gociation habilement conduite et promptement termin�e. L'ex�cution du trait�, confi�e au loyal concours des marins des deux �tats, nous assure que les droits et la dignit� des deux nations seront �galement respect�s, et qu'une r�pression efficace atteindra d�sormais toute violation des droits sacr�s de l'humanit�.� La Chambre des d�put�s ne fut pas moins explicite: �Les t�moignages r�it�r�s de l'amiti� qui vous unit � la reine de la Grande-Bretagne, dit-elle au roi dans son adresse, et la confiance mutuelle des deux gouvernements ont heureusement assur� les relations amicales des deux �tats. Votre Majest� nous annonce que la convention r�cemment conclue pour mettre un terme � un trafic inf�me re�oit en ce moment son ex�cution. Ainsi se r�alise le voeu constamment exprim� par la Chambre: les droits de l'humanit� seront efficacement prot�g�s, et notre commerce sera replac� sous la surveillance exclusive de notre pavillon.� Dans l'une et l'autre Chambre pourtant, l'opposition revint du silence qu'elle avait gard� l'ann�e pr�c�dente; le trait� du 29 mai 1845 fut critiqu�; dans la Chambre des d�put�s, MM. Dupin et Billault propos�rent des amendements pour

retrancher de l'adresse l'approbation qu'elle lui donnait; mais, apr�s le d�bat, M. Dupin retira son amendement; celui de M. Billault fut rejet�, et la Chambre maintint pleinement son t�moignage de satisfaction et son adh�sion au cabinet. Je ne sais point d'affaire dans laquelle la salutaire efficacit� du gouvernement libre, sens�ment et honn�tement pratiqu�, se soit plus d�montr�e que dans celle-ci. La question du droit de visite n'�tait point naturellement soulev�e par les faits; dans son application � la r�pression de la traite, ce droit n'avait point donn� lieu � des abus assez nombreux et assez graves pour porter atteinte � la s�ret� du commerce l�gitime et � la libert� des mers; les conventions de 1831 et 1833, en vertu desquelles il s'exer�ait, avaient �t� aussi loyalement ex�cut�es que con�ues; leur effet n'avait point d�pass� leur objet; elles n'avaient r�ellement agi que contre la traite, et si elles eussent �t� accept�es et mises en pratique par toutes les puissances maritimes, elles �taient probablement le plus s�r moyen de r�primer cet odieux trafic. Mais apr�s le trait� du 15 juillet 1840 et l'�chec de la France dans la question d'�gypte, ces conventions et celle du 20 d�cembre 1841, qui n'en �tait que le compl�ment, devinrent tout � coup, en France, un sujet d'alarme et de col�re nationale. L'opposition s'empara de ce sentiment pour l'exploiter; mais il �tait g�n�ral et sinc�re, et les conservateurs ne furent pas moins ardents que leurs adversaires � le t�moigner. Aussit�t �clat�rent deux graves p�rils: au dehors, les bonnes relations, et m�me la paix, entre la France et l'Angleterre, au dedans la politique g�n�rale du gouvernement fran�ais, furent compromises; en Angleterre aussi, le sentiment national �tait bless� et pouvait rendre toute transaction impossible; en France, l'accord de la majorit� et de l'opposition sur cette question pouvait entra�ner la chute du cabinet. Il n'en fut rien: dans l'un et l'autre pays, les faits finirent par �tre consid�r�s sous leur vrai jour et r�duits � leur juste valeur; en Angleterre, on comprit que les conventions de 1831, 1833 et 1841 ne valaient pas la rupture des bons rapports avec la France, et qu'on pouvait r�primer la traite par d'autres moyens que le droit de visite; en France, le parti conservateur ne se laissa point entra�ner hors de sa politique g�n�rale parce qu'il se trouvait, sur un point sp�cial, d'accord avec l'opposition. Dans les deux pays, la discussion libre et le temps vinrent en aide � la diplomatie sens�e, et le sentiment national fut satisfait sans que l'int�r�t public f�t sacrifi�.

CHAPITRE XXXVII AFFAIRES DIVERSES A L'EXT�RIEUR. (1840-1842.) �tat de la Syrie apr�s l'expulsion de M�h�met-Ali.--Guerre entre les Druses et les Maronites.--Impuissance et connivence des autorit�s turques.--Mes d�marches en faveur des Maronites chr�tiens.--Dispositions du prince de Metternich;--de lord Aberdeen.--Le baron de Bourqueney et sir Stratford Canning � Constantinople.--R�sistance obstin�e de la Porte � nos demandes pour les chr�tiens.--Sarim-Effendi.--Plan du prince de Metternich pour le gouvernement du Liban.--Nous l'adoptons, faute de mieux.--La Porte finit par c�der.--Mon opinion sur les Turcs et leur

avenir.--�tat de la Gr�ce en 1841.--Mission de M. Piscatory en Gr�ce; son but.--Ce que j'en fais dire � lord Aberdeen.--Il donne � sir Edmond Lyons des instructions analogues.--Notre inqui�tude et notre attitude envers le bey de Tunis.--M�fiances du cabinet anglais � ce sujet.--Mes instructions au prince de Joinville.--Mission de M. Plichon.--Affaires de l'Alg�rie.--Situation des consuls �trangers en Alg�rie.--Vues sur l'avenir de la France en Afrique.--Comptoirs �tablis sur la c�te occidentale d'Afrique.--La c�te orientale d'Afrique et Madagascar.--Prise de possession des �les Mayotte et Nossi-b�.--Trait� avec l'Iman de Mascate.--Question de l'union douani�re entre la France et la Belgique.--N�gociations � ce sujet.--Mon opinion sur cette question.--Trait�s de commerce du 16 juillet 1843 et du 13 d�cembre 1845 avec la Belgique.--Affaires d'Espagne.--Rivalit� et m�fiance obstin�e de l'Angleterre envers la France en Espagne.--La reine Christine � Paris.--R�gence d'Espartero.--Insurrection et d�faite des _christinos_.--Notre politique g�n�rale en Espagne.--M. de Salvandy est nomm� ambassadeur en Espagne.--Accueil qu'il re�oit en route.--Question de la pr�sentation de ses lettres de cr�ance.--Espartero ne veut pas qu'il les remette � la reine Isabelle.--Attitude de M. Aston, ministre d'Angleterre � Madrid.--M. de Salvandy revient en France.--Instructions de lord Aberdeen � M. Aston.--Incident entre la France et la Russie.--Le comte de Pahlen quitte Paris en cong�.--Par quel motif.--Mes instructions � M. Casimir P�rier, charg� d'affaires de France en Russie.--Col�re de l'empereur Nicolas.--Vaines tentatives de rapprochement.--Pers�v�rance du roi Louis-Philippe.--Les ambassadeurs de France et de Russie ne retournent pas � leurs postes et sont remplac�s par des charg�s d'affaires. Les gouvernements absolus, qu'ils soient absolus au nom d'une r�volution ou d'une dictature, sont enclins et presque condamn�s � pratiquer une politique ext�rieure pleine de r�solutions et d'entreprises arbitraires, inattendues, suscit�es par leur propre volont�, non par le cours naturel des faits et la n�cessit�. Ils ont besoin d'occuper au dehors l'imagination des peuples pour les distraire de ce qui leur manque au dedans, et ils leur donnent les chances des aventures et des guerres en �change des droits qu'ils refusent � la libert�. Les gouvernements libres n'ont point recours � de tels moyens; leur mission, c'est de bien faire les affaires naturelles des peuples, et l'activit� spontan�e de la vie nationale les dispense de chercher, pour les esprits oisifs, des satisfactions factices et malsaines. Apr�s la crise de 1840 et quand le cabinet du 29 octobre se fut �tabli, les affaires ne nous manquaient pas, et nous n'avions garde de susciter nous m�mes des questions nouvelles. Les affaires et les questions naturelles s'�levaient de toutes parts devant nous. Les accepter sans h�sitation � mesure qu'elles se pr�sentaient, les conduire et les r�soudre selon l'int�r�t particulier de la France dans chaque occasion, en m�me temps que d'accord avec notre politique g�n�rale, et obtenir, par la discussion continue, l'adh�sion des Chambres et du pays � nos r�solutions et � nos actes, c'�tait l� toute notre ambition, la seule l�gitime et, � mon sens, la plus grande que puissent concevoir des hommes appel�s � l'honneur de gouverner. Je ne pense pas � retracer ici avec d�tail, comme je viens de le faire pour les affaires d'Orient et le droit de visite, toutes les questions, toutes les n�gociations dont j'eus alors � m'occuper; quelques-unes seulement appartiennent � l'histoire; pour les autres, je ne veux que marquer leur date et leur place, et indiquer avec pr�cision le caract�re de la politique qui y

a pr�sid�. Il en est des �v�nements comme des hommes; la plupart sont destin�s � l'oubli, m�me apr�s avoir fait grand bruit de leur temps. La question d'�gypte �tait � peine termin�e que la question de Syrie s'�leva: non plus la question de savoir qui gouvernerait la Syrie, mais la question, bien plus difficile, de savoir comment la Syrie serait gouvern�e. M�h�met-Ali l'opprimait et la pressurait, mais avec une certaine mesure d'impartialit� et d'ordre; l'anarchie et le fanatisme y rentr�rent avec le gouvernement du sultan; la guerre civile recommen�a, dans le Liban, entre les Druses et les Maronites, vieille guerre de race, de religion, d'influence et de pillage. Loin de la r�primer, les autorit�s turques, � peine r�tablies et � la fois malveillantes et impuissantes, tant�t l'excitaient sous main, tant�t y assistaient avec une cynique indiff�rence. Bient�t se r�pandit en Europe le bruit des d�vastations et des massacres auxquels le Liban �tait en proie; de Constantinople et de Beyrouth, les rapports, les d�clarations, les d�nonciations, les supplications nous arrivaient � chaque courrier; les chr�tiens maronites invoquaient nos capitulations, nos traditions, notre foi commune, le nom de la France. Je n'attendis pas, pour agir, que leurs lamentations et leurs instances eussent retenti dans nos Chambres. C'e�t �t� une grande m�prise de vouloir agir seuls; de tout temps, les rivalit�s des puissances europ�ennes avaient �t�, en Syrie, un ferment de plus pour les discussions locales et une cause d'impuissance mutuelle. A plus forte raison, apr�s ce qui venait de se passer et ce qui se passait encore en Orient, aurions-nous �t� suspects et bient�t d�jou�s par nos rivaux encore coalis�s contre nous. Pour agir efficacement, il fallait �mouvoir l'Europe, en prenant nous-m�mes l'initiative du mouvement. J'�crivis le 13 d�cembre 1841 au comte de Flahault: �Je vous envoie copie des derniers rapports de notre consul � Beyrouth. Je vous prie d'en faire usage pour appeler, sur la situation actuelle de la Syrie et particuli�rement des districts montagnards, la plus s�rieuse attention du prince de Metternich. L'Europe ne peut rester spectatrice indiff�rente et passive du massacre des populations chr�tiennes abandonn�es � la fureur de leurs ennemis par l'apathie, peut-�tre par l'odieuse politique des autorit�s turques. M. de Metternich pensera sans doute qu'un tel �tat de choses, s'il venait � se prolonger, produirait sur les esprits une impression qui, t�t ou lard, ferait na�tre des complications graves et des dangers r�els pour la paix g�n�rale. Dans l'int�r�t de cette paix comme dans celui de l'humanit�, M. de Metternich reconna�tra l'urgence de faire � Constantinople les d�marches les plus pressantes et les plus �nergiques pour que la Porte, s�rieusement avertie, pr�vienne, par une interposition vigoureuse et efficace, des cons�quences si funestes. Je compte envoyer � M. de Bourqueney des instructions con�ues dans le sens de ces consid�rations, et j'ai d�j� charg� M. de Sainte-Aulaire d'en entretenir lord Aberdeen. J'en �crirai aussi � Berlin et � Saint-P�tersbourg.� M. de Flahault me r�pondit, le 20 d�cembre: �J'ai lu au prince de Metternich votre d�p�che relative aux troubles qui viennent d'ensanglanter et d�solent peut-�tre encore la Syrie. J'ai ajout� que vous ne doutiez pas qu'il ne sent�t l'urgence de faire entendre � Constantinople des conseils, dans l'int�r�t de la paix comme de l'humanit�:�--�Vous pouvez y compter, m'a-t-il dit: M. de St�rmer a ordre d'agir ainsi; mais, je vais le lui r�it�rer et lui prescrire de s'entendre et de marcher avec votre agent. Les r�flexions de M. Guizot sur les funestes effets que doit avoir la conduite des autorit�s turques sont parfaitement justes, et je partage � cet �gard toutes ses id�es. Il faut surveiller de pr�s ces autorit�s et les d�noncer � Constantinople

toutes les fois qu'elles ne remplissent pas leur devoir. C'est dans ce but que je me suis d�cid� � envoyer un consul g�n�ral � Damas, qui est le v�ritable point central, pour savoir ce qui se passe; il a ordre de transmettre � Constantinople toutes les plaintes l�gitimes qui peuvent s'�lever contre les agents de la Porte. Nous sommes, vous et nous, en qualit� de coreligionnaires, les protecteurs naturels de tous les chr�tiens latins �tablis en Orient, et nous ne pouvons avoir qu'un seul et m�me but, les pr�server de toute esp�ce de pers�cutions et d'oppressions. Il n'y a qu'un point qui pourrait offrir quelque difficult�, ou du moins que quelques personnes consid�rent comme pouvant �tre la source de quelque jalousie entre nous; c'est l'exercice de votre ancien droit de protection. A mes yeux, cela ne peut pas �tre, par la raison que jamais nous ne disputons un droit acquis. Comme nous sommes essentiellement conservateurs, un droit acquis est pour nous un droit qu'il faut et qu'on doit respecter. Le roi des Fran�ais tient celui-ci des trait�s, des usages, des traditions; soyez certains que nous ne vous le contesterons pas. Nous savons parfaitement que toute dispute � ce sujet ne profiterait qu'� un tiers, et serait nuisible � ceux que nous voulons prot�ger. Il ne faut pas faire entrer la politique l� o� il ne doit �tre question que d'humanit� et de religion.� L'empereur Nicolas n'�tait pas aussi sens� que le prince de Metternich; M. de Barante m'�crivit de Saint-P�tersbourg: �Les dispositions relatives aux chr�tiens d'Orient et aux garanties qui pourront leur �tre donn�es ne sont pas d�favorables. Je croirais cependant que la meilleure marche � suivre serait d'arriver � un accord pr�alable avec les autres puissances, bien assur�s d'obtenir ensuite sans difficult� l'assentiment de la Russie. En nous adressant directement ici, nous rencontrerions de l'ind�cision, de la lenteur, des r�ponses dilatoires et un penchant � appuyer toute opinion qui serait diff�rente de la n�tre.� M. de Sainte-Aulaire trouva lord Aberdeen un peu embarrass�: �Je lui ai demand� s'il n'�crirait pas � Constantinople au sujet des �v�nements de Syrie. Il m'a object� d'abord que l'intervention trop fr�quente des puissances dans les affaires int�rieures de l'empire ottoman pourrait avoir de f�cheuses cons�quences: �Il ne faut pas esp�rer, m'a-t-il dit, que jamais le gouvernement turc soit l�gal ou paternel; vainement tenterait-on de le ramener � des id�es exactes d'ordre et de justice; les puissances qui s'imposeraient cette t�che, et qui agiraient trop activement pour l'accomplir, se compromettraient en pure perte, et peut-�tre pas sans danger pour leur bonne intelligence r�ciproque.� J'ai reconnu, � ces paroles, une politique qui n'est pas celle de lord Aberdeen, mais � laquelle il est dispos�, dit-on, � faire de grandes concessions. Je lui ai r�pondu que, s'il redoutait l'intervention trop active des puissances europ�ennes dans les affaires de l'empire ottoman, le seul moyen de la pr�venir �tait de mettre promptement un terme � des horreurs dont le spectacle prolong� soul�verait assur�ment l'opinion publique dans tous les pays civilis�s. Lord Aberdeen est facilement revenu � des inspirations plus g�n�reuses. Il a d�test� avec moi le machiav�lisme turc qu'il ne croit point �tranger aux �v�nements de Syrie. Il m'a assur� que ses lettres � Constantinople insistaient tr�s-explicitement sur la n�cessit� d'envoyer en Syrie des troupes disciplin�es, et de les placer sous le commandement d'hommes d�cid�s � y r�tablir l'ordre. Il accuse l'apathie ou la l�chet� de plusieurs pachas, et demande positivement la destitution de celui de Damas qui a assist� les Druses dans leur attaque contre les chr�tiens: �Les Druses sont cependant le parti anglais, a-t-il ajout�; jugez, d'apr�s ma d�marche, du prix que j'attache � ces mis�rables questions de rivalit�s locales.�

Je ne m'inqui�tais pas des premi�res h�sitations de lord Aberdeen; j'�tais s�r qu'elles c�deraient toujours � son esprit de justice et aux int�r�ts de la bonne politique g�n�rale. Il envoyait d'ailleurs comme ambassadeur � Constantinople sir Stratford Canning, fort ami de l'empire ottoman, mais tr�s-sensible en m�me temps aux consid�rations morales, aux droits de l'humanit�, et capable de r�primer les Turcs avec la m�me �nergie qu'il d�ployait � les soutenir. Je venais, au m�me moment, de faire nommer le baron de Bourqueney ministre du roi � Constantinople; je le savais fid�le et habile � ex�cuter prudemment ses instructions, et j'avais la confiance qu'il saurait s'entendre avec sir Stratford Canning qu'on disait un peu hautain et ombrageux. Je r�solus de pousser vivement notre action aupr�s de la Porte en faveur des chr�tiens de Syrie, et d'exercer tous les droits traditionnels du protectorat fran�ais, en appelant � leur aide le concert europ�en qui ne pourrait gu�re nous �tre refus�. La Porte r�sista � nos instances avec une obstination et une ruse qui semblaient nous d�fier d'employer contre elle notre force. Les d�sordres et les massacres de Syrie l'embarrassaient dans ses relations avec l'Europe chr�tienne, mais, au fond, ils ne lui d�plaisaient pas; ce qu'elle voulait, c'�tait r�tablir en Syrie, n'importe � quel prix, l'autorit� turque, le gouvernement des pachas turcs; les populations qui s'entre-d�truisaient dans le Liban �taient les anciens et naturels adversaires de cette autorit�; elle se promettait de les contenir par leurs discordes et de se relever sur leurs ruines. Les ministres du sultan commen�aient par contester les faits que nous leur signalions. Quand nos r�clamations devenaient trop pressantes, ils envoyaient coup sur coup en Syrie des commissaires extraordinaires charg�s, disait-on, de les v�rifier et de faire cesser l'anarchie. L'anarchie continuait; on nous promettait que les agents turcs contre qui s'�levaient les plaintes seraient bient�t rappel�s, et, en attendant, on d�clarait � jamais d�chue du gouvernement du Liban la famille des Ch�abs, indig�ne et chr�tienne, et depuis plus d'un si�cle investie, dans ces montagnes, d'un pouvoir traditionnel. Le baron de Bourqueney envoya le drogman de la France, M. Cor, se plaindre de cette d�ch�ance et avertir le ministre des affaires �trang�res de l'impression qu'elle produirait en Europe; �Ne me parlez pas d'Europe, lui r�pondit Sarim-Effendi; nous en sommes ennuy�s. Si nous ne sommes pas des hommes d'�tat comme il y en a en Europe, nous ne sommes pas fous. L'empire ottoman est une maison dont le propri�taire veut �tre tranquille chez lui; il est int�ress� � ce que ses voisins n'aient pas � se plaindre de lui; s'il devenait fou ou ivrogne, s'il se conduisait de mani�re � allumer un incendie qui menacerait le voisinage, alors il faudrait venir mettre l'ordre chez lui; jusque-l�, n'est-il pas exorbitant que vous me demandiez si la Porte a droit ou n'a pas droit? Sir Stratford Canning m'a tout derni�rement fait faire des questions sur ce qui s'�tait pass�; j'ai donn� des explications qui apparemment l'ont satisfait, car il ne m'a plus rien fait dire.� Sir Stratford Canning, nullement satisfait, unit tr�s-vivement ses d�marches � celles du baron de Bourqueney; les autres ministres europ�ens suivirent son exemple, m�me le ministre de Russie, M. de Titow, quoique avec un peu d'h�sitation et d'att�nuation. Le grand-vizir, M�h�met-Izzet-Pacha, � qui ils port�rent �galement leurs plaintes, fut plus mesur� que Sarim-Effendi, mais non plus efficace; on envoya en Syrie de nouveaux commissaires; mais c'�taient toujours des Turcs, charg�s au fond d'�carter les anciens privil�ges des populations chr�tiennes et de maintenir le seul pouvoir turc. Les hommes changeaient; les faits ne changeaient pas.

Le prince de Metternich, f�cond en exp�dients, mit en avant une nouvelle id�e: il proposa que, si la Porte se refusait absolument � r�tablir, dans le Liban, l'ancienne administration chr�tienne personnifi�e dans la famille Ch�ab, du moins le pacha turc f�t retir�, et que les deux populations, les Maronites et les Druses, fussent gouvern�es chacune par un chef de sa race et de sa religion, soumis l'un et l'autre au gouverneur g�n�ral de la Syrie. Apr�s de longues n�gociations et des conf�rences r�p�t�es, la Porte repoussa �galement cette id�e, offrant de placer les Maronites et les Druses sous l'autorit� de deux ca�macans distincts et ind�pendants l'un de l'autre, niais tous deux musulmans. Les pl�nipotentiaires europ�ens se refus�rent unanimement � cette proposition et persist�rent dans la leur. De nouvelles instructions de leurs cours approuv�rent leur persistance. De nouveaux troubles �clat�rent dans le Liban. La Porte commen�a � s'inqui�ter: �Si l'Europe ne se lasse ni se divise, m'�crivit M. de Bourqueney, tout me fait croire que nous emporterons le seul et dernier point qui reste en discussion.� De Berlin, le comte Bresson m'avertit que sir Stratford Canning, lass� des subterfuges turcs, avait conseill� � son gouvernement le prompt emploi des moyens coercitifs sur les c�tes de Syrie. Lord Aberdeen attendit encore; mais le 24 novembre 1842, causant avec M. de Sainte-Aulaire: �M. de Neumann, lui dit-il, vient de me montrer une lettre dans laquelle le prince de Metternich pose en principe que nous ne pouvons agir que par voie de conseil quant aux affaires de Syrie. Ce serait une tr�s-fausse et tr�s-dangereuse id�e � donner � la Porte; l'Angleterre ne s'en tiendra pas ind�finiment � des conseils; elle a attendu longtemps d�j�, trop longtemps peut-�tre, dans une affaire o� sa parole et par cons�quent son honneur sont engag�s envers les peuples chr�tiens de la Syrie. Je viens de m'en expliquer nettement avec M. de Br�nnow:--Faites-y attention, lui ai-je dit; la France et l'Angleterre avaient derni�rement, sur la c�te de Syrie, des b�timents dont la pr�sence pouvait donner de l'efficacit� � leurs demandes aupr�s du divan; ces b�timents se sont �loign�s avec une grande prudence; mais ils pourraient bien revenir, car la France n'est sans doute pas plus indiff�rente que l'Angleterre au sort des chr�tiens de Syrie.� Inform� de ces paroles, j'�crivis sur-le-champ � M. de Sainte-Aulaire: �C'est une excellente disposition que celle de lord Aberdeen; cultivez-la sans en presser l'effet. Apr�s le trait� du 15 juillet et les �v�nements de 1840, ce serait, convenez-en, un amusant spectacle que les flottes fran�aise et anglaise paraissant de concert sur les c�tes de Syrie pour intimider les Turcs au profit des montagnards du Liban. Il y a bien de la com�die dans la trag�die de ce monde. J'ai communiqu� � M. de Bourqueney votre conversation. Je pense que lord Aberdeen aura �crit dans le m�me sens � sir Strafford Canning.� Ainsi stimul�s par leurs gouvernements, les cinq repr�sentants des grandes puissances europ�ennes � Constantinople r�solurent de faire aupr�s de la Porte une nouvelle d�marche, et de demander � Sarim-Effendi une conf�rence dans laquelle ils insisteraient fortement pour l'adoption du plan qu'ils avaient propos�. Averti par le baron de Br�nnow des dispositions comminatoires de lord Aberdeen, le nouveau ministre de Russie � Constantinople, M. de Bout�neff, se montra aussi empress� que ses coll�gues, et la conf�rence fut officiellement demand�e. En se d�cidant tout � coup � la concession, la Porte voulut s'�pargner du moins la discussion, et au lieu de fixer un jour pour un entretien, Sarim-Effendi adressa, le 7 d�cembre 1842, aux cinq pl�nipotentiaires une d�p�che portant: �Le minist�re ottoman �prouve le plus vif regret de voir que le point de cette question ait donn� lieu � tant de discussions

et de pourparlers depuis un an, et que, malgr� la bonne administration qu'il est parvenu � r�tablir dans la montagne et les preuves convaincantes qu'il est � m�me de produire � l'appui de son assertion, les hautes puissances n'aient jamais chang� de vues � cet �gard. La Sublime-Porte, mue n�anmoins par les sentiments de respect dont elle ne cesse pas un seul instant d'�tre anim�e � l'�gard des cinq grandes puissances ses plus ch�res amies et alli�es, a pr�f�r�, pour arriver � la solution d'une question si d�licate, qui est en m�me temps une de ses affaires int�rieures, se conformer � leurs voeux plut�t que d'y opposer des refus... Si le r�tablissement du bon ordre dans la montagne peut �tre obtenu � l'aide du syst�me propos�, le voeu de la Sublime-Porte sera accompli, et elle ne pourra qu'en �tre reconnaissante. Mais si, comme elle a lieu de le craindre d'apr�s les informations successivement recueillies jusqu'ici, la tranquillit� ne pouvait �tre r�tablie en Syrie, dans ce cas la justice des objections faites jusqu'� pr�sent par la Porte serait �videmment reconnue, et le gouvernement de Sa Hautesse se trouverait, de l'aveu de tout le monde, avoir �t� dans son droit.� A la nouvelle de cette concession, j'�crivis sur-le-champ au baron de Bourqueney: �Le gouvernement du roi n'a pu qu'approuver l'acte par lequel la Porte, d�f�rant aux repr�sentations de ses alli�s, a formellement adopt� le syst�me d'une administration indig�ne pour la montagne du Liban, et a d�cid� la nomination d'un chef chr�tien pour les Maronites et d'un chef druse pour les Druses. Une telle r�solution est conforme, en principe, au but que les grandes puissances avaient en vue, et je me plais � reconna�tre la part active que l'influence de vos conseils et de vos d�marches peut revendiquer � juste titre dans ce r�sultat. Toutefois, je ne me dissimule pas ce que la mesure consentie par la Porte offre encore d'incomplet et de pr�caire, notamment par l'exclusion de la famille Ch�ab du gouvernement de la montagne, contrairement aux droits qu'elle tient du pass�, et peut-�tre aussi contrairement au voeu des populations. J'ai donc remarqu� avec satisfaction que, tout en jugeant qu'il serait au moins inopportun de m�ler une question de noms propres � la question principale, vous avez �vit�, en r�pondant � la communication de Sarim-Effendi, de para�tre accepter une semblable conclusion. Du reste, ce que la d�cision de la Porte laisse � d�sirer sous certains rapports n'en d�montre que mieux la n�cessit� d'assurer du moins les r�sultats obtenus, et de veiller � ce qu'elle soit ex�cut�e loyalement et dans un esprit de stabilit�. Vous devez, monsieur le baron, y consacrer tous vos soins. La Porte a beau vouloir r�pudier, pour son compte, la responsabilit� des d�sordres qui viendraient encore troubler la tranquillit� du Liban et les rejeter d'avance sur les cabinets dont elle a �cout� les conseils; l'Europe ne la suivrait pas sur un pareil terrain, car l'Europe attend que la Porte r�alise maintenant de bonne foi, s�rieusement et sans arri�re-pens�e, ce qu'elle a consenti � adopter en principe, dans l'int�r�t de son propre repos.� Nous n'�tions que trop fond�s � prendre d'avance des pr�cautions contre l'obstination mal dissimul�e de la Porte. A peine on commen�ait � mettre � ex�cution, dans le Liban, le nouveau syst�me adopt�; les pl�nipotentiaires europ�ens � Constantinople apprirent que l'un des principaux districts de cette province, le Dj�ba�l, qui contenait 30,000 chr�tiens maronites, avait �t� soustrait � la juridiction du chef maronite et maintenu sous l'administration turque. Ils r�clam�rent � l'instant et d'un commun accord contre cette grave atteinte aux engagements de la Porte: �Prenez garde, dit � Sarim-Effendi M. Cor en lui portant la r�clamation fran�aise; en d�f�rant � nos conseils, vous

avez presque annonc� que notre syst�me �tait un essai qui ne r�ussirait pas; nous avons n�glig� cet avertissement; nous l'avons pris pour une pure d�fense du pass�; mais du moment o� vous introduiriez vous-m�mes, dans l'ex�cution de la mesure, des dissolvants propres � la faire �chouer, les r�les changeraient, et je m'alarme sinc�rement, pour vous, de tout ce dont l'Europe aurait alors � vous demander compte.--Eh bien, lui dit avec d�pit Sarim-Effendi, que l'Europe ait recours � la force; qu'elle vienne administrer elle-m�me le Liban; ce sont de continuelles atteintes � notre ind�pendance, � nos droits de souverainet�;� et il essaya de d�montrer que le sultan avait droit de retenir le district du Dj�ba�l sous sa juridiction directe et exclusive. Mais l'humeur c�da bient�t � la crainte, et le Dj�ba�l fut replac� sous l'autorit� du chef chr�tien. Les �v�nements n'ont cess� de prouver combien ce r�gime est insuffisant pour �tablir en Syrie l'ordre et la justice; mais, depuis 1843, on n'a pas encore r�ussi � faire mieux. Nous avions raison contre Sarim-Effendi, et Sarim-Effendi avait raison contre nous. Il y a, dans les relations de l'Europe chr�tienne avec l'empire ottoman, un vice incurable: nous ne pouvons pas ne pas demander aux Turcs ce que nous leur demandons pour leurs sujets chr�tiens, et ils ne peuvent pas, m�me quand ils se r�signent � nous le promettre, faire ce que nous leur demandons. L'intervention europ�enne en Turquie est � la fois in�vitable et vaine. Pour que les gouvernements et les peuples agissent efficacement les uns sur les autres par les conseils, les exemples, les rapports et les engagements diplomatiques, il faut qu'il y ait, entre eux, un certain degr� d'analogie et de sympathie dans les moeurs, les id�es, les sentiments, dans les grands traits et les grands courants de la civilisation et de la vie sociale. Il n'y a rien de semblable entre les chr�tiens europ�ens et les Turcs; ils peuvent, par n�cessit�, par politique, vivre en paix � c�t� les uns des autres; ils restent toujours �trangers les uns aux autres; en cessant de se combattre, ils n'en viennent pas � se comprendre. Les Turcs n'ont �t� en Europe que des conqu�rants destructeurs et st�riles, incapables de s'assimiler les populations tomb�es sous leur joug, et �galement incapables de se laisser p�n�trer et transformer par elles ou par leurs voisins. Combien de temps durera encore le spectacle de cette incompatibilit� radicale qui ruine et d�peuple de si belles contr�es, et condamne � tant de mis�res tant de millions d'hommes? Nul ne peut le pr�voir; mais la sc�ne ne changera pas tant qu'elle sera occup�e par les m�mes acteurs. Nous tentons aujourd'hui en Alg�rie une difficile entreprise; chr�tiens, nous travaillons � faire conna�tre et accepter des musulmans arabes un gouvernement r�gulier et juste; j'esp�re que nous y r�ussirons; mais l'Europe ne r�ussira jamais � faire que les Turcs gouvernent selon la justice les chr�tiens de leur empire, et que les chr�tiens croient au gouvernement des Turcs et s'y confient, comme � un pouvoir l�gitime. En m�me temps que nous t�chions d'obtenir des Turcs, pour les chr�tiens de Syrie, un peu d'ordre et d'�quit�, nous avions � exercer aussi notre influence au profit d'autres chr�tiens, nagu�re d�livr�s du joug des Turcs, et h�ritiers du plus beau nom de l'antiquit� pa�enne. La Gr�ce, en 1840, �tait loin d'�tre bien gouvern�e; le roi Othon, honn�te homme, attach� � ce qu'il croyait son devoir ou son droit, �tait imbu des maximes de la cour bavaroise, obstin� sans vigueur et plong� dans une h�sitation continuelle et une inertie permanente qui paralysaient son gouvernement et laissaient le d�sordre financier et l'agitation politique s'aggraver de jour en jour dans son petit �tat. Les populations s'impatientaient, les ministres �trangers bl�maient

hautement le roi; le ministre d'Angleterre surtout, sir Edmond Lyons, rude et imp�rieux marin, lui imputait tout le mal, et poussait au prompt �tablissement du r�gime constitutionnel comme au seul rem�de efficace. Le mal n'�tait pas aussi grand que l'apparence et la plainte; en d�pit des fautes et des faiblesses du pouvoir, l'intelligence et l'activit� naturelle des Grecs se d�ployaient avec plus de libert� en fait qu'en principe et plus de succ�s que de garanties; l'agriculture renaissait, le commerce prosp�rait, le pays se repeuplait, la passion de l'�tude et de la science se ranimait dans Ath�nes; il y avait �videmment dans cette nation renaissante, de l'�lan et de l'avenir. Depuis quelque temps, le gouvernement fran�ais, absorb� en Orient par des questions plus p�rilleuses et plus pressantes, s'�tait peu occup� de la Gr�ce; les partis anglais et russe s'y disputaient presque seuls la pr�pond�rance, et le parti anglais l'avait r�cemment conquise; M. Maurocordato, son chef, venait d'�tre appel� � la t�te des affaires; je jugeai le moment venu pour que, l� aussi, la France repr�t sa place; j'entretins les repr�sentants du roi � Londres, � Vienne, � P�tersbourg et � Berlin, de l'�tat de la Gr�ce, des maux dont elle se plaignait, de ses progr�s malgr� ses maux, et des id�es qui, � mon sens, devaient pr�sider � la conduite et aux conseils de ses alli�s[30]. J'avais sous la main, dans la Chambre des d�put�s, un homme tr�s-propre � �tre la preuve vivante et l'interpr�te efficace de mes d�p�ches: M. Piscatory avait donn� � la Gr�ce des marques d'un ardent et intelligent d�vouement; tout jeune encore, en 1824, il avait quitt� les douceurs de la maison paternelle et les plaisirs de la vie mondaine pour aller s'engager dans la guerre de l'ind�pendance; il avait combattu � c�t� des plus vaillants Pallicares; il �tait, en Gr�ce, connu et aim� de tous, chefs et peuple. Je r�solus de l'y envoyer en mission extraordinaire, pour qu'en le voyant les regards des Grecs se reportassent vers la France, qu'il leur expliqu�t affectueusement nos conseils, et me f�t bien conna�tre le v�ritable �tat des faits d�figur�s dans les r�cits des rivaux int�ress�s ou des amis d�courag�s. [Note 30: _Pi�ces historiques_, n� XI.] Mais en reprenant ainsi � Ath�nes une position active, j'avais � coeur que mon intention et ma d�marche fussent partout bien comprises, surtout � Londres et de lord Aberdeen, avec qui la bonne intelligence me semblait de jour en jour plus n�cessaire et plus possible. Apr�s quelques mois de minist�re, M. Maurocordato �tait tomb�; il avait �t� remplac� par M. Christid�s, l'un des chefs du parti fran�ais et ami de M. Colettis, alors ministre de Gr�ce en France. J'�crivis � M. de Sainte-Aulaire[31]: �D�s mon entr�e aux affaires, j'ai �t� frapp�, tr�s-frapp� du mauvais �tat du gouvernement grec, des p�rils graves, mortels peut-�tre, qui le mena�aient, et des embarras graves qui pouvaient en na�tre pour l'Europe. A ce mal j'ai vu surtout deux causes: l'inertie obstin�e du roi Othon, la discorde des ministres �trangers � Ath�nes et leurs luttes pour l'influence. Lord Palmerston proposait pour rem�de l'�tablissement d'une constitution repr�sentative en Gr�ce. Dans l'�tat actuel des choses, ce rem�de m'a paru plus propre � aggraver le mal qu'� le gu�rir. Une administration r�guli�re, active, en harmonie avec le pays, capable de faire ses affaires et d'am�liorer progressivement ses institutions, c'est l�, je crois, le seul rem�de aujourd'hui praticable et efficace. Je crois �galement qu'une administration pareille ne peut se soutenir en Gr�ce que par le concert et l'appui commun des grands cabinets europ�ens. Ma d�p�che du 11 mars dernier a �t� �crite pour conseiller ce plan de conduite et en pr�parer l'ex�cution. D�s que M. Maurocordato a �t� appel� au pouvoir, j'ai

mis ma d�p�che en pratique. Je l'ai fait d'autant plus volontiers que l'�l�vation de M. Maurocordato ne pouvait �tre attribu�e � l'influence fran�aise. Je ne pr�tends point que la France ait en Gr�ce une politique d�sint�ress�e, si l'on entend par l� une politique uniquement pr�occup�e de l'int�r�t grec. Mais je suis convaincu que le seul grand, le seul v�ritable int�r�t que la France ait aujourd'hui en Gr�ce, c'est la dur�e et l'affermissement de l'�tat grec, dans ses limites actuelles et dans sa forme monarchique. C'est dans cette conviction que je me suis d�clar� pr�t � appuyer M. Maurocordato, sans m'inqui�ter de son origine et de son parti. Ce que j'avais annonc�, je l'ai fait. Au passage de M. Maurocordato � Paris, je lui ai donn� � lui-m�me l'assurance et, je n'h�site pas � le dire, la conviction qu'il pouvait compter sur notre sinc�re appui. Je me suis appliqu� � lui aplanir les voies en le rapprochant de M. Colettis, longtemps son rival, et en faisant tous mes efforts pour leur bien persuader � tous deux qu'ils devaient s'aider mutuellement. J'ai prescrit � M. de Lagren�[32] d'appuyer de tout son pouvoir M. Maurocordato, et pour la formation et apr�s la formation de son cabinet. J'ai agi si vivement moi-m�me, pour lui, que le ministre d'Autriche � Ath�nes l'ayant bl�m� de sa conduite envers le roi Othon et de la duret� des conditions qu'il voulait lui imposer, j'ai �crit � Vienne, � Berlin, � P�tersbourg, pour le disculper de ce reproche et insister sur la n�cessit� de le soutenir. Enfin, au moment m�me o� M. Maurocordato se brouillait avec le roi Othon, j'adressais partout une nouvelle d�p�che pour lui pr�ter appui; je donnais en ce sens, � M. de Lagren�, de nouvelles instructions. Quand elles sont arriv�es � Ath�nes, M. Maurocordato s'�tait d�j� retir�[33]. [Note 31: Le 8 octobre 1841.] [Note 32: Alors ministre de France � Ath�nes.] [Note 33: _Pi�ces historiques_, n� XII.] �Je n'examine pas pourquoi il est tomb�. Encore � pr�sent, je ne le comprends pas bien. Ce qu'il y a de certain, c'est que je l'ai loyalement et �nergiquement soutenu, avant qu'il e�t form� son cabinet, pendant qu'il luttait pour le former et apr�s qu'il en �tait lui-m�me sorti. �De M. Maurocordato je passe � M. Piscatory. Je l'ai envoy� en Gr�ce: �Pour avoir, sur l'�tat r�el du pays, de son administration, de sa prosp�rit�, de ses ressources, le rapport d'un observateur nouveau, non officiel, intelligent. J'en avais besoin au moment o� l'on nous demandait de compl�ter l'�mission de la troisi�me s�rie de l'emprunt grec; �Pour bien dire au roi Othon et � nos amis en Gr�ce, et de mani�re � le leur persuader, que l'appui promis et donn�, de notre part, � M. Maurocordato �tait bien r�el, bien sinc�re, et qu'il ne fallait chercher dans nos paroles aucune r�ticence, dans nos d�marches aucune arri�re-pens�e; �Pour d�tourner les Grecs de toute explosion, de toute tentative irr�guli�re et t�m�raire, au dehors ou au dedans, afin de changer soit les limites territoriales, soit la constitution politique de leur pays. �Il �tait bien n�cessaire d'agir en ce sens, car, sur la question de

territoire, en Cr�te, en Thessalie, en �pire, l'insurrection avait �clat� ou �tait pr�s d'�clater; et sur la question d'organisation int�rieure, les dispositions les plus vives, les plus compromettantes pour le roi Othon, se manifestaient �galement. �Telles ont �t� les instructions que j'ai donn�es � M. Piscatory; tel �tait le v�ritable objet de sa mission. Sans doute, en l'envoyant, j'ai voulu que son nom, ses ant�c�dents, sa pr�sence, ses discours contribuassent � mettre la France en bonne position et en cr�dit en Gr�ce; mais cette position, ce cr�dit, je n'ai voulu m'en servir et ne m'en suis servi en effet que pour maintenir la Gr�ce dans une bonne voie, � son propre profit et au profit de toute l'Europe comme au n�tre. �Le 28 juillet dernier, dans une lettre particuli�re et intime, j'�crivais � M. Piscatory: �Je n'ai point de nouvelles instructions � vous donner. Vous �tes all� en Gr�ce pour bien dire et bien persuader aux Grecs que nous voulons r�ellement pour eux ce que nous disons, au dedans une bonne administration, au dehors l'attente tranquille. C'est l� toute notre politique. La Gr�ce en est � ce point o�, pour grandir, il ne faut que vivre. Pour vivre, il faut, j'en conviens, une certaine mesure de sagesse. De l'aveu g�n�ral, elle manquait nagu�re au gouvernement grec. J'esp�re que M. Maurocordato, l'aura. C'est dans cet espoir que nous l'avons appuy� et que nous l'appuierons, sans tenir compte d'aucune autre circonstance, sans nous proposer aucun autre but. Quelques plaintes m'arrivent sur le nouveau cabinet: on dit qu'il n'y a pas assez de nos amis, que nos amis n'ont pas les postes qui leur conviennent le mieux. Soutenons nos amis, mais sans pousser leurs pr�tentions au del� de ce qui est n�cessaire pour le succ�s du gouvernement grec lui-m�me, qu'il s'appelle Maurocordato ou Colettis.� �Redites bien tout cela � lord Aberdeen, mon cher ami; montrez-lui textuellement ma lettre. Puisqu'il en veut faire autant de son c�t�, puisqu'il sera, pour M. Christid�s, ce que j'ai �t� pour M. Maurocordato, j'esp�re que nous r�ussirons � assurer, en Gr�ce, un peu de stabilit�. Mais il est bien n�cessaire que nous fassions cesser, sur les lieux m�mes, ces jalousies aveugles, ces rivalit�s pu�riles, ces luttes sur les plus petites choses, tout ce tracas d'en bas qui d�nature et paralyse la bonne politique d'en haut. Je n'ai rien � dire sur sir Edmond Lyons; je ne puis souffrir les accusations �tourdies, les assertions hasard�es. Il me para�t cr�dule, imprudent et outrecuidant. Je souhaite qu'il n'embarrasse pas et ne compromette pas son cabinet. Je vais recommander de nouveau � M. de Lagren� de ne rien n�gliger pour bien vivre avec lui et pour pr�venir toute querelle, tout ombrage. En v�rit�, ne voulant en Gr�ce que ce que nous voulons, lord Aberdeen et moi, si nous ne parvenions pas � obliger nos agents � le vouloir aussi et � l'accomplir, il y aurait du malheur.� Comme je l'y avais engag�, M. de Sainte-Aulaire communiqua ma lettre � lord Aberdeen, et je ne puis douter qu'il n'en fut touch�, car il adressa � sir Edmond Lyons les m�mes instructions que j'avais donn�es � M. de Lagren� et � M. Piscatory. Il lui prescrivit de vivre en bons termes avec les repr�sentants des autres puissances. Il l'avertit que de Vienne et de Berlin on avait formellement demand� son rappel, qu'� Saint-P�tersbourg et � Paris on avait donn� � entendre qu'on en serait bien aise; et tout en l'assurant que son gouvernement �tait d�cid� � le bien soutenir, il lui recommanda fortement de ne pas se m�ler, � tout propos, de toutes sortes de bagatelles, et de ne pas se laisser aller � grossir toutes les peccadilles du gouvernement grec, dont les fautes

pouvaient �tre grandes, aussi grandes que le disait sir Edmond Lyons, mais qui devait �tre toujours trait� avec �gard. Il �tait impossible de porter, dans le concert et l'action commune de l'Angleterre et de la France � Ath�nes, plus de loyaut�; mais il est bien plus difficile d'�tablir et de maintenir l'harmonie active entre les agents secondaires et sur les lieux m�mes que de loin et au sommet de la hi�rarchie. Les affaires de la Gr�ce ne tenaient pas d'ailleurs, dans celles de l'Europe et dans les rapports de la France et de l'Angleterre, assez de place pour qu'on f�t, � Londres et � Paris, tous les efforts, tous les sacrifices n�cessaires au succ�s continu de la politique que voulaient sinc�rement les deux cabinets. Les petites choses sont souvent aussi difficiles et exigent autant de soin que les grandes; mais elles p�sent trop peu dans les destin�es des gouvernements qui les traitent pour qu'ils y prennent toute la peine qu'il y faudrait prendre, et les plus sens�s ne d�ploient tout ce qu'ils ont de sagesse et de force qu'en pr�sence des n�cessit�s imp�rieuses et des graves p�rils. Quelque importance qu'e�t, � mes yeux, la bonne intelligence entre la France et l'Angleterre, et quelque prix que j'attachasse � la confiance chaque jour plus intime qui s'�tablissait entre lord Aberdeen et moi, j'�tais bien d�cid� � faire partout et en toute occasion ce qu'exigeraient les int�r�ts s�rieux de mon pays et de son gouvernement, sans jamais �luder les embarras diplomatiques qui pouvaient en r�sulter. Sur terre et sur mer, en Europe, en Asie, en Afrique, en Am�rique, dans la M�diterran�e et dans l'Oc�an, les occasions �taient fr�quentes qui suscitaient de tels embarras, car, sur tous ces points, les deux nations se trouvaient sans cesse en contact, avec des raisons ou des routines de rivalit�. Notre �tablissement en Alg�rie surtout �tait, pour le gouvernement anglais, l'objet d'une pr�occupation continuelle. La Porte nourrissait depuis longtemps le d�sir de faire, � Tunis, une r�volution analogue � celle qu'elle avait nagu�re accomplie � Tripoli, c'est-�-dire d'enlever � la r�gence de Tunis ce qu'elle avait conquis d'ind�pendance h�r�ditaire, et de transformer le bey de Tunis en simple pacha. Une escadre turque sortait presque chaque ann�e de la mer de Marmara pour aller faire, sur la c�te tunisienne, une d�monstration plus ou moins mena�ante. Il nous importait beaucoup qu'un tel dessein ne r�uss�t point: au lieu d'un voisin faible et int�ress�, comme le bey de Tunis, � vivre en bons rapports avec nous, nous aurions eu, sur notre fronti�re orientale en Afrique, l'empire ottoman lui-m�me avec ses pr�tentions pers�v�rantes contre notre conqu�te et ses alliances en Europe. Le moindre incident, une inimiti� de tribus errantes, une violation non pr�m�dit�e du territoire, e�t pu �lever la question fondamentale de notre �tablissement en Alg�rie et amener des complications europ�ennes. Nous �tions fermement r�solus � ne pas souffrir qu'une telle situation s'�tabl�t; nous n'avions pas la moindre envie de conqu�rir la r�gence de Tunis, ni de rompre les faibles liens traditionnels qui l'unissaient encore � la Porte; mais nous voulions le complet maintien du _statu quo_; et chaque fois qu'une escadre turque approchait ou mena�ait d'approcher de Tunis, nos vaisseaux se portaient vers cette c�te, avec ordre de prot�ger le bey contre toute entreprise des Turcs. A plusieurs reprises, je donnai, � ce sujet, au commandant de nos forces maritimes dans la M�diterran�e, notamment � M. le prince de Joinville, en 1846, des instructions tr�s-pr�cises[34]. Je ne m'en tins pas � ces pr�cautions par mer; je voulus savoir si, comme le bruit en avait couru, il �tait possible que la Porte envoy�t des troupes, par terre, de Tripoli � Tunis, et tent�t contre le bey un coup de main par cette voie. En juin 1843, je chargeai un jeune homme, �tranger � tout caract�re officiel, M. Ignace Plichon, de se rendre sans suite � Tripoli, de recueillir l� tous

les renseignements, tous les moyens de voyage qu'il pourrait obtenir, et de faire lui-m�me la travers�e du vaste espace, presque partout d�sert, qui s�pare Tripoli de Tunis, pour reconna�tre si, en effet, l'exp�dition turque dont on parlait, �tait praticable. M. Plichon s'acquitta de cette p�rilleuse mission avec autant d'intelligence que de courage, et me rapporta la certitude que nous n'avions, de ce c�t�, rien � craindre pour le _statu quo_ tunisien. A chaque mouvement que nous faisions dans ce sens, le cabinet anglais s'inqui�tait; ses agents, quelques-uns m�me des plus spirituels, mais peu clairvoyants et domin�s par des craintes routini�res, l'entretenaient sans cesse de l'esprit remuant et ambitieux de la France. Il nous adressait des observations, des questions; il faisait valoir les droits de souverainet� de la Porte sur Tunis. Nous d�clarions notre intention de les respecter et d'en recommander au bey le respect, pourvu que la Porte ne tent�t plus de changer � Tunis un ancien �tat de choses dont le maintien importait � notre tranquillit� en Alg�rie. Lord Aberdeen comprenait � merveille notre situation; mais il avait peine, et ses coll�gues avaient bien plus de peine que lui, � croire � notre mod�ration pers�v�rante. Le gouvernement anglais acceptait, en fait, notre conqu�te de l'Alg�rie, et se d�clarait d�cid� � ne plus �lever, � ce sujet, aucune r�clamation; mais il �ludait de la reconna�tre en droit tant que la Porte ne l'avait pas elle-m�me reconnue. Une circonstance embarrassante se pr�senta: avant notre conqu�te, l'Angleterre avait � Alger un consul et des agents consulaires sur plusieurs points de la r�gence. Les consuls �tant des agents commerciaux et point politiques, c'�tait l'usage � peu pr�s g�n�ral en Europe de les consid�rer comme �trangers � la question de souverainet�, et de ne pas exiger, quand le souverain changeait, qu'ils re�ussent, du souverain nouveau, un nouveau titre pour leur mission. Nous nous �tions, en Alg�rie, conform�s � cet usage, et apr�s notre conqu�te, le consul g�n�ral d'Angleterre � Alger avait, sans autorisation nouvelle, continu� ses fonctions. Mais, d�s 1836, le duc de Broglie et, apr�s lui, M. Thiers, d�cid�rent que tout nouvel agent consulaire en Alg�rie devrait demander et obtenir notre _exequatur_. Non-seulement je maintins ce principe dans les d�bats des Chambres, mais je le mis strictement en pratique pour les agents consulaires anglais comme pour ceux de toute autre nation. En juillet 1844, sur trente-neuf consuls ou agents consulaires, de toute nation et de tout grade, en Alg�rie, douze avaient re�u du roi leur _exequatur_; quatorze, d'un rang inf�rieur, tenaient le leur du ministre des affaires �trang�res, et huit du gouverneur de l'Alg�rie. Cinq seulement exer�aient encore en vertu de titres ant�rieurs � 1830. [Note 34: _Pi�ces historiques_, n� XIII.] L'Alg�rie n'�tait pas, en Afrique, le seul point o� de grands int�r�ts fran�ais me parussent engag�s. Cette partie du monde, encore si inconnue, offrait � l'activit� et � la grandeur future de la France, un champ immense. Elle �tait � nos portes; nous n'avions pas � courir, pour y arriver, les chances d'une navigation longue et p�rilleuse; notre �tablissement sur la c�te septentrionale nous y donnait un large et solide point d'appui. Sur la c�te occidentale, notre colonie du S�n�gal nous assurait le m�me avantage. Nous ne rencontrions, dans l'int�rieur du pays, point de rival redoutable; aucune des grandes puissances europ�ennes n'y �tait fortement �tablie et en voie de conqu�te; la colonie du Cap, quoique importante aux yeux de l'Angleterre, n'�tait pas en progr�s, et sa situation d'ailleurs ne g�nait pas la n�tre dans ce vaste continent. Frapp� de ces faits et de l'avenir qui s'y laissait entrevoir, non-seulement je saisis, mais je recherchai les occasions

et les moyens d'�tendre en Afrique la pr�sence et la puissance de la France. Les n�gociants de Marseille, de Nantes et de Bordeaux faisaient, sur la c�te occidental, un commerce d�j� consid�rable en huile de palmes, ivoire, gomme, arachides et autres productions africaines: nous r�sol�mes de fonder, sur les principaux emplacements de ce commerce, des comptoirs fortifi�s qui lui donnassent la s�curit� et lui permissent l'extension. Les embouchures des rivi�res le Grand-Bassam, l'Assinie et le Gabon, dans le golfe de Guin�e, furent les points choisis dans ce dessein. De 1842 � 1844, des trait�s conclus avec les chefs des peuplades voisines nous conf�r�rent la pleine possession et la souverainet� ext�rieure d'une certaine �tendue de territoire au bord de la mer et sur les rives de ces fleuves; de petits forts y furent construits; de petites garnisons y furent envoy�es; le gouverneur du S�n�gal fut charg� de les inspecter et de les prot�ger. Les n�gociants anglais, qui faisaient sur cette c�te le m�me commerce que les n�tres, prirent l'alarme; quelques difficult�s s'�lev�rent sur les lieux; le cabinet anglais nous demanda quelques explications; nos r�ponses furent p�remptoires; nous �tabl�mes notre droit d'acqu�rir ces territoires et de fonder des comptoirs nouveaux; nous �tions all�s au-devant des objections; nous avions proclam� la compl�te franchise pour tous les pavillons et le maintien de tous les usages commerciaux en vigueur sur cette c�te; avec sa loyaut� accoutum�e, lord Aberdeen reconnut notre droit et mit fin aux r�clamations. La France eut, sur la c�te occidentale d'Afrique, pour son commerce, sa marine et ses chances d'avenir, les points d'appui dont elle avait besoin. Quand il s'agit de la c�te orientale, nous nous trouv�mes en pr�sence de difficult�s d'une autre sorte: la grande �le de Madagascar �tait une grande tentation de conqu�te et d'un vaste �tablissement colonial, � perspectives ind�finies. On pressait le gouvernement du roi d'en faire l'entreprise; on d�crivait les richesses naturelles de l'�le, la beaut� de ses ports et de ses rades, les avantages maritimes et commerciaux qu'elle nous offrait, les facilit�s que donneraient � la conqu�te les discordes des deux races qui l'habitaient, les Ovas et les Sakalaves. Les droits traditionnels ne manquaient pas � l'appui des d�sirs; depuis le commencement du XVIIe si�cle, et sous les auspices d'abord du cardinal de Richelieu, puis de Louis XIV, des compagnies fran�aises avaient travaill� � prendre possession de Madagascar; elles y avaient nou� des relations, fond� des comptoirs, b�ti des forts; elles avaient obtenu, des chefs du pays, de vastes concessions et une sorte d'acceptation de la souverainet� fran�aise; � travers de fr�quentes alternatives de succ�s et de revers, Louis XIV, Louis XV, Louis XVI avaient reconnu et soutenu leurs �tablissements; les noms tant�t d'_Ile Dauphine_, tant�t de _France orientale_ avaient �t� donn�s � l'�le enti�re. Sauf des exceptions formellement stipul�es, le trait� du 30 mai 1814 avait rendu � la France tout ce qu'elle poss�dait hors d'Europe en 1792, et Madagascar n'�tait pas au nombre des exceptions. Depuis cette �poque, des actes maritimes et diplomatiques avaient, sinon mis en pratique, du moins r�serv� nos droits. Tout r�cemment, d'habiles officiers de marine avaient visit� l'�le, �tudi� ses c�tes, communiqu� avec ses populations, ranim� les anciens souvenirs. Le conseil colonial de l'�le Bourbon reproduisit avec d�tail, dans une adresse au roi, toutes les raisons qui devaient, selon lui, engager le gouvernement �� entreprendre la conqu�te g�n�rale et la colonisation en grand de Madagascar.� Le gouverneur de Bourbon, l'amiral de Hell, appuyait vivement le voeu du conseil colonial. Enfin, l'empire de ces traditions et de ces esp�rances se maintenait jusque dans l'_Almanach royal_ o�, depuis 1815, le gouverneur de l'�le Bourbon �tait dit _gouverneur de

Bourbon et Madagascar_. J'�tais oppos� � toute entreprise de ce genre. Pour qu'une nation fasse avec succ�s, loin de son centre, de grands �tablissements territoriaux et coloniaux, il faut, qu'elle ait, dans le monde, un commerce tr�s-�tendu, tr�s-actif, tr�s-puissant, tr�s-entreprenant, et que sa population soit dispos�e � transporter loin du sol natal sa force et sa destin�e, � essaimer, comme les abeilles. Ni l'une ni l'autre de ces conditions ne se rencontrait en 1840 et ne se rencontre encore en France. Nous avions bien assez d'une Alg�rie � conqu�rir et � coloniser. Rien ne nuit davantage � la grandeur des peuples que les grandes entreprises avort�es, et c'est l'un des malheurs de la France d'en avoir, plus d'une fois, tent� avec �clat de semblables, en Asie et en Am�rique, dans l'Inde, � la Louisiane, au Canada, pour les abandonner ensuite et laisser tomber ses conqu�tes aux mains de ses rivaux. Le roi, le cabinet et les Chambres �taient pleinement de mon avis. Nous �cart�mes donc les projets de conqu�te de Madagascar, et nous les aurions �cart�s, quand m�me l'Angleterre ne s'en serait pas montr�e inqui�te et jalouse. Mais en me refusant � rechercher, pour ma patrie, de grands �tablissements territoriaux lointains, j'�tais loin de penser qu'elle d�t rester, sur les divers points du globe, absente et inactive; notre petite terre appartient � la civilisation europ�enne et chr�tienne, et partout o� la civilisation europ�enne et chr�tienne se porte et se d�ploie, la France doit prendre sa place et d�ployer son g�nie propre. Ce qui lui convient, ce qui lui est indispensable, c'est de poss�der, dans tous les grands foyers d'activit� commerciale et internationale, des stations maritimes s�res et fortes, qui ne nous cr�ent pas in�vitablement des int�r�ts agressifs et illimit�s, mais qui servent de point d'appui � notre commerce, o� il puisse chercher un refuge et se ravitailler, des stations telles que les marins fran�ais retrouvent partout, dans les grandes mers et pr�s des grandes terres, la protection pr�voyante de la France sans qu'elle y soit engag�e au del� de ses int�r�ts g�n�raux et sup�rieurs. Ce fut pour atteindre � ce but sur la c�te orientale d'Afrique, comme sur la c�te occidentale, que, de 1841 � 1843, nous pr�mes possession, � l'entr�e nord du canal de Mozambique, des �les de Mayotte et de Nossi-Bey, et qu'en 1844 nous concl�mes, avec l'imam de Mascate, un trait� qui nous donnait, sur la longue �tendue de ses c�tes, des s�ret�s et des libert�s commerciales importantes pour notre colonie de l'�le Bourbon et pour nos relations avec le grand Orient. Vers le m�me temps et sous l'empire de la m�me id�e, nous prenions, dans l'oc�an Pacifique, possession des �les Marquises. Je parlerai plus tard de cet acte et des incidents qu'il suscita, et qui firent plus de bruit qu'ils ne m�ritaient. Nous �tions, en 1841, engag�s, � nos portes m�mes, dans deux questions beaucoup plus graves et qui pouvaient compliquer bien plus s�rieusement nos rapports avec l'Angleterre. La premi�re �tait celle de l'union douani�re entre la La France et la Belgique. Pays d'immense production et de consommation tr�s-�troite, la Belgique �touffait industriellement dans ses limites et aspirait ardemment � un march� plus vaste que le sien propre. Ce fut d'elle que nous vint la proposition formelle de l'union douani�re qui, depuis 1831, �tait, entre les deux pays, un sujet de publications, de conversations et de discussions continuelles. En 1840, sous le minist�re de M. Thiers, la question avait �t� pos�e et une n�gociation entam�e. Elle fut reprise en juillet 1841; quatre conf�rences eurent lieu � Paris, dans le mois de septembre, entre quelques-uns des ministres et plusieurs commissaires

des deux �tats. Je les pr�sidai. De part et d'autre, les dispositions �taient circonspectes: nous ne voulions pas faire payer trop cher, � notre industrie et � nos finances, l'avantage politique que devait nous valoir l'union douani�re, et les Belges voulaient payer au moindre prix politique possible l'avantage industriel qu'ils recherchaient. Ils propos�rent cependant l'abolition de toute ligne de douane entre les deux pays et l'�tablissement d'un tarif unique et identique sur leurs autres fronti�res. C'�tait l'union douani�re vraie et compl�te. Mais ils y attachaient express�ment la condition que les douaniers belges garderaient seuls les fronti�res belges: �L'admission de quelques milliers de soldats fran�ais sur le territoire belge, en uniforme de douaniers, serait, dit l'un de leurs commissaires, une atteinte mortelle � l'ind�pendance et � la neutralit� de la Belgique.� Nous d�clar�mes � notre tour que la France ne pouvait confier � des douaniers belges la garde de ses int�r�ts industriels et financiers: �Je vois, �crivit le roi L�opold au roi Louis-Philippe, que vos ministres pencheraient vers un trait� de tarifs diff�rentiels. Je ne demanderais pas mieux. Je comprends l'inqui�tude qu'inspire notre douane comme gardienne d'une partie du revenu et de l'industrie fran�aise. Nous ne pourrions cependant pas avoir des douaniers fran�ais; l'Europe pr�tendrait y voir une v�ritable incorporation; et m�me ici tous ceux qui ne tiennent pas au commerce et � l'industrie s'y opposeraient. J'esp�re toujours qu'il sortira quelque chose d'acceptable du _kettle which is boiling_[35]. L'affaire est bien importante et les suites d'une non-r�ussite pourraient �tre bien funestes. �videmment plusieurs des hommes politiques en France croient que, si la n�gociation manquait, il n'en r�sulterait aucun inconv�nient et que tout resterait comme cela est. Il y a des positions o� on ne peut pas rester, et quand les passions s'en m�lent, on a encore moins de chances de pouvoir s'y maintenir. Dans ce pays-ci, les hommes un peu importants de tous les partis ont �t� oppos�s � une association commerciale avec la France. C'est avec une grande r�pugnance qu'on s'est finalement d�cid� � la vouloir, vu les souffrances auxquelles l'industrie belge devait �tre expos�e par l'esp�ce de blocus qui p�se sur nous maintenant. Ayant, dans leur id�e, fait un grand sacrifice, presque aussi grand que l'abandon de leur existence politique, ils croyaient qu'une proposition d'association avec la France ne pouvait pas �tre repouss�e par elle. Vous pouvez donc facilement vous faire une id�e des embarras politiques qui r�sulteraient d'un non-succ�s du trait�. Le travail de nos ennemis int�rieurs est aussi dans ce sens: demander l'association avec la France, et, si elle repousse la Belgique, se baser sur la position impossible du pays pour changer son gouvernement et se r�unir � la Hollande.� [Note 35: De la marmite qui est en �bullition.] Nous �tions aussi d�cid�s que le roi L�opold lui-m�me � combattre, � tout prix, cette derni�re hypoth�se. Nous avions de plus quelque crainte que la Belgique, repouss�e par la France, ne se tourn�t vers l'Allemagne et ne cherch�t � entrer dans le _Zollverein_ prussien. Nous n'ignorions pas que des hommes d'�tat, belges et allemands, �taient favorables � cette combinaison et essayaient de la pr�parer. La n�gociation marchait p�niblement � travers toutes ces sollicitudes quand un incident vint ajourner le syst�me de la grande union douani�re et nous pousser dans la voie des tarifs diff�rentiels concert�s entre les deux pays. Depuis deux ou trois ans, les fils et tissus de lin anglais envahissaient rapidement le march� fran�ais; de 1840 � 1842, leur importation avait doubl�; nos filatures �taient gravement menac�es; le 26 juin 1842, une ordonnance, rendue comme urgente, �leva nos droits de douane sur les fils et

tissus de lin �trangers. La mesure �tait g�n�rale. La Belgique r�clama vivement. Nous ne nous �tions point propos�s de la frapper, et notre industrie lini�re pouvait soutenir la concurrence de la sienne. Nous entr�mes en n�gociation, et le 16 juillet 1842 une convention commerciale fut conclue qui exempta les fils et tissus de lin belges de l'aggravation du droit. La Belgique, � son tour, adopta, sur ses fronti�res autres que celles de France, notre nouveau tarif sur les fils et tissus de lin �trangers, et fit en outre, en faveur de notre commerce, quelques l�g�res concessions. La dur�e du trait� fut fix�e � quatre ans. Quand le projet de loi qui en mettait les articles � ex�cution fut discut� dans la Chambre des d�put�s, ce trait� rencontra divers adversaires: les uns me reprochaient de ne pas avoir accompli l'union douani�re et incorpor�, sous cette forme, la Belgique � la France; les autres, d'avoir trop sacrifi� l'industrie fran�aise et trop peu exig� de la Belgique en retour de la faveur exceptionnelle que nous lui avions accord�e. Ind�pendamment des raisons sp�ciales que j'avais � faire valoir sur ce point, je saisis cette occasion d'exprimer l'id�e g�n�rale qui m'avait dirig� dans cette n�gociation et � laquelle je me proposais de rester, en tout cas, fid�le: �Je ne suis point, dis-je, de ceux qui pensent qu'en mati�re d'industrie et de commerce les int�r�ts existants, les �tablissements fond�s doivent �tre ais�ment livr�s � tous les risques, � toute la mobilit� de la concurrence ext�rieure et illimit�e. Je crois au contraire que le principe conservateur doit �tre appliqu� � ces int�r�ts-l� comme aux autres int�r�ts sociaux, et qu'ils doivent �tre efficacement prot�g�s. Il est impossible cependant que les int�r�ts industriels ne soient pas, dans certains cas, appel�s � se pr�ter, dans une certaine mesure, � ce qui peut servir la s�curit�, la force et la grandeur de la France dans ses relations ext�rieures. Il ne se peut pas que l'�tat ne soit pas en droit de demander quelquefois � ces int�r�ts une certaine �lasticit� et certains sacrifices dans ce but. Il ne se peut pas non plus que les int�r�ts industriels ne se pr�tent pas aussi, dans une certaine mesure, � l'extension g�n�rale et facile du bien-�tre, c'est-�-dire qu'ils ne soient pas tenus d'accepter progressivement une concurrence qui les excite et les oblige � faire mieux et � meilleur march�, au profit de tous. Ce sont l� les deux conditions impos�es au syst�me protecteur et qui le l�gitiment. On a raison d'appliquer aux int�r�ts industriels la politique de conservation, et de les prot�ger, au nom de cette politique, contre les dangers qui peuvent les assaillir; mais en m�me temps ces int�r�ts doivent s'accommoder aux n�cessit�s de la politique ext�rieure et au progr�s du bien �tre int�rieur. A ce prix seulement la protection se justifie et se maintient.� La Chambre agr�a ces maximes et sanctionna le trait�; mais la question fondamentale subsistait toujours, et le p�ril que la Belgique venait de courir pour l'une de ses industries ne fit que la rendre plus vive dans son d�sir de l'union douani�re. La n�gociation fut reprise; un projet de trait�, qui contenait, de la part de la Belgique, l'adoption des principales dispositions du r�gime fran�ais en fait de douanes et de contributions indirectes, fut pr�par� et discut� sous trois formes successives de r�daction; la derni�re fut lue le 1er novembre 1842 dans un conseil tenu � Saint-Cloud; les commissaires belges y demand�rent encore certains changements. Plus on approchait du terme, plus les difficult�s de cette grande mesure internationale se faisaient sentir. Les principales industries fran�aises t�moignaient fortement leurs alarmes. Au dehors les puissances int�ress�es s'inqui�taient, silencieusement d'abord et sans bruit diplomatique: �Vous me demandez,

m'�crivait le 20 octobre 1842 le comte de Sainte-Aulaire, ce qu'on pense ici de l'union douani�re franco-belge; je ne puis gu�re le savoir que par induction, car on garde avec moi un silence aussi absolu qu'avec vous. Les journaux m�me, avec une admirable intelligence des int�r�ts de leur pays, n'abordent ce sujet qu'avec grande r�serve; chacun comprend que de puissants int�r�ts fran�ais se chargeront de l'opposition, et que l'Angleterre diminuerait leur force en prenant pr�matur�ment l'initiative.� Au m�me moment cependant, le 21 octobre, lord Aberdeen �crivait au roi L�opold une lettre pressante, bien que douce, pour le d�tourner d'une mesure �pleine de danger, on peut l'affirmer, pour les int�r�ts de Votre Majest� et pour la tranquillit� de l'Europe.� Quelques semaines apr�s, le 19 novembre, causant avec M. de Sainte-Aulaire: �Il para�t, lui dit-il, que la question belge est toujours pendante.�--�J'ai r�pondu, m'�crivit l'ambassadeur, que je n'en savais rien que par les journaux; que, dans mon opinion, une solution prochaine et d�finitive n'�tait gu�re probable, et que du reste je m'applaudissais de l'indiff�rence de la presse anglaise, d'o� je concluais que, dans aucun cas, je n'aurais � me quereller avec lui sur ce sujet. Il m'a r�pondu que tout trait� de commerce �tait populaire en Angleterre, et que les capitalistes anglais seraient d'autant moins dispos�s � se plaindre d'un trait� de commerce franco-belge qu'ils se h�teraient d'engager leurs capitaux dans des fabriques belges, et qu'ils se promettraient de gros b�n�fices de ces entreprises. Mais sur l'hypoth�se de l'union douani�re, son langage a �t� tout autre: �Vous concevez, m'a-t-il dit, que l'Angleterre ne verrait pas de bon oeil les douaniers fran�ais � Anvers. Vous auriez � combattre aussi du c�t� de l'Allemagne, et cette fois vous nous trouveriez plus unis que pour le droit de visite.� Le cabinet anglais s'�tait en effet assur� de cette union; le 28 octobre, lord Aberdeen avait adress� aux repr�sentants de l'Angleterre � Berlin, Vienne et Saint-P�tersbourg, avec ordre de la communiquer � ces trois cours, une d�p�che dans laquelle, sans adh�rer pleinement aux principes que lord Palmerston avait manifest�s lors des premiers bruits de l'union douani�re franco-belge, il soutenait, au nom de la neutralit� de la Belgique et en vertu du protocole du 20 janvier 1831 qui l'avait fond�e, que les autres cabinets auraient le droit de s'opposer � une combinaison qui pr�senterait un danger r�el pour l'�quilibre europ�en. Le 29 novembre, il s'exprima encore plus vivement � ce sujet, avec le ministre de Belgique � Londres, M. Van de Weyer, qui se h�ta d'en informer le roi L�opold; et le 6 d�cembre, ayant fait prier le comte de Sainte-Aulaire de venir le voir: �Je suis inform�, lui dit-il, qu'un ancien ministre[36] est all� voir le roi Louis-Philippe, et qu'ils ont longuement parl� de l'union douani�re franco-belge. L'ancien ministre disant que ce projet rencontrerait en Europe une opposition unanime, le roi a r�pondu: �Je ne suis point fond� � attendre cette opposition, et m�me je n'y crois pas, puisque aucune des puissances ne m'a fait dire un mot � cet �gard.� C'est d'apr�s cette parole de votre roi, a continu� lord Aberdeen, que, pour �viter tout malentendu dans une mati�re si grave, j'ai cru de mon devoir d'�crire � lord Cowley et de vous dire � vous-m�me que l'union douani�re de la France et de la Belgique nous para�trait une atteinte � l'ind�pendance belge, et cons�quemment aux trait�s qui l'ont fond�e.� J'ai refus�, me disait M. de Sainte-Aulaire, toute discussion sur les paroles ou l'opinion personnelle du roi; mais j'ai affirm� que mon gouvernement avait, d�s longtemps, �t� inform� par moi, et par d'autres voies encore, des intentions du cabinet anglais; c'�tait donc en toute connaissance de cause que vous aviez proc�d� � l'examen de la question, d�cid� � la r�soudre d'apr�s la consid�ration de nos int�r�ts nationaux, et sans vous arr�ter � un m�contentement qui n'�tait fond� ni en droit ni en raison: �Je me suis abstenu jusqu'�

pr�sent de vous parler avec d�tail sur ce sujet, a repris lord Aberdeen, et je m'en applaudis, parce que votre gouvernement peut d�f�rer aux plaintes du commerce fran�ais sans que sa r�solution paraisse influenc�e par des consid�rations diplomatiques; mais aujourd'hui j'ai d� vous parler pour pr�venir toute fausse interpr�tation de mon silence. J'ai pris soin d'ailleurs que la d�marche � faire aupr�s de vous n'e�t rien de collectif.� [Note 36: C'�tait � M. le comte Mol� qu'il faisait allusion.] Sans m'annoncer, de la part de la Prusse, aucune d�marche positive, le comte Bresson m'envoya de Berlin, le 7 novembre 1842, des informations analogues, et apr�s avoir trait� lui-m�me la question sous ses divers points de vue, il finissait par me dire qu'� son avis l'union douani�re avec la Belgique n'avait, pour la France et son gouvernement, qu'une importance tr�s-secondaire, et qu'elle nous vaudrait bien moins d'avantages qu'elle ne nous attirerait d'embarras et de m�comptes. En pr�sence de ces rapports et, tant�t du travail secret, tant�t des d�clarations officielles qui se faisaient en Europe sur cette question, je r�solus de m'en expliquer pleinement avec les repr�sentants de la France au dehors et de bien r�gler leur attitude en d�terminant avec pr�cision la n�tre. J'�crivis donc le 30 novembre 1842, d'abord au comte Bresson, car le cabinet de Berlin �tait le plus s�rieusement inquiet et le plus empress� � prendre, dans les inqui�tudes anglaises, un point d'appui pour les siennes: �Je veux que vous sachiez d�s aujourd'hui, sur le fond m�me de cette affaire et sur les raisonnements de lord Aberdeen, ce que nous pensons et ce qui r�gle notre conduite. �Les trait�s qui ont constitu� la Belgique ont stipul� qu'elle formerait un �tat ind�pendant et neutre. Cette ind�pendance, cette neutralit� seraient-elles, comme on le pr�tend, d�truites ou entam�es par le simple fait d'une union douani�re avec la France? �Oui, si les clauses de cette union portaient atteinte � la souverainet� politique du roi des Belges, s'il ne conservait pas dans ses �tats le plein exercice des droits essentiels � cette souverainet�. Non, si la souverainet� politique belge demeurait enti�re et si le gouvernement belge avait toujours la facult� de rompre l'union dans un d�lai d�termin�, d�s qu'il la trouverait contraire � son ind�pendance. �Bizarre ind�pendance que celle qu'on ferait � la Belgique en lui interdisant absolument, et comme condition de son existence, le droit de contracter les relations, de prendre les mesures que lui conseilleraient ses int�r�ts, qui seraient peut-�tre, pour son existence m�me, une n�cessit�! �L'ind�pendance n'est pas un mot; elle doit �tre un fait. Un �tat n'est pas ind�pendant parce qu'on l'a �crit dans un trait�, mais � condition qu'il pourra r�ellement agir selon son int�r�t, son besoin, sa volont�. �En supposant la souverainet� politique belge pleinement respect�e, et nous sommes les premiers � dire qu'aucune autre hypoth�se n'est admissible, l'union douani�re ne serait, entre la France et la Belgique, qu'une forme particuli�re de trait� de commerce; forme qui entra�nerait sans doute, dans l'administration int�rieure des deux �tats, certains changements librement consentis de part et d'autre, mais qui, loin de porter atteinte � l'ind�pendance de l'un des deux, ne serait de sa part

qu'un acte et une preuve d'ind�pendance. �Lord Aberdeen reconna�t � la France et � la Belgique le droit de faire, entre elles, des trait�s de commerce, dussent ces trait�s �tre nuisibles, �conomiquement parlant, aux int�r�ts des �tats tiers. Que dirait-il si la France et la Belgique abolissaient chacune, sur leur fronti�re commune, tout droit de douane, et si en m�me temps la Belgique, par un acte de son gouvernement seul, �tablissait, sur ses autres fronti�res, les tarifs et le r�gime actuel des douanes fran�aises, sans qu'aucun autre changement s'accompl�t d'ailleurs dans les relations et l'administration int�rieure des deux �tats? Je ne dis pas qu'un tel syst�me f�t praticable; mais, � coup s�r, ce serait l� un de ces trait�s de commerce contre lesquels lord Aberdeen lui-m�me reconna�t qu'aucun gouvernement �tranger n'aurait droit de protester. Pourtant l'union douani�re serait compl�te. Elle n'est donc pas n�cessairement et par elle-m�me contraire � l'ind�pendance de la Belgique et au droit public europ�en. �Mais la neutralit�? C'est ici une condition particuli�re d'existence, dont la Belgique recueille les fruits et qui lui impose certaines obligations, certaines g�nes que les cinq grandes puissances ont accept�es comme elle, et doivent, comme elle, respecter. �Certes, ce ne sera pas la France qui portera, qui souffrira jamais, � la neutralit� de la Belgique, la moindre atteinte. Cette neutralit� est, depuis 1830, le seul avantage que nous ayons acquis au dehors. En 1814, le royaume des Pays-Bas avait �t� �rig� contre nous; il est tomb�; � sa place s'est �lev� un �tat qui a �t� d�clar� neutre et qui, par son origine, ses institutions, ses int�r�ts politiques et mat�riels, par le mariage de son roi, tout en demeurant neutre, est devenu pour nous un �tat ami. Il y a l�, pour nous, une garantie mat�rielle de s�curit� sur notre fronti�re, une garantie politique de paix et d'�quilibre europ�en. L'Europe a accept� cette situation. Plus que personne nous en comprenons et nous en estimons les avantages. Moins que personne, nous sommes dispos�s � y rien changer. �Comment la neutralit� politique de la Belgique p�rirait-elle par son union douani�re avec la France? Ceci est le dire de lord Aberdeen et son grand argument. Je ne dirai pas, quoique cela soit vrai, que cet argument est injurieux pour nous; comme si nous ne pouvions vouloir l'union commerciale avec la Belgique que pour d�truire sa neutralit� et pour trouver l� un chemin cach� vers la conqu�te. Je ne dirai pas non plus que c'est traiter bien l�g�rement le droit public europ�en et le consid�rer comme bien vain que de croire qu'il ne pr�terait aucune force aux �tats qui le r�clameraient s'il �tait m�connu. Je vais droit � l'id�e fondamentale de lord Aberdeen et j'en p�se exactement la valeur. �L'unit� des douanes et du syst�me financier ne peut avoir lieu, dit-on, entre deux �tats de force tr�s-in�gale, car l'un serait politiquement absorb� par l'autre, et l'�quilibre europ�en mis ainsi en danger. L'exemple de l'union douani�re allemande, ajoute-t-on, n'est point applicable, car celle-ci repose sur une union politique depuis longtemps admise par le droit public europ�en, et elle n'y a port� aucun trouble. �Ce sont l� de pures assertions, de pures apparences dont nous ne saurions nous payer. Allons au fait. Est-il vrai que l'union douani�re allemande ait eu lieu entre des �tats de force �gale et capables de se balancer r�ciproquement? Est-il vrai que l'�quilibre int�rieur de

l'Allemagne, qui est bien quelque chose dans l'�quilibre g�n�ral de l'Europe n'en ait pas �t� sensiblement alt�r�? Qu'on le demande � l'Autriche. Qu'on le demande m�me aux petites puissances allemandes engag�es dans l'association. Il est �vident que par ce fait nouveau, la Prusse a grandi, beaucoup grandi, que son poids en Allemagne, et par suite en Europe, s'est fort accru, que les puissances allemandes de second et de troisi�me ordre n'ont plus ni la m�me importance, ni la m�me libert� dans leurs combinaisons au dehors. A coup s�r, ce sont l� des faits graves, des alt�rations profondes dans l'�tat de l'Allemagne et de l'Europe; et si l'on n'y pense gu�re � Londres, je suis convaincu qu'� Vienne, � Hanovre, et m�me � Stuttgart et � Dresde, on s'en pr�occupe fortement. �Pourquoi les puissances � qui ce fait nouveau d�plaisait, l'Autriche par exemple, ne s'y sont-elles pas ouvertement oppos�es? Parce qu'elles ont compris qu'elles n'en avaient pas le droit. Lorsqu'un changement dans la r�partition et la mesure des influences en Europe s'op�re en vertu d'int�r�ts puissants et l�gitimes, par des moyens r�guliers et pacifiques, et sans que l'�tat ou les �tats qui y gagnent exc�dent les limites habituelles de leur action, on peut en ressentir du m�contentement, de l'inqui�tude; on peut travailler � l'entraver, � le restreindre, � le faire �chouer; on n'a nul droit de s'y opposer par la violence ou de protester officiellement. L'histoire de l'Europe offre plus d'un exemple de ces changements dans la r�partition des influences qui ont donn� lieu sans doute � des luttes sourdes, � des efforts diplomatiques, mais n'ont amen� ni d�clarations hostiles ni guerres. Et de nos jours une guerre suscit�e pour une telle cause serait plus contraire que jamais aux notions de justice du public europ�en et � son sentiment sur les droits et les relations des �tats. �Sans doute l'union douani�re franco-belge serait, pour la France, un accroissement de poids et d'influence en Europe; mais pourquoi la France et la Belgique n'auraient-elles pas, aussi bien que la Prusse, la Bavi�re et la Saxe, le droit de r�gler sous cette forme leurs int�r�ts communs? Pourquoi ce qui s'est pass�, sur la rive droite du Rhin, au profit de la Prusse, ne pourrait-il pas se passer sur la rive gauche au profit de la France, sans que la paix de l'Europe en re��t plus d'atteinte? �Voil� pour la question de droit, mon cher comte; voil� quels sont, � notre avis et en allant au fond des choses, les vrais principes. Voici maintenant quelle a �t� et quelle sera notre r�gle pratique de conduite dans cette affaire. �Nous n'en avons point pris l'initiative. Nous ne sommes point all�s, nous n'irons point au-devant de l'union douani�re franco-belge. Sans doute elle aurait pour nous des avantages; mais elle nous susciterait aussi, et pour nos plus importants int�r�ts, des difficult�s �normes. L'union douani�re n'est point n�cessaire � la France. La France n'a, sous ce rapport, rien � demander � la Belgique. L'�tat actuel des choses convient et suffit � la France qui ne fera, de son libre choix et de son propre mouvement, rien pour le changer. �C'est � la Belgique que cet �tat p�se. C'est la Belgique qui vient nous dire qu'elle n'y saurait demeurer, et que, pour sa s�curit� int�rieure, m�me pour son gouvernement et son existence nationale, le p�ril est tel que, pour y �chapper, elle sera contrainte de tout faire. Elle vient � nous. Si nous la repoussons, elle ira ailleurs. Si elle restait comme

elle est, tout, chez elle, serait compromis. �Or la s�curit� de la Belgique, l'existence du royaume belge tel qu'il est aujourd'hui constitu�, c'est la paix de l'Europe. Vous le savez, mon cher comte; la constitution de ce royaume n'a pas �t� un r�sultat facile � obtenir; il n'a pas �t� facile de contenir, de d�jouer toutes les passions, toutes les ambitions qui voulaient autre chose. Et vous le savez aussi; autre chose, c'est la guerre, la conflagration de l'Europe. Qu'on ne s'y trompe pas: les m�mes passions, les m�mes ambitions qui, en 1830 et 1831, voulaient autre chose que ce qui a �t� fait, subsistent encore aujourd'hui. Et si quelque occasion, un grand trouble int�rieur en Belgique par exemple, s'offrait � elles, elles �clateraient. Et aujourd'hui comme en 1830, leur explosion am�nerait infailliblement la guerre, le bouleversement de l'ordre europ�en, et toutes ces chances fatales, inconnues, que depuis douze ans, nous travaillons tous � conjurer. Voil� ce qui fait, � nos yeux, la gravit� de cette question. Voil� � quels dangers l'union douani�re franco-belge pourrait �tre un rem�de. Que ces dangers s'�loignent; que la Belgique ne s'en croie pas s�rieusement menac�e; qu'elle ne nous demande pas formellement de l'y soustraire; qu'elle accepte le _statu quo_ actuel: ce ne sera point nous qui la presserons d'en sortir. Nous ne sommes point travaill�s de cette soif d'innovation et d'extension qu'on nous suppose toujours. Nous croyons qu'aujourd'hui, pour la France, pour sa grandeur aussi bien que pour son bonheur, le premier besoin, c'est la stabilit�. Cette conviction gouverne et gouvernera notre conduite dans cette affaire-ci comme elle l'a d�j� gouvern�e dans tant d'autres. Mais ce que nous ne pouvons souffrir, ce que nous ne souffrirons pas, c'est que la stabilit� du royaume fond� � nos portes soit alt�r�e � nos d�pens, ou compromise par je ne sais quelle absurde jalousie du progr�s de notre influence. En v�rit�, ceux qui voient, dans l'union douani�re franco-belge, une question de rivalit� politique, s'en font une bien petite et bien fausse id�e; il s'agit ici de bien autre chose que d'une rivalit� d'influence; il s'agit du maintien de la paix et de l'ordre europ�en. C'est l� ce que nous d�fendons. �De tous ces faits et de toutes ces id�es, voici, pour le moment, mon cher comte, les conclusions que je tire sur la conduite qui nous convient, et d'apr�s lesquelles vous r�glerez la v�tre. �1� Rester fort tranquilles; �viter plut�t que rechercher la discussion sur l'union douani�re franco-belge, et bien donner la persuasion que nous ne recherchons pas non plus le fait. Il faudra que cette union vienne nous chercher et que la Belgique nous l'impose en quelque sorte, comme une n�cessit� de sa propre existence; �2� Garder, sur le fond de l'affaire, toute notre ind�pendance; ne reconna�tre � personne le droit de s'y opposer, aux termes des trait�s et des principes du droit public; �3� Observer soigneusement les dispositions des diverses puissances � cet �gard. En sont-elles toutes pr�occup�es dans le m�me sens et au m�me degr�? Quelles diff�rences existent entre elles? Jusqu'o� iraient-elles dans leur r�sistance? Des objections, des efforts cach�s pour emp�cher, une protestation publique, la guerre, voil� les divers pas possibles dans cette carri�re; � quel point telle ou telle puissance s'y arr�terait-elle? �4� Quant � pr�sent, au del� de ce travail d'observation et d'attente,

une seule chose nous importe; c'est d'emp�cher toute d�monstration, toute d�marche collective et officielle. Cela nous compromettrait et nous g�nerait. Regardez-y bien.� J'adressai la m�me lettre, _mutatis mutandis_, aux repr�sentants du roi � Londres, � Vienne, � P�tersbourg, � Bruxelles et � La Haye. Je ne pouvais ignorer que les diverses puissances n'attachaient pas toutes, � cette question, autant d'importance que l'Angleterre ou la Prusse, et n'y portaient pas toutes la m�me ardeur. Je savais notamment que le prince de Metternich avait �crit au comte d'Appony: �Quant au travail du roi L�opold avec le cabinet fran�ais pour arriver � une union douani�re des deux pays, j'y donne, pour mon compte, tr�s-peu d'importance, et je trouve que le cabinet de Berlin a bien tort de s'en inqui�ter autant. La France ne demanderait pas mieux que d'avaler la Belgique, et la Belgique serait charm�e de s'engraisser commercialement � la table de la France. Cela est clair et fort simple. Cependant aucun gouvernement ni aucun pays ne se laisse volontiers d�vorer par un autre, et dans de telles transactions le plus petit est toujours celui qui se tient le plus sur ses gardes. S'il ne s'en tire pas bien, cela aussi est fort simple, et c'est son affaire. Je vous r�p�te que j'attache peu d'importance � tout ce projet.� Dans ses relations avec les cours de Londres et de Berlin, comme dans les communications officieuses qu'il me fit faire � ce sujet, le prince de Metternich ne s'employa qu'� apaiser les inqui�tudes, � emp�cher toute d�marche active, collective et officielle. Il prenait d'autant plus volontiers ce r�le impartial et amical qu'il �tait convaincu que le projet d'union douani�re franco-belge ne se r�aliserait pas: �Quand je consid�re, dit-il un jour au comte de Flahault, tous les genres de danger auxquels le roi L�opold s'expose en le poursuivant, quand je songe qu'une modification r�ciproque des tarifs assurerait aux deux pays (tout aussi bien que pourrait le faire l'union douani�re) tous les avantages commerciaux qu'ils peuvent d�sirer, je me demande si le roi L�opold a jamais eu bien s�rieusement l'intention de conclure un pareil trait�, et s'il n'est pas plus probable qu'il a mis en avant ce projet, qu'il doit savoir inex�cutable, afin de n'arriver � rien, tout en paraissant dispos� � tout faire pour plaire au roi son beau-p�re, � la nation fran�aise, au parti fran�ais en Belgique et au sentiment national qui cherche un d�bouch� pour l'exc�dant des produits belges.� Je suis fort tent� de croire que M. de Metternich avait raison, et que le roi L�opold n'a jamais s�rieusement poursuivi le projet d'union douani�re, ni compt� sur son succ�s. Quoi qu'il en f�t de l'intention du roi des Belges, le fait d�finitif fut conforme � la pr�voyance du chancelier d'Autriche; les n�gociations, les conf�rences, les visites et les conversations royales et minist�rielles n'aboutirent � rien; l'id�e de l'union douani�re entre la France et la Belgique fut peu � peu d�laiss�e sans bruit; et le 13 d�cembre 1845, apr�s quelques mois d'une n�gociation plus restreinte et plus efficace, un nouveau trait� de commerce, en abaissant sur un grand nombre d'objets les tarifs mutuels, r�gla pour six ans, d'une fa�on plus �tendue et plus lib�rale que n'avait fait celui du 16 juillet 1842, les relations commerciales des deux pays. J'eus peu de regret de ce r�sultat. Plus j'avais approfondi la question, plus je m'�tais convaincu que l'union douani�re franco-belge aurait, pour la France, des inconv�nients que ne compenseraient point les avantages politiques qu'on s'en promettait. Ces avantages �taient plus apparents que r�els et auraient �t� achet�s plus cher qu'ils ne valaient. Nous aurions trouv� dans ce fait une satisfaction vaniteuse plut�t qu'un solide accroissement de force et de puissance. Quoi qu'en

dissent les partisans de la mesure, la Belgique ne se serait point compl�tement assimil�e et fondue avec la France; l'esprit d'ind�pendance et de nationalit�, qui y avait pr�valu en 1830, s'y serait maintenu, et aurait jet�, dans les rapports des deux �tats, des incertitudes, des difficult�s et des perturbations continuelles. Je suis persuad� que les quatre grandes puissances auraient imm�diatement oppos�, � l'union douani�re franco-belge, une r�sistance formelle, et qu'elles auraient officiellement r�clam� la neutralit� de la Belgique en la d�clarant compromise par un tel acte; l'Angleterre et la Prusse �taient d�j� unies dans ce dessein �ventuel; la Russie se f�t empress�e de les soutenir, et l'Autriche n'e�t eu garde de s'en s�parer. Mais dans l'hypoth�se la plus favorable, en admettant que les quatre puissances n'eussent pas pris sur-le-champ une attitude active, elles n'en auraient pas moins �t� profond�ment bless�es et inqui�tes; elles auraient perdu toute confiance dans notre sagesse politique et dans la stabilit� du r�gime g�n�ral qu'apr�s 1830, et de concert avec nous, elles avaient fond� en Europe; elles se seraient de nouveau concert�es contre nous, c'est-�-dire qu'elles seraient rentr�es dans la voie des coalitions antifran�aises. Et au moment m�me o� nous aurions accept� cette mauvaise situation europ�enne, nous aurions port� un s�rieux m�contentement et un grand trouble dans les principales industries fran�aises; nous aurions fortement agit�, au dedans, le pays replac� au dehors sous le vent des m�fiances et des alliances hostiles de l'Europe. Les inqui�tudes et les r�clamations de l'industrie nationale eurent, aupr�s de nous, bien plus de part que les consid�rations diplomatiques � l'abandon du projet d'union douani�re franco-belge; mais nous f�mes, en le laissant tomber et en le rempla�ant par l'abaissement mutuel des tarifs, acte de pr�voyance au dehors aussi bien que d'�quit� et de prudence au dedans. Nous avions, � cette �poque, dans nos rapports avec l'Angleterre, une affaire, ou plut�t des affaires bien plus graves et plus permanentes que l'union douani�re franco-belge, les affaires d'Espagne. Je n'ai rencontr� dans ma vie et je ne connais dans l'histoire point d'exemple d'une politique aussi obstin�ment r�trospective que celle de l'Angleterre envers l'Espagne. La guerre de la succession espagnole sous Louis XIV, le trait� d'Utrecht, la maison royale de France r�gnante en Espagne, le pacte de famille sous Louis XV, l'Espagne concourant avec la France, sous Louis XVI, � l'ind�pendance des �tats-Unis d'Am�rique, l'invasion de l'Espagne par l'empereur Napol�on, tous ces faits �taient encore, en 1840, et sont probablement encore aujourd'hui aussi pr�sents � la pens�e du gouvernement anglais, aussi d�cisifs pour sa conduite que s'ils �taient actuels et flagrants. La crainte des vues ambitieuses et de la pr�pond�rance de la France en Espagne est toujours une pr�occupation permanente et dominante en l'Angleterre. Je n'ai garde de m'�tonner de cet empire de la tradition dans la politique d'un �tat bien gouvern�; la m�moire est m�re de la pr�voyance, et le pass� tient toujours dans le pr�sent une grande place. Les faits changent pourtant; les situations se modifient, et la bonne politique consiste � reconna�tre ces changements et � en tenir compte, aussi bien qu'� ne pas oublier les faits anciens et leur part d'influence. Depuis 1830, et surtout depuis 1840, les situations relatives de la France et de l'Angleterre, quant � l'Espagne, �taient profond�ment chang�es, et leurs politiques n'avaient plus les m�mes raisons d'�tre contraires, ni m�me diverses. Quand nous avions, en 1833, reconnu la reine Isabelle et le r�gime constitutionnel en Espagne, nous nous �tions hautement s�par�s du parti absolutiste espagnol qu'avait prot�g� la Restauration, en

nous rapprochant du parti lib�ral qui, depuis 1808, avait pour patron l'Angleterre. Quand nous avions, en 1835, refus� d'intervenir � main arm�e en Espagne, malgr� les sollicitations de l'Angleterre elle-m�me, nous avions donn� la preuve la plus �clatante que nous n'y recherchions point une pr�pond�rance exclusive. Depuis le mois de septembre 1840 enfin, la reine Christine et les chefs du parti constitutionnel mod�r�, qu'on appelait le parti fran�ais, avaient perdu en Espagne le pouvoir; il avait pass� aux mains du parti lib�ral exalt�, reconnu comme le parti anglais; le nouveau r�gent du royaume, Espartero, d�clarait ouvertement que �ses inclinations et ses opinions �taient et avaient toujours �t� en faveur d'une alliance intime avec la Grande-Bretagne, et que c'�tait l� l'amiti� sur laquelle il comptait.� Le gouvernement anglais avait lieu d'�tre content de sa situation en Espagne et peu inquiet de nos pr�tentions � y dominer. Pourtant son inqui�tude �tait toujours la m�me; la n�cessit� de combattre en Espagne l'ambition et l'influence de la France le pr�occupait toujours passionn�ment. L'av�nement du cabinet tory ne paraissait pas avoir chang� grand'chose � cette disposition; lord Aberdeen t�moignait, sur ce point comme sur tous les autres, plus de libert� d'esprit et d'impartialit�; mais les m�fiances antifran�aises de sir Robert Peel �taient si profondes qu'il se d�clarait enclin � rechercher, sur les affaires d'Espagne, l'entente et l'action concert�e de l'Angleterre avec l'Autriche, la Prusse et la Russie, qui n'avaient reconnu ni la reine Isabelle ni le r�gime constitutionnel espagnol, plut�t que l'accord avec la France: �Notre position et nos int�r�ts, disait-il, s'accordent mieux avec la position et les int�r�ts de ces puissances qu'avec ceux de la France; elles ont en commun avec nous le dessein d'emp�cher que l'Espagne ne devienne un pur instrument entre les mains de la France. R�sister � l'�tablissement de l'influence fran�aise en Espagne, tel doit �tre notre principal et constant effort.� Le ministre d'Angleterre � Madrid, M. Aston, homme d'esprit et d'honneur, mais plac� l� � bon escient par lord Palmerston, �tait imbu des m�mes pr�ventions et de la m�me passion; il avait �t� un moment question de le changer; mais il fut maintenu � son poste, et la politique de rivalit� et de lutte contre la France continua de pr�valoir en fait � Madrid pendant qu'� Londres le premier ministre la soutenait en principe dans le conseil. En m�me temps que je rencontrais � chaque pas cette disposition du gouvernement anglais, j'apprenais d'Espagne, avant m�me qu'� Londres le cabinet whig et lord Palmerston fussent tomb�s, que le r�gent Espartero perdait chaque jour du terrain, et que le parti des mod�r�s, les chefs militaires surtout, pr�paraient contre lui une insurrection dont ils se promettaient le retour au pouvoir de la reine Christine et de ses amis. Espartero et ses partisans ne cachaient pas leurs alarmes; on allait jusqu'� dire que, dans la perspective du succ�s de ce soul�vement, ils m�ditaient de quitter l'Espagne et de se retirer � Cuba, emmenant avec eux la jeune reine Isabelle, sa soeur l'Infante do�a Fernanda, et restant ainsi en possession de la royaut� et du pouvoir l�gal. Je n'ajoutais nulle foi � ce bruit, presque aussi invraisemblable � concevoir qu'impossible � ex�cuter; mais j'�tais tr�s-frapp� de l'�tat des partis qu'il r�v�lait et des �v�nements qu'il faisait pressentir. Le 6 ao�t 1841, j'�crivis au roi, alors au ch�teau d'Eu: �Il est bien � d�sirer que les amis de la reine Christine se tiennent tranquilles et laissent le gouvernement du r�gent actuel suivre le cours de ses propres fautes et des destin�es qu'elles lui feront. Il descend visiblement: si on tente de le renverser, on le rel�vera peut-�tre, et r�uss�t-on � le

renverser, il y aurait une victoire pleine de p�rils; tandis que, si l'on attend, les bras crois�s, que la victoire vienne, elle sera s�re. La mort naturelle est, pour les gouvernements, la seule mort v�ritable, la seule qui ouvre r�ellement leur h�ritage. M. Z�a[37] m'a paru fort p�n�tr� de ces id�es, et la reine Christine est, je crois, tr�s-dispos�e � les accueillir.� Et quelques jours apr�s, le 17 ao�t, consid�rant les affaires d'Espagne sous un autre aspect, j'�crivis �galement au roi: �Une id�e me pr�occupe; je crains que nous n'ayons l'air d'abandonner sans protection, sans secours, cette pauvre petite reine qui n'a aupr�s d'elle, ni m�re, ni gouvernante, ni gardien ou serviteur s�r et d�vou�. Ne serait-ce pas un moment tr�s-convenable, tr�s-digne, tr�s-bien choisi pour envoyer en Espagne un ambassadeur, accr�dit� aupr�s d'elle en cas de mouvements r�volutionnaires? Le gouvernement de Madrid n'aurait aucun droit de se plaindre. Le roi ferait acte de pr�voyance politique et de protection de famille. Personne ne pourrait s'y m�prendre, et je ne vois pas, dans aucune hypoth�se, qu'aucune mauvaise cons�quence puisse en r�sulter. Je prie le roi d'y bien penser et de vouloir bien me faire conna�tre son impression.� [Note 37: M. Z�a Bermudez, nagu�re ministre de la reine Christine, �tait rest� dans l'exil son intime et fid�le conseiller.] � ma premi�re lettre, le roi r�pondit[38]: �La reine Christine est venue � Saint-Cloud le jour de mon d�part; je lui ai parl� dans le sens que vous me d�veloppez dans votre lettre d'hier, et elle y a compl�tement abond�. Et � la seconde[39]: �Je partage votre opinion sur l'opportunit� de nommer d�s � pr�sent un ambassadeur pr�s de la reine Isabelle II, et de la couvrir ainsi de toute la protection que nous pouvons lui donner aujourd'hui. Je pr�f�re m�me beaucoup que nous prenions l'initiative, � cet �gard, avant l'Angleterre. Pourtant je crains qu'on ne donne � cette d�marche une interpr�tation qui, en en faussant le caract�re et l'objet, am�nerait un r�sultat tout contraire � celui que nous voulons obtenir. Cette interpr�tation consisterait � faire consid�rer l'envoi d'un ambassadeur comme un pas vers Espartero et un hommage � sa r�gence. Je crois que tout d�pendra de la mani�re dont la reine Christine et ses amis politiques envisageront et qualifieront la d�marche. Par cons�quent, je voudrais que vous pussiez voir M. Z�a demain matin de bonne heure, assez t�t pour que vous pussiez encore voir la reine Christine elle-m�me avant votre d�part pour Lisieux. Quand vous vous serez assur� de la mani�re dont la reine et Z�a envisageraient cet acte, s'il est pris par eux comme je le d�sire, alors l'effet est assur� et nous pouvons aller imm�diatement de l'avant. Mais si, au contraire, ils n'y voient qu'un avantage pour Espartero, alors je crois qu'il faut y renoncer quant � pr�sent, et rester sur la ligne que nous avions adopt�e, c'est-�-dire attendre, avant de rien faire, ce que fera le nouveau minist�re anglais, et probablement ce qu'il voudra m�me concerter avec nous.� [Note 38: Le 7 ao�t 1841.] [Note 39: Le 18 ao�t 1841.] J'�crivis d�s le lendemain au roi: �Je viens de voir M. Z�a. Il est convaincu que la nomination imm�diate d'un ambassadeur � Madrid tournerait au profit d'Espartero, et serait regard�e par le parti mod�r� comme un grave �chec. Il pr�f�re beaucoup que le roi attende la formation du nouveau cabinet britannique qui sera, dit-il, tr�s-dispos� et m�me empress� � se concerter avec la France. J'ai trouv� la

conviction de M. Z�a si arr�t�e et si profonde que je n'ai pas jug� n�cessaire de voir, sur le m�me sujet, la reine Christine. Je pense, comme Votre Majest�, que la mesure ne serait bonne � prendre qu'autant qu'elle produirait en Espagne sur tous les partis, exalt�s ou mod�r�s, un effet analogue � l'intention dans laquelle elle serait prise. Puisqu'il n'en serait pas ainsi, il faut attendre.� Nous n'attend�mes pas longtemps: d�s que le cabinet tory fut form�, M. Z�a retira son objection � la nomination de notre ambassadeur � Madrid, et me pressa m�me de l'accomplir. Il connaissait depuis longtemps lord Aberdeen, et il en �tait fort connu et estim�. Il avait la confiance que le nouveau cabinet anglais, essentiellement monarchique et conservateur, le serait m�me en Espagne, et s'entendrait avec nous. Pour mon compte, je tenais beaucoup � ce que notre ambassadeur f�t nomm� avant l'explosion des troubles que tout le monde pr�voyait au del� des Pyr�n�es: si ces troubles tournaient en faveur du r�gent Espartero, l'envoi inattendu d'un ambassadeur de France � Madrid devenait une platitude; si au contraire la reine Christine et ses partisans triomphaient, notre ambassadeur ne serait arriv� qu'� leur suite et comme leur instrument. Ni l'une ni l'autre de ces situations ne nous convenait; aux yeux de l'Angleterre comme de l'Espagne, nous voulions �tre les amis de la reine Isabelle et de la monarchie constitutionnelle espagnole, non des auxiliaires au service de l'un des partis qui, sous ce r�gime, se disputaient violemment le pouvoir. Nous n'avions nulle confiance dans le r�gent Espartero, mais nul dessein non plus d'entrer, contre lui, dans l'ar�ne et de travailler � son renversement. Nous ne cachions point nos opinions et nos voeux quant au gouvernement int�rieur de l'Espagne, mais nous restions fid�les � notre politique de non-intervention. Je demandai au roi d'instituer sans d�lai cette ambassade, et de la confier � M. de Salvandy: esprit �lev�, g�n�reux, entreprenant, monarchique et lib�ral avec une sinc�rit� profonde quoique un peu fastueuse, plein de vues politiques saines, m�me quand elles �taient exub�rantes et imparfaitement �quilibr�es, pas toujours mesur� dans les incidents et les dehors de la vie publique, mais sens� au fond, capable de faire des fautes, mais capable aussi de les reconna�tre, d'en combattre loyalement les cons�quences et d'en porter dignement le poids. Il avait �t� ministre de l'instruction publique dans le cabinet de M. Mol�, et je trouvais un r�el avantage � le retirer de l'opposition et � le rallier au minist�re. Il connaissait et aimait l'Espagne. Il accepta volontiers cette aventureuse mission[40]. La reine Christine l'accueillit de bonne gr�ce, quoique avec quelque d�plaisir; elle ne trouvait pas qu'en envoyant un ambassadeur � Madrid pendant cette r�gence d'Espartero contre laquelle elle avait protest�, le roi son oncle f�t aussi _Christino_ qu'elle l'aurait voulu; mais elle �tait de ceux qui savent se r�signer sans renoncer. M. de Salvandy se disposait � partir quand les nouvelles de l'insurrection du g�n�ral O'Donnell en Navarre contre Espartero, dans les premiers jours d'octobre 1841, arriv�rent � Paris, encore confuses et sans r�sultat. [Note 40: Il fut nomm� le 9 septembre 1841.] Je sentis, en les recevant, que la n�cessit� et en m�me temps l'occasion �taient venues de faire pleinement conna�tre au nouveau cabinet anglais notre attitude, notre intention et le fond de notre pens�e dans nos relations avec l'Espagne. J'�crivis sur-le-champ � M. de Sainte-Aulaire[41]: �Je suis s�r qu'� Londres, comme ailleurs, on nous attribue ce qui se passe en Espagne; on croit que nous travaillons au r�tablissement de la reine Christine. Je ne m'en �tonne pas; c'est une

id�e naturelle, conforme aux vraisemblances et aux apparences. Voici le vrai sur ce que nous avons pens� et fait depuis quelques ann�es quant � l'Espagne, sur ce que nous pensons et faisons aujourd'hui. [Note 41: Le 11 octobre 1841.] �Notre disposition g�n�rale envers la reine Christine est bienveillante, bienveillante par esprit de famille, bienveillante � cause de la personne m�me qui m�rite vraiment et inspire naturellement de l'int�r�t. �La raison politique a concouru, pour nous, avec la bienveillance personnelle. Lorsque, en 1833, malgr� d'anciennes traditions et de grands int�r�ts fran�ais, nous avons reconnu la r�gence de la reine Christine, c'est que nous l'avons crue seule capable de gouverner l'Espagne, d'y maintenir un peu de royaut� et d'ordre, entre et contre les pr�tentions de l'absolutisme inintelligent et du radicalisme r�volutionnaire. �Si toute l'Europe avait pens� alors comme la France et l'Angleterre, si les cinq grandes puissances avaient reconnu � la fois la royaut� d'Isabelle, la r�gence de Christine, et exerc� � Madrid leur influence, tr�s-probablement cette influence aurait imprim� aux �v�nements un autre cours, et �pargn� � l'Espagne bien des malheurs, � l'Europe bien des embarras. �Malgr� ses fautes, malgr� ses malheurs, nous pensons qu'� tout prendre la reine Christine n'a pas manqu� � sa situation. Tant qu'elle a gouvern�, elle a employ�, au profit de la bonne cause, au profit des principes d'ordre et de justice, ce qu'elle a eu de force et d'influence. Elle a �t� souvent entra�n�e, souvent vaincue, mais elle a constamment lutt�, et sa d�faite a �t� le triomphe de l'esprit d'anarchie. �Voil�, sans rien taire ni rien exag�rer, notre bienveillance pour la reine Christine, son sens politique et ses motifs. Les faits ont d�j� montr� quelle en �tait la limite. �Apr�s la chute de la reine Christine, nous avons accept�, sans h�sitation, sans interruption, les relations politiques avec la r�gence, d'abord provisoire, puis d�finitive, d'Espartero. Il n'y a eu, entre les deux gouvernements, point de rupture, m�me momentan�e, point de choc, m�me cach�. J'ai hautement d�clar�, dans les deux Chambres, que nous ne nous m�lerions point des affaires int�rieures de l'Espagne, que nous ne nuirions en rien � son nouveau gouvernement. �Notre conduite a �t� conforme � notre langage. Au profit du r�gent Espartero comme de la reine Christine, nous avons retenu don Carlos en France et, autant qu'il �tait en nous, pr�serv� l'Espagne de la guerre civile. Pas plus contre le r�gent Espartero que contre la reine Christine, nous n'avons poursuivi l'ex�cution des engagements relatifs aux quarante ou cinquante millions que l'Espagne nous doit, ce qui l'aurait r�duite � la publicit� de la banqueroute. �Les nouvelles occasions de querelle ne nous ont pas manqu�. Les proc�d�s du nouveau gouvernement espagnol, envers la France et le roi, ont �t� souvent tr�s-inconvenants. Un conflit a failli �clater sur notre fronti�re, � l'occasion de territoires et de droits de p�turage contest�s entre les deux pays. On a d�cid� et presque ordonn�, � Mahon,

l'�vacuation de l'�lot _del Rey_, sans nous en avoir seulement avertis. J'ai �vit� ces occasions de brouillerie; j'ai �t� conciliant, au sein m�me de relations froides et quelquefois �pineuses; je n'ai t�moign� d'aucune susceptibilit�, aucune d�fiance. Entre le cabinet de Madrid et nous l'intimit� n'existait pas; je n'ai pas souffert que la malveillance s'y gliss�t un moment. �Le s�jour de la reine Christine en France, le bon accueil qu'elle y a re�u, c'est l�, je le sais bien, ce qui a excit� et excite le plus de soup�ons. �Comment e�t-il pu en �tre autrement? Si nous n'avions pas bien re�u la reine Christine, nous aurions manqu� aux premiers devoirs de famille, d'honneur, aux exemples de respect mutuel que se doivent entre eux les souverains. Nous aurions �galement manqu� aux plus simples conseils de la prudence. Nous ne le dissimulons point; nous n'avons jamais bien pens� de la r�volution de septembre 1840 en Espagne et de l'avenir d'Espartero; nous avons craint, au del� des Pyr�n�es, de nouvelles explosions r�volutionnaires; nous avons regard� la reine Christine comme pouvant �tre, un jour, une ancre de salut pour l'Espagne, le seul moyen possible de transaction et de gouvernement. � ce titre aussi, je n'h�site pas � le dire, nous avons d� l'accueillir et m�nager sa situation. �Nous lui avons conseill� de demeurer �trang�re � toute men�e contre le nouveau gouvernement de Madrid. Nous lui avons dit que, si elle devait �tre quelque jour utile � l'Espagne, c'�tait � la condition de n'�tre remise en sc�ne que par la n�cessit� �vidente, apr�s l'�puisement et la chute des partis contraires, non par les intrigues de son propre parti. Et, pour notre compte, nous nous sommes tenus absolument en dehors, non-seulement de toute action exerc�e en Espagne par les partisans de la reine Christine, mais m�me de toute relation avec eux. Nous avons �cart� toute insinuation de ce genre, et scrupuleusement accompli, envers le gouvernement espagnol, ce que nous conseillait la prudence, ce que nous prescrivait la probit�. J'affirme que nous sommes compl�tement �trangers � ce qui vient d'�clater en Espagne; nous n'y avons point conniv�; nous ne l'avons point connu d'avance; nous n'y aidons et nous n'y aiderons en rien. Nous ne m�connaissons point les difficult�s de notre situation envers le gouvernement de Madrid, et nous ne saurions y �chapper puisque nous ne saurions changer la situation m�me. Mais nous ne changerons rien non plus � notre conduite; elle sera, comme elle a �t� depuis un an, parfaitement loyale et pacifique. Nous venons de le prouver � l'instant m�me en ordonnant, selon le d�sir de M. Olozaga[42], que les carlistes, qui s'�taient rassembl�s sur la fronti�re pour rentrer en Espagne en vertu de l'amnistie, en soient �loign�s et refluent vers nos d�partements de l'int�rieur. [Note 42: Envoy� extraordinaire et ministre pl�nipotentiaire d'Espagne en France, depuis la r�gence d'Espartero.] �Sur ce qui se passe et pour le moment actuel, voil�, mon cher ami, ce qui est et ce que j'ai � dire; mais �videmment, et quoi qu'il arrive du mouvement qui vient d'�clater, il faut penser � l'avenir de l'Espagne. �Des trois partis qui s'agitent l�, les absolutistes et don Carlos, les mod�r�s et la reine Christine, les exalt�s et le r�gent Espartero ou le tuteur Arguelles, aucun n'est assez fort ni assez sage pour vaincre ses adversaires, les contenir et r�tablir dans le pays l'ordre et un

gouvernement r�gulier. L'Espagne n'arrivera � ce r�sultat que par une transaction entre les partis. �� son tour, cette transaction n'arrivera pas tant que la France et l'Angleterre n'y travailleront pas de concert. La rivalit� de la France et de l'Angleterre en Espagne, leurs luttes pour l'influence, l'opposition de leurs patronages, cette seule cause suffirait � entretenir la guerre des partis espagnols et � les frapper tous d'impuissance quand ils arrivent au gouvernement. �La bonne intelligence et l'action commune de la France et de l'Angleterre sont indispensables � la pacification de l'Espagne. �Et, comme vous l'a tr�s-bien dit lord Aberdeen, pour que la France et l'Angleterre s'entendent et agissent de concert en Espagne, il importe qu'elles ne soient pas les seuls acteurs sur ce th��tre, et qu'avec elles les autres grandes puissances y paraissent. � deux, il est � craindre que la rivalit� ne continue. � cinq, on peut esp�rer que l'int�r�t le plus g�n�ral, le plus �lev�, finira par pr�valoir. �Sans doute, les int�r�ts de second ordre ne cesseront pas d'exister; sans doute, il y aura toujours entre la France et l'Angleterre, � propos de l'Espagne, des questions d'amour-propre national et de jalousie traditionnelle, des questions d'alliance et de mariage. Je ne m�connais point l'importance et la difficult� de ces questions. Je n'h�site pas � dire que, sur toutes, on nous trouvera mod�r�s, conciliants, sans arri�re-pens�es et sans pr�tentions exclusives. Je n'ai rien de plus � dire aujourd'hui. Nous d�sirons vivement la pacification de l'Espagne; elle importe � notre repos, � notre prosp�rit�. Nous ne pouvons souffrir qu'une influence hostile s'�tablisse l�, aux d�pens de la n�tre. Mais j'affirme que, sur le th��tre de l'Espagne pacifi�e et r�guli�rement gouvern�e, d�s que nous n'aurons rien � craindre pour nos justes int�r�ts et nos justes droits, nous saurons vivre en harmonie avec tout le monde, et ne rien vouloir, ne rien faire qui puisse inspirer � personne, pour l'�quilibre des forces et des influences en Europe, aucune juste inqui�tude.� En exp�diant cette lettre � M. de Sainte-Aulaire, j'ajoutai: �Lisez-la � lord Aberdeen, et quoique bien particuli�re et confidentielle, offrez-lui de lui en donner une copie. C'est l'expression vraie de notre situation et de notre pens�e: je d�sire qu'elle reste sous les yeux de lord Aberdeen et de sir Robert Peel. Il est impossible de pr�voir ce que deviendra l'insurrection des _christinos_. Je n'en augure gu�re, quant � pr�sent, qu'une nouvelle cause d'anarchie dans le pays et d'impuissance dans le gouvernement. Je tremble pour ces deux petites filles. C'est une situation du moyen �ge et de Shakspeare.� Quand les premiers bruits de l'insurrection des _christinos_ arriv�rent � Londres, lord Aberdeen s'en montra d'abord assez peu �mu; il en parla froidement � M. de Sainte-Aulaire, ajoutant, comme par occasion: �Je ne voudrais pas trop �mettre cette id�e; mais au fond je ne vois de salut pour l'Espagne que dans la r�union des partis de la reine Christine et de don Carlos, au moyen d'un mariage.� Le surlendemain, il �tait plus anim�; comme M. de Sainte-Aulaire lui affirmait que nous n'�tions pour rien dans ce qui venait de se passer en Navarre: �Voil� encore, lui dit-il, des choses que je dois croire contre toute vraisemblance; mais assur�ment vous trouverez bien des incr�dules. La reine Christine n'est-elle pas � Paris? Ne va-t-elle pas partir pour se mettre � la t�te

de l'insurrection?� Quand M. de Sainte-Aulaire lui eut lu et remis, le 15 octobre, ma lettre du 11, il en fut frapp�, la garda cinq jours, et lui dit, en la lui rendant, qu'il l'avait montr�e � sir Robert Peel et aussi � la reine �qu'elle devait beaucoup int�resser: Je crois, ajouta-t-il, tout ce qu'affirme M. Guizot, quant � l'Espagne; mais il sera difficile de le persuader � Madrid. Pourtant, les pr�ventions qu'en entrant aux affaires j'apportais contre Espartero sont aujourd'hui diminu�es; je le trouve mod�r�, sans grands talents, mais anim� de bonnes intentions et dispos� � entendre raison. Du reste, j'ai �crit � M. Aston pour lui prescrire de rester, vis-�-vis du r�gent, dans la mesure que commandent les principes du droit public vis-�-vis d'un gouvernement reconnu, sans toutefois rien exag�rer et sans se compromettre par des manifestations trop vives.� Ce n'�tait pas � Madrid seulement qu'il �tait difficile de persuader que nous n'�tions pour rien dans l'insurrection des _christinos_, et que nous n'avions en Espagne point d'autre dessein que ce que j'�crivais � M. de Sainte-Aulaire. On mandait de Paris � Londres que tr�s-probablement j'�tais, pour mon compte, �tranger � l'insurrection, et sinc�re dans ce que j'affirmais � cet �gard, mais que ni du roi, ni du mar�chal Soult on n'en pouvait croire autant: on racontait les fr�quents entretiens du roi avec la reine Christine, la joie que, disait-on, il avait t�moign�e en apprenant le soul�vement du g�n�ral O'Donnell; on parlait des audiences du mar�chal Soult � divers officiers _christinos_ partis pour l'Espagne. Le roi Louis-Philippe se laissait quelquefois trop aller � ses premi�res impressions, et le mar�chal Soult s'inqui�tait peu de mettre dans ses d�marches de l'unit� et de la coh�rence; mais quelles que fussent ses vivacit�s d'un moment, le roi tenait fermement � sa politique g�n�rale, et le mar�chal la servait sans embarras � travers les d�viations et les contradictions qu'un moment il trouvait utiles ou commodes. Ils �taient l'un et l'autre bien d�cid�s � ne point engager la France et eux-m�mes dans les affaires de l'Espagne, et l'erreur des diplomates �tait d'attacher � de petits faits un sens et des cons�quences qu'ils n'avaient pas. Les m�fiants ne savent pas combien ils sont cr�dules, ni avec quelle l�g�ret�, dans leur empressement � croire ce qui est vraisemblable, ils m�connaissent ce qui est vrai. Le mauvais succ�s de l'insurrection mit bient�t fin � ces doutes et � ces rapports devenus sans importance. � Madrid comme dans les provinces, le r�gent Espartero triompha rapidement. Le plus brillant et le plus d�vou� des partisans de la reine Christine, le g�n�ral Di�go L�on, fut pris et fusill�. � Paris, le r�sultat de la victoire du r�gent fut une visite de M. Olozaga qui vint me dire qu'il avait ordre de demander que la reine Christine f�t �loign�e de France; en cas de refus, il devait, ajouta-t-il, demander lui-m�me ses passe-ports. Je n'attendis pas d'avoir consult� le roi et le cabinet pour lui r�pondre qu'il n'obtiendrait qu'un refus, et j'engageai en m�me temps M. de Salvandy � retarder son d�part; le roi, que j'en informai sur-le-champ, me r�pondit: �Quant au d�part de Salvandy, il me semble en effet impossible de le laisser partir avant de savoir comment se sera termin�e l'impertinente demande d'Olozaga. Vous croyez que c'est ici qu'on la lui a sugg�r�e, je le crois comme vous; mais avec l'arrogance espagnole et leur crainte de se compromettre avec la tribune ou les journaux, il est probable que, quels que soient les inventeurs, le gouvernement d'Espartero la soutiendra. Nous verrons. J'esp�re que la r�ponse sera un peu alti�re. Si Olozaga le prend doucement et renonce, nous dirons: �C'est bon,� et �Partez, Salvandy,� s'il n'est retenu par d'autres

raisons. Mais il est clair que nous serions fort emp�tr�s du d�part de Salvandy si Olozaga, se renfermant dans le cercle de Popilius, nous disait de chasser la reine Christine ou de lui donner, � lui, ses passe-ports. Alors ce serait � lui qu'il faudrait dire: �C'est bon,� et �Partez, Olozaga.� Je pense bien qu'il n'y aurait pas, parmi nous, _a dissentient voice_.� Le cabinet fut unanime et le refus p�remptoire. M. Olozaga n'insista point, ne demanda point ses passe-ports, et M. de Salvandy resta � Paris en attendant que la conduite du gouvernement espagnol, en Espagne et envers nous, nous indiqu�t celle que nous avions nous-m�mes � tenir envers lui. Au bout de six semaines, et sinon au fond, du moins � la surface, les situations �taient chang�es. En repoussant la demande de M. Olozaga quant � la reine Christine, nous avions envoy� quelques troupes sur notre fronti�re des Pyr�n�es et quelques vaisseaux sur la c�te de Catalogne, disant tr�s-haut, ce qui �tait parfaitement vrai, que nous n'avions nulle pens�e agressive, mais que nous ne voulions supporter aucune hostilit�, aucune impertinence. Le r�gent Espartero, de son c�t�, n'avait gu�re retir�, de sa victoire sur les _christinos_, d'autre fruit que d'�chapper au danger du moment; � leur tour, les anarchistes l'attaquaient; � Barcelone, � Valence, sur plusieurs autres points, il �tait aux prises avec les d�sordres et les insurrections r�volutionnaires; il travaillait honn�tement � les r�primer et s'effor�ait de suppl�er, par le courage du soldat, � la fermet� que le politique n'avait pas. Il nous t�moignait en m�me temps des dispositions mod�r�es et conciliantes; au lieu de nous adresser des demandes ou des plaintes inattendues et hautaines, M. Olozaga consultait M. Bulwer, premier secr�taire de l'ambassade anglaise, sur la fa�on dont il devait s'y prendre pour obtenir de nous les r�ponses ou les d�monstrations qu'on d�sirait � Madrid. J'�crivis � M. de Sainte-Aulaire[43]: [Note 43: Le 22 novembre 1841.] �La corde se d�tend entre nous et l'Espagne. L'attitude prise par le r�gent Espartero contre les anarchistes nous permet de modifier la n�tre envers lui. Les vaisseaux que nous avions envoy�s devant Barcelone en sont d�j� revenus. Sans retirer de notre fronti�re des Pyr�n�es les troupes qui y sont d�j� arriv�es, nous ralentissons le mouvement de celles qui �taient en marche pour s'y rendre. Tr�s-probablement M. de Salvandy partira bient�t pour Madrid.� M. de Sainte-Aulaire me r�pondit sur-le-champ[44]: �Je crois en effet que le moment est venu de faire partir M. de Salvandy. Je crois qu'il ferait bien � Madrid et je suis s�r que l'effet de son d�part serait bon � Londres. J'approuve fort l'attitude que nous avons prise, et je ne vois pas de raison pour �loigner nos troupes de la fronti�re; mais l'absence de l'ambassadeur laisse le champ libre � nos rivaux, et en m�me temps qu'elle leur donne sur nous des avantages, elle les entretient dans une humeur tous les jours plus �cre et qui sera bient�t chronique. J'ai fait honneur � M. de Salvandy, aupr�s de lord Aberdeen, de ses dispositions favorables � Espartero; j'ai dit qu'elles vous �taient connues et qu'ainsi ce choix pour Madrid d�mentait la malveillance qu'on voulait nous imputer contre le r�gent. Lord Aberdeen m'a �cout� avec une satisfaction sensible, et le d�part de notre ambassadeur dissiperait des m�fiances qui peuvent embarrasser notre politique sans profit.� [Note 44: Le 24 novembre 1841.]

M. de Salvandy partit pour Madrid le 29 novembre, et ses instructions d�terminaient clairement le caract�re pacifique et impartial de sa mission[45]. Entr� en Espagne le 8 d�cembre, son voyage d'Irun � Madrid fut une sorte de triomphe: �L'ambassade du roi, m'�crivit-il en arrivant[46], a re�u sur la route, de la part du gouvernement espagnol, des marques constantes d'�gards et de sollicitude. Les alcades de toutes les villes et villages sans exception sont venus la complimenter et lui offrir leurs services. Cependant, � la fronti�re, elle n'a pas re�u les saluts d'usage; mais les harangues que lui ont adress�es toutes les autorit�s militaires, eccl�siastiques et civiles � Irun, et les salves qui lui ont �t� accord�es � Saint-S�bastien ne permettent pas de supposer une pr�m�ditation ou un calcul. Je ferai toutefois une observation � cet �gard, dans l'int�r�t de l'avenir. � Irun, les harangues ont �t� pleines de respect et d'attachement pour la France; l'alliance des deux nations, le besoin particulier de cette alliance pour le peuple espagnol, l'appel � l'action fran�aise pour assurer enfin l'union de tous les partis, ont �t� des textes vivement d�velopp�s plusieurs fois. Dans les provinces basques, l'empressement des populations s'unissait visiblement aux d�marches officielles des autorit�s. � Vittoria, le capitaine g�n�ral, malgr� l'heure avanc�e de la nuit, se tenait debout pour m'attendre. � Burgos, le lieutenant g�n�ral de Hoyos, capitaine g�n�ral, m'a imm�diatement visit�. Je n'ai pas cru devoir me pr�senter chez les Infants. Dans cette derni�re ville, le chef politique et les alcades ont vivement insist�, aupr�s de moi, sur l'erreur o� serait le gouvernement fran�ais de croire l'Espagne inclin�e vers les id�es r�volutionnaires ou vers l'influence anglaise; la cause de l'ordre, disaient-ils, l'affermissement de la monarchie, l'affection pour la France sont dans le coeur de tous les Espagnols. Dans plusieurs cantons des provinces basques, j'ai trouv� encore toutes vives les traces des d�vastations de la guerre civile. Dans les Castilles, les ravages de la guerre de l'ind�pendance ne sont pas encore effac�s. Apr�s vingt et un ans j'ai donc trouv� peu de changements; les seuls que j'aie remarqu�s sont des communications plus r�guli�res et plus fr�quentes, des cultures plus avanc�es et l'aspect des troupes meilleur; elles sont tr�s-d�labr�es pour des yeux fran�ais; elles le sont moins qu'en 1820.� [Note 45: _Pi�ces historiques_, n� XV.] [Note 46: Le 22 d�cembre 1841.] Trois jours apr�s, M. de Salvandy m'�crivit: �Un incident grave s'est �lev�; le cabinet espagnol ne reconna�t pas l'ambassadeur accr�dit� aupr�s de la reine Isabelle II; il pr�tend que les lettres de cr�ance soient remises et l'ambassadeur pr�sent� au r�gent, d�positaire constitutionnel de l'autorit� de la reine. J'ai d�clin� p�remptoirement ces pr�tentions inattendues. J'attends les ordres du roi.� Il y avait, dans la premi�re phrase, un peu d'exag�ration et de confusion: le cabinet espagnol ne refusait point de reconna�tre l'ambassadeur accr�dit� aupr�s de la reine Isabelle II; il ne s'�tonnait et ne se plaignait point que les lettres de cr�ance fussent adress�es � la jeune reine elle-m�me; il pr�tendait qu'elles devaient �tre remises au r�gent, d�positaire constitutionnel de l'autorit� de la reine. M. de Salvandy soutenait qu'en sa qualit� d'ambassadeur, repr�sentant personnellement le roi des Fran�ais aupr�s de la reine d'Espagne, c'�tait � la reine personnellement, quoique mineure, qu'il devait

remettre ses lettres de cr�ance, sauf � traiter ensuite de toutes les affaires avec le r�gent seul et ses ministres. Il se fondait sur les principes monarchiques, sur les usages constants des cours d'Europe, et sp�cialement sur ce qui s'�tait pass� entre la France et l'Espagne elles-m�mes lorsque, en 1715, le comte de Cellamare, ambassadeur d'Espagne en France, avait pr�sent� ses lettres de cr�ance � Louis XV mineur, non au r�gent, le duc d'Orl�ans. Le cabinet espagnol r�pondait, par l'organe de M. Antonio Gonzal�s, ministre des affaires �trang�res, que le r�gent exer�ant, aux termes de l'art. 59 de la constitution espagnole, toute l'autorit� du roi, c'�tait devant lui que devaient se produire les lettres de cr�ance des repr�sentants �trangers. Une longue discussion s'engagea entre l'ambassadeur et le ministre; plusieurs notes furent �chang�es; on essaya de quelques moyens d'accommodement; M. de Salvandy se d�clara pr�t � remettre ses lettres de cr�ance � la reine en pr�sence du r�gent qui les recevrait aussit�t de la main de la reine et les ouvrirait devant elle; on offrit � M. de Salvandy de donner � sa r�ception par le r�gent, dans le palais m�me de la reine, tout l'�clat qu'il d�sirerait, en ajoutant que, d�s qu'il aurait remis au r�gent ses lettres de cr�ance, il serait autoris� � remettre � la jeune reine elle-m�me les lettres particuli�res de la reine Christine, sa m�re, ou du roi Louis-Philippe, son oncle, dont il pourrait �tre charg�. La discussion ne fit que confirmer les deux diplomates dans la position qu'ils avaient prise et dans la th�se qu'ils avaient soutenue, et toutes les tentatives de transaction �chou�rent contre les imp�rieuses pr�tentions des deux principes en pr�sence et en lutte. C'�tait bien vraiment deux principes en pr�sence et en lutte. En me rendant compte de la difficult� qui s'�levait, M. de Salvandy avait ajout�: �J'ai la conviction qu'une main alli�e a tout dirig�. Dans une conf�rence avec M. Aston, et je l'ai dit � M. Pageot quand cet incident ne s'�tait pas encore �lev�, j'ai vu le whig opini�tre, le continuateur r�solu et passionn� de la politique de lord Palmerston, qui trouvait, dans son r�le ici, une double satisfaction, et � se venger de la France, et � se venger du cabinet m�me qui l'emploie. Mes paroles pr�cises et cordiales sur l'alliance des deux nations, sur les rapports des deux gouvernements, ne m'ont pas obtenu de r�ponse. Je n'en ai pas obtenu davantage � mes assurances d'efforts sinc�res et soutenus pour m'entendre avec lui. Son visage, son accent seuls r�pondaient. Ses formes polies ne m'ont en rien dissimul� son inqui�tude de ne plus �tre seul sur ce th��tre et de se le voir disputer. Encore une fois, j'ai eu toutes ces impressions, j'ai port� ce jugement avant l'incident qui est survenu.� Les impressions de M. de Salvandy �taient justes, mais excessives, et il en tirait, comme cela lui arrivait souvent, de trop grandes cons�quences. Les dispositions de M. Aston n'�taient pas meilleures qu'il ne les pressentait; accoutum� � repr�senter et � pratiquer la politique de m�fiance et d'hostilit� entre l'Angleterre et la France en Espagne, le ministre de lord Palmerston avait plus de go�t pour les inspirations de son ancien chef que pour celles de lord Aberdeen, et il ne s'affligea probablement gu�re, dans son �me, du d�saccord qui �clata entre le nouvel ambassadeur fran�ais et le gouvernement espagnol; mais son attitude fut embarrass�e et faible plut�t que nette et active; il ne dirigea point, dans la querelle o� ils s'engag�rent, le r�gent Espartero et ses conseillers; il ne fit que les suivre, �crivant � Londres que, selon lui, ils avaient raison, et s'appliquant surtout � se m�nager � Madrid en ne les contrariant pas. Il e�t pu avoir une bonne influence qu'il ne rechercha point, et celle qu'il exer�a fut mauvaise, mais peu puissante. Les instincts et les passions du parti exalt�, alors dominant en Espagne et autour du r�gent,

furent le vrai mobile de l'�v�nement; ce parti fut choqu� de la position secondaire que faisait � son chef la demande de l'ambassadeur de France; choqu� que, pendant l'inaction l�gale du pouvoir h�r�ditaire, le pouvoir �lectif ne f�t pas tout dans toutes les circonstances du gouvernement. Le parti ne m�ditait point l'abolition de la monarchie, mais les consid�rations monarchiques le touchaient peu et les sentiments radicaux le dominaient; il croyait le sens et l'honneur de la constitution engag�s dans la querelle. Ce ne fut point l'action du ministre d'Angleterre, ni les men�es des intrigants qui cherchaient leur fortune personnelle dans l'hostilit� contre la France, ce fut la disposition g�n�rale et profonde du parti alors en possession du pouvoir qui d�termina l'opini�tret� avec laquelle le r�gent et ses conseillers persist�rent dans leur refus d'acc�der � la demande de notre ambassadeur. Quoi qu'il en f�t des causes et des auteurs de l'�v�nement, nous approuv�mes pleinement la conduite de M. de Salvandy, et je lui �crivis le 22 d�cembre 1841: �Le gouvernement du roi n'a pas appris sans un vif �tonnement l'obstacle inattendu qui a emp�ch� la remise de vos lettres de cr�ance. La pr�tention �nonc�e par le ministre espagnol est compl�tement inadmissible et contraire � tous les pr�c�dents connus. Sauf les cas peu nombreux o� la r�gence s'est trouv�e exerc�e par une personne royale, par le p�re ou la m�re du souverain, jamais les lettres de cr�ance n'ont �t� remises qu'au souverain m�me � qui elles �taient adress�es. Vous avez cit� tr�s �-propos ce qui s'est pass� en France pendant la minorit� de Louis XV et pour la pr�sentation de l'ambassadeur espagnol lui-m�me. Cet exemple est d'un poids irr�sistible dans le cas actuel. Un autre exemple qui, par sa date toute r�cente et par ses circonstances, s'applique plus sp�cialement encore � la difficult� si inopin�ment survenue, c'est ce qui a eu lieu, au Br�sil, il y a peu d'ann�es, lorsque M. Feij�o y fut �lev� � la r�gence. Il voulut aussi exiger que les lettres de cr�ance lui fussent remises; mais le gouvernement du roi n'y ayant pas consenti, M. Feij�o finit par s'en d�sister. En Gr�ce, pendant la minorit� du roi Othon, la question ne s'est pas m�me �lev�e. L'usage dont nous r�clamons le maintien a �t� uniform�ment suivi jusqu'ici, et est fond� sur des motifs tellement puissants qu'il serait superflu de les d�velopper. �videmment, lorsque le souverain se trouve, par son �ge, hors d'�tat d'exercer les fonctions actives de la souverainet�, il importe beaucoup, dans l'int�r�t du principe monarchique, de lui en laisser la repr�sentation ext�rieure, et d'entretenir ainsi dans l'esprit des peuples ces habitudes de respect que pourrait affaiblir une �clipse compl�te de la royaut�. A des consid�rations d'un tel poids, nous ne saurions m�me entrevoir quels arguments on aurait � opposer. Il nous est donc impossible, je le r�p�te, d'admettre les pr�tentions du gouvernement espagnol. Autant il serait loin de notre pens�e de modifier, � son pr�judice, les usages �tablis par le droit des gens, autant nous croirions manquer � un devoir sacr� en sacrifiant, pour lui complaire dans une occasion o� il ne se rend pas bien compte de sa situation et de ses propres int�r�ts, des formes tut�laires dont l'abandon pourrait entra�ner de graves cons�quences. Nous aimons � penser que de m�res r�flexions le ram�neront � une appr�ciation plus juste de la question, et que, r�duisant ses exigences au sens litt�ral de la lettre de M. Gonzal�s, il se bornera � demander ce que nous trouverions parfaitement naturel, la pr�sence du r�gent � la remise des lettres de cr�ance qui passeraient imm�diatement des mains de la reine dans les siennes. Si notre espoir �tait tromp�, si, malgr� les observations que je vous transmets, le gouvernement espagnol persistait dans sa pr�tention, la volont� du roi est que

vous quittiez aussit�t Madrid; et M. Pageot, qui n'aurait pas perdu un instant le caract�re de charg� d'affaires, puisque vous n'auriez pas eu la possibilit� de d�ployer celui d'ambassadeur, en reprendrait naturellement les fonctions.� Avant que ma d�p�che parv�nt � Madrid, la controverse y avait continu�, et s'�tait, en continuant, grossie et envenim�e: les Cort�s avaient �t� ouvertes sans que l'ambassadeur de France, ni personne de son ambassade, assist�t � la s�ance; dans l'embarras caus� par la non-pr�sentation de ses lettres de cr�ance, on ne l'y avait invit� que d'une fa�on maladroite et inconvenante, en lui envoyant un simple billet, en son nom personnel, qu'il avait renvoy� aussit�t avec cette br�ve formule: �L'ambassadeur de France renvoie � M. l'introducteur des ambassadeurs la lettre ci-incluse qui ne lui est pas adress�e convenablement.� De part et d'autre, les sentiments de dignit� bless�e et de susceptibilit� personnelle se m�laient � l'�change des arguments. Soutenus par l'approbation formelle des deux chambres espagnoles, du s�nat aussi bien que des Cort�s, le r�gent et ses ministres se retranchaient chaque jour plus fortement derri�re leurs scrupules constitutionnels. A l'ombre de ces scrupules, la faction ennemie de la France poussait vivement, contre nous, ses intrigues. Le ministre d'Angleterre pr�tait, � d'insignifiantes tentatives de conciliation, un concours froid et embarrass�. Arrivant � M. de Salvandy au milieu de cette situation tendue et chaude, ma d�p�che du 22 d�cembre ne le satisfit gu�re; dans l'effervescence de son imagination port�e � grandir hors de mesure toutes choses et lui-m�me, il avait r�v�, comme cons�quence de l'incident o� il �tait engag�, tout autre chose que son rappel; il m'�crivit sur-le-champ[47]: �Si je n'obtiens pas le d�no�ment que je poursuis, et que vos d�p�ches, une fois encore, me font plus vivement poursuivre, je n'entrevois que deux partis � prendre: attendre ou frapper. [Note 47: Le 29 d�cembre 1841.] �Attendre, les relations avec l'Espagne rompues et les int�r�ts de la France, dans lesquels je comprends ceux de la royaut� espagnole, plac�s sous la sauvegarde de quelques _veto_ si nets qu'ils arr�tent tout le monde, si l�gitimes qu'ils n'arment personne. C'est une politique qui ne compromet rien, qui, � la longue, assure tout. Le gouvernement espagnol, que vous voyez, le genou en terre, demander la reconnaissance des monarchies lointaines, comprendra ce que sont les bonnes relations avec la n�tre quand il sentira, et ce sera � l'instant m�me, les cons�quences de leur interruption. Le parti monarchique reprenant sa confiance et ses armes, le parti r�volutionnaire ses exigences et ses brandons, un protectorat importun mena�ant tous les int�r�ts vitaux de ce pays et, avant tout, blessant son orgueil, le pouvoir �tabli rencontrant partout des r�sistances et bient�t des comp�titions, celle de la r�publique th�orique repr�sent�e par Arguelles ou tout autre, celle de la r�publique arm�e repr�sent�e par Rodil, la concession et la violence devenant les deux refuges dans lesquels ce pouvoir s'ab�merait bient�t: telles seraient les cons�quences quand la France, ouvrant la main � la guerre civile pour la laisser passer librement, et envoyant en Espagne la banqueroute par ses r�clamations l�gitimes, comme je vous l'ai ou�-dire si bien, ne se chargerait pas de h�ter le terme d'une in�vitable r�action. �Cette r�action se ferait si promptement sentir que, pour �viter les cons�quences que j'expose et qui appara�traient d�s l'abord, je

crois incontestable qu'un retour digne et admissible serait offert sur-le-champ � l'action fran�aise. �L'Angleterre serait la premi�re � la vouloir et � y travailler. �L'autre syst�me serait plus net et plus prompt. Il fut un temps o�, pour en finir avec les p�rils que l'�tat r�volutionnaire de ce royaume fait courir � notre repos et � notre royaut�, la politique du roi aurait accept� les occasions l�gitimes que la folie et l'audace de ce gouvernement lui auraient donn�es. En ce temps-l�, je me serais inqui�t� de cette politique: Votre Excellence en a le souvenir. J'aurais craint qu'avec toutes les complications des �v�nements, toutes les accusations qui en �taient sorties, la l�gitimit� des occasions n'e�t pas �t� assez �vidente pour ne pas laisser l'Espagne, l'Espagne offensive des partis et du gouvernement r�volutionnaire, � ses seules forces. Mon devoir est d'ajouter que, de loin, je croyais � ces forces; je parlais d'une seconde Afrique sur nos fronti�res. Aujourd'hui, avec une d�cision ferme et prompte, je ne croirai ni � une Afrique, ni � une Europe. Je persiste dans l'opinion o� j'�tais de loin, qu'on peut faire durer ceci, qu'on le peut laborieusement, avec de bons conseils, s'ils sont �cout�s, avec de bonnes intentions, si elles sont appr�ci�es, avec de bonnes chances, si Dieu les donne. Mais je crois que c'est l� le difficile, que le facile c'est d'abattre tout cet �chafaudage d'une r�volution qui ne repose pas sur un peuple, d'une usurpation qui ne repose pas sur un homme.... Je ne sais quel est l'avenir r�serv� � la politique du roi, quelle est l'autorit� qui pourra appartenir � mes paroles; mais � tort ou � raison, au risque de me tromper, sachant tout ce que renfermerait une erreur et devant au gouvernement de mon pays ce qui m'appara�t la v�rit�, je d�clare que, pour abattre tout ceci, � mon avis, il faut � peine vingt mille hommes, vingt jours et un pr�texte. Le pr�texte, vous l'avez. �Je m'arr�te ici, monsieur le ministre; j'�tais venu avec l'ambition, puisque le roi le voulait, de reconqu�rir ce royaume � la France par la politique; d'autres m'ont rendu l'oeuvre impossible � accomplir, en me rendant impossible de la tenter. Je crois voir d'autres moyens de reconqu�rir l'Espagne � notre alliance, � nos maximes, � notre civilisation, � notre libert� constitutionnelle, au sang et � la politique de Louis XIV. Je vous en indique deux, attendre ou marcher. Je suis en s�ret�, car le roi en d�cidera et vous �tes son ministre.� Je n'accueillis ni l'une ni l'autre des propositions de M. de Salvandy. Je les trouvai l'une et l'autre violentes et chim�riques, d�passant les exigences de la situation et faites pour amener des cons�quences tout autres que celles qu'il pr�voyait. Le roi et le conseil en pens�rent comme moi, et le 5 janvier 1842, je r�pondis � l'ambassadeur: �La volont� du roi, que je vous ai d�j� annonc�e par le t�l�graphe, est que, si le diff�rend dans lequel vous vous trouvez engag�, par rapport � la remise de vos lettres de cr�ance, n'est pas termin� conform�ment � nos justes demandes, au moment o� cette d�p�che vous parviendra, vous demandiez vos passe-ports et partiez imm�diatement pour la France. �Vous m'exprimez l'opinion que, pour la dignit� de la France comme dans l'int�r�t de l'Espagne, votre rappel devrait �tre suivi de l'une de ces deux mesures, l'envoi d'une arm�e fran�aise au del� des Pyr�n�es, ou tout au moins l'interruption absolue des relations diplomatiques entre les deux �tats. Le gouvernement du roi, apr�s avoir m�rement pes� les consid�rations que vous faites valoir � l'appui de cette alternative, n'a pas cru qu'il f�t possible de l'accepter. D'une part, en ce qui

concerne l'envoi d'une arm�e fran�aise en Espagne, il lui a paru que l'incident qui donne lieu � votre rappel ne justifierait pas suffisamment, dans l'opinion publique, un parti aussi extr�me, dont les cons�quences, prochaines ou possibles, para�traient plus graves que ses motifs. D'autre part, il est �vident qu'entre deux pays limitrophes qui ont continuellement � d�battre tant d'int�r�ts essentiels, �trangers � la politique, l'interruption compl�te de tous rapports diplomatiques ne saurait constituer un �tat permanent, ni m�me une situation de quelque dur�e, et qu'on ne peut prendre raisonnablement une pareille attitude que, pour ainsi dire, � la veille et en forme de d�claration d'une guerre d�j� certaine. �Le roi et son conseil n'ont donc pas pens� qu'il f�t possible d'adopter l'une ou l'autre des deux d�terminations que vous m'indiquiez. Cependant nous avons �galement reconnu qu'apr�s l'�clat qui vient d'avoir lieu, les choses ne pouvaient �tre remises purement et simplement sur le pied o� elles �taient auparavant, et que le gouvernement du roi devait t�moigner, d'une fa�on non �quivoque, son juste m�contentement. On n'a pas voulu, � Madrid, que la reine re��t l'ambassadeur accr�dit� aupr�s d'elle par le roi des Fran�ais; le roi ne veut recevoir aupr�s de lui, aucun agent espagnol accr�dit� � Paris avec un titre sup�rieur � celui de charg� d'affaires. M. Pageot restera lui-m�me comme charg� d'affaires au minist�re espagnol, et je vous prie de lui remettre la d�p�che ci-jointe qui le charge de faire cette d�claration � M. Gonzal�s.� Quand cette d�p�che d�finitive lui arriva, M. de Salvandy �tait encore en Espagne, mais d�j� hors de Madrid; il en �tait parti le 6 janvier 1842, en y laissant comme charg� d'affaires, non pas le premier secr�taire de l'ambassade, M. Pageot, fort engag� lui-m�me dans la querelle, mais le second secr�taire, le duc de Gl�cksberg, �dont la maturit� pr�coce, le bon sens, la mesure et la r�serve me rassurent enti�rement, m'�crivait-il, sur ce que sa situation pourrait avoir de d�licat et de difficile.� Je partageais la confiance de l'ambassadeur dans son jeune secr�taire, et j'approuvai sa disposition. Il n'avait pas encore quitt� le sol de l'Espagne, quand lord Cowley vint, le 9 janvier, me communiquer une lettre de lord Aberdeen � M. Aston, en date du 7, exp�di�e � Madrid par un courrier qui, me dit-il, ne s'�tait point arr�t� en passant. J'avais tenu notre ambassadeur � Londres au courant de tous les incidents de notre contestation avec le cabinet espagnol, en le chargeant de communiquer pleinement � lord Aberdeen les faits et les pi�ces. D�s le premier moment, lord Aberdeen lui dit �qu'en pareille mati�re les pr�c�dents avaient une grande autorit� et devraient �tre soigneusement v�rifi�s, qu'_� priori_ il �tait dispos� � nous donner raison et � trouver l'exigence d'Espartero tr�s-impolitique; que si M. Aston l'y avait encourag�, il avait eu grand tort, mais que rien ne justifiait une telle supposition.--J'ai demand� � lord Aberdeen, ajoutait M. de Sainte-Aulaire, s'il ne ferait pas conna�tre � Madrid sa pens�e sur cet incident; il m'a r�pondu qu'une d�p�che de lui arriverait probablement trop tard pour exercer aucune influence sur la solution, qu'il �tait cependant dispos� � l'�crire apr�s en avoir conf�r� avec sir Robert Peel, et � cet effet il m'a pri� de lui laisser les pi�ces dont je venais de lui donner lecture.� Je ne me refuserai pas le plaisir d'ins�rer ici cette lettre � M. Aston que, sur la demande de M. de Sainte-Aulaire, lord Aberdeen chargea lord Cowley de me communiquer: t�moignage �clatant de la ferme �quit� et de la parfaite loyaut� qu'en d�pit des pr�ventions, des m�fiances, des routines nationales, et tout en maintenant la politique anglaise, il

portait d�s lors dans les relations de l'Angleterre avec la France, quant � l'Espagne: �Il est n�cessaire, �crivait-il � M. Aston, que je vous parle avec la plus enti�re franchise au sujet de la querelle entre le gouvernement espagnol et l'ambassadeur de France. Vous savez sans doute qu'on l'impute exclusivement � votre influence. Ce n'est pas seulement la conviction de M. de Salvandy et du gouvernement fran�ais; j'ai vu des lettres de Madrid, �crites par des personnes qui n'ont avec eux aucun rapport, mais pleines de la m�me persuasion. Je n'ai pas besoin de vous dire que je n'attache � ces rapports aucune foi, et que je crois que vous vous �tes efforc�, par des voies conciliantes, d'accommoder ce diff�rend. Mais en m�me temps, comme vous avez agi dans l'id�e que le gouvernement espagnol �tait fond� dans ses pr�tentions, il est clair que votre conseil, de quelque fa�on que vous l'ayez donn�, ce que vous ne m'expliquez pas avec d�tail, n'a pas d� ni pu produire beaucoup d'effet. �Personne ne peut �tre plus dispos� que moi � soutenir le gouvernement espagnol quand il a raison, sp�cialement contre la France. Mais, dans cette circonstance, je crois qu'il a d�cid�ment tort, et je regrette beaucoup que votre jugement, ordinairement si sain, soit arriv� � une autre conclusion. La justification que le gouvernement espagnol pr�tend trouver dans l'art. 59 de la constitution est une pure argutie et un tel sophisme que cela suffit pour inspirer des doutes s�rieux sur sa sinc�rit�. Tenez pour certain que, si on y pers�v�re, il faut dire adieu � tout espoir de la reconnaissance de la reine Isabelle par les puissances du Nord. Elles n'y verront, et tr�s-naturellement, qu'une habile tentative du parti r�volutionnaire pour abaisser la monarchie, tentative soutenue par la jalousie anglaise � l'aspect de l'influence fran�aise. �Je ne suis point surpris que les Espagnols voient avec m�fiance toute d�marche de la France, et qu'ils y supposent quelque intention de traiter l�g�rement le r�gent et son autorit�. Dans le cas pr�sent, je crois que ce soup�on est sans fondement, et que la mission fran�aise a �t� entreprise dans un esprit amical et press�e par notre propre d�sir. Le proc�d� naturel, simple et tout indiqu� �tait, sans nul doute, que l'ambassadeur pr�sent�t les lettres de cr�ance � la reine � qui elles �taient adress�es; et quoique j'attribue la difficult� qui s'est �lev�e � un soup�on mal fond� du gouvernement espagnol, d'autres y verront un abaissement pr�m�dit� de la royaut� et un parti pris de se quereller, � tout risque, avec la France. �Je n'entends pas dire que M. de Salvandy ait �lev� aucune pr�tention comme ambassadeur de famille, ni qu'il ait tent� de faire revivre d'anciens privil�ges de communication avec la reine d'Espagne, en dehors des r�gles que le gouvernement espagnol peut juger n�cessaire ou convenable d'�tablir. Toute tentative de ce genre devrait �tre fermement repouss�e. Depuis que le pacte de famille n'existe plus, l'ambassadeur fran�ais doit �tre sur le m�me pied que tous les autres. �Je n'ai pas besoin de vous dire que cette affaire a �t� la source de grands embarras et d�plaisirs. Si M. de Salvandy n'a pas encore quitt� Madrid, je ne d�sesp�re pas que vous ne parveniez � amener quelque accommodement. Il y aura des discours violents dans les Cort�s; les deux gouvernements seront de plus en plus compromis, et chaque jour aggravera la difficult�. Il n'est point improbable que, d'ici � peu de temps, des cons�quences tr�s-s�rieuses ne viennent � �clater. Quant � pr�sent, nous croyons le gouvernement espagnol tout � fait dans son tort; mais cet

incident sera vivement ressenti en France, et le cours des choses am�nera probablement les Fran�ais � �tre les agresseurs. Notre position sera alors tr�s-difficile et compliqu�e. Quand m�me, � la fin, le gouvernement espagnol aurait raison, l'origine de la querelle serait toujours mauvaise. �En vous recommandant de prompts et �nergiques efforts pour amener le gouvernement espagnol � des dispositions plus traitables dans cette malheureuse querelle, je dois vous laisser le choix des moyens � prendre dans ce but; vous saurez mieux que nul autre comment on peut r�ussir, et j'affirme que vous ne pouvez rendre un plus grand service � l'Espagne et � l'int�r�t public.� Comme l'avait pr�sum� lord Aberdeen, sa lettre arriva trop tard � Madrid pour exercer, sur la solution de la question qui s'y agitait, quelque influence; mais elle fut, pour moi, un premier et pr�cieux indice de l'�l�vation et de l'�quit� d'esprit qu'il porterait dans les relations des deux gouvernements. Je la communiquai � M. de Salvandy qui s'�tait arr�t� � Bayonne; il revint imm�diatement � Paris, rassur� et m�me satisfait dans son amour-propre, puisque lord Aberdeen lui-m�me lui donnait raison. J'adressai, le 5 f�vrier 1842, aux divers repr�sentants de la France en Europe une circulaire destin�e � faire partout bien conna�tre l'attitude que nous avions prise envers le gouvernement espagnol, les principes qui nous avaient dirig�s, l'adh�sion qu'ils avaient re�ue de tous les grands cabinets[48]; et l'incident prit fin sans nous laisser en Espagne aucun affaiblissement de notre situation, en Europe aucun embarras. [Note 48: _Pi�ces historiques_, n� XVI.] Parmi les cabinets qui nous t�moign�rent leur compl�te approbation de nos principes et de notre attitude dans cette circonstance, je ne nommai point dans ma circulaire celui de Saint-P�tersbourg; nous venions d'entrer, � ce moment m�me, avec la cour de Russie, dans une situation particuli�re et tendue. On sait que, depuis 1830, l'empereur Nicolas n'avait jamais, dans sa correspondance, donn� au roi Louis-Philippe, comme il le faisait pour les autres souverains, le titre de _Monsieur mon fr�re_, et que le roi avait paru ne tenir nul compte de cette offense tacite entre les deux souverains, au sein de la paix entre les deux �tats. C'�tait l'usage que chaque ann�e, le 1er janvier et aussi le 1er mai, jour de la f�te du roi Louis-Philippe, le corps diplomatique v�nt, comme les diverses autorit�s nationales, offrir au roi ses hommages, et celui des ambassadeurs �trangers qui se trouvait, � cette �poque, le doyen de ce corps, portait la parole en son nom. Plusieurs fois cette mission �tait �chue � l'ambassadeur de Russie qui s'en �tait acquitt� sans embarras, comme e�t fait tout autre de ses coll�gues; le 1er mai 1834, entre autres, et aussi le 1er janvier 1835, le comte Pozzo di Borgo, alors doyen des ambassadeurs � Paris, avait �t�, aupr�s du roi, avec une parfaite convenance, l'interpr�te de leurs sentiments. Dans l'automne de 1841, le comte d'Appony, alors doyen du corps diplomatique, se trouvait absent de Paris, et son absence devait se prolonger au del� du 1er janvier 1842. Le comte de Pahlen, ambassadeur de Russie et, apr�s lui, le plus ancien des ambassadeurs, �tait appel� � le remplacer dans la c�r�monie du 1er janvier. Le 30 octobre 1841, il vint me voir et me lut une d�p�che, en date du 12, qu'il venait de recevoir du comte de Nesselrode; elle portait que l'empereur Nicolas regrettait de n'avoir pu faire venir son ambassadeur de Carlsbad � Varsovie et d�sirait s'entretenir avec lui; qu'aucune affaire importante

n'exigeant, en ce moment, sa pr�sence � Paris, l'empereur lui ordonnait de se rendre � Saint-P�tersbourg, sans fixer d'ailleurs avec pr�cision le moment de son d�part. Le comte de Pahlen ne me donna et je ne lui demandai aucune explication, et il partit le 11 novembre suivant. Ce m�me jour, 11 novembre, avec le plein assentiment du roi et du conseil, j'adressai � M. Casimir P�rier, qui se trouvait charg� d'affaires � Saint-P�tersbourg, pendant l'absence de notre ambassadeur, M. de Barante, alors en cong�, ces instructions: �M. le comte de Pahlen a re�u l'ordre fort inattendu de se rendre � Saint-P�tersbourg et il est parti aujourd'hui m�me. Le motif all�gu� dans la d�p�che de M. le comte de Nesselrode, dont il m'a donn� lecture, c'est que l'empereur, n'ayant pu le voir � Varsovie, d�sire s'entretenir avec lui. La cause r�elle, qui n'est un myst�re pour personne, c'est que, par suite de l'absence de M. le comte d'Appony, l'ambassadeur de Russie, en qualit� de doyen des ambassadeurs, se trouvait appel� � complimenter le roi, le premier jour de l'an, au nom du corps diplomatique. Lorsqu'il est all� annoncer au roi son prochain d�part, Sa Majest� lui a dit: �Je vois toujours avec plaisir le comte de Pahlen aupr�s de moi et je regrette toujours son �loignement; au del�, je n'ai rien � dire.� Pas un mot ne s'est adress� � l'ambassadeur. �Quelque habitu� qu'on soit aux �tranges proc�d�s de l'empereur Nicolas, celui-ci a caus� quelque surprise. On s'�tonne dans le corps diplomatique, encore plus que dans le public, de cette obstination pu�rile � t�moigner une humeur vaine, et si nous avions pu en �tre atteints, le sentiment qu'elle inspire e�t suffi � notre satisfaction. Une seule r�ponse nous convient. Le jour de la Saint-Nicolas[49], la l�gation fran�aise � Saint-P�tersbourg restera renferm�e dans son h�tel. Vous n'aurez � donner aucun motif s�rieux pour expliquer cette retraite inaccoutum�e. Vous vous bornerez, en r�pondant � l'invitation que vous recevrez sans doute, suivant l'usage, de M. de Nesselrode, � all�guer une indisposition.� [Note 49: Le 18 d�cembre selon le calendrier russe, le 6, selon le n�tre.] Le 21 d�cembre M. Casimir P�rier m'�crivit: �Je me suis exactement conform�, le 18 de ce mois, aux ordres que m'avait donn�s V. Exc., en �vitant toutefois avec soin ce qui aurait pu en aggraver l'effet ou accro�tre l'irritation. Le lendemain, c'est-�-dire le 19, � l'occasion de la f�te de Sa Majest� imp�riale, bal au palais, auquel j'ai jug� que mon absence du cercle de la veille m'emp�chait de para�tre, et pendant ces quarante-huit heures, je n'ai pas quitt� l'h�tel de l'ambassade. Il n'y a pas eu, cette ann�e, de d�ner chez le vice-chancelier. Jusqu'� ce moment, les rapports officiels de l'ambassade avec le cabinet imp�rial ou avec la cour n'ont �prouv� aucune alt�ration. J'ai cependant pu apprendre d�j� que l'absence de la l�gation de France avait �t� fort remarqu�e et avait produit une grande sensation. Personne n'a eu un seul instant de doute sur ses v�ritables motifs. L'empereur s'est montr� fort irrit�. Il a d�clar� qu'il regardait cette d�monstration comme s'adressant directement � sa personne, et ainsi que l'on pouvait s'y attendre, ses entours n'ont pas tard� � rench�rir encore sur les dispositions imp�riales. Je ne suis pas �loign� de penser et l'on m'a d�j� donn� � entendre que mes relations avec la soci�t� vont se trouver sensiblement modifi�es.� Trois jours apr�s, le 24 d�cembre, M. Casimir P�rier ajoutait:

�L'ambassade de France a �t� frapp�e d'interdit et mise au ban de la soci�t� de Saint-P�tersbourg. J'ai la compl�te certitude que cet ordre a �t� donn� par l'empereur. Toutes les portes doivent �tre ferm�es. Aucun Russe ne para�tra chez moi. Des soir�es et des d�ners, auxquels j'�tais invit� ainsi que madame P�rier, ont �t� remis; les personnes dont la maison nous �tait ouverte, et qui ont des jours fixes de r�ception, nous font prier, par des interm�diaires, de ne pas les mettre dans l'embarras en nous pr�sentant chez elles, et font all�guer, sous promesse du secret, les ordres qui leur sont donn�s.� Le 4 janvier 1842, je r�pondis � M. Casimir P�rier: �J'ai re�u la d�p�che dans laquelle vous me dites que vous vous �tes exactement conform� � mes instructions. Vous saurez peut-�tre d�j�, lorsque celle-ci vous parviendra, que M. de Kisseleff et sa l�gation n'ont pas paru aux Tuileries le 1er janvier; peu d'heures avant la r�ception du corps diplomatique, M. de Kisseleff a �crit � M. l'introducteur des ambassadeurs pour lui annoncer qu'il �tait malade. Son absence ne nous a point surpris. Notre intention avait �t� de t�moigner que nous avons � coeur la dignit� de notre auguste souverain, et que des proc�d�s peu convenables envers sa personne ne nous trouvent ni aveugles, ni indiff�rents. Nous avons rempli ce devoir. Nous ne voyons maintenant, pour notre compte, aucun obstacle � ce que les rapports d'�gards et de politesse reprennent leur cours habituel. C'est dans cette pens�e que je vous ai autoris�, d�s le 18 novembre dernier, � vous pr�senter chez l'empereur et � lui rendre vos devoirs, selon l'usage, le premier jour de l'ann�e. Vous semblez croire que le cabinet de Saint-P�tersbourg pourra vouloir donner d'autres marques de son m�contentement. Tant que ce m�contentement n'ira pas jusqu'� vous refuser ce qui vous est officiellement d� comme chef de la mission fran�aise, vous ne devrez pas vous en apercevoir; mais si on affectait de m�conna�tre les droits de votre position et de votre rang, vous vous renfermeriez dans votre h�tel, vous vous borneriez � l'exp�dition des affaires courantes, et vous attendriez mes instructions.� Rien de semblable n'arriva; les rapports officiels de la l�gation de France avec le cabinet de Saint-P�tersbourg demeur�rent parfaitement r�guliers et convenables; toutes les fois que les affaires appelaient M. Casimir P�rier chez le comte de Nesselrode, il y trouvait la m�me politesse, les m�mes dispositions mod�r�es et sens�es. A la cour, M. et madame Casimir P�rier, invit�s dans les occasions accoutum�es, recevaient de l'Empereur un accueil exempt de toute froideur affect�e et qui laissait m�me quelquefois entrevoir une nuance bienveillante: �Comment �a va-t-il depuis que nous nous sommes vus?� dit l'empereur � M. P�rier en passant � c�t� de lui dans le premier bal o� il le rencontra; �a va mieux, n'est-ce pas?� L'imp�ratrice lui demanda avec une certaine insistance quand revenait M. de Barante et s'il ne savait rien de son retour. Mais l'interdit prescrit � la soci�t� russe envers le charg� d'affaires de France �tait maintenu; elle continuait de l'observer; et quand, soit dans la famille imp�riale, soit de la part de ses plus intimes conseillers, quelques insinuations conciliantes �taient faites � l'empereur, il les repoussait en disant: �Je ne commencerai pas; que M. de Barante revienne, et mon ambassadeur partira pour Paris.� Nous �tions, de notre c�t�, bien d�cid�s � ne nous pr�ter � ce retour que si les relations des deux souverains devenaient ce qu'elles devaient �tre. Au bout de sept mois et sur sa demande, j'accordai � M. Casimir P�rier un cong� dont la sant� de madame P�rier avait besoin; M. d'Andr�, second secr�taire de l'ambassade, alla le remplacer � Saint-P�tersbourg. En juillet 1843, M. de Kisseleff vint me communiquer une d�p�che du comte de Nesselrode particuli�rement courtoise pour moi; j'en pris occasion pour m'expliquer, sans d�tour ni r�serve, sur notre attitude,

sur sa cause premi�re et son motif accidentel, et sur notre intention d'y persister tant que sa cause subsisterait: �Nous ne voyons en g�n�ral, dis-je � M. de Kisseleff, dans les int�r�ts respectifs de la France et de la Russie, que des motifs de bonne intelligence entre les deux pays, et si, depuis douze ans, leurs rapports n'ont pas toujours pr�sent� ce caract�re, c'est que les relations des deux souverains et des deux cours n'�taient pas en parfaite harmonie avec ce fait essentiel. La r�gularit� de ces rapports, et M. le comte de Nesselrode peut se rappeler que nous l'avons souvent fait pressentir, est donc elle-m�me une question grave et qui importe � la politique des deux �tats. Le gouvernement du roi a accept� l'occasion, qui lui a �t� offerte, de s'en expliquer avec une s�rieuse franchise. A mon avis, ce que j'ai fait aurait d� �tre fait, ce que j'ai dit aurait d� �tre dit il y a douze ans. Dans les questions o� la dignit� est int�ress�e, on ne saurait s'expliquer trop franchement, ni trop t�t; elles ne doivent jamais �tre livr�es � des chances douteuses, ni laiss�es � la merci de personne. Sans le r�tablissement de bonnes et r�guli�res relations entre les deux souverains et les deux cours, le retour des ambassadeurs manquerait de v�rit� et de convenance. Le roi aime mieux s'en tenir aux charg�s d'affaires.� Les deux ambassadeurs ne retourn�rent point � leurs postes; des charg�s d'affaires continu�rent seuls de r�sider � Paris et � Saint-P�tersbourg. A en juger par les apparences, la situation respective des deux souverains restait la m�me; au fond, elle �tait fort chang�e; l'empereur Nicolas s'�tait montr� embarrass� dans son obstination, et le roi Louis-Philippe ferme dans sa mod�ration. Au lieu de subir en silence une attitude inconvenante, nous en avions t�moign� hautement notre sentiment, et nous avions d�termin� nous-m�mes la forme et la mesure des relations entre les deux souverains. Les affaires mutuelles des deux pays n'en souffrirent point; la dignit� �tait gard�e sans que la politique f�t compromise. C'�tait l� le but que j'avais saisi l'occasion de poursuivre, et que je me f�licitai d'avoir atteint[50]. [Note 50: Je donne parmi les _Pi�ces historiques_, n� XVII, toute la correspondance relative � cet incident.]

CHAPITRE XXXVIII. AFFAIRES DIVERSES A L'INT�RIEUR (1840-1842). Situation du cabinet du 29 octobre 1840 � l'int�rieur.--Id�es politiques et philosophiques accr�dit�es et puissantes comme moyens d'opposition.--Appr�ciation sommaire de ces id�es.--En quoi elles sont fausses et par quelle cause.--Comment elles devaient �tre combattues.--Insuffisance de nos armes pour cette lutte.--Attentat commis contre le duc d'Aumale et les princes, ses fr�res, le 13 septembre 1841.--Entr�e du duc d'Aumale et du 17 r�giment d'infanterie l�g�re dans la cour des Tuileries.--Complot li� � l'attentat.--M. H�bert est nomm� procureur g�n�ral pr�s la cour royale de Paris.--Proc�s de Qu�nisset et de ses complices devant la Cour des pairs.--D�bats l�gislatifs.--Lois sur le travail des enfants dans les manufactures;--Sur l'expropriation pour cause d'utilit� publique;--Sur les grands travaux publics;--Sur le r�seau g�n�ral des chemins de

fer.--Propositions de M. Ganneron sur les incompatibilit�s parlementaires et de M. Ducos sur la r�forme �lectorale.--Discussion et rejet de ces propositions.--Op�ration du recensement pour la contribution personnelle et mobili�re et pour celle des portes et fen�tres.--Troubles � ce sujet.--Inqui�tudes de M. Humann.--Il est fermement soutenu.--Sa mort subite.--Son remplacement par M. Lacave-Laplagne.--Le g�n�ral Bugeaud est nomm� gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie.--Ses relations et sa correspondance avec moi.--Ses premi�res campagnes.--Cl�ture de la session de 1841-1842. Le cabinet s'�tait form� sur une question de politique ext�rieure, et pendant tout le cours de sa dur�e, de 1840 � 1848, ce furent surtout les questions de politique ext�rieure qui remplirent et anim�rent la sc�ne: la question �gyptienne, le droit de visite, l'occupation de Ta�ti, la guerre du Maroc, le sort des chr�tiens de Syrie, l'�tablissement du r�gime constitutionnel en Gr�ce, les mariages espagnols, les j�suites en France et � Rome, les r�formes politiques en Italie, le Sonderbund et la guerre civile en Suisse. Charg� de diriger cette portion des affaires de la France, je n'en avais pas moins la profonde conviction et le sentiment constant que c'�tait surtout du bon gouvernement int�rieur que d�pendaient la force et les succ�s de l'�tat. L'harmonie des grands pouvoirs constitutionnels, l'ordre public, la prosp�rit� publique, la bonne administration des finances, l'autorit� contr�l�e par la libert�, la libert� contenue par les lois, � ces conditions seulement la bonne politique ext�rieure est possible. C'est au dedans que sont les causes premi�res et d�cisives de l'influence au dehors et de la solide grandeur des peuples. La situation du gouvernement � l'int�rieur en 1840 �tait � la fois tr�s-semblable � ce qu'elle avait �t� de 1830 � 1835 et tr�s-diff�rente, meilleure � la surface, mais, au fond, toujours difficile et p�rilleuse. Les insurrections, les �meutes, les conspirations � but pr�cis et prochain avaient cess�; l'ordre r�gnait � Paris et dans le pays; le pouvoir s'exer�ait sans obstacle; mais l'hostilit� des partis r�publicain et l�gitimiste restait la m�me; ils n'avaient renonc� ni � leurs esp�rances, ni � leurs desseins; nous �tions toujours en pr�sence d'un actif et continu travail de renversement; c'�tait par la presse, les �lections, la tribune, par toutes les armes de la libert� que ce travail se poursuivait. Tranquille sur le sol et dans le pr�sent, le gouvernement �tait ardemment contest� et attaqu� dans les esprits et dans l'avenir. Ce serait un pouvoir bien inintelligent et bien frivole que celui qui se contenterait de l'ordre mat�riel et actuel, et n'aspirerait pas � poss�der aussi les esprits et l'avenir. Personne n'est plus convaincu que moi du grand r�le que jouent, dans la vie des peuples, les id�es qui fermentent dans leur sein, et de la n�cessit� qu'ils aient foi dans la dur�e comme dans le droit du pouvoir qui les r�git. C'est la dignit�, c'est l'honneur des hommes de ne s'attacher � leur gouvernement que lorsque leur pens�e est satisfaite en m�me temps que leurs int�r�ts sont garantis, et d'avoir besoin de croire qu'il vivra quand ils ne seront plus. Mais les gouvernements libres sont, � cet �gard, dans une situation tout autre que celle des gouvernements absolus; et quand il s'agit, soit de faire � une id�e nouvelle sa place et sa part dans la conduite des affaires publiques, soit de faire entrer dans les �mes la confiance dans l'avenir, ils ont de bien autres difficult�s � surmonter et des devoirs bien plus compliqu�s � remplir.

Nous avons v�cu et agi, de 1840 � 1848, en pr�sence et sous le feu de plusieurs id�es que je voudrais r�sumer et caract�riser aujourd'hui, � la lumi�re des �preuves qu'elles ont subies et de mes propres �preuves dans l'ar�ne o� je les ai rencontr�es. Le droit universel des hommes au pouvoir politique;--le droit universel des hommes au bien-�tre social;--l'unit� et la souverainet� d�mocratiques substitu�es � l'unit� et � la souverainet� monarchiques;--la rivalit� entre le peuple et la bourgeoisie succ�dant � la rivalit� entre la bourgeoisie et la noblesse;--la science de la nature et le culte de l'humanit� mis � la place de la foi religieuse et du culte de Dieu: telles �taient les id�es que, sous des noms divers, r�publicains, d�mocrates, socialistes, communistes, positivistes, des partis politiques, des groupes philosophiques, des associations secr�tes, des �crivains isol�s, tous adversaires du gouvernement �tabli, prenaient pour maximes fondamentales et travaillaient ardemment � propager. Je n'ai garde d'entrer ici dans l'examen th�orique de ces id�es; je ne veux que marquer leur caract�re commun et la cause essentielle de leur fatale influence sur notre soci�t� et notre temps. Elles ont toutes ce vice radical que, contenant une parcelle de v�rit�, elles l'isolent, l'enflent et l'exag�rent au point d'en faire sortir une �norme et d�testable erreur. Sans nul doute, ce doit �tre le but et c'est le r�sultat naturel des bonnes institutions sociales d'�lever progressivement un plus grand nombre d'hommes � ce degr� d'intelligence et d'ind�pendance qui les rend capables et dignes de participer � l'exercice du pouvoir politique; mais entre ce principe de gouvernement libre et le suffrage universel donn� pour loi premi�re et fondamentale aux soci�t�s humaines, quel ab�me! Quel oubli d'un nombre infini de faits, de droits, de v�rit�s qui r�clament � juste titre, dans l'organisation sociale, leur place et leur part! Que ce soit le devoir du gouvernement de venir en aide aux classes les moins favoris�es du sort, de les soulager dans leurs mis�res et de les seconder dans leur effort ascendant vers les bienfaits de la civilisation, rien n'est plus �vident ni plus sacr�; mais �tablir que c'est des vices de l'organisation sociale que d�coulent toutes les mis�res de tant de cr�atures, et imposer au gouvernement la charge de les en garantir et de r�partir �quitablement le bien-�tre, c'est ignorer absolument la condition humaine, abolir la responsabilit� inh�rente � la libert� humaine, et soulever les mauvaises passions par les fausses esp�rances. M. Royer-Collard disait en 1822: �Je conviens que la d�mocratie coule � pleins bords dans la France telle que les si�cles et les �v�nements l'ont faite. Il est vrai que, d�s longtemps, l'industrie et la propri�t� ne cessant de f�conder, d'accro�tre, d'�lever les classes moyennes, elles ont abord� les affaires publiques; elles ne se sentent coupables ni de curiosit� ni de hardiesse d'esprit pour s'en occuper; elles savent que ce sont leurs affaires. Voil� notre d�mocratie telle que je la vois et la con�ois; oui, elle coule � pleins bords dans notre belle France plus que jamais favoris�e du ciel. Que d'autres s'en affligent ou s'en courroucent; pour moi, je rends gr�ces � la Providence de ce qu'elle a appel� aux bienfaits de la civilisation un plus grand nombre de ses

cr�atures.� La v�rit� coule � pleins bords dans ces belles paroles; mais conclure, du grand fait ainsi r�sum�, que la d�mocratie est maintenant le seul �l�ment, le seul ma�tre de la soci�t�, que nul pouvoir n'est l�gitime ni salutaire s'il n'�mane d'elle, et qu'elle a toujours droit de d�faire comme elle a seule droit de faire les gouvernements, c'est m�conna�tre frivolement la diversit� des situations et des droits qui coexistent naturellement, bien qu'� des degr�s in�gaux, dans toute soci�t�; c'est substituer l'insolence et la tyrannie du nombre � l'insolence et � la tyrannie du privil�ge; c'est introniser, sous le nom et le manteau de la d�mocratie, tant�t l'anarchie, tant�t le despotisme. Comme toutes les associations d'hommes que rapproche une situation semblable, les classes moyennes ont leurs d�fauts, leurs erreurs, leur part d'impr�voyance, d'ent�tement, de vanit�, d'�go�sme, et c'est une oeuvre facile de les signaler; mais c'est une oeuvre calomnieuse d'attribuer � ces imperfections une port�e qu'elles n'ont point et de les grossir outre mesure pour en faire sortir, entre la bourgeoisie et le peuple, une rivalit�, une hostilit� active et profonde, analogue � celle qui a exist� longtemps entre la bourgeoisie et la noblesse. La bourgeoisie moderne ne d�ment point son histoire; c'est au nom et au profit de tous qu'elle a conquis les droits qu'elle poss�de et les principes qui pr�valent dans notre ordre social; elle n'exerce et ne r�clame aucune domination de classe, aucun privil�ge exclusif; dans le vaste espace qu'elle occupe au sein de la soci�t�, les portes sont toujours ouvertes, les places ne manquent jamais � qui sait et veut entrer. On dit souvent, et avec raison, que l'aristocratie anglaise a eu le m�rite de savoir s'�tendre et se rajeunir en se recrutant largement dans les autres classes, � mesure que celles-ci grandissaient autour d'elle. Ce m�rite appartient encore bien plus compl�tement et plus infailliblement � la bourgeoisie fran�aise; c'est son essence m�me et son droit public; n�e du peuple, elle puise et s'alimente incessamment � cette m�me source qui coule et monte sans cesse. La diversit� des situations et les vell�it�s des passions subsistent et subsisteront toujours; elles sont le fruit naturel du mouvement social et de la libert�; mais c'est une grossi�re erreur de se pr�valoir de ces observations morales sur la nature et la soci�t� humaines pour en induire, entre la bourgeoisie et le peuple, une guerre politique qui n'a point de motifs s�rieux ni l�gitimes: �L'infanterie est la nation des camps,� disait le g�n�ral Foy; mais il n'en concluait pas qu'elle f�t en hostilit� naturelle et permanente contre la cavalerie, l'artillerie, le g�nie et l'�tat-major. Que dirai-je d'une autre id�e encore obscure et presque inaper�ue en 1840, maintenant mont�e sur la sc�ne et en train de faire du bruit et de se r�pandre? Il est vrai: � c�t� du bien et de l'honneur qu'elles ont fait aux soci�t�s humaines, la foi religieuse et l'influence eccl�siastique ont �t� souvent une source d'erreur et d'oppression; elles ont tant�t �gar�, tant�t entrav� la pens�e et la libert� humaines; maintenant l'esprit scientifique et lib�ral s'est affranchi de leur joug, et, � son tour, il rend � l'humanit� d'immenses services qui ne seront pas non plus sans m�lange d'erreur et de mal. Que concluent de cette �volution sociale M. Auguste Comte et ses disciples[51]? Que les croyances et les influences religieuses ont fait leur temps, qu'elles ne sont plus qu'une d�pouille us�e, une ruine inhabitable, un d�bris st�rile; au lieu du monde fantastique et imp�n�trable de la th�ologie et de la m�taphysique, le monde r�el, disent-ils, s'est ouvert et se livre � l'homme; la connaissance de la nature a tu� le surnaturel; la science occupera d�sormais le tr�ne de la religion; Dieu fait homme sera

remplac� par l'homme fait Dieu. Peut-on m�conna�tre et mutiler plus �trangement l'humanit� et l'histoire? Peut-on descendre et s'enfermer dans un horizon plus �troit et plus d�nu� de toute grande lumi�re sur les grands probl�mes et les grands faits qui pr�occupent invinciblement l'esprit humain? [Note 51: Je me fais un devoir de redresser ici une erreur qui s'est gliss�e dans le tome III de ces _M�moires_. J'ai dit (p. 126) qu'avant mon minist�re de l'instruction publique (1832-1836), je ne connaissais pas M. Auguste Comte. C'�tait, de ma part, un oubli; bien avant 1830, M. Auguste Comte m'avait fait quelques visites, et j'avais eu avec lui quelques entretiens dont, en 1860, le souvenir m'avait compl�tement �chapp�. Dans son ouvrage intitul� _Auguste Comte et la philosophie positive_, M. Littr� a rectifi�, avec autant de convenance que de fondement, cette erreur involontaire.] Je touche en passant, et au nom du simple bon sens, � des questions bien graves; mais j'ai la confiance qu'en cette occasion comme dans toutes, la philosophie la plus profonde et la plus libre confirme les donn�es g�n�rales du bon sens, et je reviens � ce que j'ai dit d'abord: c'est en se laissant �blouir par un mince rayon et enivrer par une petite dose de v�rit� que des esprits droits et sinc�res, grossissant � perte de vue des id�es qui, si elles �taient rest�es � leur place et � leur mesure, auraient �t� justes et utiles, les ont transform�es en d'�normes et d�testables erreurs. Erreurs puissantes, car, sous le manteau de la part de v�rit� qu'elles contiennent, elles �voquent des int�r�ts d�sordonn�s et de mauvaises passions. Plus puissantes sous un gouvernement libre que sous tout autre, car elles ont alors � leur service toutes les armes de la libert�. Plus puissantes au d�but d'un gouvernement libre, nagu�re issu d'une r�volution, qu'� toute autre �poque de sa dur�e, car � leur influence propre et naturelle s'ajoute le souffle longtemps prolong� du vent r�volutionnaire. C'est contre ces forces ennemies que, malgr� l'ordre mat�riel r�tabli, nous avions encore � d�fendre, en 1840, la soci�t� et le gouvernement. Nous n'avons employ�, dans cette lutte, que deux armes, les lois et la libert�: la r�pression judiciaire et l�gale quand les erreurs enfantaient des d�lits; la discussion libre, publique et continue de notre politique et de ses motifs. J'ai d�j� dit dans ces _M�moires_[52] ce que je pense de la multiplicit� des proc�s contre les d�lits de la presse, et de l'indiff�rence que le gouvernement doit presque toujours opposer � des exc�s auxquels on donne, en les poursuivant, plus d'�clat qu'on ne leur impose de frein. Mais une telle indiff�rence n'est gu�re possible qu'� des gouvernements anciens et bien �tablis; nous �tions, de 1840 � 1848, en pr�sence d'attaques directes et flagrantes contre les principes vitaux et l'existence m�me de la monarchie constitutionnelle de 1830; les lois nous faisaient un devoir de l'en d�fendre; nos amis politiques, tout le parti conservateur, dans les Chambres et dans le public, nous en faisaient une loi. Le 17 d�cembre 1840, le surlendemain des obs�ques de Napol�on aux Invalides, _le National_ fut traduit devant la Cour d'assises de la Seine pour avoir dit dans son num�ro du 9 d�cembre, en parlant de M. Thiers et de moi: �Que nous importe, � nous, vos vaines querelles? Vous �tes tous complices. Le principal coupable, oh! nous savons bien quel il est, o� il est; la France le sait bien aussi, et la

post�rit� le dira; mais vous, vous avez �t� complices.� Le 23 septembre suivant, ce journal fut acquitt� par le jury, et le lendemain, en annon�ant son acquittement, il s'�cria: �Oui, c'est le roi que nous avons voulu d�signer; notre pens�e �tait �vidente; nos expressions la rendaient avec fid�lit�. Le nier, c'e�t �t� une v�ritable insulte au bon sens et � l'intelligence du jury; c'e�t �t�, de notre part, un indigne mensonge.� J'�crivis le jour m�me au roi, alors au ch�teau de Compi�gne: �_Le National_ a �t� acquitt� hier. L'article dans lequel il se vante ce matin de son acquittement m'a paru beaucoup plus coupable que celui qui avait �t� l'objet de la poursuite; MM. Duch�tel, Martin du Nord et Villemain en ont pens� comme moi. Nous l'avons donc fait saisir de nouveau et il sera cit� � bref d�lai. Le procureur g�n�ral portera la parole lui-m�me. Je lui ai fait sentir, et je crois qu'il a bien senti la n�cessit� d'agir et de parler, dans ce proc�s et dans les proc�s analogues, avec une �nergie soutenue. Il est homme de devoir et de talent; il est d�cid� � payer de sa personne. Nous verrons quelle impression il produira sur l'esprit des jur�s. En tout cas, je persiste � penser que, toutes les fois qu'il y a d�lit et danger, le gouvernement doit poursuivre et mettre les jur�s en demeure de faire leur devoir, en faisant lui-m�me le sien.� [Note 52: Tome III, pages 209-218.] Poursuivi en effet � raison de ce nouvel article, encore plus scandaleusement agressif que le pr�c�dent, _le National_ fut de nouveau acquitt�. A la m�me �poque, le 13 septembre 1841, M. le duc d'Aumale, revenant d'Alg�rie avec le 17e r�giment d'infanterie l�g�re dont il �tait colonel, et accompagn� de ses fr�res les ducs d'Orl�ans et de Nemours, qui �taient all�s � sa rencontre, rentrait dans Paris � la t�te de ce r�giment qui servait avec �clat en Afrique depuis sept ans. Dans la rue Saint-Antoine, le groupe des princes, et sp�cialement le duc d'Aumale, fut vis� presque � bout portant par un assassin. Au moment o� le coup partit, le cheval du lieutenant-colonel du r�giment, M. Levaillant, qui marchait � c�t� du duc d'Aumale, releva la t�te, re�ut la balle destin�e au colonel, et tomba mort devant lui. La foule �tait grande et joyeusement empress�e � voir ce brave r�giment dont le num�ro et les faits d'armes avaient, depuis sept ans, retenti dans les journaux. De Marseille � Paris, il n'y avait eu partout, sur son passage, que des marques de satisfaction et de bienveillance populaire: l'assassinat �tait dans un r�voltant contraste avec le sentiment public. On eut de la peine � pr�server l'assassin de l'indignation des assistants. J'�tais aux Tuileries quand, vers deux heures, le 17e l�ger entra dans la cour du ch�teau, son jeune colonel en t�te, au bruit des acclamations de tout un peuple qui remplissait la place du Carrousel et les rues adjacentes. Officiers et soldats avaient cet aspect � la fois grave et anim� des vieilles troupes qui rentrent dans leurs foyers apr�s avoir longtemps combattu, souffert et vaincu. Les habits �taient us�s, les visages h�l�s, les regards s�rieusement contents, avec quelque fatigue. Le drapeau du r�giment flottait, noirci et d�chir�. J'ai rarement vu un mouvement plus vif que celui qui �clata autour des Tuileries quand le roi Louis-Philippe vint au-devant de son fils et l'embrassa au milieu de la cour, pendant que le r�giment se rangeait sur deux lignes par un mouvement rapide et silencieux. Toute pleine des sympathies militaires, des �motions de famille et d'une col�re honn�te, la population semblait avoir � coeur de d�mentir bruyamment les factions.

Les premi�res recherches de l'instruction indiqu�rent clairement que l'assassin n'�tait pas isol� et qu'un complot avait pr�par� l'attentat. L'affaire fut d�f�r�e � la Cour des pairs. Nous ne voulions rien changer � la l�gislation de la presse. Nous respections l'ind�pendance des jur�s, et nous ne pouvions rien pour leur donner plus d'intelligence et de fermet�; mais nous pouvions et nous devions assurer � l'action l�gale des magistrats toute son efficacit�. C'est la premi�re condition d'un gouvernement libre que tous ceux qui y concourent, ministres, magistrats, administrateurs, chefs militaires, en restant chacun dans les limites de son r�le, conviennent et suffisent pleinement aux fonctions sp�ciales qui leur sont confi�es, car c'est de l'harmonie et de l'�nergie de ces actions diverses que d�pend le succ�s g�n�ral. J'�tais convaincu que, dans les proc�s politiques, le minist�re public � Paris avait, souvent manqu� d'habilet� et de vigueur. Je demandai que M. Frank-Carr�, qui l'occupait plus honorablement qu'efficacement, f�t appel� � la premi�re pr�sidence, alors vacante, de la Cour royale de Rouen, et que M. H�bert le rempla��t comme procureur g�n�ral pr�s la Cour royale de Paris. Membre de la Chambre des d�put�s, M. H�bert s'y �tait fait remarquer et honorer par la franchise et la fermet� de ses id�es et de sa conduite; avocat g�n�ral � la Cour de cassation, il y avait promptement acquis le renom d'un habile jurisconsulte, pr�cis et puissant dans la discussion; il inspirait, comme homme politique et comme magistrat, une s�rieuse confiance. Le roi et le conseil approuv�rent ce choix; il fut nomm� le 12 octobre 1841, et charg� de suivre, devant la Cour des pairs, le proc�s de l'assassin du duc d'Aumale, Qu�nisset dit Pappart, et de ses complices. Le lendemain m�me de sa nomination, j'eus, � son sujet, un moment de vive sollicitude. A sept heures du matin, je vis entrer dans mon cabinet madame H�bert triste et agit�e; son mari, me dit-elle, �tait si frapp�, si troubl� de la gravit� de ses nouvelles fonctions et de la responsabilit� qu'elles lui imposeraient, que, malgr� son acceptation officielle et publique, il ne pouvait se r�soudre � en subir le fardeau et demandait � en �tre d�charg�. Je me rendis sur-le-champ chez lui, et je le trouvai en effet en proie � une extr�me perplexit� suscit�e par les scrupules d'une conscience exigeante et les inqui�tudes d'une fiert� passionn�e qui ne supportait pas la perspective d'un �chec dans une grande situation et un grand devoir. Nous caus�mes longtemps; je combattis ses pressentiments d'insucc�s; j'insistai sur les motifs qui l'avaient fait choisir. Il se rassura, reprit confiance en lui-m�me, me promit de se mettre imm�diatement � l'oeuvre; et quoiqu'un peu surpris de son acc�s d'h�sitation, je le quittai avec un redoublement d'estime pour lui, et convaincu que nous aurions en lui le procureur g�n�ral �nergique et efficace dont nous avions besoin. Mon attente ne fut point tromp�e: appel�, d�s ses premiers pas dans ses nouvelles fonctions, � poursuivre devant la Cour des pairs, les auteurs et les complices de l'attentat et du complot dirig�s le 13 septembre contre le duc d'Aumale et ses fr�res, M. H�bert d�ploya, dans ce grand proc�s, une vigueur de caract�re et d'esprit �gale aux plus difficiles �preuves et digne des plus �minents magistrats. Ne se laissant ni troubler, ni embarrasser, ni irriter par les violences et les subtilit�s du d�bat, il ne s'arma contre les accus�s que de la loi commune, le code p�nal r�form� en 1832 et la l�gislation lib�rale de 1819 en mati�re de presse; il mit en �clatante lumi�re le complot aussi bien que l'attentat; non pas en all�guant une simple complicit� morale, comme le pr�tendirent au dehors les amis des accus�s, mais bien en d�montrant la complicit� r�elle et l�gale des provocateurs � l'attentat ou au complot,

quels que fussent le mode et l'instrument de la provocation. En m�me temps que son attitude �tait ferme et consciencieusement anim�e, son argumentation fut simple, pr�cise, appliqu�e � mettre le vrai caract�re des faits en face du vrai sens des lois, et exempte d'emphase autant que de faux m�nagements. La Cour des pairs rendit, avec mansu�tude dans l'application des peines, un arr�t conforme aux conclusions du procureur g�n�ral, et la cl�mence du roi att�nua encore pour plusieurs des coupables les d�cisions de la cour. Personne, pas plus les journalistes que les affili�s de soci�t�s secr�tes, ne r�ussit � �luder la responsabilit� de ses actes et la justice des lois. A l'occasion de plusieurs proc�s politiques port�s, dans le cours de 1842, devant la Cour d'assises de Paris, M. H�bert fit preuve du m�me talent et du m�me courage, et plusieurs fois avec le m�me succ�s. Mais ces succ�s partiels dans la r�sistance judiciaire �taient un rem�de bien insuffisant contre le mal dont nous �tions travaill�s. On punit, on intimide un moment par des arr�ts les assassins et les conspirateurs; on ne change pas, par de tels moyens, l'�tat des esprits et le cours des id�es; c'est dans la r�gion intellectuelle m�me qu'il faut combattre les mauvais courants qui s'y �l�vent; c'est la v�rit� qu'il faut opposer � l'erreur; ce sont les esprits sains qu'il faut mettre aux prises avec les esprits malades. Emport�s, surmont�s par les affaires de chaque jour, les d�positaires du pouvoir perdent souvent de vue cette part de leur t�che, et, satisfaits de vaincre dans l'ar�ne politique, ils ne se pr�occupent pas assez de la sph�re morale dans laquelle ils ont aussi tant et de si grands combats � livrer. Nous n'avons pas �t� tout � fait exempts de cette faute; nous n'avons pas pris assez de soins ni fait assez d'efforts pour soutenir dans la presse, dans les journaux, dans l'enseignement public, par des moyens de tout genre, une forte lutte contre les id�es fausses que je viens de r�sumer et qui assaillaient sans rel�che le gouvernement dont la garde nous �tait confi�e. Un fait explique et excuse dans une certaine mesure cette lacune dans notre action; les champions nous manquaient pour une telle lutte. Contemporaines de notre grande r�volution, n�es dans son berceau ou de son souffle, les id�es qu'il s'agissait de combattre �taient encore, dans la plupart des esprits, implicitement admises et li�es � sa cause. Les uns les regardaient comme n�cessaires � la s�ret� de ses conqu�tes; les autres, comme ses cons�quences naturelles et le gage de ses progr�s futurs; d'autres y tenaient sans y penser, par routine et pr�jug�. On ne sait pas assez � quel point se sont �tendues et � quelles profondeurs ont p�n�tr� les racines des mauvaises th�ories philosophiques et politiques qui entravent si d�plorablement aujourd'hui le progr�s r�gulier des gouvernements libres et du bon �tat social. M�me parmi les hommes qui, de 1830 � 1848, en sentaient l'erreur comme le p�ril, et qui, dans la pratique de chaque jour, en combattaient avec nous les cons�quences, la plupart, et quelques-uns des plus �minents, ne remontaient pas jusqu'� la source du mal et s'arr�taient avant d'y atteindre, soit incertitude dans la pens�e, soit crainte de venir en aide � la r�action vers l'ancien r�gime et le pouvoir absolu. La jeune g�n�ration aussi, �lev�e dans les orni�res ou s�duite par les nouvelles perspectives de la r�volution, �tait peu dispos�e � entrer dans les voies plus laborieuses et plus lentes de la libert� sous la loi. Les philosophes �taient en proie aux m�mes perturbations, aux m�mes h�sitations que les politiques; l'�cole spiritualiste, qui avait si brillamment et si utilement combattu les erreurs du si�cle dernier, maintenait honorablement son drapeau, mais sans y rallier les masses et sans pouvoir emp�cher que beaucoup d'esprits distingu�s ne tombassent

dans un mat�rialisme pr�tendu scientifique, tant�t ouvertement d�clar�, tant�t d�guis� sous le nom de panth�isme. En un tel �tat des faits, comment trouver, en assez grand nombre, des esprits assez s�rs de leur propre pens�e et assez r�solus pour proclamer et d�velopper, tous les jours et sur tous les points, les vrais principes rationnels et moraux de ce gouvernement libre que, dans l'ar�ne politique, nous travaillions � fonder? Dans cette raret� des armes n�cessaires pour la lutte philosophique et morale, la tribune politique �tait notre principal et constant moyen d'action. On a d�natur� et on continue � d�naturer �trangement ce fait caract�ristique de notre situation et du gouvernement tout entier de 1830 � 1848. On magnifie et on calomnie tour � tour la parole, ou comme on dit, quand on veut joindre le compliment � l'injure, l'�loquence; sous le r�gime parlementaire, c'est, dit-on, l'�loquence qui gouverne, et le pouvoir appartient aux plus beaux diseurs que, pour rabattre leur orgueil, on appelle des rh�teurs. On fait trop d'honneur � l'�loquence; m�me dans les temps de discussion libre o� elle est un peu n�cessaire, elle est fort loin de suffire, et pas plus en fait qu'en droit ce n'est � elle que va et demeure naturellement le pouvoir; elle peut, � un moment donn�, dans une circonstance sp�ciale, d�terminer un succ�s passager; elle n'est point, au sein de la libert� politique, la condition premi�re de l'art de gouverner; les m�rites de la pens�e et de l'action y sont bien sup�rieurs � ceux de la parole, et dans le r�gime parlementaire comme dans tout autre, le bon sens, la bonne conduite et le courage sont bien plus indispensables et bien plus efficaces que l'�loquence. C'est l'honneur du gouvernement libre qu'il exige les m�mes qualit�s que tout autre mode de gouvernement et bien plus de qualit�s r�unies; et c'est pr�cis�ment cette forte exigence qui garantit la bonne gestion des affaires publiques et la satisfaction �clair�e du sentiment public. Pendant notre premi�re session, du 5 novembre 1840 au 25 juin 1841, la situation du cabinet dans les Chambres fut tr�s-anim�e et tr�s-laborieuse, mais au fond peu p�rilleuse. D'importants alli�s nous venaient de rangs divers, et nos adversaires m�mes, peu jaloux d'avoir � nous succ�der, ne tentaient pas s�rieusement de nous renverser. Entre la paix ou la guerre, la crise �tait forte et la responsabilit� pesante; soit conviction, soit prudence, on nous en laissait volontiers le fardeau. Dans les grandes questions de la politique ext�rieure, MM. de Lamartine, Dufaure et Passy nous apport�rent leur appui; les questions embarrassantes de la politique int�rieure ne furent pas soulev�es. Nous m�mes � profit ces dispositions tol�rantes pour traiter et r�soudre d'autres questions plus sociales que politiques et peu orageuses, quoique tr�s-difficiles. Pendant la courte dur�e du cabinet du 12 mai 1839, deux de ses membres, MM. Cunin-Gridaine et Dufaure, avaient pr�sent� aux Chambres deux projets de loi d'une incontestable opportunit�, l'un sur le travail des enfants dans les manufactures, l'autre sur l'expropriation pour cause d'utilit� publique. Le cabinet de M. Thiers en avait accept� l'h�ritage; mais plus passager encore, il avait laiss� ces questions au point o� il les avait trouv�es. D'accord avec nous, MM. Renouard et Dufaure demand�rent � la Chambre des d�put�s, le 16 novembre 1840 et le 4 janvier 1841, la reprise des deux projets de loi; nous en approuvions pleinement la pens�e et nous pr�mes une part assidue � la discussion. Elle fut longue et approfondie; toutes les objections des manufacturiers au premier projet, toutes les difficult�s que trouvaient les jurisconsultes dans le second furent produites et d�battues; les questions furent trait�es sous leurs diverses faces, sans

aucune complication de dissentiments politiques, dans la seule vue du bien social, et le d�bat aboutit � deux lois essentiellement pratiques, promulgu�es, l'une le 22 mars, l'autre le 5 mai 1841. On a repris et on reprendra encore plus d'une fois la question du travail des enfants dans les manufactures; il y a l� des int�r�ts moraux et des int�r�ts mat�riels, des droits de libert� et des droits d'autorit� difficiles � concilier, et dont la conciliation doit varier selon la diversit� et la mobilit� des faits industriels; mais on n'a pas d�laiss�, on ne d�laissera pas les principes pos�s dans la loi du 22 mars 1841; on ne sortira pas des voies o� elle a fait entrer la puissance publique; elle a franchement accept� le probl�me d'�conomie politique et de morale pos� par la condition des enfants dans les manufactures, et elle l'a r�solu selon le bon sens et l'humanit�. Quant � la loi sur l'expropriation pour cause d'utilit� publique, elle a disparu. On conna�t le r�gime qui lui a succ�d�. Je n'h�site pas � affirmer qu'elle repara�tra. En administration comme en politique, la dictature n'a qu'un temps, et la propri�t� se passe encore moins de garanties que la libert�. Nous ne nous born�mes pas � vider ainsi les questions que nous avaient l�gu�es les cabinets pr�c�dents; nous port�mes en m�me temps devant les Chambres les questions nouvelles que provoquait l'int�r�t public. M. Humann, qui ne s'�tait pas r�sign� sans peine � l'entreprise des fortifications de Paris et � ses charges, n'en fut pas moins empress� � proposer, le 18 janvier 1841, � la Chambre des d�put�s, selon le voeu du roi et du cabinet, un grand ensemble de travaux extraordinaires pour les divers services des ponts et chauss�es, de la guerre et de la marine: �Depuis dix ans, dit-il en pr�sentant le projet de loi, le gouvernement est entr� chaque jour plus avant dans cette carri�re d'utiles entreprises. De 1830 � 1832, au milieu des plus graves embarras, environ 20 millions furent affect�s annuellement � des travaux extraordinaires. De 1833 � 1836, ce genre de d�pense a �t� port� en moyenne � 30 millions par ann�e. De 1837 � 1840, le m�me service a obtenu une dotation moyenne de 50 millions. Elle d�passera 60 millions en 1840, et le projet de loi que nous vous apportons a pour but de l'�lever � 75 millions pendant six ann�es cons�cutives, � partir de 1842.� M. Humann affectait � ce service une somme de 450 millions � recueillir par la voie de l'emprunt; et peu apr�s la promulgation du projet de loi adopt� par les deux Chambres � de fortes majorit�s, un premier emprunt de 150 millions, en rentes 3 p. 100, fut souscrit au taux de 78 fr. 52 c. 1/2. La mesure administrative et l'op�ration financi�re �taient � la fois larges et contenues dans de prudentes limites, secondant ainsi le d�veloppement de la prosp�rit� publique sans peser lourdement et pr�cipitamment sur le tr�sor. Dans la session suivante, du 27 d�cembre 1841 au 11 juin 1842, le cabinet entreprit et accomplit une oeuvre bien plus consid�rable et plus difficile. Depuis plusieurs ann�es la question des chemins de fer pr�occupait fortement le gouvernement et le public; l'un et l'autre h�sitaient, t�tonnaient, et quant � la d�termination des principales lignes � construire, et quant au syst�me � adopter pour leur construction. Des deux syst�mes en pr�sence, la construction par l'�tat et aux frais de l'�tat, ou la construction par des compagnies industrielles � qui serait faite la concession des chemins, le cabinet de M. Mol� avait, en 1837 et 1838, adopt� le premier et propos� l'ex�cution, par l'�tat, de quatre grandes lignes; mais ses projets de loi et le principe sur lequel ils reposaient avaient �t� rejet�s � une forte majorit�. Un pas fut fait en 1840, sous le minist�re de M. Thiers; quelques chemins de fer, et dans le nombre deux importants, celui de Paris � Rouen et celui de Paris � Orl�ans furent vot�s; mais la

question g�n�rale, la question de la d�termination des grandes lignes � construire et du mode de construction pour toute la France subsistait toujours; sur ces deux points fondamentaux, les esprits et les mesures restaient encore en suspens. Nous r�sol�mes de mettre fin � cette incertitude, et le 7 f�vrier 1842 nous pr�sent�mes � la Chambre des d�put�s un projet de loi qui ordonnait la construction d'un r�seau g�n�ral de chemins de fer form� par les six grandes lignes de Paris � la fronti�re de Belgique, de Paris au littoral de la Manche, de Paris � Strasbourg, de Paris � Marseille et � Cette, de Paris � Nantes et de Paris � Bordeaux. L'ex�cution de ces lignes devait avoir lieu par le concours de l'�tat, des d�partements et des communes int�ress�es et de l'industrie priv�e, dans des proportions d�termin�es par le projet et qui mettaient les deux tiers des indemnit�s de terrain � la charge des d�partements et des communes, le tiers restant de ces indemnit�s, les terrassements et les ouvrages d'art � la charge de l'�tat, la voie de fer, le mat�riel et les frais d'exploitation et d'entretien � la charge des compagnies � qui serait faite la concession. A travers beaucoup de difficult�s et d'objections sp�ciales, ce projet et son principe g�n�ral furent re�us avec une faveur marqu�e; et apr�s deux mois employ�s � l'examiner, M. Dufaure, rapporteur de la commission, en proposa l'adoption, sauf quelques amendements, et termina son rapport en disant: �Votre commission vous devait un compte fid�le de ses recherches et de ses travaux; elle vous a expos� jusqu'aux dissentiments qui, sur quelques portions de la loi, se sont �lev�s dans son sein, et elle a autoris� son rapporteur � vous dire que, sur plusieurs points importants, il a fait partie de la minorit�. Mais elle le d�clare en finissant; elle a �t� fermement et constamment unanime pour d�sirer que le projet de loi ait un utile r�sultat; que toutes les opinions de d�tail, apr�s avoir cherch� � obtenir, par la discussion, un l�gitime triomphe, se soumettent au jugement souverain de la Chambre; que la cr�ation d'un r�seau de chemins de fer soit consid�r�e par nous tous comme une grande oeuvre nationale; et qu'au moment o� nous �mettrons notre vote d�finitif sur la loi qui est pr�sent�e, chacun de nous s'�claire aux id�es g�n�rales et de bien public qui �l�vent nos d�lib�rations et les rendent f�condes, au lieu de c�der � des passions de localit� qui les abaisseraient et les rendraient st�riles.� La discussion se prolongea pendant quinze jours, et les deux principes fondamentaux du projet de loi, l'�tablissement du r�seau g�n�ral de chemins de fer et la r�partition des frais entre l'�tat, les d�partements int�ress�s et l'industrie priv�e, triomph�rent de toutes les jalousies locales et de toutes les objections syst�matiques. Mais quand on vint � r�gler l'ex�cution m�me du r�seau, une question s'�leva, non plus de principe, mais de conduite: plusieurs membres, M. Thiers � leur t�te, demand�rent qu'au lieu de partager, d�s le commencement des travaux, le concours et les fonds de l'�tat entre les diverses lignes dont le r�seau �tait form�, on les concentr�t sur une ligne unique, la plus importante de toutes, disait-on, la ligne de Paris � la fronti�re de Belgique d'une part et � la M�diterran�e de l'autre. C'�tait presque d�truire le vote d�j� prononc� en faveur d'un r�seau g�n�ral, car c'�tait ajourner pour longtemps l'application du principe d'�quit� qui avait d�termin� le gouvernement � faire participer simultan�ment, aux avantages f�condants des chemins de fer, les diverses r�gions de la France. C'�tait de plus compromettre gravement le sort du projet de loi qui avait besoin de recueillir, sur un grand nombre de points divers du territoire, les �l�ments de la majorit�. Le rapporteur, M. Dufaure, avait, dans le cours de la discussion g�n�rale, pressenti et combattu d'avance cet amendement en disant: �Si vous indiquez une ligne unique,

vous continuez l'oeuvre incompl�te et incoh�rente que vous avez commenc�e dans les derni�res ann�es; vous ne d�terminez pas � l'avance l'emploi des ressources que le gouvernement pourra, dans cinq, dix ou quinze ans, appliquer au grand oeuvre des chemins de fer. C'est ce que nous devons faire, ce qu'il est urgent de faire. Ce n'est pas seulement une satisfaction th�orique que nous donnerons au pays; c'est le but que nous assignerons � nos efforts; c'est une destination que nous donnerons � nos ressources. Ce classement a des difficult�s; nous ne pouvons le faire sans de vives discussions; nous devons nous y attendre; il causera de grandes �motions dans le pays; cependant nous devons le faire si nous voulons arriver � quelque chose de grand et de complet dans l'entreprise des chemins de fer.� Un vif d�bat s'�leva � ce sujet; M. Thiers, d'une part, et M. Duch�tel, de l'autre, y furent les principaux acteurs. C'�tait surtout par des consid�rations financi�res que M. Thiers soutenait l'amendement en faveur de la ligne unique; M. Duch�tel le combattit au nom et de l'�tat de nos finances, et du grand avenir des chemins de fer, et de la justice distributive qui �tait � la fois le principe rationnel du projet de loi et la condition pratique de son succ�s. M. Billault et M. de Lamartine appuy�rent M. Duch�tel. La Chambre leur donna raison; l'amendement fut rejet� � une forte majorit�; la Chambre des pairs unit son vote � celui de la Chambre des d�put�s; et l'exp�rience, � son tour, a donn� pleinement raison � cette conduite du gouvernement et des Chambres; de 1842 � 1848, l'ex�cution simultan�e du r�seau g�n�ral a �t� poursuivie sans aucune perturbation dans les finances publiques; et depuis cette �poque, � travers toutes nos r�volutions politiques et administratives, la loi du 11 juin 1842 est rest�e la base sur laquelle s'est �lev� l'�difice g�n�ral des chemins de fer de la France; elle a fait ce qui a fait le reste. En mati�re de l�gislation politique, le cabinet vit s'�lever, dans la session de 1842, des questions plus d�licates et plus d'opposition qu'il n'en avait rencontr� dans la session pr�c�dente. Les graves inqui�tudes de 1840 n'existaient plus; la paix �tait assur�e; le public ne se pr�occupait plus exclusivement des affaires ext�rieures; les alli�s qu'elles nous avaient momentan�ment valus dans les Chambres ne se faisaient plus le m�me devoir de nous appuyer et reprenaient peu � peu leur position distincte et mitoyenne entre le gouvernement et l'opposition. Les deux questions qu'en 1840 le cabinet de M. Thiers s'�tait appliqu� � �luder, la question des incompatibilit�s parlementaires et celle de la r�forme �lectorale reparurent; deux membres du tiers-parti, MM. Ganneron et Ducos, en firent, les 10 et 14 f�vrier 1842, l'objet de propositions formelles. M. Ganneron interdisait, � un grand nombre de fonctionnaires publics, l'entr�e de la Chambre des d�put�s, et demandait que, sauf quelques exceptions pour les fonctions sup�rieures de l'ordre politique, aucun membre de cette Chambre, qui ne serait pas fonctionnaire public salari� au jour de son �lection, ne p�t le devenir pendant qu'il si�gerait dans la Chambre et un an apr�s l'expiration de son mandat. M. Ducos proposait que tous les citoyens inscrits, dans chaque d�partement, sur la liste du jury, fussent �lecteurs. Je n'avais, � ces deux propositions, aucune objection de principe, ni de nature perp�tuelle. Diverses incompatibilit�s parlementaires �taient d�j� l�galement �tablies, et en vertu de la loi rendue en 1840 sur ma propre demande comme ministre de l'int�rieur, tout d�put� promu � des fonctions publiques �tait soumis � l'�preuve de la r��lection. Je ne pensais pas non plus que l'introduction de toute la liste d�partementale du jury dans le corps �lectoral mena��t la s�ret� de l'�tat, ni que le

droit �lectoral ne d�t pas s'�tendre progressivement � un plus grand nombre d'�lecteurs. Mais, dans les circonstances du temps, je regardais les deux propositions comme tout � fait inopportunes, nullement provoqu�es par des faits graves et pressants, et beaucoup plus nuisibles qu'utiles � la consolidation du gouvernement libre, ce premier int�r�t national. En fait, au 1er f�vrier 1842, sur 459 membres dont la Chambre des d�put�s �tait compos�e, il y avait 149 fonctionnaires salari�s. Dans ce nombre, 16 �taient des ministres ou de grands fonctionnaires politiques que la proposition de M. Ganneron pour l'extension des incompatibilit�s parlementaires laissait toujours �ligibles. Sur les 133 d�put�s restants, 53 �taient des magistrats inamovibles. La Chambre ne contenait donc que 80 d�put�s fonctionnaires amovibles et plac�s, � ce titre, dans la d�pendance du pouvoir. Quant aux d�put�s promus, depuis leur entr�e dans la Chambre, � des fonctions publiques salari�es, on dressa le tableau des nominations de ce genre faites par les divers cabinets du 1er novembre 1830 au 1er f�vrier 1842; leur nombre �tait de 211, et dans ce nombre se trouvaient 72 ministres ou grands fonctionnaires politiques que personne ne voulait exclure de la Chambre. Sur 1400 d�put�s �lus � la Chambre dans l'espace de ces douze ann�es, il n'y en avait eu donc que 139 qui eussent �t� appel�s � des fonctions auxquelles les incompatibilit�s r�clam�es dussent s'appliquer. A ce premier aspect et en ne consid�rant que les chiffres, il n'y avait, dans le nombre des d�put�s fonctionnaires, rien d'�trange, rien qui p�t inspirer, sur l'ind�pendance des r�solutions de la Chambre, un doute l�gitime, aucun de ces abus choquants qui appellent d'indispensables et promptes r�formes. MM. Villemain, Duch�tel et Lamartine, en signalant ces faits, firent valoir, contre la proposition de M. Ganneron, d'autres consid�rations plus hautes; ils peignirent l'�tat actuel de la soci�t� fran�aise o� les fonctionnaires tiennent une si grande place que, lorsqu'on lui demande de se faire repr�senter, elle les appelle naturellement elle-m�me � tenir aussi une grande place dans sa repr�sentation; ils insist�rent sur la n�cessit� de ne pas r�duire, par la loi, le nombre, d�j� si restreint dans toute soci�t� d�mocratique, des hommes pratiquement �clair�s, exp�riment�s, et pr�ts � comprendre, au sein de la libert� politique, les conditions du gouvernement. Mais bien que tr�s-justes et profondes, ces consid�rations n'auraient pas suffi � surmonter les vieux pr�jug�s et les passions vivantes qui avaient provoqu� et qui soutenaient la proposition; ce n'�tait pas, � vrai dire, d'une question de principe et d'organisation qu'il s'agissait; l'attaque �tait dirig�e contre la politique qui pr�valait dans la Chambre bien plus que contre le nombre des d�put�s fonctionnaires, et c'�tait surtout pour changer la majorit� en la mutilant qu'on demandait la r�forme d'un abus dont on exag�rait fort l'�tendue et la gravit�. M. Duch�tel ramena judicieusement le d�bat � ces termes; la chambre comprit le vrai sens de l'attaque, et la proposition fut rejet�e, bien qu'� une faible majorit�. Sur la proposition de M. Ducos pour la r�forme �lectorale, la discussion �tait � la fois plus facile et plus grande: la loi d'�lections dont on demandait le changement avait � peine onze ans d'existence: quand elle avait �t� rendue en 1831, l'opposition avait elle-m�me proclam� qu'elle satisfaisait pleinement aux besoins de la libert�. Par l'abaissement du cens �lectoral de 300 � 200 francs et par le progr�s naturel des institutions libres comme de la prosp�rit� publique, le nombre des �lecteurs s'�tait rapidement accru; parti de 99,000, en 1830, il s'�tait

�lev�, en 1842, � 224,000. Lorsque, sous le minist�re du 1er mars 1840, la Chambre des d�put�s avait eu � d�lib�rer sur des p�titions dont la plupart r�clamaient le suffrage universel et quelques-unes seulement des modifications analogues � la proposition de M. Ducos, M. Thiers, au nom du cabinet comme au sien propre, s'�tait formellement d�clar� contraire � la r�forme �lectorale, et avait demand�, sur toutes les p�titions, l'ordre du jour que la Chambre avait en effet prononc�. Une telle r�forme n'�tait, � coup s�r, pas plus urgente ni plus opportune le 15 f�vrier 1842 que le 16 mai 1840. Mais je ne me bornai pas � la repousser par ces consid�rations pr�alables et accessoires; j'entrai dans le fond m�me de la question et dans l'examen des motifs au nom desquels la r�forme �lectorale �tait r�clam�e. Il ne fallait pas une grande sagacit� pour entrevoir que le suffrage universel �tait au fond comme au bout de ce mouvement, et que ses partisans �taient les vrais auteurs et faisaient la vraie force de l'attaque dirig�e contre le r�gime �lectoral en vigueur. Je n'ai, contre le suffrage universel, point de pr�vention syst�matique et absolue; je reconnais que, dans certains �tats et certaines limites de la soci�t�, il peut �tre praticable et utile; j'admets que, dans certaines circonstances extraordinaires et passag�res, il peut servir tant�t � accomplir de grands changements sociaux, tant�t � retirer l'�tat de l'anarchie et � enfanter un gouvernement. Mais, dans une grande soci�t�, pour le cours r�gulier de la vie sociale et pour un long espace de temps, je le regarde comme un mauvais instrument de gouvernement, comme un instrument dangereux tour � tour pour le prince et pour le peuple, pour l'ordre et pour la libert�. Je ne discutai pas directement ni pleinement la th�orie du suffrage universel que nous n'avions devant nous qu'en perspective; mais j'attaquai, comme routini�re et fausse, l'id�e principale sur laquelle repose le suffrage universel, la n�cessit� du grand nombre d'�lecteurs dans les �lections politiques: �La soci�t�, dis-je, �tait jadis divis�e en classes diverses, diverses de condition civile, d'int�r�ts, d'influences. Et non-seulement diverses, mais oppos�es, se combattant les unes les autres, la noblesse et la bourgeoisie, les propri�taires terriens et les industriels, les habitants des villes et ceux des campagnes. Il y avait l� des diff�rences profondes, des int�r�ts contraires, des luttes continuelles. Qu'arrivait-il alors de la r�partition des droits politiques? Les classes qui ne les avaient pas avaient beaucoup � souffrir de cette privation; la classe qui les poss�dait s'en servait contre les autres; c'�tait son grand moyen de force dans leurs combats. Rien de semblable n'existe chez nous aujourd'hui: on parle beaucoup de l'unit� de la soci�t� fran�aise et l'on a raison; mais ce n'est pas seulement une unit� g�ographique; c'est aussi une unit� morale, int�rieure. Il n'y a plus de luttes entre les classes, car il n'y a plus d'int�r�ts profond�ment divers ou contraires. Qu'est-ce qui s�pare aujourd'hui les �lecteurs � 300 francs, des �lecteurs � 200, � 100, � 50 francs? Ils sont dans la m�me condition civile, ils vivent sous l'empire des m�mes lois. L'�lecteur � 300 francs repr�sente parfaitement l'�lecteur � 200 ou � 100 francs; il le prot�ge, il le couvre, il parle et agit naturellement pour lui, car il partage et d�fend les m�mes int�r�ts; ce qui n'�tait encore jamais arriv� dans le monde, la similitude des int�r�ts s'allie aujourd'hui, chez nous, � la diversit� des professions et � l'in�galit� des conditions. C'est l� le grand fait, le fait nouveau de notre soci�t�. Un autre grand fait en r�sulte: c'est que ceux-l� se trompent qui regardent le grand nombre des �lecteurs comme indispensable � la v�rit� du gouvernement repr�sentatif. Le grand nombre des �lecteurs importait autrefois, quand les classes �taient profond�ment s�par�es et plac�es sous l'empire d'int�r�ts et d'influences contraires, quand il fallait faire � chacune une part

consid�rable. Rien de semblable, je le r�p�te, n'existe plus chez nous; la parit� des int�r�ts, l'appui qu'ils se pr�tent naturellement les uns aux autres permettent de ne pas avoir un tr�s-grand nombre d'�lecteurs sans que ceux qui ne poss�dent pas le droit de suffrage aient � en souffrir. Dans une soci�t� aristocratique, en face d'une aristocratie ancienne et puissante, c'est par le nombre que la d�mocratie se d�fend; le nombre est sa principale force; il faut bien qu'� l'influence des grands seigneurs puissants et accr�dit�s elle oppose son nombre, et m�me son bruit. Nous n'avons plus � pourvoir � une telle n�cessit�; la d�mocratie n'a plus, chez nous, � se d�fendre contre une aristocratie ancienne et puissante. Prenez garde, messieurs, une innovation n'est une am�lioration qu'autant qu'� un besoin r�el elle applique un rem�de efficace; � mon avis, la r�forme �lectorale qu'on vous propose n'est pas aujourd'hui un besoin r�el. Savez-vous ce que vous feriez en l'acceptant? Au lieu d'appliquer un rem�de � un mal r�el, au lieu de satisfaire � une n�cessit� v�ritable, vous donneriez satisfaction (je ne voudrais pas me servir d'un mot trop vulgaire) � ce prurit d'innovation qui nous travaille. Vous compromettriez, vous affaibliriez notre grande soci�t� saine et tranquille pour plaire un moment � cette petite soci�t� maladive qui s'agite et et nous agite. Portez, je vous prie, vos regards sur le c�t� pratique de nos affaires et l'ensemble de notre situation. Nous avons une t�che tr�s-rude, plus rude qu'il n'en a �t� impos� � aucune autre �poque; nous avons trois grandes choses � fonder: une soci�t� nouvelle, la grande d�mocratie moderne, jusqu'ici inconnue dans l'histoire du monde; des institutions nouvelles, le gouvernement repr�sentatif, jusqu'ici �tranger � notre pays; enfin une dynastie nouvelle. Jamais, non, jamais il n'est arriv� � une g�n�ration d'avoir une pareille oeuvre � accomplir. Cependant, nous approchons beaucoup du but. La soci�t� nouvelle est aujourd'hui victorieuse, pr�pond�rante; personne ne le conteste plus; elle a fait ses preuves; elle a conquis et les lois civiles, et les institutions politiques, et la dynastie qui lui conviennent et qui la servent. Toutes les grandes conqu�tes sont faites, tous les grands int�r�ts sont satisfaits; notre int�r�t actuel, dominant, c'est de nous assurer la ferme jouissance de ce que nous avons conquis. Pour y r�ussir, nous n'avons besoin que de deux choses, la stabilit� dans les institutions et la bonne conduite dans les affaires journali�res et naturelles du pays. C'est l� maintenant la t�che, la grande t�che du gouvernement, la responsabilit� qui p�se sur vous comme sur nous. Mettons notre honneur � y suffire; nous y aurons assez de peine. Gardez-vous d'accepter toutes les questions qu'on se plaira � �lever devant vous, toutes les affaires o� l'on vous demandera d'entrer. Ne vous croyez pas oblig�s de faire aujourd'hui ceci, demain cela; ne vous chargez pas si facilement des fardeaux que le premier venu aura la fantaisie de mettre sur vos �paules, lorsque le fardeau que nous portons n�cessairement est d�j� si lourd. R�solvez les questions oblig�es; faites bien les affaires indispensables que le temps am�ne naturellement, et repoussez celles qu'on vous jette � la t�te l�g�rement et sans n�cessit�.� La Chambre fut convaincue et elle repoussa la r�forme �lectorale de M. Ducos � une majorit� plus forte que celle qui avait �cart� les incompatibilit�s parlementaires de M. Ganneron. J'avais r�ussi � faire dominer, dans l'esprit de cette majorit�, l'id�e qui dominait dans le mien, la n�cessit� de nous appliquer, surtout et avant tout, � la consolidation du gouvernement libre et r�gulier encore si nouveau parmi nous. On a appel� cette politique la politique de r�sistance, et on s'est arm� de ce nom pour la repr�senter comme hostile au mouvement social, au progr�s de la libert�. Accusation singuli�rement

inintelligente; sans nul doute, c'est la mission, c'est le devoir du gouvernement de seconder le progr�s des forces et des destin�es publiques, et toute politique serait coupable qui tendrait � rendre la soci�t� froide et stationnaire. Mais ce qui importe le plus au progr�s de la libert�, c'est la pratique de la libert�; c'est en s'exer�ant dans le pr�sent qu'elle pr�pare et assure ses conqu�tes dans l'avenir. De m�me qu'en 1830, sous le minist�re de M. Casimir P�rier, la r�sistance au d�sordre mat�riel �tait la premi�re condition de la libert�, de m�me, en 1842, c'�tait de la mobilit� des lois et des fantaisies politiques que nous avions � pr�server le r�gime naissant de la libert�. Ce qu'il y avait de r�sistance dans notre politique n'avait point d'autre dessein et ne pouvait avoir d'autre effet. Que les racines de l'arbre s'affermissent, ses branches ne manqueront pas de s'�tendre; si, au moment o� l'on vient de le planter, on le secoue trop souvent, au lieu de grandir, il tombe. La dur�e d'un gouvernement libre garantit � un peuple bien plus de libert� et de progr�s que ne peuvent lui en donner les r�volutions. Une seule fois, de 1840 � 1842, nous e�mes � r�sister au d�sordre mat�riel. La loi de finances du 14 juillet 1838 avait ordonn� que �dans la session de 1842 et ensuite de dix ann�es en dix ann�es, il serait soumis aux Chambres un nouveau projet de r�partition, entre les d�partements, tant de la contribution personnelle et mobili�re que de la contribution des portes et fen�tres. A cet effet, les agents des contributions directes continueront de tenir au courant les renseignements destin�s � faire conna�tre le nombre des individus passibles de la contribution personnelle, le montant des loyers d'habitation et le nombre des portes et fen�tres imposables.� En 1841, pour ex�cuter cette prescription de la loi de 1838 et se mettre en mesure de soumettre aux Chambres, en 1842, la nouvelle r�partition annonc�e, M. Humann ordonna le recensement, dans toute la France, des personnes et des mati�res imposables. Il esp�rait peut-�tre faire sortir un jour, de cette mesure, une notable augmentation du revenu public par la transformation de la contribution mobili�re et de celle des portes et fen�tres, jusque-l� imp�ts de r�partition dont le montant total �tait annuellement fix� par les Chambres, en imp�ts de quotit� susceptibles d'un accroissement ind�fini. Le bruit se r�pandit que tel �tait au fond le but de l'op�ration, ce qui la rendit, d�s le premier moment, suspecte et d�plaisante. M. Humann d�mentit le bruit et d�clara qu'il n'avait d'autre dessein que d'arriver � une r�partition plus �gale de ces taxes sans en augmenter nullement le montant. Mais l'effet �tait produit; et d'ailleurs, ind�pendamment de toute augmentation de la somme totale des deux taxes, la mesure devait avoir pour r�sultat de les faire payer � des personnes qui n'en avaient pas encore �t� atteintes; il fut constat�, entre autres, le 15 juin 1841, que 129,486 maisons n'�taient pas impos�es. M. Humann, dont les id�es g�n�rales en fait de gouvernement et de finances �taient fort saines, ne pr�voyait pas toujours bien l'effet politique des mesures administratives, ne s'en inqui�tait pas assez d'avance, et ne prenait pas assez de soin pour s'en entendre avec ses coll�gues. Il communiquait peu et agissait seul. Le recensement, ordonn� par lui comme une op�ration toute simple et facile, rencontra sur plusieurs points du pays, entre autres dans quelques grandes villes, Toulouse, Lille, Clermont-Ferrand, des r�sistances qui, soit par la faiblesse des autorit�s, soit par la prompte complicit� des factions, devinrent de v�ritables r�bellions que la force arm�e dut r�primer. La r�pression fut partout efficace; mais la fermentation se prolongeait et M. Humann en fut troubl�. Le roi m'�crivit du ch�teau d'Eu[53]: M. Humann me fait un tableau assez sombre de notre situation,

et il ajoute (je transcris ses propres paroles)--Mes convictions � l'�gard du recensement sont telles qu'il y va de mon honneur de ne pas reculer. La mesure cependant suscite des difficult�s extr�mes; ces difficult�s peuvent devenir insurmontables, et il y a lieu d'examiner s'il est prudent d'en courir le risque. Aujourd'hui, ma retraite, motiv�e par l'�tat de ma sant�, calmerait les esprits et n'entra�nerait aucun inconv�nient; si, au contraire, elle �tait forc�e plus tard par les circonstances, l'autorit� morale du gouvernement du roi en serait compromise. Je soumets cette r�flexion � Votre Majest�; je la supplie d'examiner si son consentement � ma retraite ne serait pas, dans les circonstances actuelles, un acte de bonne politique.--�Je ne r�pondrai � M. Humann que ce soir, ajoutait le roi, je lui exprimerai combien je d�sire le conserver et �viter tout ce qui pourrait �branler le minist�re actuel que je tiens tant � conserver; mais j'ajouterai que la circonstance est trop grave pour que je ne transmette pas au pr�sident du conseil la communication qu'il me fait, afin qu'il en d�lib�re lui-m�me avec ses coll�gues, et que le conseil me donne son avis.� [Note 53: Le 14 ao�t 1841.] Je r�pondis sur-le-champ au roi: �Je viens de voir le mar�chal, M. Duch�tel et M. Humann. Le conseil se r�unira � deux heures. Le mar�chal, qui est encore souffrant, partira cependant, je crois, dans la soir�e et portera au roi le r�sultat de la d�lib�ration. Ce r�sultat n'est pas douteux. M. Humann a mis sa retraite � la disposition du roi et du conseil pour acquitter sa conscience; il n'a aucune envie de se retirer; il sent que son honneur est engag� dans l'op�ration du recensement; il d�sire rester et la mener jusqu'au bout. Si son offre �tait accept�e, il se regarderait comme une victime sacrifi�e, et sacrifi�e par faiblesse. A mon avis, il aurait raison. Les difficult�s de la situation sont r�elles, mais non insurmontables, ni mena�antes; nous n'avons pas �t� encore appel�s � tirer un coup de fusil. Les r�sistances, l� m�me o� elles s'�l�vent vivement, tombent bient�t et facilement. La plupart des grands conseils municipaux se prononcent pour la l�galit� de l'op�ration. Nous ne sommes pas au terme des embarras, mais je ne vois nulle part appara�tre le danger. L'abandon du recensement serait l'abandon du gouvernement. Il n'y aurait plus ni loi, ni administration, ni cabinet, et le pouvoir aurait �t� lui-m�me au-devant de sa ruine, car en v�rit� il n'y a, dans ce qui se passe, rien d'assez grave pour inspirer une s�rieuse inqui�tude. M. Humann comprend que, tout en accomplissant l'op�ration, il est n�cessaire de la temp�rer, de l'adoucir, de se montrer facile sur les formes et d'arriver promptement au terme. Il donne depuis plusieurs jours et continuera de donner des ordres en cons�quence. Je n'h�site donc pas � dire au roi que l'avis du conseil sera d'�carter toute id�e de retraite de M. Humann et de poursuivre l'op�ration, en rendant la loi aussi flexible, aussi indulgente qu'il se pourra, mais en assurant partout ob�issance � la loi.� Le roi nous sut, de notre fermet�, plus de gr� qu'elle ne valait: �Votre lettre, m'�crivit-il, me cause un sensible plaisir. Vous avez assur�ment dit et �crit de bien belles et bonnes choses dans le cours de votre vie; vous avez honorablement proclam� de grandes v�rit�s, et d�fendu ces pr�cieux principes qui peuvent seuls conserver la morale et assurer la prosp�rit� des soci�t�s humaines; mais jamais vous n'avez rien dit ni �crit de mieux que la lettre que je viens de recevoir de vous, et elle est, en tous points, l'expression de ma pens�e et de mes d�sirs. D�s que j'aurai vu le mar�chal, ou qu'il m'aura �crit, j'�crirai � M. Humann,

et en lui r�p�tant combien je d�sire qu'il reste, je lui t�moignerai combien j'appr�cie la marche qu'il suit actuellement. Avec ce parfait accord, les nuages du moment se dissiperont, et notre soleil politique brillera avec plus d'�clat qu'auparavant. Je n'ai eu d'autre inqui�tude que celle des cons�quences qu'aurait entra�n�es la retraite de M. Humann au milieu de cette crise; une fois rassur� sur ce point, je le suis sur l'issue, et en attendant que je lui �crive, vous pouvez lui dire combien je jouis de la r�solution que vous m'annoncez de sa part.� M. Humann ainsi raffermi, l'op�ration du recensement se termina sans nouveaux troubles, et cessa d'�tre pour lui un �chec. Mais huit mois apr�s, le 25 avril 1842, au moment o� il allait prendre part au d�bat du projet de loi sur le r�seau g�n�ral des chemins de fer, M. Humann, atteint d'un an�vrisme au coeur, mourut subitement, assis dans son cabinet, devant son bureau, et la main encore pos�e sur son papier. Sa mort, s'il se sentit mourir, le surprit moins lui-m�me que ses amis; deux jours auparavant, causant avec l'un de ses employ�s: �Je sens que je m'en vais, lui avait-il dit; la vie que je m�ne m'�puise; je n'en ai pas pour longtemps.� C'�tait un homme d'un esprit �lev�, de moeurs graves, d'une grande autorit� financi�re, laborieux, ombrageux, susceptible, inquiet en silence, tr�s-soigneux de sa consid�ration personnelle, portant dans la vie publique plus de dignit� que de force et plus de prudence que de tact, conservateur par go�t comme par position, trop �clair� pour ne pas �tre lib�ral autant que le comportaient les int�r�ts de l'ordre, et tenant bien partout sa place sans se donner nulle part tout entier. Je n'avais avec lui point de lien intime, mais je le regrettai s�rieusement; c'�tait � ma demande et par confiance en moi que, le 29 octobre 1840, il �tait entr� dans le cabinet; il y �tait une force r�elle dans le monde des affaires et dans les Chambres, et un personnage consid�rable dans le public. Le vide que faisait parmi nous sa mort fut imm�diatement combl�; d�s le lendemain nous offr�mes le minist�re des finances � M. Hippolyte Passy qui le refusa sans hostilit�: homme d'esprit et de lumi�res plus que d'action, ayant plus d'amour-propre et de dignit� que d'ambition, craignant plus d'�chouer qu'il ne d�sirait de r�ussir, se complaisant dans la critique, et pr�f�rant l'ind�pendance � la responsabilit�. Les finances furent donn�es le jour m�me � M. Lacave-Laplagne qui les avait occup�es avec capacit� sous la pr�sidence de M. Mol� et qui s'empressa de les accepter. Ainsi se ralliaient successivement au cabinet toutes les fractions du parti conservateur divis� en 1839 par la coalition. A c�t� de ces affaires ext�rieures et int�rieures, nous en avions une autre fort grande, qui, sans �tre du dehors, n'�tait pas tout � fait du dedans, et � laquelle, peu de jours apr�s la formation du cabinet, nous f�mes faire un grand pas, l'Alg�rie. Je m'en �tais toujours s�rieusement pr�occup�; j'avais pris part � toutes les discussions dont elle avait �t� l'objet; j'avais exprim� � la fois la ferme r�solution que la France conserv�t sa nouvelle possession, et l'intention de n'y pousser notre �tablissement que pas � pas, selon les exigences et les chances de chaque jour, sans pr�m�ditation de guerre et sans impatience d'agrandissement. C'�tait, � mon avis, la seule conduite sens�e, et la disposition des Chambres nous en faisait une loi: au sein non-seulement du parti conservateur, mais de l'opposition, beaucoup de personnes croyaient peu � l'utilit� de cette conqu�te, en redoutaient l'extension et r�sistaient aux d�penses qu'elle entra�nait; quelques-unes allaient m�me jusqu'� provoquer formellement l'abandon. Nous trouv�mes, en 1840, les affaires de l'Alg�rie dans un �tat � la fois de crise et de langueur: la paix conclue en 1837, � la Tafna, avec Abd-el-Kader, avait

�t� rompue; apr�s en avoir employ� les loisirs � rallier les tribus �parses, � organiser ses bataillons r�guliers et � se procurer des munitions, le h�ros arabe avait recommenc� partout la guerre. Le mar�chal Val�e, gouverneur g�n�ral depuis la prise de Constantine, la soutenait dignement, mais sans r�sultats d�cisifs: des exp�ditions partielles r�ussissaient; princes, officiers et soldats se faisaient grand honneur; nos journaux retentissaient de la r�sistance de Mazagran, de la prise de Cherchell, du passage de l'Atlas, de l'occupation de M�d�ah et de Milianah; mais la situation g�n�rale restait la m�me, et Abd-el-Kader, toujours battu, maintenait ou rallumait toujours l'insurrection. C'�tait un sentiment r�pandu parmi les personnes qui prenaient aux affaires de l'Alg�rie le plus d'int�r�t que, de tous nos officiers, le g�n�ral Bugeaud �tait le plus propre � poursuivre efficacement cette difficile guerre: il exposait, en toute occasion, ses id�es � ce sujet avec une verve abondante et puissante et une confiance en lui-m�me qui avait bien plus l'apparence que la r�alit� de la pr�somption, car en m�me temps qu'il se promettait le succ�s, il ne se faisait aucune illusion sur les difficult�s, et ne n�gligeait aucun moyen de les surmonter. Employ� d�j� plus d'une fois en Afrique, il y avait promptement fait preuve d'habilet� et d'influence; l'arm�e avait confiance en lui et go�t pour lui; les Arabes avaient peur de lui. Le cabinet de M. Thiers avait eu, si je suis bien inform�, envie de le nommer gouverneur g�n�ral; mais par sa rude ardeur dans la politique de r�sistance, par son attitude dans la Chambre, par ses divers ant�c�dents, le g�n�ral Bugeaud �tait antipathique au c�t� gauche, et M. Thiers ne le fit pas nommer. Nous n'avions pas les m�mes motifs d'h�sitation; j'avais foi dans le talent militaire du g�n�ral Bugeaud et dans sa fermet� politique; le roi, le mar�chal Soult et tout le conseil partag�rent mon opinion; le 29 d�cembre 1840, il fut nomm� gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie, et apr�s avoir subi avec un plein succ�s, dans son arrondissement, l'�preuve de la r��lection, il entra, vers la fin de f�vrier 1841, en possession active de son gouvernement. D�s son d�but, dans ses deux campagnes du printemps et de l'automne en 1841, il justifia largement notre attente. Abd-el-Kader ne fut pas d�truit; on ne d�truit pas, tant qu'on ne l'a pas tu� ou pris, un grand homme � la t�te de sa nation; mais il fut partout battu, pourchass� et r�duit � la d�fensive. Plusieurs tribus arabes, et des plus consid�rables, se soumirent. Plusieurs points de la R�gence, et des plus importants, furent atteints et fortement occup�s. Notre domination reprit son cours d'affermissement et de solide progr�s. Le g�n�ral Bugeaud, en partant, m'avait expos� son plan de conduite; depuis qu'il �tait en Alg�rie, il me tenait au courant de ses op�rations, de leur intention et de leur r�sultat, se plaignant un peu de n'avoir point de lettre de moi, r�serve que je gardais pour ne pas offusquer la susceptibilit� du mar�chal Soult officiellement charg� des affaires de l'Alg�rie. J'�crivis le 21 septembre 1841 au gouverneur g�n�ral: �Si je vous �crivais toutes les raisons pour lesquelles je ne vous ai pas encore �crit, je suis s�r que, dans le nombre, vous en trouveriez de tr�s-bonnes, et que vous me pardonneriez mon silence. Je le romps aujourd'hui sans perdre mon temps � l'expliquer. Je le regretterais am�rement si je pouvais supposer qu'il vous a donn� une seule minute de doute sur mes sentiments pour vous. Mais cela ne peut pas �tre. Soyez s�r, mon cher g�n�ral, qu'il n'y a personne qui vous porte plus d'estime et d'amiti� sinc�re. Nous nous sommes vus et �prouv�s dans des moments qu'on n'oublie jamais. �Vous avez eu de vrais succ�s. Vous en aurez encore. Votre prochaine

campagne affermira et d�veloppera les r�sultats de la premi�re. Je m'en r�jouis pour nous comme pour vous. �videmment il faut, avant tout et par-dessus tout, r�tablir en Afrique notre ascendant moral, en donner aux Arabes le sentiment profond, permanent, et si on ne peut esp�rer leur soumission compl�te et durable, jeter au moins parmi eux la d�sorganisation et l'abattement. �C'est l� la question du moment. Vous �tes en train de la r�soudre. J'admets que ce n'est pas fini, que vous avez encore bien des efforts � faire, que pour ces efforts il vous faut des moyens, que c'est � nous de vous les fournir; et pour mon compte, dans le conseil et � la tribune, je vous soutiendrai de tout mon pouvoir. M�me bien soutenu, votre fardeau est encore tr�s-lourd. Nous vous devons d'en prendre notre part. �Mais je suppose la question du moment r�solue, les Arabes intimid�s, la conf�d�ration qui entoure Abd-el-Kader d�sunie. Reste la grande question, la question de notre �tablissement en Afrique et de la conduite � tenir pour qu'il soit solide. S'il est solide, il deviendra utile. �Le premier point, � mon avis, c'est la d�limitation claire, rigoureuse, entre deux territoires: l'un, directement occup� par la France et livr� � des colons europ�ens, l'autre indirectement domin� au nom de la France et laiss� aux Arabes. �La s�paration des deux races me para�t �tre la r�gle fondamentale de l'�tablissement, la condition de son succ�s. �Quel doit �tre, dans les diverses provinces de la r�gence, le territoire r�serv� � notre domination directe et � la colonisation europ�enne? Vous seul pouvez nous fournir les renseignements n�cessaires pour r�soudre cette question. Recueillez-les, je vous prie, avec soin; arrivez � des propositions pr�cises. Nous ne ferons rien de raisonnable, ni de durable, tant que nous n'aurons pas, � cet �gard, un parti bien pris et bien connu, en Afrique comme ici. �Dans le choix et la d�limitation du territoire europ�en, il faut se diriger d'apr�s cette id�e qu'il doit suffire un jour � la nourriture et � l'entretien de notre �tablissement, soit de la population qui le cultivera, soit de l'arm�e qui le d�fendra. Ce sera l� un r�sultat tr�s-long � obtenir; mais il faut, d�s aujourd'hui, l'avoir en vue et r�gler en cons�quence la limite de notre occupation directe. �Cette limite fix�e, il faut d�terminer, dans le territoire europ�en, les portions qui seront livr�es les premi�res � la colonisation, et procurer aux colons, quels qu'ils soient, militaires ou civils, compagnies ou individus, une s�curit� r�elle. Par quels moyens cette s�curit� peut-elle �tre acquise? A quelle �tendue de terrain doit-elle d'abord s'appliquer? Je l'ignore. Ce que je sais, c'est qu'il faut un territoire europ�en, que, dans ce territoire, il faut des colons, qu'� ces colons il faut la s�curit�. �Toutes les autres questions que soul�ve la colonisation sont secondaires et ne doivent �tre abord�es que lorsque celles-ci seront r�solues. �Quant au territoire arabe, en l'interdisant absolument aux colons europ�ens, nous devons �videmment y occuper quelques points militaires

o� notre domination soit visible et d'o� elle s'exerce en cas de besoin. Plus j'observe, plus je demeure convaincu que ces points doivent �tre peu nombreux et fortement occup�s. �Hors de ces points, l'exploitation et l'administration du pays doivent �tre laiss�es aux Arabes, � leurs chefs, � leurs lois, � leurs moeurs, sous la seule condition du tribut. Toute notre activit� doit �tre l� une activit� de savoir-faire et de diplomatie pour bien vivre avec les tribus diverses, les emp�cher de se coaliser contre nous, nous en attacher sp�cialement quelques-unes, avoir des intelligences dans toutes, et maintenir, parmi elles, le sentiment de notre force sans nous m�ler de leurs affaires. �Ici, comme pour le territoire europ�en, je laisse de c�t� les questions secondaires. Vous seul pouvez, non-seulement les r�soudre, mais les poser. �Je laisse �galement de c�t� d'autres questions, importantes mais sp�ciales, comme celle des travaux maritimes � ex�cuter sur certains points de la c�te, celles de la fixation du domaine public et de l'organisation administrative. Je ne veux aujourd'hui, mon cher g�n�ral, que vous faire bien conna�tre l'�tat de mon esprit sur l'ensemble et les conditions g�n�rales de notre �tablissement, vous demander si votre pens�e s'accorde avec la mienne, et poser ainsi les bases de l'entente qui doit exister entre nous pour que je puisse vous aider efficacement quand j'aurai � d�battre, au Palais-Bourbon et au Luxembourg, ce que vous aurez fait en Afrique.� Dans le plan que j'exposais ainsi au g�n�ral Bugeaud, il y avait, l'exp�rience me l'a appris, un peu de syst�me pr�con�u et d'utopie. Je croyais trop � la possibilit� de r�gler, selon la justice et par la paix, les rapports des Fran�ais avec les Arabes, des chr�tiens avec les musulmans, des colons avec des indig�nes. Je ne tenais pas assez de compte des difficult�s et des entra�nements que devait amener la juxtaposition des races, des religions, des territoires, des autorit�s, des propri�t�s. La r�flexion pr�alable ne voit jamais les choses exactement comme elles sont, et la raison ne devine pas tout ce que r�v�lera l'exp�rience. Mais c'est pr�cis�ment la mission et l'honneur de l'esprit humain de prendre, dans les affaires humaines, une initiative salutaire malgr� les erreurs qui s'y m�lent, et la politique pratique tomberait dans un abaissement ou un engourdissement d�plorable, si l'utopie ne venait de temps en temps la sommer de faire une part � ses g�n�reuses esp�rances. J'aspirais � introduire, dans le gouvernement de l'Alg�rie conquise, une large mesure d'�quit�, d'humanit�, de respect du droit, et j'indiquais au g�n�ral Bugeaud quels en �taient, selon moi, les conditions et les moyens. Il me r�pondit de Mostaganem, le 6 novembre 1841: �Je trouve ici votre excellente lettre. Elle demande une r�ponse s�rieuse, bien r�fl�chie, que je n'ai pas le temps de vous faire en ce moment, mais que vous aurez d�s que je serai d�barrass� du plus gros de ma besogne arri�r�e par cinquante-trois jours de campagne que je viens de faire. Je sens combien il est important que je satisfasse � vos questions. �Vous me demandez en quoi vous pouvez m'aider; le voici. Le plus grand service que vous puissiez me rendre pour le moment, c'est de faire r�compenser raisonnablement mon arm�e. Apr�s avoir �t� prodigue envers elle sous le mar�chal Val�e qui obtenait tout ce qu'il demandait pour

les plus minimes circonstances, on est devenu extr�mement avare. Je n'ai pu rien obtenir pour grand nombre d'officiers tr�s-m�ritants, malgr� mes demandes r�it�r�es. L'arm�e d'Afrique, de laquelle j'ai exig� beaucoup cette ann�e, compare ses services, et elle n'est pas satisfaite. Elle compare aussi les �poques, et la comparaison ne m'est pas avantageuse puisque j'exige beaucoup plus de fatigue et que j'obtiens beaucoup moins de faveurs. J'ai cru devoir ramener les bulletins � la v�rit� et � la modestie qu'ils doivent avoir chez une arm�e que, pour la rendre capable de faire de grandes choses, on ne doit pas exalter sur les petites. Je suis tent� de croire que cela a tourn� contre nous. On a cru que nous avions peu fait, parce que nous n'avons pas r�dig� de pompeux bulletins pour de petits combats. Mais on devrait savoir que nous ne pouvons pas avoir en Afrique des batailles d'Austerlitz, et que le plus grand m�rite dans cette guerre ne consiste pas � gagner des victoires, mais � supporter avec patience et fermet� les fatigues, les intemp�ries et les privations. Sous ce rapport, nous avons d�pass�, je crois, tout ce qui a eu lieu jusqu'ici. La guerre a �t� pouss�e avec une activit� inou�e, tout en soignant les troupes autant que les circonstances le permettaient, et elles le reconnaissent; le soin que je prends d'elles et la vigueur de nos op�rations me font un peu pardonner la raret� des r�compenses; mais si la parcimonie continuait, il pourrait en �tre autrement. Il est de l'int�r�t du pays que mon autorit� morale ne soit pas affaiblie. �Je comprends qu'il est d�licat, pour vous, de toucher cette corde dans le conseil. Cependant il peut se pr�senter une circonstance favorable et naturelle de dire votre mot. Vous pouvez d'ailleurs en avoir un entretien particulier avec le roi. J'esp�re que Sa Majest� ne m'en veut pas pour avoir eu quelques petites vivacit�s avec M. le duc de Nemours, que j'ai du reste fort bien trait�. Pl�t au ciel que tous les serviteurs de la monarchie lui fussent aussi d�vou�s que je le suis et eussent mes vivacit�s!� Je fis, aupr�s du roi, ce que d�sirait le g�n�ral Bugeaud; plusieurs de ses officiers obtinrent les r�compenses qu'il avait demand�es pour eux, et personne ne lui rendit, dans les conversations diverses, plus de justice que M. le duc de Nemours, plus sensible que personne au m�rite simple et au devoir bien accompli. Rentr� � Alger, le g�n�ral Bugeaud m'�crivit[54]: �Ayant � peu pr�s combl� mon arri�r� de deux mois et imprim� une nouvelle activit� � tous les services, � tous les travaux, je relis votre bonne lettre du 21 septembre que je n'ai re�ue que le 5 novembre et pour laquelle je vous ai promis une r�ponse. [Note 54: Le 27 novembre 1841.] �Je pourrais me borner � vous envoyer, comme je le fais, copie d'un m�moire sous forme de lettre que j'adresse au ministre de la guerre, en r�ponse � une s�rie de questions qu'il avait pos�es d�s les premiers jours de septembre; vous y trouveriez la plus grande partie des choses que vous me demandez. Mais certains passages de votre lettre appellent quelque chose de plus; je vais t�cher d'y satisfaire. �D'abord, j'ai remarqu� avec grand plaisir que vous avez bien compris la situation, ce qui fait qu'en g�n�ral vous posez les questions comme il faut. Vous reconnaissez �qu'avant tout, il faut r�tablir en Afrique notre ascendant moral et en donner aux Arabes le sentiment profond.� Puis vous ajoutez: �Et si l'on ne peut esp�rer leur soumission compl�te, il faut au moins jeter parmi eux la d�sorganisation et l'abattement.�

�Dans la premi�re partie de ce paragraphe, nous sommes parfaitement d'accord; mon syst�me de guerre a eu ce but et, je crois, en grande partie cet effet. Sur le second point, nous diff�rons, en ce que vous paraissez douter de la soumission compl�te et que j'en suis assur�, pourvu que nous sachions pers�v�rer dans notre impolitique entreprise. �Si nous sommes en voie, comme j'en ai la conviction, de produire la d�sorganisation et l'abattement, avec de la t�nacit� nous obtiendrons infailliblement la conqu�te et la domination des Arabes. Que ferions-nous d'ailleurs de la d�sorganisation et de l'abattement si nous abandonnions la partie? Le d�couragement aurait bient�t fait place � la confiance et � l'arrogance qui est un caract�re de ce peuple. Il penserait avec raison que, si nous n'avons pas achev� notre oeuvre, c'est que nous ne l'avons pas pu, et avant six mois, il faudrait recommencer la guerre. �Mais j'ai tort d'insister sur votre doute; il est �vident que ce n'est qu'un pis-aller, puisque vous ajoutez imm�diatement: �Vous �tes en train de r�soudre la question; j'admets que ce n'est pas fini, que vous avez bien des efforts � faire, que, pour ces efforts, il vous faut des moyens, que c'est � nous de vous les fournir, etc., etc.� �Non, tout n'est pas fini et il y a encore beaucoup � faire; mais la besogne la plus difficile est faite; les premi�res pierres de cet �difice arabe, beaucoup plus solide qu'on ne croyait, sont arrach�es; encore quelques-unes, et la d�molition ira vite. Nous avons d�truit presque tous les d�p�ts de guerre. Nous avons foul� les plus belles contr�es. Nous avons fortement approvisionn� les places que nous poss�dons � l'int�rieur. Nous avons profond�ment �tudi� le pays dans un grand nombre de directions, et nous connaissons les manoeuvres et les retraites des tribus pour nous �chapper, en sorte qu'� la prochaine campagne nous serons en mesure de leur faire beaucoup plus de mal. Mais ce qui est beaucoup plus capital, c'est que nous avons singuli�rement affaibli le prestige qu'exer�ait Abd-el-Kader sur les populations. Il leur avait persuad� que nous ne pouvions presque pas nous �loigner de la mer: �Ils sont comme des poissons, disait-il; ils ne peuvent vivre qu'� la mer; leur guerre n'a qu'une courte port�e et ils passent comme les nuages. Vous avez des retraites o� ils ne vous atteindront jamais.� Nous les avons atteints cette ann�e dans les lieux les plus recul�s, ce qui a frapp� les populations de stupeur. Aussi commen�ons-nous � avoir des alli�s et des auxiliaires; il est permis de croire que la d�fection du Sud grossira; la soumission de cette partie des douars et des sm�las qui �tait rest�e toujours fid�le � l'�mir, et qui se composait des familles les plus fanatiques, est un �v�nement important parce qu'en outre des quatre cents cavaliers que nous y gagnons, c'est un excellent sympt�me de l'affaiblissement du chef arabe. Cet exemple doit �tre contagieux, et d�s que nous aurons un certain nombre de tribus, la boule de neige se grossira vite si nous savons la pousser avec �nergie, et la faire toujours rouler jusqu'� ce que nous ayons tout ramass�, tout domin�. Les demi-moyens n'obtiennent que des demi-r�sultats qui n'assurent rien; c'est toujours � recommencer. Notre politique et notre guerre en Afrique doit �tre ce qu'aurait d� �tre la v�tre � l'int�rieur: on vous a attaqu� trois fois les armes � la main et trois fois vous avez vaincu; mais trois fois aussi vous vous �tes arr�t� comme ayant peur d'�tre trop victorieux. Voyez le parti qu'en ont tir� les factions; voyez-les aujourd'hui plus audacieuses et plus vivaces que jamais; vous ont-elles su gr� de vos m�nagements, de votre mansu�tude? Non; elles ont dit que

vous aviez peur et vous n'avez d�courag� que vos amis. Et voil� pourquoi vous �tes oblig� de leur dire: �Nous n'aurons point de repos, nous sommes condamn�s � �tre infatigables.� (Expressions de votre lettre.) �Ne faisons pas de m�me en Afrique, ne nous contentons pas d'une demi-soumission, d'un l�ger tribut, ce qui serait infailliblement pr�caire. Puisque nous avons �t� assez insens�s pour engager la lutte, triomphons compl�tement et gouvernons les Arabes. _M�lons-nous de leurs affaires_ et demandons-leur l'imp�t tout entier, car c'est, dans leurs moeurs, le signe le plus marquant de la puissance d'une part et de la soumission de l'autre. Toute la diplomatie dont vous me parlez ne vaut pas cela, et cela n'emp�che pas d'�tre habile d'ailleurs. �Je n'entends pas dire par l� que nous devions donner partout aux Arabes des chefs et des administrateurs fran�ais, bien que quelques tribus de la province de Constantine en aient demand�; non, nous devons les gouverner longtemps par des indig�nes; mais ces chefs de notre choix doivent �tre tenus vigoureusement et ne gouverner qu'en notre nom. Le g�n�ral N�grier[55] les tient tr�s-bien; aussi a-t-il consid�rablement augment� les revenus, et il les augmentera chaque ann�e davantage. [Note 55: Commandant dans la province de Constantine.] �Vous voulez savoir mon opinion sur la mani�re de nous �tablir dans le pays pour y maintenir notre puissance et pour que la conqu�te ne soit pas �ternellement � charge � la m�tropole; je vais vous la dire. �Vous verrez, dans ma lettre au ministre de la guerre, que, comme vous, je pense qu'il doit y avoir un territoire arabe et un territoire fran�ais, c'est-�-dire que nous ne devons pas nous m�ler dans l'exploitation rurale des localit�s, et que la fusion n'est possible que dans un certain nombre de villes; mais je pense en m�me temps que nous ne devons pas �tre divis�s par grandes masses g�ographiques, car cette division ne nous permettrait pas d'exercer l'action gouvernementale dont j'ai cherch� � d�montrer la n�cessit� pour rendre notre �tablissement durable. �Dans l'assiette de nos �tablissements, nous devons avoir toujours en vue la r�volte, la guerre qui l'accompagne, et la force militaire plus encore que les convenances agricoles et commerciales. Il faut donc occuper les positions militaires, les centres d'action, et vous �noncez une grande v�rit� de guerre en disant que ces points doivent �tre peu nombreux, mais que nous devons y �tre forts. Quand les points d'occupation sont nombreux, on ne peut qu'�tre faible dans chacun, et d�s lors il y a paralysie de toutes les forces. Les points d'occupation n'ont en g�n�ral d'autre puissance que celle de la mobilit� des troupes qui peuvent en sortir; quand elles ne sont tout juste que ce qu'il faut pour garder le poste, elles sont domin�es par lui; mais quand elles peuvent sortir avec des forces suffisantes, elles commandent dans un rayon de trente ou quarante lieues. �Ces v�rit�s si simples paraissent avoir �t� ignor�es, et l'�parpillement des postes paralyse encore, en ce moment, plus du tiers de l'arm�e d'Afrique. �A ce point de vue, je voudrais placer la colonisation civile sur la c�te et la colonisation militaire dans l'int�rieur, sur des points bien choisis et sur nos lignes de communication les plus importantes. Ainsi,

colonisation civile autour d'Oran, Arzew, Mostaganem, Cherchell, Alger, Philippeville et Bone; colonisation militaire � Tlemcen, Mascara, Milianah, M�d�ah, S�tif, Constantine, et de poste en poste sur la communication de ces points-l� avec la c�te. Sur quelques-uns des points de la c�te et de la colonie militaire seraient plac�es de petites r�serves de troupes r�guli�res que fournirait et rel�verait la m�tropole, mais que payerait, � un temps donn�, le budget de la colonie. La colonisation civile serait militaris�e autant que possible. �Ce syst�me �treindrait le pays une fois soumis, de mani�re � ce que les r�voltes s�rieuses fussent � peu pr�s impossibles. La politique et l'�nervante civilisation compl�teraient l'oeuvre. La race europ�enne, plus favoris�e, mieux constitu�e et plus industrieuse que la race arabe, progresserait, je crois, davantage, et pourrait, dans la suite des temps, former la plus grande masse de la population. �Reste une grande question qui, bien que trop tardive, demande pourtant � �tre r�solue: quels avantages la m�tropole tirera-t-elle de sa conqu�te? �Des avantages proportionn�s aux sacrifices qu'elle a faits et fera, aux dangers et aux embarras que cette conqu�te lui aura caus�s, ne les cherchons pas, ce serait en vain. Mais nous pouvons trouver d'assez nombreuses fiches de consolation. A cet �gard, mes id�es sont moins f�cheuses qu'elles ne l'�taient avant d'avoir parcouru l'Alg�rie, comme je l'ai fait cette ann�e; jugeant de tout par quelques parties, je croyais que l'Alg�rie �tait loin de m�riter son antique r�putation de fertilit�. Je pense aujourd'hui qu'elle est fertile en grains, qu'elle peut l'�tre en fruits, en huile, en soie, et j'ai acquis la certitude qu'actuellement elle nourrit, sans industrie, beaucoup de b�tail et de chevaux, et qu'elle poss�de beaucoup plus de combustible qu'on ne le pensait; seulement ce combustible est mal r�parti. �Nos colons et les Arabes, quand ils ne feront plus la guerre, pourront donc �tre dans l'abondance, et avoir un exc�dant de produits pour le livrer au commerce. Actuellement, malgr� leur mauvaise administration, leurs guerres incessantes et la barbarie de leur agriculture, les Arabes produisent plus de grains et de b�tail qu'il ne leur en faut pour leur consommation. �Je juge de la fertilit�, non-seulement par les produits que j'ai vus sur le Ch�lif, la Mina, l'Illel, l'Habra, le Sig, etc.; mais encore par la population et celle-ci par le grand nombre de cavaliers. J'ai la certitude que la province d'Oran poss�de 23,000 cavaliers mont�s sur des chevaux qui leur appartiennent; quatre surfaces pareilles en France ne produiraient pas autant de chevaux. Un tel pays n'est pas pauvre: bien administr�, il pourra tr�s-bien payer les imp�ts n�cessaires pour couvrir les d�penses gouvernementales et procurer � la m�tropole des �changes avantageux. Elle y trouvera d'excellents chevaux pour monter sa cavalerie l�g�re; elle peut m�me y former des Numides modernes qui lui rendraient de grands services dans ses guerres d'Europe. Elle y trouvera un d�bouch� pour sa population croissante et pour ses produits manufactur�s, si elle a le bon esprit de concentrer la population alg�rienne dans l'agriculture. Enfin elle y trouvera quelques emplois pour ces capacit�s pauvres qui nous obstruent et constituent l'un des plus grands dangers de notre soci�t�. �L'Alg�rie sera aussi une cause d'activit� pour notre marine, et

quelques-uns de ses ports am�lior�s ne seront pas sans utilit� dans une guerre sur la M�diterran�e et pour �tendre notre influence sur cette mer. �Je pourrais trouver d'autres compensations de moindre importance. Je pourrais dire qu'on formera en Alg�rie des hommes pour la guerre et le gouvernement, qu'on y trouvera du plomb, du cuivre et d'autres min�raux, etc., etc. Je n'ai voulu toucher que les points principaux.� Le g�n�ral Bugeaud �tait trop modeste quand il classait ainsi � la fin de sa liste, et comme par _post-scriptum_, les hommes de guerre et de gouvernement parmi les produits possibles de l'Alg�rie; les �v�nements leur ont assign� un plus haut rang. Il �tait plus press� que moi de poursuivre, par la force, la compl�te domination de la France sur les Arabes, et plus sceptique que moi sur les avantages et l'avenir de notre �tablissement en Afrique; mais je ne m'inqui�tais pas beaucoup de l'une ni de l'autre de ces diff�rences entre nos vues; j'avais la confiance qu'il ferait bien la guerre, et qu'en la faisant il ne s'emporterait pas fort au del� de ses instructions; il �tait plus vaillant que t�m�raire et plus intemp�rant dans ses paroles que dans sa conduite: �Il me faut un gouvernement,� disait-il au milieu des crises de 1848, quand la France cherchait partout un gouvernement et quand il e�t pu �tre tent� de lui offrir le sien; il se jugeait bien lui-m�me; il �tait plus capable de bien servir et de bien d�fendre le gouvernement de son pays qu'ambitieux d'en prendre et propre � en porter lui-m�me le fardeau. Quelques mois apr�s la date de la lettre que je viens de citer[56], il m'�crivit d'Alger: �Encore une lettre confidentielle et expansive. Des lettres de Paris parlent de la retraite de M. le mar�chal Soult pour cause de sant�, et ajoutent que l'on flotte entre M. le mar�chal Val�e et moi. Je regarderais l'�loignement actuel de M. le mar�chal Soult comme un grand malheur, et si mon rappel de l'Afrique en �tait la cons�quence, ce serait, � mes yeux, doublement regrettable. Non que j'aie l'orgueil de penser qu'on ne pourrait pas me remplacer ici pour le talent et le savoir-faire; mais parce que j'ai acquis, sur les Arabes, un ascendant qu'un autre, quelque habile qu'il f�t, aurait besoin d'acqu�rir avant d'�tre aussi utile que moi. [Note 56: Le 3 mars 1842.] �J'ajouterai, comme consid�ration tr�s-secondaire, que j'ai aujourd'hui le plus vif d�sir de mener mon oeuvre � fin avant de quitter, et vous le comprendrez ais�ment sans que je m'explique davantage. �Assur�ment vous �tes, de tous les hommes politiques, celui avec lequel j'aimerais le mieux m'associer au gouvernement du pays; mais je serais d�sesp�r� d'abandonner l'Afrique au moment o� je crois toucher � la fin de la guerre. �Peut-�tre je combats un fant�me. Il se peut qu'on n'ait jamais eu l'ombre de cette pens�e; mais dans tous les cas, il ne peut pas �tre nuisible de vous faire conna�tre d'avance mon opinion � cet �gard.� Je crois, et la lettre du g�n�ral Bugeaud m'y autorise, que la pens�e dont il se d�fendait ne lui �tait point d�sagr�able, et qu'il e�t volontiers consenti � conduire les affaires de l'Alg�rie, avec toutes celles du d�partement de la guerre, de Paris au lieu d'Alger. Mais il combattait, comme il le dit, un fant�me; il n'�tait nullement

question, � cette �poque, de la retraite du mar�chal Soult: les grandes difficult�s de la situation � l'ext�rieur �taient surmont�es; celles de l'int�rieur, tout en se faisant pressentir, n'avaient pas un aspect tr�s-redoutable. Quand la session de 1842 fut close et la Chambre des d�put�s dissoute, le 13 juin 1842, le cabinet bien �tabli avait en perspective un succ�s probable dans les �lections et un avenir plus charg� de travaux que d'orages.

PI�CES HISTORIQUES I 1� _Protocole de cl�ture de la question d'�gypte, sign� � Londres, le 10 juillet 1841._ Les difficult�s dans lesquelles Sa Hautesse le Sultan s'est trouv� plac� et qui l'ont d�termin� � r�clamer l'appui et l'assistance des Cours d'Autriche, de la Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie, venant d'�tre aplanies, et M�h�met-Ali ayant fait, envers S. H. le Sultan, l'acte de soumission que la convention du 15 juillet 1840 �tait destin�e � amener, les repr�sentants des Cours signataires de ladite convention ont reconnu qu'ind�pendamment de l'ex�cution des mesures temporaires r�sultant de cette convention, il importe essentiellement de consacrer de la mani�re la plus formelle le respect d� � l'ancienne r�gle de l'empire ottoman, en vertu de laquelle il a �t� de tout temps d�fendu aux b�timents de guerre des puissances �trang�res d'entrer dans les d�troits des Dardanelles et du Bosphore. Ce principe �tant par sa nature d'une application g�n�rale et permanente, les pl�nipotentiaires respectifs, munis � cet effet des ordres de leurs cours, ont �t� d'avis que, pour manifester l'accord et l'union qui pr�sident aux intentions de toutes les cours, et dans l'int�r�t de l'affermissement de la paix europ�enne, il conviendrait de constater le respect d� au principe susmentionn� au moyen d'une transaction � laquelle la France serait appel�e � concourir, � l'invitation et d'apr�s le voeu de S. H. le Sultan. Cette transaction �tant de nature � offrir � l'Europe un gage de l'union des cinq puissances, le principal secr�taire d'�tat de Sa Majest� Britannique, ayant le d�partement des affaires �trang�res, d'accord avec les Pl�nipotentiaires des quatre autres puissances, s'est charg� de porter cet objet � la connaissance du gouvernement fran�ais en l'invitant � participer � la transaction par laquelle, d'une part, le Sultan d�clarerait sa ferme r�solution de maintenir � l'avenir le susdit principe, de l'autre, les cinq puissances annonceraient leur d�termination unanime de respecter ce principe et de s'y conformer. Le 10 juillet 1841. L.S. ESTERHAZY, NEUMANN, PALMERSTON, BULOW, BRUNNOW. 2� _Convention pour la cl�ture des d�troits du Bosphore et des Dardanelles, sign�e � Londres le 13 juillet 1841:_

Au nom de Dieu tr�s-mis�ricordieux. LL. MM. le roi des Fran�ais, l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, la reine du royaume uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, le roi de Prusse et l'empereur de toutes les Russies, persuad�s que leur union et leur accord offrent � l'Europe le gage le plus certain de la conservation de la paix g�n�rale, objet constant de leur sollicitude, et Leursdites Majest�s voulant attester cet accord du respect qu'Elles portent � l'inviolabilit� de ses droits souverains, ainsi que leur d�sir sinc�re de voir se consolider le repos de son empire, Leursdites Majest�s ont r�solu de se rendre � l'invitation de S. H. le Sultan, afin de constater en commun, par un acte formel, leur d�termination unanime de se conformer � l'ancienne r�gle de l'empire ottoman, d'apr�s laquelle le passage des d�troits des Dardanelles et du Bosphore doit toujours �tre ferm� aux b�timents de guerre �trangers tant que la Porte se trouve en paix. Leurs dites Majest�s d'une part et S. H. le Sultan de l'autre, ayant r�solu de conclure entre elles une convention � ce sujet, ont nomm� � cet effet pour leurs pl�nipotentiaires, savoir: S. M. le roi des Fran�ais, le sieur Adolphe baron de Bourqueney, commandeur de l'ordre royal de la L�gion d'honneur, ma�tre des requ�tes en son conseil d'�tat, son charg� d'affaires et son pl�nipotentiaire � Londres; S. M. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, le sieur Paul prince Esterhazy de Galanta, comte d'Edelstett, chevalier de la Toison d'or, grand-croix de l'ordre royal de Saint-Etienne, chevalier des ordres de Saint-Andr�, de de Saint-Alexandre Newsky et de Sainte-Anne de la premi�re classe, chevalier de l'ordre de l'Aigle noir, grand-croix de l'ordre du Bain et des ordres des Guelphes du Hanovre, de Saint-Ferdinand et du M�rite de Sicile et du Christ du Portugal, chambellan conseiller intime actuel de S. M. l'empereur d'Autriche et son ambassadeur extraordinaire et pl�nipotentiaire aupr�s de Sa Majest� Britannique, et le sieur Philippe baron de Neumann, commandeur de l'ordre de L�opold d'Autriche, d�cor� de la croix pour son m�rite civil, commandeur des ordres de la Tour et de l'�p�e du Portugal, de la Croix du Sud du Br�sil, chevalier grand-croix de l'ordre de Saint-Stanislas, de premi�re classe, de Russie, conseiller aulique et son pl�nipotentiaire aupr�s Sa Majest� Britannique; S. M. la reine du royaume uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, le tr�s-honorable Henri-Jean comte Palmerston, baron Temple, pair d'Irlande, conseiller de Sa Majest� Britannique en son conseil priv�, chevalier grand-croix du tr�s-honorable ordre du Bain, membre du Parlement du Royaume-Uni et principal secr�taire d'�tat de Sa Majest� Britannique ayant le d�partement des affaires �trang�res; S. M. le roi de Prusse, le sieur Henri Guillaume, baron de B�low, chevalier de l'ordre de l'Aigle rouge de premi�re classe de Prusse, grand-croix des ordres de L�opold d'Autriche, de Sainte-Anne de Russie et des Guelphes du Hanovre, chevalier de l'ordre de Saint-Stanislas de deuxi�me classe et de Saint-Wladimir de quatri�me classe de Russie, commandeur de l'ordre du Faucon blanc de Saxe-Weimar, son chambellan, conseiller intime actuel, envoy� extraordinaire et ministre pl�nipotentiaire pr�s de Sa Majest� Britannique;

S. M. l'Empereur de toutes les Russies, le sieur Philippe Br�nnow, chevalier de l'ordre de l'Aigle blanc, de Sainte-Anne de premi�re classe, de Saint-Stanislas de premi�re classe, de Saint-Wladimir de troisi�me, commandeur de l'ordre de Saint-Etienne de Hongrie, chevalier de l'ordre de l'Aigle rouge et de Saint-Jean de J�rusalem, son conseiller priv�, envoy� extraordinaire et ministre pl�nipotentiaire aupr�s de Sa Majest� Britannique; Et S. M. le Tr�s-Majestueux, Tr�s-Puissant et Tr�s-Magnifique sultan Abdul-Medjid, Empereur des Ottomans, Ch�kib-Effendi, d�cor� du Nicham-Iftichar de premi�re classe, beylikdgi du divan imp�rial, conseiller honoraire du d�partement des affaires �trang�res, son ambassadeur extraordinaire aupr�s de Sa Majest� Britannique; Lesquels, s'�tant r�ciproquement communiqu� leurs pleins pouvoirs trouv�s en bonne et due forme, ont arr�t�, et sign� les articles suivants: ARTICLE PREMIER. S. H. le Sultan, d'une part, d�clare qu'il a la ferme r�solution de maintenir � l'avenir le principe invariablement stable, comme ancienne r�gle de son empire, et en vertu duquel il a �t� de tout temps d�fendu aux b�timents de guerre des puissances �trang�res d'entrer dans les d�troits des Dardanelles et du Bosphore, et que tant que la Sublime-Porte se trouvera en paix, Sa Hautesse n'admettra aucun b�timent de guerre �tranger dans lesdits d�troits. Et LL. MM. le roi des Fran�ais, l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, la reine du royaume uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, le roi de Prusse et l'Empereur de toutes les Russies de l'autre part, s'engagent � respecter cette d�termination du Sultan, et � se conformer au principe _ci-dessus �nonc�_. ART. 2. Il est entendu qu'en constatant l'inviolabilit� de l'ancienne r�gle de l'empire ottoman, mentionn�e dans l'article pr�c�dent, le Sultan se r�serve, comme par le pass�, de d�livrer des firmans de passage aux b�timents l�gers sous pavillon de guerre, lesquels sont employ�s, comme il est d'usage, au service des l�gations des puissances amies. ART. 3. S. H. le Sultan se r�serve de porter la pr�sente convention � la connaissance de toutes les puissances avec lesquelles la Sublime-Porte se trouve en relation d'amiti�, en les invitant � y acc�der. ART. 4. La pr�sente convention sera ratifi�e et les ratifications en seront �chang�es � Londres, � l'expiration de deux mois, ou plus t�t si faire se peut. En foi de quoi les pl�nipotentiaires respectifs l'ont sign�e et y ont appos� les sceaux de leurs armes. Fait � Londres, le 13 juillet 1841, sign�: BOURQUENEY, ESTERHAZY, NEUMANN, PALMERSTON, BULOW, BRUNNOW, CHEKIR.

II _Texte anglais de l'extrait du discours prononc� par lord Palmerslon � Tiverton, devant ses �lecteurs_ (Morning-Chronicle _du 30 juin 1841_). We brought within British influence, in one campaign, a vast extent of country larger than France, almost as big as half of Europe; and the way in which this was done and the results which have followed are well deserving of the people of England. There is a contrast of which we may have reason to be proud, between the progress of our arms in the East and the operations which a neighbouring power, France, is now carrying on in Africa. The progress of the British army in Asia has been marked by a scrupulous reference to justice, an inviolable respect for property, an abstinence from anything which could tend to wound the feelings and prejudices of the people; and the result is this that I saw, not many weeks ago, a distinguished military officer who had just returned from the center of Afghanistan, from a place called Candahar which many of you perhaps never heard of, and told me that he, accompanied by half a dozen attendants, but without any military escort, had ridden on horseback many thousand miles, through a country inhabited by wild and semibarbarous tribes who, but two years ago, were arrayed in fierce hostility against the approach of British arms, but that he had ridden through them all with as much safety as he could have ridden from Tiverton to _John Great's house_, his name as a British officer being a passport through them all, because the English had respected their rights, and afforded them protection, and treated them with justice. Thence it is that an unarmed Englishman was safe in the midst of their wilds. The different system pursued in Africa by the French has been productive of very different results; there the French army, I am sorry to say, is tarnished by the character of their operations. They sally forth unawares on the villagers of the country; they put to death every man who cannot escape by flight, and they carry off into captivity the women and children (_shame, shame!_) They carry away every head of cattle, every sheep, and every horse, and they burn what they cannot carry off. The crop on the ground and the corn in the granaries are consumed by the fire (_shame!_) What is the consequence? While in India our officers ride about unarmed and alone amidst wildest tribes of the wilderness, there is not a French man in Africa who shows his face above a given spot, from the sentry at his post, who does not fall a victim to the wild and justifiable retaliation of the Arabs (_hear, hear!_) They professed to colonize Algeria; but they are only encamped in military posts; and while we in India have the feelings of the people with us, in Africa every native is opposed to the French, and every heart burns with desire of vengeance (_hear, hear!_). I mention these things because it is right you know them; they are an additional proof that, even in this world, the Providence has decreed that injustice and violence shall meet with their appropriate punishment, and that justice and mercy shall also have their reward, etc. etc. III _Lettre de lord Palmerston � M. Bulwer communiqu�e � M. Guizot_ (texte anglais).

Carlton Terrace, 17 August 1841. My dear Bulwer, I am very sorry to find, from your letter of last week, that you observed, in your conversation with M. Guizot, that there is an impression in his mind that, upon certain occasions which you mention, I appear not to have felt sufficient consideration for his ministerial position; and you would much oblige me, if you should have an opportunity of doing so, by endeavouring to assure him that nothing has been farther from my intention then so to act. I have a great regard and esteem for M. Guizot; I admire his talents and I respect his character, and I have found him one of the most agreeable men in public affairs, because he takes large and philosophical views of things, discusses questions with clearness, and sifts them to the bottom, and seems always anxious to arrive at the truth. It is very unlikely that I should have intentionally done any thing that could be personally disagreeable to him. You say he mentioned three circumstances with regard to which he seemed to think I had taken a course unnecessarily embarrassing to him, and I will try to explain to you my course upon each occasion. First he adverted to my note of the 2nd November last in reply to M. Thiers's note of the 8th. of the preceding October. I certainly wish that I had been able to answer M. Thiers's note sooner, so that the reply would have been given to him instead of his successor; but I could not; I was overwhelmed with business of every sort and kind, and had no command of my time; I did not think however that the fact of M. Thiers having gone out of office was a reason for withholding my reply; the note of October contained important doctrines of public law which it was impossible for the British government to acquiesce in; and silence would have been construed as acquiescence. I considered it to be my indispensable duty, as minister of the crown, to place my answer upon record; and I will fairly own that, though I felt that M. Thiers might complain of my delay, and might have said that, by postponing my answer till he was out of office, I prevented him from making a reply, it did not occur to me at the time that M. Guizot would feel at all embarrassed by receiving my answer to his predecessor. When M. Guizot, as ambassador here, read me Thiers's note of the 8 october, he said, if I mistake not, that he was not going to discuss with me the arguments or the doctrines contained in it, and that he was not responsible for them. In fact I clearly perceived that M. Guizot saw through the numerous fallacies and false doctrines which that note contained. It appeared to me therefore that, as M. Guizot could not intend to adopt the paradoxes of his predecessor, it would rather assist than embarass him, in establishing his own position, to have those paradoxes refuted, and that it was better that this would be done by me than that the ungracious task of refuting his predecessor should, by my neglect, devolve upon him. Secondly M. Guizot mentioned my reply to a question in the house of commons about the war between Buenos-Ayres and Montevideo. I understood the question which was put to me to be whether any agreement had been made between England and France to interpose by force to put an end to that war; and I said that no formal agreement of any kind had been made between the two governments; and certainly none of that kind had taken

place, but that a formal application had been made some time before, by the government of Montevideo, for our mediation, and that we had instructed M. Mandeville to offer it to the other party, the Buenos-Ayres government; I ought perhaps also to have mentioned the conversation which I had had with baron Bourqueney, and in which he proposed, on the part of his government, that our representatives at Buenos-Ayres should communicate and assist each other in this matter; but in the hurry of reply, it did not occur to me that that conversation came within the reach of the question. With regard to what I said at Tiverton about the proceedings of the French troops in Africa, I may have judged wrong; but I chose that opportunity on purpose, thinking that it was the least objectionable way of endeavouring to promote the interests of humanity and, if possible, to put a check to proceedings which have long excited the regret of all those who attended to them; and it certainly did not occur to me to consider whether what I said might or might not be agreeable. That every thing which I said of those proceedings is true, is proved by the French newspapers, and even by the general orders of French generals. I felt that the English government could not with property say any thing on the subject to the government of France; for a like reason I could not, in my place in parlement, advert to it; but I thought that, when I was standing as an individual on the hustings before my constituents, I might use the liberty of speech belonging to the occasion, in order to draw public attention to proceedings which I think it would be for the honour of France to put an end to; and if the public discussion which my speech produced shall have the effect of putting an end to a thousand part of the human misery which I dwelt upon, I am sure M. Guizot will forgive me for saying that I should not think that result too dearly purchased by giving offence to the oldest and dearest friend I may have in the world. But I am quite sure that M. Guizot regrets these proceedings as much as I can do; though I well know that, from the mechanism of government, a minister cannot always control departements over which he does not himself preside. We are now about to retire, and in ten days' time our successors will be in office. I sincerely hope that the French government may find them as anxious as we have been to maintain the closest possible union between France and England; more anxious, whatever may have been said or thought to the contrary, I am quite sure they cannot be. Yours sincerely. IV _Pleins pouvoirs donn�s M. le comte de Sainte-Aulaire, � l'effet de signer un trait� relatif � la r�pression de la traite des noirs, avec l'Autriche, la Grande-Bretagne, la Prusse et la Russie. (20 novembre 1841.)_ Louis-Philippe, roi des Fran�ais, � tous ceux qui ces pr�sentes lettres verront, salut: N'ayant rien plus � coeur que d'opposer une efficace et compl�te r�pression au crime de la traite des noirs, et LL. MM. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, le roi de Prusse et l'empereur de toutes les Russies, anim�s des m�mes sentiments, ayant manifest� le d�sir de concourir avec nous au m�me but d'humanit�, nous

avons pens� que le meilleur moyen d'arriver � cet heureux r�sultat serait de signer avec Leurs dites MM. un trait� commun et solennel qui consacr�t nos mutuelles dispositions � cet �gard. _A ces causes_, nous confiant enti�rement � la capacit�, prudence, z�le et fid�lit� � notre service de notre cher et bien-aim� le comte Louis Beaupoil de Sainte-Aulaire, pair de France, grand-officier de notre ordre royal de la L�gion d'honneur, etc., etc., et notre ambassadeur extraordinaire pr�s Sa Majest� Britannique, nous l'avons nomm�, commis et constitu�, et, par ces pr�sentes sign�es de notre main, nous le nommons, commettons et constituons notre pl�nipotentiaire, nous lui avons donn� et donnons plein et absolu pouvoir et mandement sp�cial � l'effet de se r�unir aux pl�nipotentiaires, �galement munis de pleins pouvoirs en bonne forme de la part de Leursdites MM. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, le roi de Prusse et l'empereur de toutes les Russies, afin de n�gocier, conclure et signer, avec la m�me autorit� que nous pourrions le faire nous-m�me, tels trait�, convention ou articles qu'il jugera n�cessaires pour atteindre le but que nous nous proposons. _Promettant_, en foi et parole de roi, d'avoir pour agr�able d'accomplir et ex�cuter ponctuellement tout ce que notredit pl�nipotentiaire aura stipul� et sign� en notre nom, en vertu des pr�sents pleins pouvoirs, sans jamais y contrevenir ni permettre qu'il y soit contrevenu directement ni indirectement pour quelque cause et de quelque mani�re que ce soit; sous la r�serve de nos lettres de ratification que nous ferons d�livrer en bonne et due forme pour �tre �chang�es dans le d�lai qui sera convenu. En foi de quoi, nous avons fait mettre notre sceau � ces pr�sentes. Donn� en notre palais de Saint-Cloud, le 20e jour du mois de novembre de l'an de gr�ce 1841. V _M. Guizot � M. le comte de Sainte-Aulaire, ambassadeur de France � Londres._ Paris, 17 f�vrier 1842. Monsieur le Comte, Le gouvernement de Sa Majest� Britannique ne croit pas pouvoir consentir aux modifications que nous avions r�clam�es dans le trait� sign� � Londres le 20 d�cembre dernier, et sa r�solution se fonde moins sur la nature m�me de ces modifications que sur des motifs d'ordre int�rieur et parlementaire qu'il ne m'appartient pas de discuter. Quant � nous, monsieur le comte, les motifs que je vous exposais dans ma d�p�che n� 7 du 1er de ce mois, et qui ne nous permettent pas de donner au trait� du 20 d�cembre une ratification pure et simple, subsistent dans toute leur force. J'ai rendu compte au roi de la r�ponse du cabinet britannique ainsi que des consid�rations sur lesquelles, en vous la communiquant, lord Aberdeen l'a appuy�e; et le roi, de l'avis de son Conseil, n'a pas cru pouvoir rien changer aux instructions que, par son ordre, je vous avais d�j� transmises � ce sujet. Mais, anim�s du plus sinc�re d�sir de conciliation, et pers�v�rant dans notre intention d'assurer la r�pression efficace de la traite, nous sommes pr�ts � entrer en n�gociation sur les modifications, r�serves ou stipulations additionnelles dont le trait� du 20 d�cembre nous para�t susceptible, et que l'incident �lev� par le vote de la Chambre des d�put�s nous place

dans la n�cessit� de r�clamer. Il ne nous appartient pas d'indiquer, aux puissances qui ont pris part avec nous � la signature du trait�, la marche qu'elles ont � suivre en cette occasion; mais soit qu'elles jugent � propos d'ajourner leurs propres ratifications en attendant que nous puissions donner aussi les n�tres, soit qu'il leur paraisse convenable d'�changer, au terme fix�, leurs ratifications et de laisser le protocole ouvert pour la France jusqu'� la conclusion des n�gociations qui s'engageraient sur ces modifications indiqu�es, nous n'�l�verons contre l'une ou l'autre de ces mani�res de proc�der aucune objection, et nous ferons tous nos efforts pour amener la n�gociation nouvelle � une bonne fin. C'est en ce sens, monsieur le comte, que vous aurez � vous expliquer dans la conf�rence qui aura lieu sans doute au Foreign-Office le 20 de ce mois. Je ne doute pas que toutes les puissances contractantes ne demeurent convaincues de la loyaut� des intentions du gouvernement du roi et de la gravit� des motifs qui d�terminent sa conduite. Agr�ez, etc. VI _M�mento pour les ministres d'Autriche, de Prusse et de Russie.--Conf�rence du 19 f�vrier 1842._ Le pl�nipotentiaire de France a dit: Que des incidents survenus depuis la signature du trait� du 20 d�cembre ont fait sentir � son gouvernement la n�cessit� d'apporter � la ratification de ce trait� certaines r�serves explicatives ou modificatives. Ces r�serves n'impliquent en aucune sorte une diminution dans la ferme volont� de son gouvernement de poursuivre, par les moyens les plus efficaces, la suppression de la traite des noirs.--Elles ne tendent pas non plus � infirmer les moyens d'ex�cution consentis en 1831 et 1833. Ces r�serves, au contraire, serviront efficacement au but commun que se proposent toutes les puissances en rendant plus populaires en France les dispositions du nouveau trait�, et en dissipant des erreurs dans lesquelles l'opinion pourrait �tre entra�n�e � son sujet, erreurs qui, dans l'application, feraient na�tre des obstacles locaux contre lesquels la volont� et l'action du gouvernement ne seraient pas toujours efficaces. Aux objections de lord Aberdeen, le pl�nipotentiaire de France a r�pondu qu'il ne tenait pas � ce que les explications ci-dessus, quant � la nature des r�serves de la France, fussent port�es au protocole, pourvu que le d�lai qui allait �tre convenu ne laiss�t supposer de sa part aucun engagement direct ni indirect d'apporter, dans un d�lai quelconque, les ratifications pures et simples de son gouvernement. VII 1� _D�claration du comte de Sainte-Aulaire au comte d'Aberdeen que le gouvernement du roi n'ayant pas l'intention de ratifier le trait� du 20 d�cembre 1841, le protocole ne doit plus rester ouvert pour la France._

Le protocole du 20 f�vrier 1842 �tant rest� ouvert pour la France, le soussign�, etc., a l'honneur d'informer S. Exc. le comte d'Aberdeen, etc., d'apr�s les instructions qu'il vient de recevoir, que le gouvernement du roi, ayant pris en grande consid�ration les faits graves et notoires qui, depuis la signature de la convention du 20 d�cembre 1841, sont survenus � ce sujet en France, a jug� de son devoir de ne point ratifier ladite convention. Le soussign� doit ajouter �galement, d'apr�s les ordres de son gouvernement, que cette ratification ne devant pas avoir lieu plus tard, il n'existe d�sormais, en ce qui concerne la France, aucun motif pour que le protocole demeure ouvert. Le soussign� saisit, etc. Sign�: SAINTE-AULAIRE. Londres, 8 novembre 1842 2� _Protocole de la conf�rence tenue au Foreign-Office le 9 novembre 1842. Pr�sents: les pl�nipotentiaires d'Autriche, de la Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie._ Le principal secr�taire d'�tat de Sa Majest� Britannique pour les affaires �trang�res a invit� les pl�nipotentiaires des cours d'Autriche, de Prusse et de Russie � se r�unir en conf�rence aujourd'hui pour leur donner connaissance d'une communication qui lui a �t� adress�e par M. l'ambassadeur de France. Elle a pour objet d'annoncer que le gouvernement de S. M. le roi des Fran�ais a jug� de son devoir de ne point ratifier le trait� conclu � Londres le 20 d�cembre 1841 relatif � la suppression de la traite des n�gres d'Afrique. Les pl�nipotentiaires ont unanimement exprim� le regret que leur fait �prouver cette d�termination du gouvernement fran�ais. Mais, en m�me temps, ils ont jug� n�cessaire de constater d'un commun accord que, nonobstant le changement survenu dans les intentions du gouvernement fran�ais, les cours d'Autriche, de la Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie n'en sont pas moins fermement d�cid�es � mettre � ex�cution les engagements qu'elles ont contract�s par le susdit trait� qui, pour leur part, restera dans toute sa force et valeur. En manifestant cette d�termination au nom de leurs cours, les pl�nipotentiaires d'Autriche, de la Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie ont cru devoir la consigner formellement par �crit. Finalement, ils ont r�solu de d�clarer que le protocole, jusqu'ici rest� ouvert pour la France, est clos. Sign�: NEUMANN. ABERDEEN. BUNSEN. BRUNNOW. VIII Paris, le 26 d�cembre 1844. _M. Guizot � M. le comte de Sainte-Aulaire._

Monsieur le comte, l'an dernier, � pareille �poque, je vous invitai � rappeler l'attention de lord Aberdeen sur la grave question du droit de visite et sur les motifs puissants qui nous portaient � d�sirer que les deux cabinets se concertassent en vue de substituer, � ce mode de r�pression de la traite des noirs, un mode nouveau qui, tout en �tant aussi efficace pour notre but commun, n'entra�n�t pas les m�mes inconv�nients ni les m�mes p�rils. Lord Aberdeen, � la communication que vous lui f�tes, r�pondit que �parfaitement convaincu de ma r�solution sinc�re de travailler avec pers�v�rance � la suppression de la traite, il �tait pr�t � se concerter avec moi sur les moyens d'y parvenir; que toute proposition faite par moi serait accueillie par lui avec confiance et examin�e avec la plus religieuse attention[57]. Si, depuis lors, je me suis abstenu, monsieur le comte, de vous entretenir, dans ma correspondance officielle, de cette importante affaire, si j'ai diff�r� l'envoi des instructions que je vous avais annonc�es, ce n'est assur�ment pas que le gouvernement du roi ait, un seul jour, perdu de vue le but qu'il devait se proposer ni que ses convictions se soient affaiblies. Vous connaissez les diverses causes int�rieures qui, en nous obligeant � consacrer � des questions urgentes tous nos efforts, nous ont fait une loi de suspendre la n�gociation dont vous aviez �t� charg� de provoquer l'ouverture � Londres sur la question des moyens de r�pression de la traite. Le moment est venu de la reprendre. [Note 57: D�p�che de M. de Sainte-Aulaire, 18 d�cembre 1843, n� 137.] Ainsi que je vous le disais tout � l'heure, monsieur le comte, notre conviction sur la n�cessit� de recourir, de concert avec l'Angleterre, � un nouveau mode de r�pression de la traite, est enti�re et profonde. Tous les �v�nements qui sont survenus, toutes les r�flexions que nous avons �t� appel�s � faire, depuis que cette question s'est �lev�e, nous ont fait plus fortement sentir la n�cessit� de modifier le syst�me actuellement en vigueur. Pour que ce syst�me soit efficace et sans danger, il ne suffit pas que les deux gouvernements soient anim�s d'un bon vouloir et d'une confiance r�ciproques. Incessamment expos� dans son application � contrarier, � g�ner, � blesser des int�r�ts priv�s, le plus souvent l�gitimes et inoffensifs, ce syst�me entretient, au sein d'une classe d'hommes nombreuse, active et n�cessairement rude dans ses moeurs, un principe d'irritation qui peut bien sommeiller pendant un temps plus ou moins long, mais qu'un incident de mer impr�vu, que la moindre oscillation dans les rapports politiques des deux �tats, peut, � tout moment, d�velopper, �chauffer, propager, et transformer en un sentiment national puissant et redoutable. Arriv� � ce point, le syst�me du droit de visite, employ� comme moyen de r�pression de la traite, est plus dangereux qu'utile, car il compromet tout � la fois la paix, la bonne intelligence entre les deux pays, et le succ�s m�me de la grande cause qu'il est destin� � servir. Ce n'est point l�, monsieur le comte, une simple conjecture, c'est aujourd'hui un fait d�montr� par l'exp�rience. Pendant dix ans, le droit de visite r�ciproque a �t� accept� et exerc� par la France et par l'Angleterre, d'un commun accord et sans aucun sentiment prononc�, sans aucune manifestation de m�fiance ni de r�pulsion. Par des causes qu'il est inutile de rappeler, il n'en est plus de m�me aujourd'hui. Ce syst�me est fortement repouss� en France par le sentiment national. Ce n'est pas, monsieur le comte, que notre pays soit aujourd'hui plus indiff�rent qu'il ne l'�tait, il y a quelques ann�es, aux horreurs de la traite; mais on est convaincu en France (et le gouvernement du roi partage cette conviction) qu'il est possible de trouver d'autres moyens tout aussi efficaces, plus efficaces m�me que le droit de visite r�ciproque, pour atteindre cet inf�me

trafic. Et d�sormais, je dois le dire, le concours du pays et des Chambres, leur concours s�rieux, actif, infatigable, � la r�pression de la traite, ne saurait �tre obtenu et assur� que par l'adoption d'un syst�me diff�rent. Mais quel doit �tre le nouveau syst�me? Par quelle mesure, par quel ensemble de mesures peut-on raisonnablement se flatter d'obtenir, en fait de r�pression, des r�sultats au moins �gaux � ceux que le droit de visite a pu faire esp�rer? Je pourrais, monsieur le comte, indiquer ici quelques-uns de ces moyens; mais, dans une mati�re o� n�cessairement les hommes sp�ciaux des deux pays doivent �tre entendus, il me para�t pr�f�rable que le soin de r�unir et d'examiner tous les �l�ments de la question soit d'abord confi� � une commission mixte. Cette commission, qui si�gerait � Londres, devrait, je pense, �tre form�e d'hommes consid�rables dans leurs pays respectifs, bien connus par leur franche sympathie pour la cause de la r�pression de la traite, et par leur enti�re libert� d'esprit relativement aux moyens d'atteindre ce noble but. Aux principaux commissaires seraient adjoints deux officiers de marine, l'un fran�ais et l'autre anglais, choisis parmi ceux dont l'exp�rience en cette mati�re est constat�e. Et quand la commission aurait profond�ment examin� la question, quand elle aurait bien recherch� et d�termin� quels nouveaux moyens de r�pression de la traite pourraient �tre aussi efficaces, plus efficaces m�me que le syst�me actuellement en vigueur, son travail serait pr�sent� aux deux gouvernements et soumis � leur d�cision. Veuillez, monsieur le comte, mettre cette proposition sous les yeux de lord Aberdeen. J'ai la confiance que, dans la communication que vous lui donnerez de la pr�sente d�p�che, il verra un nouveau t�moignage de notre sollicitude constante pour les deux grands int�r�ts que nous avons �galement � coeur, le maintien de la paix et de la bonne intelligence entre les deux pays, et la r�pression de la traite des noirs. Agr�ez, etc., etc. IX _Lord Aberdeen � lord Cowley._ Foreign-Office, January 9 1845. Mylord, L'ambassadeur de France m'a remis une d�p�che de son gouvernement, dans laquelle M. Guizot d�crit, en termes �nergiques, le sentiment qui pr�vaut depuis quelque temps dans les Chambres fran�aises, et g�n�ralement en France, quant au droit de visite. Apr�s avoir longuement d�velopp� les raisons qui l'ont conduit � cette conclusion, il sugg�re au gouvernement de S. M. la convenance de former une commission mixte charg�e d'examiner si on ne pourrait pas d�couvrir, pour la suppression de la traite, des moyens aussi efficaces ou m�me plus efficaces que ceux qui r�sultent des trait�s par lesquels est institu� le droit mutuel de visite. Je joins ici, pour l'information de Votre Excellence, une copie de cette d�p�che. M. Guizot �tablit avec exactitude qu'� la fin de l'ann�e 1843, le comte

de Sainte-Aulaire m'annon�a que le gouvernement avait l'intention de proposer certaines mesures qui, dans sa conviction, �taient pr�f�rables � l'exercice du droit de visite, et mieux calcul�es pour atteindre le but que nous avions en vue. Je dis alors � l'ambassadeur de France que ma confiance dans la sinc�rit� et le z�le de M. Guizot pour l'abolition de la traite me d�ciderait � recevoir toutes les suggestions qui me viendraient de lui sur ce point, et � les soumettre � l'examen du gouvernement de Sa Majest�. Votre Excellence peut assurer M. Guizot que le gouvernement de Sa Majest� n'attache au droit de visite aucune valeur autre que celle des moyens efficaces qu'il fournit pour la r�pression de la traite. Nous savons que l'exercice de ce droit ne peut pas manquer d'entra�ner quelques inconv�nients, et nous nous pr�terions volontiers � l'adoption de toutes les mesures qui seraient aussi efficaces pour le grand but que nous avons en vue, et qui ne donneraient pas lieu aux m�mes objections. Je suis cependant oblig� de d�clarer sinc�rement que jusqu'ici je n'ai entendu proposer aucun plan qui p�t �tre adopt� avec s�curit� en remplacement du droit de visite. Et quand M. Guizot se rappellera avec quelle ardeur cette nation a d�sir� l'abolition de la traite, et les �normes sacrifices qu'elle a faits et qu'elle fait chaque jour pour y parvenir, il ne sera pas surpris que nous h�sitions � abr�ger des trait�s dont les stipulations ont �t� trouv�es efficaces, jusqu'� ce que nous soyons convaincus que les mesures propos�es auront un �gal succ�s. Je m'abstiens de rechercher les causes qui ont amen� ce grand changement de sentiment en France quant � des trait�s dont nagu�re encore le gouvernement fran�ais, de concert avec celui de Sa Majest�, avait sollicit� l'adoption par les autres nations. Quelles que soient ces causes, j'admets pleinement que, si de tels engagements ne sont pas ex�cut�s cordialement et avec z�le par les deux parties contractantes, ils r�pondront vraisemblablement beaucoup moins bien au dessein qu'on poursuit et que leur valeur en sera fort diminu�e. Il est donc inutile d'insister sur les mesures qu'a prises le gouvernement de S. M. pour �carter toute objection raisonnable � l'exercice du droit de visite, et sur le soin avec lequel ont �t� pr�par�es les instructions donn�es nagu�re aux officiers employ�s � ce service. Le seul fait, officiellement d�clar� par M. Guizot, que le gouvernement, la l�gislature et la nation fran�aise demandent s�rieusement une r�vision de ces engagements, tout en professant en m�me temps un �gal d�sir d'atteindre le but dans lequel ils avaient �t� contract�s, ce fait est, pour le gouvernement de S. M., un motif suffisant de consentir � l'enqu�te propos�e. Mais en consentant � la proposition de M. Guizot, V. Exc. ne peut lui repr�senter trop fortement combien tout d�pendra du caract�re et de la r�putation des personnes choisies en qualit� de commissaires, et qui doivent �tre telles qu'elles inspirent une confiance indispensable, et qu'elles assurent un r�sultat efficace. Il para�t indispensable au gouvernement de S. M. que la commission soit compos�e d'hommes d'un rang �lev�, d'un esprit �clair�, parfaitement ind�pendants et bien connus pour leur attachement � la grande cause de

la libert� et de l'humanit�. Il doit �tre bien entendu que l'objet de la commission n'est pas de mettre de c�t� les trait�s, mais de constater la possibilit� de mesures propres � les remplacer avantageusement. Il para�t essentiel aussi que toute mesure de ce genre, si on en trouve, soit consid�r�e d'abord comme une exp�rience par laquelle l'action des trait�s � ce sujet sera suspendue jusqu'� ce que le succ�s ou l'insucc�s du nouveau syst�me soit manifeste. Le gouvernement de S. M. non-seulement ne pourrait avoir aucune objection � une commission ainsi form�e et pourvue d'instructions pareilles; mais il serait dispos� � l'accueillir avec satisfaction et esp�rance, de concert avec toutes les personnes qui d�sirent sinc�rement la prompte et compl�te abolition de ce d�testable trafic. Je suis, etc., etc. _Sign�_: Aberdeen. My lord The French ambassador has delivered to me a despatch from his government, in which M. Guizot describes in strong terms the feeling which has prevailed for some time past in the French Chambers and generally in France, relative to the right of search. After detailing at length the reasons which have induced him to arrive at such a conclusion, he suggests to Her Majesty's government the expediency of appointing a joint commission for the purpose of inquiring whether means may not be discovered for the suppression of the slave trade, as effectual or even more effectual than those afforded by the treaties which confer the mutual right search. A copy of this despatch is enclosed for your Excellency's information. M. Guizot correctly states that when, at the close of the year 1843, the count of Sainte-Aulaire announced to me the intention of the French government to propose certain measures which they felt satisfied would be found preferable to the exercice of the right of search, and better calculated to attain the objects in view. I at that time informed the French ambassador that my conviction of the sincerity and zeal of M. Guizot for the abolition of the slave trade would induce me to receive any suggestions from him on the subject, and to submit them for the consideration of Her Majesty's government. Your Excellency may assure M. Guizot that her Majesty's government attach no special value to the right of search, except in so far as it affords an effectual means of suppressing the slave trade. They are indeed aware that the exercise of this right cannot fail to be attended with some inconvenience; and they would willingly see the adoption of any measures which should be as effectual for the accomplishment of the great end in view, and which should not be liable to the same objections. I am bound however, in candour, to declare that I have not hitherto seen

any plan proposed which could safely be adopted as a substitute for the right of search: and when M. Guizot recollects how earnestly the people of this country have desired the abolition of the slave trade, and the enormous sacrifices which they have made, and are dayly making, to secure the attainment of this object, he will not be surprised if we hesitate to abrogate treaties the stipulations of which have been found efficient, until we are satisfied that the measures about to be proposed will be attended with equal success. I abstain from enquiring into the causes which have led to the great change of sentiment in France respecting these treaties, which up to a recent period the French government had united with that of Her Majesty in pressing on the adoption of other nations. Be these causes what they may, I fully admit that such engagements, if not executed with cordiality and zeal by both the contracting parties, must become less likely to answer the purpose intended, and their value be justly impaired. It is unnecessary, therefore, to dwell on the means taken by Her Majesty's government to remove all reasonable grounds of objection to the exercise of the right of search, and on the care with which the instructions recently delivered to the officers employed in this service have been prepared. The mere fact, officially declared by M. Guizot, that the government, the Legislature and the people of France earnestly demand a revision of these engagements, while they profess at the same time an undiminished desire to attain the objects for which they were contracted, would afford to Her Majesty's government a sufficent reason for agreeing to the proposed enquiry. But in assenting to the suggestion of M. Guizot, your Excellency cannot too strongly impress upon his mind how much will depend upon the character of the persons who may be selected as commissioners, in order to inspire the necessary degree of confidence, and to ensure any useful result. It appears to Her Majesty's government to be commission should be composed of individuals enlightened views, men perfectly independent attachment to the great cause of freedom and indispensable that the of high station and of and well known for their humanity.

It must clearly be made known that the object of the commission is not to get rid of the treaties, but to ascertain the possibility of adopting measures by which they may advantageously be replaced. It appears essential also that, whatever substitute may be proposed, if any be found, should be considered in the first instance only as an experiment, by which the operation of the treaties in this respect would necessarily be suspended until its success or failure had been manifest. To a commission thus constituted and thus instructed, Her Majesty's government could not only entertain no objection, but would be disposed, in common with all who sincerely desire the early and complete abolition of this detestable traffick, to look with hope and satisfaction. I am, etc., etc.

_Sign�_: Aberdeen. X _Note du duc de Broglie sur les motifs et la l�gitimit� de l'abrogation des conventions de 1831 et 1833._ Le gouvernement fran�ais estime que les conventions de 1831 et de 1833 sont r�vocables � la volont� de chacune des deux parties contractantes; il n'entend point par l� que chaque partie soit libre de se d�gager de ces conventions arbitrairement et sans un motif valable; mais il entend par l� que chaque partie demeure juge, selon sa conscience et ses lumi�res, de la question de savoir si le but de ces conventions est atteint autant qu'il peut l'�tre; il entend qu'aucune des deux parties ne peut contraindre l'autre � demeurer ind�finiment dans le lien d'une obligation qui n'a plus, aux yeux de celle-ci, de cause l�gitime, ou m�me, si l'on veut, suffisante. La conviction du gouvernement fran�ais, � cet �gard, se fonde: 1� Sur la nature m�me de l'obligation qui r�sulte des conventions de 1831 et de 1833; 2� Sur l'intention manifeste des parties contractantes; 3� Sur le texte litt�ral de la convention de 1831, dont celle de 1833 n'est que l'accessoire et le commentaire. On pr�sentera, sur chacun de ces trois points, de courtes r�flexions. �1.--Dans le droit international, les conventions de 1831 et 1833 sont, entre la France et l'Angleterre, ce qu'est, dans le droit priv�, un contrat de soci�t�; l'un de ces contrats par lesquels deux hommes, deux personnes individuelles ou collectives se placent, � certains �gards et dans une certaine mesure, � la discr�tion, � la disposition l'une de l'autre. Comme tous les contrats sans exception, celui-ci, pour �tre valide, doit avoir une cause, une cause v�ritable et l�gitime[58]. Ici cette cause ne saurait �tre qu'un int�r�t commun � poursuivre, un but commun � atteindre, un but appr�ciable et qui ne soit pas plac� manifestement hors de la port�e des parties contractantes. Il suit de l� que, lorsque ce but est sp�cial, d�termin�, un tel contrat est essentiellement temporaire; il a pour terme naturel et n�cessaire l'accomplissement du but commun, dans la mesure du possible. Par del�, l'obligation n'existe plus, dans le for int�rieur, faute de cause. Il s'ensuit �galement que dans le for ext�rieur, aucun des contractants ne peut renoncer ind�finiment, moins encore �tre r�put� avoir renonc� ind�finiment au droit d'appr�cier, en son �me et conscience, si l'obligation subsiste et quand elle doit prendre fin. Ce serait renoncer en quelque sorte � sa propre individualit�[59]. [Note 58: _L'obligation sans cause, ou sur une fausse cause, ou sur une cause illicite, ne peut avoir aucun effet._ (Code civil, art. 1131.)] [Note 59: La soci�t� finit: _Par l'expiration du temps pour lequel

elle a �t� contract�e, par l'extinction de la chose, ou la consommation de la n�gociation par la volont� qu'un seul ou plusieurs expriment de n'�tre plus en soci�t�._ (Code civil. art. 1865.)] Lorsque la dur�e de l'obligation est fix�e par le contrat lui-m�me, c'est-�-dire d'un commun accord, si cette dur�e n'est pas �videmment excessive, l'obligation est cens�e subsister pendant l'intervalle mutuellement stipul�. Lorsque le contrat est muet sur ce point, chaque partie est cens�e s'�tre r�serv� _� posteriori_ le droit qu'elle n'a pas exerc� _� priori_. Chaque partie est r�put�e libre de provoquer et ma�tresse de d�terminer, d�s qu'elle l'estime juste et convenable, la dissolution de la soci�t�; autrement il d�pendrait, apr�s le but accompli, de celle des parties � laquelle l'association serait profitable, d'en faire peser ind�finiment et sans compensation le joug sur celle � qui cette m�me association serait on�reuse. Il y aurait, d'un c�t� tyrannie et de l'autre servitude. Que si ces principes sont incontestables et incontest�s en droit priv�, ils s'appliquent avec bien plus de force encore dans le droit international. Dans le droit priv�, en effet, si la tyrannie, d'une part, et la servitude, de l'autre, peuvent �tre, pour un temps ind�fini, la cons�quence du syst�me oppos� � celui qui vient d'�tre d�velopp�, tout au moins, l'un et l'autre ont un terme in�vitable, � savoir la mort des contractants, ou simplement de l'un d'eux. Dans le droit international, les contractants, ce sont des nations; les nations ne meurent point. La tyrannie de l'une et la servitude de l'autre pourraient devenir perp�tuelles. Dans le droit priv�, un homme qui abdiquerait ind�finiment et sans recours possible une partie de son individualit� ferait une chose absurde et m�me jusqu'� un certain point immorale; mais enfin ce qu'il s'ali�nerait serait � lui. Dans le droit international, un gouvernement qui abdiquerait ind�finiment et sans recours possible une portion de l'ind�pendance nationale, une portion des droits de la souverainet�, ali�nerait ce qui ne lui appartient pas, ce dont il n'a pas le droit de disposer. Quel est, au vrai, le dernier r�sultat des conventions de 1831 et de 1833? C'est l'abandon que se font mutuellement l'Angleterre et la France d'un droit de juridiction sur une partie de leurs territoires respectifs. Les b�timents de commerce de chaque pays sont des fragments d�tach�s de son territoire, ou, si l'on veut, des colonies flottantes plac�es sous la sauvegarde des lois et des institutions de leurs m�tropoles respectives. La France conc�de � l'Angleterre, � charge de r�ciprocit�, le droit d'arr�ter, de soumettre � des perquisitions, de d�truire, de livrer � la justice des Fran�ais sur le territoire fran�ais. Cela est d�j� exorbitant; cela peut se concevoir n�anmoins, mais � la condition expresse que la concession sera temporaire et r�vocable; cela peut se concevoir comme on con�oit qu'un gouvernement place momentan�ment ses arm�es sous les ordres d'un g�n�ral �tranger, ou permette momentan�ment � un corps de troupes �tranger de s'�tablir sur son territoire; mais que le roi de France ou la reine d'Angleterre, par un simple acte de leur pr�rogative royale, puissent ali�ner, ind�finiment et sans recours, sur ce point ou sur tout autre, les droits

de la souverainet� fran�aise et britannique, placer, ind�finiment et sans recours, le territoire fran�ais sous la juridiction de l'Angleterre, le territoire anglais sous la juridiction de la France, cela ne se peut; la constitution de chaque pays s'y oppose, et, si les conventions de 1831 et de 1833 avaient cette port�e, elles seraient nulles de plein droit. � II.--Les consid�rations qui dominent les conventions de 1831 et de 1833 suffiraient pour invalider, au besoin, toutes stipulations contraires, s'il en existait de semblables dans ces conventions. Mais il n'en existe point. Loin de l�; l'intention des parties a �t� manifestement conforme aux principes qui viennent d'�tre expos�s; l'intention �vidente des parties a �t� d'imprimer � ces conventions, non point un caract�re permanent, mais un caract�re temporaire; non point un caract�re irr�vocable, � moins d'un consentement mutuel, mais un caract�re r�vocable au gr� de chaque partie. C'est ce qu'il est ais� de d�montrer. Il r�sulte, en effet, de la correspondance �chang�e entre le gouvernement fran�ais et le gouvernement britannique, correspondance dont les extraits ont �t� r�guli�rement communiqu�s au parlement, que, de 1815 � 1831, le gouvernement britannique n'a cess� d'attacher un prix infini � obtenir du gouvernement fran�ais la concession d'un droit de visite r�ciproque. Il en r�sulte �galement que le gouvernement fran�ais n'a jamais cess� de t�moigner � cet �gard la plus extr�me r�pugnance. Le 19 f�vrier 1831, lord Granville, ambassadeur d'Angleterre � Paris, d'apr�s les ordres qu'il avait re�us de lord Palmerston (d�p�che du 4 f�vrier[60]), proposa pour la cinqui�me ou sixi�me fois peut-�tre, au g�n�ral S�bastiani, alors ministre des affaires �trang�res en France, cette concession d'un droit de visite mutuel; la proposition �tait con�ue en termes g�n�raux, sans distinction, sans exception. Elle fut p�remptoirement repouss�e par le g�n�ral S�bastiani (voir la lettre de ce ministre en date du 7 avril 1831[61]). [Note 60: State papers, 1831-1862, pages 558, 561, 562, 563.] [Note 61: _Ibid._, page 153.] Le 7 novembre de la m�me ann�e, lord Granville re�ut l'ordre de renouveler une derni�re fois cette proposition en la _modifiant_; ce sont les termes de la d�p�che de lord Palmerston; il ne s'agissait plus d'un droit de _visite g�n�ral et permanent_, mais d'une _exp�rience partielle et temporaire (partial and temporary experiment) qui laisserait constamment la question sous le contr�le des deux gouvernements (which would still leave the question at all times within the control of the two governments)_; et, pour atteindre ce but, il �tait propos� que chaque gouvernement d�livr�t aux croiseurs de l'autre des mandats, lesquels ne seraient ex�cutoires qu'en dedans de certaines zones et pourraient �tre renouvel�s p�riodiquement de trois en trois ans, par exemple, ou m�me constamment sujets � une r�vocation de le part du gouvernement qui les aurait d�livr�s, en cas _d'abus ou d'inconv�nient_. R�duite � ces termes et renferm�e dans ces limites, la proposition fut

admise par le g�n�ral S�bastiani; elle est devenue la convention du 30 novembre 1831, et le rapprochement des dates aussi bien que le silence absolu de la correspondance officielle concourent avec l'�troite analogie des dispositions pour d�montrer qu'aucune proposition nouvelle n'est intervenue du 7 au 30 novembre 1831. Dans l'intervalle, un projet de convention, r�dig� sur les bases de la proposition du 7 novembre, fut soumis par le g�n�ral S�bastiani � l'examen de deux hommes qu'il honorait de sa confiance, M. le comte Portalis, premier pr�sident de la Cour de cassation, et M. le duc de Broglie. Il les chargea de n�gocier officieusement avec lord Granville la convention � intervenir. Plusieurs changements importants furent introduits dans la proposition primitive; le seul qu'il importe de signaler ici, c'est qu'� la d�livrance de mandats en nombre ind�termin�, valables pour _trois ans_ et r�vocables seulement en cas _d'abus_ ou _d'inconv�nient_, on substitua des mandats en nombre d�termin� et valables simplement _pour un an_. Le but �vident de cette restriction �tait de placer, de plus en plus chaque ann�e, le maintien du droit de visite _sous le contr�le de chaque gouvernement_. � III.--Oublions maintenant les principes pos�s dans le premier num�ro du pr�sent m�morandum; oublions tous les renseignements historiques rappel�s dans le deuxi�me num�ro. Pla�ons-nous simplement en face de la convention de 1831. Que dit-elle? Dit-elle, comme la convention sign�e � Washington en 1812, que les deux gouvernements s'engagent l'un envers l'autre � entretenir sur la c�te d'Afrique chacun une croisi�re de 10, 20, 25 b�timents, plus ou moins? Nullement. A cet �gard, le silence est absolu. Le droit de chaque gouvernement d'avoir ou de n'avoir pas de croisi�re sur la c�te d'Afrique est plein et entier. Mais la convention de 1831 part de ce fait que les deux gouvernements entretiennent habituellement des croiseurs sur la c�te d'Afrique; et le fait admis, ils s'engagent l'un envers l'autre � investir leurs croiseurs du droit de visite r�ciproque, pourvu toutefois que, dans aucun cas, le nombre des croiseurs de l'un ne d�passe le double du nombre des croiseurs de l'autre. L'engagement est tout � la fois limit� et _conditionnel_: Limit� quant au nombre proportionnel des mandats � d�livrer; Conditionnel quant � l'existence m�me des croisi�res. Le jour o� l'un des deux gouvernements croira possible et convenable de supprimer toute croisi�re sur la c�te d'Afrique, ce jour-l� cessera pour lui, de droit et de fait, l'obligation de d�livrer des mandats aux croiseurs de l'autre gouvernement, � moins qu'on ne veuille soutenir qu'il est oblig� d'entretenir une croisi�re qu'il juge inutile, dans l'unique but de se constituer dans l'obligation de d�livrer des mandats. La proposition serait si extraordinaire qu'elle aurait besoin, pour �tre admise, d'�tre �nonc�e dans les termes les plus explicites; or, il n'en

est rien. Sans doute, si le gouvernement dont il s'agit cessait d'entretenir une croisi�re utile et n�cessaire afin d'�chapper � l'obligation qui r�sulte de la convention de 1831, il agirait de mauvaise foi, et sinon contre la lettre, du moins contre l'esprit de la convention de 1831; mais s'il cessait d'entretenir une croisi�re parce que sinc�rement, loyalement, il la consid�rerait d�sormais comme inutile, il userait de son droit et ne m�riterait aucun reproche. On peut soutenir sans doute, et avec raison, que ce moment n'est pas venu. C'est l'opinion personnelle de l'auteur du pr�sent m�morandum; c'est l'opinion du minist�re fran�ais actuel. Mais d'autres pourraient penser diff�remment. D'autres pourraient soutenir que les conventions de 1831 et 1833 avaient deux buts, l'un direct, celui-l� est atteint; l'autre indirect, celui-ci ne peut plus l'�tre. Le but direct, c'�tait l'abolition compl�te de la traite sous le pavillon fran�ais et britannique. D'un commun aveu, la traite des noirs ne se fait plus ni sous l'un ni sous l'autre pavillon. Le but indirect, c'�tait la r�pression de la traite sous tous les pavillons, au moyen de l'association de toutes les puissances maritimes � la convention de 1831 et du droit de visite universel. Il n'est plus permis de se flatter d'atteindre ce dernier but depuis que le gouvernement anglais lui-m�me y a renonc� en signant la convention de Washington. On conclurait de l� que les conventions de 1831 et de 1833 sont d�sormais sans objet, et l'argument, il faut bien en convenir, ne serait enti�rement d�pourvu ni de force, ni de v�rit�. XI _Premier projet d'un nouveau mode de r�pression de la traite remis par le duc de Broglie au docteur Lushington._ La commission mixte nomm�e par les deux gouvernements a pour objet de chercher un nouveau moyen de r�pression de la traite des noirs qui puisse remplacer le droit de visite r�ciproque �tabli par les conventions de 1831 et de 1833; droit dont le maintien, sous quelque forme et dans quelques limites que ce puisse �tre, est jug� impossible et dont, apr�s l'enqu�te que les commissaires ont entendue, l'utilit� est plus que douteuse. 1� Aucun b�timent fran�ais n'�tant, comme il a �t� reconnu, et ne pouvant �tre engag� dans la traite des noirs, et, d'autre part, les croiseurs fran�ais n'ayant non plus aucune occasion d'exercer leur droit de visite sur les b�timents anglais, le seul danger qu'on p�t craindre, de la suppression du droit de visite r�ciproque entre la France et l'Angleterre, serait l'usurpation du pavillon fran�ais par un b�timent n�grier d'une autre nation. On propose de pourvoir � cette �ventualit�, d'ailleurs peu vraisemblable, en �tablissant � la c�te d'Afrique une escadre de croiseurs fran�ais (tant b�timents � vapeur que b�timents � voiles), envoy�e dans l'intention expresse de servir � la poursuite des b�timents n�griers et dispos�e sur le mod�le le plus convenable. Le nombre en serait d�termin� d'apr�s les besoins de leur destination sp�ciale; chaque station serait mise en relation habituelle avec la station anglaise du m�me point, de mani�re � �tre � port�e de donner et de recevoir tous les avertissements n�cessaires et de concerter avec elle toutes ses op�rations.

2� Cette force maritime une fois constitu�e, on propose de la faire servir � la r�pression de la traite par un moyen plus efficace que la simple surveillance en mer. On propose d'entamer, tant�t au nom de la France, tant�t au nom de l'Angleterre, mais toujours de concert, des n�gociations avec les divers chefs des tribus indig�nes qui poss�dent la souverainet� de la c�te, � l'effet d'obtenir d'eux, par des trait�s, l'engagement de supprimer la traite des noirs sur leur territoire. Les deux croisi�res seraient charg�es de tenir la main � l'ex�cution de ces engagements, en exer�ant sur la conduite des chefs et sur les faits qui se passeraient � la c�te, une active surveillance, et, au besoin, si la simple intimidation produite par leur pr�sence ne suffisait pas, en faisant usage des moyens de contrainte mat�rielle (blocus, d�barquement ou autres) dont l'emploi est autoris� par les r�gles communes du droit des gens, m�me sans stipulations particuli�res, en cas de rupture d'un trait� conclu. Il y a m�me lieu de penser que, sur quelques points, on pourrait obtenir des chefs, de plein gr�, le droit de faire la police de leur territoire. Dans le cas o� l'emploi de la force serait n�cessaire, le gouvernement fran�ais dispose, dans ses possessions de la c�te d'Afrique, de ressources d'une nature particuli�re dont l'usage serait pr�cieux. XII _Note du duc de Broglie sur le projet du docteur Lushington pour remplacer les conventions de 1831 et 1833._ Le plan propos� par le docteur Lushington, autant qu'on peut l'entrevoir, prend pour base le syst�me mis en avant par le gouvernement fran�ais, en y apportant cependant les modifications suivantes: 1� Les conventions de 1831 et de 1833 ne seraient que suspendues en ce moment, et cela, non point � partir du jour m�me de la conclusion, mais � partir seulement du commencement des op�rations des deux croisi�res anglaise et fran�aise sur la c�te d'Afrique. 2� Pour pr�venir l'usurpation des pavillons anglais et fran�ais, on accorderait aux croiseurs de chaque nation, sur les b�timents suspects d'avoir usurp� le pavillon de l'autre, un droit non pas de _visite_, mais de simple _v�rification de la nationalit�_, par l'inspection des papiers de bord et autres moyens. 3� Pour arriver plus ais�ment � la conclusion des trait�s avec les chefs naturels de la c�te, les deux escadres formeraient, d�s � pr�sent, autour des centres principaux de traite, non point un blocus proprement dit, mais une croisi�re tr�s-active et tr�s-serr�e. On esp�re que la g�ne produite par cette croisi�re diminuerait en peu de temps, et l'activit� de la traite des noirs sur ces points et le profit que les chefs naturels peuvent en retirer, et qu'ils seraient ainsi amen�s plus ais�ment � consentir � son abolition. Mais pour rendre cette mesure efficace, le docteur Lushington para�t croire qu'il serait n�cessaire de conserver sur ces points, et sur ces points seulement, quelques-unes des stipulations des trait�s de 1831 et de 1833, comme, par exemple, le droit de capture d'un b�timent d'une des nations par les croiseurs de l'autre, en cas o� ce b�timent serait trouv� portant des noirs � son bord.,

4� Si au bout d'un certain nombre d'ann�es, qui serait fix� au trait�, les deux puissances reconnaissaient que le but qu'elles se sont propos� est atteint, toutes les conventions, aussi bien celles de 1831 et de 1833 que le nouvel arrangement aujourd'hui � conclure, seraient annul�es; on y substituerait une simple d�claration, faite en commun par les deux puissances, et posant, comme principe de droit des gens, le droit, pour tous les vaisseaux de marine militaire, de toutes les nations, de v�rifier la nationalit� des b�timents marchands qu'ils rencontrent et qu'ils soup�onnent d'usurper un pavillon �tranger pour couvrir un commerce illicite. Ce plan comprend, on peut le voir, deux parties distinctes, l'une imm�diatement applicable et provisoire, la seconde ajourn�e � une �poque ult�rieure, mais destin�e � devenir permanente; la premi�re qui suspend seulement les conventions de 1831 et de 1833 et en laisse m�me subsister quelques clauses; la seconde qui les abolit d�finitivement, mais qui leur substitue la solution, dans le sens de l'Angleterre, du point de droit contest� entre ce gouvernement et celui des �tats-Unis. XIII _Trait� sign� � Londres, le 29 mai 1845, pour l'abrogation des conventions de 1831 et 1833 et leur remplacement par un nouveau mode de r�pression de la traite des n�gres._ S. M. le roi des Fran�ais et S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, consid�rant que les conventions du 30 novembre 1831 et du 22 mars 1833 ont atteint leur but en pr�venant la traite des noirs sous les pavillons fran�ais et anglais, mais que ce trafic odieux subsiste encore, et que lesdites conventions sont insuffisantes pour en assurer la suppression compl�te, S. M. le roi des Fran�ais ayant t�moign� le d�sir d'adopter, pour la suppression de la traite, des mesures plus efficaces que celles qui sont pr�vues par ces conventions, et S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et de l'Irlande ayant � coeur de concourir � ce dessein, Elles ont r�solu de conclure une nouvelle convention qui sera substitu�e, entre les deux hautes parties contractantes, aux lieu et place desdites conventions de 1831 et 1833, et, � cet effet, Elles ont nomm� pour leurs pl�nipotentiaires, savoir: S. M. le roi des Fran�ais, le sieur Louis de Beaupoil, comte de Sainte-Aulaire, pair de France, grand-croix de l'ordre royal de la L�gion d'honneur, grand-croix de l'ordre de L�opold de Belgique, son ambassadeur pr�s S. M. Britannique; Et le sieur Charles-L�once-Achille-Victor duc de Broglie, pair de France, grand-croix de l'ordre royal de la L�gion d'honneur, vice-pr�sident de la Chambre des pairs; Et S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande; le tr�s-honorable George, comte d'Aberdeen, vicomte Gordon, vicomte Formartine, lord Haddo, Methlick, Tarvis et Kellie, pair du Royaume-Uni, conseiller de Sa Majest� en son conseil priv�, chancelier du tr�s-ancien et tr�s-noble ordre du Chardon, et principal secr�taire d'�tat de Sa Majest� ayant le d�partement des affaires �trang�res; Et le tr�s-honorable Stephen Lushington, conseiller de Sa Majest� en son

conseil priv�, et juge de sa haute cour d'amiraut�; Lesquels, apr�s s'�tre communiqu� leurs pleins pouvoirs respectifs, trouv�s en bonne et due forme, ont arr�t� et conclu les articles suivants: ART. 1er.--Afin que le pavillon du S. M. le roi des Fran�ais et celui de S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande ne puissent �tre usurp�s, contrairement au droit des gens et aux lois en vigueur dans les deux pays, pour couvrir la traite des noirs, et afin de pourvoir plus efficacement � la suppression de ce trafic, S. M. le roi des Fran�ais s'engage � �tablir, dans le plus court d�lai possible, sur la c�te occidentale de l'Afrique, depuis le cap Vert jusqu'au 16� 30 de latitude m�ridionale, une force navale compos�e au moins de vingt-six croiseurs, tant � voiles qu'� vapeur; et S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande s'engage � �tablir, dans le plus court d�lai possible; sur la m�me partie de la c�te occidentale de l'Afrique, une force compos�e au moins de vingt-six croiseurs, tant � voiles qu'� vapeur, et sur la c�te orientale de l'Afrique le nombre de croiseurs que Sa Majest� jugera suffisant pour la suppression de la traite sur cette c�te, lesquels croiseurs seront employ�s dans le but ci-dessus indiqu�, conform�ment aux dispositions suivantes. ART. 2--Lesdites forces navales fran�aises et anglaises agiront de concert pour la suppression de la traite des noirs. Elles �tabliront une surveillance exacte sur tous les points de la partie de la c�te occidentale d'Afrique o� se fait la traite des noirs, dans les limites d�sign�es par l'article 1er. Elles exerceront, � cet effet, pleinement et compl�tement tous les pouvoirs dont la couronne de France et celle de la Grande-Bretagne sont en possession pour la suppression de la traite des noirs, sauf les modifications qui vont �tre ci-apr�s indiqu�es en ce qui concerne les navires fran�ais et anglais. ART. 3.--Les officiers au service de S. M. le roi des Fran�ais et les officiers au service de S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, qui seront respectivement charg�s du commandement des escadres fran�aises et anglaises destin�es � assurer l'ex�cution de la pr�sente convention, se concerteront sur les meilleurs moyens de surveiller exactement les points de la c�te d'Afrique ci-dessus indiqu�s, en choisissant et en d�signant les lieux de station, et en confiant ces postes aux croiseurs des deux nations, agissant ensemble ou s�par�ment, selon qu'il sera jug� convenable; de telle sorte n�anmoins que, dans le cas o� l'un de ces postes serait sp�cialement confi� aux croiseurs de l'une des deux nations, les croiseurs de l'autre nation puissent, en tout temps, y venir exercer les droits qui leur appartiennent pour la suppression de la traite des noirs. ART. 4.--Des trait�s pour la suppression de la traite des noirs seront n�goci�s avec les princes ou chefs indig�nes de la partie de la c�te occidentale d'Afrique ci-dessus d�sign�e, selon qu'il para�tra n�cessaire aux commandants des escadres fran�aises ou anglaises. Ces trait�s seront n�goci�s ou par les commandants eux-m�mes, ou par les officiers auxquels ils donneront � cet effet des instructions. ART. 5.--Les trait�s ci-dessus mentionn�s n'auront d'autre objet que la suppression de la traite des noirs. Si l'un de ces trait�s vient � �tre conclu par un officier de la marine britannique, la facult� d'y acc�der

sera express�ment r�serv�e � S. M. le roi des Fran�ais; la m�me facult� sera r�serv�e � S. M. la reine du royaume-uni, de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, dans tous les trait�s qui pourraient �tre conclus par un officier de la marine fran�aise. Dans le cas o� S. M. le roi de Fran�ais et S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande deviendraient tous deux parties contractantes � de tels trait�s, les frais qui auraient pu �tre faits pour leur conclusion, soit en cadeaux ou autres d�penses semblables, seront support�s �galement par les deux nations. ART. 6.--Dans le cas o� il deviendrait n�cessaire, conform�ment aux r�gles du droit des gens, de faire usage de la force pour assurer les trait�s conclus en cons�quence de la pr�sente convention, on ne pourra y avoir recours, soit par terre, soit par mer, que du commun consentement des officiers commandant les escadres fran�aises et anglaises. Et s'il �tait jug� n�cessaire, pour atteindre le but de la pr�sente convention, d'occuper quelques points de la c�te d'Afrique ci-dessus indiqu�s, cette occupation ne pourrait avoir lieu que du commun consentement des deux hautes parties contractantes. ART. 7.--D�s l'instant o� l'escadre que S. M. le roi des Fran�ais doit envoyer � la c�te d'Afrique sera pr�te � commencer ses op�rations sur ladite c�te, S. M. le roi des Fran�ais en donnera avis � S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, et les deux hautes parties contractantes feront conna�tre, par une d�claration commune, que les mesures stipul�es dans la pr�sente convention sont sur le point d'entrer en cours d'ex�cution: ladite d�claration sera publi�e partout o� besoin sera. Dans les trois mois qui suivront la publication de ladite d�claration, les mandats d�livr�s aux croiseurs des deux nations, en vertu des conventions de 1831 et de 1833 pour l'exercice du droit de visite r�ciproque, seront respectivement restitu�s. ART. 8.--Attendu que l'exp�rience a fait voir que la traite des noirs, dans les parages o� elle est habituellement exerc�e, est souvent accompagn�e de faits de piraterie dangereux pour la tranquillit� des mers et la s�curit� de tous les pavillons, consid�rant en m�me temps que, si le pavillon port� par un navire est, _prima facie_, le signe de la nationalit� de ce navire, cette pr�somption ne saurait �tre consid�r�e comme suffisante pour interdire, dans tous les cas, de proc�der � sa v�rification, puisque, s'il en �tait autrement, tous les pavillons pourraient �tre expos�s � des abus en servant � couvrir la piraterie, la traite des noirs ou tout autre commerce illicite; afin de pr�venir toute difficult� dans l'exercice de la pr�sente convention, il est convenu que des instructions fond�es sur les principes du droit des gens et sur la pratique constante des nations maritimes seront adress�es aux commandants des escadres et stations fran�aises et anglaises sur la c�te d'Afrique. En cons�quence, les deux gouvernements se sont communiqu� leurs instructions respectives, dont le texte se trouve annex� � la pr�sente convention. ART. 9.--S. M. le roi des Fran�ais et S. M. la reine du royaume-uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande s'engagent r�ciproquement � continuer d'interdire, tant � pr�sent qu'� l'avenir, toute traite des noirs dans

les colonies qu'elles poss�dent ou pourront poss�der par la suite, et � emp�cher, autant que les lois de chaque pays le permettront, leurs sujets respectifs de prendre dans ce commerce une part directe ou indirecte. ART. 10.--Trois mois apr�s la d�claration mentionn�e en l'article 7, la pr�sente convention entrera en cours d'ex�cution. La dur�e en est fix�e � dix ans. Les conventions ant�rieures seront suspendues. Dans le cours de la cinqui�me ann�e, les deux hautes parties contractantes se concerteront de nouveau et d�cideront, selon les circonstances, s'il convient, soit de modifier, soit de remettre en vigueur tout ou partie de la convention actuelle. A la fin de la dixi�me ann�e, si les conventions ant�rieures n'ont pas �t� remises en vigueur, elles seront consid�r�es comme d�finitivement abrog�es. Les hautes parties contractantes s'engagent, en outre, � continuer de s'entendre pour assurer la suppression de la traite des noirs par tous les moyens qui leur para�tront les plus utiles et les plus efficaces, jusqu'au moment o� ce trafic aura �t� compl�tement aboli. ART. 11.--La pr�sente convention sera ratifi�e, et les ratifications en seront �chang�es � Londres � l'expiration de dix jours, � compter de ce jour, ou plus t�t si faire se peut. En foi de quoi les pl�nipotentiaires respectifs l'ont sign�e et y ont appos� le sceau de leurs armes. Fait � Londres, le 29 mai 1845. L. S. SAINTE-AULAIRE. V. DE BROGLIE, ABERDEEN STEPHEN LUSHINGTON. XIV 1� _D�p�che adress�e par M. Guizot, le 11 mars 1841, aux ambassadeurs et ministres de France � Londres, Vienne, Berlin et Saint-P�tersbourg, sur les affaires de Gr�ce._ Monsieur, l'attention du gouvernement du roi, quelque temps distraite de la situation de la Gr�ce par des questions plus urgentes, commence � s'y reporter. La sollicitude du cabinet de Londres a �t� derni�rement appel�e, et il a appel� lui-m�me celle des autres puissances sur des actes d�plorables qu'il serait souverainement injuste d'attribuer � la volont� du gouvernement grec, mais qui autorisent � craindre que le pouvoir n'ait pas en Gr�ce toute l'�nergie n�cessaire pour maintenir ses agents dans les voies d'une administration r�guli�re, juste et humaine. Le mal est d'autant plus regrettable qu'� d'autres �gards l'�tat int�rieur du royaume fond� par le concours de la France, de l'Angleterre et de la Russie semble prouver que ces puissances n'avaient pas c�d� � une g�n�reuse illusion en se d�cidant � tant de sacrifices pour replacer au rang des nations ind�pendantes une contr�e qui leur paraissait renfermer en elle-m�me tous les �l�ments essentiels de r�g�n�ration. L'accroissement de la population, le perfectionnement de l'agriculture, l'augmentation progressive du revenu qui s'�quilibre enfin avec les charges ordinaires, ce sont l� autant de sympt�mes d'une vitalit�

int�rieure et naturelle qu'il serait d�plorable de voir arr�t�e ou compromise par l'impuissance ou l'incurie de l'administration. C'est sans doute au seul roi Othon qu'il appartient de porter rem�de, de concert avec le peuple qu'il gouverne, � des maux ou � des p�rils signal�s peut-�tre avec quelque exag�ration, mais qui ont un fond de r�alit�... Toute mesure qui serait � cet effet impos�e au roi Othon par une volont� �trang�re manquerait, et, � coup s�r, aucune des puissances qui ont �lev� la nouvelle monarchie n'a la pens�e de porter ainsi atteinte � son ind�pendance. Cependant, les puissances qui ont �lev� la nouvelle monarchie et celles qui, sans avoir pris part au trait� du 8 juillet 1827, ont contract� depuis avec le cabinet d'Ath�nes des relations plus ou moins intimes, consid�rent sans doute comme un devoir envers ce cabinet et envers elles-m�mes de lui donner des conseils propres � pr�venir des catastrophes dont les cons�quences n'affecteraient pas les int�r�ts de la Gr�ce seule. Pour que ces conseils aient quelque chance de produire une impression r�elle, il faut qu'ils soient unanimes; il faut qu'ils ne paraissent pas �maner d'influences rivales, dont les tendances contraires deviendraient pour la Gr�ce une cause de divisions intestines et de tiraillements funestes; il faut encore qu'ils aient �t� pr�par�s avec une maturit� et une r�flexion qui, en m�nageant la juste susceptibilit� du gouvernement et du peuple grec, assurent � l'influence des puissances unies l'autorit� morale sans laquelle elles ne feraient qu'aggraver les maux qu'il faut gu�rir. Le plus grave de ces maux, celui duquel d�rivent presque tous les autres, c'est �videmment la faiblesse et l'inertie du pouvoir, assailli chaque jour par les pr�tentions rivales des partis ou des individus, se r�fugiant pour leur �chapper dans un isolement qui l'�loigne de sa nation m�me, et le met hors d'�tat de la conna�tre et de la diriger. Il s'inqui�te, h�site, ajourne toute r�solution, toute action et, ne trouvant nulle part ni impulsion d�cid�e, ni point d'appui suffisant, il semble pr�s de tomber dans cet �tat de nullit� qui laisse subsister les abus les plus flagrants et pourrait ouvrir la porte aux p�rils les plus graves. On a quelquefois pens� que le meilleur moyen de mettre fin � cette inertie du pouvoir, et aux f�cheux �tat qui en r�sulte dans les esprits comme dans les affaires, ce serait de donner � la Gr�ce le r�gime constitutionnel dans le sens qu'on est g�n�ralement convenu de donner � ce mot, c'est-�-dire d'y appeler des pouvoirs divers et ind�pendants � participer au plein exercice de la puissance l�gislative et � la direction des affaires. Loin d'�tre convaincu des avantages d'une telle innovation, le gouvernement du roi ne voit ni dans l'organisation int�rieure de la Gr�ce, ni dans les habitudes et l'existence des diverses classes de la population, les conditions propres � en pr�parer le succ�s. Dans son opinion, elle risquerait de n'�tre pas comprise des sujets du roi Othon, et de ne devenir entre leurs mains qu'un nouvel instrument de discorde et d'anarchie. Au lieu d'exposer la Gr�ce et sa monarchie naissante � ce nouveau p�ril,

le gouvernement du roi pense qu'il n'est pas impossible de trouver, dans les institutions d�j� existantes et d�j� accr�dit�es en Gr�ce, des moyens de donner � l'administration du roi Othon le point d'appui, la r�gularit�, l'activit� qui lui manquent, de r�primer ainsi les abus dont on se plaint et de pr�parer � la Gr�ce un meilleur avenir. Il suffirait peut-�tre, pour atteindre � ce but, d'�tendre les attributions et d'assurer l'action efficace du conseil d'�tat qui si�ge maintenant aupr�s du roi, et de rattacher cette institution � celle des conseils municipaux et provinciaux dont la base, emprunt�e � d'antiques �tablissements, �tait enracin�e dans les moeurs nationales, m�me � l'�poque de la domination turque. Une telle combinaison, en affermissant et r�glant l'exercice de l'autorit� royale, aurait tout � la fois l'avantage de se lier aux traditions nationales, d'accomplir, dans une mesure raisonnable, des promesses qui peuvent �tre diversement interpr�t�es, mais dont, sous plus d'un rapport, il ne serait pas sans inconv�nient de ne tenir aucun compte, enfin, de ne donner aucun motif de crainte � ceux qui redoutent, avant tout, pour un tr�ne mal affermi, l'intervention active d'un contr�le populaire. Je viens, monsieur, de vous indiquer sommairement notre pens�e sur la nature des conseils que les puissances pourraient faire entendre au gouvernement grec, dans le cas o�, comme para�t le d�sirer le cabinet de Londres, elles jugeraient n�cessaire d'intervenir pour signaler au roi Othon les maux qui se font sentir dans l'administration de ses �tats. J'insiste, en m�me temps, sur les m�nagements, sur le caract�re amical et confidentiel qui devraient pr�sider � cette intervention dans les affaires int�rieures d'un �tat ind�pendant. Veuillez, je vous prie, communiquer la pr�sente d�p�che au cabinet de Londres. Si je ne donne pas plus de d�veloppement aux id�es qui y sont exprim�es, c'est que je me propose moins d'en provoquer l'adoption imm�diate et compl�te que d'inviter les cours alli�es � y r�fl�chir de leur c�t� et � me communiquer les r�sultats de leurs r�flexions; je n'ai pas besoin d'ajouter qu'elles seront de notre part l'objet de l'examen le plus attentif et le plus scrupuleux. Nous pensons que l'honneur des cabinets europ�ens est engag� � pr�venir, dans le nouvel �tat qu'ils ont contribu� � fonder en Gr�ce, des maux qui seraient assez graves pour compromettre l'oeuvre commenc�e et tous les int�r�ts qui s'y rattachent. 2� _M. Guizot � M. de Lagren�, ministre de France � Ath�nes._ 7 juin 1841. Monsieur, j'ai re�u les d�p�ches que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire jusqu'au n� 41 inclusivement. Nous avons �t� satisfaits du langage tenu et des intentions manifest�es par M. Maurocordato pendant le s�jour qu'il a fait � Paris. Il m'a paru que sa mani�re de voir sur les r�formes � introduire dans l'administration de la Gr�ce se rapproche beaucoup plus de celle du gouvernement du roi que de l'empressement du cabinet de Londres � y substituer un r�gime constitutionnel. Il a hautement protest� contre toute id�e d'exclusion dans le choix des personnes, et a reconnu qu'en s'ali�nant la France et les hommes qui passent pour ses amis, il se mettrait dans l'impossibilit� d'organiser une administration stable et efficace. Vous le trouverez dispos� � entretenir avec vous les meilleurs

rapports, et en lui pr�tant votre concours dans tout ce qui tendra au bien g�n�ral du pays, vous �tes certain d'entrer dans la pens�e du gouvernement du roi. 3� _M. Guizot � M. de Lagren�, ministre de France � Ath�nes._ 17 septembre 1841. Monsieur, j'ai re�u les d�p�ches que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire par le dernier paquebot. J'ai re�u aussi celle de M. Piscatory. Ceux de vos coll�gues qui ont attribu� � l'action de la France le changement de minist�re nagu�re accompli � Ath�nes, sont tomb�s dans une erreur si �vidente que, sans doute, ils n'auront pas tard� � la reconna�tre. Quelles que soient, d'ailleurs, � cet �gard leurs pr�occupations, ils ne sauraient les faire partager � leurs gouvernements aupr�s desquels nous soutenions si vivement la cause de M. Maurocordato, au moment o�, � notre insu, ce ministre donnait sa d�mission. Nous nous �tions loyalement d�cid�s � lui accorder notre appui, parce qu'il nous avait paru anim� d'intentions sages et droites, parce que ses qualit�s personnelles et son influence avaient d� nous faire croire qu'appel� par la volont� du roi Othon � tirer la Gr�ce de la situation difficile o� elle se trouve plac�e, il avait plus de chances qu'un autre d'y r�ussir. Il n'entrait, vous le savez, aucune pr�f�rence personnelle dans l'attitude que nous avions prise � son �gard. C'est assez dire que sa retraite ne changera rien aux dispositions bienveillantes dont nous avons �t� constamment anim�s pour la Gr�ce, et que notre concours est �galement acquis � quiconque entreprendra, avec le courage, le d�vouement et l'intelligence n�cessaires, l� t�che difficile sous laquelle M. Maurocordato a succomb�. A ces titres, M. Christid�s, dont le gouvernement du roi conna�t et appr�cie d'ailleurs tout le m�rite, peut compter sur notre empressement � seconder ses efforts. Vous pouvez lui en donner l'assurance. Quant � l'opinion peu favorable qu'il exprime sur les id�es que nous avions indiqu�es pour l'organisation du conseil d'�tat, que M. Christid�s ne craigne pas que nous en soyons moins bienveillants pour lui et moins enclins � le soutenir. A la distance o� nous sommes du pays qu'il va gouverner, nous n'avons pas la pr�tention de juger mieux que lui de la route qu'il convient de suivre pour arriver au but commun de nos voeux et des siens, l'affermissement de l'ordre, la cr�ation d'une administration r�guli�re et qui puisse d�velopper toutes les ressources de la Gr�ce. Par cela m�me que nous avons toujours cru que les mesures � prendre � cet effet devaient se rattacher aux moeurs, aux id�es, aux institutions et aux traditions nationales, plut�t que d'�tre puis�es dans l'imitation pr�cipit�e et confuse des institutions �trang�res, c'est au gouvernement du roi Othon, dirig� par les conseils de ses sujets les plus �clair�s, que nous entendons laisser l'appr�ciation des rem�des appropri�s � la gu�rison du mal; et quand nous avons pris l'initiative � cet �gard, nous avons voulu appeler sur ces graves et urgentes questions l'attention de la Gr�ce et de l'Europe, bien plut�t que les r�soudre nous-m�mes par des conseils pr�cis et positifs. Ce que je viens de vous dire, monsieur, suffit pour vous indiquer la marche que vous avez � suivie dans les circonstances nouvelles cr��es par la retraite de M. Maurocordato. Je me propose de vous �crire bient�t avec plus de d�tails sur la situation de la Gr�ce et du nouveau cabinet qui vient de se former. XV

_M. Guizot � Son Altesse Royale Monseigneur le prince de Joinville, commandant l'escadre fran�aise dans la M�diterran�e._ Monseigneur, Juin 1846. D'apr�s de nouveaux avis parvenus au gouvernement du roi au sujet des pr�paratifs hostiles plus ou moins directs qui se font, � ce qu'il para�t, � Tripoli contre la r�gence de Tunis, le roi a d�cid� que Votre Altesse Royale, au lieu de d�tacher, pour les envoyer devant Tunis, deux vaisseaux de son escadre, se pr�senterait sur les c�tes de la R�gence avec l'escadre enti�re. Votre Altesse Royale ne dira point qu'elle vient express�ment et sp�cialement dans le dessein de prot�ger le bey contre les tentatives qui peuvent le menacer. L'apparition de Votre Altesse Royale devant Tunis fera partie des promenades et des exercices qu'elle fait faire � l'escadre dans la M�diterran�e. Mais elle saisira cette occasion pour renouveler au bey l'assurance de la protection du roi qui persiste et persistera toujours � ne souffrir, dans l'�tat actuel et traditionnel de la r�gence, aucune alt�ration. Apr�s avoir ainsi rassur� le bey, Votre Altesse Royale se pr�sentera ensuite avec l'escadre enti�re, et comme suite de ses exercices, devant Tripoli, et l�, dans ses communications avec le pacha, elle lui fera conna�tre que le roi est inform� des men�es et des pr�paratifs auxquels il se livre contre la r�gence de Tunis, et lui notifiera que le gouvernement du roi, comme il l'a plusieurs fois d�clar� � la Porte, est r�solu � ne rien souffrir de semblable et � maintenir, en ce qui touche le bey et la r�gence, le complet _statu quo_, et que si quelque tentative hostile avait lieu de sa part sur une partie quelconque du territoire de la r�gence, Votre Altesse Royale a ordre formel de s'y opposer. Et le cas �ch�ant, ce qui ne para�t pas probable, vous vous y opposerez en effet, Monseigneur, conform�ment aux instructions donn�es en 1843, dans des circonstances analogues, � M. le capitaine de vaisseau Le Goarant de Trommelin, et dont je joins ici copie. Ces instructions sont de tous points conformes aux d�clarations que nous avons, � plusieurs reprises, faites � la Porte ottomane. Nous en avons re�u, � plusieurs reprises aussi, les assurances les plus formelles qu'elle ne m�ditait et ne pr�parait absolument rien contre le bey de Tunis. Le gouvernement du roi pense en effet que, contenue par nos d�clarations et nos actes, la Porte n'entreprendra rien. Cependant, elle garde toujours certaines vell�it�s et fait de temps en temps des commencements de d�monstration que nous devons surveiller avec soin. On nous annonce � Tunis et � Tripoli, dans ce moment m�me, qu'une partie de l'escadre turque doit sortir du Bosphore et se rendre � Malte. C'est ce qui d�termine le gouvernement du roi � donner � Votre Altesse Royale les ordres que je vous transmets et qu'elle ex�cutera avec la prudence et le tact dont elle a d�j� donn� de si honorables preuves. D�s que Votre Altesse Royale aura accompli avec toute l'escadre, sur les c�tes de Tunis et de Tripoli, l'excursion que lui prescrit le roi, elle se rapprochera des c�tes de France pour �tre � la port�e de recevoir les directions ult�rieures qu'il pourrait entrer dans les vues de Sa Majest� de lui donner.

Je suis, etc., etc.... XVI 1� _M. Guizot, ministre des affaires �trang�res, � M. le comte de Salvandy, ambassadeur de France en Espagne._ Paris, 29 novembre 1841. Monsieur le comte, en se d�terminant, de l'avis de son conseil, � accr�diter un ambassadeur en Espagne, quoique le gouvernement espagnol n'e�t rev�tu que d'un titre inf�rieur son repr�sentant en France, le roi a voulu surtout donner � la reine Isabelle un t�moignage d'affectueuse consid�ration, et contribuer, autant qu'il est en nous, � garantir contre tout danger son tr�ne et ses droits; il nous a paru qu'un agent investi du caract�re diplomatique le plus �lev� aurait, pour veiller � ce grand int�r�t, des facilit�s et des moyens qui manquent � un simple charg� d'affaires. C'est donc l� l'objet essentiel de v�tre mission, celui que vous ne devez jamais perdre de vue au milieu des incidents et des complications qui peuvent survenir. Je ne saurais entrer aujourd'hui dans des d�veloppements �tendus sur la nature des devoirs que ces incidents pourraient vous imposer. La crise violente produite par les �v�nements du mois dernier a n�cessairement modifi� la situation de l'Espagne; cependant il n'est pas encore possible d'appr�cier la port�e de cette modification, qui ne peut manquer d'influer sur les rapports que nous entretiendrons avec ce pays. Lorsque le gouvernement du r�gent a paru vouloir recourir, pour repousser les attaques de ses ennemis, � un syst�me de violence contre lequel il nous e�t �t� difficile de ne pas protester, au moins par notre attitude, lorsque surtout quelques-uns de ses actes ont sembl� l'associer aux accusations que la haine absurde d'un parti faisait retentir contre la France, le gouvernement du roi a d� retarder votre d�part. Votre pr�sence au sein d'un pays livr� � de pareilles influences n'e�t �t� d'aucune utilit�, et vous pouviez vous trouver expos� � des manifestations qui eussent eu des suites graves; aujourd'hui que le gouvernement espagnol se montre dispos� � rentrer dans des voies r�guli�res, et nous tient � nous-m�mes un langage plus convenable, l'intention du roi est que vous alliez prendre imm�diatement possession du poste qu'il vous a confi�. Aucun sentiment, aucun dessein hostile ne nous anime contre la r�gence du duc de la Victoire. Rien n'est plus �loign� de notre pens�e que de le contrarier dans ce qu'il entreprendra pour donner enfin � l'Espagne l'ordre et la tranquillit�, pour contenir les partis et pour consolider le gouvernement de la reine Isabelle. Nous accomplirons scrupuleusement les devoirs prescrits par le droit des gens, et les services qu'on nous demandera, � titre de bon voisinage, seront accord�s dans la limite compatible avec les int�r�ts et l'honneur de la France. C'est l�, monsieur le comte, la ligne de conduite que nous nous proposons de suivre, et quoi qu'on en puisse dire, que nous avons constamment suivie � l'�gard de l'Espagne. Nous avons lieu d'esp�rer que son gouvernement y r�pondra par des sentiments et des proc�d�s semblables. Je ne saurais, je vous le r�p�te, vous donner en ce moment des instructions plus pr�cises. Vos premiers rapports, en nous exposant

l'ensemble de la situation que nous auront faite les circonstances, me mettront probablement en mesure de vous tracer plus compl�tement votre marche. Vous connaissez assez bien, d'ailleurs, la politique du gouvernement du roi pour pouvoir attendre, sans inconv�nient, les directions sp�ciales que je m'empresserai de vous transmettre. Recevez, etc. 2� _M. Guizot, ministre des affaires �trang�res, aux repr�sentants du roi pr�s les cours de Londres, Vienne, Berlin, etc._ Paris, 5 f�vrier 1842. M.... Le roi, en se d�cidant � envoyer un ambassadeur � Madrid, s'�tait d'abord propos� de t�moigner hautement son affection et sa sollicitude pour la reine Isabelle. Il avait voulu, en m�me temps, donner au gouvernement espagnol une marque de son impartialit� au milieu des dissensions civiles de l'Espagne, et lui pr�ter un appui moral qui l'aid�t � triompher, au dedans, des tentations anarchiques, et � se faire reconna�tre, au dehors, par les puissances qui ne sont pas encore entr�es en relation avec lui. Le cabinet de Madrid avait paru comprendre ces loyales intentions. Il avait t�moign� une vive satisfaction de la nomination de M. le comte de Salvandy, et dans toute la portion de l'Espagne que l'ambassadeur du roi a d� traverser pour se rendre � son poste, les fonctionnaires publics de toutes les classes ont joint leurs d�monstrations � celles de la sympathie populaire. Arriv� � Madrid, M. de Salvandy n'eut pas lieu d'�tre moins satisfait de ses premiers rapports avec le ministre des affaires �trang�res, M. Gonzal�s. Et comme il le priait de vouloir bien lui indiquer le jour o� il pourrait �tre admis � pr�senter � la reine ses lettres de cr�ance, M. Gonzal�s lui r�pondit, sans �lever aucune objection, que d�s qu'il aurait re�u � ce sujet les ordres qu'il allait provoquer, il s'empresserait de les lui faire conna�tre. Cependant, d�s le lendemain, les choses avaient chang� d'aspect. Le ministre espagnol vint annoncer � l'ambassadeur du roi que, dans l'opinion du cabinet de Madrid, ce n'�tait pas � la jeune reine que devaient �tre remises les lettres de cr�ance qui lui �taient adress�es, mais au r�gent. A l'appui de cette pr�tention impr�vue, le cabinet de Madrid all�guait, d'une part, l'art. 59 de la constitution espagnole de 1831, qui conf�re au r�gent toute l'autorit� royale; de l'autre, l'usage constamment suivi pendant la r�gence de la reine Christine, et ce qui a eu lieu depuis que la reine Christine a �t� remplac�e par le duc de la Victoire � l'�gard d'un ministre de Portugal et d'un ou deux autres agents diplomatiques de l'Am�rique du Sud. M. de Salvandy n'a pas cru, et le gouvernement du roi, auquel il s'est empress� d'en r�f�rer, n'a pas cru davantage que ces arguments et ces faits fussent de nature � l'emporter sur un principe du droit des gens, consacr� par une pratique universelle et par des consid�rations dont les amis de la monarchie ne pouvaient m�conna�tre la gravit�. Il r�sulte, en effet, de l'examen attentif des pr�c�dents qu'� toutes les �poques, sauf le cas o�, comme sous la reine Christine, en Espagne, et l'empereur dom Pedro, en Portugal, la r�gence a repos� sur une t�te couronn�e, sur le p�re ou la m�re du souverain mineur, les lettres de cr�ance ont �t� remises � ce souverain lui-m�me. C'est ce qui a eu lieu

en France pendant la minorit� de Louis XV, bien que le r�gent f�t alors le premier prince du sang. C'est ce qui a eu lieu en Gr�ce pendant la minorit� du roi Othon, et au Br�sil pendant celle de dom Pedro. Et ce dernier exemple est d'autant plus concluant que, l� aussi, le r�gent avait voulu d'abord �lever une pr�tention semblable � celle du gouvernement de Madrid, mais il ne tarda pas � y renoncer. Dans une question de cette nature, le seul fait de ces pr�c�dents serait d�cisif; des raisons morales, puis�es dans les plus graves int�r�ts de la monarchie, sont peut-�tre encore plus imp�rieuses. L'incapacit� temporaire qui r�sulte de la minorit� du souverain est d�j� pour le pouvoir une �preuve assez forte, assez p�rilleuse pour qu'on doive la restreindre dans les limites les plus �troites, et n'interdire au monarque mineur que les actes qu'il est incontestablement hors d'�tat d'accomplir. Par cela m�me que cette �clipse momentan�e de la royaut� alt�re plus ou moins, dans l'esprit des peuples, le prestige dont le tr�ne a besoin d'�tre entour�, il faut qu'elle ne soit pas compl�te, et lorsque le jeune souverain se trouve n�cessairement priv� de l'exercice r�el de son pouvoir, il importe plus que jamais de lui en laisser toute la repr�sentation ext�rieure et de bien constater, aux yeux de tous, qu'il est toujours le possesseur supr�me de ce pouvoir, et que si ses mains ne manient pas le sceptre, sa t�te porte toujours la couronne. Le cabinet espagnol lui-m�me l'a si bien senti que, dans ces derniers temps, il a pris soin de faire figurer la reine Isabelle dans les occasions d'apparat qui se sont pr�sent�es. Pour n'en citer que l'exemple le plus r�cent et le plus �clatant � la fois, au moment m�me o� l'on nous affirmait que cette jeune princesse ne pouvait recevoir de la main de l'ambassadeur de France les lettres de cr�ance du roi des Fran�ais, elle assistait � l'ouverture des Cort�s, et le pr�sident du Conseil s'inclinait devant elle et lui baisait la main avant de remettre le discours du tr�ne au r�gent qui devait le lire. Si l'on e�t voulu prouver la faiblesse de l'argument tir� de la constitution espagnole pour �tablir que la reine ne pouvait intervenir dans la remise des lettres de cr�ance, si l'on s'�tait propos� de faire ressortir la distinction si naturelle entre les actes d'autorit� r�serv�s au r�gent et les actes de dignit� de repr�sentation qui doivent toujours appartenir � la royaut�, on n'e�t pu all�guer un exemple plus frappant ni trouver une d�monstration plus d�cisive. La discussion suscit�e � Madrid par cet incident s'est prolong�e pendant plus de vingt jours. M. de Salvandy a port� l'esprit de conciliation aussi loin que son devoir lui permettait. Il a propos� notamment que le r�gent assist�t � l'audience dans laquelle la reine recevrait ses lettres de cr�ance, et qu'elle les lui rem�t imm�diatement pour qu'il les ouvr�t et qu'il r�pond�t de vive voix � l'ambassadeur. Il offrait de plus d'aller avec toute son ambassade faire une visite officielle au r�gent dans sa propre demeure. Aucune de ces propositions n'a �t� accept�e et l'ambassadeur du roi a quitt� Madrid le 6 f�vrier, en y laissant un des secr�taires de l'ambassade qui est rest� charg� de suivre les affaires courantes et de prot�ger les int�r�ts des Fran�ais. Tel est, M..., l'expos� fid�le d'un diff�rend qui a d�j� eu et qui aura peut-�tre encore bien du retentissement. Je vous invite � faire usage des explications dans lesquelles je viens d'entrer pour rectifier les versions inexactes qui se r�pandraient dans le pays o� vous r�sidez. Le gouvernement du roi n'a �t� anim�, � l'origine et dans le cours de cet incident, que des intentions les plus bienveillantes pour le

gouvernement espagnol. Nous regrettons que ces intentions n'aient pu devenir efficaces; mais notre conduite �tait r�gl�e d'avance par les principes du droit des gens, par nos propres pr�c�dents, par les int�r�ts permanents de toute monarchie, par ceux de la monarchie espagnole elle-m�me. Nous avons d� et voulu les soutenir quand ils nous paraissent m�connus et compromis, et le sentiment de l'Europe a �t� d'accord avec le n�tre. Le cabinet de Londres, naturellement appel� � exprimer son opinion dans cette circonstance, n'a pas h�sit� non-seulement � reconna�tre que nous avions raison, mais encore � faire parvenir � Madrid l'expression de sa pens�e, et les cours de Vienne et de Berlin, � qui leur position ne permettait pas la m�me d�marche, ont positivement t�moign� qu'elles adh�raient � notre doctrine. �Recevez, etc. �_Sign�_: GUIZOT.� 3� _Texte anglais de la lettre du comte d'Aberdeen � M. Aston, ministre d'Angleterre en Espagne._ _The Earl of Aberdeen to M. Aston._ (Private) Foreign-Office, january 7, 1842. �My dear Sir, �It is necessary that I should write to you with the utmost frankness on the subject of the dispute between the spanish government and the french ambassador. You are of course aware that it is attributed exclusively to your influence. This is not only the conviction of M. de Salvandy himself and the french government, but I have seen letters from Madrid, from persons entirely unconnected with either, written under the same persuasion. I need not say that I attach no credit to this report, and that I believe you have endeavoured, by conciliatory means, to adjust the difference. At the same time, as you have acted in the belief that the spanish government were right in their pretensions, it is clear that your advice, whatever it was, and you do not describe it particularly, could not be expected to produce much effect. �It is impossible for any one to be more desirous of supporting the spanish government tham I am, whenever they are right, and especially against France. But in this case, we think them decidedly wrong; and I regret very much that your usually sound judgment should have been led to a different conclusion. The ground of justification taken by the government in adducing the 59th article of the Constitution, is a mere quibble. It is so wretchedly sophistical that it is quite sufficient to raise serious doubts of their sincerity. You may rely on it, if this is persevered in, that we must bid adieu to all our hopes of recognition by the Northern Powers. They will see in it, and not unnaturally, nothing but a successful attempt of the revolutionary part to degrade Monarchy, supported by English jealousy of French influence. I am not at all surprised that Spaniards should view with suspicion any proceeding whatever on the part of France, and that they should imagine there was some intention to slight the Regent and his authority. In the present instance, I really believe the suspicion to be entirely unfounded, and that the mission was undertaken in the most friendly spirit, and was hastened at our request. The natural, simple, and

obvious course was undoubtedly to let the ambassador present his letters to the Queen, to whom they were addressed, and although I attribute the difficulty only to a mistaken suspicion on the part of the spanish government, others will see in it the studied abasement of Royalty, or a determination to quarrel with France at all risks. �I do not understand that M. de Salvandy has made any pretensions, as a family Ambassador, or has attempted to revive any old privileges of access to the Queen, except under such regulations as the government may deem necessary or expedient. Anything else, of course, ought to be strenuously resisted. With the end of the family compact, the French ambassador must be like any other. I need not tell you that this affair has been the cause of great vexation. If M. de Salvandy should not have yet left Madrid, I shall not despair of your being able to bring it to some adjustment. But there will be violent speeches in the Cortes, both governments will become more deeply pledged, and every day will add to the difficulty. It is by no mean improbable that very serious consequences will at no distant time ensue. At present, we think the spanish government clearly wrong; but this affair will be resented by France, and the course of events will most probably make them the agressors. Thus our own position will become more difficult and complicated. However right Spain may be in the end, the origin of the quarrel will be tainted.... In recomending to you really and strenuous endeavours the attempt to bring the Spanish government to a more tractable state with respect to this unfortunate dispute, I must leave to you the manner of going to work. You will best know the course which is likely to succeed, and I am sure that you cannot render a greater service to Spain and to the public interest. XVII _Correspondance entre M. Guizot, ministre des affaires �trang�res, et M. Casimir P�rier, charg� d'affaires � Saint-P�tersbourg._ 1� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ 11 novembre 1841. �Monsieur, �M. le comte de Pahlen a re�u l'ordre fort inattendu de se rendre � Saint-P�tersbourg, et il part aujourd'hui m�me. Le motif all�gu� dans la d�p�che de M. le comte de Nesselrode, dont il m'a donn� lecture, c'est que l'empereur, n'ayant pu le voir � Varsovie, d�sire s'entretenir avec lui. La cause r�elle, et qui n'est un myst�re pour personne, c'est que, par suite de l'absence de M. le comte Appony, l'ambassadeur de Russie, en sa qualit� de doyen des ambassadeurs, se trouvait appel� � complimenter le roi, le premier jour de l'an, au nom du corps diplomatique. Lorsqu'il est all� annoncer au roi son prochain d�part, Sa Majest� lui a dit: �Je vois toujours avec plaisir le comte de Pahlen aupr�s de moi, et je regrette toujours son �loignement; au del�, je n'ai rien � dire.� Pas un mot ne s'est adress� � l'ambassadeur. �Quelque habitu� qu'on soit aux �tranges proc�d�s de l'empereur

Nicolas, celui-ci a caus� quelque surprise. On s'�tonne dans le corps diplomatique, encore plus que dans le public, de cette obstination pu�rile � t�moigner une humeur vaine, et, si nous avions pu en �tre atteints, le sentiment qu'elle inspire e�t suffi � notre satisfaction. Une seule r�ponse nous convient. Le jour de la Saint-Nicolas[62], la l�gation fran�aise � Saint-P�tersbourg restera renferm�e dans son h�tel. Vous n'aurez � donner aucun motif s�rieux pour expliquer cette retraite inaccoutum�e. Vous vous bornerez, en r�pondant � l'invitation que vous recevrez sans doute, suivant l'usage, de M. de Nesselrode, � all�guer une indisposition. [Note 62: 18 d�cembre, selon le calendrier russe.] �_P.S._ Je n'ai pas besoin de vous dire que, jusqu'au 18 d�cembre, vous garderez, sur l'ordre que je vous donne quant � l'invitation pour la f�te de l'empereur, le silence le plus absolu. Et d'ici l� vous �viterez avec le plus grand soin la moindre alt�ration dans vos rapports avec le cabinet de Saint-P�tersbourg.� Quelques jours apr�s, le 18 novembre, M. Guizot �crivit de plus � M. Casimir P�rier: �Aussit�t apr�s le 18 d�cembre vous m'enverrez un courrier pour me rendre compte de ce qui se sera pass�, et au premier jour de l'an vous devrez para�tre � la cour et rendre vos devoirs � l'empereur comme � l'ordinaire.� 2� _M. Casimir P�rier � M. Guizot._ Saint-P�tersbourg, 21 d�cembre 1841. �Monsieur le ministre, �Je me suis exactement conform�, le 18 de ce mois, aux ordres que m'avait donn�s Votre Excellence, en �vitant toutefois avec soin ce qui aurait pu en aggraver l'effet ou accro�tre l'irritation. Le lendemain, c'est-�-dire le 19, � l'occasion de la f�te de Sa Majest� Imp�riale, bal au palais, auquel j'ai jug� que mon absence du cercle de la veille m'emp�chait de para�tre, et pendant ces quarante-huit heures je n'ai pas quitt� l'h�tel de l'ambassade. �Il n'y a pas eu cette ann�e de d�ner chez le vice-chancelier. Jusqu'� ce moment, les rapports officiels de l'ambassade avec le cabinet imp�rial ou avec la cour n'ont �prouv� aucune alt�ration. J'ai cependant pu apprendre d�j� que l'absence de la l�gation de France avait �t� fort remarqu�e et avait produit une grande sensation. Personne n'a eu un seul instant de doute sur ses v�ritables motifs. L'empereur s'est montr� fort irrit�. Il a d�clar� qu'il regardait cette d�monstration comme s'adressant directement � sa personne, et, ainsi que l'on pouvait s'y attendre, ses entours n'ont pas tard� � rench�rir encore sur les dispositions imp�riales. Je ne suis pas �loign� de penser et l'on m'a d�j� donn� � entendre que mes relations avec la soci�t� vont se trouver sensiblement modifi�es: comme c'est ainsi que j'aurai la mesure certaine des impressions du souverain, dont les propos du monde ne sont gu�re que l'�cho, j'attendrai de savoir � quoi m'en tenir avant d'exp�dier M. de La Loy�re, qui portera de plus grands d�tails � Votre Excellence. Jusqu'� pr�sent, je n'ai encore vu personne; je ne veux pas para�tre press� ou inquiet, et ne reprendrai mes habitudes de soci�t� que dans

leur cours accoutum�. �Dans le premier moment, on a dit que l'empereur avait exprim� l'intention de supprimer l'ambassade � Paris, et fait envoyer � M. de Kisseleff l'ordre de ne pas para�tre aux Tuileries le 1er janvier. J'ai peine � croire � ces deux bruits, que rien ne m'a confirm�s. Je sais qu'on a exp�di� un courrier � M. de Kisseleff; mais j'ignorerai sans doute ce qui lui a �t� mand�. �Quoi qu'il en soit, je ne dois pas dissimuler � Votre Excellence toute la port�e de la conduite qu'il m'avait �t� enjoint de suivre, et dont les cons�quences devaient �tre graves dans un pays constitu� comme l'est celui-ci, avec un souverain du caract�re de l'empereur. La position du charg� d'affaires de France devient d�s � pr�sent difficile; elle peut devenir d�sagr�able, peut-�tre insoutenable. Je serais heureux de recevoir des instructions qui me guidassent et qui pr�vissent par exemple le cas o� le corps diplomatique serait convoqu� ou invit� sans moi. D'ici l�, je chercherai � apporter dans mes actes toute la mesure et tout le calme qui seront conciliables avec le sentiment de dignit� auquel je ne puis pas plus renoncer personnellement que mes fonctions ne me permettraient de l'oublier.� A cette d�p�che officielle, M. Casimir P�rier ajoutait, dans une lettre particuli�re du 23 d�cembre: �L'effet produit a �t� grand, la sensation profonde, m�me au del� de ce que j'en attendais peut-�tre. L'empereur s'est montr� vivement irrit�, et bien que, mieux inspir� que par le pass�, il n'ait point laiss� �chapper de ces expressions toujours d�plac�es dans une bouche imp�riale, il s'est cependant trouv� offens� dans sa personne, et aurait, � ce qu'on m'a assur�, tent� d'�tablir une diff�rence entre les repr�sailles qui pouvaient s'adresser � sa politique et celles qui allaient directement � lui. La r�ponse �tait bien facile sans doute, et il pouvait ais�ment se la faire; mais la passion raisonne peu. �Tout en me conformant rigoureusement aux instructions que j'avais re�ues et en ne me croyant pas le droit d'en diminuer en rien la port�e, j'ai voulu me garder de ce qui e�t pu l'aggraver. Ma position personnelle, avant ces �v�nements, �tait, j'ose le dire, bonne et agr�able � la fois. J'ai fait plus de frais pour la soci�t� qu'on ne devait l'attendre d'un simple charg� d'affaires; ma maison et ma table �taient ouvertes au corps diplomatique comme aux Russes. Ne pouvant que me louer de mes rapports avec la cour et avec la ville, voyant l'empereur bienveillant pour moi, attentif et gracieux pour madame P�rier, je n'avais qu'� perdre � un changement. Je ne l'ai pas d�sir�. Quand vos ordres me sont arriv�s, je n'avais qu'� les ex�cuter. �Que va-t-on faire? Je l'ignore encore. On m'assure qu'on a, d�s le 18, �crit � M. de Kisseleff de ne pas para�tre aux Tuileries le 1er janvier, et peut-�tre de ne donner aucune excuse de son absence. On dit que l'ambassade en France sera supprim�e, le comte de Pahlen appel� � d'autres fonctions. On vient de m'annoncer qu'une ligue va se former contre moi dans la soci�t�, sous l'inspiration ou m�me d'apr�s l'ordre de l'empereur, qu'aucun salon ne me sera ouvert, et que l'ambassade se trouvera frapp�e d'interdit. Je ne sais que penser des premiers bruits, que je me borne � enregistrer; mais le dernier se confirme d�j�: d�j� plusieurs faits particuliers sont venus en vingt-quatre heures accuser les premiers sympt�mes de cette lev�e de boucliers....

�D�cid� � mettre beaucoup de circonspection dans mes premi�res d�marches, je me tiendrai sur la r�serve et n'affronterai pas, dans les salons qui n'ont aucun caract�re officiel, des d�sagr�ments inutiles contre lesquels je ne pourrais r�clamer. Il peut �tre important de m�nager la soci�t� o� une r�action est possible, de ne pas me l'ali�ner en la mettant dans l'embarras, de ne pas rendre tout rapprochement impossible en me commettant avec elle. Je viens d'ailleurs d'apprendre, avec autant de certitude qu'il est possible d'en avoir quand on n'a ni vu ni entendu soi-m�me, je viens, dis-je, d'apprendre que le mot d'ordre a �t� donn� par la cour, et que c'est par la volont� expresse de l'empereur que je n'ai pas �t� et ne serai plus invit� nulle part. �Daignez, je vous prie, m'indiquer la conduite que je dois suivre. Celle dont je chercherai � ne pas m'�carter jusque-l� me sera dict�e � la fois par le sentiment profond de la dignit� de la France et par le souci des int�r�ts que pourrait compromettre trop de pr�cipitation ou une susceptibilit� trop grande. Je ne prendrai, _dans aucun cas_, l'initiative de la moindre alt�ration dans les rapports officiels.� 3� _M. Casimir P�rier � M. Guizot._ Saint-P�tersbourg, 24 d�cembre 1841. �Monsieur, �La situation s'est aggrav�e, et il m'est impossible de pr�voir quelle en sera l'issue. �L'ambassade de France a �t� frapp�e d'interdit et mise au ban de la soci�t� de Saint-P�tersbourg. J'ai la compl�te certitude que cet ordre a �t� donn� par l'empereur. Toutes les portes doivent �tre ferm�es; aucun Russe ne para�tra chez moi. Des soir�es et des d�ners auxquels j'�tais invit�, ainsi que madame P�rier, ont �t� remis; les personnes dont la maison nous �tait ouverte et qui ont des jours fixes de r�ception nous font prier, par des interm�diaires, de ne pas les mettre dans l'embarras en nous pr�sentant chez elles, et font all�guer, sous promesse du secret, les ordres qui leur sont donn�s. �L'empereur, fort irrit� et ne pouvant comprendre qu'une simple manifestation, couverte d'une excuse officielle et envelopp�e de toutes les formes, laisse soup�onner, apr�s dix ans de patience, le juste m�contentement qu'inspirent ses �tranges proc�d�s, l'empereur, dis-je, esp�re faire prendre � l'Europe une d�monstration unanime de sa noblesse pour le t�moignage du d�vouement qu'on lui porte. Il aura de la peine � y r�ussir. Il se plaint hautement et m'accuse personnellement d'avoir ajout�, sans doute de mon chef, aux instructions que j'aurais pu recevoir. Quant � moi, mon attitude officielle n'a rien eu jusqu'ici que de facile; je n'ai cess� de me retrancher derri�re l'excuse de mon indisposition, paraissant ne rien comprendre � l'incr�dulit� qu'on lui oppose et au d�cha�nement g�n�ral qui en est la suite. En pr�sence de proc�d�s si insolites et si concert�s, dont l'effet s'est d�j� fait sentir et dont on me menace pour l'avenir, que dois-je faire, monsieur? Jusqu'� quel point faut-il pousser la patience? J'�prouve un vif d�sir de recevoir � cet �gard les instructions de Votre Excellence. Jusque-l�, je chercherai � me maintenir de mon mieux sur ce terrain glissant, bien d�termin� � ne rien compromettre volontairement et � ne pas engager le gouvernement du roi sans m'y trouver imp�rieusement contraint.

�Je sens tout ce qu'une rupture aurait de graves cons�quences; je ferai pour l'�viter tout ce que l'honneur me permettra; je ne reculerai jamais devant une responsabilit� que je me croirais impos�e par mon devoir; mais votre Excellence peut �tre assur�e que je ne l'assumerai pas l�g�rement, et qu'une provocation ou une offense directe, positive, officielle, pourrait seule me faire sortir de l'attitude expectante que je me conserve. �Ayant re�u avant-hier la d�p�che que Votre Excellence m'a fait l'honneur de m'�crire le 8 de ce mois, relativement aux affaires de Gr�ce, je me suis empress� de demander un rendez-vous � M. Nesselrode pour l'en entretenir. Le vice-chancelier me l'a indiqu� pour aujourd'hui, et je pourrai en rendre compte dans un _post-scriptum_ avant de fermer cette d�p�che.� �_P.S._--Je sors de chez M. de Nesselrode; ainsi que je l'avais pr�vu et esp�r�, son accueil a �t� le m�me que par le pass�, et pas une seule nuance n'a marqu� la moindre diff�rence. Nous ne nous sommes �cart�s ni l'un ni l'autre du but de l'entretien, qui avait pour objet les affaires de la Gr�ce et la d�p�che de Votre Excellence. Je devrai entrer � cet �gard dans quelques d�tails que je remets � ma prochaine exp�dition.� 4� _M. Casimir P�rier � M. Guizot._ Saint-P�tersbourg, 28 d�cembre 1841. �Monsieur, �La situation est � peu pr�s la m�me. Je crois toutefois pouvoir vous garantir que le gouvernement imp�rial et la cour ne changeront rien � leurs relations officielles avec moi. Si mon entrevue avec M. de Nesselrode depuis le 18 ne suffisait pas pour �tablir � cet �gard ma conviction, mes doutes seraient lev�s par l'attitude et le langage de l'empereur qui, sentant toute la maladresse de sa col�re, affecte maintenant une sorte d'indiff�rence et s'efforce de para�tre compl�tement �tranger aux d�monstrations de la noblesse et de la soci�t�: il pr�tend ne pouvoir pas plus s'y opposer qu'il n'a pu les commander. Ce ne sera pas l� une des sc�nes les moins curieuses de cette triste com�die qui ne fera pas de dupes. �Je sais de bonne source, j'apprends par des messages qui m'arrivent et les communications qui me sont faites, sous le secret, par l'interm�diaire de quelques-uns de mes coll�gues, combien, � l'exception d'un petit nombre d'exalt�s et de _d�vou�s quand m�me_, combien, dis-je, on regrette les proc�d�s auxquels on est contraint. �Pour bien faire appr�cier � Votre Excellence la nature et l'�tendue de la consigne imp�riale, je suis oblig� de lui citer un ou deux faits. Au th��tre fran�ais, un jeune homme qui se trouvait dans une loge � c�t� de la n�tre ayant demand� de ses nouvelles � madame P�rier, l'empereur s'informa de son nom, et le lendemain le _coupable_ re�ut une verte semonce et l'invitation d'�tre plus circonspect � l'avenir. �On a pouss� l'inquisition jusqu'� envoyer au jeu de paume, qui est un exercice auquel j'aime � me livrer, et � faire demander au paumier les noms de ceux avec qui j'aurais pu jouer. Heureusement il n'y a eu personne � mettre sur cette liste de proscription d'un nouveau genre.

�Vous comprendrez facilement, monsieur, qu'avec un pareil syst�me on �tablisse sans peine une unanimit� dont la cause se trahit par l'impossibilit� m�me de sa libre existence. �L'empereur profite de cette position, et, satisfait de ce qu'il a obtenu maintenant que le mot d'ordre a circul� et que l'impulsion est donn�e, il se montre parfaitement doux. On fait r�pandre qu'il n'y a rien d'officiel dans ce qui s'est pass�, que l'empereur n'y peut rien, qu'il a d� admettre et admis mon excuse, mais que la soci�t� est libre de ressentir ce qu'elle a pris comme un manque d'�gards envers la personne du souverain. �J'irai demain � un bal donn� � l'assembl�e de la noblesse, o� j'�tais invit� et o� le corps diplomatique se rend, non pas pr�cis�ment officiellement, mais cependant en uniforme. Cette derni�re circonstance m'aurait d�termin� si j'avais h�sit� sur la conduite que j'avais � tenir. On a cherch� en effet � me faire dire que je ferais peut-�tre mieux de m'abstenir. Je me suis retranch� derri�re mon droit et mon _ignorance absolue_ des motifs qui pourraient me faire m'abstenir volontairement d'un bal o� va la cour et o� se trouvera _tout_ le corps diplomatique. �Ce n'est qu'apr�s le 1er janvier, quand je serai retourn� au palais, qu'on peut attendre dans la soci�t� le revirement qui m'est annonc�. Je devrai, ce me semble, me montrer poli, mais froid. J'attendrai les avances qui pourraient m'�tre faites sans les chercher, mais sans les repousser. Je sens et sentirai davantage par la suite le besoin d'�tre soutenu par vous. Croyez du reste, monsieur, je vous en prie, que ce n'est pas un int�r�t personnel qui me le fait d�sirer. Dans les circonstances o� je me trouve, je me mets compl�tement hors de la question, et, en ce qui ne concerne que moi, vous me trouverez dispos� � me soumettre avec abn�gation � tout ce que vous croiriez utile de m'ordonner.� 5� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ Paris, 4 janvier 1842, �Monsieur, j'ai re�u la d�p�che que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire le 21 d�cembre, et dans laquelle vous me dites que, le 18 du m�me mois, vous vous �tes exactement conform� � mes instructions, en �vitant toutefois avec soin ce qui aurait pu en aggraver l'effet. D'apr�s la teneur m�me de ces instructions, je dois pr�sumer, quoique vous n'en fassiez pas mention expresse, que vous avez eu soin de motiver par �crit votre absence de la cour sur un �tat d'indisposition. Vous saurez peut-�tre d�j�, lorsque cette d�p�che vous parviendra, que M. de Kisseleff et sa l�gation n'ont pas paru aux Tuileries le 1er janvier; peu d'heures avant la r�ception du corps diplomatique, M. de Kisseleff a �crit � M. l'introducteur des ambassadeurs pour lui annoncer qu'il �tait malade. Son absence ne nous a point surpris. Notre intention avait �t� de t�moigner que nous avions � coeur la dignit� de notre auguste souverain, et que des proc�d�s peu convenables envers sa personne ne nous trouvent ni aveugles ni indiff�rents. Nous avons rempli ce devoir. Nous ne voyons maintenant, pour notre compte, aucun obstacle � ce que les rapports d'�gards et de politesse reprennent leurs cours habituel. C'est dans cette pens�e que je vous ai autoris�, d�s le 18 novembre dernier, � vous pr�senter chez l'empereur et � lui rendre vos devoirs,

selon l'usage, le premier jour de l'ann�e. Vous semblez croire que le cabinet de Saint-P�tersbourg pourra vouloir donner d'autres marques de son m�contentement: tant que ce m�contentement n'irait pas jusqu'� vous refuser ce qui vous est officiellement d� en votre qualit� de chef de la mission fran�aise, vous devriez ne pas vous en apercevoir; mais si on affectait de m�conna�tre les droits de votre position et de votre rang, vous vous renfermeriez dans votre h�tel, vous vous borneriez � l'exp�dition des affaires courantes et vous attendriez mes instructions. �J'appr�cie, monsieur, les difficult�s qui peuvent s'�lever pour vous. J'ai la confiance que vous saurez les r�soudre. Le prince et le pays que vous repr�sentez, le nom que vous portez, me sont de s�rs garants de la dignit� de votre attitude, et je ne doute pas qu'en toute occasion vous ne joigniez � la dignit� cette parfaite mesure que donne le sentiment des convenances et du bon droit.� 6� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ Paris, 5 janvier 1842. �Je voudrais bien, monsieur, pouvoir vous donner les instructions pr�cises et d�taill�es que vous d�sirez; mais � de telles distances et quand il s'agit des formes et des convenances de la vie sociale, il n'y a pas moyen. Les choses ne peuvent �tre bien appr�ci�es et r�gl�es que sur les lieux m�mes, au moment m�me, et par ceux qui en voient de pr�s les circonstances et les effets. Je ne saurais vous transmettre d'ici que des indications g�n�rales. Je m'en rapporte � vous pour les appliquer convenablement. Ne soyez pas maintenant exigeant et susceptible au del� de la n�cessit�. Ce que nous avons fait a �t� vivement senti ici comme � Saint-P�tersbourg. L'effet que nous d�sirions est produit. On saura d�sormais que les mauvais proc�d�s envers nous ne passent pas inaper�us. Quant � pr�sent, nous nous tenons pour quittes et nous reprendrons nos habitudes de courtoisie. Si on s'en �cartait envers vous, vous m'en informeriez sur-le-champ. Ce courrier ne vous arrivera qu'apr�s le jour de l'an russe. Si vous avez �t� averti, selon l'usage, avec tout le reste du corps diplomatique, du moment o� vous auriez � rendre vos devoirs � l'empereur, vous vous en serez acquitt� comme je vous l'avais prescrit le 18 novembre dernier. Si vous n'avez pas �t� averti, vous m'en aurez rendu compte, et nous verrons ce que nous aurons � faire. J'ai caus� de tout ceci avec M. de Barante, et nous ne pr�voyons pas d'autre occasion prochaine et d�termin�e o� quelque embarras de ce genre puisse s'�lever pour vous. �M. de Kisseleff se conduit ici avec mesure et convenance. Son langage dans le monde est en harmonie avec ce qu'il a �crit le 1er janvier � M. de Saint-Morys, et j'ai lieu de croire qu'il est dans l'intention de ne faire aucun bruit de ce qui s'est pass�, et de remplir, comme pr�c�demment, tous les devoirs d'�gards et de politesse qui appartiennent � sa situation. Il sera invit�, comme tout le corps diplomatique, au prochain grand bal de la cour. Nous t�moignons ainsi que, comme je viens de vous le dire, nous nous tenons pour quittes et n'avons point dessein de perp�tuer les proc�d�s d�sobligeants. Nous agirons du reste ici, envers M. de Kisseleff, d'apr�s la fa�on dont on agira � P�tersbourg envers vous. Vous m'en rendrez compte exactement.� 7� _M. Guizot � M. le comte de Flahault, ambassadeur � Vienne._ Paris, 5 janvier 1842.

�Mon cher comte, �Je veux que vous soyez bien instruit d'un petit incident survenu entre la cour de Saint-P�tersbourg et nous, et dont probablement vous entendrez parler. Je vous envoie copie de la correspondance officielle et particuli�re � laquelle il a donn� lieu. Je n'ai pas besoin de vous dire que je vous l'envoie pour vous seul, et uniquement pour vous donner une id�e juste de l'incident et du langage que vous devrez tenir quand on vous en parlera. Nous avons atteint notre but et nous sommes parfaitement en r�gle. _Officiellement_, le comte de Pahlen a �t� rappel� � P�tersbourg pour causer avec l'empereur; M. Casimir P�rier a �t� malade le 18 d�cembre et M. de Kisseleff le 1er janvier. _En r�alit�_, l'empereur n'a pas voulu que M. de Pahlen compliment�t le roi, et nous n'avons pas voulu que ce mauvais proc�d� pass�t inaper�u. De part et d'autre, tout est correct et tout est compris. Les convenances ext�rieures ont �t� observ�es et les intentions r�elles senties. Cela nous suffit et nous nous tenons pour quittes. �Il faut qu'on en soit partout bien convaincu. Plus notre politique est conservatrice et pacifique, plus nous serons soigneux de notre dignit�. Nous ne r�pondrons point � de mauvais proc�d�s par de la mauvaise politique; mais nous ressentirons les mauvais proc�d�s et nous t�moignerons que nous les ressentons. Du reste, je crois cette petite affaire finie. M. de Kisseleff se conduit ici avec mesure et convenance. Nous serons polis envers lui comme par le pass�. On ne fera rien, je pense, � P�tersbourg qui nous en emp�che. Ne parlez de ceci que si on vous en parle, et sans y mettre d'autre importance que de faire bien entrevoir notre parti pris de n'accepter aucune inconvenance.� 8� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ 6 janvier 1842. �Vous avez raison, monsieur, les d�tails que vous me donnez sont �tranges; mais, s'ils m'�tonnent un peu, ils ne me causent pas la moindre inqui�tude. Je vois que toute cette irritation, toute cette humeur dont vous me parlez, se manifestent dans la soci�t� de Saint-P�tersbourg et point dans le gouvernement. Vos rapports libres avec le monde en sont d�rang�s, g�n�s, peu agr�ables. Vos rapports officiels avec le cabinet demeurent les m�mes, et votre entrevue du 24 d�cembre avec le comte de Nesselrode, au sujet des affaires de Gr�ce, en a donn� la preuve imm�diate. �Cela devait �tre, et je n'aurais pas compris qu'il en p�t arriver autrement. On n'a rien, absolument rien � nous reprocher. Vous avez �t� indispos� le 18 d�cembre. Vous en avez inform� avec soin le grand-ma�tre des c�r�monies de la cour. Vous avez scrupuleusement observ� toutes les r�gles, toutes les convenances. Le cabinet de Saint-P�tersbourg les conna�t trop bien pour ne pas les respecter envers vous, comme vous les avez respect�es vous-m�me. �M. de Kisseleff n'a point paru le 1er janvier chez le roi, � la r�ception du corps diplomatique. Il �tait indispos� et en avait inform� le matin M. l'Introducteur des ambassadeurs. M. de Kisseleff est et sera trait� par le gouvernement du roi de la m�me mani�re, avec les m�mes �gards qu'auparavant. Rien, je pense, ne viendra nous obliger d'y rien changer.

�La soci�t� de Paris se conduira, je n'en doute pas, envers M. de Kisseleff comme le gouvernement du roi. Il n'y rencontrera ni impolitesse, ni embarras, ni froideur affect�e, ni d�sagr�ments calcul�s: cela est dans nos sentiments et dans nos moeurs; mais la soci�t� de Saint-P�tersbourg n'est point tenue d'en faire autant. Elle ne vous doit ni mani�res bienveillantes ni relations agr�ables et douces. Si elle ne juge pas � propos d'�tre avec vous comme elle �tait nagu�re, vous n'avez point � vous en pr�occuper ni � vous en plaindre. Restez chez vous, monsieur, vivez dans votre int�rieur; soyez froid avec ceux qui seront froids, �tranger � ceux qui voudront �tre �trangers. Vous n'aurez sans doute � repousser aucun de ces proc�d�s qu'un homme bien �lev� ne saurait accepter et qui n'appartiennent pas � un monde bien �lev�. Que cela vous suffise. Dans votre h�tel, au sein de votre l�gation, vous �tes en France; renfermez-vous dans cette petite patrie qui vous entoure, tant que la soci�t� russe le voudra elle-m�me. Vous �tes jeune, je le sais; madame P�rier est jeune et aimable; le monde lui pla�t et elle y pla�t: je regrette pour elle et pour vous les agr�ments de la vie du monde; mais vous avez l'un et l'autre l'esprit trop juste et le coeur trop haut pour ne pas savoir y renoncer sans effort et vous suffire parfaitement � vous-m�mes quand la dignit� de votre pays et votre propre dignit� y sont int�ress�es. �J'apprends avec plaisir, quoique sans surprise, que toutes les personnes attach�es � votre l�gation se conduisent dans cette circonstance avec beaucoup de tact et de juste fiert�. Pour vous, monsieur, je me plais � vous faire compliment de votre attitude parfaitement digne et convenable. Persistez-y tranquillement. Dans vos rapports avec le cabinet de Saint-P�tersbourg, pour tout ce qui tient aux affaires, soyez ce que vous �tiez, faites ce que vous faisiez avant cet incident; il n'y a aucune raison pour que rien soit chang� � cet �gard. Et quant � vos relations avec la soci�t�, tant qu'elles ne seront pas ce qu'elles doivent �tre pour la convenance et pour votre agr�ment, tenez-vous en dehors; il n'y a que cela de digne et de sens�.� 9� _M. Casimir P�rier � M. Guizot._ Saint-P�tersbourg, 6 janvier 1842. �Monsieur, �L'empereur s'est fort calm�, et si rien ne vient r�veiller son irritation, il est � croire qu'elle n'aura pas de nouveaux effets. La consigne donn�e � la soci�t� n'est pas lev�e, mais on n'attend, si je suis bien inform�, qu'une occasion de sortir d'une attitude dont on sent tout le ridicule. Cette occasion semble devoir, aux yeux de tous, se rencontrer dans ma pr�sence � la cour, le 1er/13 janvier. Ainsi que j'ai eu l'honneur de le mander � Votre Excellence, me sentant atteint, non dans ma personne, mais dans ma position officielle, � laquelle on a pris soin de me faire comprendre qu'on voulait s'adresser, je me tiendrai fort sur la r�serve, et des avances bien positives et bien marqu�es pourraient seules m'en faire d�partir. J'esp�re d'ailleurs recevoir les instructions de Votre Excellence avant de devoir dessiner nettement l'attitude que pourrait me faire adopter un changement complet et subit dans celle qu'on a prise vis-�-vis de moi.� 10� _Le m�me au m�me._

Saint-P�tersbourg, 11 janvier 1842. �Monsieur, �Le secret sur les ordres qui ont pu �tre donn�s � M. de Kisseleff pour le 1er janvier a �t� si bien gard� que rien de positif n'a transpir� � cet �gard. Tous les membres du corps diplomatique paraissent persuad�s, et je partage cette croyance, qu'il lui a �t� enjoint ne pas para�tre aux Tuileries, et si ce parti a �t� pris dans un moment d'irritation, le temps aura manqu� pour donner le contre-ordre que la r�flexion pourrait avoir conseill�. Quoi qu'il en soit, je sais que M. de Nesselrode et ceux qui approchent l'empereur affirment qu'aucun courrier n'a �t� envoy� au charg� d'affaires de Russie � Paris. Bien que la v�rit� doive �tre connue de Votre Excellence au moment o� elle recevra cette d�p�che, je crois n�cessaire de la mettre au courant de tout ce qui se dit et se fait ici. Ma conduite n'en peut �tre affect�e, ni mon attitude modifi�e; je reste dans l'ignorance de tout ce qui n'a pas un caract�re officiel, et ne dois pas h�siter, ce me semble, � moins d'ordres contraires, � me rendre au palais le 1er/13 janvier. �J'ai eu l'honneur de dire � Votre Excellence que la soci�t� paraissait embarrass�e de sa position vis-�-vis de l'ambassade, et empress�e d'en pouvoir sortir. Dans le salon de madame de Nesselrode, o� j'ai cru de mon droit et de mon devoir de me montrer, ne f�t-ce que pour protester contre l'ostracisme dont j'�tais frapp�, j'ai pu me convaincre que j'avais �t� bien inform� et que mes appr�ciations �taient fond�es. J'ai trouv� madame de Nesselrode froide, mais polie; plusieurs des assistants ont �t� fort pr�venants. Au bal de l'assembl�e de la noblesse, o� j'ai facilement remarqu� que ma pr�sence causait une esp�ce de sensation, je n'ai eu � me plaindre de personne; l'accueil des uns a �t� ce qu'il �tait nagu�re, celui des autres empreint d'une esp�ce de g�ne; mais si quelques personnes ont cherch�, quoique sans affectation, � m'�viter, ce n'�tait gu�re que celles qui, volontairement ou non, se sont trouv�es le plus compromises vis-�-vis de moi. �Ces deux occasions ont �t� les seules o� je me sois trouv� en contact avec la soci�t�, les seules o� j'aie jug� utile et convenable de me montrer. Pas un Russe n'a paru chez moi. Quant � madame Casimir P�rier, je n'ai pas trouv� � propos qu'elle sort�t de chez elle. D�termin� � �viter tout ce qui, dans des circonstances si bizarres et si exceptionnelles, pouvait amener de nouvelles complications, je n'ai pas voulu courir la chance de ressentir, avec une vivacit� dont j'aurais pu ne pas �tre ma�tre, un manque d'�gards ou un mauvais proc�d�. Je demande pardon � Votre Excellence d'entrer dans ces d�tails qui, malgr� le caract�re personnel qu'ils peuvent avoir, m'ont paru n�cessaires � un complet expos� de la situation.� 11� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 13 janvier 1842. �Monsieur, �J'ai re�u hier, � onze heures du soir, une circulaire adress�e au corps diplomatique par le grand-ma�tre des c�r�monies, annon�ant purement et simplement que le cercle qui devait avoir lieu ce matin au palais �tait contremand�.

�La poste part aujourd'hui � deux heures, et je ne puis donner � cet �gard aucun renseignement � Votre Excellence. Deux de mes coll�gues, les seuls membres du corps diplomatique que j'aie rencontr�s, semblaient croire que la sant� de l'imp�ratrice avait motiv� ce contre-ordre, qui s'�tend � tous, � la cour comme � la noblesse. Jusqu'� pr�sent, toutefois, Sa Majest� avait paru beaucoup mieux portante que par le pass�, et rien n'avait pr�par� � une aggravation dans son �tat assez s�rieuse pour que l'empereur ne p�t recevoir les f�licitations de nouvelle ann�e.� 12� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 15 janvier 1842. �Monsieur, �On a appris hier � P�tersbourg que M. de Kisseleff n'avait point paru aux Tuileries le 1er janvier. Cette nouvelle, apr�s tout ce qui s'est pass� ici, n'a surpris personne, mais a g�n�ralement afflig�. On pr�voit que le gouvernement du roi en t�moignera, d'une mani�re ou d'une autre, son juste m�contentement, et si l'empereur a pu imposer une unanimit� de d�monstrations ext�rieures, il s'en faut de beaucoup, ainsi que j'ai eu l'honneur de le mander � Votre Excellence, qu'il ait obtenu le m�me r�sultat sur l'opinion. Aujourd'hui surtout, un m�contentement assez grand se manifeste. Le cercle du 1er janvier n'ayant pas eu lieu, quels que soient les motifs qui l'aient fait contremander, et le corps diplomatique n'�tant plus officiellement appel� � para�tre au palais avant le jour de P�ques, la soci�t� ne sait quelle ligne suivre vis-�-vis de moi. Elle se trouverait humili�e d'avances trop positives, et cependant elle sent que je ne puis en accueillir d'autres; elle se plaint d'ailleurs d'avoir �t� mise en avant par l'empereur qui, en invitant le charg� d'affaires de France, semble avoir port� un d�menti � l'interpr�tation donn�e � ma conduite.... La Russie, quoi qu'on en dise, n'�pouse pas les passions et les injustes pr�ventions de son souverain. �Le corps diplomatique est fort bien pour moi; il appr�cie ma position avec justesse et convenance. Si dans les premiers moments, malgr� la r�serve dont nous devions les uns et les autres envelopper notre pens�e, j'ai cru remarquer parmi ses membres quelque dissidence d'opinion, je dois dire que tous aujourd'hui se montrent jaloux et soigneux de la dignit� d'un de leurs coll�gues, et semblent approuver que je ne m'�carte pas de l'attitude que les circonstances m'imposent.� 13� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 19 janvier 1842. �Monsieur, �Il y a ce soir bal � la cour, o� je suis invit� et me rendrai avec madame P�rier. Ce bal a lieu tous les ans vers la f�te du 6/18 janvier, jour des Rois et de la b�n�diction de la N�va; mais le corps diplomatique n'y est pas ordinairement invit�. Il para�t qu'on a voulu cette fois faire une exception en raison de ce que le cercle du 1er janvier n'a pas �t� tenu. Il ne serait pas impossible aussi que le d�sir de donner � la l�gation fran�aise une prompte occasion de repara�tre � la cour entr�t pour quelque chose dans cette innovation.�

14� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 23 janvier 1842. �Monsieur, �Je ne puis aujourd'hui que confirmer ce que j'ai eu l'honneur de mander � Votre Excellence, dans ma pr�c�dente d�p�che, de l'excellent effet que produisent l'attitude du gouvernement du roi, l'indiff�rence avec laquelle il a accueilli l'absence de M. de Kisseleff lors de la r�ception du 1er janvier, et la ligne de conduite dans laquelle il m'a �t� ordonn� de me renfermer ici... �Au dernier bal, qui n'�tait point pr�c�d� d'un cercle, l'empereur et l'imp�ratrice ont trouv�, dans le courant de la soir�e, l'occasion, que je ne cherchais ni ne fuyais, de m'adresser la parole. Ils ont parl� l'un et l'autre, � plusieurs reprises � madame Casimir P�rier. Enfin tout s'est pass� fort convenablement et avec l'intention �vidente de ne marquer aucune diff�rence entre l'accueil que nous recevions et celui qui nous �tait fait nagu�re..,� 15� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 24 janvier 1842. �Monsieur, �Gr�ce � vos lettres, � l'appui qu'elles m'ont pr�t�, la situation de la l�gation du roi est devenue excellente. Si la soci�t� russe, engag�e dans une fausse voie, ne se presse pas d'en sortir, elle sent au moins ses d�savantages. �Au dernier bal, l'empereur s'est born� � me dire, en passant � c�t� de moi, d'un air et d'un ton qui n'avaient rien de d�sobligeant: �Comment �a va-t-il depuis que nous ne nous sommes vus? �a va mieux, n'est-ce pas?� �L'imp�ratrice m'a demand�, avec une certaine insistance, quand revenait M. de Barante, et si je n'apprenais rien de son retour. J'ai r�pondu en protestant de mon enti�re ignorance � cet �gard. Je ne puis d�cider si ce propos n'�tait qu'une marque de bienveillance pour l'ambassadeur, qui a laiss� ici les meilleurs souvenirs, ou s'il cachait une intention, par exemple une sorte d'engagement implicite du retour de M. de Pahlen � Paris. �Entre M. de Nesselrode et moi, pas un seul mot n'a �t� dit qui se rapport�t � tout cet incident ou qui y f�t allusion. Il m'a paru qu'il ne me convenait pas de prendre l'initiative. Je ne voulais, comme j'ai eu l'honneur de vous le dire, para�tre ni embarrass�, ni inquiet, ni press� de sortir de la situation qu'il a plu � la soci�t� de me faire, et dans laquelle rien ne m'emp�che, surtout aujourd'hui, de me maintenir avec honneur. Dans un int�r�t fort avouable de conciliation, je n'aurais certes pas �vit� une conversation confidentielle � cet �gard que M. de Nesselrode aurait pu chercher. Sa mod�ration m'est connue: j'ai la certitude qu'il regrette tout ce qui s'est pass�; mais je n'ai pas pens� qu'il f�t utile d'aller au-devant d'explications que le caract�re tout aimable de nos entretiens et la position sup�rieure du vice-chancelier lui rendaient facile de provoquer.�

16� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ Paris, 18 f�vrier 1842. �Je ne veux pas laisser partir ce courrier, monsieur, sans vous dire combien les d�tails que vous m'avez mand�s m'ont satisfait. Une bonne conduite dans une bonne attitude, il n'y a rien � d�sirer au del�. Persistez tant que la soci�t� russe persistera. Son ent�tement commence � faire un peu sourire, comme toutes les situations qu'on prolonge plut�t par embarras d'en sortir que par envie d'y rester. Vous qui n'avez point d'embarras, attendez tranquillement, vous n'avez qu'� y gagner. Le temps, quand on l'a pour soi, est le meilleur des alli�s. �R�pondez toujours que vous ne savez rien, absolument rien, sur le retour de M. de Barante. Il ne quittera certainement point Paris tant que M. de Pahlen ou un autre ambassadeur n'y reviendra pas... Y a-t-il quelque conjecture � ce sujet dans le corps diplomatique que vous voyez? �Vous avez tr�s-bien fait de ne prendre avec M. de Nesselrode l'initiative d'aucune explication.� 17� _Le m�me au m�me._ Paris, 24 f�vrier 1842. �Je vous sais beaucoup de gr�, monsieur, du d�vouement si complet que vous me t�moignez. Je suis s�r que ce ne sont point, de votre part, de vaines paroles, et qu'en effet, de quelque fa�on que le roi dispos�t de vous, vous le trouveriez bon et vous ob�iriez de bonne gr�ce; mais c'est dans le poste o� vous �tes que vous pouvez, quant � pr�sent, servir le roi avec le plus d'honneur. Il me revient que quelques personnes affectent de dire que, si la soci�t� de Saint-P�tersbourg s'obstine � se tenir �loign�e de vous, c'est � vous seul qu'il faut l'imputer, et que c'est � vous seul, � vos proc�d�s personnels, que s'adresse cette humeur. Je ne saurais admettre cette explication. Vous n'avez rien fait que de correct et de conforme � vos devoirs, et je vous connais trop bien pour croire que vous ayez apport�, dans le d�tail de votre conduite, aucune inconvenance. Il est de l'honneur du gouvernement du roi de vous soutenir dans la situation d�licate et �videmment factice o� l'on essaye de vous placer, et l'empereur lui-m�me a, j'en suis s�r, l'esprit trop juste et trop fin pour ne pas le reconna�tre. �Beaucoup de gens pensent et disent ici qu'il suffirait d'un mot ou d'un geste de l'empereur pour que la soci�t� de Saint-P�tersbourg ne pers�v�r�t point dans sa bizarre conduite envers vous. Je r�ponds, quand on m'en parle, que vos rapports avec le cabinet russe sont parfaitement convenables, que l'empereur vous a trait� derni�rement avec la politesse qui lui appartient, et que certainement, chez nous, si le roi avait, envers un agent accr�dit� aupr�s de lui quelque juste m�contentement, il ne le lui ferait pas t�moigner indirectement et par des tiers. �Gardez donc avec pleine confiance, monsieur, l'attitude que je vous ai prescrite, et qui convient seule au gouvernement du roi comme � vous-m�me. Ne vous pr�occupez point de la froideur qu'on vous t�moigne; n'en ressentez aucune impatience, aucune humeur; tenez-vous en mesure d'accueillir, sans les devancer, les marques de retour qui vous seraient adress�es. Vous avez pour vous le bon droit, les convenances, les

habitudes du monde poli dans les pays civilis�s. Votre gouvernement vous approuve. Le gouvernement aupr�s duquel vous r�sidez fait tout ce qu'il vous doit. Le n�cessaire ne vous manque point. Attendez tranquillement que le superflu vous revienne, et continuez � prouver, par la dignit� et la bonne gr�ce de votre conduite, que vous pouvez vous en passer.� 18� _M. Casimir P�rier � M. Guizot._ 8 juin 1842. �Monsieur, �Je viens, fort � regret, aujourd'hui vous supplier de ne pas retarder la d�cision par laquelle vous avez bien voulu me faire donner l'espoir que vous mettriez un terme � une position qui ne peut plus se prolonger. Il m'en co�te beaucoup, daignez le croire, de faire cette d�marche; mais vous me permettrez de vous rappeler qu'apr�s six mois de la situation la plus p�nible, c'est la premi�re fois que j'ai une pens�e qui ne soit pas toute de d�vouement et d'abn�gation. Je sais quels devoirs me sont impos�s par mes fonctions: � ceux-l� je ne crois pas avoir failli pendant douze ans de constants services. Je ne puis ni ne veux faillir � d'autres devoirs qui ne sont pas moins sacr�s. Madame Casimir Perier est fort souffrante, et sa sant� m'inqui�te. Exil�e � huit cents lieues de son pays le lendemain m�me de son mariage, trop d�licate pour un climat s�v�re, elle a besoin maintenant, elle a un pressant besoin de respirer un air plus doux, et les m�decins ordonnent imp�rieusement les bains de mer pour cet �t�. Veuillez donc, monsieur, supplier le roi de me permettre de quitter la Russie vers la fin de juillet ou dans les premiers jours d'ao�t. �Le roi conna�t mon d�vouement � son service; vous, monsieur, vous connaissez mon attachement � votre personne: c'est donc sans crainte d'�tre mal compris ou mal jug� que je vous expose la n�cessit� p�nible � laquelle me soumet aujourd'hui le soin des int�r�ts les plus l�gitimes et les plus chers. On m'a mand� que votre intention �tait de ne pas reculer mon retour au del� de l'�poque que je viens d'indiquer, et j'ai la conviction intime qu'en vous rendant � ma pri�re vous prendrez le parti le mieux d'accord avec ce que les circonstances exigent. En effet, l'empereur s'est prononc�, et il n'y a plus � en douter, M. de Pahlen ne retournera pas � Paris dans l'�tat actuel des choses. La prolongation de mon s�jour � P�tersbourg devient aussi inutile qu'incompatible avec la dignit� du gouvernement du roi.� 19� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ 28 juin 1842. �Monsieur, �Le roi vient de vous nommer commandeur de la L�gion d'honneur. Le baron de Talleyrand vous en porte l'avis officiel et les insignes. Je suis heureux d'avoir � vous transmettre cette marque de la pleine satisfaction du roi. Dans une situation d�licate, vous vous �tes conduit et vous vous conduisez, monsieur, avec beaucoup de dignit� et de mesure. Soyez s�r que j'appr�cie toutes les difficult�s, tous les ennuis que vous avez eus � surmonter, et que je ne n�gligerai rien pour qu'il vous soit tenu un juste compte de votre d�vouement pers�v�rant au service du roi et du pays.

�Je comprends la pr�occupation que vous cause et les devoirs que vous impose la sant� de madame P�rier. J'esp�re qu'elle n'a rien qui doive vous alarmer, et que quelques mois de s�jour sous un ciel et dans un monde plus doux rendront bient�t � elle tout l'�clat de la jeunesse, � vous toute la s�curit� de bonheur que je vous d�sire. Le roi vous autorisera � prendre un cong� et � revenir en France du ler au 15 ao�t. D�s que le choix du successeur qui devra vous remplacer par _int�rim_, comme charg� d'affaires, sera arr�t�, je vous en informerai. �J'aurais vivement d�sir� qu'un poste de ministre se trouv�t vacant en ce moment. Je me serais empress� de vous proposer au choix du roi. Il n'y en a point, et nous sommes oblig�s d'attendre une occasion favorable. Je dis _nous_, car je me regarde comme aussi int�ress� que vous dans ce succ�s de votre carri�re. J'esp�re que nous n'attendrons pas longtemps.� 20� _M. Guizot � M. le comte de Flahault_ 4 juillet 1842. �Mon cher comte, �Casimir P�rier me demande avec instance un cong� pour ramener en France sa femme malade, et qui a absolument besoin de bains de mer sous un ciel doux. Je ne puis le lui refuser. Il en usera du 1er au 15 ao�t, apr�s les f�tes russes de juillet. J'ai demand� pour lui au roi et il re�oit ces jours-ci la croix de commandeur. Elle �tait bien due � la fermet� tranquille et mesur�e avec laquelle il a tenu, depuis plus de six mois, une situation d�licate. Il gardera son poste de premier secr�taire en Russie tant que je n'aurai pas trouv� un poste de ministre vacant pour lequel je puisse le proposer au roi, et il sera remplac�, pendant son cong�, par un autre charg� d'affaires, probablement par le second secr�taire de notre ambassade � P�tersbourg, M. d'Andr�, naturellement appel� � ce poste quand l'ambassadeur et le premier secr�taire sont absents. Sauf donc un changement de personnes, la situation restera la m�me. Ce n'est pas sans y avoir bien pens� que, l'automne dernier, nous nous sommes d�cid�s � la prendre. Pendant dix ans, � chaque boutade, � chaque mauvais proc�d� de l'empereur Nicolas, on a dit que c'�tait de sa part un mouvement purement personnel, que la politique de son gouvernement ne s'en ressentait pas, que les relations des deux cabinets �taient suivies et les affaires des deux pays trait�es comme si rien n'�tait. Nous nous sommes montr�s pendant dix ans bien patients et faciles; mais en 1840 la passion de l'empereur a �videmment p�n�tr� dans sa politique. L'ardeur avec laquelle il s'est appliqu� � brouiller la France avec l'Angleterre, � la s�parer de toute l'Europe, nous a fait voir ses sentiments et ses proc�d�s personnels sous un jour plus s�rieux. Nous avons d� d�s lors en tenir grand compte. A ne pas ressentir ce que pouvaient avoir de tels r�sultats, il y e�t eu peu de dignit� et quelque duperie. Une occasion s'est pr�sent�e: je l'ai saisie. Nous n'avons point agi par humeur, ni pour commencer un ridicule �change de petites taquineries. Nous avons voulu prendre une position qui depuis longtemps e�t �t� fort naturelle, et que les �v�nements r�cents rendaient parfaitement convenable. J'ai �t� charm� pour mon compte de me trouver appel� � y placer mon roi et mon pays. Nous la garderons tranquillement. M. de Barante attendra � Paris que M. de Pahlen revienne. Ce n'est pas � nous de prendre l'initiative de ce retour. Dans l'�tat actuel des choses, des charg�s d'affaires suffisent

tr�s-bien aux n�cessit�s de la politique comme aux convenances des relations de cour, et le jour o� � P�tersbourg on voudra qu'il en soit autrement, nous sortirons de cette situation sans plus d'embarras que nous n'en avons aujourd'hui � y rester. 21� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ Paris, 14 juillet 1842. �Monsieur, une affreuse catastrophe vient de plonger la famille royale dans le deuil le plus profond, et de jeter dans Paris un sentiment de douleur que la France enti�re partagera bient�t. Hier matin, monseigneur le duc d'Orl�ans, sur le point de partir pour Saint-Omer, o� il devait inspecter une partie des troupes destin�es � former le camp de Ch�lons, se rendait � Neuilly pour y prendre cong� du roi. Les chevaux qui le conduisaient s'�tant emport�s, Son Altesse Royale a voulu sortir de la voiture pour �chapper au danger qui la mena�ait. Dans sa chute, Elle s'est fait des blessures tellement graves que, lorsqu'on l'a relev�e, Elle �tait sans connaissance et qu'Elle n'a plus repris ses sens. Transport� dans une maison voisine, le prince y a rendu le dernier soupir, apr�s quelques heures d'agonie, entre les bras du roi et de la reine, et de tous les membres de la famille royale pr�sents � Paris et � Neuilly. Mme la duchesse d'Orl�ans est � Plombi�res, o� elle s'�tait rendue pour prendre les eaux. Mme la princesse Cl�mentine et Mme la duchesse de Nemours viennent de partir pour lui donner, en m�lant leurs larmes aux siennes, les seules consolations qu'elle puisse recevoir. M. le duc de Nemours, M. le prince de Joinville, M. le comte de Paris et M. le duc de Chartres sont �galement absents. Des expr�s leur ont �t� envoy�s. Dans ce malheur si affreux et si impr�vu, Leurs Majest�s ont montr� un courage qui ne peut �tre compar� qu'� l'immensit� de leur douleur. Elles n'ont pas quitt� un moment le lit de leur fils mourant, et elles ont voulu accompagner son corps jusqu'� la chapelle o� il a �t� d�pos�. La population de Paris tout enti�re s'est associ�e au sentiment de cette grande infortune, et toute autre pr�occupation a fait place � celle d'un �v�nement qui n'est pas seulement une grande calamit� pour la famille royale, puisqu'il enl�ve � la patrie un prince que ses hautes qualit�s rendaient si digne d'occuper un jour le tr�ne auquel sa naissance l'appelait.� 22� _M. Casimir P�rier � M. Guizot._ Saint-P�tersbourg, 23 juillet 1842. �Monsieur, �La d�p�che que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire le 14 de ce mois a port� ici la confirmation officielle de l'affreuse catastrophe dont nous avions d�j� la triste certitude. �Il n'y a pas de paroles qui puissent rendre le sentiment d'un tel malheur. Il faut courber la t�te, se taire et se soumettre. �L'Europe saura, non moins que la France, quelle perte elle a faite. Cela sera compris partout, et j'en ai d�j� trouv� la preuve dans le langage plein de conviction des membres du corps diplomatique. �P.S., 24 juillet.

�M. le comte de Nesselrode sort de chez moi. �Il est venu, de la part de l'empereur, m'exprimer en son nom toute la part que Sa Majest� Imp�riale avait prise au malheur qui a frapp� la famille royale et la France. �L'empereur, m'a dit M. de Nesselrode, a �t� vivement affect� de cette terrible nouvelle; il a pris imm�diatement le deuil et a fait contremander un bal qui devait avoir lieu � l'occasion de la f�te de Son Altesse Imp�riale madame la grande-duchesse Olga.� 23� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 31 juillet 1842. �Monsieur, �L'impression produite par le fatal �v�nement du 13 a �t� aussi profonde que ma derni�re lettre vous le faisait pressentir. �Vous savez, monsieur, que je continue � �tre exclu de tous rapports avec la soci�t�; je n'ai donc pas constat� moi-m�me ce que j'apprends cependant d'une mani�re certaine, combien chacun appr�cie l'�tendue de la perte qu'ont faite la France et l'Europe. �Ces jours de deuil sont aussi des jours de justice et de v�rit�. Le nom du roi �tait dans toutes les bouches, le souhait de sa conservation dans tous les coeurs. �On n'h�sitait plus � reconna�tre hautement que de sa sagesse d�pendait depuis douze ans la paix de l'Europe; on n'h�sitait plus � faire � notre pays la large part qu'il occupe dans les destin�es du monde; on applaudissait aux efforts de ceux dont le courage et le d�vouement viennent en aide au roi dans l'oeuvre qu'il accomplit. �J'ai vivement regrett�, monsieur, qu'une situation qui me maintient forc�ment isol� m'emp�ch�t d'exercer sur les opinions, sur les sentiments, sur la direction des id�es, aucune esp�ce de contr�le ou d'influence. �M. de Nesselrode, lors de la visite dont j'ai eu l'honneur de vous rendre compte et o� il me porta au nom de l'empereur de fort convenables paroles, ne sortit pas des g�n�ralit�s, et ne me laissa en rien deviner que son souverain e�t pris en cette occasion le seul parti digne d'un coeur �lev� et d'un sage esprit, celui d'�crire au roi, de saisir cette triste, mais unique occasion d'effacer le pass�, et de renouer des rapports qui n'auraient jamais d� cesser d'exister. �Cette pens�e me dominait, et si le moindre mot de M. de Nesselrode m'y e�t autoris�, j'aurais pu la dire � un homme qui, j'en ai la conviction, partageait int�rieurement et mon opinion et mes id�es � cet �gard; mais sa r�serve commandait la mienne; ce qui s'est pass� depuis huit mois ne m'encourageait pas � m'en d�partir le premier; ce que j'aurais dit dans le cours de mes relations confidentielles et intimes ne pouvait trouver place dans un entretien tout officiel. �Si j'avais pu h�siter sur la conduite � tenir, vos directions m�mes, monsieur, m'auraient tir� d'incertitude. Je suis convaincu avec vous

que, devant nous tenir pr�ts � accueillir toute esp�ce d'ouvertures ou d'avances, nous avons aussi toutes raisons de ne pas les provoquer. Dans le cas actuel, l'initiative nous appartenait moins que jamais. �Le lendemain, quand je suis all� remercier le vice-chancelier de sa d�marche, il ne s'est pas montr� plus explicite. �L'incertitude est la m�me pour tous, et le corps diplomatique s'agite vivement pour savoir ce qui a �t� fait, si l'empereur a �crit, s'il a �crit dans la seule forme qui donnerait � sa lettre une v�ritable importance. �Je puis vous assurer, monsieur, que chacun le d�sire, que chacun en sent l'�-propos et comprend les cons�quences de l'une et de l'autre alternative. Ou c'est une �re nouvelle qui va s'ouvrir, que chacun souhaite sans oser l'esp�rer, ou c'est la preuve �vidente qu'il n'y a rien � attendre d'un ent�tement que chacun bl�me et dont chacun souffre. Ces sentiments, ces craintes, ces d�sirs ne sont pas seulement ceux des �trangers; ils appartiennent � la soci�t� russe tout enti�re; je le dis hautement, et si je ne puis �tre suspect� de partialit� en sa faveur, je suis trop heureux de cette disposition des esprits et je respecte trop la v�rit� pour ne pas vous en instruire. �Si l'empereur n'a pas compris ce qu'exigeaient les plus simples convenances, ce que lui imposaient le soin de sa propre dignit�, ses devoirs de souverain, de hautes consid�rations de politique et d'avenir, il sera jug� s�v�rement non-seulement par l'Europe, mais par ses sujets. �Au moment o� j'�cris, monsieur, vous �tes bien pr�s de conna�tre la v�rit�. De toutes mani�res, un bien quelconque doit sortir de cette situation. Les rapports entre les deux souverains, entre les deux pays, seront r�tablis, et donneront un gage de plus � la s�curit� de l'Europe, ou nous saurons d�finitivement � quoi nous en tenir, et nous pourrons agir en cons�quence, libres de tout scrupule, d�charg�s de toute responsabilit�. �Je n'ai rien autre chose � vous mander, monsieur, qui, dans un pareil moment, p�t avoir de l'int�r�t pour vous. J'ajouterai toutefois que, voulant rendre impossible que la prolongation de mon s�jour ici serv�t de motif ou de pr�texte aux d�terminations de l'empereur, je n'ai vu aucun inconv�nient � annoncer mon prochain d�part � M. de Nesselrode d�s notre premi�re entrevue. J'ai eu soin de dire que le triste �tat de sant� de madame P�rier m'avait seul d�termin� � solliciter le cong� que j'avais obtenu.� 24� _Le m�me au m�me._ Saint-P�tersbourg, 4 ao�t 1842. �Monsieur, �J'ai maintenant acquis la certitude que l'empereur n'a �crit aucune lettre, et je sais avec exactitude tout ce qui s'est pass� � Peterhof. Les instances faites aupr�s de lui ont �t� plus pressantes encore que je ne le pensais. L'opinion de la famille imp�riale, de la cour, des hommes du gouvernement, �tait unanime; tous ont trouv� une volont� de fer, un parti pris, un amour-propre et un orgueil excessifs. L'empereur a repouss� tout ce qu'on lui a propos�, tout ce qui aurait eu, � ses yeux,

l'apparence d'un premier pas: �Je ne commencerai pas!� sont les seuls mots qu'on ait obtenus de lui. A la demande du renvoi de M. de Pahlen � Paris, il n'a cess� de r�pondre: �Que M. de Barante revienne, et mon ambassadeur partira.� �A c�t� de cela, comme l'empereur a senti que sa conduite n'�tait pas approuv�e, comme il sait que le voeu unanime appelle le r�tablissement des relations entre les deux cours, il a affect� le plus convenable langage; il a cru que quelques mots tomb�s de sa bouche, quelques paroles inofficielles et sans garantie, port�es � Paris par Horace Vernet, que l'envoi d'un aide de camp du comte de Pahlen, au lieu d'un courrier ordinaire, pour remettre une d�p�che � M. de Kisseleff, il a cru, dis-je, que tout cela suffirait peut-�tre pour d�terminer des avances. S'il ne l'a pas cru, il l'a voulu tenter. Il a mesur� avec parcimonie chaque geste et chaque mot; il a trac� avec soin les limites o� il voulait se renfermer. Il voit l� une merveilleuse adresse, et ne comprend pas tout ce qu'il y a de peu digne d'un souverain dans ces subterfuges et ces calculs. Telle est son habilet�, telle est sa tactique, telles sont ses illusions. �Vous seriez surpris, monsieur, de voir avec quel m�contentement tout cela est accueilli ici. Cependant pas un Russe ne s'est fait inscrire chez moi depuis le douloureux �v�nement du 13 juillet. En pr�sence des sentiments unanimes inspir�s par cette affreuse catastrophe, cela est significatif. Vous y trouverez la mesure de ce que peut, exige ou impose la volont� du souverain. 25� _M. Guizot � M. Casimir P�rier._ 11 ao�t 1842. �Monsieur, je vous envoie copie d'une lettre �crite par M. le comte de Nesselrode � M. de Kisseleff � l'occasion de la mort de monseigneur le duc d'Orl�ans, et dont M. de Kisseleff m'a donn� communication. Je me suis empress� de la mettre sous les yeux du roi. A cette lecture, et surtout en apprenant que l'empereur avait imm�diatement pris le deuil et contremand� la f�te pr�par�e pour Son Altesse Imp�riale madame la grande-duchesse Olga, Sa Majest� a �t� vivement touch�e. La reine a ressenti la m�me �motion. L'empereur est digne de go�ter la douceur des affections de famille puisqu'il en sait si bien comprendre et partager les douleurs. �Vous vous rendrez, monsieur, chez M. le comte de Nesselrode, et vous le prierez d'�tre, aupr�s de l'empereur et de l'imp�ratrice, l'interpr�te de la sensibilit� avec laquelle le roi et la reine ont re�u, au milieu de leur profonde affliction, l'expression de la sympathie de Leurs Majest�s Imp�riales.� �_Copie d'une d�p�che de M. le comte de Nesselrode � M. de Kisseleff._ Saint-P�tersbourg, 26 juillet 1842. �Monsieur, �C'est dans la journ�e d'hier, au palais imp�rial de Peterhof, o� la cour se trouvait r�unie, que m'est parvenue la d�p�che par laquelle vous nous annonciez l'accident aussi terrible qu'inattendu qui a mis fin aux jours de l'h�ritier du tr�ne de France. Cette affreuse catastrophe a

produit sur l'empereur une profonde et douloureuse impression. Vous savez l'empire qu'exercent sur Sa Majest� les sentiments et les affections de famille. L'empereur est p�re, p�re tendrement d�vou� � ses enfants; c'est vous dire combien la perte qui vient de frapper le roi et la reine des Fran�ais s'adressait directement aux �motions les plus intimes de son coeur, combien il en a �t� affect� pour eux, et � quel point il s'associe du fond de l'�me aux d�chirantes afflictions qu'ils �prouvent. Par une de ces fatalit�s qui dans la vie placent si souvent le bonheur des uns en contraste avec la douleur des autres, c'est le jour m�me o� notre cour se pr�parait � c�l�brer la f�te de madame la grande-duchesse Olga que nous est parvenue cette d�plorable nouvelle. En pr�sence d'un si grand malheur, toutes manifestations de joie devaient se taire. Imm�diatement, le bal qui devait avoir lieu dans la soir�e a �t� contremand�, et toute la cour a re�u l'ordre de prendre d�s le lendemain le deuil pour le jeune prince. �Veuillez, monsieur, t�moigner au gouvernement fran�ais la part que prend notre auguste ma�tre � un �v�nement qu'ind�pendamment de la tristesse qu'il a r�pandue sur la famille royale, Sa Majest� envisage comme une calamit� qui affecte la France enti�re. L'empereur vous charge plus particuli�rement, tant en son nom qu'en celui de l'imp�ratrice, d'�tre, aupr�s du roi et de la reine, l'interpr�te de ses sentiments. Ne pouvant leur offrir des consolations qui, en pareil cas, ne sauraient leur venir que d'une religieuse soumission aux volont�s de la Providence, il esp�re que le roi trouvera dans sa fermet�, comme aussi la reine dans ses pieuses dispositions, les forces d'esprit suffisantes pour soutenir la plus cruelle douleur qu'il soit donn� de ressentir. �Vous exprimerez ces voeux au monarque fran�ais en lui portant les t�moignages du regret de notre auguste ma�tre. Votre langage sera celui d'une affectueuse sympathie, car le sentiment qui inspire en cette occasion Sa Majest� ne saurait �tre plus sinc�re.� Quand la lettre de M. Guizot du 11 ao�t arriva � Saint-P�tersbourg, elle n'y trouva plus M. Casimir P�rier; il en �tait parti aussit�t apr�s l'arriv�e du baron d'Andr�, second secr�taire de l'ambassade de France en Russie, qui lui avait apport� son cong�, et qui le rempla�a comme charg� d'affaires. Bien connu � Saint-P�tersbourg, o� il r�sidait depuis plusieurs ann�es, M. d'Andr� avait pour instruction de ne t�moigner aucun empressement � y reprendre ses relations et ses habitudes, et de garder sans affectation la m�me attitude que M. Casimir P�rier jusqu'� ce que la soci�t� russe en change�t elle-m�me. Ce changement s'accomplit peu � peu, avec un m�lange de satisfaction et d'embarras, et � la fin de l'ann�e 1842 il ne restait plus, entre la l�gation de France et la cour de Russie, aucune trace visible de l'incident du 18 d�cembre 1841; mais rien n'�tait chang� dans l'attitude personnelle de l'empereur Nicolas envers le roi Louis-Philippe: les deux ambassadeurs demeuraient en cong�, et personne ne paraissait plus s'inqui�ter de savoir quand ils retourneraient, M. de Pahlen � Paris et M. de Barante � Saint-P�tersbourg, ni m�me s'ils y retourneraient un jour. Le 5 avril 1843, le charg� d'affaires de Russie, M. de Kisseleff, vint voir M. Guizot et lui communiqua trois d�p�ches en date du 21 mars, qu'il venait de recevoir du comte de Nesselrode: deux de ces d�p�ches roulaient sur les affaires de Servie et de Valachie, alors vivement agit�es; la troisi�me, qui fut la premi�re dont M. de Kisseleff donna lecture � M. Guizot, avait trait � la discussion que nous venions de soutenir dans les Chambres sur les fonds secrets.

�_Le comte de Nesselrode � M. de Kisseleff._ Saint-P�tersbourg, 21 mars 1843. �Monsieur, �Je profite de l'occasion d'aujourd'hui pour vous accuser la r�ception de vos rapports jusqu'au n� 17 inclusivement et vous remercier de l'exactitude avec laquelle vous nous avez mis au courant des derniers d�bats des Chambres fran�aises. Nous attendions avec int�r�t et curiosit� l'issue de la discussion � laquelle �tait attach� le sort du minist�re actuel, et nous voyons avec satisfaction, monsieur, que d'accord avec nos propres conjectures, le r�sultat de cette �preuve s'est d�cid� en faveur du gouvernement. Je dis avec satisfaction parce que, bien que M. Guizot en particulier n'ait peut-�tre point pour la Russie des dispositions tr�s-favorables, ce ministre est pourtant, � tout consid�rer, celui qui offre le plus de garanties aux puissances �trang�res par sa politique pacifique et ses principes conservateurs. Il a donn�, dans la derni�re lutte parlementaire, de nouvelles preuves de son talent oratoire, et rien ne s'oppose, monsieur, � ce que vous lui offriez � cette occasion les f�licitations du cabinet imp�rial. �Recevez, etc.� Apr�s avoir entendu la lecture de cette d�p�che, M. Guizot dit � M. de Kisseleff: �Je vous remercie de cette communication. Je prends la d�p�che de M. de Nesselrode comme une marque de s�rieuse estime, et j'y suis fort sensible; mais, permettez-moi de vous le demander, qu'entend M. de Nesselrode par _mes dispositions peu favorables pour la Russie_? Veut-il parler de dispositions purement personnelles de ma part, de mes go�ts, de mes penchants? Je ne puis le croire. Je n'ai point de penchant pour ou contre aucun �tat, point de dispositions favorables ou d�favorables pour telle ou telle puissance. Je suis charg� de la politique de mon pays au dehors. Je ne consulte que ses int�r�ts politiques, les dispositions qu'on lui t�moigne et celles qu'il lui convient de t�moigner. Rien, absolument rien de personnel ne s'y m�le de ma part. �M. DE KISSELEFF.--C'est ainsi, je n'en doute pas, que l'entend M. de Nesselrode. �M. GUIZOT.--Je l'esp�re, et je ne comprendrais pas qu'il en p�t �tre autrement; mais alors, en v�rit�, je comprends encore moins que M. de Nesselrode me taxe de dispositions peu favorables � la Russie. Rien dans la politique naturelle de mon pays ne me pousse � de telles dispositions. Les penchants publics en France, les int�r�ts fran�ais en Europe n'ont rien de contraire � la Russie. Et, si je ne me trompe, il en est de m�me pour la Russie; ses instincts nationaux ne nous sont pas hostiles. D'o� me viendraient donc les dispositions que me suppose M. de Nesselrode? Pourquoi les aurais-je? Je ne les ai point. Mais puisqu'il est question de nos dispositions, permettez-moi de tout dire: qui de vous ou de nous a t�moign� des dispositions peu favorables? Est-ce que l'empereur ne fait pas, entre le roi des Fran�ais et l'empereur d'Autriche, une diff�rence? Est-ce qu'il a, envers l'un et l'autre souverains, la m�me attitude, les m�mes proc�d�s?

�M. DE KISSELEFF.--Pardonnez-moi, je ne saurais entrer dans une telle discussion. �M. GUIZOT.--Je le sais. Aussi je ne vous demande point de discuter ni de me r�pondre; je vous prie seulement d'�couter et de transmettre � M. de Nesselrode ce que j'ai l'honneur de vous dire. Je r�pondrai � l'estime qu'il veut bien me t�moigner par une sinc�rit� compl�te. Quand on touche au fond des choses, c'est le seul langage convenable et le seul efficace. Eh bien! sinc�rement, n'est-ce pas t�moigner pour la France des dispositions peu favorables que de faire, entre son roi et les autres souverains, une diff�rence? Est-ce l� un fait dont nous puissions, dont nous devions ne pas tenir compte? Nous en tenons grand compte. Il influe sur nos dispositions, sur notre politique. Si l'empereur n'avait pas reconnu ce que la France a fait en 1830, si m�me, sans entrer en hostilit� ouverte et positive, il �tait rest� �tranger � notre gouvernement, s'il n'avait pas maintenu avec nous les rapports r�guliers et habituels entre les �tats, nous pourrions trouver, nous trouverions qu'il se trompe, qu'il suit une mauvaise politique; nous n'aurions rien de de plus � dire. Mais l'empereur a reconnu ce qui s'est fait chez nous en 1830. Je dis plus, je sais qu'il avait pr�dit au roi Charles X ce qui lui arriverait s'il violait la charte. Comment concilier une politique si clairvoyante et si sens�e avec l'attitude que garde encore l'empereur vis-�-vis du roi? Je n'ignore pas ce qu'il y a au fond de l'esprit de l'empereur. Il croit qu'en 1830 on aurait pu garder M. le duc de Bordeaux pour roi et lui donner le duc d'Orl�ans pour tuteur et r�gent du royaume. Il croit qu'on l'aurait d�, et il veut t�moigner son bl�me de ce qu'on a �t� plus loin. Monsieur, je n'�luderai pas plus cette question-l� que toute autre. J'ai servi la restauration. Je n'ai jamais conspir� contre elle. Il n'y avait de possible en 1830 que ce qui s'est fait. Toute autre tentative e�t �t� vaine, parfaitement vaine; le duc d'Orl�ans s'y serait perdu, et perdu sans succ�s. Il a �t� appel� au tr�ne parce que seul, � cette �poque, il pouvait s'y asseoir. Il a accept� le tr�ne parce qu'il ne pouvait le refuser sans perdre en France la monarchie. C'est la n�cessit� qui a fait le choix du pays et le consentement du prince. Et l'empereur Nicolas lui-m�me l'a senti lorsque sur-le-champ, sans h�siter, il a reconnu ce qui s'�tait fait en France. Lui aussi, comme nous, comme toute l'Europe, il a reconnu et accept� la n�cessit�, le seul moyen d'ordre et de paix europ�enne. Et certes nous avons le droit de dire que le roi et son gouvernement n'ont point manqu� � leur mission. Quel souverain a d�fendu plus pers�v�ramment, plus courageusement la cause de la bonne politique, de la politique en servatrice? En est-il un, en aucun temps, qui ait plus fait, qui ait autant fait pour la s�ret� de tous les tr�nes et le repos de tous les peuples? �M. DE KISSELEFF.--Personne ne le reconna�t plus que l'empereur; personne ne rend plus de justice au roi, � son habilet�, � son courage; personne ne dit plus haut tout ce que lui doit l'Europe. �M. GUIZOT.--Je le sais; mais permettez-moi un pas de plus dans la compl�te franchise. Ce roi � qui l'Europe doit tant, est-ce que les Russes qui viennent � Paris lui rendent, � lui, ce qui lui est d�? Est-ce qu'ils vont lui t�moigner leur respect? L'empereur, qui sait si bien quels sont les droits de la majest� royale, pense-t-il qu'un si �trange oubli serve bien cette cause, qui est la sienne? Croit-il bien soutenir la dignit� et la force des id�es monarchiques en souffrant que ses sujets ne rendent pas tout ce qu'ils doivent au monarque qui les d�fend avec le plus de courage et de p�ril, et au profit de tous?

�M. DE KISSELEFF.--Nous aussi nous avons nos susceptibilit�s. Votre presse, votre tribune, d'autres manifestations encore, nous ont plus d'une fois offens�s. Et nous n'avons, nous, point de presse, point de tribune pour repousser ce qui nous offense. Notre mani�re de manifester nos sentiments, c'est de nous identifier compl�tement avec l'empereur, de ressentir comme lui tout ce qui s'adresse � lui, de partager ses impressions, ses intentions, de nous y associer intimement. C'est l� l'instinct, l'habitude, c'est le patriotisme de notre soci�t�, de notre peuple. �M. GUIZOT.--Et je l'en honore. Je sais � quel incident vous faites allusion; je suis le premier � dire que c'est quelque chose de grand et de beau que cette intime union d'un peuple avec son souverain. La soci�t� russe a raison d'�tre d�vou�e, et susceptible, et fi�re, pour l'empereur; mais s'�tonnera-t-elle que je sois, moi aussi, susceptible et fier pour le roi? C'est mon devoir de l'�tre, et l'empereur, j'en suis s�r, m'en approuve, et je dois peut-�tre � cela quelque chose de l'estime qu'il me fait l'honneur de me t�moigner. Quant � la presse, vous savez bien que nous n'en r�pondons pas, que nous n'en pouvons r�pondre. �M. DE KISSELEFF.--Je le sais. Pourtant quand on voit, dans les journaux les plus d�vou�s au gouvernement du roi, les plus fid�les � sa politique, des choses blessantes, hostiles pour nous, il est impossible que cela ne produise pas quelque impression et une impression f�cheuse. M. GUIZOT.--Je ne m'en �tonne pas, et quand cela arrive, je le d�plore; mais il n'y a pas moyen de tout emp�cher. Comment voulez-vous d'ailleurs que les dispositions connues de l'empereur, son attitude, ses proc�d�s, demeurent chez nous sans effet? Ce dont vous vous plaignez cesserait, nous aurions du moins bien meilleure gr�ce et bien meilleure chance � le r�primer, si vous �tiez avec nous dans des rapports parfaitement r�guliers et convenables, et agr�ables au public fran�ais. J'ai livr� dans nos Chambres bien des batailles et j'en ai gagn� quelquefois; mais pourquoi me compromettrais-je beaucoup et ferais-je de grands efforts pour faire comprendre que le paragraphe sur la Pologne est d�plac� dans les adresses et qu'il convient de l'en �ter? On dit souvent, je le sais, que les proc�d�s qui nous blessent de la part de l'empereur sont purement personnels, qu'ils n'influent en rien sur la politique de son gouvernement, et que les relations des deux �tats n'ont point � en souffrir. Quand cela serait, nous ne saurions, nous ne devrions pas nous en contenter. Est-ce qu'� part toute affaire proprement dite, les proc�d�s personnels, les rapports personnels des souverains n'ont pas toujours une grande importance? Est-ce qu'il convient � des hommes monarchiques de les consid�rer avec indiff�rence? Quand nous y aurions �t� dispos�s, l'exp�rience de 1840 nous aurait appris notre erreur. Ce temps-l� et ses affaires sont d�j� loin; on peut en parler en toute libert�; pouvons-nous m�conna�tre que vous avez pris alors bien du soin pour nous brouiller avec l'Angleterre?� M. de Kisseleff interrompit M. Guizot r�p�tant qu'il lui �tait impossible soit d'admettre, soit de discuter ce que disait M. Guizot, et qu'il le priait de ne point consid�rer son silence comme une adh�sion. M. GUIZOT.--Soyez tranquille, je connais votre excellent esprit et je ne voudrais pas vous donner un moment d'embarras; mais, puisque nous avons touch�, je le r�p�te, au fond des choses, il faut bien que j'y voie tout

ce qu'il y a. Pardonnez-moi mon monologue. Quand je dis que vous avez voulu nous brouiller avec l'Angleterre; j'ai tort; l'empereur a trop de sens pour vouloir en Europe une brouillerie v�ritable, un trouble s�rieux, la guerre peut-�tre: non, pas nous brouiller, mais nous mettre mal, en froideur avec l'Angleterre, nous tenir isol�s, au ban de l'Europe. Quand nous avons vu cela, quand nous avons reconnu l� l'effet des sentiments personnels de l'empereur, avons-nous pu croire qu'ils n'influaient en rien sur la politique de son cabinet? N'avons-nous pas d� les prendre fort au s�rieux? C'est ce que nous avons fait, c'est ce que nous ferons toujours. Et pourtant nous sommes demeur�s parfaitement fid�les � notre politique, non-seulement de paix, mais de bonne harmonie europ�enne. L'occasion de suivre votre exemple de 1840 ne nous a pas manqu�; nous aurions bien pu nagu�re, � Constantinople, � propos de la Servie, exploiter, fomenter votre m�sintelligence naissante avec la Porte, cultiver contre vous les m�fiances et les r�sistances de l'Europe; nous ne l'avons point fait, nous avons donn� � la Porte les conseils les plus mod�r�s, nous lui avons dit que ses bons rapports avec vous �taient, pour l'Europe comme pour elle, le premier int�r�t. Nous avons hautement adopt�, pratiqu� la grande politique et laiss� de c�t� la petite, qui n'est bonne qu'� jeter des embarras et des aigreurs au sein m�me de la paix qu'on maintient et qu'on veut maintenir. �M. DE KISSELEFF.--Notre cabinet rend pleine justice � la conduite et � l'attitude que le baron de Bourqueney a tenues � Constantinople: il y a �t� tr�s-sensible, et je suis express�ment charg� de vous lire une d�p�che o� il en t�moigne toute sa satisfaction. �M. GUIZOT.--Je serai fort aise de l'entendre.� Huit jours apr�s cette communication, M. Guizot �crivit confidentiellement au baron d'Andr�: 26�--13 avril 1843. �Monsieur le baron, �Je vous envoie le compte-rendu de l'entretien que j'ai eu avec M. de Kisseleff au sujet ou plut�t � l'occasion des communications qu'il m'a faites il y a quelques jours, et dont je vous ai d�j� indiqu� le caract�re. Vous n'avez aucun usage � faire de ce compte rendu. Je vous l'envoie pour vous seul, et pour que vous soyez bien au courant de nos relations avec Saint-P�tersbourg, de leurs nuances, des modifications qu'elles peuvent subir, et de mon attitude. R�glez sur ceci la v�tre, � laquelle du reste je ne vois, quant � pr�sent, rien � changer. Ne t�moignez pas plus d'empressement, ne faites pas plus d'avances; mais accueillez bien les dispositions plus expansives qui pourraient se montrer, et r�pondez-y par des dispositions analogues. �Si M. de Nesselrode vous parlait de mon entretien avec M. de Kisseleff et de ce que je lui ait dit; montrez-vous instruit de tous les d�tails, et, en gardant la r�serve qui convient � votre position, donnez � votre langage le m�me caract�re et portez-y la m�me franchise. �Je n'ai parl� ici � personne, dans le corps diplomatique, de cet incident. J'ai lieu de croire que les plus l�gers sympt�mes de rapprochement entre Saint-P�tersbourg et nous sont, � Vienne, � Berlin et � Londres, un sujet de vive sollicitude, et qu'on n'�pargnerait aucun soin pour en entraver le d�veloppement. Gardez donc, avec le corps

diplomatique qui vous entoure, le m�me silence, et s'il vous revient qu'on y ait quelque connaissance des d�tails que je vous transmets, informez-moi avec soin de tout ce qu'on en pense et dit. �Le r�tablissement des bons rapports entre la France et l'Angleterre, le langage amical des deux gouvernements l'un envers l'autre, sont certainement pour beaucoup dans les vell�it�s de meilleures dispositions qui paraissent � Saint-P�tersbourg. Observez bien ce point de la situation, et l'effet autour de vous de tout ce qui se passe ou se dit entre Paris et Londres.� P.S. 14 avril. �Je rectifie ce que je vous ai dit au commencement de cette lettre. Je vous envoie une d�p�che � communiquer � M. de Nesselrode en r�ponse � celle qui a amen� mon entretien avec M. de Kisseleff. En lui en donnant lecture, dites-lui que j'ai d�velopp� � M. de Kisseleff, dans une longue conversation, les id�es qui y sont exprim�es, et ayez dans votre poche le compte rendu que je vous envoie de cette conversation, pour pouvoir vous y r�f�rer, si M. de Nesselrode vous en parle avec quelque d�tail. �Conformez-vous du reste aux autres instructions que je vous ai donn�es ci-dessus.� La d�p�che officielle que je chargeais M. d'Andr� de communiquer au comte de Nesselrode �tait dat�e du 14 avril et con�ue en ces termes: 27�--�Monsieur le baron, �M. de Kisseleff m'a donn� communication de trois d�p�ches que lui a adress�es M. le comte de Nesselrode en date du 21 mars. Deux de ces d�p�ches ont trait aux affaires de Servie et de Valachie. Je vous en entretiendrai d'ici � peu de jours. La troisi�me exprime la satisfaction que le cabinet de Saint-P�tersbourg a �prouv�e, en apprenant l'issue de la discussion sur les fonds secrets et l'affermissement du minist�re. M. le comte de Nesselrode rend une pleine justice � notre politique pacifique et aux principes conservateurs que nous avons constamment soutenus. J'ai re�u cette manifestation du gouvernement imp�rial avec un r�el contentement, comme une nouvelle preuve de son d�sir sinc�re de rendre durable le repos de l'Europe. M. le comte de Nesselrode a bien voulu y ajouter des compliments personnels auxquels je suis fort sensible, car ils me prouvent que le gouvernement imp�rial a pour ma conduite une estime qui m'est pr�cieuse. Toutefois j'ai remarqu� dans cette lettre une phrase con�ue en ces termes: �Bien que M. Guizot n'ait peut-�tre point pour la Russie des dispositions tr�s-favorables.� Ces paroles m'ont caus� quelque surprise, et je ne saurais les accepter. Les int�r�ts et l'honneur de mon souverain et de mon pays sont pour moi la seule mesure des dispositions que j'apporte envers les gouvernements avec qui j'ai l'honneur de traiter. M. le comte de Nesselrode, qui a si bien pratiqu� cette r�gle dans sa longue et glorieuse carri�re, ne saurait la m�conna�tre pour d'autres, et les sentiments qu'il vient de nous t�moigner, au nom du cabinet imp�rial, me rendent facile aujourd'hui le devoir que je remplis en repoussant la supposition qu'il a exprim�e.� Le baron d'Andr� s'acquitta de sa commission et en rendit compte le 3 mai � M. Guizot.

28� _Le baron d'Andr� � M. Guizot._ 3 mai 1843. �Monsieur, �M. de Nesselrode m'a �crit, il y a quelques jours, pour m'apprendre qu'il allait mieux et qu'il pourrait me recevoir. Je me suis rendu chez lui. Apr�s m'avoir parl� de sa sant�, le vice-chancelier m'a fait conna�tre en peu de mots les nouvelles qu'il venait de recevoir de Constantinople; puis il a ajout�: �Mon courrier de Paris est enfin arriv�. Il m'a apport� la conversation que M. de Kisseleff a eue avec M. Guizot. Je sais m�me que vous en avez le compte rendu; vous voyez que je suis bien inform�.� J'ai r�pondu que c'�tait la v�rit�. Comme il gardait le silence, je lui ai demand� alors la permission de lui donner lecture de votre d�p�che du 14 avril. Lorsque je suis arriv� � la citation de la phrase que Votre Excellence a remarqu�e, M. de Nesselrode m'a interrompu en disant: �Cette d�p�che adress�e � M. de Kisseleff n'�tait pas faite pour �tre communiqu�e; elle n'aurait pas d� l'�tre.�--Mais, ai-je repris, cette supposition n'en a pas moins �t� faite, et M. Guizot ne saurait l'accepter.� �Apr�s avoir achev� cette lecture, M. de Nesselrode a fait de nouveau la m�me observation et m'a dit qu'il allait exp�dier un courrier � Paris qui porterait la r�ponse aux d�p�ches qu'il avait re�ues de M. de Kisseleff et par cons�quent � ce que je lui disais aussi. �Il a pris ensuite une des d�p�ches de M. de Kisseleff qui se trouvait sur sa table et m'en a donn� lecture. C'�tait le r�sum� de la conversation qu'il a eue avec Votre Excellence. Ce r�sum� est � peu pr�s conforme, quant au fond, � ce que vous m'en avez �crit. Ayant cependant remarqu� que le paragraphe o� il est question de la politique que nous venons de suivre en Orient �tait fort abr�g� dans son r�cit, et voyant d'ailleurs tout avantage � bien faire conna�tre � M. de Nesselrode toute la pens�e de Votre Excellence sans en retrancher la couleur, je lui ai propos� de lui rendre communication pour communication. Il a �cout� la lecture de votre compte rendu avec un visible int�r�t, en me faisant plusieurs fois remarquer la co�ncidence qui existait entre les deux rapports. Il m'a interrompu aussi pour me faire observer que vous aviez omis de rappeler que l'empereur s'�tait toujours tenu �loign� des complots carlistes, et qu'il n'avait jamais voulu faire accueil � P�tersbourg aux personnes de ce parti. Lorsque j'ai eu termin�, M. de Nesselrode m'a r�p�t�: �Vous voyez que c'est � peu pr�s la m�me chose.--Oui, ai-je r�pondu; cependant ce que j'ai l'honneur de vous lire est plus complet, surtout en ce qui touche la Pologne et notre politique en Orient.--C'est juste, mais M. de Kisseleff m'en parle dans une autre d�p�che.� �Le silence a recommenc�, et comme il �tait �vident pour moi que M. de Nesselrode ne voulait pas prolonger cette entrevue, je me suis lev�. Alors il m'a dit ces mots: �Quand on s'explique avec cette franchise et cette sinc�rit�, c'est le moyen de s'entendre.� �Voici, monsieur, tout ce que j'ai pu savoir de l'effet produit sur l'empereur et son cabinet par l'arriv�e des d�p�ches de M. de Kisseleff. �Le vice-chancelier a d�sir� savoir comment j'avais �t� re�u au cercle de la cour et ce que l'empereur m'avait dit. Je l'ai mis au courant.

C'est la premi�re fois que Sa Majest� m'a parl� de M. de Barante. Si elle avait jusqu'ici gard� le silence sur son compte, ce n'�tait point par indiff�rence: Votre Excellence sait quelle estime l'empereur professe pour l'ambassadeur du roi. �Enfin, monsieur, voici ce qui me para�t le plus important: hier une personne en qui j'ai confiance m'a parl� du d�part de M. de Pahlen, qui aura lieu dans une semaine. Il passera quinze jours en Courlande et se rendra de l� � Carlsbad vers la fin de mai. Cette personne m'a dit qu'elle savait, et elle peut le savoir, que l'empereur �tait dans de bonnes dispositions, que le retour des ambassadeurs d�pendait maintenant beaucoup de nous, qu'on ne devait pas exiger que l'empereur f�t des avances, mais que, si nous consentions � faire rencontrer � temps M. de Barante avec M. de Pahlen � Carlsbad, elle croyait pouvoir me dire qu'avant peu M. de Pahlen serait � Paris et M. de Barante � P�tersbourg. �Comme j'ai demand� � cette personne si elle avait quelques donn�es nouvelles pour me parler ainsi, elle m'a r�pondu affirmativement...� P.-S. 3 mai, � deux heures. �J'arrive du cercle de la cour tenu � l'occasion de la f�te de Sa Majest� l'imp�ratrice. L'empereur, en s'approchant de moi, m'a dit: �Bonjour, mon cher, avez-vous quelque chose de nouveau de Paris?--Rien, sire, depuis le courrier que j'ai re�u il y a huit jours.--Quand verrons-nous M. de Barante?� Un peu �tonn� de cette question si inattendue, j'ai regard� Sa Majest�; elle souriait, j'ai souri aussi, et apr�s un moment d'h�sitation je lui ai r�pondu que je n'en savais encore rien. Son sourire a continu�, et l'empereur a pass� en faisant un signe d'intelligence qui semblait dire que nous nous entendions. �Il faut qu'il se soit op�r� un bien grand changement pour que Sa Majest� m'ait adress� une pareille question pendant le cercle. De sa part, ce sont des avances, et s�rement c'est ainsi qu'il le consid�re. Probablement qu'en m'interrogeant ainsi l'empereur pensait que j'avais connaissance des conversations qu'il doit avoir eues avec M. de Nesselrode et des d�p�ches qu'il a fait �crire � Paris; tandis que M. de Nesselrode, que je venais de saluer, ne m'en avait rien dit. �Maintenant si, comme je le crois, il s'imagine que la glace est rompue, il doit �tre impatient de conna�tre ce que nous ferons, comment nous accueillerons les d�p�ches qu'on envoie aujourd'hui � Paris. J'ignore ce qu'il a fait de son c�t�, j'ignore quels ordres sont donn�s � M. de Pahlen; mais il me para�t que votre conversation avec M. de Kisseleff a d�termin� chez lui quelque r�solution. L'imp�ratrice m'a demand� aussi des nouvelles de M. de Barante.� M. d'Andr� se trompait, l'empereur Nicolas n'avait point pris de r�solution nouvelle; mais � en juger par le langage de son ministre, ses dispositions persistaient � se montrer favorables en m�me temps qu'immobiles. M. Guizot �crivit au baron d'Andr�: 29� _M. Guizot au baron d'Andr�._ 20 mai 1843. �Les communications que m'avait faites M. de Kisseleff et la conversation que j'avais eue avec lui le 5 avril dernier en ont amen�

de nouvelles. Il est venu le 14 de ce mois me donner lecture de deux d�p�ches et d'une lettre particuli�re de M. le comte de Nesselrode en date du 2 mai. �La premi�re d�p�che roule sur la conclusion des affaires de Servie. M. de Nesselrode nous remercie de nouveau de notre attitude impartiale et r�serv�e. Il affirme que la Russie �tait pleinement dans son droit et nous envoie un m�morandum destin� � l'�tablir. En rendant justice � notre �quit�, il proteste d'ailleurs contre ce que j'avais dit le 5 avril � M. de Kisseleff sur les efforts du cabinet russe en 1840 pour nous brouiller avec l'Angleterre. �J'ai accept� les remerciements de M. de Nesselrode, et j'ai maintenu mon dire sur 1840: �Permettez, ai-je dit, que je garde le m�rite de notre impartialit� en 1843. Je ne puis douter du travail de votre cabinet en 1840 pour amener ou aggraver notre dissidence avec l'Angleterre. L'empereur en a t�moign� hautement sa satisfaction. M. de Barante me l'a mand� dans le temps. Nous n'avons pas voulu vous rendre la pareille en poussant � votre brouillerie avec la Porte. Nous n'avons pas imit� 1840, mais nous ne l'avons pas oubli�.� �La seconde d�p�che se rapporte aux affaires de Gr�ce. M. de Nesselrode se f�licite du concert des trois cours, approuve compl�tement nos vues, et me communique les nouvelles instructions qu'il a adress�es � M. de Catacazy pour lui prescrire de seconder en tout ses deux coll�gues et d'agir selon les ordres de la conf�rence de Londres. �Je me suis f�licit� � mon tour de la bonne intelligence des trois cours, et j'ai t�moign� mon d�sir que M. de Catacazy se conform�t pleinement aux excellentes instructions qu'il recevait. Insistez sur ce point aupr�s de M. de Nesselrode. A Ath�nes plus que partout ailleurs, les relations personnelles des agents, leur manie de patronage, leur facilit� � se laisser entra�ner dans les passions et les querelles des coteries locales, ont bien souvent alt�r� la politique de leurs gouvernements et aggrav� le mal qu'ils �taient charg�s de combattre. Il ne conviendrait, je pense, � la Russie pas plus qu'� nous que la Gr�ce f�t boulevers�e et dev�nt le th��tre de d�sordres tr�s-embarrassants d'abord et bient�t tr�s-graves. Pour que l'action commune de nos repr�sentants soit efficace, il est indispensable que leurs proc�d�s de tous les moments, leurs conversations famili�res avec la client�le grecque qui les entoure, soient en harmonie avec leur attitude et leurs paroles officielles. Quand trois grands cabinets se disent s�rieusement qu'ils veulent la m�me chose, je ne comprendrais pas qu'ils ne vinssent pas � bout de l'accomplir, et qu'ils se laissassent d�tourner de leur but ou embarrasser dans leur route par des habitudes ou des manies d'agents secondaires. C'est pourtant l� notre �cueil � Ath�nes. Je le signale aussi � Londres, et je prie qu'on adresse � sir Edmond Lyons les m�mes recommandations. �Apr�s ces deux d�p�ches, M. de Kisseleff m'a donn� � lire une longue lettre particuli�re de M. de Nesselrode en r�ponse � notre conversation du 5 avril. J'ai tort de dire en r�ponse, car cette lettre ne r�pond point directement � ce que j'avais dit � M. de Kisseleff sur l'attitude et les proc�d�s de l'empereur envers le roi et la France depuis 1830. M. de Nesselrode y commence par m'engager � ne plus revenir sur ce qui a eu lieu entre nos deux gouvernements avant la formation du cabinet actuel. C'est du pass�, dit-il, et M. Guizot n'y est pour rien. M. de Nesselrode ne demande pas mieux, lui, que de n'en plus parler et de partir

d'aujourd'hui comme d'une �poque nouvelle. Il expose ensuite, avec d�tail et habilement, deux id�es: 1� par quels motifs le cabinet russe ne nous a pas fait de plus fr�quentes et plus intimes communications sur les affaires europ�ennes; 2� quels changements sont survenus, depuis 1840, dans les relations des grandes puissances, notamment de la France et de l'Angleterre, et pourquoi nous faisons bien de suivre aujourd'hui la bonne politique, c'est-�-dire de ne chercher � brouiller la Russie avec personne, attendu que nous ne retrouverions pas, avec l'Angleterre, l'alliance intime que des circonstances particuli�res, entre autres la pr�sence d'un cabinet whig, avaient amen�e de 1830 � 1840, mais qui ne saurait se renouer aujourd'hui. �M. de Nesselrode met beaucoup de soin l'id�e du r�tablissement de l'intimit� le pr�occupe, et il d�sirerait nous en lui-m�me l'impossibilit�. Je n'ai fait � d�velopper ceci: �videmment entre la France et l'Angleterre d�montrer et s'en d�montrer � aucune observation � ce sujet.

�Du reste, M. de Kisseleff, qui m'avait � peine interrompu deux ou trois fois par quelques paroles, m'a promis de transmettre, avec une scrupuleuse exactitude, � M. de Nesselrode ce que je venais de lui dire. Je ne saurais trop me louer du langage du vice-chancelier de l'empereur � mon �gard: j'y ai trouv� ce qui m'honore, ce qui me touche le plus, une estime s�rieuse, gravement et simplement exprim�e. Je d�sire que vous t�moigniez � M. de Nesselrode combien j'y suis sensible.� Pendant que cette correspondance entre Paris et Saint-P�tersbourg suivait son cours, le baron Edmond de Bussierre, alors ministre du roi � Dresde, �crivit � M. Guizot, le 14 juin 1843. 30� _M. le baron de Bussierre � M. Guizot._ �M. le comte de Pahlen est � Dresde depuis trois jours. Il a mis un empressement obligeant � venir me chercher d�s son arriv�e. Il a d�n� hier chez moi avec M. de Zeschau et tous mes coll�gues. Il part demain pour Carlsbad. Nous n'avons pas �chang� un seul mot sur ses projets ult�rieurs. Je sais toutefois que l'espoir de rencontrer M. de Barante en Boh�me le pr�occupe assez vivement; plusieurs personnes, �videmment charg�es par lui de me pressentir sur la probabilit� de cette rencontre, m'ont fort inutilement assailli de questions; on ne les a pas �pargn�es davantage � M. Ernest de Barante. Il est certain, d'apr�s tout ce qui nous revient de P�tersbourg, qu'on y sent le besoin d'un retour � de meilleurs rapports, et que la situation actuelle p�se � l'empereur lui-m�me; il n'en est pas encore au point de venir sinc�rement � nous, mais il ne veut pas qu'on croie en Europe que la porte lui soit d�finitivement ferm�e: cette impossibilit� trop �clatante d'un accord avec la France affaiblit les ressorts et fausse les combinaisons de sa politique; il s'en trouve amoindri sur tous les points, et particuli�rement dans ses relations avec la Prusse. �Ce sera, sans aucun doute, un motif de plus aux yeux de Votre Excellence pour ne rien faire qu'� de tr�s-bonnes conditions. Un rapprochement auquel le gouvernement du roi semblerait se pr�ter avec trop de facilit� produirait un effet f�cheux en Allemagne. On y sait � merveille combien la Russie d�sire ce rapprochement; on trouve donc tout naturel qu'elle en fasse les frais.� �31� _Le baron d'Andr� � M. Guizot._

�Monsieur, �D�s que le courrier Alliot m'eut remis vos d�p�ches, je demandai � voir M. de Nesselrode. Je lui parlai du nouvel entretien que vous aviez eu avec M. de Kisseleff, et apr�s avoir �chang� quelques paroles, je laissai au vice-chancelier votre lettre particuli�re du 20 mai, afin qu'il p�t la lire � loisir et la montrer � l'empereur. En la prenant, M. de Nesselrode me dit qu'il craignait que nous n'allassions un peu vite. Je r�pondis au vice-chancelier qu'il valait mieux s'expliquer et pr�voir les cons�quences de toute d�marche avant de l'entreprendre, qu'il serait f�cheux, par exemple, de voir les ambassadeurs retourner � leur poste sans savoir pr�alablement sur quoi compter. �--Mais remarquez, me dit M. de Nesselrode, qu'il n'a jamais �t� question du retour des ambassadeurs dans mes lettres, et que c'est M. Guizot qui, le premier, en a parl� � M. de Kisseleff. �--Je sais tr�s-bien, monsieur le comte, que chacun de nous a la pr�tention de ne point faire des avances; mais si M. Guizot a parl� des ambassadeurs � M. de Kisseleff, c'est parce qu'il a voulu r�pondre � ce que Sa Majest� m'a fait l'honneur de me dire au cercle de la cour lorsqu'elle m'a demand� quand reviendrait M. de Barante.� �En quittant M. de Nesselrode, il m'a promis de me faire savoir quand il pourrait me rendre ma lettre. Douze jours se sont �coul�s depuis. Pendant ce temps, j'ai cherch� � conna�tre quelle avait �t� d'abord l'impression produite sur l'empereur par les d�p�ches venues de Paris. Ce que j'en ai appris m'a fait voir aussit�t qu'elles avaient modifi� les dispositions de Sa Majest�. Vous voyez que les choses sont compl�tement chang�es. �Maintenant, m'a-t-on dit, c'est une question qu'il faut laisser en repos, sauf � la reprendre plus tard. Les affaires g�n�rales doivent amener la solution des affaires personnelles. Si les ambassadeurs avaient repris leur poste, il est probable que l'empereur, abandonnant peu � peu ses pr�jug�s, serait arriv� � une appr�ciation plus juste des convenances et de ses v�ritables int�r�ts. �Mes informations et cette opinion n'avaient point cependant un caract�re assez positif pour les communiquer � Votre Excellence avant d'avoir obtenu le second rendez-vous que m'avait annonc� M. de Nesselrode. Je savais qu'il avait vu l'empereur, qu'il devait le revoir encore, et j'attendais. Hier enfin, j'ai �t� pri� de passer chez lui. Il m'a d'abord donn� � lire une d�p�che sur les affaires de Gr�ce dont vous aurez connaissance. Je lui ai demand� ensuite s'il n'avait rien de plus � m'apprendre. �Non, voil� tout.--Cependant?...--Je n'ai rien � vous dire.� �Apr�s un moment de silence, M. de Nesselrode m'a pourtant racont� qu'il allait �crire � M. de Kisseleff une lettre qui serait communiqu�e � Votre Excellence, et qui r�pondrait � votre lettre particuli�re du 20 mai. �Entre nous, a continu� le vice-chancelier, rappelant ce qu'il m'avait dit dans mon premier entretien, je crois que votre gouvernement a �t� un peu trop vite. Pour le moment, il n'y a point � s'occuper de quelques-unes des questions qui ont �t� agit�es dans les lettres particuli�res que vous m'avez donn�es � lire. L'empereur a trouv� qu'on lui imposait des conditions, et cela a d�truit le bon effet du premier compte rendu. Au reste, a-t-il ajout�, si les choses sont g�t�es, elles

sont loin de l'�tre � tout jamais, et � la premi�re occasion on pourra les reprendre.� �J'ai r�pondu � M. de Nesselrode que je regrettais beaucoup que l'empereur e�t donn� une aussi fausse interpr�tation aux intentions du gouvernement du roi en admettant qu'on voulait lui imposer des conditions, que j'affirmais que vous n'aviez eu d'autre pens�e que celle de vous expliquer franchement et dignement, afin de ne point exposer � des m�comptes, faute de s'�tre mal compris, les souverains de deux grands �tats. �M. de Nesselrode, qui ne peut assur�ment partager l'opinion de l'empereur, et qui conna�t, tout comme nous, la vraie cause de cette si grande susceptibilit�, a pr�f�r� ne rien dire de plus, et terminer ainsi notre entretien. �Quelques confidences r�centes me feraient supposer que l'empereur laissera croire � son entourage qu'on a voulu lui mettre le march� � la main, et que, s'il n'y a pas rapprochement entre les deux pays, c'est plut�t au gouvernement du roi qu'il faut en attribuer la cause. Je ne comprends pas comment de bonne foi on pourrait maintenir une pareille assertion qui ne saurait avoir �t� mise en avant, si elle l'a �t� r�ellement, que pour masquer un amour-propre excessif contre lequel, depuis douze ans, tout raisonnement vient se briser.� 32� _M. Guizot � M. le baron d'Andr�._ 8 juillet 1843. �Monsieur le baron, �Aussit�t apr�s l'arriv�e de M. de Breteuil, vous irez trouver M. le comte de Nesselrode et vous lui donnerez � lire la d�p�che ci-jointe. Pour peu qu'il vous t�moigne le d�sir de la faire conna�tre � l'empereur, vous prendrez sur vous de la lui laisser. Je d�sire qu'elle soit mise textuellement sous les yeux de l'empereur. �Je n'ai rien � y ajouter pour vous-m�me. Si M. de Nesselrode engage avec vous quelque conversation, la d�p�che vous indique clairement dans quel esprit et sur quel ton parfaitement simple, tranquille et froid, vous y devez entrer. Laissez sentir que, bien que la mod�ration g�n�rale de notre conduite n'en doive �tre nullement alt�r�e, il y a l� cependant une question et un fait dont l'importance politique est grande et in�vitable.� �_M. Guizot � M. le baron d'Andr�._ Paris, 8 juillet 1843. �Monsieur le baron, �M. de Kisseleff est venu le 27 juin me donner communication d'une d�p�che de M. le comte de Nesselrode, en date du 14 du m�me mois, qui r�pond � mes entretiens des 5 avril et 14 mai avec M. le charg� d'affaires de Russie, entretiens que je vous ai fait conna�tre par mes lettres particuli�res des 25 avril et 20 mai. �M. le comte de Nesselrode parait penser que j'ai pris l'initiative

de ces entretiens et des explications auxquelles ils m'ont conduit, notamment en ce qui concerne le retour des ambassadeurs � Paris et � Saint-P�tersbourg. Je me suis arr�t� en lisant ce passage de sa d�p�che, et j'ai rappel� � M. de Kisseleff que la premi�re origine de nos entretiens avait �t� la phrase par laquelle, dans sa d�p�che du 21 mars, M. le comte de Nesselrode, en le chargeant de me f�liciter du r�sultat de la discussion sur les fonds secrets, me supposait envers la Russie des dispositions peu favorables. Je ne pouvais �videmment passer sous silence cette supposition, et ne pas m'expliquer sur mes dispositions ainsi m�connues ou mal comprises. Si M. le comte de Nesselrode n'avait fait que m'adresser les f�licitations par lesquelles se terminait sa d�p�che, je n'aurais song� � rien de plus qu'� l'en remercier; mais, en m'attribuant envers la Russie des dispositions peu favorables, il m'imposait l'absolue n�cessit� de d�savouer cette supposition, et de ne laisser lieu, sur mes sentiments et sur leurs motifs, � aucun doute, � aucune m�prise. Ainsi ont �t� amen�s mon premier entretien avec M. de Kisseleff et les explications que j'y ai donn�es. �Quant au retour des ambassadeurs, l'empereur vous ayant demand� le 3 mai au cercle de la cour: �Quand reverrons-nous M. de Barante?� je pouvais encore moins me dispenser de r�pondre, dans mon second entretien, � une question si positive, et je n'y pouvais r�pondre sans exprimer avec une compl�te franchise la pens�e du gouvernement du roi � cet �gard et ses motifs. �Je n'ai rappel� ces d�tails � M. de Kisseleff, et je n'y reviens avec vous aujourd'hui que parce que M. de Nesselrode dit � deux ou trois reprises, dans sa d�p�che, que j'ai pris l'initiative des explications, que je les ai donn�es spontan�ment. J'aurais pu les donner spontan�ment, car elles n'avaient d'autre but que de mettre les relations des deux cours sur un pied de parfaite v�rit� et de dignit� mutuelle; mais il est de fait que j'ai �t� amen� � les donner, et par l'obligeant reproche que me faisait M. de Nesselrode dans sa d�p�che du 21 mars, et par la bienveillante question que l'empereur vous a adress�e le 3 mai. Je n'aurais pu, sans manquer � mon devoir et � la convenance, passer sous silence de telles paroles. �M. le comte de Nesselrode pense qu'apr�s �tre entr�s dans les explications que je rappelle, nous avons �t� trop press�s d'en atteindre le but et trop p�remptoires dans notre langage. Si les ambassadeurs �taient revenus � leur poste, l'am�lioration des relations entre les deux cours aurait pu arriver successivement et sans bruit. Nous avons voulu une certitude trop positive et trop soudaine. �Ici encore j'ai interrompu ma lecture: �Je ne saurais, ai-je dit � M. de Kisseleff, accepter ce reproche; � mon avis, ce que j'ai fait aurait d� �tre fait, ce que j'ai dit aurait d� �tre dit il y a douze ans. Dans les questions o� la dignit� est int�ress�e, on ne saurait s'expliquer trop franchement, ni trop t�t; elles ne doivent jamais �tre livr�es � des chances douteuses, ni laiss�es � la merci de personne. Sans le r�tablissement de bonnes et r�guli�res relations entre les deux souverains et les deux cours, le retour des ambassadeurs e�t manqu� de v�rit� et de convenance. Le roi a mieux aim� s'en tenir aux charg�s d'affaires.� �L'empereur, poursuit M. le comte de Nesselrode dans sa d�p�che, ne peut accepter des conditions ainsi p�remptoirement indiqu�es. Puisque, dans l'�tat actuel des relations, le roi pr�f�re des charg�s d'affaires,

l'empereur s'en remet � lui de ce qui convient � cet �gard. �Nous n'avons jamais song�, ai-je dit, � imposer des conditions. Quand on ne demande que ce qui vous est d�, ce ne sont pas des conditions qu'on impose, c'est son droit qu'on r�clame. Nous avons dit simplement, franchement, et dans un esprit sinc�re, ce que nous regardons comme impos�, point � l'empereur, mais � nous-m�mes, par notre propre dignit�.� �La d�p�che se termine par la d�claration que les dispositions du cabinet de Saint-P�tersbourg, quant aux relations et aux affaires des deux pays, demeureront �galement bienveillantes. J'ai tenu � M. de Kisseleff le m�me langage. Le gouvernement du roi a d�j� prouv� qu'il savait tenir sa politique en dehors, je pourrais dire au-dessus de toute impression purement personnelle. Il continuera d'agir, en toute circonstance, avec la m�me mod�ration et la m�me impartialit�. Il ne voit, en g�n�ral, dans les int�r�ts respectifs de la France et de la Russie, que des motifs de bonne intelligence entre les deux pays, et si, depuis douze ans, leurs rapports n'ont pas toujours pr�sent� ce caract�re, c'est que les relations des deux souverains et des deux cours n'�taient pas en compl�te harmonie avec ce fait essentiel. La r�gularit� de ces relations, et M. le comte de Nesselrode peut se rappeler que nous l'avons souvent fait pressentir, est donc elle-m�me une question grave et qui importe � la politique des deux �tats. Le gouvernement du roi a accept� l'occasion, qui lui a �t� offerte, de s'en expliquer avec une s�rieuse franchise, et dans l'int�r�t de l'ordre monarchique europ�en, comme pour sa propre dignit�, il maintiendra ce qu'il regarde comme le droit et la haute convenance des tr�nes.� FIN DES PI�CES HISTORIQUES DU TOME SIXI�ME.

TABLE DES MATI�RES DU TOME SIXI�ME. CHAPITRE XXXIV. LES OBS�QUES DE NAPOL�ON.--LES FORTIFICATIONS DE PARIS. Ma situation et ma disposition personnelles dans le cabinet du 29 octobre 1840.--Des amis politiques.--Des divers principes et mobiles de la politique ext�rieure.--Quelle politique ext�rieure est en harmonie avec l'�tat actuel et les tendances r�elles de la civilisation.--Caract�re de l'isolement de la France apr�s le trait� du 15 juillet 1840.--D�bats de l'Adresse dans les deux Chambres � l'ouverture de la session de 1840-1841.--Arriv�e � Cherbourg du prince de Joinville ramenant de Sainte-H�l�ne, sur la fr�gate _la Belle-Poule_, les restes de l'empereur Napol�on.--Voyage du cercueil du Havre � Paris.--�tat des esprits sur la route.--C�r�monie des obs�ques aux Invalides.--Conduite du gouvernement de Juillet envers la m�moire de l'empereur Napol�on.--Fortifications de Paris.--Vauban et Napol�on.--�tudes pr�paratoires.--Divers syst�mes de fortifications.--Comment fut prise la r�solution d�finitive.--Pr�sentation, discussion et adoption du projet de

loi.--Opinion de l'Europe sur cette mesure. CHAPITRE XXXV. AFFAIRES D'ORIENT.--CONVENTION DU 13 JUILLET 1841. Situation de la France apr�s le trait� du 15 juillet 1840.--Caract�re de son isolement et de ses armements.--Dispositions des cabinets europ�ens.--D�p�che de lord Palmerston du 2 novembre 1840.--Son effet en France.--Prise de Saint-Jean d'Acre par les Anglais.--M�h�met-Ali est menac� en �gypte.--Mission du baron Mounier � Londres.--Paroles du prince de Metternich.--Le commodore Napier arrive devant Alexandrie, d�cide M�h�met-Ali � traiter, et conclut avec lui une convention qui lui promet l'h�r�dit� de l'�gypte.--Col�re du sultan et de lord Ponsonby en apprenant cette nouvelle.--La convention Napier est d�savou�e � Constantinople, quoique approuv�e � Londres.--Conf�rence des pl�nipotentiaires europ�ens � Constantinople avec Reschid-Pacha.--Hatti-sh�riff du 13 f�vrier 1841, qui n'accorde � M�h�met-Ali qu'une h�r�dit� incompl�te et pr�caire de l'�gypte.--Entretien de lord Palmerston avec Ch�kib-Effendi.--Notre attitude expectante et nos pr�cautions.--Projet d'un protocole et d'une convention nouvelle pour faire rentrer la France dans le concert europ�en.--Conditions que nous y attachons.--J'autorise le baron de Bourqueney � parafer, mais non � signer d�finitivement les deux actes projet�s.--Travail du prince de Metternich � Constantinople.--Changement du minist�re turc.--Nouvelles h�sitations de la Porte.--Elle c�de enfin et accorde l'h�r�dit� de l'�gypte � M�h�met-Ali, par un nouveau firman du 25 mai 1841.--Nouveau d�lai � Londres pour la signature du protocole et de la convention.--La chute du minist�re whig est imminente.--M�h�met-Ali accepte le firman du 25 mai 1841.--J'autorise le baron de Bourqueney � signer la convention; elle est sign�e le 13 juillet 1841.--R�sum� de la n�gociation et de ses r�sultats. CHAPITRE XXXVI. LE DROIT DE VISITE. Lord Palmerston me demande de signer le nouveau trait� pr�par� en 1840 pour la r�pression de la traite des n�gres.--Mon refus et ses causes.--Av�nement du cabinet de sir Robert Peel et lord Aberdeen.--Je consens alors (le 20 d�cembre 1841) � signer le nouveau trait�.--Premier d�bat dans la chambre des d�put�s � ce sujet.--Amendement de M. Jacques Lefebvre dans l'adresse.--Vraie cause de l'�tat des esprits.--J'ajourne la ratification du nouveau trait�.--Attitude du cabinet anglais.--Les ratifications sont �chang�es � Londres entre les autres puissances et le protocole reste ouvert pour la France.--Nouveaux d�bats dans les deux chambres contre le droit de visite et les conventions de 1831 et 1833.--Nous refusons d�finitivement la ratification du trait� du 20 d�cembre 1841.--Mod�ration et bon vouloir de lord Aberdeen.--Le protocole du 19 f�vrier 1842 est clos et le trait� du 20 d�cembre 1841 est annul� pour la France.--A l'ouverture de la session 1843-1844, un paragraphe ins�r� dans l'adresse de la chambre des d�put�s exprime le voeu de l'abolition du droit de visite.--Pourquoi je n'entre pas aussit�t en n�gociation avec le gouvernement anglais � ce sujet.--Visite de la reine Victoria au ch�teau d'Eu.--Son effet en France et en Europe.--Je pr�pare la n�gociation pour l'abolition du droit de

visite.--Dispositions de lord Aberdeen et de sir Robert Peel.--Nouveaux d�bats � ce sujet dans les chambres � l'ouverture de la session de 1844.--Visite de l'empereur Nicolas an Angleterre.--Visite du roi Louis-Philippe � Windsor.--Je l'y accompagne.--- N�gociation entam�e pour l'abolition du droit de visite.--Comment ce droit peut-il �tre remplac� pour la r�pression de la traite?--Le duc de Broglie et le docteur Lushington sont nomm�s pour examiner cette question.--Leur r�union � Londres.--Nouveau syst�me propos�.--Il est adopt� et remplace le droit de visite en vertu d'un trait� conclu le 25 mai 1845.--Pr�sentation, adoption et promulgation d'une loi pour l'ex�cution de ce trait�. CHAPITRE XXXVII. AFFAIRES DIVERSES A L'EXT�RIEUR. (1840-1842) �tat de la Syrie apr�s l'expulsion de M�h�met-Ali.--Guerre entre les Druses et les Maronites.--Impuissance et connivence des autorit�s turques.--Mes d�marches en faveur des Maronites chr�tiens.--Dispositions du prince de Metternich;--de lord Aberdeen.--Le baron de Bourqueney et sir Stratford Canning � Constantinople.--R�sistance obstin�e de la Porte � nos demandes pour les chr�tiens.--Sarim-Effendi.--Plan du prince de Metternich pour le gouvernement du Liban.--Nous l'adoptons, faute de mieux.--La Porte finit par c�der.--Mon opinion sur les Turcs et leur avenir.--�tat de la Gr�ce en 1841.--Mission de M. Piscatory en Gr�ce; son but.--Ce que j'en fais dire � lord Aberdeen.--Il donne � sir Edmond Lyons des instructions analogues.--Notre inqui�tude et notre attitude envers le bey de Tunis.--M�fiances du Cabinet anglais � ce sujet.--Mes instructions au prince de Joinville.--Mission de M. Plichon.--Affaires de l'Alg�rie.--Situation des consuls �trangers en Alg�rie.--Vues sur l'avenir de la France en Afrique.--Comptoirs �tablis sur la c�te occidentale d'Afrique.--La c�te orientale d'Afrique et Madagascar.--Prise de possession des �les Mayotte et Nossi-b�.--Trait� avec l'Iman de Mascate.--Question de l'union douani�re entre la France et la Belgique.--N�gociations � ce sujet.--Mon opinion sur cette question.--Trait�s de commerce du 16 juillet 1843 et du 13 d�cembre 1845 avec la Belgique.--Affaires d'Espagne.--Rivalit� et m�fiance obstin�e de l'Angleterre envers la France en Espagne.--La reine Christine � Paris.--R�gence d'Espartero--Insurrection et d�faite des _christinos_.--Notre politique g�n�rale en Espagne.--M. de Salvandy est nomm� ambassadeur en Espagne.--Accueil qu'il re�oit en route.--Question de la pr�sentation de ses lettres de cr�ance.--Espartero ne veut pas qu'il les remette � la reine Isabelle.--Attitude de M. Aston, ministre d'Angleterre � Madrid.--M. de Salvandy revient en France.--Instructions de lord Aberdeen � M. Aston.--Incident entre la France et la Russie.--Le comte de Pahlen quitte Paris en cong�.--Par quel motif.--Mes instructions � M. Casimir P�rier, charg� d'affaires de France en Russie.--Col�re de l'empereur Nicolas.--Vaines tentatives de rapprochement.--Pers�v�rance du roi Louis-Philippe.--Les ambassadeurs de France et de Russie ne retournent pas � leurs postes et sont remplac�s par des charg�s d'affaires. CHAPITRE XXXVIII.

AFFAIRES DIVERSES A L'INT�RIEUR. (1840-1842) Situation du cabinet du 29 octobre 1840 � l'int�rieur.--Id�es politiques et philosophiques accr�dit�es et puissantes comme moyens d'opposition.--Appr�ciation sommaire de ces id�es.--En quoi elles sont fausses et par quelle cause.--Comment elles devraient �tre combattues.--Insuffisance de nos armes pour cette lutte.--Attentat commis contre le duc d'Aumale et les Princes, ses fr�res, le 13 septembre 1841.--Entr�e du duc d'Aumale et du 17e r�giment d'infanterie l�g�re dans la cour des Tuileries.--Complot li� � l'attentat.--M. H�bert est nomm� procureur g�n�ral pr�s la cour royale de Paris.--Proc�s de Qu�nisset et de ses complices devant la cour des pairs.--D�bats l�gislatifs.--Lois sur le travail des enfants dans les manufactures;--Sur l'expropriation pour cause d'utilit� publique;--Sur les grands travaux publics;--Sur le r�seau g�n�ral des chemins de fer.--Propositions de M. Ganneron sur les incompatibilit�s parlementaires; de M. Ducos sur la r�forme �lectorale.--Discussion et rejet de ces propositions.--Op�ration du recensement pour la contribution personnelle et mobili�re et pour celle des portes et fen�tres.--Troubles � ce sujet.--Inqui�tudes de M. Humann.--Il est fermement soutenu.--Sa mort subite.--Son remplacement par M. Lacave-Laplagne.--Le g�n�ral Bugeaud est nomm� gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie.--Ses relations et sa correspondance avec moi.--Ses premi�res campagnes.--Cl�ture de la session de 1841-1842.

PI�CES HISTORIQUES I. 1� Protocole de cl�ture de la question d'�gypte, sign� � Londres le 10 juillet 1841. 2� Convention pour la cl�ture des d�troits du Bosphore et des Dardanelles, sign�e � Londres le 13 juillet 1841. II. Texte anglais de l'extrait du discours prononc� par lord Palmerston devant ses �lecteurs (_Morning-Chronicle_ du 30 juin 1841). III. Lettre de lord Palmerston � M. Bulwer, communiqu�e � M. Guizot (texte anglais). IV. Pleins pouvoirs donn�s � M. le comte de Sainte-Aulaire � l'effet de signer un trait� relatif � la r�pression de la traite des noirs avec l'Autriche, la Grande-Bretagne, la Prusse et la Russie (20 novembre 1841).

V. M. Guizot � M. le comte de Sainte-Aulaire, ambassadeur de France � Londres. VI. M�mento pour les ministres d'Autriche, de Prusse et de Russie. --Conf�rence du 19 f�vrier 1842. VII. 1� D�claration du comte de Sainte-Aulaire au comte d'Aberdeen que le gouvernement du roi n'ayant pas l'intention de ratifier le trait� du 20 d�cembre 1841, le protocole ne doit plus rester ouvert pour la France. 2� Protocole de la conf�rence, tenue au Foreign-office le 9 novembre 1842. Pr�sents: les pl�nipotentiaires d'Autriche, de la Grande-Bretagne, de Prusse et de Russie. VIII. M. Guizot � M. le comte de Sainte-Aulaire. IX. Lord Aberdeen � lord Cowley. X. Note du duc de Broglie sur les motifs et la l�gitimit� de l'abrogation des conventions de 1831 et 1833. XI. Premier projet d'un nouveau mode de r�pression de la traite remis par le duc de Broglie au docteur Lushington. XII. Note du duc de Broglie sur le projet du docteur Lushington pour remplacer les conventions de 1831 et 1833. XIII. Trait� sign� � Londres, le 29 mai 1845, pour l'abrogation des conventions de 1831 et 1833 et leur remplacement par un nouveau mode de r�pression de la traite des n�gres. XIV. 1� D�p�che adress�e par M. Guizot, le 11 mars 1841, aux ambassadeurs et ministres de France � Londres, Vienne; Berlin et Saint-P�tersbourg, sur les affaires de Gr�ce. 2� M. Guizot � M. de Lagren�, ministre de France � Ath�nes.

3� M. Guizot � M. de Lagren�, ministre de France � Ath�nes. XV. M. Guizot � Son Altesse Royale Monseigneur le prince de Joinville, commandant l'escadre fran�aise dans la M�diterran�e. XVI. 1� M. Guizot, ministre des affaires �trang�res, � M. le comte de Salvandy, ambassadeur de France en Espagne. 2� M. Guizot, ministre des affaires �trang�res, aux repr�sentants du roi pr�s les cours de Londres, Vienne, Berlin, etc. 3� Texte anglais de la lettre du comte d'Aberdeen � M. Aston, ministre d'Angleterre en Espagne. XVII. Correspondance entre M. Guizot, ministre des affaires �trang�res et M. Casimir P�rier, charg� d'affaires � Saint-P�tersbourg. 1� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 2� M. Casimir P�rier � M. Guizot. 3� M. Casimir P�rier � M. Guizot. 4� M. Casimir P�rier � M. Guizot. 5� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 6� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 7� M. Guizot � M. le comte de Flahault, ambassadeur � Vienne. 8� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 9� M. Casimir P�rier � M. Guizot. 10� Le m�me au m�me. 11� Le m�me au m�me. 12� Le m�me au m�me. 13� Le m�me au m�me. 14� Le m�me au m�me. 15� Le m�me au m�me. 16� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 17� Le m�me au m�me. 18� M. Casimir P�rier � M. Guizot. 19� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 20� M. Guizot � M. le comte de Flahault. 21� M. Guizot � M. Casimir P�rier. 22� M. Casimir P�rier � M. Guizot. 23� Le m�me au m�me. 24� Le m�me au m�me. 25� M. Guizot � M. Casimir P�rier. Copie d'une d�p�che de M. le comte de Nesselrode � M. de Kisseleff. Le comte de Nesselrode � M. de Kisseleff. 26� 13 avril 1843. 27� Lettre � M. le baron d'Andr�, charg� d'affaires � Saint-P�tersbourg. 28� Le baron d'Andr� � M. Guizot. 29� M. Guizot au baron d'Andr�. 30� M. le baron de Bussierre � M. Guizot. 31� Le baron d'Andr� � M. Guizot.

32� M. Guizot � M. le baron d'Andr�. 33� M. Guizot � M. le baron d'Andr�. FIN DE LA TABLE DU TOME SIXI�ME.

_____________________________________________ PARIS.--IMPRIM� CHEZ BONAVENTURE ET DUCESSOIS.

End of the Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 6), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES POUR SERVIR � *** ***** This file should be named 18159-8.txt or 18159-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/1/8/1/5/18159/ Produced by Paul Murray, R�nald L�vesque and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net (This file was produced from images generously made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica)) Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

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