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MECANISMO DE HIGGS

En fsica de partculas, mecanismo de Higgs, tambin llamado como


el mecanismo de BroutEnglertHiggs o mecanismo de EnglertBroutHiggs
GuralnikHagenKibble,
1
es uno de los posibles mecanismos para producir
la ruptura espontnea de simetra electrodbil en una teora de
gauge invariante. Permiti establecer la unificacin entre la teora
electromagntica y la teora nuclear dbil, que se denomin Teora del campo
unificado, por la que obtendran el premio Nobel en ao 1979
2
Steven
Weinberg, Sheldon Lee Glashow y Abdus Salam.
En el mecanismo de Higgs es el proceso que da masa a las partculas
elementales. Las partculas ganan masa interactuando con el campo de
Higgs que permea todo el espacio. Ms precisamente, en una teora de gauge,
el mecanismo de Higgs dota con masa a los bosones de gauge a travs de la
absorcin de los bosones de NambuGoldstone derivados de la ruptura
espontnea de simetra.
La implementacin ms simple del mecanismo agrega un campo de Higgs
extra a la teora de gauge. La ruptura espontnea de la simetra local
subyacente desencadena la conversin de los componentes de este campo de
Higgs a bosones de Goldstone que interactan (al menos algunos de ellos) con
los dems campos de la teora, con el fin de producir trminos de masas para
(al menos algunos de) los bosones de gauge. Este mecanismo tambin puede
dejar detrs partculas escalares elementales (spin-0), conocidas
como bosones de Higgs.
En el modelo estndar, la frase "mecanismo de Higgs" se refiere
especficamente a la generacin de masas para los bosones dbiles de
gauge, W

, y Z a travs de la simetra electrodbil.


El mecanismo fue propuesto en 1962 por Philip Warren Anderson. El
modelo relativista fue desarrollado en 1964 por tres grupos
independientes: Robert Brout y Francois Englert; Peter Higgs; y Gerald
Guralnik, C. R. Hagen y Tom Kibble. El 4 de julio de 2012, el Gran colisionador
de hadrones (LHC) en el CERN anunci resultados consistentes con la
partcula de Higgs, pero subray que son necesarias ms pruebas para
confirmar el mecanismo completo.
ndice
Historia y denominacin
2010 APS J.J. Sakurai Premio - Kibble, Guralnik, Hagen, Englert, Brout
Este mecanismo tambin es conocido como mecanismo de BroutEnglert
Higgs, mecanismo de HiggsBroutEnglertGuralnikHagenKibble, o
mecanismo de AndersonHiggs. En 1964, fue inicialmente propuesto
por Robert Brout y Franois Englert,
4
e independientemente por Peter Higgs
5
y
por Gerald Guralnik, C. R. Hagen, y Tom Kibble.
6
Fue inspirado en la Teora
BCS de rompimiento de simetra en superconductividad basado en Teora
Ginzburg-Landau, los trabajos de la estructura del vaco de Yoichiro Nambu, y
las ideas de Philip Anderson segn las cuales la superconductividad poda ser
relevante en la relatividad, el electromagnetismo y otros fenmenos clsicos. El
nombre demecanismo de Higgs fue dado por Gerardus 't Hooft en 1971. Los
tres artculos originales de Guralnik, Hagen, Kibble, Higgs, Brout, y Englert en
donde se propone este mecanismo fueron reconocidos como fundamentales en
la celebracin del aniversario 50 de la revista Physical Review Letters.
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Campos y partculas[editar]
La segunda mitad del siglo XX fue un tiempo de descubrimiento de nuevas
partculas elementales, nuevas fuerzas y, sobre todo, nuevos campos. El
espacio puede llenarse con una amplia variedad de influencias invisibles que
tienen todo tipo de efectos sobre la materia ordinaria. De todos los nuevos
campos que se descubrieron, el que tiene ms que ensearnos sobre el
paisaje es el campo de Higgs. Existe una relacin general entre partculas y
campos. Por cada tipo de partcula de la naturaleza hay un campo y por cada
tipo de campo hay una partcula. As campos y partculas llevan el mismo
nombre. El campo electromagntico podra denominarse campo de fotones. El
electrn tiene un campo, tambin lo tienen el quark, el glun y cada miembro
del reparto de personajes del modelo Standard, incluida la partcula de Higgs.
El campo de Higgs
En la concepcin del Modelo estndar de fsica de partculas, el bosn de
Higgs as como otros bosones (encontrados ya experimentalmente) y ligados
en esta teora, se interpretan desde el Bosn de Goldstonedonde cada parte de
la ruptura de simetra genera un campo, para el cual los elementos que viven
en este campo son sus respectivos bosones. Existen teoras creadas a partir
del miedo de la no existencia del bosn de Higgs donde no es necesaria su
aparicin. El campo de Higgs es el ente matemtico donde existe, su
interpretacin con la teora es el producto de l con los otros campos que sale
por el mecanismo de ruptura, este producto nos da el acople y la interaccin de
l, con esta interaccin con los otros campos legamos la caracterstica de
generador de masa.

EL BOSN DE HIGGS


Las primeras dcadas del siglo XX fueron las ms apasionantes en la historia
de la fsica. Por un lado Einstein estaba explicando el movimiento de los
cuerpos celestes con su teora de la relatividad y por otro la mecnica cuntica
pretenda dar sentido al enigmtico mundo atmico. Encima, algunos fsicos
tericos intentaban unir matemticamente ambas teoras. Uno de ellos era Paul
Dirac, quien en 1928 descubri algo sorprendente: sus ecuaciones describan
perfectamente el electrn pero, segn sus frmulas matemticas, deban existir
tanto electrones negativos como positivos. Esto era extrasimo! Hasta
entonces la carga del electrn era siempre negativa, al igual que la del protn
positiva. Haba un error en las ecuaciones de Dirac?
Ocurre algo peculiar con los matemticos: confan tanto en sus frmulas que
cuando alguna observacin de la realidad no se ajusta a ellas concluyen que
los lmites estn en nuestros sentidos y no en los nmeros. Dirac predijo
tericamente que a escondidas, en el mundo microscpico, haba unas
partculas de antimateria idnticas a electrones y protones, pero con carga
opuesta. Confiando en las matemticas, los fsicos experimentales se pusieron
a buscarlas. A los pocos aos empezaron a encontrar antielectrones positivos y
antiprotones negativos en rayos csmicos y condiciones de laboratorio. Fue la
confirmacin experimental de la prediccin terica de la antimateria. Algo
parecido ocurri en el CERN con el bosn de Higgs; una partcula todava ms
difcil de imaginar. As va la cosa:
Uniendo todo el conocimiento acumulado durante el siglo XX, a principios de
los setenta los fsicos tericos establecieron algo llamado el Modelo Estndar.
En realidad, el Modelo Estndar es una coleccin de ecuaciones matemticas y
postulados que describen todas las partculas subatmicas que existen y las
fuerzas que rigen su comportamiento. Es complicado pero, como resumen, hay
una primera clasificacin de partculas elementales en fermiones (que
constituyen la materia) y en bosones (responsables de las fuerzas). A su vez
los fermiones se dividen en quarks (fuertes interacciones y constituyentes del
ncleo atmico) y leptones (dbiles, como el electrn, muon o neutrino). Da
igual. La idea es que todo les encajaba muy bien, salvo que faltaba una
partcula encargada de dar masa al resto de partculas. Entonces se recogi la
idea planteada por Peter Higgs a finales de los sesenta sobre la existencia de
un nuevo bosn que otorgaba peso a la materia. El bosn de Higgs era
imposible de observar con la tecnologa del momento, pero con l todo
encajaba. Y sin l se desmoronaba.
Poda simplemente aceptarse su existencia en el mundo invisible, pero haba
otro pequeo problemita: no todos los detalles del Modelo Estndar encajan
con la mxima perfeccin. Por ejemplo, todava existe una incompatibilidad con
la relatividad general de Einstein que les tiene preocupados. Puede parecer
banal, pero en la meticulosidad cientfica, algunos insinuaban que quizs el
Modelo Estndar no era correcto. Y esto es profundamente delicado, porque
toda la fsica fundamental se apoyaba en l. Antes de avanzar, debamos saber
si el Modelo Estndar era correcto o no. La bsqueda del bosn de Higgs se
convirti en la prueba definitiva: predicho por el Modelo, si lo encontrbamos,
seal de que bamos por buen camino, pero si resultaba que no exista en el
rango de energas donde el modelo deca que deba estar, se iba todo (o casi)
al garete. Esta segunda situacin significara una revolucin en la fsica:
implicara replantear modelos y empezar de nuevo. Es por eso que quiz hayas
escuchado que la gran noticia habra sido no haber encontrado el Higgs, y que
para algunos fsicos habra sido intelectualmente ms estimulante.
Pero no fue el caso: tras aos de trabajo y miles de millones invertidos en una
mquina como el LHC, que como paralelismo a un microscopio pudiera
observar la regin donde en teora exista el Higgs, el pasado 4 de julio del
2012 los responsables del CERN anunciaron que s haban encontrado un
bosn que se ajustaba al tan ansiado bosn de Higgs. Faltan algunos
experimentos para confirmar que lo sea, pero el grado de confianza es altsimo.
Fue un momento histrico para la fsica. En la sala estaba el propio Peter
Higgs, emocionado, reconociendo que no pensaba llegar a presenciar este
descubrimiento.
La jornada fue una fiesta para la ciencia, no tanto por el Higgs en s, cuya
existencia era obvia para casi todos los cientficos, sino porque confirmaba que
el Modelo Estndar era correcto, y podan continuar utilizndolo para intentar
comprender la materia oscura, la supersimetra, la antimateria y todos los
misterios que quedan por responder acerca de la estructura del Universo.
Pero qu diantre es el bosn de Higgs? Bueno, en realidad es otra partcula
elemental tan abstracta a nuestros sentidos como puede ser un muon, los
neutrinos que atraviesan tu cuerpo por millones procedentes del sol, un tau que
se desintegra en hadrones a los 3x10-13 segundos, o quarks formando
neutrones o protones en funcin de si estn up o down. Fascinante, pero
complejo a ms no poder. Qudate con la idea de lo que decamos antes: la
gran familia de partculas llamadas fermiones son los constituyentes bsicos de
la materia, y la otra gran familia llamada bosones son los responsables de las
fuerzas fundamentales. El fotn es un bosn que est involucrado en el
electromagnetismo; el gluon otro, que lo est en la interaccin nuclear fuerte, y
los bosones W y Z, en la interaccin nuclear dbil. Y llegamos al bosn de
Higgs, que es el responsable de otorgar masa al resto de partculas, excepto
fotones y gluones. La idea conceptual bsica es que en realidad el vaco no
existe; el bosn de Higgs genera un campo de Higgs que permea todo el
Universo, y en el que interaccionan las diferentes partculas. Y entre ms
interaccionen (se frenen), ms masa tendrn. Un electrn, por ejemplo,
reacciona poco al campo de Higgs, y por eso su masa es menor. Un quark se
frena ms, y eso lo convierte en ms pesado. En cambio, un fotn no
interacciona en absoluto con el campo de Higgs, y por este motivo se dice que
los fotones no tienen masa.
Realmente el hallazgo de Higgs es un triunfo histrico de la fsica. Primero
porque nos muestra el poder que tienen las teoras para describir lo que existe
y predecir lo que no podemos observar. Si alguna vez averiguamos cmo se
origin el Universo, ser a partir de frmulas matemticas. La segunda
reflexin aparece cuando observamos lo eficiente que es la ciencia cuando
logra poner a cuatro mil investigadores a colaborar en la empresa titnica de
construir un acelerador de partculas en el que colisionen hadrones a
velocidades inimaginables, para recrear el Big Bang en unas condiciones de
energa mayores a las que actualmente existen en ningn rincn del Universo,
y con ello interpretarlas hasta descubrir el rastro de una partcula llamada
bosn de Higgs, que fue predicha tericamente hace ms de cuarenta aos. Es
sobrecogedor. Nuestros sentidos estn restringidos a un rango de tiempo,
tamao y distancias tremendamente limitados. Con ellos no podemos saber
qu ocurri hace trece mil millones de aos, si hay planetas con vida en
galaxias lejanas o qu molculas regulan el funcionamiento de nuestras
clulas. La imaginacin no tiene lmites y podemos inventarnos las teoras
filosficas o religiosas sobre la naturaleza que queramos. Pero ni la
imaginacin ni el silogismo ni el dogmatismo nos pueden garantizar que
nuestras ideas e hiptesis sean ciertas. Solo el mtodo cientfico y la
experimentacin pueden aspirar a lograrlo. De hecho, es la ciencia la que nos
est descubriendo cmo funciona nuestro organismo, de dnde venimos, las
leyes que rigen el Universo y cmo podemos utilizar todo este conocimiento
para crear un mundo mejor. Esto ltimo ya no es ciencia. Pero sin duda lo
lograremos si aprendemos a sacar el mximo partido de este fabuloso mtodo
y pensamiento cientfico, que crece y crece sin parar en la aventura intelectual
ms apasionante de la historia de la humanidad.

LA TEORA ELECTRODBIL, EL BOSN DE HIGGS Y SU HISTORIA.


Mucha gente que afirma a la ligera que el bosn de Higgs podra no existir (e
incluso que de hecho no existe) no tiene ninguna duda sobre la unificacin
electrodbil. Creen a pies juntillas que el electromagnetismo y la interaccin
dbil estn unificadas a alta energa, aunque no exista el bosn de Higgs. Esta
contradiccin es curiosa, pues sin el campo de Higgs la unificacin electrodbil
se hunde en el fango (la teora no es renormalizable). A baja energa la
interaccin electromagntica y la dbil son muy diferentes entre s; la constante
de acomplamiento electromagntica, , es mucho mayor que la dbil, sea
/(MW)2 o /(MZ)2, ambas estn gobernadas por la misma constante
adimensional , siendo la nica diferencia que los bosones vectoriales W y Z
tienen masa y el fotn no la tiene. A alta energa la interaccin electrodbil
unifica ambas fuerzas imponiendo una simetra que afirma que M=MZ=MW
(en realidad estas partculas a alta energa reciben como nombres A y B, pero
esto es un detalle menor). El campo de Higgs es el encargado de romper esta
simetra a una energa v=246 GeV y separar el comportamiento del fotn y los
bosones W y Z. El bosn de Higgs es consecuencia natural del campo de
Higgs. Que alguien piense que no existe el bosn de Higgs, pero s el campo
de Higgs, en mis cortas miras, es muy poco natural. Obviamente, hay muchas
propuestas tericas, retruques tcnicos para evitar lo natural, pero cuntas de
ellas son renormalizables; quizs, la teora correcta no tenga que ser
renormalizable, pero muchos de lo que afirman que el bosn de Higgs no
existe, no dudan de la renormalizabilidad. Os pido perdn, pero yo no entiendo
por qu mucha gente famosa habla con total naturalidad sobe el Higgs
afirmando que puede que exista o puede que no exista, en pie de igualdad,
cuando la natural es que exista y lo antinatural es que no exista.
Hemos progresado mucho en 10 aos. En el ao 2000, LEP2 excluy un Higgs
con una masa menor de 113,4 GeV (ms tarde se subi a 114,4 GeV). No
supimos nada ms hasta el ao 2008, cuando el Tevatrn logr excluir un
Higgs con una masa de 170 GeV al 95% CL. El avance ha sido rapidsimo y el
LHC ha buscado el Higgs en el intervalo entre 110 y 600 GeV desde el ao
2010, excluyendo su existencia salvo en un pequeo intervalo de masas entre
117 y 127 GeV (a fecha de hoy). La semana que viene sabremos un poquito
ms. Por qu todo el mundo tiene tanta prisa en saberlo todo sobre el Higgs?
Por qu se olvida que no llegaremos a saberlo todo sobre el Higgs hasta
dentro de un par de dcadas, como mnimo? Lo natural es que el Higgs exista
y que lo encontremos este ao, pero lo interesante est en los detalles y no los
conoceremos este ao; repito, sern necesarias al menos dos dcadas para
que profundicemos en estos detalles. Para m es realmente curioso.


Esta figura, ya obsoleta, muestra los lmites de exclusin para el bosn de
Higgs obtenidos por el experimento ATLAS del LHC en el CERN en el verano
de 2011. Hace solo un ao y ya no interesa absolutamente a nadie. En verde la
curva correspondiente a las colisiones del ao 2010, en rojo la curva publicada
en julio de 2011 (EPS-HEP 2011) y en negro la curva de finales agosto (LP
2011). Estas dos ltimas curvas se obtuvieron con entre 1 /fb y 2,3 /fb de
colisiones a 7 TeV c.m., segn el canal de bsqueda del Higgs. Cunto hemos
avanzado desde entonces y solo ha pasado un ao! La figura la he extrado de
Sven Heinemeyer (IFCA, Santander, CSIC), Farewell, Higgs days at
Santander, Sept. 2011.
A veces hay que retomar el pasado para darse cuenta de lo rpido que
estamos avanzando. Pero nunca es suficientemente rpido, siempre queremos
an ms rpido. Qu dir Peter Higgs al respecto tras haber esperado casi 50
aos! Quizs deberamos recordar la prehistoria del Higgs.
Empezar con Philip Anderson, que se dio cuenta en el verano de 1962 que el
mecanismo utilizado en la superconductividad para explicar el efecto Meissner
poda ser utilizado en fsica de partculas elementales para hacer que los
bosones de Goldstone se convirtieran en los grados de libertad longitudinales
que dotan de masa a una partcula como el fotn. El artculo que describa el
mecanismo de Higgs apareci en 1963, pero no detallaba los clculos
relativistas correspondientes. Anderson cuenta su historia aqu. l era fsico de
la materia condensada, pero public su artculo en una revista de fsica de
partculas. A Brout le encant la idea y junto a Englert, dos aos ms tarde,
desarroll un modelo de ruptura de la simetra basado en la idea de Anderson.
Sin embargo, Brout y Englert en su artculo en Physical Review Letters
omitieron la referencia al trabajo previo de Anderson. El artculo lleg a la
revista el 26 de junio 1964 y se public en la edicin del 31 de agosto de 1964.



Brout y Englert relataron la historia de su artculo aqu, donde afirmaron que
conocan el trabajo de Anderson sobre la superconductividad y que su idea fue
extender dicho trabajo a una teora cuntica relativista (una teora gauge de
tipo Yang-Mills). Ellos conocan el trabajo de Nambu y Goldstone segn el cual
si la simetra gauge era global deban aparecer partculas sin masa que no
haban sido observadas. Su objetivo fue desarrollar una teora con invarianza
gauge local y su gua para ello eran las ideas de Anderson. Su trabajo no fue
fcil ya que la matemtica es ms sutil en el caso relativista y segn confiesan
necesitaron ms de un ao para completar la labor en 1964. La sorpresa es
que podan evadir la existencia de los bosones de Goldstone sin masa, aunque
fueron capaces de indicar de forma explcita que podran aparecer bosones con
masa.
Peter Higgs, de forma independiente, envi un artculo en julio de 1964 a
Physics Letters en el que desarrollaba el argumento de Anderson en el caso
relativista, pero como en el caso de Brout y Englert no predeca la existencia de
bosones con masa. Higgs envi una semana ms tarde otro artculo en el que
estudiaba ms detalles de la ruptura espontnea de la simetra en una teora
gauge local, pero dicho artculo fue rechazado. Hizo una serie de cambios,
entre ellos la mencin de la posible existencia de mesones con masa (que
ahora llamamos bosones de Higgs) y lo volvi a enviar el 31 de agosto de
1964, siendo aceptado en la revista Physical Review Letters (se public en la
edicin del 19 de octubre 1964 ). Nambu fue el revisor de este artculo y le
indic a Higgs la existencia del artculo de Brout y Englert (Higgs incluy en su
artculo una nota a pie de pgina al respecto). En este artculo Higgs hace
mencin explcita al artculo previo de Anderson.


Higgs da su versin de la historia, y se refiere al mecanismo de Anderson de
forma explcita. Guralnik, Hagen y Kibble haban estado trabajando tambin en
el mecanismo de Higgs-Anderson y escribieron un artculo sobre l que
enviaron a PRL. Entre todos estos autores, l nico que menciona de forma
explcita la consecuencia (obvia por otro lado a partir del formalismo
matemtico) de la de existencia de una partcula (un mesn) como resultado
del mecanismo de ruptura espontnea de la simetra es Higgs.

Medio siglo de espera y el sentido del humor, intacto. A sus 84 aos, este fsico
britnico acaba de hacer carambola: ganar el Nobel y el Prncipe de Asturias
por una teora, la del bosn de Higgs, que enunci hace casi 50 aos.